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152 (GNACIO BERNAL


ria. Finalrneme. es imporrante ptnsar que mas alia d" las frontcras, Mesoamerica CO(I
con rnuy con creta! y valicsas " <:ulrur:\ ufllversal. Maiz, frlj01, caCJl' c
sea chocolate, jiromare, vatlas de chiies, r-ruros cornu el ag,uJcate, y eI guaJohte de las
fiestas navidenas, Chide y huk libra;; como el henequ<,n. ixde} r.iz de zacat6n, asi
rno clenos colorante>, se han vudtCl d" usa universaL Y WI r;:':idemos el tabaco, dek:tc )' d:1
rna, Fuera de esta incornpleta lista de producto.1 n.H<lf:lks, e! del Mexico antigua
sabre dane contcrnpor.i.llco ((Liden;..], asl 0 Id gran corriente esteriq
marea los destine> de nuesrra epaca.
Perho Carrmw
Cultura y sociedad en d 1\1exico antigut'i
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Ala llegada de los espanoles hah!a una gran diversidad social y cultural en los territorios
. habrian de constituir el Mexico actual. La distincion fundamemal era la que
pueblos civilizados de la zona cultural que Hamamos Mesoamerica, de los
y recokctores de 1. ,nayor parte dei Rajie y "1 Norte if Mexico Cran parte de re
hiS mas remc!
comrlbuyeron poco 0 nada a 1a formacion de la moderna nadon mexicana, SI bien la muy
densidad de poblacion en las regiones que ocupaban fue un factor tmponante para de
terminar eI de sociedad que se formo en elias al desarrollarse nuevos recursos como la
mineda y la ganaderia. La zona mesoamericana fue 1a que auajo la y la colonlza
cion espanolas y par 10 tamo constituye eI antecedeme indigena primordial para 1a forma
cion de la nacionalidad mexicana. Estaba poblada por sociedades que, mediante un
proceso de desarrollo, habian alcanzado desde unos dos mil alios antes de Ia ConqulSta el ni
ve!llamado t::eneralmeme civilizacion, es dec If, un tipo de cultura caracterizado par un SlS
con cultivos intensivos y antsan!as desarrolladas, capaz de mantener
una pOblaclon numerosa en la que existia una division del uabajo que incluia la dmincion
entre ciudad y campo, entre un grupo de dedicados a la pro
duccion de bienes mareriales y ouos dedicados a la distribuclon y d una sociedad
que podia producir refinamiemos eulturales como un sistema de mamencr reglseros, aun
que no fuera escrirura a1fabetica, un calendario sumamente elaborado, ediftcios monumen
tales, anes primorosas y una religion muy compleja que demandaba la participaclon de sa
cerdores especializados. Esta civilizacion comprend!a una zona central, al sur de los rios
I'anuco y Lerma, que se extend!a basta Ia actual republica de EI Salvador. En esta repon se
encontraban los maximos refinamientos cuituraies de la rradicion mesoamericana, como
y c6dic.es pictoricos. Hacia eI noroeste, hasta
la rradici6n mesoamericana, pero mas sencillas, que no inclufan los refinamientos cultura
les y la complejidad social de la zona central. Este nivel mas sencillo de culrura mesoameri
cana se enconeraba tambien en algunos enclaves demro de la zona cemral, en Iugares que
par su aislamiento y menor porencial ecologJCo no constirufan centros de desarrollo
ral. Eran regiones de refugio para pueblos que parricipaban de manera marginal en eI desa
rrollo de los DflnciDales centros de cultura mesoamerica,na: zonas como la costa de Miehoa
Sinaloa, y hacia d sureste, hasta Nicaragua y Ia peninsula de Nicoya, hab!. extensiones de
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PEDRO CARRASCO
can 0 a)gunas panes monraiiosas de Oaxaca, mismas que hasra hoy han estada aJ margen de
los Drinri"oIA, cambios sociales y culrurales del pais.
se caracterizaba -Ia accual poblaci6n indigena todav!a mueS([a los mismos
rasgos- por una gran divtrsidad lingiiisrica y por ]a fragmemaci6n en unidades
cas de reducida extension geografica. La complejidad linguistica es una de las mis gran des del
mundo; no solo habia un gran <1umero de idiomas sino que pertenecian a famjJias
cas muy dlsimiIes. Una de las mas imponantes era la yurollreca, que comprendfa varios idio
mas del occidence y e1 nahuati Con sus dialectos pipil y nicarao hablados en Centroamerica.
Esca familia induye rambien lenguas del none de Mexico y del suroesre de EHado$ Unido .
Orras en cambia, (omprendian idiomas hablados exclusivameme par pueblos mesoamerica_
s
nos. EI maya de Yucadn can d huaxteco y can los idiomas de los alros de Chiapas y de Gua
temala formaban la familia mayense, a su vez conectada can eI totonaco y con el mixe y el zo
que de la region en un (ronco Jingtiistico Hamado macromayense. En el centro de
Mexico d atom! con el mazahua y el mar/;'tzlflca formaban una familia. que los lingiiistas han
'tHi,L ':O!l j." Chiapa je Yd manguf de en Cl1oman
a su vez con varias Orras que comprenden la mayor pane de
idiomas de Oaxaca, principalmente el mixreco y el zaporeco, )I forman rodas un tronco de
nominado mac-rootamangue. Otro idiom" importante era el purepecha 0 rarasco de Micho
can, sin parientes j,nguisticos (ereanos. De menDr relieve, hablados por pueblos marginales,
a
cran ei cuiria[ecn, el dapaneco de Guerrero, yel chantal de Oaxaca, es[OS dos ulcimos
nados con Ins idioma, hokanos de Norteamerica. Ademas, hab!a varias lenguas de disrribu
cion gcogrlllca reducida. ren'rAazadas generalmenre por eI nahuad duranre la Colonia, de las
cuales no se sabe sino eJ nombre. runro a esta complejidad lingUistica hab!a unos pocos idio
mas que dommabn bs zonas de mayor importancia cultural y social: eI purepecha, el mixte
co, eI zapl.lteco, el mava y sobre todo e! nahuad, idioma marerno de la mayor parte de la po
de los valies centrales, y lengua franca de muchas orras regiones. Junto con la gran
divnsidad lingUlstica las unidades sociopoliucas basicas cran de extension resrringicia. Las uni
dades poliricas de mayor exrension estaban poco centralizadas e induian pueblos de distimas
culrurales y aun ImgliiS(Jcas. Sin embargo, hab!a una cornpleja red de relaciones en
tre las distimas emidades poliricas basad a en alianzas millrares, comercio. peregrinaciones re.
e incluso la manera de hacer la guerra, que hada de la mayor parte de Mesoamerica
un sistema social efecrivo pe<e a Ja falta de unidad polirica.
Denno de esta gran diversidad regional, en la <'poca de la Conquisra habia una clara re
lacion entre e1 potencIal eco!6gico de las distintas regiones y el desarrollo demogdfico, culw
ral y poUrico a1canzado por cada una de eHas. La zona de culrivo de roza de Yucatan y eI Peten,
en periodo
s
anreriores floreCJo la civilizacion maya, esraba en decadencia
y culwral. EI centro cultural, poliuco y militar de Mesoamenca estaba sin duda en los valles
cenrrales del alriplano mexic3no, y esra localizacion estaba claramente ligada a los mejores re.
Cursos naturales; en 10 fundamenral los culrivos de ripo permaneme con riego; sobre todo las
rerracerias y chinampas del valle de Mexico, pera tam bien las zonas de riego de Morelos y
a
Cholul . E.na era la regIon donde estaban ,ituados 105 cenrros politicos y milirares que fo
ban la Trin', Aliama.
rma
CULTliRA Y SOC!EDAD EN EL MfxICO ANTIGUO
Pueblos y tradiciones historicas
Las tradiciones hisr6ricas sobre las epocas mas antiguas tratan principal mente a los rolrecas,
un pueblo que alcamo un gran florecimiento en la ciudad de Tollan, seguido por su decaden
cia y dispersion. Con ellos se relaeionaban de una u otra manera la mayor parte de los pue
blos de Mesoamerica en el slgb XVI. Aunque estas rradiclones esean mezelada5 con la mitolo
gfa y hay problemas en la localizacion de los lugares mencionados y la de los
sucesos narrados en las eronicas, es indudable que en torno a los tohecas n tS
dinar los daros de la historia con los de la arqueologfa. La tolteca se
can la (iudad arqueologica de Tnla, Hidalgo, y las tradiciones histoncas de los pueblos ma
yenses de Yucadn y Guatemala, que bablan de influencias de pueblos y de elementos culw
rales del centro de Mexico, .Ie confirman claramente en las semejanzas que ha revelado la ar
queologia entre Chichen ltza y Tula.
Las rradiciones indigenas describen pueblos de distinto5 antecedentes eulcurales cuyas
rnigtaciones y transfo;rnaciones cUlwrales cOn5rlwyen el proceso principal en I. hisroria so
cial y cultural del centro de l\.1exico. Los pu<:blos D135 ,::n !as l:r6!11:at: :p"[.ihen:
enrrt orros< eI nombre de olmecas y representan una rradleion cultural netamente mesoarne
ricana. St mencionan pueblos de esre ripo como la poblaci6n original de Cholula y Chalco,
de donde fueron desplazados por pobladorcs mas tardios, pero no hay cr6nicas de sus histo
rias. Segun una rradici6n los nahuas del centro de Mexico .Ie extendieron hacia d none y ocu
paron territorios de pueblos cazadores y recolectorcs, a los coales inf1uyeron whuralmente.
Esta expansion de los mesoameticanos hacia el norte .Ie comprueba con el marerial arqueolo
que prueba que durante el posclisico la culmra mcsoamericana abarcaba d Bajfo y la Sie
rra Gorda, v estaba por 10 tanto mois exrcndida que en el ;""Vi.
Par razones que ni la arqueologfa ni las u,ldieiones permiten precisar, hubo un rerrai
miento de la frontera mesoamericana hacia d sur imciado poco mas de rres siglo! antes de la
que provoeo el regreso a los valles centrales de los pueblos que babian ida a po
blar las zonas nortefias de Mesoamerica. JuntO con dlos, 0 inmediatamenre
tamblen grupos con antecedentes de cazadores, si bien ya iniluidos por los mesoamericanos.
Todos estos pueblos fueron los principales acrores en la hlStoria de Mexico ral como se cono
cia en eI siglo XVI. Fundamentalrnente las his[orias indif;cnas tratan de sus migraciones, su
asentamiento definirivo en nuevas regiones de los valles de Mexico y Pliebla, la interaccion
cultural y social entre los pueblos de distintas tradiciones culturales. y d crecirniento de nue
vas unidades poliricas mois estables que culminaron con la farmacion de la Triple Alianza.
chichimeca se suden describir los disrintos pobladores. La pa
a [ados los
en un poslblc imperio eneane
,.ado por Tula: es decir, a los pueblos de antecedentes mesoamcncanos antes establecidos en
la extension nortena de donde se habian mczclado con 13 poblaclon local. El ter
mino chichlmeca .Ie usaba en SLi acepcion mas cstricta para los puehlo; de culrura ca'ladora en
conuaste con los tolrecas mesoamericanos; pero se aplicaba, en contraste con los mas
o\mecas anres mencionados, a los mismos toltecas que se habfan rdacionado con los
chichimecas y de cuyo territono se dcsplazaron hacia eI SUI. De estc modo, de los pobladores
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PEDRO CARRASCO
del valle de Mexico lInos eran toitecas que habian permanecido en 1. region despues de la de.
cadencia de Tula, Otros inmigrames de asccndencia tolteca, y ouos chichimecas de eultura ca
zadora. Las tradiciones historicas de Cholul. hablan de una poblaeion original a Ia que
oimeca, a euyo terrirorio dcsde Tula los tolteea-chichimecas de cultura mesoamericana
que mas tarde Haman en su ayuda, como auxiliares guerreros, a los genuino! chichimecas de
cuhura cazadora. Aungue los grupos de culrura chichimeca .c.baron convirriendose a la cul
tura rnesoamericana, conrinuaron lIam;indase chichimecas, nomine prestigioso por denotar
eI arigen de los conquistadores que establecieron varios de los linaies reinantcs en los sefiorlOs
del alriplano. De [Odos estos pueblos inmigrames, los de eulrura mas neramenre tolreca Son
ios colhuas, que se establecieron en Colhuaean, y los rolreca-ehichimecas, asenrados en Cho
lula. Ottos de rambien tolreea, 0 rolreca mezdado eon chlchimeea. son los tepanecas
que poblaron eJ suroesre del valle en Azcapotzaico, los otomics que fundaron un reino en Xal
[Dean, los aeolhuas que Ocuparon Coarjichan y el esre del valle. y muy especialmente los me
xieas, de imnom ncia menar al princIpia pero que se impusieron finalmen[e como d
su, se IJamdban genrilicio de A7lbn (11,;
legcnaana del norte de donde salieran. pero cambiaron su nombre por eI de mexieas (0
mexitin) durante su migracion hacia e! sur.
En el valle de Mexico, los pobladores Chlchlmecas mas imporrantes fueron los chiehime
cas de Xolod.lIamados asf segun e1 nombre del caudillo que los guio a pohlar en el orieme del
valle; en Chalco se establecieron los totolimpanecas. En la de Puebla, los
traldos por los rolreca-chiehimecas de Cholula die ron origen a los senorios de los alrededores
de Choiula: Toromihuacan, CUduhtinchan. Tlaxcala y Huexotzinco. Todos esros pueblos chi
chimecas se establecieron como grupos politicamence importantes debido a sus actividades
milirares. Ha inrrigado a varias invesrigadores Como pueblos de base marerial y demografica
[an endeble como la que depende de la eaza y la reecleccion pudieron conqumar. segun pre
renden algunas cronicas e hisroriadores mod<mos, gran des extensiones de pueblos mas nume
rosos y recnicamente avanzados. se vera despues, en d anti guo Mexico distintos gru
pos emicos 5e especializaban en el descmpeJ1U de funriones distimas denrro de Ia organizaeion
politica. Es probable que los reinos tol[ecas de Ia periieria mesoamericana hubieran renido au
xiliares milirares ehichimecas de la mlsma lY:anaa que mas rarde los tuvieron los rarascos en
la region de Aeambaro, 0 como los daxcalteeas tenian en sus frO]1toras a atomies eneargados
de la defensa contra la Triple Alianza. Esws chirhimeL.lS especializados en dar servieio m!litar
a grupos wltecas bien pueden haber enrradu a Mesoamerica al mismo riempo que los tohe
cas de la dispersion y haber logrado estableeerse como conquistadores en las regianes ocupa
das. Por esa es espeeialmenrc imponante la rradicion cholulteca que daramente cxplica la lIe
de chichimecas como auxiliares militares tr;lidos por los toltcca-chichimecas. Sabemos
que en todos los senorios que fueron gobernados por Iindjes ehichlmecdS rambien habfa orros
de cu/rura mas :lvanzada. y nada hace Suponer que la mayor{a de la poblaci6n fue-
Las princiPdlcs unidades polirieas eSlablecidas a consccuencia de esras movimiemos de
fueron al principio Colhuaean, que domino gran pane de la region meridiOnal del va
Azeaporzalco. labeza de los tepaneeas en eI oeste y Coarlichan, capiral de los aeolhuas en
eI este. Esros tres rcinos esruvieron en cierro riemDI) alJados en forma que puede haber COns
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CULTURA Y SOCIEDAD EN EL ANTIGUO
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tituido un anteeedente de la Triple Alianza. Los mexicas Ilegaron a fotmar parte de este siste
ma. Inrenraron fundar un reino propio en Chapulrepec, pero derrmados por las eiudades ve
einas, se asenraron. como subordinados. en terrirorio de Azcaporzalco y de Colhuacan. AI poco
tiempa formaron dos reinos, uno en Tlateloico bajo un senor tepaneea y ouo en Tenochrirlan
bajo un senor de aseendencia colhua. Azcapotzalco, la capital tepaneca. fue la ciudad mas im
portante del valle durante el reinado de Tezozomoc a fines del siglo XIV y principias del xv,
mientras que Colhuacan perdio su importaneia eonviniendose en una dependencia de Te
nochtidan. Gran parte de la poblacion de Colhuacan se disperso y fue a reforzar 13 poblacion
de ripo rolreea en los reinos esrablecidos por los chichimecas en Tetzcoeo y Cuauhritlan.
Ala muerre de Tezozomoc de Azeapmzalco romo eI poder su hijo Maxda. rey de Coyoa
dn, el eual traro de somerer a su dominio direero 3 los mexicas. Esros. juntO con los tetzco
eanos que habian sido sojuzgados por Tezozomoc, derrmaron a los repanecas y formaron ha
cia 1428 I" Triple Alianza, en la ellallas partes p rincipales fueron Tenochridan y Tetzcoco, con
los repanecas reducidos a un pape! men or. ahora bajo el rey de Tlaeopan En I. region pobla
na, la principal emidad polirica fue 1a de b en Cholula. que ejercio cier
ta supremada sobre los seri.orios chiehlmecas estableci,<os en su ('onrurno. 1:.51.0S, S11l
eobraron mayor importancia. sabre rodo Huexotzinco. que en cterro momenta estuvo aJiado
con Tezozomoc de Azcapotzalco. AI formarse la Triple Alianza. la region poblana mal]tuvo su
independencla.
Cuando Ilega.ron los espanoles, el centro de Mexico induia una gran diversidad de pue
blos con dimnros antecedentes culturales y que no hablan logrado StI unificaeion polirica ni
cultural. Sin embargo, los componentes de la poblacion de cada uno de los sei1orios eran ba
sicamenre semejarues y la en su totalidad formaba una unidad desde eI puntO de vista
de sus componenres culturales y sus instiruciones sociales.
AI describlf Ia socledad y la cuhura del Mexico antiguo se toma aqui el centro de Mexi
co en su conjunto. hacienda abstracci6n de las transformaeiones sociales ocurridas durante el
abarcado. Ha. sido frecuente exagerar la magnitud de la rransformaci6n social de los
mexicas presendndola como una evolucion de rribu a eHado imperial; pem esta
cion es falsa en 10 fundamental. Si se considera roda la region del cemro. 0 incluso unicamen
re el valle, el ra.sgo prrncipal a traVes de rodo! los nempos es la de grupos emicos
poliucos diferentes. que formaban una unidad social a pesar de sus distinLiones culttlrales y
la fragmenracion politica. En rado (iempo hubo reinos y ciudades. asi como aldeas
na.s y emicos someridos sin Hnajes reales propios. Los mexicas aparecen en sus comien
:ws segun tradieiones historicas como un pueblo de poca imporrancia polirica aunque con
culmra de tipo memamericano; pero en eI mismo tiempo h.bia orros pueblos que dornina
ban los eentros de compleJidad social y de mayor lI1regracion politica. Tenochtidan no exis
tio como gra.n capiral de un imperio sino en el ultimo siglo antes de la Conquista espano
la; pero antes habian existido orras ciudades como Colhuaean y Azeapotzalco, que si bien no
alcanzaron la magnitud de Mexieo-Tenoehrirlan represenraban el mismo tipe de organi1.a
cion. EI analisis de las transformacioncs sociales de los mexicas se puede comprender unica
mente rclaeionandolo con la hisroria de rodos los demas pueblos del valle. empresa que nO ca
be dentro de los limites de cste libra. Aqui se presenta un cuadro de la sociedad del Mexico
antiguo que muestra la y la interdeoendencia de sus insriruclones, dando menar
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PEDRO CARRA.5CO
importancia a los conflic[Os y a los cambios sociales a [raves de su hiswria. Eseo no quierc d
eir que no hubiera conflie(Qs, pero ha parceido convenleme concentrarse en los rasgos gene
e
rales que marearon la existencia de la soeiedad mesoamericana por varios siglos, aplren[emen.
le sin cambie s fundamenlales en su organizacion, Los confliccos que regima la Social
de parecen ser prineipalmente entre regiones y grupos ernicos cada
uno cO'J tipos de difcrentes, pero mUlUamente adaptados a la
en pequena se puede pensar en conflic(Qs del ripo "Iueha de c1ases" que apunraran
a una rransformacion radical de la sociedad,
La culrura y la sociedad del cenuo de Mexico es de Mesoamerica en general, f'S b,
me.I()f conocida de rodas y era ademas la que habia logrado abarcar en variables de do
minio la mayor parce del tenirario que es 1a mirad sur de la Mexicana. La Con.
espanola se efecruo logrando la aJianza de Tlaxcab y]a captura de los centros claves de
AJianza, r,a Colonia camenzo mediante la inregraci6n al Imperio de pueblos
13 Triple Alianza ya estaban organizados con formas de dominio y triburaci6n que
los nuevos conqU1Sl:l:.k,f::-< '"
Base material: la
La base material de la crvilizaci6n mesoarnericana era prineipalmente la agricuJrura. Los an,).
males domesricos-el gUil}olote y el perro- fueron de imponancia sumamente limitada, pe.
ro ha),ia, en cambio, una inmensa varjedad de plantas cultivadas que samfacian divers.s 11e.
alimenticias y proporcJOnaban marerias primas para las Jrtesanias,
De las planra, mas -fmiz, y chile- se culrivaba un buen numero de
vuiedades a las dlstmras condKloncs .mbientaies, de modo que pracricamenre to
da.1 ias podian producir los alImenros ),asicos. EI conjunto de esras rres
porciona una dicta eqllllihrada, Otras planras de cuirivo, mas como cacao.
y vanos frmales, renian una distribucion mas a condICiones amDlenrales determina
das, de manera que ram bien hahia una lspecializacion bien detinida ce dbtintas regiones
d cuJm'a de 1.1s plantal mas aJ amblenre locaL
Orra plama rmp0rtante que se sude mencionar entre las fundamenlales en rocos los SIS
remas agricola; amcricanos es I. calabaza, de la cual hay dmintas variedades; adema; ce "por
tal' como alimento la las semi1ias y la flor, sc puede utilizar para hacer vasijas. EI
rc suminlStraba tamo eI como]a ralz. Como verduras se cuiuvaban, .demas, ellitoma,,,_
cI miltolTIare. el huauhwndi y varias hierhas como d epazore, Entre las semillas era muv 1m '
porranre d huauhdi 0 alegria, especialrneme en las rierras frias; se usaba para haeer una Gld
sa, d r7.0;llii, que como la del nuiz se preparaba en forma de tamales y aroles, La chia. a m,is
de prep;wtrsc como hanna (Chianpinolli), daba un aceite usada para los De ruber.
eulos y raices se eulrivaban d eamore, el guacarnore (mandioca dulce) y la jicama, Habra [;lm.
bien gran canodad de frutales: aguacat<:, chirimoya, mamey, distinros tipos de zapoles, capu
lin, reJocore, ioeate (rambien lJamado ciruda a jobo), guayaba, nanche,), las vainas de VdflOS
arboles: guaml(chll, (Let/mentl) )' cuajiniquiL Una planta de usa
OClno eI caCdO. de culrivo
pe!()
cunURA Y SOCIEDAD EN EL MEXICO ANTIGUO
que antiguamente tenia Una difusi6n mucho mayor que debido al usa de riego en
ncs aridas como la cuenca del Balsas. La vainilla para pcrfumar la bebida de cacao es cl
de una culrivada en la selva tropicaL Probablememe conocidas, aunque de impor
tancia limitada, eran dos plantas hoy mucho mas usadas: el cacahuate (dalcacahuad) y la pi
na (marzadi)
Emre las plantas de uso industrial, era muy importante el culdvo del algodon,
mente de riego, en las tierras templadas, Como colorantes sobresalian d xiuhquilitl a anH y
el aehiote, este tUtimo usado tambien como condimenro. Para hacer se usaban ademas
del calabazo (Cucurbttal, los frutos del (Lagenari:zj y el Jicaro (Crescentia),
Caracteristlcos de Mesoamerica, especialmeme del altiplano central, son el maguey y el
Culrivaban distinras variedadcs de maguey para extraer d que fermentado se
convierre en pulque y cocido adqulere la consistencia mas espesa de la mie!. EI caraLan, rallo
(auiore) y pencas, asados bajo tierra dan un alimento dulce, el mezcal (mexcallil, que despues
conquisca se emp::z6 a usar para destilar la bebida del nmmo nombre. Ademas la fibra
,""agae'l, d lch:!l, U'l valor ImportJntlSime, para la y para hact[ rei as de ves'
tir en regionts Frias dande no se podia eultivar d algod6n. Los quioces y pencas servian tam
bien para la construccion de chezas, y las espina5 como aguJas. Del se usab;;J1 las pen
cas uernas como verdura y las lUnas como fcuta, Ademas en el nopaJ crece la wchinilla, de h
que se obriene un uri! colorante, EI maguey v d nopal se culrivaban cuidadosamenre para su
mas inrensiva, TambH'n se planraban como cercas que limitaban baneales y cam
pos de cultivo 0 los patios de las moradas familiares, 19ualmeme se usaba para cercados oua
cacracea, la pitahaya, que da un fruta semejame a la (Una, Tambief' se utilizaban arboles C0rno
el amate, de cuya eorreza se hada pape!, los ahuejores, para consolidar los bordes
de las chinampas, y la madre del cacao, que p!antaban dar !a sombra ne"sana al culrivo
dd cacao, Mencion apane merecen las plantas esrimulantes y aiucinanres de uso medicinal y
rcligioso, EI [abaco, la mas importante, se urilizaba para fumar C) mczclado con caL PHa pro
vocar vlsiones se usaba eI ololiuhqui, aSI como plantas silvestres: el peyote y los bonllOS aluci
nogenos (teonan'l.catl).
Las re<:n!cas de cuillvo eran muy divenas estaban adaptadas a los distimos amblentes.
desde las rozas de las regiones boscosas -la!"" ePo I. selva tropical como en los montes frios
cit las sierras..- hasta ei culrivo permaneNt ':0" riego en los llanos 0 en las terrazas de las la
deras, y las chinampas de las cienegas r las or:ilas de los lagos,
EI calendafJo agricola depend!a de la esr1Clon de Iluvias, Se disrJ nguia emre mIlpas de
(ximmilli) y milpa, de riego (am ill i) , EI cICIo de temporal cmpezaba can las liuv!as
hacia mayo, pero se podia sembrar un poco antes en bs laderas de los cerros donde las lluvias
comienzan mas temprano, y tambien cuando era posible eI para ayudar al crecimiemo
de la, plantas, describe e! comienzo del cuirivo al acabar las heladas a fines de la vein
lena de titir! (en febrero) y meneiona la siembra de fniol, huauhdi, chia y chile, Durame los
sigmentes hay rderencias al creclmienro dci maiz cun las pr!meras oftendas de xilotes
en marzo, En la tierra calieme, si abundaba el agua para d riego, se emprendia todo un cicio
de cultivo durante la esraeion seca, las milpas llamadas wf1aimilli, de la emci6n de sol, roda
Via se usan los (('rminos tonaimil 0 tonamiL
En los culrivos mas intensivos se maban para la trasplan tados
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PEDRO CARRASCO CULTURA Y SOC!EDAD EN EL MfxlCO ANTIGUO
a los campos de culrivo permanente -uso general en el cultivo del chile yel cacao.
E! cultivo mas intensivo era e! de las chinampas, que rodavia existen en la de Xochi
miko. Son estas tierras reclamadas en terrenos pantanosos donde se abren acequias para ex
traer lodo y acumularlo formando las parcdas 0 chinampas, que quedan a suficiente altura 50
bre el nive! del agua para permitir d cu/rivo. La humedad de! subsuelo 0 et riego a mano hacen
posib/e eJ cultivo constante aun en temporada de secas. La ferrilldad de las
tiene constante mediante el uso de fertilizantes como dlodo y la vegetaClOn
cuya extraccion es ademas necesaria para mantenerlas como vias de navegacion. Las chinam
pas se consolidan plantando arboles en sus bordes, los ahueJotes, cuyas raices afirman el sub
suelo.
La caza, la pesca y la recolecci6n de plantas silvestres tambien aportaban recursos impor
tantes en varios ambientes. De mayor valia era la caxa de aves como patas y codornices, de co
nejos y de venados. La pesca se practicaba en los rfos y en las lagunas de la cuenca de Mexi
co. Las plumas de aves se usaban en tocados adornos; valiosas eran las de
yuet:.:a.i tia{ua.> cit GUctH:lfldla [1 d.e ({)nejo (u)Ch,)mire) 5(' en
teiidos. La pld de venado era la mas abundante; 1a de se usaba en atav[os de lujo. La re
coiecci6n de tunas, pitahayas, y mezquire era importante en las regiones mas secas. Se reeo.
gia la mid silvestre; se extraia la resina de pino en los montes frios; el copal, goma aromatica
de <.iertos arboles, en las tierras secas templadas; el hule y el chide (tzictlt) en la selva tropical.
Los animales domesticos de Mesoamerica usados como alimentos eran eI guajolote-y d
perro. Criaban tambien una variedad de pata cuyas plumas se usaban en el plumaria. Se
considerar tam bien como domesticos cierto tipo de abeJ:IS importantes en regiones ca
lidas y la ya mencionada cochinilla.
5i como domestlcador de plantas eI hombre mesoamericano alcanz610gros
;; los de cualquier gran civilizaci6n, orros aspectos de la tecnologfa mesoamericana estaban
menos desarrollados que los correspondientes en las civilizaciones de! Viejo Mundo. No ha
bia grandes cuadnlpedos domesticos, de modo que no se contar con la aportacion que
en el Viejo Mundo estDs animales dan a1 cultivo como bestias de tiro para e! arado y como
fuente de abono. Otro recurso n!cnico que fahaba era la rueda, can sus variados usos en el
transporte y en maquinas como tornos, molinos 0 ruecas.
En 1a tecnica mesoamericana era fundamental el uso de la piedra a la madera en los uti
les de trabajo y en las armas cortantes. La coa (huictli), una combinacion de pal a y baston
sembrador, era general mente de madera; como insrrumentos perforantes se usaban de
espina de maguey y punzones de hueso. De pedernal u obsidiana hadan cuchillos, puntas de
flecha 0 dardo, eI navajon de los sacrificios y cuchillas para los tIlos de las macanas. Tambien
eran de piedra los mazos y las hachas, los me[ates y los morreros con sus respecrivas manos,
asi como las y vasijas de usa ceremonial.
La metalurgia aparece tarde en Mesoamerica, en el poscLlsico, y d metal no llego a rem-
a la piedra en los instrumentos de produccion. Los utiles mas importantes hechos de
cobre eran las agujas y el hacha de carpintero para el dcsmonte y el trabajo de la madera. Los
abje[Qs de metal eran principal mente adornos. Empleaban el oro y eI cobre, asi como su alea
cion, yen menor cantidad la plata. El oro se usaba en adoenos corporales de todo tipo,
rillas y cascabeles. Para fundir los metales utilizaban un hornillo de barro, con carbon de le
fia y un mbo de carrizo como Se practicaba eI vaciado, inclusive la tecnica de la cera
perdida, el batido y la soldadura.
Las viviendas del pueblo eran casas de planta rectangular con paredes de varas,
o adobe segun las regiones. EI techo era de caballete cubierto de zaCHe, elllamado xacalli (de
dande el moderno jacal), 0 bien de azotea en varios lugares de los valles centrales. En la ar
quitectura monumental de tempI os y palacios predominaban editIcios de planta
dispues[Qs a los cua[fO lados de un patio cemral. Las paredes eran de mamposteda revestida
de piedra 0 esruco; los techos, de azotea 0 de caballete, eran de esruco yen casos de
se asentaban sobre plataformas que en el caso de los
'roporciones de gran altura, las piramides. -lemplos y palacios maban de
corados con pinturas en las paredes de estuco; la de muros y pilares estaba general men
te labrada en bajorrelieve y pintada.
EI tejido era una de las anesanias mas desarrolladas, aunque el Linico telar usado era el
de cintura. Sin marco tIjo. el borde alto se suieta a un poste yen eI bajo eI enjullo, en eI que
se v. el [ejido.. dene un cincho soble el se sienta la teiedora para mantener ei
tdar estirado. Muy pocos tejidos antiguos han sobrevivido, pero de las representaciones en
picrografias y de los tejidos indfgenas co10niales y modernos5e infiere que la tecnica [excil es
taba muy adelantada. Como fibra se usaba el algodon y el ixtle. Se estilab. el tefiido de I. ur
dimbre, asi como eI tefiido de la tela anudada. Tambien estampaban dibujm y entretejfan pe
10 de conejo, 0
EI vestido de la era crJmo el de varios grupos indigenas modernos: el enredo
(weid) sujetado con una faja, como falda, y e! huipil 0 el quechquemitl, para el busto. El
hombre vesda un braguero (maxtlad) que era una tira larga de tela pasada entre las piernas y
cefiida a la cinrura, con los extremos colgan do delante y derris. L1evaban adem:!s una manta
anudada al freme 0 al hombro. Ouo atavio, menos frecuente, era d xicolli, una ca
misa corta semepnte al huipil. El calzado no era de usa constance y 10 llevab:!n
te los hombres; eran sandalias (cact\t) de cuero, 0 de ichtli. Habfa gran variedad de tocados y
adornos que indicaban rango social 0 ceremonial: bezores, orejeras, brazaletes, aiorcas, pimu
ra de la cam y del werpo. Las diversas formas de peinado eran disrimivas del estado SOCIal, es
pecialmente de los rangos militares y sacerdotales.
Golpeando la correza del arbol amarl (un ficus) se hada el llamadn pape! de amate. S" ma
ba para pimar los libros, plegados como biombo, de contenido administratlvo, historico, ca
lendarico y rdigioso, pero tambien para atavios de uso ceremonial. Las pieles se usaban relati
vamente poco, para d parche de los tambores, para libras, y como atavios yadornos de
Los amantecas 0 plumajeros producfan prendas de pluma, mosaicos de pluma para ador
nos, rodelas y penachos. Tambien se podian decorar con plumas las telas, las cestas y los pe
tates.
El trabajo de la piedra era muy elaborado en la esculrura, la arquitecrura y los mosaicos.
Las finas mas estimadas eran la turquesa y el jade, materia prima para otro grupo de
artesanos especlallzac que hadan figuriHas, cuentas y mosaicos. Los espejos eran de Dirita 0
de obsidiana.
Los alfareros producfan multitud de vasijas utilitarias y rituales, asi como figurillas, {do
los y adornos para los remplos. Las vasiias mas comunes eran platos, ollas, reciDientes con tres
& '1__JJIJiIMUIt i.
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PEDRO CARRASCO
patas, molcaJetes y comalcs; eran de arcilla con decoraciones pintadas en sepla, de
dibujos geometricos 0 de plantas y animales. En las vasijas de IUJo se usaba decoracion poli.
croma y un perfecto brufiido. Tambicn hadan sahumadores y braseros para los templos,
EI tallado de la madera produda obras de valor artistico pero pocas han sobrevivido. Ha
cian jambas y dintdes tallados para los templos, escabeles, y tambores ramo de parche (hue
hued) como de lengUeta (reponazdi).
En eI ajuar de las casas y para el rransporre habfa disrincos recipientcs de cesreria, hechos
de rule 0 de palma. El mismo marerial se usaba para los petates que servian de rap ere y cama.
Los asien[Os eran de [Ule (icpallil 0 de madera.
Los florisras (xochimanque) hadan ramilletes y adoenos florales; orros arresanos
lizados hacian d ''tabaeo de carrizo" (acayed), una a manera de boquilla insenada en un ex
rremo en una (l1ezda de carbon molido y tabaco.
En d transporte no habfa animales domesricos para la carga 0 la traccion; eiser humano
era el Unico carl!adnr Se usaba un avate VaIa envolver un bultO carl!ado a la
yanuda
paIa Dtiltos Ilias la carga puestJ a ia
se ,nsrenia en la frente
eJ caeaxrli era una armazon que se usaba con el
para acomodar diver
Para transpoftar
erTmll',r"n andas sobre los hombros de
Solo en d transpone por agua se
preSClflCllr del
gunas del valle de Mexico era de
nputsaaas con canale
tes. Los arboles apropiados abundaban en los
que cubrfan las verrienres de la cuend!.
En la tecnologia
1itud de los adela/nos agricolas y la des
treza de los anesanos, pero es evidente la carencia fuentes de energia distintas del trabajo
humano yde maquinas para 1a multiplicacion y rransmision de la energia. Todo clio riene im
portantes consecuenClas para la organizaci6n de la Elsistema producrivo mesoa
mericano empleaba el rrabajo humano en masa: la de gran numero de tra
bajadores en rodas las obras de construccion y rransporrc que requerian gran canridad de
energia. Por otra parte, usaban el trabajo muy caJificado en las lineas mas especializadas de la
produccion agricola y arresanal. Los mayores de la sc basan en eI trabajo ca
lificado e inrensivo de los cultivos, especialmence en los de y ehinampa. EI rrabajo de las
rejedoras y de los arresanos especializados en la talla de y madera, eI ane plumam )' la
orfebrerfa requeria tambien mano de obra muy y diestra en eluso de un lnstr:.J
memal sencillo. Las grandes obras arquitec[onicas, piramides y remplos muesrran la combtna
cion tipica de la reenica mesoamericana: la fuerz-.a bruta para la acumulacion de los mareriales
de las piramides mediame la cooperacion simple de masas de rrabajadores, aunada a la lI.'cni
ca muy refinada de especialisras califieados que esculpian la piedra, rallaban la madera y pin
raban 105 murales, sin olvidar d rrabajo igualmeme calificado necesario para la planeaclon, tan
ro en los aspectos recnicos de la arquirecmra como en la coordinacion de los tecursos humanos,
las masas de rrabajadores y los artesanos que aportaban cada uno su parte a la obra wraL
EI predominio del centro de Mexico en los aspectos y militates se basaba en la
mayor concemracion de reCUfSOS naturales y en su Las buenas exrensiones
Uanas de la Mesa Central con tierras de mas para eI culrivo permaneme que los sue
los de las tierras bajJs del cropico, erar. la base natural para eI cultivo de y chinamDa. Los
centros culrurales de la Mesa Cemral estaban en las relZiones de mayor nmrlllrr;v;.b
CUlruRA Y SOCIEDAO EN EL Mt:.XICO ANTIGUO
la. En la zona mas importante de riego en el valle poblano estaba la metropoli rdigiosa, arte
sanal y comercial de Cholula. Las regiones de Mordos, como las Hamadas Amilpas, literal
mente "milpas de , produdan grandes canridades de algodon para las tierras altas, don-
de eI c1ima frio no ese cu\tivo.
En la cuenca de Mexico se localizaba la mayor, 5i no unica, extension de culrivo de chi
nampas, eI cultivo mas intensivo de todas las r<!enicas mesoamericanas. Las lagunas de ]a cuen
ca de Mexico aportaba a las ciudades y huenas asentadas a sus orillas un media de f:kil co
munieacion por canoa, especialmente importame ya que eI Unico ouo medio de transporte
era a lomo de hombre. Ala mayor produetividad local y concentracion de poblacion en la
cuenca se afiadia asi la comunicaeion que faciliraba d intercambio y la concentraci6n de pro
ductos en las ciudades.
Pero las tambien problemas a 105 grupos que trataban de explotar sus
recursos. La cuenca no tenia al mar; d nive! de 105 lagos estaba sujeto a fluetuaciones
estacionales que en afios muy lIuviosos provoeaban extensas mundaeiones, dada la poea
fundidad de las Ademas, en ellago mas bajo, d de Tetzcoco, que era de agua
aI subir de i"vel rebo.;ar sus beia la ZDna chinampera de la
do esro demandaba la consrrucci6n de obras prorccroras comra las inundaciones. La zona en
que se asemo Mexico-Tenochtidan se desarrollo como zona chinampera y de gran poblacion
merced a calzadas, con puentes permitir el paso de canoas, que servian como vias de co
municacion a y a las que la proteglan contra las inundaciones del agua salobre
de Tetzcoco. La obra mas desde este punto de visra fue e1llamado albatrad6n de
Nezahualcoyod, que desde la orilla norte de la laguna al pie de la sierra de Guadalupe hasta la
meridional un poco al oriente de lzrapalapa, separaba la laguna de Mexico con sus ciudades y
chinampas, de las salobres dellago de Terzcoco. La ciudad de Mexico, asemada dentro
de la laguna, ademas acueducros que rrajeran agua potable desde los manantiales de
la tierra firme. EI gran porencial producrivo de esra zona chinampera y la concentraCion de po
blaci6n en ciudades lacusrres rambien se logro con la combinacion del rrabaJo experto de los
planeadores de obras hidniulicas y la necesidad consrame de grandes masas de uabajadores. La
magnirud y extension de las obm requeria una organizacion central que coordinara eI traba
)0, conrrolara rodas las afecradas por las obras y dispusiera del poder para reclutar ma
sas de rraba)adotes. No es casualidad que las consuucciones mas ambiciosas fucran realizadas
como empresas por eI csrado cn los tiempos de eentralizacion y poderlo de Tenoch
ririan y que las obras fueran por aI tos personajcs del imperio.
Basandose en rodo esto se ha a Mesoamerica eI modelo del "modo de produc
cion asiatico", sugerido por Marx como uno de los modos de produccion precapitalistas, y que
ha sido desarrollado rambien Ie aplica el nombre de soeiedad hidraulica.
Es ripico de esre modo de que la economia dirigida por el cstado que
za y controla la y que se eI excedente economico determinando
mente las Iineas fundamemales de 13 dimibucion. Su rasgo caracterisrieo en los medios mate
riales de produccion es la existencia de obras hlddulicas realizables solo por el estado
y que ponen a esre necesariamente en control de un recurso clave para la produccion Induda
blemenre el era escneial para la agricuhura imensiva de las zonas dave de la Mesa Cen
trallo que la gran y la existencia de la civilizacion. Tambien es
167
166
PEDRO CARRASCO
ra claro que Tenochtidan, la cludad que logro mayor centralizacion interna ymayor extension
en sus domimos, estaba situada en la zona donde se realizaron las obras hidraulicas mas avan
Todavia no se conoce en detalle la hisroria de las obras hidr:aulicas en la cuenca de Me
xico. Pareee que las zonas norte y sur de la cuenca desde donde fluyen las aguas a la laguna de
Tetzcoco fueron explotadas mediante sistemas de riego y de chin amp as regionales desde ames
de las construcciones mas extensas del mexica y que no requerian la existencia de obras
mas alia del ambiro regional. Al desarrollarse, con la de Mexico, las obras en Ia par
te occidental y de mas bajo nivd de la laguna cemral, se gano para eI cultivo una gran exten
sIon y se creo la 11ecesidad de obras de mayor envergadura como d albarradon de NezalmaJ-
La localizacion de Mexico en la parte mas baja de la cuenca expuso a ia ciudad al
peligro de las aguas que bajaban de los lagos del norte y del sur. Tenochtitlan controlaba pol!
ticameme las entradas a la laguna centraJ por su dominio del reino de Ecarepec, en eI
donde emra al lago de Tencoco el desague de la parte norte de la cuenca, y los de
Mexicatzinco, Colhuacan e hztapaJapan, siwados en eI paso de la laguna de Xochi
mile!) tJ Mexico, pero no J:H:; ;.: i1cgado a conscruir nbras que controi;:t,ran
;dJ cte;u<i.:i d.: .:::seas idgliUJS (..L)(nbinando lodo el5istt:ma laCUS[ft: en un
unico regulado arrificialmente por una auroridad central. Desde luego los dominios de
los mexicas y sus aliados renian una extension mas amplia que la de cualquier otra zona de rie
go, pero el comrol economico Y era basranre fragmentario. Por esto define
las obras hidraulicas del Mexico amiguo como de tipo disperso, caracrerizado por Ja
cia de varias zonas de inconexas, en que tambien incluyen cuirivos de rempo
raL Las obras de y de (omro! hidraulico son elememos de la recnica que conrribuyen a
la gran productividad yel comrol polirico de la economia, rasgo que, como
se vetil, es basico en la estructura social: pero claro esr:! que no se pueden romu como deter
minante unico en eI analisis de la organizaci6n )' politica dd Mexico anriguo.
Los datos arqueologicos que en III flll1danlenr,llla [C(Jlologia reden csho'La
da habia ya caracterizado la cLlhUl'a llleso:HnniC,lII;I lbdr ,IUS penndm cumriruyemes. En
tpocas posteriorcs hubo solo camhlos rdadv<lll1elll<' I'cquellos, com" <:1 ('01l11(nm drl tlSo ,I<
metales, que dara del periodo posclasico " rolt('(,l, y prob,lblcl1lCIlIC la HHcmdicac!t\11 1.1.1
tecnicas de culrivo intensivo, chinampas v ohras de ddem:! L,'ntra 1.1' lflunJauollc.1 Llell.IHc.,
que confirmaron a la cuenca de Mexico como I" regic'm Ill:i" illlP"1 Ul!t( de 1.1 Me"l (
Rasgos fundamentales de la organizacion social
La organizaci6n social del Mexico antigun se caracteriza por varios tUlldaf1l<'lltalt-, qlle
3tanen simulcaneameme a diferenres aspectos de sociedad. Cllllvlcnc prcsciltarim de allfL'.
mano porque habra que considerarlos a 10 largo de la exposici6n y porque cnnstiwyen la Ill;'
riticacion del orden en que se preseman los datOs.
La base material era ampliamente sutlciente para so steuer una sociedad populosa y com
con una division social del que tncluia tanto la especializacion en distintas aw.
vldades productivas como en la eSffatificacJ(ll1 social. HabiJ una distribucion desigual del po'
der economico y politico entre los distinW.1 secrores sociaJes. quc cSlahleeia una diferenciaci6n
CULTURA Y SOCIEDAD EN EL MEXICO ANTIGUO
en cuanto a los derechos a los medios de produccion yal control del gobierno; es decir, habia
una estataJ.
Sin embargo, la diVIsion sociaJ del rrabajo presenra varios rasgos de tipo relativamenre
y caracterisricos de las primeras etapas en eI desarrollo de la civilizacion. La
lizacion en disnnras ramas de la produccion estaba relativamenre poco desarrollada. La fami
lia campesina producfa no unicamente sus alimentas mediante el cultivo, sino que rambien
atend(a a sus necesidades con otras actividades, como eI rejido a cargo de las mujeres, y la
consrruccion de la casa familiar. Las actividades mas especializadas se concemraban en la pro
duccion de articulos de lujo para los sectores superiores de la sociedad. La division del traba
jo en gran parte era parcial y temporera, 0 sea que la especializacion comprendia linicamente
parte de las actividades del especialisra, y las diversas acrividades se ejercian en tiempos distin
toS; as! lOS artesanos eran al mismo tiempo labradores que dedicaban solo parte de su riempo
ala acrividad anesanal. Dentro de cada rama de produccion la division del trabajo en disrin
tos procesos tecnicos no estaba en mano; de espeeialistas sino que los realizaba un mismo (fa
bajador en disunt"; "lavas de Ja En la organi7.acion poiirica se encuemran rasgos
semejanres; nabia una ternp(::r.31 t:i'[ 1.13 maitares, iaies-. y
bernamentales. Por los funcionanos menores se rurnaban en el desempeiio de sus
funciones, como los mandones de los solteros del comlin que acudfan a palacio, 0 como los
sacerdores que cuidaban los remplos; les funeionarios superiores desempefiaban adem;).s aeri
vidades militares y religiosas.
A pesar de la existencia de mercados y de bien"s, como cacaos y mantas, que se usaban
como medios de pago, la economia del Mexico antiguo era hasicamente una
economia natural, es Jecir, se fundaba en eI sistema de dar pagos en especie 0 Se
enCllCntra esre procedimienro en d Irueque que se practlcaba en los mercados, pew 10 de ma
yor irnportancia era d Sistema de pres[aciones en especle y rrabalo como parte de la relacion
entre los distintos csramenlOS. EI pruduclor wnrnbula su excedeme en forma de pro
liuetos y pClsullale.l, 1m rccompcnsaban a sus funciunarios dando
P:lf;OS [anfO en eSl'c(ie como en (uente> de producr(L\, es declr, tierra y rrabaj.dores, En una
(,COIlOm!a natural. 1.1 3tUmlll.lllt'm Je cx(eti(llrcs rt'ljllic<: org,anlzar la coJeccltln de las prest:!
uotH'S dL' I ada tll1(l de I'rmluLio ,IIi millo 1;1 ol;;anllaeUlll de 105 servicios
d:llIll.l dc 1.1.1 ,IC!lVltiarln plodlllllV,l1 <'l1 'lue se van C1 cmpltar. La
,;ld"I(,S n,l Ilflul,lda Ypal,l ;lllIl1Htiar C.IIHldadel de biene; era neces:uio los
I'c'lncnm eXll'llclllc\ de 1I11 t-::r:H1l1Ulllcro de prllduuorel. La falra de ani males domestIcos pa
ra ellrahalll y de m;I'1I1IfI,IS h,lsadas en Lt rueda obligaba al uso intensivo de la energia huma
eI r[",lb:l)O COnjUlllO de masas de rrabajadores dedlcldos a
b unie:! manera de real lIar trabajos que
grandes canlldddcs de IllUY cspecialmente en las obras de construcci6n y en
cI transportc.
It)dol elros rasgos rrquerian d control de grandes masas de productores, bien fuera pa
ra extracr los excedemes en especie 0 para organizar la cooperacion para las obras El
hecho de que la cspecializacion fuera de tipo temporal tamblen una organizaclon del
las distilHas acriviciades Se renian que realizar cada una a su riempo y las varias tandas
se turnaban para preSlar su
-
168 PEDRO CARRASCO
Parte del caracrer limitado de la divisi6n social del nabajo es 10 que llamarse fu
sion instimcional, caracteristica de socledades primitivas y arcalcas, en las que aparecen com
binadas acrividades que en socledades mas compJe)as se desdoblan en instiruciones clarameme
separadas. Las activldades economlCas, politicas, militares y ceremoniales estaban fmimamen
re conecradas en cuamo a la" m,mUClones y el personal que las La economfa es
taba dirigida por el estacio; las relaciones econ6micas en la y dlmib'lcion de bie
nes se basaban en las relaciones polfricas de sujeci6n y dominio. Pane fundamenral cid
excedenre economieo se destmaba a las obras ptlbl!cas y a los gastos ceremoniales de las Insti
meianes polfticas 'f Los altos del gobierna se dedicaban a acrividades r:tn
to civiles como mill(ares y religiosas y dentro de cada uno de esws campos se combinaban los
aspectos legislativos y judiciales. EI militarismo yel ceremonial religiosa estaban compenerra
dos mediante eI culro a ta guerra.
EI control paHtico de los medios de ptoduccion en condiciones de economia natural se
manifesraba de manera muy en la asignaclon por el soberano de rierras y de uibu
tanos a Imrimc:ollc, () El soberano s610 rn parte hada sus pagos en
las bienes que obrenia coma uit>uro, 0 de sus tierras v artesanos. La norma era
Fuentes mismas que habian de producir esos bienes, 0 sea tierra y tributarios, 10
caha una cesion de auwridad sobre la genre y una segmenraci6n del terrirorio, es decir, una
descenrraliz.acion polftica,
Todas las enndades estaban formadas mediante la union de distinros
sociales 0 tCfflwriales. Esro era en pane conseCllencia del Sistema de asignaci6n de rierras y nibu
[:lrios que produda nuevos senorios C\ parcialidades dentro de una enudad anterior mil unifor
me. Era asimlsmo el resultado de la congregaci6n de y terrirories separa
dos, del esrabJecimienro de calonias en nuevas del poblamiento de grupos extranjeros
acogidos para eonsmuir nuevos segmentos, y de la mcorporaci6n de senorfos exrranjeros en
distimos gladas de cometimiento y con disrinras exigencias para el pago de triburos.
Las umctades poHrieas mayores eran alianzas con funciones limiradas de unidades politicas au
tonomas y mas perdurables, las cuales estaban a su vel. subdivldidas en segmenros rerriroria
les, que ademas estaban a poblaciones de origen ernico particular y al de
funciones especiales en la organizacion politica. Las dependencias de las ciudades all.das esra
ban entreveradas den[[o de sus propios dominios yen las regiont's conquistadas por la allan
za. A consecuencia de esre emreveramiento y basandose en 10 cspecializacion de funeiones 0
en su ernico, los segmemos a parcialidades de un senotio tenfan lazos con seg
mentos de los orros senorlos. El enrreveramiento de territorios y e1 enrrecuzam;cn
ro de las fronteras ernieas, politicas economicas inrcgraban en ur conjunto mayor reglones
geogdftcas mas amplias que las definidas por las fronteras de un seii.orlo
Aunque no hubiera unidad polirica en la zona niliua, como en Mesoamerica por b
si habfa 10 que se Hamar un derecho internacional con uses bien dennidos d(' (,'mO
mantener relacioncs economicas, ceremoniales, y aun de como hacl! la guerra, que esrablecla
una unidad sociocultural mas duradera que las unidades polincas formales.
Los segmentOI politico-te.rriroriales que consriruian un senOrlO estaban conccrados con
eI Slsrema de esrratincacion social en ranto que unos grupos podian mclulr las familial nobles
lric.mente dominanres mienrras que otros se componlan toral 0 DreDondcranremenrc de
16')
CULTURi\ Y SOCIEDAD EN El Mt:XICO ANTIC \,;0
1
Pero las segmenros soHan esrar inrernamenre difercnciados enrre nobles y
de modo que eI estamento dominador romaha la forma de un grupo de jefes que eran los se
nores naturale> de sus stibditos con los cuales esraban mediante lazos ernicos e indu- .
so de parenre!>co Las divisiones esramenrales en ocasiones reforzadas POt dis
rinciones ernicas, como en los lugares dande la ger:le comtin era atOml y la noblera nahua;
pero los lazos etnicol conaban a rraves de las disrinciones esramenrales. incluso dentro de un
mismo sefiodo, eI cual puede apareeer enronces como un coneierro de ernias dlsrimas cad a
una con su\ prepia" Esros segmenros poifrico-terriroriales, con poblaci6n a menudo
de emico particular, son los que se denon:inan en nalmarl (plural, calpolnn)
a vece;; casrellanil.ado en
Se ha debaudo la del calpdli en la anrigua sociedad nahua a base de si era
o no un dan. Pero, en nihuarlla palabra calpolli cienora los segmenros en que se subdividfa
la sociedad en sus distinros niveles de rerrironal. Se usa para desde las
lIamadas a veces en espanol nibu! nahuatlaras (mexica, repaneea. x()chimiica, etc.) hasta ba
rrios " aldeas que comprendian un nl(mere, de famij;as. La ""ponanela del :anor er
nieo 0 de parenresco para definir la pertenencla ai grupo ,'fa J.io;rinra en eslO, v;Hin, (JSos. lvLb
importanre que dererminar 51 la perrenencla a\ ealpul se mediante d parenres
co, es determll1ar la fundon del calpu! dcntro de b em'.lc[ura SOCiaL Los calpule, eran subdi
visiones po\{tico.rerriwriales que funciollaban tOmo unldades corpOral]";]'s en dlsrinros alpec
tos -economicos, adnllnIsrrarivos, militan:s caem(jn iales- de la organlzaci6n SOCial. EI
caracrcr corporarivo Ie manificsra mlly los dercehos coleclivas d h t]erra y
en la colecriva de elenas rUHcioncs sociales. La cal poll! se usa
ba rambien para la casa 0 dande tertian lugar las actlvid"des c.omunC5 del
Los segmentos -Il;imenst cal pules 0 de 0(0 modo- participaban en la di-
Vision social del rrabajo diferenrcs maneras. ['odran sel' grupos dedicados a aGividades di
versas, como diS(inras arresanias, 0 bien rrabajal todos en misma rarea, pero lurn:l.ndose pa
ra que cada grupo asumiera la responsabilidad durante una remDorada dist.inra. sistema
de turnos continu6 durante la epoca colonial para la .
"por 51J. y randa", es decir, los rl'Jbajadciles se en ran::i;ls que ,c ibm
rorando de modo gut un dado HJ.da mas un ucmpo Ernicac,o sic, 'lUC nunea
de haber alguno Esre pnn('ipio se uti, lilrensamel,r': "cc soln en h
7_aci6n economica, con:o en las qbras puhiicas, en ia de "Iervicios Y
nes de consumo dianu que los remeres daban a SU ,enUl, 0 ei (Urr.o de dlStinras
para abastece-r cada una por los reules 0 10$ cempios, sino que rambien se
wrnaban los nobles,! los mayordomos qne ,us "erv1:ios admirllsrrarivos en palaClo, los
de las casas de so\reros que aClidian a la casa de camos, 0 los sacerdorcs que se lurna
ban en el serviclo de los templo,. La" landas rrabajadores fOrI113ban cuadrillas. corl una or
ganizaci6n semejame a la militar. ?Ile!.ras d. jrdenes de sus mandones IJ capiranes encarf,a
dOl de reclurarlos y Los mav'crdomos y orros fUI,cionarios e,r::J,lIl de
manera semejamc. El mtema de rurl10s supone la coordlnacicin de disunros glUpOS de gen
res, generalmenre cada uno con su temrorio, que se dcdlcan a aCtlvidades determmadas en pe
riodos definidm de tlempo. La org3nizaCJ(ln SOCial se ve como un de gP1Fl" esrfUC
turados segun pflncipios ordenadnr,:s que relacionan espacio, rtempo, genre ;' ?ctl',idad. La
.
I
171
170 CULTURA Y SOCIEDAD EN EL MExICO ANTIGUa
PEDRO CARRASCO
vision mcsoamericana de 10 sobrenatural se basaba en es(Os mismos principios y nrrlnncr<n_
naba modelos ideol6gicos para la organizaci6n sociaL
Para examinar el ripo de esuarificaci6n social que exisrfa en Mesoamerica no es el
modelo el ,cpo de clase social que existe en las sociedades modernas, donde rige la
de ios ciudadanos ante la y la supuesta posibilidad de alcanzar Jibremente las distin
tas poslciones sociales. Es mas adecuado urilizar el concepto de esramento, como caregoria JU
ridica que combina rodo un conJunto de funciones economicas, politicas y sociales, disrinras
para cada estamenro. Todo individuo penenece por necesidad a un estamento dado y, por 10
td'1to, dene los derechus y obligacioncs de ese estamenro. En lugar de libertad de accion e
igualdad ante la el indivlduo dCtUa scgun su adscripcion a un estamento determinado. La
organizacion estamenral constituye ouo ejemplo de la fusion insritucional de los distintos as
pectos de la organi1.<lcic'in social. Los derechos de propiedad son de naturaleza difcrenre para
cada estamenro yesd.n vinculados a las disrimas posiciones sociales politicamente detlnidas.
Las posibilidades de mOI'ilidad social estin circunscmas denrro de un esramento dado, 0 bien
roman la de '.dmbiar "1(.<:"'(0:0, [c,,:L clIo eauces predeterminados en fa es
!f .ieL:d En 2; !\1lxKC
_ y ane,ana que for
maba eI esramenro plebeyo estaba agrupada en scgmentos corporativos, los calpules, organi
zados colecrivamente para el desempeno de sus funcioncs. Los miembros de los rangos mas
elevados en eI sistema esramental formaban los consejos superiores de la jerarquia polttiCl Y
ceremonial que funcionaban como cuerpos colegiados encargados de las disrintas esferas.de
gobierno. lnduso en las EunclOnes no
por comejos numerosos, era normal te
ncr equlpos de vanos funcionarios, can frecuencia dos 0 cuatro. En tsms casos, como en los
consejos, cada uno de los funcionarios podia representar una division territOrial, 0 nive! so
clai,o bien tener disrintas asociaciones ceremomales. 5i bien se han presentado los rasgos so
bresaliemes de la eStrucmra social rnesoamcricana fundamemandolos en sus raices
CdS y sus consecuencias en la division social del rrabajo, la descripci6n de las insrituciones
sociales tal como estaban estrllcturadas en las sociedades mesoamericanas [lene que comenzar
con la estratiftcacion social.
La estratificaci6n social
La ematificacion social en ei centro de Mexico
dos cstamemos, eI de los
nobles Hamadas
que litcralmenre "los hiios", aludiendo a su
caracter heredirarto, y d de los macehualrin
macchualli), la gente comlln, nombrc
que couo al castellano como macehuales.
El estamenro dominanre incluia ues rangos funJamemaJes cada uno median
te una nihuarl de 'lla El rango mas c1evado era el del rey 0 r1atoani (en
ral r1aroque daroanime). que IHeralmente hablador, mandan 0 gobernanre. Era el
sobcrano de una ciudad 0 senorio. Casi todas las unidades politicas estaban subdivldidas en
y era frecueme que en una ciudad hubiera varios senores
con ritulo de reI', (ada uno soberano de una parcialidad 0 cabccera. Tambicn era normal que
la autoridad suprema del daroani de una cmdad como Mexico () Tetzcoco hublera v:lrios
I
orros senores del mismo tlrulo, jefes de ciudades dependientes. Esta disrinciofl se marcaba lIa
mando huey clatoani 0 gran senor al de mayor autoridad. EI tlaroani era la autoridad supre
ma de su sefiorio y combinaba funciones civiles, militares y religiosas, judiciales y legislativas.
Era tambien el cenera rector de la organizacion economica: recibia rributos y servicios de la
genre com un, asf como los producms de cierra.1 tierras, tlatocamilli 0 "mil pas del rey", espe
cialmenee asignadas al trono, que se rentaban 0 se culrivaban con los servicios del comun. Po
! dia ademas asignar recursos de tierras a tributos a otros senores, a guerreros distinguidos, a los
a a los barrios de la gente comun. El tlatoani eta generalmcnte noble de nacimiento,
miembro de un linaje reinante (rlamcarlacamccayorl), y, en la rerminologia de la region tra
montana, de una casa senorial 0 teccam. Como tal disponia ademas de rierras
aparte de las que tenia como rey. Un tlatoani gobernaba de por vida y por 10 Je suee
dia un EI sistema de sucesion era variable, pcro en todo caso, el sucesor debta haberse
distinguido en la jcrarquia politico-militar alcanzando puestos que 10 senalaban como candi
dato a la realen, y la sdecclon se efecruaba en una asamblea de notables que incluia
mente a todos los miembros del esramenrc dominanre.
Et segundo rango era ei de senor, lW, ...t< '.0 ttcuhtlt, en pluial tetccuhr;n). Ei
tOS eran dtulos de estams variable, que podian haber sido creados por un tlatoani y que en [()
do ca.so requerfan su aprobaci6n. EI mismo datoani tenia tambien dtulo de rcucdi. El teuctl;
era de una casa sefiorial, Hamada teccalJr en la region rramontana y tecpan (palacio) en eI
valle de MeXICO. Estas casas disponidIl de lierras y de genres del comlin llamadas teccallcque
("geme de la casa scnarial"), () recpanpouhque ("perrenecientes al que rendian sus
uiburos y servicios al teuctli en Vel de darlos dircctamenre al datoani. Un teuedi esraba a car
go de la administraci6n de esta gente y adem:ls ocupaba puestos de la organizacion politica ba
jo el poder supremo del rey. EI titulo de reuedl con sus atribuciones y sus bienes podia ser el
resultado de una decision polirica del rey. wmo mcedic en Tenochtidan despues de la JefF'
ta de Azcapotzalco, cuando d rey lrlcoati creo var;os titulos de tcucdi que dimibuy6 cnue
miembros de su IjnaJe. Par 10 comun, es1O' rk\Jlos se rransm;dan rned;"nte hcrtnua
do .1 1:, suce,;ioli dt il ,eaicza, si bien era necesaria la sanci6n del tey.
nas fuentes dicen que el rey escogia al sucesor de enere los herederos del reuctli; orras,
mente el rey aprohaba la sucesl6n. En Huexorzinco a !a muertc de un reucd; rodos los
nobles su casa senorial se reunian en asamblea para escoger al SlIceSOt, de manera semcjan-
Ie a como se escogla en Tcnocbmlan a un nuevo rey. En algunos lugares las distintas cas3.$ se
noriales y sus jefes represenraban linaJes disrlIlfOs, a veces de diferente o[igen ernico; e! caso
de Chalco es d mejor documemado. En orros c.sos, miembros de un mismo Iinaje ostenta
ban vanos titLllos de teuctE. Asi cra en Tenochritlan, donde (odos los seflOres fueron miem
bros dellinaje reinanre y'descendientes del pnmer rey,
El Ilomhre teuctli se usaba tambien en un sentido mas para los funcionanos co
mo los jueces, 0 los icEes locales de 0 aldeas, y para el amo de un esclavo.
El rereer rango en d eSlamenw superior es d de noble 0 pilli (en plural pipilrin). el mis
010 termino que se usa para tOdo el estamento superior. El Significado lite!al de Uhijo" se pue
de comparar con los [crminos iofante 0 hiJodalgo en c:mellano. Eran pipilrin lodos los
de un tClledi 0 data.ni, de modo que los reyes y senores tran rambien nobles de nacimienro;
pero en swndo Illnitado, tamhlen se usa para los nobles que no han alcanzado rango de rcy

172
173
PEDRO CARRASCO
a senor. Los macehuales que subian de ca[egoria por meritos en la guel'ra, tambien eran con
siderados como un grupo especial de pipilrin. Las Fuentes escritas en castellano llaman prin
a {Odos los pipilnn,
Los nobles estaban relacionados con la casa senotial de uno de cuyos senores descendian,
tenian derecho a reclbir sustento de los bienes de esa casa, bien fuera en
de tierra. La de un noble se Hamaba pillalli, "rierra del noble", y la trabajaban
cJSIellano renterus 0 terrazgueros que en nanuad recibian el nombre de mayeque (en
jar maye), literal mente "braceros" Los nobles ten ian la obligaci6n de presta! servicios a sus se
nores y al rey. Se les empleaba en los puestos inferiores de la organizacion civil y miiitar, y los
mas distinguidos y cercanos panemes de un senor lograban subir hasta alcanzar el tirulo de
[eucdi. Hab!a diferenres rangos enrre los pipiltin segun el de sus padres. EI hijo de un rey re
cibia el nombre de ciatocapilli, "hijo de rev"; d de un senor, tecpilli, "hijo de senor"; adem as
habia termlnos especiales para el habido en una mujer de rango, al que se !lamaba daze
, y el nacido .1e l'f!,l concubina, I!amado
La adscripcion al cstamento noble estaba determinada por Ia herencia; sin embargo, el
rey podia castigar a un noble degradandolo al rango de plebeyo. Tambien era posible que al
gunos plebeyos alcanzaran una posicion privilegiada constimyendo un sector especial de la
nobleza. De hecho, algunos puestos en la organizacion politica estahan reservados a gente de
plebeyo.
La manera de ascender desde el comun a la nobleza era medianw meriros militares. Los
espanoles compararon a es[Os nobles de origen plebeyo con los caballeros pardos 0 caballeros
villanos de la Castilla medieval. EI nombre nahu:ul era cuauhpilli, literalmente de agui.
la" (0 "noble aguila"), expresion en la que aguila es metafora de guerra 0 guerrero. EI ascenso
social y militar se describe adelante en conexion con la casa de solteros (telpochcalli). EI gue
rrero ennoblecido estaba libre de ragar tribuw, recibia tienas, aunque en formas de tenencia
distintas de las de los nobles de abolengo pues no podia tener terrazgueros, y pasaba a for
mar parte del grupo de funcionarios. En algunos casas el meritorio comenzaba un nuevo Ii
nale noble, pero sus descendientes er:m reputados como de rncnor prestigio y estaban sujeros
a algunas resuieciones como la de no poder usar en sus atavios militates cienos plumajes re
servados a los de abolengo.
Se ve, que los ues distimos rangos del esrratO dominante. reyes, seflOres y nobles,
no son niveles separados sino que estan conectados entre si mediante e1 parentesco y que es
posible subir de un nive! a 0[0. El reyes el senor a teucdi de la dinasda y de la casa senorial
que ejerce el poder supremo. Los pipiltin son los descendiemes de un senor. Entol1ces, los
rniembros de una casa sel10rial consrituyen un jinaje, encabezado par cI tcuedi, mcesor de los
anreriores, y gue induye a tOdos los que descienden de un senor de esa casa. Ser noble
supone ser descendiente de una casa II oua, de la cual se obtiene rango, bienes y (status polf
tico. EI rango social se gradua segun la disraneia al reuedi anteeesor; un hijo de senor tiene
mayor rango que un simple nietO. No esd enteramenre claro 51 este proceso de perder rango
con forme a la lejania del senor antecesor, lIevaba a los panentes mas remoros hasta el punta
de ser eonsiderados corno gente comun. Es de importancia notar que se ;tuibuve a Moteue
zoma !IhulCamll1Cl haber aconsejado a sus numerosos hijos que, como no todos Dndian "ican-
I
!
I,
_....L
CULTURA Y SOCIEDAO EN EL MfxIca ANTIGUa
zar la realeza, se dedicaran a orr as ocupaciones como la guerra v las arresanias. Tambien sabe
mos que en Tlaxcala el senor de un teccalli dab a tierras a sus "soldados, amigos y parientes",
estaban obligados a servirle en su palacio como "continos" dade en reconocimien
to aves, caza y flores. Esros recibian eI nombre de ceixhuihuan, lireralmente "nietos", 10 cual
eran parientes remotos de sus senores. En tOdo easo, puede dedrse que las casas se
fioriales eran !inajes imernamenre diferenciados entre el senor y los nobles de distintos nive
les, y que formaban grupos corporativos dentro de la organizaci6n econ6rnica y politica. Un
dado podia controlar varias casas sefioriales; en Chalco un sefior tenia a veces varios t(
tulos, que se pod ian despues separar trasmitiendolos a sucesores diferentes. Tambien se sabe
que habia casas nobles de distinto nombre y de distinta imponancia. Por cjernplo, en Tlaxca
lla y en Huexotzinco se distingue enue teccalli, "casa senorial"; oilcalli, "casa noble"; huehue
calli, antigua", y yaotequihuacacalli, "casa de capmin".
menor rango pueden haber estldo asignadas a miernbros de un linaje senorial; en ouos casos
r,,1 Vel se natc de 10s tlPJ:os ,; hienes concedido, a guerrcros di<,inguid'ls coroun.
EI rango de un noble dependia del estams del y de la madre. En el Mexico anti
guo se practicaba la poliginia. Para la nobleza hay dams detallados que mueman cOmo las mu
jeres tenian es[ams diferentes relacionados con el rango de sus padres, su lugar de origen y la
manera en que se concerraba el casamiento. EI rango y los privilegios de los
de [Odos estos factores. La manera mas estimada y mas cerernoniosa de realizar un matrimo
nio suponia una entre los padres de los contrayenres por mediacion de casamen
teras. PO[ este motivo la mUler asi obtenida se Hamaba cihuatlantli, literal mente "mujer pedi
da", rraducido a veces como mujer legitima. Las rnujeres de altO rango, de las que se esperaba
que nacieran los hijos que ocuparfan alms puesms y sucederfan al padre, se casaban siernpre
de esta manera. Adernas, un senor podia tomar, sin eI misrno ceremonial, mujeres de nivel so
cial mas bajo, que tenian la categoria de mecarl, en general traducido par eoncubina. La> hi'
jos de escas mujeres, los calpampilli, alcanzaban altoS pues[os s610 en casas excepcionales. La
regulaci6n del matrimonio tambien cnua en el problema tan debatido par los antrop61<1<>'O<
de si en eI Mexico antiguo cxisdan la exogamia a la endogamia, cs decir, reg las de casarse
ra 0 dentro dellinaje. Los easos bien conocidos de las principales dinastias del valle de Mexi
co rnuesuan que rodo ripo de casamientos entre parientcs uran posibles excepro entre padres
e hijos y entre hermanos. Al escoger mujer se coneerraban alianzas con orros senorios y se
afianzaba la posicion po\i[ica del contrayeme.
En ellinaje reinante de Tenochtitlan durante d
predominan los casamientos dentro del mismo linaje. Esro
sucesion colateral en los casos en que un rey se easa con la
tila que un prfncipe dellinaje tenochea Sf entronice en un que antes tenia dinastfa pro
entonces el nuevo senor se casa con llna hija del que reemplaza, relacionandose as! con la
dmastia local. Quo uso es que si un rey dene varias rnujeres, el hila de cada una de elias se des
rina al senodo de sus ascendientes maternos. Todos csros tipos de matrimonias y sucesi6n
estar combinados. Veanse unos ejernplos. Moteuczoma Xocoyorzin sucedio a Sll tio
Ahuitzot! y se casa con la hi;a de elte, que era, por 10 tanto, su prima paterna; al llegar los es
pafioles el dacatecad y presumo sueesor de Moteuczorna era Atlixcatzin, hijo dc Ahuinod.
que se habra casado can Tecuichpotzin, hila de Moteuczorna, quien desDlles reclblo el nom
175
74
PEDRO CARRASCO
bre de dona Isabel de Montezuma Un donde 5e habia entronizado un principe renoch
ca era ImapaJapa, donde lrzeoad esrableci6 como fey a su hijo Huehue Cuidahuaezin. Una
hija de esre caso can eI fey de Mexico Axayacad y un de esra union, Cuidahuac, fue oera
vez rey de lrzrapalapa. Moreuczoma Xocoyotl.in rambicn ramo par mUJcr a una de
Tula, hija de un media hermano que habia ida de senor a Tula; de ellos nacio don Pedro Tla
cahuepanrzin, que recibiolos derechos ai senorio de Tula. Tambien se eneuenrrall en arras di
nasrias algunos de estos usos. Sin wando predomina la sucesion lineal de padre a
no se pracrica el mammonio con una agnada, es decir mujer del mismo linaje, sino que
se csrabJece una aJianza con una de orro senorio de rango iguaJ 0 superior. De esre
modo los senores de los inml.;:;ra'lle3 chichimeca._ obril?:lcn de los ser,;)fes de
esrirpe logrando asi la mas en cI annguo Mexico. Mas adelanre
los reyes chichimecas de Terzcoco romaron mujeres renoeheas, mienrras que los senores de
Teonhuaean, los mas importanres de los a Ter7.coco, se casaban con hijas de su supe
rior d gran rey de Tctzcoco.
l:s claro que. hasta dOtlde akan
7
ou' io< dar"s. ma;'OI lmponancia !a concxion por
v:a de varon, pero tambien se obrcnian derechos por la ascendencia materna. Por 10 ramo no
se puede hablar de exogamia de iinaje parrilineal, sino que, al conrrario, en cienos Ca!;os se pre
lieee el matrimonio can una agnad;" Fn los casos de Terzcoco yTeorihuacan predomina eI ca
samicnto con una no paricnra 0 can mujer de! de la madre, ram bien hay casbs de
marrimonios enue Por consiguiente los Irnajes nobb HHlguo Mb:ir.o enn am
aunque con mayor imporrancia de la Ilnea ma5Cuiina, y no regulaban eJ marrimo
nio lino que habia disrimos ripos de casamiemo y se prelerfa uno u ouo segun las cireunsran
eias pol{ricas y las de sc'cesion. Ei sisrema lenochca de casamienros emre agnados y
SuceSlO,l eolareral se rdaciona can eI hecho de que este ejercia eI poder supremo. Las re-
de sucesion colareral y las allanzas mauimoniales descriras perm irian manrener como se
f,ore, en varios puesros del rei no a los parienres mas aliegados del rey de Mexico, evirando la
form"cion de linajes separados en orros sefiorios que pudieran desarrollar imereses locales
opuestOs a los del tey tenochca.
Los macehuales eran los gobcrnados y renian la obligacidn de pagar tflbutos y servicios perso
nale,. Estaban organizados en las unidades rerriroriaJes lIamadas calpuics, barno> que po,.dan
la tierra en comun y que eran tambltn undadcs para la recoiercion de rnburQS Y3e;,.ici05.
Demro dd comun habia ciena diferenciaeion social. Aunque los miembros del caJpul renian
derecho a Obttner parcelas para e! uso familiar, no todos lograban igual camidad de tierra, y
los que no la rcnian de sulicienre exrension 0 calidad a "ieees fa rentaban de orros miembros
del calpul 0 de genre de orros calpules dorados de rierras. Tamhien habil la diferencia
CIon basada en las disrintas ocupaciones; los mercaderes y arresanos pagaban rriburo en los pro
duceos de su olieio 0 daban servicios especializados; esre morivo estaban organizados en
grupos de tributarios aparte de los de la generalidad los labradores. Ademas renian culros
particulares con organizacion Una diferenclaci6n importame se debia a la naturaleza
de la persona a quien se desrinaba el rriburo de los macehuales. La generalidad de esros deb ian
sus tfibutos y servicios al rey 0 rlaroani: pefO grupos de cllos, bien fuera barrios enteros 0 s610
esraban asiJ'nad()< a los senores 0 tereuctin y recibfan el nombre de reccaleque. gen-
CUI.TURA Y SOCIEDAD EN EL MEXICO ANTIGUO
re del teccalli 0 casa senoriaJ. Por oua parre, los nobles 0 pipiltin renlan renreros de los fiama
dos mayeques, "braceros", que pagaban al noble pane de su cosecha, 0 bien Ie culrivaban orra
pane de sus tierras, ademas de dar servicio domestico. Los mayeques no renian que pagar rri
buros y servicios 31 rey puesro que los daban aJ noble, pero sf debian scrvicio milirar al sobe
rano. Trasmidan las rierras que ocupaban a sus herederas con las mismas
Resulta dificil precisar en detalle las distinciones entre mayeques y orros grupos de ma
cehuales, tal vez porquc de la Conquista se confundieron de las caregorias de
la dependienre, y porque habfa diferencias regionales no bien conocida.s. Los ma
cehuales esraban organizados en cuadrillas de veime hombres para la recoleccion de rributos
y servicios; cada veinrena renia su cabecilla y varias de ellas estaban agrupadas en equipos mas
grandes, de cinco veinrenas a las ordene, de ono mandon de mayor
cia. Los barrios mas pequenos a veces coltlcidian con una de esras veinrenas, pero las
divisiones terriroriales indufan vadas. Los mandones solian rrasmitir su puesro por hereneia.
Cuando un macchual alcanzaba los 52 anos de edad, duracion de un cido caJel,darico, que
daba libre de rriburo Los "viejo! del barrio" (caJpolhuehuetque) ocup2bn una po
sicion imponante en el ceremonial religioso v eI iefe del barrio les eonsulraba en todos los
asulltos de imporrancla.
Los individuos llamados en d.huad dacorm (singular r1acorli) se suelen deslgnar en cs
con el nombre de esclavos. Realmenre la caregoria nahuad incluia diferenres grados de
servidumbre. El ClSO mas era el de individuol que se vendian a sf mismos a a sus hi
jos a cambia de elenos bienes, 10 euaJ slgnilieaba simplcmenre la de servir. En 10
demas eI rlaeorli conservaba su liberrad individual, podfa rener bienes propios y aun esclavos.
Se easaban Iibremenre y sus hijos no here dab an la condicion de esclavo. A veces una familia
podia obligarse a proporcionar permanenremenre un esclavo, eI eual era un miembro de la fa
milia, que podia cambiar a rcaves del Solo enronces se puede hablar de rransmision
herediraria de la servidumbre; es 10 que en n:ihuad se llamaba huehuedacolli, "servidumbre
. Por 10 general los esclavos presraban servicio domesrico, las en mob y re-
Jer, los hombres en eI rransporre, en [faer lena y en d culrivo. Pane de esros esclavos vivian en
el hogar de sus amos, y un hombre se podia casar con su esdava y una viuda can un esclavo
de la casa. Cuando un esclavo no se porraba bien, su amo 10 publicamente. y si rein
cidfa Ie ponia una coiba y 10 podia vender en el mercado. Un esclavo vendido asi cnarra ve
ces podia ser ofrendado cn sacrifieio. Tambien habfa esdavos eondenados a la serviclumbre por
eierros crimenes; en algunos casos se rraraba simplemenre de la obligaci6n de restirui r median-
re la servidumbre eI valor de un robo, pero en orros parcee que se les sacrificar.
menos deralles.dc los usos marrimoniales enrre los macehuales que enrre la noble
za. Predominaban los casamlenros dentro del estamenro macehual, y la poliginia era poco fre
cuenre. Sin embargo era usual en algunas y, en contrasre, se dice que entre
grupos no nahuad los macehuales renian una sola mujer. A de la nobleza, la for
ma mas pre5rigiosa de romar mujer era 13 pericion por las easamenreras; pero era muy fre
ClIente el comenzar una union jundndose libremente, 10 que can el riempo se eonvenfa en
un marrimonio formal. Entre los nahuas no hay referencias a impedimentos para el marcimo
nio mas que la prohibicion de la union entre padres e hijos y enue hermanos. En cambio, las
reglas pareeen haber sido distimas entre orros pueblos del centro de Mexico, como los 0\0
,
--, 1
176
177
PEDRO CARRl,SCO
mles, que al parecer debian casar con una mujer "remota y no parienta", pero se 19noran los
detalle,. El barrio 0 calpul no emraba en las prohibiciones mauimoniales. Una fueme anti
gua dice claramente que un joven se podia casar con una mUJer "agora fuera de las de su ba
mo agora de ouo" y eI analisis de los libros Darroauiales mas antil!.uos des Dues de la
ta 10 confirma.
La familia era una umdad economica en la producci6n y en el sistema uibutario. E1 con
cepto nahuarl de familia se reflere a la residencia comun en un grupo domestico. Cencaltin
decir "los de una casa", y varias casas relacionadas por el paremesco de sus miembros y
1a cooperacion economica formaban una unidad mayor Hamada cemi,hualdn, "los de un patio",
refitiendose al hecho de que ocupaban un solar, con frecuencia cercado, con un pano comun.
La familia cam pesina podia tambien incluir criados y esclavos. En algunos casos un grupo de
familias conjumas relacionadas formaban un linaje que constiwia el nucleo de una aldea 0 ba
rrio. Habia diferencias regionales en el (amana y la organizacion de 13 familia relacionadas con
discimos sistemas de herencia y de rribu(aci6n. Un buen informe sobre este asumo dice que
en d mayor heredaba toda la hacienda del padre y mamenia en dla a (O
J,), sus ne,manos y sobrinos, expedieme al que recurrfan para evitar la division de 13
dad. El heredero y lefe de la familia pagaba los tributos de la familia emera conforme al uso
local. bien fuera a base de la (ierra culrivada 0 por cabezas. En O[[oS lugares, al comrario, he
redaban todos los hijos, reparriendose emre St la hacienda y pagando cada uno su tribUlo se
paradameme.
Cuando un hombre moria dejando hijos menores, su hcrmano cuidaba de los sobrinos
has(a su mayorla de edad y conectado con esro se practicaba el leviraro, es decir, que el her ma
no de! difumo romaba a la viuda como mujer adicional. Las ninas se criaban recatadameme
b auroridad materna; pero se pensaba que los muchachos se harian afeminados si crecie
ran en d seno de la familia, y ames de la pubenad emraban a las casas de solteros, donde re
sidian aprendiendo las actividades varoniles en las obras publicas y en la guerra. De estas casas
salian a edad variable para casarse, aunque podian tener mancebas ames de salir ddlnitiva
meme. La edad del casamiemo variaba en distimas regiones; de los oromles, por eJemplo, sc
dice que casaban muy j6venes, mienrras que en algunos lugares nahuas eI hombre se casaba a
los tremta y mas anos. Despues del casamiemo, la pareja se establecia en casa de los padres del
novio en los lugares Jonde prevaleda el usa ya mencionado de la primogenitura y la familia
conjunta; en orros lugares, es\a residencia en casa del padre del novio seria temporal, except()
para el hijo que heredaba la casa paterna.
La movilidad social aa un proceso de suma imporrancia. Dentro del estamento superior
consistia en d paso de uno a orro de los rangos de ia nobleza y ellogro de los puesros
cos. [gualmeme, entre la genre comun habia posibilidades de subir de categoria y alcanzar
puesros de dirigentes demro de las organizaciones de plebeyos, como los barnos, y aun de 00
tener puesros publicos reservados a gente de origen comun y llcgar a constituir eI inicio Jc
nuevas familias nobles. Esre proceso de ascenso social se efecmaba mediante hazanas milita
res y ceremoniales y, en menor grado, por media del comercio. Estaba insrirucionalizado en
dos tipos de residencias de varones Hamadas telpochcalli, "easa de solteros". y calmecac, lite
ralmente "hilera de casas", residencia de sacerdotes,
Las casas de solteros estaban destinadas a los muchachos del comlUI y muchas de elias se
(ULTUM Y SOCIEDAD EN EL Me.XlCO ANTiC UO
enconrraban repartidas por los disrinros barrios. Los muchachos ingresaban al relpOchCallJ po'
cos anos antes de la pubenad y alii recibian su educaci6n para las obras publicas y la guerra.
Enrraban como muchachos (telpochtoron) que se ocupaban en rareas serviles como acarrear
lena y barrer la casa. Al lIegar a la puberrad pasaban a ser "j6venes" (telpopochtin), e iban al
campo de batalla como escuderos de guerreros experimentados hasta que ellos mismos empe
zaban a pelear. El futuro del joven dependia de sus exiros militares. El que lograba cautivar un
guerrero enemigo recibia el tirulo de "caurivador" (yaqui, damani) 10 cual se marcaba median
te un nuevo corre de pelo y el derecho a llevar cienas insignias. El renombre de un cautivador
depend!a del numero de caurivos y aun del origen nacional de ellos, pues la captura de los ene
mas valienres, como los daxcaltecas, conferta mayor prestigio que la de genre menospre
ciada como los huaxtecos. De enrre los caurivadores se escogian los teachcahuan, mayorales de
los equipos en que estaban organizados los j6venes, y los telpochdatoque, litcralrnenre "man
dones de solteros", jefes de los te\pochcalli. La caprura de un guerrero enemigo no era pura
menre una hazana militar; el cautivador ofrendaba su prisionero para el sacriflcio en una de las
gran des ceremonias religiosas de! arlO: para estO, pasaba un periodo de abstinenci.s y
paba en el ceremonial emregando su victima a los sacerdores sacrificadores. Despues recibia e:
cuerpo del sacrificado para un banquere can(bal que celebraba en su casa, al que invitaba pa
riemes y amigo$, si bien el mismo cau[lvador no podia comer de la carne de su preso.
Los jovenes agrupados en sus cuadrillas se turnaban para el rrabajo en las obras
en las danzas que se celebraban todas ias noches en I. "cas a de cantos" (cui
del centro ceremonial de la ciudad. Hacia los veintc afios de edad los jovenes sallan de
ia casa de solteros para casarse v establecerse como de familia. Se les apuntaba eoronees
en los padrones de tributarios y pasaban a las ordenes de los cuadri!leros de los barrios. La ma
sa de los plebeyos que no hubiera avanzado en la jerarquia se retirarla de hecho de la vida de
guerrero, aunque segura sujera al serviclo milirar.
Los sacerdotes del ca1mecac, 0 pane de ellos, iban rambien a la guerra y podian ascender
en la jerarquia militar. Cuando un guerrero, fuera noble 0 macehual, habia caurivado cuarm
recibia eI titulo de reqllihua {lireralmeme, "eI que (tene un trabaja"), damacazre
5i era <l.demas sacerdore. De estos tequihua se escogian los altos funcionarios. Los mas
participaban en el consejo de guerra del rey se les describe como capiranes de la guerra. Al
gunos, que debfan ser de origen piebeyo, recibian el puesto de ejecutore$ (achcacauJutn, lire
ralmente "mayores"), encargados de Hevar embajadas y aplicar las semencias del rey. Orros
puesros mas e1evados, ocupados unos por nobles y orros por plebeyos, eran los Hamados ge
nerales tlacatec:ui v riacQ,hca1cati. En Mexico eI sucesor de un rey siempre renia uno de esros
titulos; eran tambien los rltulos de los gobernadores de ciudades sometidas y de los coman
dames de las guarniciones en los territorios conquistados. Los puestos mas altOS eran
los de los jueces 0 recuriawque, que formaban parte de los consejos supremos, d tl2cxitlan y
eI tecealeo; esros senores (enian eI rango de rlatoque 0 de teteuctin.
Un grupo era el de los guerreros valerosos que habiendo capturado prisioneros
formaban un grupo selectO semepnre a las (fOP as de choque. Estos hacian vow de nunca re
troceder en eI combate y tcnian insignias especiales: recloian los nombres de cuachic
do") 1I ocomi. Se les consideraba gran des luchadores, pero alocados e inhabiles para asuntos
de eobierno. Los guerreros viejos, veteranos, recibian <:1 timlo de cuauhuehuelque, es decir,

178 PEDRO CARRASCO
en castellano se les describe como maeses de campo, y ademas oflCiaban en
de los guerreros muertos en el campo de batalla.
La residencia sacerdotal, 0 calmeeac, era para los hijos de la nobleza, si bien algunos
beyos destinados por sus padres al sacerdocio tambien podian ingresar. La educaci6n del cal
mecae, mucho mas que la del telpochcalli, se dedicaba al sacerdocio, pero tambien al adies
rramiemo en las wes como la plntura de libras, el trabajo de la pluma 0 los conocimientos
historicos y <.:alendaricns reiativ()s a la religion y practicados por la nobleza, especialmemc sus
grados inferiorcs.
Mas adclante se vera la organizacion sacerdotal. Notemos agui simplememe que la jerar
quia de los mgresadlls al,calmecac se organizaba en cuatro grados principales mas 0 menos pa
raleJos a [os de los guerreros. Los muchachos recien ingresados cran "sacerdotiHos", damacaz
W[on, que trabajaban en la limpieza y mantenimienro de los remplos. Subian despues a ser
lovenes sacerdores. tlamacazque, y mas adelame ascendian a "dado res de fuego", denamacac
que. De e,ros ultimC\s se elegian dos sacerdores supremos Ilamados "serpientes emplumadas",

dc d.Sl,..ca.'iO ,SO(.l<ll rambieri en los grupos mas resuingidos de
mercaderes y anesanos. Los daws sobre los mercaderes son los mas completos: eran miembros
de ciertos calpules, estaban organizados como la generalidad de la genre en cuadrillas con sus
manciones, e iban en expediciones comerciales al servicio de mercaderes experimenraqos. EI
mercader ascenr!{a en h escall social mediante la acumulacion de blenes que desrinaba al pa
trocinio de ceremonias re!igiosas. En contraste con el guerrero que cautivaba a su vlcrima pa
ra el sacrificio, el mercader compraba un esclavo para [a ofrenda; recibra entonces el nombre
de "banador" (tealtiani) ddlldo a que d bano ritual de la vktima era antecedeme obligado del
sacritlcio. Los mercaderes mas eneumbrados eran los pochrecatlaroque, "senores mercaderes"
forma ban un consejo para eI gobierno de! mercado. Los "mercaderes vle;os" (pochteca
gozaban de gran prestigio y particlpaban en las ceremonlas de los metcaderes, de
modo comparabic a los "viejos del barrio" (calpolhuehuetque) y los soldados viejos (cuauhue
lireralmenre "viejos aguilas"). Los antsanos tambien patrocinaban ceremonias en
que ofrendaban esclavos comprados para el sacriflcio. EI templo de los plumajcros (amante
cas) y las residentias de sus sacerdotes esraban junto al templo y residencia sacerdotal de les
mtrcaderes. Los cazadores encumbrados usaban los titulos de amiztequihuaque y ammlato
que, 'capiranes y senores cazadores", paralelos a los titulos lISados en la escala ler:irQuica de
oclas aCtiVldades.
La organizacion politico-territorial
La organizacion politlca del Mexico anriguo prcsenra varios nivelcs de
rrirmia!' difkiles de analizar por 10 incompleto dc los datos y par la complejidad misma de
Ulla silLlacion caracrtrizada por d encreveramicmo de distinros sefiorlos y la variabilidad de 1,1$
rri:lcioncs de deDendencia Dolitica. En eI idioma nahuad, <.:omo cn la rC.llidad ,1CJirtica
(iunpo, no Lxiste un lCflli:OO llue al conu:pto de cstado nacional. La Idea
de nacillil como grupo <,mico, pew SIr. supaner de organizacion tK)lirica, se ex-
CUlTURA Y SOCIEDAD EN El MtxICO ANTIGUO 17t)
presa simplemente con la palabra rIaca, "gente". La idea de un grupo de gente organizado en
un terrirorio se designa con alteperl, pueblo 0 ciudad, literal mente "agua y cerro". El concep
ro de cstado se puede expresar con la palabra datocayod -derivada de tlatoani, rey- que se
entiende por 10 tanto como realeza, reino 0 seflOrio y que se aplica a unidades de distinta na
turaleza. Para distinguir niveles de organizacion 0 grados de poderlo se dice simpleme me huey
datoani, huey tlatocayod, "gran ciudad" 0 capital, "gran rey", "gran reino".
era una unidad politica basica; se traduce generalmente como pueblo 0 como
sefiodo. Tambien se ha usado la expresion ciudad-estado, que implica una comparaeion con
la polis de la antigua Grecia. EI alteped era generalmeme parte de entidades politicas mas
complejas y es preeiso definir distintos niveles de organizacion politico-territorial.
EI nivel mas amplio es e! de la Triple Alianza, tambien Hamada imperio mexica 0 azteca.
El termino imperio da a entender que se trata de una entidad palitica de gran extension en la
gue una ciudad 0 alteped y su rey ejereen cI poder sobre orras eiudades. EI nivel inmediato era
el de cada una de las tres partes que constituian el imperio; pero estas a su \fez eran grupos 0
confederaeiones de varias ciudades, cada una de las cuales, gobernada por un rey subordma
do, representaba OHO nivel inferior de organizacion.
La ciudad 0 alteped gobernada por un rey (tiatoani), bien fuera la capital de un remo
uno de sus senodas eomponemes, comprendla una zona central que incluia los edificios pu
blicos (palacios de gobiemo y templos) rodeados de una zona de densa poblacion de car:kter
urbano tanto por la concentracion de los edificios como por la ocupaci6n de los habitantes,
gue eran los gobernantes con sus servidores, los artesanos y los comerciantes que deb,an de
SU5(entarse de los praductos agricolas {faidos desde fuera. EI alteped inc!uia tamblen zonas ru
rales de poblacion campesina. Dentro de este tipo general habla much as dlferencidS locales.
En primer lugar, la ,mporrancia rdativa de la poblacion urbana en comparacion con la rural
Se ha estimado que la poblacion de Mexico podia haber llegado a las 300 000 almas, aUf!(\ue
es mas probable una cifra menor. Gran parte de esta poblacion era de tipo urbano}' estaba
concentrada en la isla dande se asentaba la ciudad. Los sefiorlos de baja categoria tenian una
proporci6n menor de gobernantes y especialistas, pero tambien renian sus centrOS de caracter
urbano. Ademas habia diferencias en la forma fisica del poblado. Aunque habia algunos tern-
y paia{ ios fuera del centro <:eremonial, era caracreristlCO de Tenochmlan y Tetzcoco que
los palacios y los templos prrncipab de los dimnros grupos que comp0nian la ciudad esm
vleran agrupados en un reclmo central. En el caso de Tetzcoco, habia la tradlci6n de que en
una epoca anterior los dlHllltOS templos habian esrado repanidos por eI terrirorio del senorio
y quc fueron com:enuado$ en \Ina epoca de cenrralizacion politlca. A veces las zonas pur,,
mente rurales estaban bast ante apartadas del centro urbano. En Tenochtidan comprendian al
gunos Islotes de chinampas c([eanas a la ciudad y sobre todo colomas 0 estancias agricolas en
disIintas panes de la tierra firme en las onlla, norte, oeste y sur de la laguna.
La segmentacion descrita como rasgo general de la organizacion SOCial tambien se manl
fiesta en [a organizacl6n politica. EI aln'petl comprendia siempre varios calpules 0 barrios como
unidades territoriales v admimmarivas. Esros calpules estaban definidos terrirorialmeme en el
cemro urbano, y las dependencias rurales comprendian gentes de distintos barrios de Ja ciudad.
Los calpules tcnian mllitirud de funcioncs en 13 organizacion social. EI problema es que
la palabra calpolli se podia apiicar a las disrintls panes en que se subdividia 13 sociedad en sus
180 PEDRO CARRASCO cunURA Y SOCIEDAD EN EL MEXICO ANTIGUO
distimos niveles de organizacion territOrial. Es como si en el Mexico moderno usaramos una
misma palabra para designar esrado, distritO, municipio, pueblo y barrio. Los rextOs nahllas
usan la palabra calpolli como sinonimo de alteped (pueblo) para designar a los pueblos que
salieron de Chicomozroc. Tambien la usan para las warro panes en que se dividia la ciudad
de Tenochmlan, y para subdivisiones menores, induso barrios 0 aldeas integradas por un pe
queno numero de familias. Algunas otras palabras usadas para grupos llamados tambien cal
tienen un significado mas definidll. Tradndose de los nahuatlacas, el nombre
es algo mas preciso. En cuamo a las subdivisiortcs mayores denno de la organizacion
politica de ,ada alteped, 10 que en se lIamaban a veces cabeceras, se usa dayacad, de
rivado de yacad, "nariz" "punta", y que se emimde COIllO guia 0 ddantera de algo. Las fuen
tes escritas en castellano usan el termino parcialidad. Par otra pane, las palabras rlaxilacalli y
ehinamitl ("cereado") tarnbit'n se lISan como ,inonimos de calpolli, pero se sue/en referir a
unidades mas pequeiias y menos categoria poliric.1.
Los calpules de un alteped coincidlan /1:encralmclllc (em una zona residmcial 0 barrio y
ccnrrolab,n C;crt,,, ,inn; d us" ",!llllH 'I Iltd'Vidu,,1 de \\1.1 m1cmbrm Fllncionaba co
mo una uJ11daa eorpurallva en tllslima. e.\!cra, de (" llll-'"Il111.;ICi(11I \tlCla!. Eeonomlcamente, no
solo poseia la tierra, .Iino que era tambitn respullI.lhle por cl rago de mbuws
y servicios personales. En la d,,i.li6n del lral);!11l I", ,1I,rinw\ tI, :mcsanos prcdomin
ban en sus barrios particularcs. Lm cSllladrones dd q"lliln .Ie Ullnp"nian de !'t'IHC mis
mo barrio y Ilevaban SliS hander,ls dimnlivas. En h "'/I,;ll1ilati"111 11illill;11. lu, jdes de los cal
pules represenrahan a IU genrc anrc rribunales. I labia CI\as dc ,,,irer,,, I'll I", distill{oS
bamos y las roidenoas ,acerdorale.s 0 calmecac de 1:1 clullad de MCXlt" .'e e"m.lpolldiall COil
los calpules origmales segun las kycndas hlsturitas. Cad" ('llpIIIICI1I;; \m diose.\ P;IlI0IlCS Y.lUS
templos. y funLlollaba como una unid.d (am,) paLl \\1 pml'in tlri!" "'111" !,aLI llattitlll:tr
los culws generaies.
Los calpuks cran comumdades en posesi6n de la uerra desdc cI Helllp" CIl 'Inc 1,1 h,lh(an
cwando cstablecieron en eI pais. Los micmbms cicll;t!pnl g01..lhan t'll mni'lIltl" de
parcelas famiJiares que trasmitfan por herencia a sus sucesores. Esta ptlSe.lll\n, .Iin emh.lr!,,,, c\
taba condicionada por el cultivo efectivo de la tierra y por eI pago de tflbuw.l Y .lCrVlClIl\ PCI
50nales. Si un campesino abandonaba su tierra para irse a oua comunidad. 11,\1 1:1 dCj.lh:. de
cultivar durante dos anos, perdia sus derechos y las aumndades del calpulla pod ian .1
OUO mlembro, Igualmer.te, si UD morl. SiH herederos, su tierra volvia:ll fUllcio UJ
mun dd ca!pd. Los enfermos y los menores de edad podian seguir en posesi6n de la tierra
aunque no la culrivasen ellos mismos 0 miembros de su familia; se las cultivaba oua persona
hasta que ellos esruvieran en condiciones de hacerlo. No todos los cal pules estaban igualmcn.
re dorados de tierras. Cuando la ocupacion onginal del territorio, algunos habian llegado
mero y ocupado gran des extcnsiones; otros, lIegados mas rarde, no encomraron tierras mfi
Clwtes. Los calpules con mas rierras las defendian cdosamenre de los extranos guardandolas
para asignarlas a miembros del calpul en caso de neeesidad, y para atender a las necesidades
del comun. Podian alquilar parte de elias a miembros nccesitados de calpules mas pobres y
usar las rentas para los gastos de la comunidad. Para atender a las distintas funciones del cal
habia jefes que admmistraban las rierras y organizaban las distintas actividades. Algunos
informes los consideran como un sector de la nobleza, eI de los calpoleque (iefes del
en tamo que formaban parte de los funcionarios y recibian servlcios de los macehuales del ba
rrio. Es preferible considerarlos como intermediarios en la esuatificacion social can un esta
[Us doble: agentes inferiores de fa jerarquia adminisuativa y representantes de sus comunida
des. EI del calpul tenia pinturas de todas las y de sus ocupantes; decidia los cambios
de posesion en consulta con los ancianos del calpul. Tenia su tierra familiar que Ie culrivaban
los miembros del calpul, quienes tambien Ie dab an orros servicios personales. Con esta ayu
cia podia festejar a los ancianos del calpul wando se reunian en su ca.sa varias veces al ano a
discutir los asuntos de 1. comunidad.
La solidaridad del calpul estaba reforzada por eI hecho de que solla ser genre de origen
etnico y cultural distintivo. En eI antiguo Mexico, la poblacion de cuafquier unidad
era un mosaico de elementos pobladores que habfan llegado a1 pais en epocas distintas y con
culturas diferentes. a veces induso de idiomas separados. EI oidor Zorita, que escnbiola
cipal fuente sobre e1 terna, explica que el calpul es "barrio de gente conocida 0
que time de muy antigilo sus tierras y terminos conocidos, que son de aquella cepa, barrio 0
. Zorira, desgraciadamente, no ap,)rra concretos, pero las tradiciones histori
cas de las cronicas indigenas los dan muy claros. Los datos de Zorira proceden de 13 region de
Puebla y Tlaxcala Y 10 que dice sobre los calpules se rcfiere segurameme a los existentes en
Cholula, de donde habian salido a poblar en los senorios C1fcundantes. En la regIon de Tetz
coco, se establecio geme chichimeca -cazadores y guerreros de origen- que llego a consti
ruir el linaje reinante. Enconuaron resms de poblacion rolreea mas amigua no descrita en de
talle. Poco eI caudillo ehichimeca Xolotl acogio a ues grupos llegados desde eI oeste
-tepanecas, otomies y acolhuas; estos ultimos se establecieron en Coadichan y dieron su
nombre al Acolhuacan, region clIya capira! fue despues Tetzcoco. Mas tarde, en' tiempos de
Quinatzin, el bisnieto de XolotL Ilegaron dos grupos procedentes de hacia la Mixteca y Chal
co: los t1ailotlaques, cuyo dios era Tezcatlipoca, expertos en pintar historias, y los
cas, de origen chichlmeca pero ya aculturados. DesDues, cuando se
huacan, d rey Techodalarzin, hijo del anterior,
wllclJ: los mexicas, los tepaneeas, los colhuas y los huirznahuas, cuyos nc)mbres indican sus
.onexiones ron los pueblos civilizados del valle. En terminos de estos distintos pob!adores se
en barrios de las ciudades del rem a tetzcocano, que los renian separa
grup()
pDlftica de un rei no se basaba
d"rinros gmp"> etnicos 0 caJpules en disrintas actividades de gobierno. Del rwen mcnciona
do Tedltltlalat'l.in del Acolhllacan, nos dice Torquemada que, despu<:s de aceptar los nuevos
de pnbladores, nrgani7,6 su reino nombrando cuatro oficiales principales entre sus deu
dns m;is ccrC3nOS Uno flle (;;,pitan y consejero de las guerra.>, y Ie dio por sus "acom
a los .Ieflores acolhuas; ntlmbrl) a otro como embajador mayor encargado de recibir
de Otf{)S reinos, dandolc como arompanados a los senores eolhuas. Ouo aficial
mayor, dando1e de acompaiiados a los senores metzoreeas, otomies 0 chi
chimecas. EI cuano funcionario fue su camarero, que tenia cuenta de todo 10 interior de su pa
lacio y que recibi6 como acompanados a los senores tepanecas. Conrinuacion de la misma po
lidca es sin dud. I. organizacion en riempos de,lu nieto Nezahualcoyorl, qlllen segun se sabe,
nombro a su hiio Acapipioltzin del conseJo de guerra con eI cargo de huev dacoch

182
183 PEDRO CARRASCO
calcad, miemras que d rey de leotlhuacan, uno de los senor!os del Acolhuacan, tenia el titu
lo de r1acochcalcatl. Tecnorlalarzin decidio que los distintos grupos emicos esmvieran
representados en cada pueblo de su reino y ordenocambios de poblaci6n para lograrlo. Po
r
5i en un pueblo lepaneca nabla () 000 vecinos, sacaba 2 000 y los pasaba a un pueblo
metzotcca, y de este sacaba Otros ramos para JlevarJos al pueblo tepaneca, haciendo ouo tan
to con los colhuas y los acolhuas. De eSle modo, como dice Torquemada, los senores de eseos
grupos no tenian lOdes SUI slibditol en una misma parte, sino mezdados con Otros grupos et
nicol, para que Ii pensaban rebelarse, no hallaran apoyo en los Otros. ESla descripcion de Tor
quemada resuha especialmente clara y sistematica por presenrarnosla como politica conscien.
te de Techodalatzin, pero se encuentran situaciones comparables en Otros lugares. En Chalco
los distintos grupos etnicos parecen haber estado menos emreverados que en eI Acolhuacan,
de modo que cada senor emico tenia deflnido su terr;torio, En Tenoch(irian no hay da
tos acerca de una pluralidad emica tan marcada como en Chalco 0 el Acolhuacan; pero los cal
originales pueden haber parricipado en una dlvisi6n del rrabajo adminimltivo del mis
mc, rnUQ'" 'Jue e!llaban abocados a1 clih(} de los distintos diose:.;, y los diversos esrab':tr\
en ids estancia, rurales de Tenochridan en la tierra firme del valle.
Las conquistas militares contribuian a este emreveramiemo de grupos ':micos y unidades
Como parre de sus cnnquistas, los senores de la Triple AJianza establecieron colonias
en las regiones dominadas, donde los dis(imos grupos de! valle formaron barrios AJ
gunos de los pueblos dcrwrados huian a regiones I:janas donde eran acogidos como
dos politicos. comribuyendo a.si tambien al desarroHo del mosalCO emico-geogrwco. Por
marla(zincas YatOmics de luluca fUClllll como refugiados a Mlchoacan. mientras que
los r1axcahecas asemaron a ouos otomie, en ,m guarniciones fromerizas. Se ve entOnees que la,
unidades po linGs rcmprendian ':11l!(;I), disrillto; y que eslOS partlcipaban en Ia dj.
vision administrariva y ceremonial del trabajo, Un demel1lo "lnim dado
rado en caSl rodas las unidades pollticas, Ii bien era d gmpo dOl11 in ,I llte en "'lin
Muchc. se ha discutido si eI calpul era un clan, es JeClr, un "rurn de patiente., de,,<ell'
diemes de lin rtmecesor camlin. Los primeros anrropologos que dlscuricron cI plllblem;l lia.
bian ]a jmporrancia del dan en la organizaci6n social de los
y pens:uOi' 'lue tambien debia exisrir en Mexico, De necno, en 10 '\ 10;
del Lenrro de MeXICO se refiere, no nay ninguna prueba. Es nOtable, sin
critores espanoles del XVI hayan sabido describir clanes patrilineales cxoganllcos
pueblos mayenses de Yucatan y Guatemala, mientras que para los nahuas del cemro de Me
xico, de los que se escribi6 mucho mas. sus daros mas bien millt;Jn en conrra de que los cal
fueran clanes. Se puede hablar de lina)e entre los nobles, aunque no habia exogamia pa.
trilineal, sino que, aI contrario. en algunos casos se preferia el casamienro denrro del lillJje,
a pesar de dominar la conexion por via de varon, se tomaba tambicn en cuema la fl'
liacion materna. Zorita dice que los calpoles tenian cada uno su otlgen separado, los llama Ii-
Ylos com para con las rribU$ de Israel. Pero esto se explica por el hecho de que los calpu
les en mucha.s regiones esraban imegrado$ por genre de filiaci6n ernica disrintlva, cada uno
con d concepto de un origen separado, y no indica la exisrencia de grupos que tecnicameme
se puedan denominar danes, Zorila compara a los de los cal pules con los pariente, ma
yores del norte de Espana. Se ha pensado que se uataba del de un grupo de pc.
CUITURA Y SOCIEDAD EN EL MeXICO ANTIGUa
ro realmenre eI termino espanol a los jefes de linajes nobles, sin suponer que fue
ran ram bien par:entes de sus villanos. EI paraldo conla siruacion espaiiola medit:val se
rfa eI de considerar de los linajes nobles que habla demro de las
divisiones terriroriales 0
La Triple Alianza 0 tenochca
1 imperio de la Triple Alianza, formado por Tenochtirlan, Tetzcoco y Tlacopan, se ha Ilama
do tambien imperio mexicano, mexica 0 azteca. En la anriguedad el gentilicio azreca se usa
unicarnenre en referenda a las gemes que segun las tradicioncs historicas salieron de Aztian,
pero ninguno de los pueblos y Cludades del siglo XVi se lIamaban aztecas, EJ nombre azteca se
ha generalizado a panir del siglo XIX, y na recibido acepciones muy distinras e incluso contra
dicrorias. Para idemificar el elemenro dominantc de la Alianza, eI rermino apropiado
es renochca, que se rcfier? la ciudad opital drl imperio y a 13 dinastia <1"e la
Los tres reinos de la AJianza eran cada uno un conjunro de seiiorfos. encabezados por ei
mas imponame de eIJos, cuyo gran rey (nuey daroani) era el soberano de! reino en su conJun
lO, En cada reino los sd\ores de las ciudades subordinadas eran por 10 comun del mismo li
naje que eI soberano, 0 de linajes emparenrados, y formaban el comejo que era eI or"ano su"
premo para eI gobierno dd rei no.
Mexico Tenocnrirlan era d reInO mob poderoso de la AJianza, AJcanz61a carcgoria de rei
no wando Acamapichdi roma d titulo de rey y formo un seiiorio sujeto a Azcaporzaico. AJ
constiruirse I" Triple Allanza, eI rein a de Mexico abarcaha la regIon SlIr del valle de Mexico
wmprendia la .lnrigua region de dominto colhua. Tcncchrirlan nabla reemplazado a Col
como cllldad ptIncipal; d ley tcnochca paso a ser d sobcrano del reInO v Colhuacan
'lucd,) como una (illdad YI..' Cli l"lafl ,I con Ull rq subordinddo al de 'It'noch titian. Por eSO eI rei
Illl lellOdH'a 'c' <ol1,idelab" 1I1l.1 w:llitlll,ICion del de Colhudcan, de vieja prosapla roltee;'!, y
eI rey tenochea so fir\,Jai'l.1 colhu;1'eucrii, seiio[ colllUa. Los reyes de las ciudades que for
lluh,In I'JrIC dd rL.nO mlh:l.l tncxic:r Ci.ill pallcntl'S cercan(IS del rey de Tenorhmlan; no
'>tel1lpre ,'" 'Ct;UL! mIl"I,ll", Ull unicnlijll de 'licesion de a sino que pod Ian ser su
ledid", pOl' 1111 cob:rt,Ii, p:.-ieillo Ill:i, celcallO del fey renochca, Los sencrfos eran
lu, Ibmadm seiimes" (nJllhreuctin) df' Huirzilopochco (Churubusco), MexicalZlnco,
llll.lpalapa y :l,i con:o los sctlorbs de Xochimilco, Ecarepec y Tlat!'
loic" , 1;1 "[ra (lidad f'ue tan:hien pane del gran reino tmocnca, pew fue derrorada en
<.k Ax;lyacad tener rcy propia.
EI rey de Terzcuco (;;::1" d tJtll!o (ni,:himecJtcuctli, senor cnichimeca, era descen
dle'tm de Xoklli. d c.n:dtllo de los c111clllmecas que se asentaron en eI oriente dell'alle en eI
XIIi. La region que cOllrrolaba rccibb d nombre de i\colhuacan, de los acolhuas, e1 pue
blo qut orupa esa region en tiempos de Xolctl, estableciendo su capital en Coadinchan,
Comprendia regJOr.es al oriente del valle basra los [{mires con Tlaxcala, e incluia To
lIantzinco, Cuaucbindf,eo y Xico:cpec,
EI teino de Tlacopan Ja pane occidental y norre del valle, se extendfa hasta Xi-
y Toluca, EI sober:mo tenia el thulo de (cpanecateucdi, senor [cpaneca, nombre del
CULTURA Y SOCIEDAD EN EL MfxlCO ANTIGUO RS
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REINO .
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MAPA 1. Las fromeras del imperio de la Triple Alianza,
que pOl)[O en dempos de Xolot! la region oeste del valle can su capiral en Azcaporzal
co. Ames de formarse el imperio de la Triple Alianza, los repanecas eran d grupo mas
rosa del valle; al ser derrorados, ocuparon un lugar secundario al de los mexicas y rerzeocanos
y I. eapiral repaneea pas6 a Tlaeopan.
Los mejores datos sobre el gobierno de un reino son los refcrentes ala ciudad de Mexi
co y a Terzcoco. Se trala de las ciudades y los informes disponibles se refieren ranco
al gobierna de la ciudad en si como al gobierno de rodo el reino. La autoridad suprema de un
reino era el huey daroani 0 gran rey, quien coqtbinaba funciones civiles y milirares,
y legislarivas. EI rey de Tenochtidan era dellinaje de Acamapichtli, eI primero que ruvo d ti
tulo de rey en el siglo XIV, bajo el dominio del rey repaneea de Azeapotzalco, Los primeros rres
reyes se sueedieron de padre a hijo, pero wando Chimalpopoca fue muerro por ordenes de
los repaneeas, comenz6la guerra comra el dominio de estos y el nuevo rey fue lrzeoad, rio de
su amecesor. A panir de esre los tenoeheils siguieron la cosrumbre de elegir un nuevo rey
de enue los principes del linaje Acamapichdi, pero d sucesor nunca fue un hijo del dilun
to rey, sino un pariente colatetal Al mismo riempo que elegian soberano nombraban otros
warro funcionanos de emre los cuales .Ie escogeria a[ pr6ximo rey; los mas importames cran
el y el rlacatecad. descrito3 como generales. Esros puesros, como eI mismo de
rlaroani, no se hercdaban de padre a hiio, sino que pasaban a un coiareral ccreano, General
meme el nuevo rey habra sido dacarecad bajo el
pon:ame era el cihuacoatl, lireralmeme "Serpieme Mujer", riUllo de un segundo 0 adlunto del
rey que lUVO gran influencia wando oeupo el pueslO eI celebre Tlacadel, desde el riempo de
lrzcoad hasra eI de Ahuirzod. A partir de Tlaeaele1 hubo una linea de sucesi6n separada para
la rransmlsi6n de este tirulo. La dualidad tlaroani-dhuacoad renia una base religiosa en la gue
el rey represemaba al dios nacional Huitzilopochdi y d cihuaeoatl a ia diosa del mismo nom
bre, pauona de los colhua. Se ha discutIdo mucho las funciones y la imponancia del cihua
coad y quedan dudas aJ respecto. LOl reyes de Terzeoco y de Tlaeopan, en comrasr(' con 10;
de Tenochritian, se sucedian por linea direera de padre a
Para ia ciudad de Mexico renemos liseas de 105 senores de rango de teuedi. cada uno con
rimlo disrimivo, que fueron creados inielalmeme por d rey lrzcoati wando esrahleci6 la su
premada mexiea despues de la guerra Azcapotza!co, Entonecs confrri6 10; tirulos a varios
miemhms dellinajc de Acamapichrll, y aunquc csos rfrulos se rcpircn despucs en el cursa de
la historia, no hay daros suficicnrcs para dererminar como se rrasmitiall y cuaIes eran las fun
ciones a cargo de cada r(mlu. Los nombres sugieren a veees una acrividad rirual 0 una cone
xi6n con un lugar un remplo, Las descripciones de las cr6nieas de como los reyes eneomen
daban varios aSUll[()S a los clislinros sei""es ",n rflulo de rcuedi, sugieren que no habia una
divisizin prccisa de )' e! ley podia cscogtr para una misma acrividad senores de
timio disr;nr'J. Por otra parte or vc que dominaba b cosmmbn: de encargar las principaks ac
rividades a grupos de funcionarios responsables conjunramenre en el desempefio de su come
udo. Para Terzcoco no hay listas de tftulos comparables a las de Tenochrirlan, aunque se sabe
que hab/a funeionarios equivalemes. Nezahualcoyod nombrD a sus hijos presidenrcs de sus
eonsejos, pero hay tal falta de proporcic\n en los daros, que remlra difkil decidir si habra di
ferencias imponanres enrre Terzcoco y Tenoehtidan,
Unn de los mejores cuadro> que se pueden obrener de la organizaei6n polirica cs el que

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MAPA 2. Reinos dependienres de Tenochtidan.
cunURA Y SOClEDAD EN EL ;,,If:XICO ANT1GUO 187
aporta Sahagun, al describir los palacios de MorcuCloma. Los daws sobre Terzcoco preseman
grandes semejanzas. Cada una de las salas de palacio eta la sede de un comejo 0 ramo de la
adminisrraci6n, de modo que la lista de esras salas consrimye una enumeraci6n de los
pales organos de gobierno.
Bajo la auwridad del rey habfa dos consejos que sesionaban cada uno en una sa
la cercana al trono del soberano. EI consC)o mas importame se lIamaba en Tenochrirlan tlac
xidan, que qui ere decir "a los No se riene la lisra exacra de sus miembros, pero se dice
que eran reyes y principes idaroque r1azopipilin). El camejo correspondienre en Tetzcoco es
taba imegrado por los reyes de las ciudades del Acolhuacan subordinadas a Ter2coco y puede
suponerse que el de Tenochrirlan indula a los reyes del sefiorfo colhua-mexica ames mencio
nados. Este comejo trataba de los crfmenes de los senores y era un tribunal de apelaci6n su
perior para los macehuales. EI segundo consejo se llamaba recealeo, "easa de los senores", y co
mo su nombre indica, 10 iormaban jueces de rango de sefior (rcucdi), aunque, por 10 menos
en Tetzcoco, rambien los habfa de origen plebeyo. Se describe esre camejo como audiencia de
causas civiles a la cuaillevaban sus asumos los plebeyos. Qua sala de palacio se Ilamaba ree
o "casa de los nobles, hijos de senores" \recpilli), experimentados en la guerra. EI rex
to de Sahagun no describe la acrividad de wos nobles. plies apena, dice qlle MoreUC20ma
condenaba a los que cometian adulrerio. Probablememe eran los que segun Nras Fuentes es
raban en palacio a las 6rdenes del senor, quien los escogia para los asun[Qs que se ofrecian, y
que acudian par tllrnos.
Los disrimos (onsejos impartian jusric:a en 10 refereme a asuntos de IU compelencia. Los
delitos mas mencionados son los de [abo, los tocames a la esclavimd, las actividades sexualcs
como el adulterio, y la borrachera. Los casngos eran severos y se
laci6n. No se usaba la prisian como pena; las c:lrceles cusrodiaban a 1m reo, hasra d JUICIO (1
la ejecuci6n. La pena de muerre era frecuente en casos de traici6n, robo, estupro, <idulrerio v
orros La forma de ejecucion variaba; en algunos casos se cumpl!a como sacrificio religioso. Asi
era can los esp(as y rraidores que eran descuanizados, al igual que Huitzilopochdi destruyo a1
nacer a sus enemigos, CDyolxauhqui y los huirznahuas. En caso de uaicion tambien rasaban
la vivienda de! criminal y mataban a los parientes del culpable. Los adulreros cran muertos de
difcrclHcs melnera,; los ple.heyo$. apedreados; los nobles estranguhdos con una cnerda Los
borrachos morian apomados. EI robo se castigaba tambien can la IT:uenc 0 haciendo al1a
dron cold avo del robado.
La sala del conseJo de guerra se llamaba tequihuacacalli "casa de capiranes" 0 cuauhcalli,
"casa del aguila". Asisdan en ella los generales (dacateca y dacochcalca) y los capiranes
hual para discutir todo 10 rderente a la guerra. A la achcauhcaIli, "easa de los mayo res" , acu
dian los achcacauhtin, funcionarios de plcbeyo que acmaban como mensajeros y cje
cutaban las semencias de muerte. En la "casa del camo", cuicacalli, se iuntaban los mandones
de los solreros (reJpochdatoque) a ver en que obras pubhcas los mandaban a trabajar. Ademas,
se junraban grupo.1 de j6venes todas las nnches a bailar hasta la media noche y era ellugar
donde se reunian en algunas de las ceremonias de las veinrenas. El calmecac de Mexico era b
residencia principal de los sacerdoles, donde eI rey .Ie informaba de sus acrividades y
ba a los que se embotrachaban amancebaban. Una pane muy imporrame del
los almacenes de todos ios lributos que Ilegaban a la ciudad. Se llamaba Dcdacalca
189
I
CUL1'URA Y SOC!EDAD EN EL MExlCO 1\'''i1'1(;UO
I los cofres", y d encargado de ella era eI petlacalcad, Los mayordomos 0 tecolcerores de tribu
I
tos (calpixque, "guardacasas") se reunian en la calpixcacalli, "easa de mayordomos'", tambien
Hamada lexancalli 0 texomulco, All! organizaban las obras publicas y recibfan del rey las ar
I
denes sobre los rributos que deblan uaer para las necesidades del palacio, En ouo edificio, "I.
casa de caUlivos", malcaJli, habja mayordomos que cuidaban de los guerrero. prisioneros, La
lIamada "casa de los pajaros", totocalli, debta su nombre a que en ella habia pajaros de roda
.
J
, suelle, asi como ouos animales silvestres, Comprendia ademas los ralleres donde trabajaban
' - - - , " -':.-, !
los arresanos de palacio, En la coacalli, "casa de los convidados", alojaban a los senores alia
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dos a qUlcnes siempre colmaban de regalos.

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Em descripci6n de las casas reales sugiere varios principios de organizaci6n, Los
1 ':"'i,'
consejos guardaban relaci6n con los principales esrarus socjales descriros al rrarar de la
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esuatificaci6n social, Los reyes (daroques), los senores (rereucrin), los nobles (recoioilrinl, los
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capiranes, los mandones de las casas de solreros, formaban consejos que rraraban
rividades inheremes a cada rango, Todos ellos esraban a las 6rdenes del rey yen la enumera,
cion de casi todas las sai,S se dice Morcuczoma casrigaba a ios tuncionanos alii ':ongrega
()
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dos mandandoles matar e'l caso mal eierciclu de sus debcres. Parece (jue: ':.ld:.!.
() X1COnpEC
combinaba f"llelones legislativas, ejecurivas y Judiciales demro de Sll de aCfJVidatl. Los
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supremos comprendian la toralidad de personajes del rango de reyes y Los
'ALJHCHINANCO
TOll ANTlL'.:CO () comejos de nobles, guerreros, solteros y sacerdOles, eHaban organitactos las 6rdene> de SllS
caberillas en rand as que se turnaban para desempenar sus funciones,

V
EI imperio era fundamentalmenre una alianza de [fes grandes reino.s (On objetivos im1l
rados, No Ie debe pensar que hubitra una adminmracion ulllforme ni cenualiz:;da. de rodas
las panes del imperio, La auroridad suprema era el consejo formado pOl' los soberanos de los
()
ues reinos, que cada 80 dias se reun'a par rurno en las tfes capiuJes. Babia cierra division de
funciones entre las ues panes de I. Alianza, EI rey de M':x!<,;o era de los ei"r<lk' db
OTOMPAN
dos y CSlO Ie dab. denno de la alianza una preponderancia que ClcelO con el
()
parte, se describe al rey de Tetzcoco, Nezahualcoyod, como legisiador, pocra y (;onsrrucror. [0
" () ()
, i I;, - ',,\UHTtANO () TEPECHPAN
cual no es ltnicamente una caracreflzacion personal. sino que explica la especiahzaw:,fI tun'
iEZOY!:lCAN 0 () TEPli;1'L\OZTOC
cional de los feIzcocanos denrro de la Alianza, Algunos casos legales se remirian d. Ltzwc{' pa
ra su solueir'ln. Es dincil dcrerminar cual era la funclon especial de
Los rres grandes reyes clel,mperio estaban conecrados mediame aliam,as
aunque hay datos conrradicroflos, pareee que en Terzcoco sucedia al rey un hijo nacido de f."-
dre rcnoehca, mientras que en Tenochririan los reyes (enlan madres de su propio linale. Lm
datos sabre Tlacopan son insufkiemes sobre eS1C cerna. La eleccl,',n (, eonflrmaci6n de 1M sn,
bermos de los Teir,os"e hacia dJn la particlp3c16n de los orlOS des.
Los rres rein os aliados constnuian la wlla nuclear del imperio Cad a uno de ello, reclbla
los uibutos de ses prupios domimos, cada uno renia ramble'r, sujetos de 10, do,
minios de los orros dos; por ejemplo, Tenochrirlan renla exrensas posesiones en eI Aeolhua
can y en d dcminio de Tlacopan, m;crltras que Terzcoco recibio uiburos de las clUdades del
km
dominio rcnochea hasra que MOieUC7.0ma Xocoyorzin deeidic los pagos. En las re
giones cercanas inc-orporadas al impel io vanos senores locales fueton eliminados 0 rebajados
de rango y rres capirales se reparricron par separado posesiones en las rierras eonquistadas,
MAPA 3, Reinos dependientes de Tetzcoco,
ASI fue en Tlalhuic (Morelos), en Chalco yen Toluca,
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MAPA 4. Reinus dependicmcs de Tlampan.
CULTURA Y SOCIEDAD EN EL MEXICO ANTIGUa
Mis alia de la zona nuclear eI imperio exrendi6 su poder sobre los leino, In<Ugcnas en
disrimos grados de dominacion, Algunos reinos que se sometieron sin gran resisrencia cnua
ron en condicIones semejames a la de aliados con la obl1gaClon de reconocer la dei
admirir a los mercaderes del valle y permirir eI paso a los ayu
dandoles can provlsiones y gUerreros, Los reyes someridos conrinuaron como scflores be:lles
y pagaban un tribuco moderado. En cambio, en los reinos que ofredan resistcncia, los seno
res locales cran e1iminadm. generalmcnrc remplazados por un parienre eercano, y SC Imponia
un cuanrioso cribuw.
Los uibtJtos de las regiones somcridas eran recogidos por calplxques 0
puestos par la Alianza en una serie de dimiws rributarios superimpuestos los senOJ ios de
minados. Los tribucos se mandaban a Tenochridan donde se repardan de manera vMriable: se
gun la formula mas mencionada se dividJan en cinco panes, dos para TenochlJdall. par"
Tetzeoco y una para
En algunos !ugares el estableci6 cuJomas de p()bbdore, l1evad:ls de>
de Tenoc:hridar' y otras c[uciades del valle, gobernadas directamente por
tiacochcaica) mar,dados JcsJe Tenochririan. Las mas - - () k,
conocidas- se a5emaron en Oaoman cere a de b lromera con los rdrasco, y en
yacac (hoy Oaxaca). En algunos casos los calpixques 0 10, gobernadores de las
parricipaban can los seiitlres mdigenas en eJ gobierno l(;caL Adcrmis para rescliv"r C.1;;O' espe
eiales., eomo pleilOs sobre rierm, mandaban desde el centro enviados (mlamin) que aeruaban
como jueces visirddores,
La alianza ramblcn se manifesraba en I. organizacion del comcreio a d;"'3>lcia con
las reg:ones fronrerizas dd impeno, Los mcrcaderes de varias cludades en hs [res p:lnes de la
Alianza tenian una organizau(ln comun. con en
Oaxaca), base del comtl(iu m:b distanre,
mEnte entre d YSIlS vccillos. Lm alros dltigentrs cran guareros
Ius [11:mdo.s en la jerarquia miiitu, Toclo reI' iniciaba 5U rCll':1,;O C'ln una
lafllpaila que d miSlllO din;sia, comll lJdlllci
10' wmqos J, MlJClla a la.' un cuerl'o [,'arr' mC',le d"
YMuerreros Veleral1US, L"s i,k7nt\ gucrrcaban como parre de sus <l.C(J'i;daoes "l! ias G.'
sas de vawn">. y ,JI consmwr f:1miila pod ian ser redurados en (aso de necesidJ',: cuerp"s
dd qcrciw se orf.!.:ulIlahdll por cludades y barriLlS, ell unidades de acutrdo COl: d sistema' I'
en grupns de .W. 100, 400 y 8 000 hombres, Hab!a pueblos curd moula
ri:[ era d scrvir en las gUC(f,lS; se hallaban tanto en 1" zor.;! cEmr.!l de la Triple\hr,zJ
d.onae ;c esrablecian C010!1l,IS de conquisrado-es. ffilcr.rras '-lue
o[m, Pueblus rributario51cs
'rcc y fledlJ, d:ud,.'" lanzados ('1n
macanas (nl:lCUahliid) 0 '''p,ldclS de madera
de "bsid,ana. Para los gG.arero, us1l"ln
Las ciudades del valle de y C[,dub no t.staban fcmifindas: sin los re
CJl1WS ccremoniales rodeadlls de un muro )' las altas sery-ian como ultimo reducw
2
I'FllKO CARRA:iUJ
rn (,lIo gUtl ra. I a (1lllbd cit uso sus numerosos canales y puentes removibles pa
ra h Ct"flU;t Ilil. clpaholcs y 1m aEados t1axcaltecas. En Jugares estf3l<!gicos habia for.
talna" como la de ()'1lllman cn la ii-ontera con los (arasco!.
La 'Iriple AhJ.117,t "!nprcnd{a guerras para sOjuzgar a pueblos que no aceptaban someter.
se WIlW lIIhlll
dtim
. A VCt:t's. con objero de una ciudad al ,mema lmperial, se Ie
lOll d<.:m,md" de ;J.porres para ceremomas u obras publicas de Ja
ce:, d I.Hl(lVt ia guerra era ex!gir los tribuws a una ciudad remisa 0 vengar los
(h", .1 me.cadercs v del
FI "stadc de ,;uerra :::onrinuo habia resultado en normas internaclOnales para dedarar guc
y di:.poner de Ius pnslDneros. Estas normas ]a conducta tanto de la Triple Alian
za como de los estad", de la region poblana que participaban de la misma [tadici6n cultural,
Fncm!glll mis leianos como Ius huaxrecos no ten ian las mismas costumbres; mataban al guerre
r() enemigo d cJ.!l1pO de baraJJa V Ie conaban la que llevaban como trcfeo; los nahuas
del ccnrro 1J1("mab;m apres<lr cnemigos para sacrificarlos en las grandes ceremonias publicas,
1.1 g(lU'J, rnet"!"(: -:r., me;o[f 'Eribi. el nombre de ad dachinol]i, literalmeme agua y cha
fljll, ',\ v liE :''f.:c 5e de"c.n!1t..:i1 COfilU
basuricnca" la caida dt: Ccihuacan v la guerra de Tenochrirlan comra Tlardol.
co, tOn que mUrlcl'On 19nommiosamenre los senores derrotados. Pem I. guerra era rambien
un pOl)le "jercl>..!:J h,)maba nm,) a1 vencedor cumo al (.aido que emregaha IU vida en la
G;n,\ILI n en el sacrill"io; ;. db ;:tIune la expresion guerra Horida. ESle nombre se
"53tn f'''''' las guur.s dt: 1:\ Tripie Abnza con los lradicionales de Tlaxcala y Hue
KOten'CG. qu.e ,,:niar: d cl<acter de ('meo para ejercici;:, del ane milHar y para capturar
ner,,,. En estas gucr'", no se aspiraba a la conquisra e imposicion de trihuros. Morcuczoma
I los que no c"nqulStaba Tlaxcala porguc guerfa un enemlgu cncano para
c',fcitar ficIlmcf'.le d sus V para disponer de prisic)],eros que Ie llegar;:tn recien cap
tUfJ'.ks v)fulhs icclen her:h1s t): el comal.
To,lu.1 k\s reve, a! a.sumir su puesto Ulla campana que dtbia resul
tar en ;:Ul 11\'1:111.1\) ,1. pris'onew, para la celebraclon de Uria de las gran,les fies:as del ano, ge.
C'Desoli:uniemo de Hombres").
de la guerra en d sisrema soGal del M':xiw anrigllo t:s evidente. La es.
"XUeria [!'il,ule,s solo podian y 3um""lar mediante eI dGl1l!
La cia,,' goberna:lte se edllc:;ba en ejcrcicio, helicos y las halanas
J'::nmin.lban la sek:.citSn de Ins dirigmle.<. La guerra estaba adema., illl;mameme
,11,\ vida cenmun",1 :' a 1. ,,1-:.)Jc.gi:l rdigiOla. La capmra de presos para sacrillcar.1
sol sc lon<i.1('!aba neCLsalla la LC'llSl'rvac.iOll de!. mundt), dando as! una nriSlon
Ji pueblc c"l1llllIStad,\r,
I a clunomia
La dr
rasfios unpo[(antes de h r;rga
mn",reg:lIM la (o(aJidad del (stram dominamc en
alii 105 anesa!w, de ohra fina y las
CULTURA Y SOCIEDAD EN EL M:XICO ANTlGUO 19:)
del rey, v rodos elIas rec!hian sus manlenimienros. En los almacenes reales se acumu
laban los tribulOs de wdas las y con e!los se atendia a las necesidades de rodos los
funcionarias v rrabajadotes de La economfa domestica del palacio abarcaba en ciena
medida la econamia del reino tmero. El la haclenda publica en base a la ecanomia
dorm'slica del saberano es dpico de las sociedadcs estranficadas arcalcas, como 10 es tamblen
el de rransacciones economicas en rrabajo y especie, dada la falra deluso
del dinero. Igualmenre se adviem la intima de pueslOs y de acrividades
las economicas. En terrninos generales se puede decil que la economla del Mexico anrlguo era
una economia poil,ica en eI ;emido E(craJ de la palabra; eI cuerpo polftico organizaba drrec
tameme los rasgos fundamemalrs de b economia. El gobierno eonrrolaba los recursos funda
mentales, la tierra v eI rrabajo; regiamenraba, e incluso parricipaba de modo inmediato en eI
proceso de producci6n, y dcc;dia las lIneas generales de la disrribuci6n de la
Se ha dieho ya gue cada uno de los tangos ,oeiales tenia SllS auibuciones ec.onomica.s: de
rechns a cieno upo de ,leera 0 a SUS 0 bien. derechos a recibir de cier
ta genre y todos, de maTI' ,'; difcrcnte bienc; y SCf
yieios al 0rgamsmo poliuco. U"n...!" f:lOderm puede decirse que el secr"r
w .. muchn :cbrt eI SeCl0f Se puede hablar de 13 ecanomia
vada de la farmlra del labrador "F:c la tierra y pracricaba arresanias
para su propio COllSUITle) [I para L,UT':)")S <n d mercado: pero debe que la Fam]li.
campeSlllJ reubia IU palccia dt h.\ :icrcas comunales del calpul, d ellal basaba su posesion en
la o(upacion nllg:inal ,.C:'qUiilJ 0 dllnaci6n de un senor. Las rransmisiones de tie
rra fuera de la herenc;a CI.n dec;sicH'C.< Jdr>linistrativas, no rransacciones privadas, que reque
rian ld de las .umpJ3de; de: .:alpuL EI campeSlno, a cambio del uso de Inierr., leo
nia qUf p1[l;al triburl' ;: dar s<::' ",1(1, tanto para uabajos de .Ill comunidad como
para las autoridades superil1rcl. La anesanal tambien luc:ar dentro de la b
milia y en parte Ie hasaba en h di"is:l)n ,exu:ll dd
mUlet el Las presr,cion:s de'In podian indulf repllos a
mestko que aponaban las mujues J< la ::lmilla. Lo, anesanos fenian ,ambien la
de dar tribu) y servicios en cosa> de su oklO.
.FI mercado era un !nCCamSITIll para la disu:bunon de los de la ac
tividad familiar, pero su nnporran' j,l rcsullaba l1mitada para proyeer a los grupos dominan
tes. Los senores y nobles Lonraban emre sus dependienres labradores y anesanos que proyeian
sus necesidades bisicas.
De este modo la proJucri0n dt labradores y .rtesanos atc:1dla a las necesida
des directamenr: 0 mediante cam bios en el mer(ado. La producci6n y la distribuc!on
a niveles mavores Se basaba sobre wdo en la poliricamenre para la ex
tracclon de (fibUlaS y la produccion mediante 1m servicios personales de los en las
tierras y con las malerJas prima, controladas POf el organismo politico. Se trata del ript,) de
economica que Karl Polanvi ha liamadu redis(ribuCJon; fundada en una emuc
tUfa social cenrralizada. hay una acurnulaclon de bienes en el centro, segulda por llna redis
tribucion desde el mismo centro, de los bienes acumulados, Es preciso insistir. sin embargn,
que 10 fundamental es la acumulaci6n en d centro, no tan solo de produclOs, sino de reCllr
sos, 0 sea tierra y trabajD, que eI centro "acumula" apropiindose los derechos sobre elias y
""
1:>4 PEDRO CARRASCO CULTUR/\ Y SOGEDAD EN EL ANTIGUO
95
que rectlsmbuye' aSJgnanctolos a distintas unidades productoras, De estc modo el camel' grupO domesrico como unidad de producCJ(ln y consumo. Tocaban al hombre el cultivo y ca
to de Polanyi se debe tanto a la produccion como a la dimibucion, y s610 puedc de . todas las anesanias. La mujer, ademas de los ninos y la cocina (y la molienda era una rarea
drse que una economia se basa en la redistribucion cuando este mecanismo se usa para or, mUY laboriosa), renia a su cargo eI hilado y el tejido, De esre modo la produccion textil para
ganizar la produccion, El caracter politico de la economia es uno de los rasgos gue han e1 de la familia plebeya sc hada dentro del Es dificil 5aber hasta que punto
lIevado a caractcrizar eI Mexico antiguo como un despotismo oriental 0 sociedad hldrlhdica las aC[lvidades especializadas ocupaban eI riempo completo de los arresanos; 10 mas probable
en la gue el dominio politico la economfa se basaba en el control de las obras hidrauiicas es gue una Duena parte de 105 especialisras combinaran una arresania con el culrivo, y que de
del valle de MexKo, Como ya se dijo las grandes obras publicas para eI y la construe <;sle modo preduJeran pane de los alimentos necesarios para su propio consumo, Sin embar
cion de diques y calzadas revelan que las autoridades politicas d0minaban un recursa funda go, en IDS principalcs cenrres urbanos nabla arresanos dedicados fundamentalmenre a SllS oh
memal, pero cl contre,l politico de la economia es tambien parte de 10 gue !lam amos "fusion elOS, ell los gue trabajaban para el palacio. Las ocupaeiones espeelalizadas induian
instimcional", y se encuenrra asimismo en partes de Mesoamerica donde las obras hidrJuli actividades exrractlval en la caza, !a pe"ca y ]a recolecci6n de produclOs como hierbas, resina,
cas imponaban poco. oeDle 0 mid silvesrre. Habfa especialislas de la consrruccion: los earpinteros iban a1 monte a
La t'crr, era ei medio de produccion fundamental en d antiguo Mexico por traurse de corrar la madera y labraban las vigas para los edihcios; los canteros sacaban piedra de la can
una civilizaclon agricola. Todos los informes sabre la tenencia de la riern in:lican 'Tele ex,s.. tera y ellos mismos, (1 grupo, mas especializados, la labraban para la construccion y rrabajaban
dan distintos ripos de tierras asignadas para eI uso de 1o> varios esrament0.$ sociale U( ne com() albanlles, Las manl1facnlfas mas importanres eran las de alfartros, perareros: canasreros,
,ho, c>.rh r'po de rit:tra se define ,eglln ia enfldad a gUlefi se Ie conccdia y la felt,CIOIl curtidores'f huaracheros, que prodt:cian :1bjeW5 de uso bastante De disrribuCJ(ln mas
gue el goce de esa tierra comportaba, La misma terminologla nahuati que \lia de formas dcs limitada, predominando en 100 iugare; donee abundaba la rnalena prima, eran los arresanos
criptivas define daramente 1a situaci6n: e1 rey tenia las "uerras reales" (tialocamilli); 10.1 leflO la ohsidlana, hac.:,- sal, pape!, 0 con muir canoas, Las artesanfas de lujo
res, las "casas senoriales" (teccaUi) a "uerras de palacio" (tecpantlallil; los nobles, las "tierras que5e produclan en palacIO el alre p1umaria de los amanteca, el rrabajo en metal de or..
de los nobles" (pillalli); los macehuales de los pueblos, las "tierras del febres y cabreros, la lapidaria de los que hacian cuencas y otras cosas de piedras hnas, la talla
y cada barrio en pawcular, las "tierras del barrio" (calpollalli). Otras tierras, de la maJera, y d arte de los pintores 0 escribanos gue hacfan libros hisroncos, religiosos yad
el uso ague se destinaban esos tribuws. De esre modo habia tie: Otro grupo importante, cuyos productos usaba prin':ipalment" d esrraro do
lileralmente "rodela de sementeras") y "ue.-ras de los rem m!,)"n,'!, cran los florista5, que ha(lan ramilleres y adornos de flores, y los tabagueros gue pre
Algunos aUlCres modemos disllnguen entre tierras del dominin los camms con tahaco para fumar. Se dislinguia emre los "arresanos caseros" (calla
y tierra,s del dommio privado. De hecho eSta es una di5tincion del derecho romJno gue no amameea) gue rrabajaban en sus hogares, los "artesanos de pala.;;io" (recpan amanteca), que
sc aphca bien a la situacion mesoamericana, La; tierras que se han dicho de propled.d PII trabajaban en el palacio, y los "arresanos de la calpixca" (calpixcan amanteca) que
'!ada. las uerras de los nobles y de los macehuales, implicaban el desempcno de una funcH)1l blenes para mbmar. Pude suponerse que algunos artesanos caseres tendrian tierra para pro
los,macenllales daban tributes y v los 'lobi:., prc,nr.a:' ,elv:, 1:)\ a ,'I, :;c'il- ,r duci! parte de sus mancenimientos, y que obtcndrian eI resto en el mercado. Los artesanos de
o ai rey en :a guewl y en b adrninimacion; eso les 11 tierra. Puede esrablecerse rrabapban con materia pmna que les suministraba eI senor y recibian alimemos m el
una distineion emre las tlerras (pillalli) que noble tenia como micmbro de una rasa "e- Eran orfebres, cobreros, plumajeros, lapidarios y enralladores en madera_ Al
horial con la obhgacion general de servir en la cosa cn connaSle con las f1eIHS gunas de las arresanias se emenaban en el calmecac y eran pracricadas por hljos de senores, Es
nadas a un puesto publico dererminado, cuyos productes gozaba el que 10 descmpcnar<l ell probable que los arresanos de obra prima fueran lejanos de los senores y gue tam
un momento dado. De este modo se dice que nabia ticrras senaladas a los j llcces Im'lI de esre modo hallaran cabida en eI personal de palacio.
mente los del trccaleo), quienes tend dan ademas las tierras que les correspondier3n 1 base de En los casos de mayor espeeializacion, como en los gran des centros urbanos, los artesa
.IU eSlams. 19ualmente se habla de dos ripos de rierra balO eI dominio de los reyes de :-',Iext nos de un oficio vivian en barrios propios; en O([OS casos se enconrraban los arre5anos de un
co: las adscritas al puesro de datoani y las Hamada; en castellano gue hereda
oklO dado disrribuidos por muchos barrios, si bien habia mayor cantidad de ellos en los lu
ban, ames de ser reyes, como nobles del rea1. Estas ulrimas, como las parcelas de los
gares dotados de materia prima, lndependiencemenre de si re5idian en barrios determi
macehuales,se enajenar unicameme denno de un mismo estamento can nados, ;0, a,resanos :e organizaban cuadrillas COn mandones pra :a prestaci6n de
de las autoridades y sin ignorar las obligaciones pollticas del rerrateniente. En todo caso las nikllo'i}, scrnci'Js eh COias de su ofici". De este modo se les redutaba, en a can
forma; fundamentales de rrasmirir la tierra fueron la herencia y las medida, ad!lli r l"t f '''V1' teros y Ll y ;:11.':::1 cicrt;i di,'i.liofi dd ifabd)U,
del soberano, guien tierras despues de una conquisra, las daba como premio a sus
denno de uno de estDs grandes quipos de ttabajo, se reaiizaria con base en la organizacion
servidores, las quitaba como casrigo a los de1incuentes 0 las reasignaba para atender ala; nt- ' rributalJa de las cuadrill:tl y sus mandanes. Los principaies mesanos, como lapidarios,
ccsiJades dd momente.
jeros, orfenres, petatetos, pescadores y ouos (sobte algunos no nay daros) ten ian dioses pallo
La division ,exual del esrableda la base para la cooperacic\n de los miembws del
nes cuyo cultD parricular concribuia a la organizaci(lll corporativa y a la solidaridad del gru
...
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PEDRO CARRASCO
po. De algunos anesanos sabemos rambien que renian un 0 etnico particular,
como los lapidarios de Tenochririan llegados de Xochimilco.
5i bien la plebeya. mujer de su casa. que era pane de la economia hogarena de con.
sumo, habia rambien rejedoras especializadas que para el mercado, y a1gunas de
ellas se alquilaban para ir a rejer a la casa donde las comraraban. La (exril de me
calidad y la congregacion de grupos de se daba cn los palacios de los senores.
5e basaba en la n!cnica superior de las sefioras, re!acionada seguramente can el hecho de que
esraban libres de las acrividades domesricas mas onerosas como la molienda, yen que los se
fiores rcnian varias mujeres y buen numero de criadas. da una lisra de las ocupacio
nes de las senoras en rrabajos textiles de calidad. Desde el pUntO de visra economico esra pro
duccion rexril de las senoras se eauioara a la de los atresanos de como ellos, rrabajaban
y comian asimismo de la cocina de
eran, por una parte, el del macehual; por mra. unida
des poliricameme inregradas, que combinaban los derechos recibidos del soberano sobre !a
'.ierr. y Ie,s de ios mar:ehuale;. Los reyes y los senores (rcteucrin) renian may-ordomos
para C':g,ullzar a i05 [IlJCd1UaltS tn d de las rierras dominicales. Ya se diio que en d pa
beio de Mmeuczoma rrabajaban arresanos para las necesidades de palacio, elaborando la ma
rena prima que llegaba como tributo, Para anos ala Conquisra, hay in formes mas
derallados acerea de la adminimacion de los bienes de un reucdi 0 senor, cuyos macehuab
rerrazgueros recibian parcelas de usa familiar. De esras los labradores trabaiaban la rierra del
senor, Ie daban servicio domesrico, y algunos articulos de consumo como lena y guajolores.
Ademas. las mujeres hilaban para eI senor; los arresanos Ie daban producras de sus disrintos
oricios 0 iban a trabajar a 5'1 cas a, 0 bien Ie daban rerrazga en cacaos, 10 cual supone que de
bian de haber vendido sus productOs en el mercado conseguir el cacao. Orras unidades
producrivas organizadas polirlcamenre eran las casas salteros cuyos miembros culrivaban en
COmun rierras desrinadas a su mamenimiento. y los barrios 0 cal pules, que cooperaban para
la rierra de sus'
las obras pubiicas represenlaban O(CO ramo de la
por los mayordomos del senor empleando eI yel cnburo de los macchuales. De esre
mndo se consrruian palacios y remplos en los centros urbanos; en la zona lacusrre de la
cuenca de Mexico, las cahadas, canales yacucducros. Para estas obras, que
gran cantidad de rrabajadores y de mareriales de construccJon, los macehuales se
ban en cuadrillas segun sus de manera que cada uno extraia y aporraba las marcrias
primas de su oficio, como madera y piedra en consrrucci6n. ademas de dar su rrabajo pa
Ll la elaboracion final. Las distintas cuadrillas de trlburarios se rurnaban en acudir a los tra
a las ordenes de sus mandones. Esta de los tributarios en grupos
<jue ,Ie rurnaban "por su rueda tanda", se encuemra en loda suerrc de acrividades y nivdes
'<Jclaies, y en grupos de magnirud variable. De eSle modo los terrazgueros de un senor se tur
naban para dar cl snviCIO domesrico, los macehuales de los distintos barrios y pueblos se tur
nahan para rrabajar en las obras publicas. Parte del mismo es que diferenres pue
blus () pmvincias se turnaban para proveer de rados los productos necesarios a los palacios 0
Ill., lcmplos,
Lili trinuros y serviclOS person ales dados por el macehual se llam.ban ambos en nahuad
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CULTUR.tI Y SOCIEDAD EN EL MEXiCO ANTIGUa
requid. que al castellano trabaio, empleo u oflcio. La misma palabra abarca [am
bien las tareas por los funcionarios de! gobierno, los guerreros en la batalla 0
los sacerdores en sus ceremonias. Desde eI rey al macehual rod os daban su requid, es decir. su
conrribucion a la sociedad. La funcion de los macehuales era sostener eI apararo es
raral y ceremoniaL La base para rasar sus variaba en las disrinras regiones, pero en
la nahuad del centro parece haberse basado en la cantidad de tierra que posela el uiburario.
Tambien era variable ia relanva de pagos en espeele y en trabajo; los labradores
a veees en orras en para labrar las rierras deStlnadas aI uibuto. Todas
las clases de macehuales maban sujeras a serviclos personales, en particular los exigldos por d
soberano. Cuando se pagaba en especie. se dice que el tributo alcanzaba a la rercera pane del
eI terrazguero de un indio noble en Huexor
a una euana pane de la que rccibfa
para su susrento. No habia rasaeion fija de los servicios person ales para las obras publicas y el
servicio militar, sino que esraban al arbirrio del soberano, Quien los exi,da a las ne-
Cf's\dadc<:
EI pago en espeCle p"rece haber cuando se rraraba de mercaderes )' arresa
nos, si bien no tQralmeme, asi como ei de labradores de las (ierras mas intensameme cult iva
das en de Sin era fundamemal el pago en rrabajo agricola; se encuen
(fa en rodos los nlveies de la economic,,: en los servicios usados para culrivar las
rierras dt! rev, 0 para la rierra de un reucdi; y en d uso del noble (pilli) que daba una parcela
de uso famtliar a sus mayeques a cambia de la walle cu\rivabanla tierra que se reservaba pa
ra si mlsmo; los miembros de los calpules culrivaban las rierras del jefe del calpuL
Esre sisrema se relacJOfla claramenrc con la division de las tlerras, en pareelas de uso famtliar
dt! maeehual por un ladD, v por or[o en C1mpos donde se cultlvaban los produeros para eI se
nor de la rierra, cl soberano mlsmo !l orra persona que ia recibfa de eJ por su posicion sociaL
Resalra 19ualmenre el hecho de qUe e1 receptOr de IT'ereedes reales obrenla no solo (Jerra, sino
tambien gente cuyos servi(ios uSlba p:ira culttvarbs. El procedimiento general del soberano
para Cllmpensar J su, ,,J,,,es. ua no ,010 bienes en sino ramb.cn
y
Un rey 0 un senor tenia sus dominios lugares disrinros, todos los cuales
contribuian a su hacienda. bie:'! [uera arendiendo a SUI necesidades locales 0 enviando los
La Marrlcula dt ha conservado la lisra de todo! los
guardaban en los almacenes reales. Incluye grandes can
huauhdi, chia, chiles y cacao;
otros manrenimiento; como mie! sal; marerias prima;, como cal, algod6n, cochinilla, ma
dera de consrtllCCIOn orros como lena, pape!, co paL asiemos, perares,
jicaras y carrizos de tabaco para fumar. Hay ademas enormes cantidades de ropa, rraJes y di,
visas milltares, y armas. Tambien de gran valor: oro en polvo 0 en tejudos 0 ya he
cho en adotnos, memas de chalchihune, pieb de jaguar; cascabeles y haehuelas de cobre.
El de los distlntos esd cJarameme relacionado con las posibilidades loca
les de produCClon: ropa de henequen y huauhdi de ias rierras frias, pape! de amare y
don de la rierra remplada Los manrcnlm.enros m;ls pesados y voluminosos lie gab an desde
las provlncias cercanas, miemras que las pfC'VlneldS remotas mandaban producros exericos
I
')Il
PEDRO CARRASCO
de gran valor, como pides de jaguar, chalchihuites y plumas de quetzal. Todos los bienes
acumulados en forma de tribuw servian para satisfacer las del rey y de palacio.
La cocina alimemaba no unicamente al rey, 'us y criados, sino a toda la capa domi
name de la ciudad que acudia al desempeno de sus funciones: los "enores de los consejos,
los nobles, los ejecutores, los mayordomos y los recolecrores de triburos, los jefes de los sol
teros, a mas de los artesanos que uabajaban en palacio. Los almacenes reales sunian tambien
las necesldades de alimcmos, ropas y adornos distribuidos por eI rey en las ceremonias, los
regalos dad as a senores que acudian a las celebraciones, las divisas y adornos da
dos a los guerreros distinguidos, y comida dimibuida al pueblo en de las ceremo
nias del ana. Los almacenes guardaban tambien producros para proveer las necesidades de
las campanas milirares. Algunos de los atavios se prestaban para las ceremonias a los perso
na)cs que en elias participaban, quiencs los devolvian para ser usados la proxima vez. Se es
peraba tambien del rey que en caso de hambre y escasez abriera sus almacenes para alimen
tar a la poblacion en y se dice que Moteuczoma, despues de un hambre, rescaro a
[Odos los que sc habian t.:n;do que vender como esclavos para obtener mamenimientos de
13 tierra caliente.
EI mercado de Tlarelolco en la ciudad de Mexico asombro a los par eI sinnu
mero de concurrenres y la inmensa variedad de mercandas que compraban y vendian. Todo
senorio tenia su mercado; algunos de gran tamano, como cI de Cholula, que sunia una extcn
sa region, otros de menor moma. Grupos imporrantes de mercaderes profesionales (pochte
cas) exisdan tambicn en [Odos los senorios de imporrancia; habitaban barrios especiales, re
nian su propia organizaclon ceremonial y participaban de manera promincnre en la vida
economica, politica, ceremonial y militar. Los mercados se celebraban general mente cada cin
co dias, si bien los mas importanres como eI de Tlateiolco eran diarios, y todas LIs lransaccio
nes mercantiles se tenian que efectuar en el mercado, pues esraba prohibido haeerlo fuera. Los
cambios se hacian median:e el trueque, pero algunas mercandas se habian como
medio de pago, funcionando en ciecta modo como maneda: los cacaos se usaban como mo
neda de poco valor, cienos tipos de mantas (cuachdi), para pagos mas considerables, yel urn
en polvo 0 las plumas para los de valor excepcional. Gran parte de los concurrentes al merea
do eran los mismos producrores que lIevaban a vender sus propias mercancias. Los arresatlo,
de cada ofieio con sus productos acudian en grupos con sus mandones. Ademas, habla rega
tones que compraban a los para lIevar los al mercado. Al/{ babia siem
pre un grupo de los "senores de los mercaderes" (pochreca datoque), que juzgaban ra
todos los asuntos referenres al mercado. Las acrividades mercamiles esraban sujetas
a que todos los que Ilevaban produCIos al mercado.
Los mercader<;s profesionales renian una organizacion corporariva propia; sus
la ciudad de Mexico y en orras ciudades del valle, cooperaban para las granaes expeGiClOnes
comerciales. Los pochrecas esraban imernamente estrarificados; habia emre ellos
COn sus tereucrin y pipiltin, de la misma manera que enrre el resto de la
que los pochtecas renian un origen ernico especial y se ve que predommaoan
ciertos cultos y que usaban determinados nombres de lugar para sus barrios y ti
rulos para sus senores. Par ejemplo, ranto en Chalco como en Huexotzinco, la parcialidad de
los mercaderes se lIamaba Acxoda, yel titulo del senor principal era recuachcauhrli, He! ma-
CUI.TURA Y SOCIEDAD EN EL MEXlCO ANTIGUa
yor senor". Es de no tar, sin embargo, que la existencia de dioses patrones can culm;
lares es propia de todos los segmentos sociales, sobre todo de los artesanos; los par
rambien muy acrivameme en las ceremonias de los dioses nacionales: el culto de
en Mexico y d de Quetzalcoad en Cholula. Un rasgo especial de la esrrarifi
cacion social de los mercaderes era la posibilidad de ascender en la escala social medianre el
gasro de riquezas en las ceremonias, invirriendolas en la compra de esclavos para el sacrificio,
que equivalfan a los caurivos apresados por los guerreros. Los pochtecas tenlan adetnas sus ca
sas de varones particulares, con la de calmecac 0 residencias sacerdorales, v renlan sus
mandones y sefiores (daroque). De esre modo la esrrarificaCJ()n interna era semejan
te a la de los nobles y macehuales, basada en la combinaci6n de herencia y hazanas militares.
La diferencia era que entre los mercaderes el avance en los y la inversion de las ga
nancias en ceremonias susrituian a las hazafias milirares. La importanre aquf es que los
sociales desde mancebo senor mercader eran la base para organizar las expediciones
cantiles. comenzaban a salir en viajes a las ordenes de mercaderes experirnenrados.
m forma paralela a la inieiaci6n militar de los solteros no pochrecas, e iban adquiriendo
sibiHdad de organi;,.ar suo propios via)es y obtener ganancias a1 ascender en la escala ceremo
nial. Los mercaderes que iban en expediciones a las fronteras del imperio recibian bienes del
rey para comerciar con eUas en pais exrranjero. Enronces acmaban como agentes comerd.les
del rev 0 como sus embapdores cuando iban a inrercambiar presentes can senores extranje
cos. En orros casos iban como mercaderes privados. Cuando los senores ex
rranjeros los malrrataban a los maraban. eI hecho eonsrimia un casus belli que conrribuia ala
militar y polirica de la Triple Alianza.
El auge de las expediciones mercantiles a larga disrancia se relaciona en las rradlciones in
dlgenas con Ja del imperio que Ilevo sus puesros avanzados hasra las eili
das del istmo y la de los pueblos mayas, donde habia ex6ricos lujo que
codiciaban los senores del altiplano. En esre comercio distante los mercaderes acmaban como
economicos y de sus senores, mientras que en las conquistadas, eI
remplazaba al comercio como medio de obrener los producros locales. Todo parece in
dlcar por 10 tanto que la imporrancia de los mercados y de los mercaderes no imp ide definir
la anrigua economla mesoamericana como una economia poifricamenre La masa de
I. poblacion que acudia a los mercados sedan macehuales productores que carnbiaban sus
producros entre si. Los senores obtenian 1. mayor parte de que necesitaban de los
mburos. EI gran comercio no era una actividad privada sino que 10 dominaban los reyes de
la, ciudades de donde sallan los mercaderes, complementaban los ingresos basados en
tribur;tci6n adquiriendo para los reyes materias primas 0 de lujo exoticos. Los
bienes recibidos como rrihutos a manufacturados por los arresanos de palacio consrirulan d
capit;!1 mercantil maneJado poc los pochrecas, agentes del rey. Por desgracia no hay daros con
cretos derallados acerca de las transacciones en los mereados para determinar hasra que pun
to habra Iibertad de mercado y que dererminaba eI precio de las mercancias. Todo sugiere un
fuerre control politico de los cam bIOs. Se ha mencionado ya la obligacion de cotnerciar uni
eamente en los mercados; se dice, adem:!s, que las autoridades fijaban los precios, y, como se
via, los pcoducwres iban al mereado a las ordenes de sus mandones y rodas las dispuras se rc
50lvian por los senores del mercado. Es ram bien imporranre norar la e[ica economica mani

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PEDRO CARRASCO
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CULTUM Y SOCIEDAD EN El. MEXlCO ANTIGUO 201
fiesta en el uso que hacian los mercaderes de su flqueza invirtiendola en el patrocinio de ce
remonias y en eonvites que les hacian 5ubir en la escala social. Esto habia de restringir el ca
pital disponible ('nrre los mercaderes privados para la reinversl(ln, limltando sus
de aCllmular
Los convires que daban 105 mercaderes al parrocinar ceremonias que enaltecieran su ran-
go no ilustran costumbres exdusivas de su gremio. Al conrrario, consriruyen un easo de (an
tos en la soeiedad prehlspanica, donde un uso de la riqueza dominaba en rados los
niveles sociales. EI parrocinio de funeiones sociales y la distribucion de riqueza entre los par-
en las es uno de los rasgas de las economias en que la redistri
bucion un pape! preponderame. En tales sociedades los principales sucesos de la
vida de un mdlviduo y las acuvidades pubbeas de un se acompanan de
para 10; que se junta gran camidad de bienes que se gas(an en 13 cdebracion y en a
los lIegando a extremos de despilfarro. En el amiguo Mexico, cuando eI cele
branrc ocupaba una de privilegio ftjada por 13 hereneia, eI puesro es(aba dotado de
que haciar.. p:::sibk la aC:.lffiu1u.:!cn y d2 Tal era el ca
.,,., \" r".yC, ." que o;gar.izaban grdilJes reparrm de ri'luela usando los bienes aeu
mulado, por sus dependienres. La ftlosofia economica que dominaba era la del senor, libe
ral con sus que debe atender a las necesidades de la comunidad y a sus
rlvaJes con conVices La manera de alcanz.ar rangus elevados de ]a socledad, 51 eHa
ban ablcrros a Ia eomperencia individuaL era acumular las necesarias para patrocl.
nar una ceremonia reparrir al aSUlTIlf lin puesro rfrulo. Tamhlen tIl cste casn do
minaba Ja fiJosoff.l ccon6mlca ,k ]a litwraliuad y 1.1 oS[enr<Icii'n. Amhos
existfan en eI antlguo Mixico y se fll,l!llfe;rah;1ll ell Ll.' <"<'[('1I101l1:!S 'I lit' l1l:uc,lh,ln cI ;t5C('ns"
social, ranto de 10!i privilcgiados que ,1;1 valid.h:HI ,u, dercch"" t"OtlHl dt Ill., "llri']lIt'l"I(i(].,
que aJ gastar sus bienes alcanzaban POSiCkJn., de PllvilegHl. 1':J L,\>" !'d VeJ lid" IIlll'''II;[IlI("
es el de los gas(Qs v ceremonias para "lImil el rilltill dc lelleril, PilI" Iral,m(" de UII lang" d,1
ve en la csrrucrura social del MeXICO antlgllo. LJ dOCUI1JClltaCI"lll de M'Jiulin!.1 Se rdint'., I(].,
senotios de la poblana, donde se usab. un ,islerna de suce"r'>11 " 1o" I illllll,\ de [cutlli
igual al de los reyes (enochca, es deeir, que los nobb (pipilull) de tllla ,',.1" ,cilOri,tI '"" Ilgl,ltl
entre ellos al futuro senor. Los parientes del futuro tcuetli empela/J:I!I J 1"111,11 I(], hlnl lit.
(esarios ues anos antes de las ceremonlas, que duraban todo un all<!
n
pasaba de ayuno y se acababan de acumular iDs hiene, para
fiesta final en que el candidaro asumia eI tftulo, inviraban a sus amigos, paricOlc.I YlUcius
demas senores dclante de (ada uno de ellos y de acue'rdo con su ,1Il 11 HI I(I
naban canridad de Cada senor recibia mantas, capas y sandallas,
y bezo(es de oro 0 piedras preciosas. A los nobles y mandones de bap categuli,l
les daban de menor valor. O(ro dia disrribufall ropa a los criadm )' anesanos. La ell
mida era igualmente cuanriosa y se amomonaba tambicn delame de cada invitado. Se dice
que reparrian de 1 200 a I GOO guajolotes, gran camidad de perros cebados y caza, especial
menre codornices, conejOS y venados. Adem;!s, una enorme cantidad de (Onil]as )' ranto
que que, dice Motolinfa, eran menesrer mas tinajas que las del mercado de Zamora. Tamhien
disrribufan bebida de cacao, chiles, frutas, sarrales de flores y carrizos de (abaco, Otro infor
me dice que ;Jcabada 13 eelebracion en que eI teuedi habfa asumldo el rirulo, "venian los cui
rados de los suyas y sus macehuales y sobre que tado 10 que habia dado y gamda
habfa salida de ellos, tOmabanle a ofrecer a el de todo 10 que tenian porque no Ie nabia que
dado nada, porque habian piedad de d y porque se (Omara el si no se 10 dieran". Se nara
pot 10 tanto, de la de un grupo entero para Ia fIesta en que su senor toma un d
tulo, EI mismo documentO, sin embargo, nos dice que tambien los mercaderes,
te en Cholula, hacerse teucdi medianre ceremonlas y gastos semejanres, aun cuanda
no les viniera de herencla, es decit medlante la acumulacion individual de riquezas para al
canzar d titulo.
La religion
La religion es uno de los aspectos mejor conocidos de la eultura prehispanica. Todas las fuen
tes de informacion demean la imporraneia de la en la sociedad del Mexico
EI concepto del mundo dominado por luerzas sobrenaturalcs, y la necesidad de celebrar ri(Os
en todas las aaiyidades humanas, stan estas (le indole SOCIal 0
la idea de que la religlon era 13 fuerza que dominaba la soeledad. Los restos materla
"ps,nnanres de esra cuhura son murales de dio.les 0 cere
nie(oricos de remas mirologicos 0 riruales. Las uadiciones hisroricas
de!a espanola, me7.dan miro c historia al hahlar de los
mas remoros, d desarrollo his(orico por causas sobrenarurales, y pteseman la ideolo
gia rdigiosa como morivQ fundamentaJ de las aetividades sociales. La potiriea de conversion
al cristianismo rnOllvQ la demllccion de tcmplos y pinruras, adernas de Ia prohibicion de las
practicas rdigiosa, indlgcnas, rem rambien manlllVO ellmeres en Ia teligion combarida y la
neee,idad de cnnocerla para IO!!,lar mejor Ia conversi(>n v desarraigar toda sobrevivencia de
Id"lauia.
i'lICdCIl lim r.,sg"-' corno carac(erlsricas de la religion mesoamerica
11" i'lIIlItl"f1, era I Ina muchedumbre de dioses. desde los e(ereos 0 invisibles a los
de fllfltla lII,neuaL hum,m,1 () ,lIiirnaL expl:ca la exis(enCla del mundo, su creaGon y su natu
raleta. Los dioses ap,lre(('11 Clllrc los hombres; hombres vivos a los dioses en la Be
Il1tlcttllS se suman ,[ uno u otto de los mundos sohrenaturales. EI hombre mesoame
flClnn no \'micamcmc erda en sus dlOses, sino que los y los pcrsonificaba en
5\1\ rims, los mamcilfa dandoles de corntr con sus ofrendas, y los maraba en el sacrifIcio de sus
representaBles en la a! mi$mo uempo que 1m reforzaba y reereaba enviandoles las vic
Tlma, de.Ilinadas a surnars.e al mundo de 10 sobrenatural. Y todo esm cons(imye el segundo
de 1:1 religic'lIl mesoamencana, el desarrollo exubname de una infinidad de ceremonias
que reiatiOIl:l1l ailiombrl wn los dioses. Apenas actividad human a que no reqlllera su
ritual (orrespondicllte: la eomple)a sene de ceremonlas que la panicipaci6n de grupol
llumer05()$ de gente y d cmpleo de reeursas ma(criales conslderables no solo relaciona a los
hombres con los dioses, sino que constiruvc una parte lmponame del sistema de relaciones 50
ciales gue liga a los hombres entre sf. La vislon de los dioses, las creeneias de
que 105 mUettoS se unian al mundo de los dioses. vel desarrollo exorbitame de las ceremonias
que relacionaban :l hombres diose" pcrmrren concebir una emucrura y una omanizacion 50

202
r'
PEDRO CARRASCO
CULTURA Y SOCIEDAD EN EL 'vlEXICO ANTIGUO 203
clalcs mas
en un $mema tinieD tanto a los hombres como a los dios .
es
y ceremomaJismo se vcr<l.n los elementos
Los dioses de la religion prehlspanlca aparecen en un cuadro semejante aJ de orros
como eJ de la dasica, el Cercano Oriente a eI hinduismo. Los
dioses representan los diferentes elementos de la naturaleza y los diversos
des humanas. De este modo, hay dioses de distintos astras como el sol, la
trellas 0 la via lactea; dioses de la tierra; dioses de la Huvia, del vienro, del agua, del
ses de plantas y alimemos importantes para eI hombre, como el maiz, el maguey, la sal, el
pulque y vanas medicinales. EI simbolismo de los elementos de la naturaleza, especial_
mente los astros, es fundamental para la comprension del pante6n, los mitos y las ceremonias.
Pero es igualmentc importante ver que los dioses corresponden tambien a actividades huma
nas y a grupos sociales. EI panteon era una imagen de la sociedad en el cua! la division del rra
los esuatos soc;ales y las uiiidades poiitica, y ernrcas tienen sus Contraparres divinas. Sc
dicse,\ PJ l":",e, uc wcias :.lIlIdadcs nacJOnales 0 politicas: de los mexicas, de 10$
xochimilcas, de los tepanecas, rlaxcalrecas, otomies, etc. Hay adem as dioses patrones de ciu
dades, de barrios, de sacerdotes, de guerreros, de la gente de de las casas de solteros.
Y hay asimismo dimes parrones de las distintas anividacies bien sean naturales co
mo el pano, las enfermedades y la lujuria, a culrurales como la caza, 13 guerra, el comercio, el
[eiido, la orfebreria y demas anes. A menudo .Ie eombinan las distinras maneras en que exis
tc esta division divina del Por ejemplo, un dios que es patrOn de una arresania, 10 es
tam bien del gremio, barrio 0 ciudad que la practica. 0 eI dios de una anesania eSta re1acio
nado can un elemento narural que provee la materia prima; par ejemplo, entre las deidades
del agua se encuentran los dioses parwnes de aguadores, peseadores y salineros, as! como de
los petateros que usan los rules que creeen en terrenos panranosos. Tambien se dice que eI dios
de una acrivldad dada fue el primero que 13 practico, a su inventor. Por eJemplo, la diosa del
pano fue la primera mujer que dio a luz; la diosa de los mantenimienros fue la primera mu-
que hizo tortillas; eI dios de los pescadores invent6 las redes y la flsga. Los dioses naciona
les aparecen a veces como caudillos ancestrales, como eI de los dioses guerreros patrones de los
mexicas, rlaxcalrecas y tepanecas. La mayor parte de los dioses [ienen forma y pcrsonalidad
humanas. Algunos tienen forma animal, como el dios de la tierra, que es una especie de cai
man 0 dragon mitico, la serpiente emplumada, una deidad de muchos atributos
y formas. Pew en general son de apariencia humana y las formas ani males son manifestacio
nes especiales 0 eI disfraz (nahualli) del dios.
Al que en la socledad cada ran go social u ocupaci6n tenia ropas y adomos distinti
vos. tambien cada dios tenia una indumentaria caracrerisrica: mantas 0 con deco
raciones especiales, pintura peinados, etc. Todo esro da a un sistema com
plicado de representar e Identiflear las deidades en forma de idolos y pinruras, 0 en los atavios
de victimas 0 sacerdotes que las personifican. Varios dioses se suden representar con armas 0
inmumenros disdntivos de las ocupaclOnes 0 grupos de que son patrones. Por ejemplo, eI dios
de los mercaderes se representa can eI baculo que eslOs Ilevaban en sus marchas, y la diosa de
las reieel",o, con un copo de en su tocado. Los dioses aparecen a menudo como pa
rcjas de hombre y mu)er, y se que un as son hijos de otros. 0 son grupos de hermanos.
pew no existe un esquema bien defmido que reiaclone a tOdos los dioses entre si.
Orros rasgos de la sociedad tambien aparecen duplicados en la vision del mundo divino
De la misma manera que entre los hombres senores que gobleman un lugar y [Jenen gru
pos de subdiws y criados, emre los dioses tambien senores de dlferemes regiones divinas
lIamados igualmeme teuedi, que tienen a sus 6rdenes grupos de dioses menores que los ayu
dan en sus aetlvidades. Los casos mejor conocidos son el del senor del inframundo que reina
sobre los muerros; d de la lIuvia. senor del Tlalocan, a cuyas ordenes hay una multiwd de dio
secilios de la lluvia; yel del sol, a quien acompaflan en su ascenso diurno las almas de los gue"
rreros muenos" En los servidores de los dioses son los seres que mueren de una mane
ra partlcular que los senala como servrdores del dios a cuya corte se suman. De este modo los
muerros son a la vez hombres y dioses. 1 paso de la existencia rnundana a las disrinra, m'l!.
das sobrenarurales es semejame al paso a naves distinros grados socialc>. que es pane (an
import'lnre de la oq;am:w:icn so<_ial mesoamericana. Entre las diosas. como enrre las
res,la division del trabajo se relaciona con la edad" Xochiquetzal es la diasa joven y
hermosa; Tlazolteod, dlOsa de la carnalidad, se asocia a las actividades de la mujer madura, v
la diosa vieia Toc! es la patron a de las medicas y comadronas. Es frecuente tambien que
de dioses, a veces grupos de hermanos, cada uno de los cuales riene sus ,ecuaces. Lus
dloses esran asociados a las direcciones cardinales y a periodos calendaricos. de mane", que n
del mundo '! pericdos de dlstinros. De este modo se duplican los
la division del rrabajo en la del MeX1CO anti guo, donde hemos visto
de funcionarios que gobiernan conjuntarnente 0 que se turnan en pcriodos de scrvicio. Resul
ta enronees que un dios puede tener ur.a mu!titud de aspecto., lunciones, va veces no es cl;[
[0 S1 .':It! trata de un dlOS Ur1iC() 'j de \..1n grupl) de
En algunos miros eI so!, la luna 0 la tierra son eilos mismos las deidades. El astro cs 1a for
ma que time 0 la deidad; pero en ouos la dcidad apareee mil bien como d espiritu
que habita Un par ejemplo. el dios del cerro TepeyclotL cuyo mismo nombr.: nos di
ce que es el coralon 0 espirim del cerw. En otros casos la fuerza namral es el producro de la
JCtividad de los sohrenamrales. EI dios del vienro tiene una mascara picuda por la que
para hacer viento; las rafagas ala Huvia son el movimiento del aire hace una
muchedumbre de dioseciilos con escobas para abrir paso a los dioses agua que
la viercen en forma de i1uvia.
Los droses se rep'e5enran en forma de idolos; las victlmas a elias sacrificadas y los sacer'
dotes que los encarnaban en las ceremonias se ataviaban como los dioses y cran tratados como
tales. En nahuarlla palabra ixiprla se tanto a las de los dic>.,es com" a los $'1
cerdotcs que los represer.taban y a las victimas sacriflcadas. Es claro que estas vfcrimas cran
consideradas como seres para sumarse a la deidad. Los sauiflcados ai dios de la lIa
via Tlaloc se convierren en los diosecillos de la lluvia, y los guerreros sacnficados van a servir
al sol. EI termino ixipda rambien se aplicaba al rey, conslderado como VICarIO del dios. EI dios
y su simbolo, se identificaban; forzando una interpretacion sociologica, decirse que eI
dlos es algo asi como un puestD ocupado sucesivamente por una serie de funcionarios.
JUntO al aspeCtO antrapomorfico de los dioses, representados como idolos, sacerdOles 0
victimas, tambien habia objetDs como reliquias. de los dioses. Los pueblos que emi
.!Ih ;t
204
PEDRO CARRASCO CUL:rURA Y SOCIEDAD EN EL MtxlCO i\NTIGUO 205
graron desde eI none cada uno un envoltorio
gue guardrlban en su
remplo y que. COmenlJ ohjetos sagrados considerados como
corazon de la ciudad. Eran por
ejemplo, navajas de pedernaL punras de maguey, los
nes de pluma !lenos de cenizal, todos e110s
Los varios aspectos de una deidad se reJacionar con actividades diferemes a can
pcriodos distinro5 de su existencia. Tezcadipoca, Quetzalcoad y Huitzilopochdi son dioses
creadores, de la suprema pare)a de dioses, pero tam bien aparecen, menudo can forma
nombre especial, como dioses de cienas ciudades a grupos emicos que protegen y guian a
su pueblo, y son ademas patrones de denas actividades. POt ejcmplo Tezcadipoca, can el
nombre de Mixcoad 0 Camaxtli. es patron de varios pueblos chichimecas. Quetzalcoad es
tam bien dlOS del viemo, sacerdote-rey de la legendaria Tula y patron de los sacerdotes )' arre
sanos. Es posible que en eI curso de la historia un dios determinado haya adquirido nuevas ca
racteristicas y funciones a cansecuencia de cambios en las actividades de los de quie
nes eran patrones. De este modo se puede pensar que los dioses creadores Huitzilopochdi y
'i.J:: .tlo;:':;:::j'::':-CT. v
como patron de los conquistadores mexicas. Tambien se ha sugerido que
fue originalmeme un dios nacional de poca y que, despues de
obtener su preeminencia polftica, los mexicas 10 ensalzaron como uno de los watm creado
res para aumemar la irnportancia de su dios nacional. A falta de datos historicas detallados es
dlncil rrazar las viciSltudes de las distintas deidades, aunque es evideme que la multiplicidad
de aspectos de todas e!las es a la vez causa y resultado de la transformacion de sus atribUlos
funcioncs a traves del
EI panteon se rude describir en tomo a las ideas accrca de Ia creaClon dd mundo y de
su 10fl11'!. Los mims co,mogonicos nombtan a los dioses principales en su papel de creadores
o cread:)s, " menClonan Sll residencia y sus actividades, dando, par 10 tanto, la base para una
claslflcaClon de las numermas deidades segun los conceptos indigenas. Lle:sgIaClaa:3.
mente, los mltos cosmogonicos conservados son pocos. Casi todas las versiones existentes son
sumamente y varias de elias muesuan la influencia de interpretaciones
de los misioneros. Lo que eXlSte es suftciente para ver gue aunque casi rodos 105 datos provie
ner. de la zona del valle de Mexico y de Puebla, habfa un buen mimero de diferencias que no
es armonizar en una version unificada. lndudablemer:re cada grupo emico tenia su
propia version de varios mitoS, si bien los rasgos eran comunes a rados elios.
EI punta de :uranque en la mitologia era una pareJa de dioses crcadores residfan en
fl cielo superior, 0 trcceno cielo, de cuyo principio y creaci6n no se sabia Se lIamaban
Tcnacatcucdi, "Senor del Mamenimiemo" y Tonacacihuad, del Mantenimiento"; a
Ometcuctli. "Senor Dos" y Ornecihuatl, "MuJcr Dos". Su cielo se lIamaba el Ome
yocan, el del Dos". Esta pareJa tuvo 0 ereo cuatro hilos. EI mayor se Barno Tlatlauh-
Tezcadipnca, "Espejo Humeame Colorado"; el segundo
Humeantc Negro"; el tercero, Querzakoutl. "Serpicnte Quetzal"; y eI wano y mas pequeno
"Zurdo Colibrf". Estos cuatro dillSes se cue man entre los mas en
todo eI pameon. En formas derivadas apareccn tambien en leyendas historicas como caudi
llos guerreros 0 patrones de los mas
dice la Historia de los mexicanos por sus pinturas, "fue el mayor y
que los Otros rres, potgue nacio en medio de wdos.. Era d
que sabia tados los pensamientos y estaba en wdo y canoda los corazones y por esto Ie
Hamaban Moyocoyanl, que quiere decir que es todopoderoso a que hace todas las cosas sin
que nadie Ie vaya a la mano". Ademas de ser un imporrante dios neador, era eI patron de los
guerreros y como ral se Ie daban los nomhres de Yaot!, "Guerrero" yTelpochdi, "El
. En las leyendas historicas aparece camo uno de los causantes de la caida de Tula y mas
tarde era el patron de los de Terzcoco.
'ezcadipoca eI ROJo tambH:n se llama Mixcoad 0 Cama.xdi en algunos mitos y esre era
rambien el nombre con que se Ie designa cuando toma forma humana y se describe como
creador de los mimLXcoas, identificados can los pueblos chichimecas. Fue un gran caudillo
que varios lugares en el valle de Mexico y padre del Querzalcoad senor de Tula. Tez
catlipoca el Rojo era el dlOs patron de los nonoalcas de Chalco, y Mixcoad de Cuidahuac y
de los otomies. Can eI nombre de Camaxdi era el patron de los chichimecas rramontanos, es
pecialrneme de los v d RoiD sc identifica con
XiFc Tutr:,- S:r:::" !lGb,? de T:.l
la, que dio principio 11 la guerras. Se celebraba en la veimena Tlacaxipehualiztli, cuando los
caurivos sacrificados eran desollados y los representantes del dios vesdan la piel de las vicrimas.
Xipe era el dios patron de los 0 dapanecas de Guerrero y de los orfebres batihojas.
Quetzalcoad parece ser una combinaci6n de deidade; originalmente distintas. Una, el
dios creador mencionado v otra el Viento de nombre calendarico Chicnahui Ehe
cad, "9 Viento". Ademas, segun las tradiciones de comenido historico, fue hijo de Mixcoad
y senor de Tub bajo eI nombre de Ce Acari Topiltzin. Fue de la ciudad de Cholula,
donde estableci6 a sus secuaces despues de la caida de Tub, antes de irse al oriente donde se
Venus. Quetzakoatl era ademas patnln de \c,s anesano" tam bien Ha
10; sacerdotes.
en eI mito de la creacion, rec.ibe los nombres de Omiteucrli, "Senor
Hueso", y Maquizcoad, "Serpienre de Dos Cabezas". En las tradiciones historicas es el pau6n
de los meXlCas; durante su migraclon les hablaba anunciandoles su destino. Segun e1 mlto na
cia en cerea de Tula. Su madre, Coatlicue de Serpieme". 10 concibio al
en el seno una bola de pluma que encontro wando barria. Nacio tado armado y de
-incitados por su hermana Coyolxauhqui- que
dan matar a su madre par haberse a hurto. Los huitznahuas fueron entonces to
rnados como patrones par los pueblos sur.
La creaCIon del del mundo y de los demas dioses fue obra de esws euauo dloses, si
bien a veces se dice que comisionaron a dos de ellos, Quetzalcoar! y Huitzilopochdi, yen arras
ocasiones se menciona tambien a la pare)a suprema. Crearon una serie de nueve 0 treee cielos
y una serie de nueve inframundos; la tierra se sue1e mencionar como el primero de los cides
o de los inframundos v crearon tambien los dioses a seres que cada nive\' Segun una ver
sion, todo "fue hecho y eriado sin que en ella pongan cuema ano sino que fue Junto y sin
diferencia de . Pero las fuemes no esran de acuerdo sobre la eI orden y la
naturaleza de los distintos niveIes.
Crearon el fue20, cuyo nombre camo dios es Xiuhreucrii, "Senor del Mo", 0 "Senor Tur
...-k
207 20G
PEDRO CARRASCO
quesa" Elluego se concebia a veees como pertenecieme a la celesre. Hay un cielo lia.
mado llhuicac Mamalhuazocan, "Cido del Taladrafuego", nombre de una constelacion; y en
d elelo se hallaban las xiuhcoad a Serpientes de fuego. Pero eI fuego reside ademas en eI cen
rro de la tierra en Tlalxicco, "Ombligo de la Tierra" y era eI patron de los reyes. Otros de sus
nombres son Huehuereod, "Dlos , Ixcozauhqui. "Cariamarillo" y Cuezalrzin, "Llama".
Del fuego los dioses hicieron un medio sol, "el cual, por no ser emera, no reiumbraba mucho
sino
Los dioses crearon Iambien aI primer hombre ya la primera mujer, llamados Cipactonal,
"Dia del Cipacdi", y Oxomoco, nombre sin clara uaduccion. A el Ie encomendaro[l que tIa
la tierra ya ella que Igualmeme Ie dieron a dla granos de maiz para usar en las
adivinanzas, y ademas crearon el calendario. Del primer hombre y la primera mujer nacio un
hijo PilrzinteucrE, "Senor NIno", y para que se pudiera casar, los dioses crearon, con los cabe
Hos de la diosa suprema, una mujer, Xochiquerzal, "Quetzal Flor", nombre que se aplica tan.
w a esra mujer de Pilrzmreucdi como, a veces, a Ja diosa creadora. Se dice de Piltzinteuctli que
fue al inframuncb y ";C '.! , habra ,nas mitos acerca de los
hir:l:-'.'.. r{r
y que sc
dan semepntes a los miOs del Popol Yuh.
Para reinar en el inframundo, en nahuad Micrlan, "Lugar de los Muenos", crearon a Mic
danreuerli. "Senor del Inframundo" y a su mujer Micrecacihuad, "Mujer del Inframundo"
Crearon d agua v en ella un animal mitico, Cipacdi, a veces comparado con un caiman.
o con un pez del cual se hizo la tierra. Est. se !lama Tlaheucdi, "Senor 0 Senora Tie.
rra", 0 Tonan Tlalteucrli, "Nuestra Madre Senora Tierra", )' Ilene la forma del monstruo del
gue se la t()rmo. Se les personiflca como diosas relacionadas con la fertilidad menclonadas mas
addanre.
Siruado sobre el sol y Ia luna esraba el eielo de Huixrorlan rdacionado con Huixrocihuatl,
la diosa de la sal. 5e [tata del nivel del cielo que .Ie conrinuaba con el Celeste", Ilhui
caar!, como se llamaba el mar, el que a su vez se conectaba con el rio del inframundo.
En otro cielo mas bajo estaban los aires y e.s por donde caminaba el sol. EI Tlalocan era
el cielo donde andaba la luna. Sraba rnmediatamenre sobre la superficie de la tierra, de ma
nera que tocaba las cumbres de los cerros donde se acumulan las nubes de la lIuvias. Para re
gir esre (lelo fueron creados Tlaloc, nombre de erimologia incierta, 0 Quiahuizreucrii, "Senor
de la LluVJa" y su mujer Chalchiuhtlicue, "Naguas de Jade", diosa del agua.
El cielo del sol, el Tlalocan y eI inframundo eran las moradas de los muerros; y se descri
ben adelante mas en detalle.
Yiendo que eI medio sol que habian creado alttmbraba poco, los dioses decidieron crear
OtIO para que alumbrase toda la tierra. Refiriendose a estc momento, hay varias versiones, bas.
tame dlferentes entre si, de 10 que es uno de los rasgos de las mirologias mesoame.
ncanas, la creencia en una serie de disrinros sob, cada uno de los euales rige una etapa dis
,ima del mundo, que son creados y destruidos uno ttas otro par la accion de los varios dioses.
Una de las versiones mas completas cuenra que Tezcadipoca se hizo sol y los dioses erearon a
los qurnamerrn 0 gigames, (an grandes y de tantas fuerzas que arran caban arboles can las rna.
nos; se alimentaban de bello(as. A estes gigantes atribuyen algunos mitos la construcci6n de
como Teorihuacan 0 ]a Didmide de Cholula.
CULTURA Y SOCIEDAD EN EL MEXICO ANTIGUO
Pasado cierro tiempo Quetzalcoatl peg6 al sol con un baston y 10 derrib6 al agua. EI sol
se convitd6 entonces en un tigre (ocelotll mato a los gigantes, Esm sucedio en
un dia 4 tigre, que da nombre a este sol y a la era correspondiente. Querzalcoad entonces se
hizo sol y rigio durante un periodo en eI que los hombres comian pinones, Su fin lIego cuan
do Tezcarlipoca, en forma de tigre, 10 derrumb6 de un zarpazo, Se levanto un vendaval que
a rodos los hombres, menos algunos que se convirtieron en monos. ES[Q sucedi6 en
un dia 4 viento. EI proximo sol fue Tlaloc, dios de la lluvia, en cuyo tiempo los hombres co
mian la semilla de una planta acuitica, el acicindi, "maiz del agua". Acabo.esta era cuando
Quetzalcoacl hizo lIover fuego del cielo en un dia 4 lluvia. Los hombres de esta era se convir
tieron en pajaros. Como nuevo sol Quetzalcoarl puso a Chalchiuhrlicue, la mujer de Tlaloc.
Durante esta era vivieron hombres que se a\imentaban de teocenrli, "maiz diVInO", un maiz
silves[[e. Acabaron converridos en peets a consecuencia de un diluvio, an fuerre que se caye
ron los cielos, y que puso fin a esta era en un dia 4 agua.
A partir de este momento hay un mayor numero de acerca de la recoostruccion del
mundo, ia creaci6n del sol que alumina el periodo historico, y la creacion de una nuevo tau
de hornbres. DCspiles de 1a cafd.t del (icl0 03 cuarrD dec:dieror. h:::.cer Lt!aU0
caminos por el de la tierra para enuar por ellos y alzar de nuevo eI cielo. Para que los
ayudasen crearon cua[ro seres, y Tezcarlipoca y Quetzalcoatl se hicieron arboles para ayudar a
levantar y sostener el cielo.
Algunos hombres .Ie salvaron del diluvio metiendose en un sabino (ahuehuete) por con
sejo de Tezcarlipoca. Al acabar el diluvio salieron a tierra y viendo tanto pescado hicieron un
para asario. Tezcarlipoca castigo al que habia hecho fuego sin su permiso eonviniendo
10 en perro; es Chamieo, "En [a Morada', deldad del fuego del hogar. Segun orro miw, Mix
coad habia creado el Fuego usando el mamalhuazrli 0 taladrafuego.
EI hombre fue creado de nuevo por Quetulcoarl, quien bajo .1 inframundo a por los
huesos de los muertos. En su via)e de regreso a la tierra Ie asusro eI vuelo de una bandada de
codornices y se Ie cayeron los huesos que .Ie h.icieron anicos. La diosa Quilazrli Cthuacoarllos
molio y Quetzalcoarllos roeio con sangre de SLl miembro para crear la nueva humanldad.
varios mi(()s sobre la creaci6n 0 hallazgo del malz. Uno, que de distimas panes del
caiman del que se hizo la tierra, se erearon las varias plamas que susreman al hom
bre. En orro mito eI dios del maiz Cinteor! nacio despues del diluvio y era hijo de Piltzinreuc
tii, hijo de los primews hombres, y de su mujer Segun orros, el mai'l esraba
oculro en el Tonacateperl, "Cerro de los Mamenimientos", y fue descubieno por una hormi
ga 0 una tuza y rraido a los hombres por Quetzalcoarl.
El mundo estaba emonces alumbrado unicamente por los fuegos que .Ie hacian y los dio
ses acordaron que se hi'ciese "un sol para que a\umbrase la rierra, y tste comiese corazones y
bebiese sangre, y para ello hicieron la guerra de donde pudiesen haberse corazones y sangres"
La creacion del sol yde la luna es probablemente eI mas eonocido de todos los micos del Me
xico "miguo. Segun la versi6n mas exrensa, se junraron todos los dioses en Teorihuacan y
dieron candidatos que aspitaran a convenirse en sol. S610 se presento el dios Teccizrecari,
del Lugar del Caracn\ Marino", y para tener orro candidato escogieron los dloses a Nanahuar
zIn, "EI Buboso" Como preparaci6n para la ceremonta encendieron un gran fuego y los can
didatos pasaron cualro dias de ayuno y of rend as. Tecei7.tccati, que era rico, ofrendaba
Ii.."'iitii
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PEDRO CARRASCO
hechas de preciosas y de coral, ramos de plumas de bolas de oro y copal. f\;,
nahuatzin, pobre, ofreda ramos de canas verdes, bolas de heno (pachdi), espinas de maguey
umadas de su propia sangre y en vez de copallas comas de sus bubas. Para eada uno de los
ofrend antes ediflcaron "una torre como monte", las pidmides de Teotihuacan. Acabadas las
penirencias vistieron a los candidaros y los lJevaron ante eI fuego, E! prrmer tlIeno toc6 a Tee
eizrceati, a quien los dioses ordenaron arrojarse al fuego. Cuatro veees 10 intent6 sin atrever
se a dar el sairo, y los dioses hablaron enronees a Nanahuatzin, quien cerrand() los oios se lan
z6 al Viendo!o, se decidi6 por fin se arrojo tambien al fuego, De estc
modo Nanahuanin se convini6 en sol v Tecciztecatl en luna. La menor luz de la luna se ex
porque uno de los dio
ses
Ie diD c;n un conejo en la cara ofusclndole et resplandor: se
gun otras versiones adquirio la 1m cenicienta porque cayo en eJ fuego que ya estaba medio
cOflSumido. Hay rambicn varia, hisrorias sobre el momento de la primera salida del sol y la
manera en que comenzaron a mover.le el sol y luna. EJ sol demando sacrificios y los dioses
decidieron morir para ayudar a salir al soL mw5 Ehecad, "1 Vicn,u", 'l",,"n [liYO per
set'u.lr d. uno de dlos. Xolorl; "E! , de. fbble"), que ft.::; morir r Se es
condlo disfrazandose de maiz doble y de maguev doble, hasta qlle 10 mato Eheead cuando se
meri6 al agua en forma de axolod (ajolote).
Esre es eI sol hist6rico que existfa en el momento de la Conquista. Se ereia
a su fin en un dia 4 movimrento al producirse grandes temblores que 10 aestrurnan y
aI mundo las eS{fellas hechas monstruos (tzitzimime) para devorar a los hombres.
varias leyendas ace rca del mundo despues de la creacion del soL Tratan de los dioses
creadores, como Tezcatlipoca-Iv1ixcoad y Qucrzalcoati, 'lue crean nuevas hombres. rienen
descendientes en la tierra, cUyas aventuras se enlazan directamente con los antecedentes histo
flCOS de los pueblos y linajes rcinantes del momento de la Conquisra. En algunos casos un mis
mn suceso aparece en una tradlci6n como aconteeimiemo purameme humano, en otra como
JCC!on de los dioses. Es un penodo en e! que se pasa del miro a la historia, combinandose am
bos de manera daramenre comprensible desde el pUnto de visra de la cosmovlsi6n mesoame
rlcana, que no distingue enrre 10 sobrenarural y 10 humano, mientras que el historiador mo
demo prerende separar los hechos h isroricos reales del mito con que se han fundido.
EI destillO de los muenos y clema. ideas relativas a las cualidades sobrenaturales del ser huma
no son fundamentales para la comprension del politeismo y del ceremonial del Mexico anti
guo Los seres humano, originaban en el Omeyocan, donde los creaba la pareja de dioses
supremos que los mandaba a nacer a la tierra. AJ tiempo de su naCImiento todo indivlduo ad
quiria un tonalli. palabra que designa a la vez el concepto de dfa y el de suerre 0 sino. EI to
nalli tenia eI mismo nombre que eI dia del nacimiento 0 el dia en que se ee1ebraba un rim con
e! rew'n nacldo. Este signo determinaba la personalidad del individuo y su destino. Era
asi como un auibuto espirirual, separable del individuo mismo, aI que se podia rezar y que se
podia perder, par 10 menos en eI caso de los nilios, 10 que produda enfermedades que solo se
curaban mediante un rito que devolvia el sino ala criarura. La fuerza vItal, los senti dos, la in
teligencia, 10 que general mente entendemos por alma, pensaban que residfa en eJ corazon; de
se traduce ranto corazon como alma (]
"CoraLon del Cerro"
CULTlJRA Y SOCIEDAD EN EL ME..XICO ANTIGUO
Los mueHOS iban a diferemes moradas segun las circunstancias de la muerte, Cada una
de estas moradas estaba conectada con dioses propios y la manera en que mueren los distin
[Os individuas se puede entender como d medio con que estos dioses Ids incorporan a su se
Los hombres que sufdan una muerre normal, a consecueneia de la veiez 0 de enferme
dades ordinarias, iban al inframundo 0 Mictlan, literalmente el "Lugar de los Muerros"
por los dioses Mictlanteucdi, y su mujer MictecacihuatJ. El Micdan estaba dispues[O
en nueve niveles en eI mas bajo de los cuales residfan los dioses del inframundo y los muer
tOS. EI cuerpo de esros muertos se cremaba y con los restos se preparaba un bulro que eme
rraban en la casa del muerro, con varias ofrendas y objetos necesarios para que llegara a su des
tina, El muerto tenia que cruzar un rio, el Chiucnahuapan, "f\;ueve Aguas", que corda por
de la tierra de occidente a orieme y conectaba las aguas del mar sobre eI que estaba la
tierra. Para el cruce era necesana la ayuda de un perro que sacrificaban para enterrarlo con eI
muerro. Cuando este llegaba al rio Ie estaba esperando su perro para pasarlo a la oua orilla eat
en ellomo, El muerro debia tarn bien atravesar los "Vientos
yan, donde soplaban/iefllOs heL.dos que corraban cornu nayajas; por esc< 10 entcrraban can
ropas de papd que 10 cobijaran. Ademas, Ie ponian provisiones para Sll viaje y ofrendas para
que las diera a su Ilegada a los dioses del inframundo, Los muertos Vivian en eI inframundo
de manera seme)ante a como habfan vivido en la tierra. Por eso 105 enterraban can sus u[en
sHios de trabajo y con las reliquias de las vfctimas que habian ofrecido en sacrificio. En el ca
so de los senores, se sacrifiCaban ademas esclavos que les sirvieran en eI otro mundo. El viaie
al inframundo duraba cuarro alios, dur;rnte los cuales sus parientes enrerraban nuevas ofren
das a los ochenra dias de la muene y, despues, en cada aniversario.
Un informe habla de cuarro pareias de dios y diosa del inframundo, probablemente re
laci()nadas can los cuatro puntos cardinales, y una de las diosas de la tierra, Cihuacoad, "Ser
piente Mujer", se descrrbe como la mujer del dios del inframundo.
Y:.careu.:t!i. "Senur Guia", parton de ,os mercaderes estaba ccnectado con la tierra y el in
Los mercaderes se nombraban oztomecas, 0 genre de Oztoman, "Lullar de Cue
vas"; las cuevas eran consideradas como la entrada aI inframundo.
Orros muertos iban a la morada del dlos de la lIuvia, el Tlaiocan, Eran eSlOS los que mo
rian ahogados, matados por un rayo, 0 por enfermedades como Ia lepra, la nidropesia que
creian causadas por los dioses del agua. Las vfctimas sacrificadas a estos dioses tambien rban
al Tlalocan como se desprende daramente de los ritos y del simbolismo de su sacnficio. f\;o
cremaban a los muenos destinados al Tlalocan, sino que los enterraban can semillas de ble
dos (huauhdi) en las caras, con un baston en la mano y con los adornos de DaDeI tlDicos de
los dioses de la Iluvia.
EI Tlaloean era eI mas balO de los cielos por encima de la superficie de la rierra, en el cual
tambien estaba la luna. Se creia que los dioses de la lluvia estaban en 10 alto de las montanas,
donde se )uman las nubes, 0 en el interior de elias que crdan Ilene de agua, Varias momalias
se idenriflcaban can dioses locales de la liUVla: el cerro enrte Coadichan )' HuexorzinCO
te de Rio Frio, era el mismo Tlaloc; eI Popocateperl, la Inaccihuad. la Matlalcueye (Malin-che)
y varios orros cerros eran igualmente deidades de la lluvia y del agua. EI Tlalocan era un jar
din abundoso de aguas y de rada suerre de flo res y manrenimientos. Una tradicion cuenra que
un reY de Chalco mando encerrar a uno de sus iorobados en una cueva del Pooocateoetl: cuan
21
2lO PEDRO CARRASCO
do la fueron a abrir al cabo de un tiempo, encontraron al Jorobado que describi6 como habra
hasra el de Tlaloc. Era eSte un grupo de cuatra edificlos orientados alrededor
central. En cada uno habra barrenos lIenos de disrinradase de agua. Aunque eI in
forme no 10 especifica, marian relacionadas con las cuarro direcciones. Habia un agua que ha
cia crecer las plantas y producia buena" cosechas; Olra producia heladas; oua causaba demasia
da humedad y podria Ia.. plantas; la ultima produda sequra. Tlaloc tenia una huwe de
diosecillos de la lIuvia, los rlaloque, a los que mandaba a regar de estas aguas par el mundo;
cada uno lIevaba en las manos un Jano con agua y un palo; cuando golpeaban d jarro con el
palo producian d tmeno y si se rompia, pegaba el rayo donde caia un pedazo. Estos
recibian tambien el nombre de "duefios del agua" (ahuaque) 0 "Iluvias" (quiquiyauhtin). No
eran los unicos dlOsecillos conectados con el tiempo; habia ademas los "vienrecillos" (ehecato
tonrin) (> "serpienres" (cocoa), servidores del dios del vienro (Ehecatl). De este se dice que era
ei caudillo y barrendero los dioses de la lluvia porque les iba abriendo eJ camino.
varios dioses mas coneetados con Tlaloc. La diosa del agua, Chalchiuhtlicue, "Naguas
df C'",,:. U'::';; ft"::oc:,, y ,egun auas, su herman" HULXtocihu:nl, b dios3
J .,1
"Ian1bi(:n c cuencaJi e:tltH': eS[OS
teucdi, el dlOS de los petateros, y OpochtlJ, "EI Zurdo", 0 "EI Suriano", dios de los pc>c.aUlUlC:;.
coneetados con la luna y con los daloque estan los centzon rotochtin, los "euauo
, 0 innumrrables dioses del pulque, varios de los wales se identifican con lu
gares, generalmenre cerros, del valle de Mexico, Morelos 0 Puebla, como Tepozteead, Cuatla
o Totoltecarl. Como dioses de cerros, eran tambien dioses del agua, aSI como de los
del desmonte, y se les represenraba con un hacha en la mano; con el
hacha de cobre de los carpinteros. Mayahuel, la diosa del maguey, tam bien perrenece a este
grupo de dioses del pulque. Segun una leyenda era una mujer con cuarroclentos pechos ala
que [os dioses rransformaron en maguey; otra tradicion dice simp!emente que eea la mujer
que primero agujere6 los magueyes para sacar el aguamiel.
Los ninos que morian en ia infancia iban a! Tonacacuauhtidan, "Arbol de los Manreni
mientos", SltllaaO en el cielo de la pareja creadora. Era unlugar donde abundaba tOda mane
ra de arboles y fruras, y las a1mas de los ninos andaban alii en forma de colibries chupando
flores. La relacian de los ninos con los mantenimientos se ve rambien en el hecho de que se
les enterraba jUntO ala troje del maiz. En el mismo trcceno elelo de los dioses creadores, se
gun orra rradielan, estaba eI Chichihualcuahuitl, "Arbol de la MamazOn", que destilaua leche
para alimenra! a los ninos que morian sin uso de razon. Probablemenre se puede asimJlar tam
bien a 10 que la rradician tlaxcalteca describe como elnoveno cielo, residencia de la diosa Xo
"Quetzal Flor"; algunas tradiciones contaban unlcamente nueve del os en lugar de
es sobre todo la diosa joven del amor y de las Se la idenrifica a
veces con la "Mujer de los (Tonacacihuad) de cuyos cabdlos se creo ala
mUJce del pnmer hombre, Piltzinteucrli, Hamada tambien XochiquetzaL En la tradici6n tlax
ca1teca fue mujer de Tlaloc y diosa del agua, pero la rapto Tezcatlipoca quien la llevo al nove
no cielo. Vivfa en un lugar muydeleitable donde abundaban fuentes, rios y /lores, servida par
muchas otras mujeres y por enanos y cilocaneros que la entretenian con musicas y danzas
mientras ella se ocupaba en hilar y EI patron de esros musicos y danzantes era d dios Xo
"Principe Floc". Se llamaba este lugar Tamoanehan "Morada de la Bajada" y XOChl-
CUlTURA Y SOClEDAD EN EL MfXlco ANTIGUa
t1icacan "Donde se verguen las Flores". Tamoanchan fue rambien eI del naeimienro del
Cinreorl, "Dios del Maiz". Ouas deidades del maiz son Xilonen, "Madre Espiga" y Chicome
coati, "7 Serpieme", diosa del maiz, frjjo!' chia y demas semillas. Estas se relationan ramo con
d Tamoanchan como con eI Tlalocan. Se dice que Chicomecoarl era hermana de los
V d canro de su fiesra se refiere al hecho de que se va a su morada, eI Tlalocan.
. Orras diosas semejanres a Xochiquerzal realzan orros aspecros de las actJvidades mujeri
les. A veces aparecen como deidades claramente separadas con forma y con aravios diferenres
rigen ceremonias distintas, pero en algunos relatos se las idenrifica. La diosa del amor car
nal (u diosas porque tambien se dice que eran cuarro hermanas) era Tlazolreorl, "Diosa de la
Basura", tambien llamada Tladcuani, "Comedora de Suciedad", 0 Ixcuina, y a ella se confe
saban los pecados sexuales. Como vieja, la diosa de la ferrilidad recibia e1 nombre de
"Nuema Abuela", Teteo Inan, "Madre de los Dioses", 0 Tlalli "Corazon de la Tierra".
Se dice de ella, como de Xochiquetzal, que era la madre de! maiz. Como patrona de medicas
V parteras se llamaba Temazcalreci, "Abuda del Temazcal" y Yohualticitl, "Medica de 13 No
che'. P,clemis era la paclOna cie los que vendian caL ingeedie;:m usado por las para co
cer ei malz. 1ambienlo era de IOnalpouhque 0 "cuentadias", en ei calendario rio
tual que recibian las contesiones de los pecados sexuales dieigidas a Tlazolteotl. De este modo
se ve la idemificacion de Toe! con Oxomoco, la primera mu;er que usa la cuema de los dias
pata adivinar, '! con Tla20lteotl.
Algunos informes fragmentarios '! aeaso ya contaminados por ideas cristianas, comparan
el Tamoanchan Xochitlicacan con un paralso terrenal de la primeea creacion del mundo, y co
locan en el una pareja que equiparan a Adm y Eva. Los nombtes de esta primeta no son
Cipactonal y Oxomoco, 0 Piltzinreucrli y Xochiquetzal, como en otroS relaw;, sin(l Huehlle
COyorl, "Coyote Viejo". del que se dice que fue "e! enganado 0 el que se ;; ; x
nexdi, "Caricenicientl', que en cortar las rosas". A consecuencla de eire
arrojados del Tamoanchan. De oua pare;a de dioses, ItztlacoHuhqui, "To[cido de Obsidian;!'
e ItzpapalotL "Mariposa de Obsidiana', tambien se dice que eran como Adan y Eva
de pecar y anteriorrnente se habran Hamado y Oxomoco, es dem los nombres
originales la pJJmera pareja huma::a. ltzdacoliuhqui era d dios de las helada.sdel orono '!
por 10 tanto tambien del maiz e cosechaba en ese tiempo. ltzpapalod se sude ldentirlcG.l
COn Cihuacoad y aparece en las leycndas sobre Mixcoad y chichlmecas.
En el cielo ocupado por eI sol residian los guerreros que morian en d campo de bataila a
sacnticacios, y las mujeres que morian de parco. Los guerreros esraban en la parte onental de es
te cielo. Todas las manana.s recibian al sol que lIegaba del accidence, habiendo navegado duran
te la noche en el rio del mframundo. Lo saludaban con griros de guerra y golpeando .IUS rode
las, y 10 condudan hasra el centro del delo. Los guerreros pasaban watro anos de esta manera,
al cabo de los wales 5e convertian en colibdes y mariposas, forma en que andaban chupando
las /lores del cielo y de ]a tierra. Los mercaderes que morian en el curso de sus expedKiones se
a los guerreros, y se erda que tambien iban al sol. No los cremaban como a los que
lban al inframundo, sino que los colocaban en una armazan expuesta en la copa de un ;lebol.
En el cenero del cielo los guerreros enrregaban al sol al cuidado de las muertas en la gue
rra las muerras en pano quienes 10 condudan hasfa el hoeizonre occidental, doncie entraba
la tierra para reanudar su viaje al onente por eI rio del inftamundo. Las muertas en la
212 CULTURA Y SOCIEDAD EN EL MfxICO ANTIGUO 213
PEDRO CARRASCO
guerra eran las soldaderas, que acornpafiaban a los guerreros a las barallas; su parrona era Xo
chiquerzal de la que se decia que habra sido la prirnera mujer que rnurio en la guerra. La par
ruriema era considerada como equivalence al guerrero, comparando el dar a luz a la criarura
con la captura de un prisioneO. Las muenas de pano eran enmnces equiparadas a los
os que morian en el campo de baralla; tecibian el nornbre de cihuarereo, "diosas" 0
"princesas". Algunos dias del calendario eran especialrnenre peligrosos porque en elIas.
despues de dejar al sol en el horizonre, descendian esras diosas a vagar de noche por la rierra,
cuando causaban enfermedades a los ninos. Se enconrraban principalrnenre en las encrucija
das de los cammos y por eso les construian sus sanruarios en esos lugares. Tampoco cremaban
a las muertas de pano, sino que las enrerraban en el pario de los templos a elias dedicados. EI
esposo de la rnuerta y sus amigos renian gue ir armados al emierro y hacer guardia ame la
tumba durante walro noches para ev;rar gue fueran desenrerradas por los huscadores de amu
letos. Debido a Ia conexi6n de esras mujeres can la guerra, los guerreros j6venes traraban de
obrener un mechon de sus cabellos a d dedo mediano de su mano izquierda que crdan les cia.
fl.l suerf::- er. Li bLH:'If;:L Los brujos trataban de hacerse dd hrazo con el cual
en(far en ,as ["sas para robar abusal de las mujeres mientras sus vic[Jmas quedaban mudas
y paralizadas par la virrud del amulero.
Como en eI caso de las diosas de la fenilidad, rambien agui se asocia un
con d accidence. Por eso eI nombre nahuarl del oeste es Cihuadan, el "Lugar de
Las diosas cihuaceteo eran sernejanresa la diosa Cihuacoatl, "Serpience Mujer", 0 Cihuacoad
de b. gue se dice gue fue la primera en dar a luz, rambien Uamada Ilarnaceucdi, "Se
nora . Esta diosa renia forma de mujer, pero con garras de animal y cabeza de cal avera.
Era pam.lIla de Colhuacan y se la describe tambien como mujer del dios del inframundo. Es
la diosa que la asociacian de la tierra con la guerra y la muerte, en conrrasre can Xo
chiguetzal-Tlazolceotl que expresaba la sexualidad y la ferrilidad,
Al eI sol al horizonre occidental, enuaba en la cierra; durance la noche viajaba a 10
dei rio del inframundo guiado por eI dios XolocL "EI PaJe", que acruaba com0 el perro
que ayuda a los muerros a pasar el rio. Durante su recorrido por el inframundo, el sol recibia
el nombre de Tlalchironariuh, "Sol de Abajo", y alumbraba el mundo de los muercos hasta
que llegaba de nuevo al horizome oriental, donde 10 recibian los guerreros para acompanarlo
en su subida al cielo.
Los sacrificial humanos, uno de los rasgos sobresalientes del rirual. se comprenden a pamr de
las ideas sabre eI destino de los muerros. Todos los muerros se convierren en dioses (receo 1. se
gun la concepcion nahuati. EI nombre receo se aplica a los mueHOS gue van al Micdan a in
frarnundo; las mujeres muerras en pano son las "diosas" (cihuatereo), y eI caucivo sacriflcado
es el "dios caurivo" (malteorll. La manera de cratar durance las ceremonias ala fmura Vlctlma
del sacrificio y la manera de dade mueHe indican c1arameme gue se la idemiflca con la dci
dad a la gue se of renda, 0 gue se va a sumar a la hueste de dioses men ores dependienres de esa
deidad. Las fururas victimas del sacriflcio eran ataviadas como los dioses a quienes se les ofren.
daba, y recibian su misrno nornbre. Durante un nempo, que podia ser un ano 0 tan s610 eI J
dfa de la ceremonia, los [[araban como al dios que representaban. los festcjaban y les
favores. Su mUCHe en el sacriflcio y la manera como se disponia de sus despojos sJlnhoiIzan
su desrino de sumarse a la deidad. Los cautivos sacriflcados en la veinrena Xocorl Huerzi eran
arropdos a una hoguera de donde los sacaban luego para extraerles el corazon, sacriflcio gue
recuerda la inmolacion de Nanahuarzin para converrirse en el sol. Ala vic[ima sacrificada a
Micdanreucdi, la encerraban en una cueva, como si la merieran en d inframundo. Sacrifica
ban a la esclava gue representaba a Xilonen, la diosa del maiz cierno, corrindole la cabeza de
la misma manera que se carra la mazorca del maiz. EJ fICO general de exuaer eI corazan de la
victima se enciende porque el cora7.On era d alma, El sacrificador gue arrancaba el corazan del
caurlVO desrinado al sol 10 alzaba en sus manos dirigiendoio al astro; los corazones de los sa
criflcados a los dioses de la lluvia y del agua se arrojaban a un remolino de la laguna donde
desaparecian rapidamenre.
Tambien se relaciona el sacriflcio humano con la idea de que las vlcrimas alimenran a la
deidad, sobre coda eI corazan y la sangre. Los misioneros espafioles repirieron a menudo esta
idea de gue los dioses, d quienes veian como demonios, comian corazones humanos. Sin em-
no debe tomarse esro en sU,semido Iireral 0 biolagico. Se frara de un revigoramlenw /
renovaci,)n de la deid:d ? b que 5' ;i1corporz. !a vlc[ima que se convierre, ella misma. en
[c de ja dcidad 0 dE :-.U seqHH0. Y los com!an ::r;r:l7.on )' la de 13.:. '/!cl!m3," 3.
eHos of rend ad as , los hombres carnian su carne. EI canibaiismo es Olro rico relacionado con el
de los sacrificios humanos en eI gue los hombres consumen eI werpo hecho dios del sacrJfi
cado. En realidad es una idea semcjance a la de la com union cristiana, can la diferencia de que
los anciguos consumfan de hecho la carne del dios represenrado par la viccima sacrificada. En
ocros casos cornulgaban can la imagen del dios hecha de sernillas de huauhdi (czoalli), En
ouos ricos la comunion COn la deidad se realizaba visriendose la piel de la victima desollada.
Era 10 dpico en d culro del dios Xipe Tocee, "Nuesuo Senor Empellejado", y de las diosas de
la fercilidad.
Los sacrificios humanos estaban tambien ligados incimameme con rasgos imDOrtances
la organizacion social. Las vlcrimas of rend adas eran prisioneros de guerra; los
los mayordomos del palacio (calpixque) 0 guerreros gue pauocinahan la ceremonia Como
de vfcrima suminisrrada por los calpixques, esca eI caso del joven gue durance un ana
CL' ClIp'Jea hasra el dia de su sacrificio en la veinrena Toxcad. Tanto el como
gue Ie servian de correjo debian un cue}po sin cacha. Los escogian 10>
de entre los preSQS en la bacalla, cambiandolos par esclavos que los guerreros apre
sores ofrendaban individuaimeme. Las victimas que personlflcaban al dios Mixcoad en la
veimena Quecholli y la diosa llamareucrli en la veimena Ticid eran rambien proporcionadas
par los calpixgues.
Los numerosos cwrivos ofrend ados al sol en las cere manias de Tlacaxipehualizdl y Xo
corl Huerzi eran of rend ados por los guerreros gue los habian hecho pnsioneros. Se advirno ya
la imponancia de cautivar enemigos como medio de ascenso social de los guerreros. EI hecho
en estas ceremonias en las gue ei caunvador ofrecfa su esclavo en sacrificio.
lacaxipehualiZtl! eI guerrero velaba con su prisionero ames del sawflCio y des
usaba la carne de la vicrima para un banguere en el gue agasajaba a sus pariences yami
gas, si bien el no podia comer la carne de su ofrenda. Ai acabar 13 celebracian erigia en eI pa
tiO de su casa, como muesrra de su hazaiia, un paste en 10 alro del cual colocaban envudra en
de amace la c3nilla del sacriflcado.
------..".
215
214
PEDRO CARRASCO
Si los guerrero., ofrendaban caunvos, las demas personas compraban esdavos para el sa.
crificJO. El uso general era que los pracCJcames de un oficio comprasen un esdavo que perso.
nificara a su dios patron al eual se Ie ofrendaba. EI cas a mejor eonocido es el de los mercade.
res, cuya vida ceremonial esca bastante bien doeumemada, Los petateros adquirian esdavos
para su dio. Nappateuctli; los aguadores y canoeros ofredan csclavos a la diosa del agua, Chal.
ehiuhtlicue; las medlCaS y parteras, Ia esclava que personificaba a la diosa Toei; los
csclavos para Izquitecad y Tlamatzincad, dioses del
como patron a CoyodinahuaL A veees habia un plumaJero que personalmeme patrocinaba la
fiesta del dJOs cornprando el esclavo para el sacrificio; pero cuando no habra un individuo que
costeara wdo el gasto, cooperaban todos los plumajeros para juntar el precio del esclavo, Aun
que no hay datOs sobre otros grupos de artesanos, puede suponerse que las vfctimas se obte.
nian med.imte dos procedimiencos de patrocinio indiVIdual 0 de cooperacion del grupo,
EI sdcrifieio de prisioneros alcanzo su maximo desarrollo en los tiempos del apogeo po
litico y mditar de la Triple Alianza. Para las grandes celebracioncs del TlacaxipehuallZtli 0 la
de nUFVQS rernolas, los reyes tenochcas invitaban a seiiores extranjeros, i"cluso
f'nern,lgoi;, y f'1 ("n:({;k
'
l1n h,1 de haber s!dc prueba evidence, de-!
mexica y medt0 de propagar su expanSHln.
El calendario y eI cicio anual
El SlStem2 calendarico de Mesoamerica cs distlntivo de esta civilizacion y uno de sus gran des
logros imelectuales, EJ calendario mesoamericano regulaba toda dase de econOmt.
cas y sociales. I\demas los conceptos basicos del calendario estaban esuechameme ltgados a la
visi6n del muncio sobrcll.;.rural y era de especial imporrancia en la ordenaci6n del ceremonial
religloso, Aunque hay dtferenctas entre los calendanos de los disdntos grupos mesoamerica.
nos, todos elias tienen una base comlin, bien ejemplificada en el calendario de los nahuas, 5i
blen eSte no lJsaba algunos de los refinamienws, como la cuenta larga, caracreristica de la ci.
"l!Jzaclon maya.
Las dos cuentas baslCas de los calendarios mesoamcricanos eran la "cuema de los dias"
(lOnalpohual!i) que consta de 260 dias, resultantes de la combinacion de 13 numerales Ct)n
;;(ime signos, y d ano ("ihutt!) de 365 dias agrupados en 18 veimenas mas 5 dias exuas (ne.
rnomemt) aliadidos al fIn del ano, Hay ademas un dele mayor de 52 aiios (xiuhmolpilli)
combina la cuema de los dias con el ano, Dos de eStm equivalian a 65
584 dias cada uno, sODre eJ cicio de Venus hay muy pocos datos en las fuentes nahuas,
Las celebraciones de las vemrenas del ano y las practieas adivinawrias de la cuema de los
dias son temas de los descritos en las Fuentes. Para aqutlatar la imporrancia de estos as.
pectos de la cultura nahua es precisQ describ if el funcionamiento de estas cuen tas y conside.
rar sus relaciones con fenomenos astronomicos, especialmeme las estaciones del ano solar, (0.
mando en cuema los problemas de correlacion de los calendarios indfgenas entre sf y con eI
calendario europeo,
La cuenta de los dlas, como nuesua semana, es un periodo que da nombre a los dias con.
secutivamente sin referencia alguna a las estaciones del aiio, Todo dfa recibe un nombre que
CULTURA Y SOCIEDAD EN El. MEXICO ANTIGUO
consta de dos elementos; un numeral y un signo. Los numerales usados van del I al 13; los
que son nombres de animales u objetos, son 20, El cuadra I enumera todas las com
binaciones de signo y numeral que forman los 260 dias del cicio, Cada signo tiene un dim pa
tron y esta asociado a una de las cuauo direcciones del mundo. Igualmeme los numerales tie
nen cada uno su dios patton, los Hamados senores de los dias, y un ave acompaiiame, Hay
ademas una serie de nueve seiiores de las noches que se van rurnando uno ttas ouo; desde me
dia noche a medio dfa gobernaba eI senor del dfa, mienttas que de medio dia a media noche
regia el senor de la noche.
CUADRO 1. La cuenta de los dias'
5 12 6 11 7
Ehecad (Viento) 2 9 3 10 4 11 G
11 7 8
Calli {Casa) 3 10 4 11 5 12 6 7 I 8 2 9
(Lagar tijal 4 II 5 12 6 11 7 8 2 9 3 10
5 12 6 11 I 8 2 9 j to 4 11
6 11
7 8 2
3 10 4 11 5
I')

7 I 8 2 9 3 10 4 11 5 12 G 11
8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 11 7
9 3 10 4 II 5 12 6 11 8 2
10 4 II 5 12 6 11 7 8 2 ';) 3
Ozomadi (Mono) 11 5 12 6 11 7 I 8 2 9 3 10 4
Malinalli (Cordel) 12 6 11
'7
! I 8 2 9 3 10 4 11 5
Awl (Calia) 11 7 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6
Ocelod (Tigre) 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 11 7
Cuauhdi (Aguila) 2 9 3 10 4 11 5 12 6 11 7 1 8
Cozcacuauhdi (Buiue) 3 10 4 II 5 12 6 11 '1 I 8 2 9
Olin (Movimiento) 4 11 5 12 6 11
7 11 2 9 3 10
Tecpad (Pedernal) 5 12 6 11 7 I 8 2 9 3 10 4 II
Quiahuid (Lluvia) 6 11 7 8 2 9 3 10 4 II 12
Xochitl 7 8 2
" La primera columna da odes los s!gnos de 10 dfa.s con su significado. Las demas columnas dan 10$ numr:ra.les de
cada una de las veinte trecenas que acompanan a1 signa de la pffmera columna. La rap bajo cada 13 indica eJ fll) de
la trccena.
Esre periodo de 260 dfas se subdivide en 20 trecenas, cada una de las cuales comprende
13 dias que tienen los numerales de 1 al 13, Las trecenas se denominan con el mismo nom
bre que su primer dia. Cada uecena esta asociada a una direccion, que es la del signo de su
pnmer dia, y dene uno 0 dos dioses patrones que dan cienas caracterlsticas a la trecena en su
conjunto, si bien cada dia tiene sus calidades particulares. EI cuadro 2 da la lisla de trecenas
seglin el primer dfa de elias jUnto con los patrones de cad a una y las fiestas mas imnonames
celebradas en dlas de cada uecena.

216
PEDRO CARRASCO
CUADRO 2, Las treeenas del tonalpohualli*
lrecena
I.
2. 1 ocelod
3. 1 mazad
4. 1 xochitl
). 1
6.
7.
8. 1 malinallt
9. 1 eoad
10. 1 recpari
11. I ozomarli
2. 1 cuetzpahn
3 1 olin
14, 1 irzcuindl
5 1 calli
16, I cozcacuauhtii
17, 1 ad
18. I ehecarl
19. I cuauhdi
20, 1 [Ochrh
I':
o Teoevolorl y Quetzalcoarl
5 Huehuemvorl e Ixnexrli, Ixdilron
F y
1\ Tonariuh y Tecciztecad,
o
5
E Xiuhreuedi y
Tlahuizcalpal
N
0 i'a[ccatl
S
E Tlazolreod Ixcuma
N Torec
0 Irzpapalorl
5 Tlalchi ronariuh y Xolorl
E Chalchiuhwcolin
N Chantico
0 Xochiquerzal
S e Irztapalrorec
Segun ')ahagun y
ci;dkes Borbonico y Tdleriano-Remensis,
...
-----._...
-..

Flesta! mas
Fiesta al Sol en 4 Olin. En
xochid fiesra de los
pinto res a Xochitl va
XochiquerzaL
En 2 roehrli fiesta a
tecat!, dios del pulque.
En 7 acad fiesta de
Quetzaleoad tn Cholula,
En 1 xochitl sacrificio de
Chantico. Regalos de los
senores a los cantores y
genre de
!:r: 1 2.cad a
eoar! de T ula, parron
del Calmecae.
En I miquizdi fiesta de
Tezcadipoca.
En 2 acari fiesta a Tezcarll
pClca Orne Acari, dio,
de los
En 1
de
En 5
En 9 itzcllinrli fiesta de
a Chanrlco
217 CULTURA Y SOCIEDAD EN EL MEXICO ANTIGUO
Se ha pensado que la euema de los dias corresponde a la duraeion de h prefiez, 0 al pe
nodo que en la larirud de la ciudad maya de separa los dos pasos del sol por el cenit.
Pero rambien se ha que no se deriva de ningun narural sino que se esrable
CIO en rundon de su valor numerologico para combinarse can el ano y can eI cicio de Venus.
Cada uecena y cada dia en particular sc consideraba favorable 0 desfavorabk,y se usaba pa
ra adivinar y para dcrerminar d dfa preciso en que debiera emprenderse cada acrividad. EI dfa
de nacimiento de una persona definia su personalidad y la predisponfa dererminado desrino.
Cada signa, eada numeral, cada dia, rrecena, erc, esra asociado a una deidad que los aeon
recimlenros que suceden en su riempo. Es como sl los dioses se turnaran para el mun
do de la misma maneraque los grupos humano$ sc rltrnaban para desempenar funciones pu
blicas. En d Mexico antiguo, habfa un riempo para cada cosa, y [Odo se debia hacer a su riempo.
La euema de los dias se represemaba en libros Hamados ronalamad, "libro de los dias",
que usaban los adivinos lIamados ronalpouhque, "cuenradias", para dererminar la suerre de
una persona 0 de un suceso, y decidir las actividades propias de cada Deriodo. En d ronala
mad estaban 10, de las trecenas y las
ell d corl $\i jur,tG (Oil d )cficr de,; dia, .d y e1 de !a nc
che. EI pronosrico de cada dia esraba entonces relacionado con vanos elementos y resulraba
en mulriples imerpretaclones.
Todo recien nacido recibfa un bano ricual anre el del hogar. EI dia apropiado se de
terminaba segun la cuenca de los dias; si d dia del nacimienro era favorable, lavaban a la cria
cura cn ese mismo dia, de 10 connario se posponia hasra un dia adecuado. Los dias con e1 nu
rneral4, POt ejemplo, eran malos, pero los del numeral 70 13 cran siempre favorables.
Los de cada signo, los senores de los dfas y los de las nochesionfluenciaban la suer
tede dia. Cada renia cierra caracrerisrica relacionada con eI objero Ie daba nom
bre. Por ejen1plo, las personas que nadan en los mazarl (venado) (conejo), se
rian rimidas como esos animales y aficionadas a las cosas del mome; las que nacian bajo d signo
calli (casa) gusraban de encerrarse sin salir de su iugar, mientras que los nacidos en ehecad (vien
co) serian mudables y lmigos de viajar. Ademas el nombre de cada dia podia ser eI nombre de
un dios que derermimba la naturaleza de ese dia y era la ocasion para hacerle una fiesra. Por
el dia 2 cochrli era eI nombre calendarico de los dioses del los naci
dos en ese dia serian borrachos. EI dla I xochlrJ (flor) es de la diosa Xochiquerzal, parrona de
las reiedoras y del amor; las nacidas en ese dia serian buenas y liberales de su cuerpo,
En las caractcrlsricas de disrinros dias se ve clarameme la conjuncion de varios de los de
memos dererminanres. Por ejemplo, Chicomecoari, "7 , es el nombre calendarico de
ia diosa del maiz. fsre dia 7 coad cae denrro de la seprima trecena de ! quiahuid (lluvia), que
en su conJunw riene como patrones a Tlaloc y a Chicomecoar\. Ademas, el numeral 7 esra re
por eI dios del maiz, Cimeoti, yen ese dia 7 coatI, eI senor de I. noche es rambien Cin
teod, EI numeral 7 aparece rambien en los nombres rimales del calabazo, 7 ocelod (ogre), de
la pepir'a de calabaza, 7 cuauhrli y de las semiilas que comian los hombres en edades
de sales ameriores, 7 rnalinalli (corde!) durance el sol rigre y 7 recparJ (pedernall durame el sol
Iluvia. 0[(0 eJemplo: Nueve es eI numeral relacionado con Querzalcoad, dlOs del vienro. 9 Ehe
carl (viemo) es eI nombre del mismo Querzalcoatl, y este dfa cae en la segunda [((cena regida
en su coniunto por Querzalcoarl. Por orra parce, Querzalcoarl era eI parron de los hechiceros;

218
PEDRO CARRASCO
105 dias apropiados para hechizar eran 9 miquizdi (muerte), 9 malinalli (cordel) y 9 itlcuindi
Como en este Ultimo ejemplo, el tonalpohualli definia los dias en que debian realizar
se cierras actividades, As!, el dia 1 coad (serpiente) era eI favorable para que los mercaderes sa
lieran de viaje; ell itzcuinrli (perro) para instalar un nuevo rey Los dias exactos de actividades
agricolas, como la siembra 0 la cosecha, tambien se escogian de acuerdo con el
En la cuenra indigena el ano consta de 18 veintenas mas cinco dias adicionales, Es 10 na
tural que hubiera periodos de 20 d!as en Mesoamerica. puesto que todos los idiomas de la re
gion tienen un sistema vigesimal, es decir, cuentan por veimenas y no par decenas, En nahuad
365 es literalmenre "quinceitres (0 sea 18) veintes y cinco", El cido de aCrlvidades del afio era
en gran parte de caracter religioso, pero las veimenas tambien regulaban actividades de toda
suerre relacionadas can el celo natural de las estaciones. esoeeialme1
mas fipban las fechas de acrividades sociales como el pago
consejos poHticos,
Cada ano !leva un nombre que es el de un dia del ronalpohualli -con su numeral y sig
no-- ql!e d elf IH)" de los d.ias del ana, Dada la duracion del afio y del tonalpohualli, tilt
dfa carnhF:;I rff' 110!1!i:>rf> F:tslr:!e un :::i1o Fl numeral avan2a Grid \.inid.id; pU('$tO ql.!c
365 (los dias del ana) dividido par 13 da 28 mas un resto de uno; eI signa avanza cinco
res en la serie de 20 puesto que 365 dividido por 20 da 18 mas un resro de 5, Por 10
tamo, de los 20 signos s610 cuarra dan nombre a los afios; se les llama porradores del ana y
son calli, tochdi. acad y recparJ. En cambia, como los numerales avanzan de uno en uno se
usa ran todos los 13, De esre modo eI [Otal de los nombres de afios es el de las combinaciones
de 4 y 130 sea 52, que es eI numero de anos del xiuhmolpilli,
Los experros no esran de acuerdo sabre Sl el porrador del ana es eI primer dSa del ana, co
mo en el calendario maya, a si es eI ultimo dia del ultimo mes, En el centro de Mexico no lO
dos los calendarios coincidfan unos con arras y un mismo ano tenia nombres diferentes en
distintos lugares, AI empezar d ana en veintenas disrintas tambien se anadian los cinco dias
extras en disnntas posiciones del ano, ES[Q quiere decir que los calendarios de pueblos que co
menzaran el afio en fechas distintas no esraban perfecta mente correlacionados unos can orros,
sino que habia durante parte del anc una diferencia de CinCO dias, EI signa que formaba par
te del nombre del ana cambiaba de un lugar a Nro, aunque siemprc era uno de los cuarro por
tadores, Cabe la posibilidad de que los watro signal se sucedieran mednicamente uno al arm
sin que el nombre del afio esruviera determinado por d nombre de un dia Todo cs
to ha complicado el problema de la correlacion de los distintos calendarios entre Sl
y can el cristiano. asi como la interpretaci6n de las fechas de las rradiciones hist6ricas,
EI cuadra 3 presenta I. correlacion establecida par Alfonso Caso del calendario de fe.
nochridan can eI calendano de 15 I 9, Ha de tomarse en cuenca que el calendario
liano en epoca estaba respecro al afio solar, 10 eual fue razon pua la reforma gre,
goriana de unos sescnta anos despues. Los solsricios y equinoccios calan en fechas diez dlas
anreriores a las que hoy se consideran normales, Caso en su interpretacion de! Codice Barbo"
nico roma !zealli como la primera veimena, Como se ha dicho. eI principio del ana no era el
mismo para los distincos pueblos del centro de Mexico, Los relatos mas detaJlados de la se.
cuenda de meses, de Sahagun y Duran, ponen el comienzo en la Arlcahualo, y asi se numer;tn
las veinrenas en el cuadro. Orros informes ponen eI comienzo en Tlacaxioehualizd;, la veime
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CUADRO 3. (Continuaaon)

4. Hucv TOZULrii "Gran velaci6n"
15 abril." mayo
T"xcarl "Sequedad"
52) mayo
6. Em1cllaliLtii
"Comida de maiL y frijoles"
25 mayo 13 junio
.... __ ______ ._w " _. __ __
7. Tecuil huitonrh 'Tiestectw de sefiores"
14 junio3
8. HueyTecuilhuiri
"Gran fiesra de seflOres"
423 julio
9. Miccailhuitondi
"FieSlccila de los muenos"
TI.xochimaco "Donaci6n de flores"
24 junio12 agosro
10. Huey Miccailhuid
"Gran fiesta de los mucrtos"
o Xocorl Huem "Xocorl Cae"
13 agoSto 1 septtemure
11. "Banimienro"
2 21 sepriembre
J2. Pachwndi "Pequeno heno"
o Tcotleco "Llega dios'
22 septiemhre. J I ocrunre
J3. Huey Padlrli "Gran heno"
o Tel'eilhuirl
123 J octubre
14. Quecholli "flamenco"
20 noviembre
J5. Panquewrlizrli
"/lJzamicllto de bander as"
21 noviembre I 0 diciembre
Por/don del jot
Actil/idtldes /tCfJPJaaaes pounctls'
P.l.\O del sol cemf
Sols! icio de verano Hay elutes de riego Paga de "ibums
18 Erz:ucualilrli
Monterias de plcbeyo,
Paso del sol por eI ccnll
Construccion de puentes c<llzadas
Fin de las lIuvias
Equinoccio de orono
y canos de agua
1 I Ochpaniztli
Reflovaci6n de atarjeas
Limpie2' de calzadas y (Jiles
Barrido de remplo, yeddie;,)s
Cone de maderas para casas
y raulazoncs
Consnucci6n de casas
Monted. de venados
Caz. rle ave> cn los famojos
Corte de maderas y consfrucci6n
de cas.s
Cosech.s
Cacerla5
Bat ida de CaLa
Fin de I.s costellas
J Attmozdi
Solsticio de inv:emo
Renovacion'pc lindnos ) mojoneras
Secucncia de mcscs segun Sah.;lg,in. CorrdJ.Lion U)II d :U10 jtlli;:mu dt 1519 se.gun Caso.
;- Actividade:s del ano seg,in TOlqucm;lUJ
Pago de !fibutos
Convi!es de los sefiores .1 pueblo
Ensayo de los caballeros para la guerra
ConvHes de los senores .1 pueblo
Convitc a los senores enemigos
!'ago de tribum,
Pago de triburas
()rdencs para las
Adere'tamiento
Pagu de rriblltoS
Convite'a 105 senores enemigos
Comienzo
223 222 PEDRO CARRASCO
na que sigue a Arlcahualo, 0 en veimenas aun mas aparradas, EI cuadra comicnza con Aremoz
para faciinar ia can las esraciones, pero sin impliedr que 6te haya sido d
de! ana mexica, aunque se ha que esa era la veintena con que comenzaba dana
mixreca, II cuadro indica rambien los fenomenas astronomicas y mereorologicos, asi como las
aClividades recnicas y sociales que, segun las fuenres, [en ian en cada veimena,
Las ceremonias de ana, como se vera adelame, estaban reiacionadas con las eStaclOnes
ajusGindose a los fenomeno! astronomicos y al cicio Pero el ano de 365 dias no va
de dcuerdo con la duracion del ana solar de 365,2422 dias, par 10 cual eI ana mexicano no
podia esrar bien coardinado con el cicio solar por un largo de riempo, Durame la epo
ea de predamillio mexica el desajusre habrfa crecido en un os 24 dias,
Esto planrea la cuesrion de si habfa corrcccione:s calend;incas, un problema sabre el que
los no esran de acuerdo, Varias fuenres anriguas un usa semejanre al del
biStCHO -Ia adielon de un sexto dia nemomeml cada cuarrQ anos- y algunos esrudiosos mo
dernlls aceptan esra solucion, O([as fuenres describen la imercalacion de una rrecena al comien
{.t} d:' GlIi; de esros esquemas se ha Los mesoame
que d aflO esrdba 'Icmpre 10Oldinado con la cuema de
los dias mediante el uso de dar al ano d nombre que un dia derermlnado del ano renia en el
y rambien se ha que eI ronalpohualll ha funcionado en toda Mesoame
prehispanicos hasra la acrualidad sin perder 0 ganar un solo dia, La exisrcn
cia de inrercalaciones pondria en duda esos dos supuestos. Srn embargo, d usa de diferentes
del ana en disrimas regiones y periodos de la hisrofJa de Mesoamcrica muesrra 10
eXlsrencia de cambi0s en d calendano, y rambien bay daros en las inscripcione:s de Copan y Xo
ChlCalcO que se han imerpre:rado como reformas del calendarro. En cuanro ala culrura maya se
acepra que nunea hubo imercalaciones para ajusrar el ano al cido solar, pero esro no prueba que
en el cemro de !I.\exico se hiciera 10 mismo. Los mayas usaban la Hamada cuenta larga que sir
ve de escanriilon para fijar las fechas de orra.5 cuentas calendaricas y de sucesos asuales, Es de
norar que los mayas no celebraban el riro del nuevo como en el centro de Mexico, y los
daros sobrr las fiesras de las veinrena; del anD entre los maya:; son nororiamenre insuficientes:
es p,)sJble que nahu:l.l, gue no usaban la cuenta !arga, corri"ieran el calendario, Pero no es
esre el 11lQar para especular; acepremos como sugirio !\Jfonso Caso que ral vez hubicra
para ajusrar el ana que no se ha logrado descubrir. En las
txaminaran las del ana nahua y su relacion con las esraciones.
En nabuatl el ano se divide en dos parres conforme al de ][uvias, Tonalpan, He!
del solo del calor" es la esraCJon seca, es decir cuando sol y el cielo esd despeja
eI verde" es la esracion de Iluvias; el nombre alude direetamente a la Vc:
pero la relacion can el sol se ve en que uno de los nombres del asrra es XippilIi que
se enriende, Tezozornoc, como "dios de los campos verduns", Una fuellle
re ,IlL Mechlque) dice que habia cuarra esraciones '! es claro que se romaban en cuema los sols
ocios y equrnoccioS, La Hmoria de for !liS pintllras que "colllaban el ana
de eauinoccio por marzo, cuando el sol hada derecha la sombra" y atiade que la fiesra de Pan
caia cuando estaba d sol en su dcclinacion, es decir en el sol5ricio de inviemo, Se-
Morolinia Tlacaxipehualizrli se edebraba en eI equinoccio esrando cl sol en medio del
de HUitziloDoch di y "porqut esrabd un poco llleno 10 quer!a derrocar Moreuezorn:l
CUlTURA Y SOCIEDAD EN El MExICO ,,\NTIGUO
enderezarlo", Tambien es imponame romar en cuenta la del sol a medio dia, En la
larirud de la ctudad de Mexico, el sol pasa par el cenir d 18 de mayo yel 25 de j uiio (0 diez
fechas antes en eI calendario juliano), Entre esos dos dias, el sol a media dia esra al norre del
eeniL Los pas os del sol par el cenir coincidian can de las flesras mas
A parrir de la del sol las esraciones se relacionaban can los rumbos deluniverso,
10 eual es uno de los principios ordenadores fundamemales en el mesoamericano,
y las asociaciones rimales de las veimenas muesrran lambien que cido anual se equiparaba al
curso diario del sol. EI de primavera se relaciona con el este y la EI solsri
cio de verano, euando el sol pasa par el norre del cwit, al none, El eq uinoceio de
orono se equipara conla rarde y el omt. El solsricio de invierno, cuando eI sol d medio dia es
ri mas bajo sobre eI horizome y las noches duran mas que los dias, ala noche y
Esra asociacion, natural en la zona tropical, es la comraria a la europea que identifiea el me
dio dia con eI sur. La imporrancia del paso del sol por el cenir se comprende si consideramos
que la linea que va de esre al cenrro de la rierra y al nadir es el del mundo que define al cen
rro como un rumbo dd universQ, EI dios del fuego era el dios del centro y residia etl el
del mundo; ;us fie",,,,, ,Ie ceitbraban prccisamcntc cn las veimcnas asociadas al emiL
EI cuadro 4 indica la "sociaci(\n de las veintenas del ana con las eSlaciones y conios rum
bas y puntos cardinaks. Las esraciones se definen en relacion con los solsticios veguinoccios
cada esracion se asocia al punta cardinal en que acaba con un solsricio a con lln cnILlHl"ClCIU.
La secuencia de las estaciones sigue en el cuadra la direcci6n comraria al relo) (E-N-O-S). La
primavera se asocia con eI NE Y el N; d verano can el N y dO; e! orono con el SO y d .5; y
invierno can eI Sf yei E, EI esre y el norte -Ia mitad oriental del ana- se identifican con
la subida del 501 hasralo aha del cielo diurno; eI aesre y el slir-Ia mHad occidenral del atio
se equiparan con la bajada del soL Las eSlaciones comprende:n cuauo 0 cinco veintenas cada
una; es decir que son de 8e a de 100 dfas,
Los terminos nahuas para los rumbas Se refieren al mavinuenro del sol v a los niveles del
universo. EI esre es mnatiuh iquizayan, 'dande sale el sol" y el ponieme icalaqulan wnariuh,
"donde se mere d sol"; el none tS la el sur la izquierda, Estos rermino,< no denoran los
punros carrunales sino que esre y oeste abarcan toda la exrension del homo me par donde sale 0
d sol, mienms que norre y sur son las zonas por dande nunca sale se pone eI asuo; es
par 10 ranro hablar no 5610 de puntas cardinales sino de rumbos a direcciones,
ademas ouos que no aluden al sol sino a los niv1:les delu!llverso, a sea cl
Tlalocan, la tierra y eI inframundo, Elnombre del Tlalocan se usa para designal eI Vicnto del
esre, y ouo nombre del eSle es dacpac, "arriba", la direccion hacia donde va el sol salieme. Un
rermino opuesro cs Tamoanchan, como "Lugar de la Bajada", que se re
flere al oesre, aunque a veces rambien incluye eI sur. Pero eI nombre usual del oeste es Cihua
rian, "Lugar de las Mujeres" (0 Teocihuadan, "Donde las Diosas") en alusion a las dhuarereo.
EI nombre mas frecueme para eI none es Micdan, "Lugar de los Mueno$", que rambien
se uaduce como "abismo", sHuado mis alia del rio del inframundo, Pera rambien se u,<a T<:o
"tierra de dias", a "Iierr. del sol" pucsro que reod se usa en eI semido de sol. Es ram
bien eI nombre de la region al none del valle que incluye a Tula, Es claro que Teorlalpan se
refiere al cido diurno y Micdan al cielo nocturno considerado como una vision del !live! mas
del inframundo,
225
224
PEDRO CARRASCO
CUADRO 4. Veintenas del ano, estaeiones y asociaciones cardinales
Cuadranre
NOuO
Sols[;cio
de Verano
Cuadranre
NEoN
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NORTE
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io 2
de Primavera
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Cuadramt
501$[1cio
Cuadrante
SO 0 S
de Inviern
SE 0 S
Orono
SUR
In'y!erno
Para el sur d nombre mil frccueme es Hui,alan. "Lugar de Espinas", wine se llama el pri
mer 'live! del inframundo que hasra eI rio par donde va ei sol en su ca:r.inn hacia el amane
ee[. A.dem,h It: usa Amllpan. "Mitpas de Riego", es decir las tierras bajas de las vailes can el agua
en la superficle. Es tambien eI nombre de b de Morelm dependia Huaxtepec.
Notese que los nombres que se refleren movimiento sol dennran eI este y el oeste;
los nombres mas freLUemes para el none y el sur se refieren a la rierra, al inframundo al
10 nocrurnc Los nombrcs de los rumbos aluden no so]" al movimlcIHo del sol sino tambi;:.l
al dia a a la noche, y a 10 aim () a 10 bajo.
EI none es el verano, cuando eI sol sube hasta el cenit pasa al none duranre eI >olst:
Clv. De dia es la tierra del sol en eI none; durante la noche d eieio es eI Mictian, io
del inframundo. El sur es el invierno, cuando haee sol (tonalea) yel a\tro "'['\ De dla se
con las rierras del sur; de noche cI cido es la region somera del intr2mundo
Estas asociaciones de las estaciones can los rumbas y nivdes del universo ,ion la., conecta
das con d movimltnro del soL La luna tiene la, asociaciones eGntr.arias. La luna llena siempre es,
ra en posicion diamerralmeme opuesta a la del so\. La luna lIem cercana ai solsticio de invierno
sale en d norestc y 5(> pone en el noroeste; a media noche a!cama la posicion mas ai(a y mas ha
cia el norte de rodo eI ana. La luna lien a pf(\xima al solsticio de verano sale en eI sureste y se po'
ne en d suroesre; a media noche camina 3 baio nlve! sobre eI hOllzome del sur. De este modo
.... ,.....,..., ......
.. ...
et;LTUR.", Y SOCIEDAD EN EL Mf.XJCO ANTIGUO
asociaciones de la luna can los rumbas del universo son las opuestas a las del sol. En eI invierno
la luna se asociJ a 10 alto ai norte; en d verano a 10 baja y al sur. En la cosmovlsion de los na
huas la luna se hallaba en d mismo nive! celeste que eI Tlaiocan; esm implica que en el mvierno
el Tla.locan esta aim ven comecuencia no Ilucve, 0 sOlo llueve en las cumbres de los cerros. Es la
estaci6n seea_ En cambia el verano, wando el Tlalocan esta es la estacion de Huvias.
Estas son las asociaciones de las estaciones y rumbas can eI ana y d dia. Pero eI eleio
anual [amblen se cquiparaba con los periodos miricos de los cuatro soles y can sueesos de la
ereacion del mundo. Ademas la mirad oriental del ano desde el solsticio de invierDo aI de ve
rano representa la subida, eI crecimienm, la juvenrud y 10 masculino; mlenrras que la mirad
occidental desde el verano hasta d invierno signifiea la disminucion, la y 10 femenino.
PDr eso predominan las deidades jovenes y masculinas en las fiestas de la mi(ad onemal dd
ana y las viejas y femeninas en las de la mit ad occidental.
En cada renian lugar distintas actividades y se celebraban varias ceremonial. Al
gunas veintenas lIenen mas de un nombre v cada uno aiude a distintas ceremonias, pero ram
bien sllcede que -'in nmmo nombre se presta a diversas interpretaciones_ Se [[ala de la
rni,a tipica de 1a rCII1l1noiogia de varies d: la rncsoaH'lcricd!1a, )egun ia (ual
distintas signlficados, todos elias correctos, parecen de palabras. Por ejemplo Querzal.
coati se entiende como "Serpiente de Plumas", 0 como "Gemelos Preeiosos". Emre los nom
bres de los meses, Atemozdi, en enem, significa literalmenre "Bajada de (0 por) eI Agua'. Se
puede imerpretar como caida de la !luvia, a1udiendo a la lIuvia que a veces cae en los cerros
durante esa temporada. Pero [ambien se entiende como I. bajada del nive! de las aguas. ran
ro eo los rios y laguna! durante la esracion seca, como al final del diluvio cuando bajaron las
aguas, Mas aun, se emiende como par el agua, a1udiendo aI rio del inframundo par
donde va el sol hasta salir de nuevo en el orieme. A pesar de esta variedad de sif'nillcados oin,
guna Fuente que Atemoztli mdicara I. estaci6n de IblVias.
celebraban sucesos del cielo mltico de las creaciones \' recreaciones del
mundo. TOlazdi era d tiempa cuando antes del diluvio se escondieron en un ahuehuere los
hombres que sobrevivirian la inuodaci6n. Etzalcualiztli, la gran fiesta de Tlaioc, represemaba el
diiuvio mismo_ Atemozrli significaba ]a baJada de las aguas acabado d diluvlO. En Tidcl salie
ron del ahuenue[e los sobreviviemes e hicieron el primer En HueyTecuilnuid, en la es
racion del cielo alia se celebraban los dioses crcadores, sustenradores del cielo que habian levan
rado cuando la creacion. Tambien en este mes se conmemoraba eI de en el que
pamcip6 Pilrzinteucrll, en el inframundo. El dios Xipe se celebraba en Tlacaxipehualizdi; eStd
veimena no solo d principia del CIcio solar anual, sino los sacrificlOs cuando la pri,
mera salida del soL can la participaci6n de rodos los dloses que deliberaron antes del amanecer.
Orras cdcbraciones ten ian lugar en CIcios mas largos que eI ana. La ceremonia dc Ara
malcuaii7.di )" cada ocho anos en la veinrena de Tepeilhuitl 0 en la de Quecholli. Es
ra periodicidad sugicre conexi6n can Venus, puma que cinco cldos de Venus eguivalen a 8
anos sol:ues. La creaci6n del fuego por Mixcoad se repllcaba en Quecholll cada ')2 anos, al co
mienw de un nuevo
En las lies,as de las veintcnas del ano se pueden identifiear Ires cidos principaJes relacio
nados con d C1c1,) de las estaciones, los niveles del unlVerso y sus deldades. Uno se rehere a los
dioses celestes: los cuatro dlOSCS creadores, )umo can el sol y Sll seqUim de guerreros y
227
r
226 PEDRO CARRASCO
res, Ouo es el de las deidades del Tlalocan represent:mtes del agua, la Iluvia y los manreni
mienros, En tercer el de los dioses de la tierra y del inframundo 10 que incluye a los
muertos y a Micdanreucdi, asi como a Cihuacoarl-Ilamateucrli. a Xiuhteucdi dios del fuego
yal dios de los mercaderes Yacateucdi. Cada uno de estos cidos tiene un grupo de fiestas prin
cipales en cada una de las cuatra panes del ano.
En el eulro a la guerra y los guerreros, ei cido anual se equipara al eurso diado del sol;
los nombres de varios meses aluden a la posicion del asrro. La mitad del ano que se conecta
con la subida comienza con Panquetzalizrli, que signifiea subida hacia arriba (pani) tanto co
mo alzamiento de banderas (panrli), Izealli se entiende como crecimiento 0 nacimiento, Ad
cahualo. "Abandono del Agua", signifiea que el sol sale del rio del inframundo; en la COSla de!
golfo se Ie ve surgir de las aguas, Cuauhuirl Ehua, "Surge el Aguila", es el sol que emprende la
subida; por eso el nombre del 501 naciente e5 Cuauhdehuanid, "Aguila Surgiente", (El nom
bre de esta veinrena tambien se presta al significado "Se Alza el Palo"; podria referirse a uno
de los arboles que sustentan el cielo). En la mitad del ano que significa la bajada, Xocorl Huet
7.i, "Xocod cae", alude a la bajada del soL Pachtli es la bromeli:kea hoy Hamada paste 0 heno
quI'" de ins arboles, -rero se como "Bajada" dice el
CodJce Tel!eriano- y en Atemozdi, "Bajada por d Agua", se of redan perros al sol recordan
do que el astro bajaba al rio del inframundo hasta salir de nuevo en Atlacahualo,
Las fiestas mas importanres de los dioses creadores tenian lugar en la epoca asociada con
la direccion cardinal de cada dios. EI Tezcarlipoca Rojo del este 0 Xipe se celebraba en Tlaca
xipehualiztli en el equinoceio de primavera. La fiesta del Tezcatlipoca Negro del norte era Tox
cat!, poco ames del solsticio de verano, cuando eI sol pasa por eI ccnit y empieza a estar al nor
te a medio dia. En una de las fiestas de la estaci6n occidental encontramos otro dios conectado
con los guerreros mucrtos y eI sacrificio de presos de guerra, Otonteucrli 0 Xocorl, patron de
los pueblos del oeste. tepanecas y atomies, que se cdebraba en Xococl Huetzi. Este dios cs la
forma joven (Xocod) de Iztac Mixcoarl. eI Mixcoarl blanco, una de las advoeaciones de Tez-
La fiesta principal de Huitzilopochtli, d dios del sur; coincidia con el solsticio de
invierno cuando en Panquetzalizrli se celebraba su nacimiento; la concepcion del dios se ha
bia conmemorado trece veinrenas antes en la fiesta de Tozoztondi dedicada a Coarlicue, la
diosa que se prefi6 al rccoger una bola de pluma.
Las fesrividades del este y del oeste eran las que pedian el mayor numero de sacrificios de
guerreros cautivados, 10 cual se relaciona con las ideas sobre el destino de los guerreros como
ayudantes del soL Tlacaxipehualizrli era la ftesta de los guerreros vicroriosos y el sacriflcio de
los enemigos cautivados; Xocotl Hueui era la conmemoraci6n de los caidos en la batalla,
Las deidades celestes, visibles como estrellas en la noche, se celebraban en el orono e in
vierno, la estacion en que es mas espectacular eI cielo, Se ha pensado que varios dioses se pue
den identificar con estrellas de la region del 2Odiaco que comprende Aries, Tauro y Geminis,
asl como can Orion y Sirio, pero no hay seguridad en las identificaciones propuesras, Ochpa
nizrii, literal mente "Barrida del Camino", significa tambien "Camino Ancho", 0 "Apmllra del
Camino". En la veintena siguiente, Teotleco 0 Teteo eeo, "Llega eI Dios, 0 los Dioses", se cde
braba la llegada de varios dioses que habian estado ausentes, y se les hacia eI "lavado de pies"
como se lIamaba la fiesta ofrecida a los mercaderes que regresaban de una expedicion, 0 la da
da a los reyes recien instalados. EI dios que lIegaba era Tlamatzincad, una forma de Mix-
CULTURA Y SOCIEDAD EN EL MtxICa ANTIGUa
coarl cuya fiesta Se celebraba en Quecholli, Mixcoatl, eI creador del fuego, se relacionaba con
las esrrellas llamadas mamalhuazdi, eI taladrafuego, identificado con el cinturon yla espada de
Orion. De los ouos dioses. Yacateucdi era probable mente alguna estrella cercana a la constela
ci6n llamada Tianquiztli, "e! mercado"; eI ultimo en Ilegar era eI dios viejo Huehueteod,
Las ceremonias dedicadas a los dioses del agua y de los cultivos tambien se conectaban con
las estaciones y los rumbos. Los dioses del agua residian en el Tlalocan, lugar que es uno de los
nombres del este. Tocla la mitad oriental del ano era la epoca de las principales celebraciones
de los t1aloques, en las que se pedia agua, generalmenre mediante sacrificios de ninos, Comen
zaban en Atemozrli, en el invierno. y se reanudaban despw:s en Izcalli, continuando hasta cul
minar -con la presencia de los reyes de Tenochtitlan yTetuoco- en los sacrificios a Tlaloe,
cuando comenzaban las lluvias durante Huey Tozozdi, en eI cerro que lleva el nombre del dios,
aI oriente de Terzcoco, La veintena siguiente, Etzalcualizdi, era la flestade los sacerdotes de Tla
loc en el calmecac y habia sacrificios a TJaloc y Chalchiuhdicue. En 10 referente al cicio agri
cola.la primavera es laestl.cion de los cultivos de riego 0 de humedad (tonalmilli), Por eso la
veintena Atlcahualo se liamaba tambien XHomanalizth, "Of rend a de Jilotes", y se celebraban
las primicias dd malz con d sacrifJcio a ChtCOnltCoad tll Huey TOZO'lrli.
La estacion de verano asociada al oeste cae en la remporada de lluvidS y corresponde aI
cielo agricola de temporal, Predominaban entonces las ceremonias dedicadas a las diosas del
maiz y de la tierra conectadas con eI occidente. Culminaba esta estaci6n en la veinrena Och
paniztli, ce1ebrado hacia el equinoccio de otono, en el que ademas del dios del maiz, se cele
braba a Toci, diosa de la tierra y madre del maiz, patrona tam bien de las medicas y parteras,
Acabadas las lluvias, en Tepeilhuitl se celebraban los dioses t1a1oques de los cerros.lugares don
de se mantiene la humedad en la estacion de secas, yen Atemoztli se celebraba la lluvia que a
veces cae entonces en los cerros.
En el mofio se celebraba un grupo de dioses del agua que son tambien dioses del
AI acabar las lluvias, 5e castraban los magueyes que rinden aguamiel para hacer pulque, y
Pachrontli era ademas la veintena aproPJada para trasplantar magueyes. Los dioses del pulque
recibian colectivameme el nombre centzontotochtin, "cuarrocientos conejos", que se refiere aI
signo calendarico tochdi asociado aI sur, La invencion del pulque se atribuye a Camaxdi (Mix
coati) y es notable que huitzdi quicre decir pulque nuevo, de modo que hay un juego de pl.
labras en Huirzrlan, el nombre del sur que rambien significa Lugar de Espinas". Los dioses
del pulque son adem:is dioses de los montes, y se representan can un hacha en la mana. Se les
debe considerar tambien dioses del desmonte y su celebraci6n en la estacion seca coindde con
el tiempo de hacer las rozas. Uno de ellos, Tepoztecatl, lleva en la rna no el hacha de cobre de
los carpinreros; se dice que la madera para construcci6n se conaba y labraba en las veinrenas
de Pachtontli y Huey Pai:htli. Tambien en esta estacion tenia lugar ia fiesta de los cazadores
que se celebraba en Qllecholli con una batida de caza.
Las veintenas en que acababa cada una de las cuatro panes del ano eran las sefialadas pa
ra el pago de rributOs, Dos de los periodos de pago coincidian con periodos de cosechas, Er
zalcualiztli y Tecuilhuitonrli en eI cicio de tonalmil; Quecholli y Panquetzalizrli en el de tem
poral. Las fiestas de los senores, Tecuilhuitontli y Huey Tecuilhuirl, en que distribufan
regalos al pueblo tenian lugar despues de Etzalcualiztli. Era la temporada en que escaseaba el
maiz en las tierras frias de secano, pero era tambien cuando empezaban a rendir las tierras de
229
"I!I"""""
228
PEDRO CA."FASCO
y cuanda llegaban rribU[Qs. En conexi6n con las fechas de rriburacion, el rey de Tenoch_
ridan reparda divisas y regalos durante las ceremonias de Tlacaxipehualizdi y Ochpaninj
EI culto a Ius dioses del inframundo, del fuego y de la rierra rambicn se concentraba en ella
([0 periodos del ana, en las veinrenas coneeradas con el eJe cenit-nadir que es d eje cenrral del
universo. En Toxcatl, cuando eJ sol pasa por d cenir, hacian ofrenda a los muertas y se cdebra
ba el nacimiento de Tezcadipoca y Yacareucdi, dios de los mercaderes. Esre wrimo, como virna!,
es probablemenre una esrrdla ceream a la consre/acion de Tauro. El nacimienro del dios en es
ra remporada COincide con d paso del sol por esre del zodiaco. EI segundo paso del sol par
eI cenit tenia lugar en Huey Tecuilhuirl. Las dos veinrenas siguienres esraban dedicadas a los
muerros: Miccailhuironrli, Fiesra de los Muerros" y Huey Miccailhuirl, "Gran Fiesta
de los Muerros", y habia o([a vez sacriEcios a Mictlanteucdi y a Yacareucdi. Se creia que enron
ees los muertos venfan a esre mundo desde IU morada a visirar a sus La genre su
bia de noche a las azoreas de sus casas y mirando aI norte invocaban a sus muerros para que reo
gresaran a visirarlos; este era el riempo de las perseldas, esrrellas fugaces visibles en agosto.
1 c,< de oronG e JIlVlernO, cuando el sol esd en el "aciir V 1" iuna !lena ,brnt
tralmtNc ')plleSta en d cenit, esraban dedlcadas a los dioses del fuego del inframundo. En
Quecholli se celebraban los dioses que hab/an naeido en Toxcar/ y cup llegada se habia cele
brado en Tear/eeo, Cjue como se dijo se idemifiean con emellas cerca.nas a Tauro. En este
se verian a media noche en las cereanias del eenit. Eran las formas de Tczcarlipoca Hamad'ls
Tlamarzineo y Mixcoarl, parrones de la caceria y del pulque, asi como los dioses del inframun
do, y Yacareuer!i e! dios de los mercaderes. Tambien en Quecholli 0 en Panquerzaliztli, cuan
do pasaban las Pltyades por el cenit, se reperia cada 52 anos la creaci6n del fuego par Mix
coad. En Tirirl cran sacrificuln, los represenranres de Mlcdanreucr!i de Huirzilincuarec
lzealli, era la fiesta pnncipal del dios del fuego.
dias y la del ano, se combinan en eI cido de 52 anos Hamado
de anos". Como se ha dicha los anus se nombran segun los i 3 numera
les y cuarra de los signos, los Hamadas poriadores del ana. EI cuadra 5 da los nombres de los
52 anos del cicio.
CUADRO 5. Los 52 aiios del xiuhmolpilli
I calli
2 wehrli
3 wchrli 3 acad
4 rochch 4 acari 4
5 wehrli
5 acad
5 recparl
5
6 acarl
(, recpad 6 calli 6 wehrli
7 recpari
calli
7 tochrii 7 acari
8 calli
8 wehrli 8 acad 8 recparl
9 wehrli
9 acari 9 recpad 9 calli
10 acari
10 recpad 10 calli 10 wchrli
II reeparl
II calli
II racheli II aead
12 calli
12 cDchrli 12 acad 12 recpad
13 roehrli
13 acad
! 3 ICCpad 13 calli
CULTURA Y SOClEDAO EN EL ,\,1CXlCO ANTIGUO
Una vez en cada cicio, en un ana 2 acad {canal, se erda que podria lIegar eI fin del mun
do. Celebrabase cmonces una gran ceremonia en ]a vein rena Quecholli 0 en ]a de Panquerza
\J?,rii. Se apagahan los fuegos en rodos desde los remplos y palaCIOS a las casas par
ticulares y se encendia un nuevo sabre eI pecho de una vlccima sacrifi,-ada. La ceremonia
renia lugar en eI Cerro de la Esrrella, cuando las 1'Ieyades pasahan por d eeniL EI nue,
va se Ilcvaba al remplo prioeipal de cada ciudad y desde aIlf a rados los demas del po
blado
Mas rarde, aillegar la veimena Tirirl, se cnrerraba una gavilla de varas que
d tldo. Un grupo de dos xmhmolpiHi consriruia un huehuwliz.di 0
era la mixima dad que podia akanzar un ser humano. Ademas era un
can 146 ronaipohuallis y 65 ciclos de Venus,
Los fuegos nuevas celebradas par ios mexicas en el curso de su his[Q(J:l esran regmraaQ>
en sus crOnicas. EI uinmo ruvo lugar en 1507 bajo Moceuczoma Xocoyotzin. Los m1ws de Ja
creacion ia l-/ist,Jria de los mexicanos por SIIS pil1ttlra.< y en la Le}enda de los Soles-- ddn
la duraci6n de eada era a sol como un numero derermmado de xiunmoipillis. y los ,ueesos
al diluvio se cuenran en rrecenas de anos enumeradas sucesivamenre. Pera los ana
Ies hisroricas solo dan el nombre de los anas sin identiEcar eI xiuhmolpilli y por 10 ranro no
con es como si nombraramos un ano sm decenas y unidades
sin indICar siglo. Por esre motive es dificil dercrminar las en qlle se colocan mu .
aconrecimienros en las rradieiones hisroricas.
La organizaci6n ceremonial
ceremoDlal era sUlllamcnre yestaba esrrechamenre a la
y a laierarquia social en Las grandes ceremofllas religiosas requerian
la de rodos los dJS(inro\ de la socledad. Habra ceremenias en las gue d
mismo rev acmaba como eI saeerdore sacriEcador exrraia el coraz6n de to yinima para
cfrecerlo a los diuses En varias ceremonias habia balles y desllin en que grupo,
de nobles. de senoras, de los muchachos de la casa de sOJrefCls 0 de los )ovenes sacerdotes del
calmecac. En orras ocasiones la de grupos prcfesionales como gue
rreros, mercadercs, mtdicas, erc Y al mismo rlempo en los rcmplos Ie cdebraban las gran
des ceremonias publicas, !labia celehraciones privadas en cada hogar, ddieadas llos dioses del
alrar tamiiid(. De em modo la .ie la vida se bsaba s610 parcialmen
re en !a exisrcncia de un' grupo de sacerdores cspecializadZlo. Era illualmenre fundamemal I.
par(J(ipac!o:1 e:1 d ritaa! de
ra por ser obligacion de su cargo 0 porque la participacion en d rirual y i; acrivldad sacerd,,
ul fueran crapas necesarias para el ascenso sQcJal del fUllclOnario a traves de lIna escah '1110
combinaba puesros y
La educa(i6n de los sacerdorcs y b pU[Jcipaci6n cn las ceremonial de :ndlviduos que
,,,umian remporalmenre \'1 pape! de saeordare se conectaba can las casas de varones, en
cubr con las resldellClas sacerJolales. al calmecac los hljos de los nobles, si bien pa
reee que alguno> macehuab rambien entrahan sl.\Us padres habian hecho el voto de dedlcar
230
231
'Wd
PEDRO CARRASCO
los al sacerdocio. Los jovenes de las relpochcalli rambien panicipaban en acrividades rituales,
en especial las referentes al culw del dios pauon, Tezcadipoca, en su advocacion de YaQ[1 TeI
pochdi, "EI Joven Guerrero". En Tenochridan habia siere calmecac cuyos nombres y dios
es
pauones se pueden relacionar con los siere calpules originales, segun las uadiciones de la migra
cion mexica. EI principal era eI Mexico Calmecac, conecrado con eI remplo mayor, donde re
sidian los sacerdores de Tlaloc. Los ouos que rambien renian eI sobrenombre de calmecac eran
Tiillan, para los sacerdores de la diosa Cihuacoad; HUJ[znahuac, para eI dios Tlacahuepan,
hermano de Huitzilopochdi; Yopico, para los sacerdote5 de Xipe; Tlamarzinco, para los de
Mlxcoad; Twnmolco, conectado con eI dios del fuego Xiuhteucdi; y Tedanman, de la diosa
del fuego, Channco. Ademas, habia ouas dos residencias de sacerdores, Pochtlan y Adan, de
dicadas a los dioses de los mercaderes, aunque no se describen bajo eI nombre de calmecac.
Los muchachos que ingresaban a las residencias de sacerdores pasaban por una serie de
cuarro rangos que constiruia una escah paralela a la de los grados de ia jerarquia militar de los
ingresados ala casa de solreros. Los m!lchach'ls recien emrados eran ios "sacerdorillos" (rla
(;e d./'" los remp!os v a!legar las cosas necesarias paro. d cul
w. Los jovenes se lIamaban rlamacazque, rermino que rambien se aplica al sacer
dore en general. Esraban organizados en randas que se rurnaban en velar y wcar las horas con
eI rambar durante la noche. Como grupos panicipaban en algunas de las grandes
ceremonias de las veintenas, especialmenre la de Erzalcualizdi, que era la fiesra de los sacerdo
res de Tlaloc. Los jovenes sacerdotes tambien podian ir a la guerra y aicanLar grados militares
segun eI numero de prisioneros que hacfan. Algunos sacerdores, sin embargo, se dedicaban ran
s"lo d acrivldades religiosas y recibian eI nombre de cuicanime, "canto res" .
Ei grado superior al de los damacazque era el de los (singular, denama
cac), "dadores de fuego", de los cuales habia varios dedicados al cuho de dioses individuales.
El nombre se refiere al acro de incensar los idolos con copal, que se quemaba en unos brase
ros dt mango largo lIamados rlemaid, "mano de fuego". De enue los denamacacque se esco
gia'l los dos sacerdores supremos, los quequerzalcoa 0 "serpientes emplumadas": eI Querzal
cO"ld -;otec Tlamacazqui, "Serpiente Emplumada Nuesrro Senor Salerdore", al servicio del
di05 nacionai Huirzilopochdi y eI Querzalcoarl Tlaloc Tlamacazqui, "Serpiente Emplumada
Tlaloc Sacerdore", dedicado al dios de la lIuvia. Ouo grado sacerdotal era el de los cuacuacuil
fitl ::singular. cuacuilli). Habia varios sacerdores cuyo rirulo incluia esra palabra y esraban al
servicio de disrintos dioses, pero como rermino general se usaba para los sacerdores viejos. En
algunos culros se habla simplemente de los "vieJos" (ihuehueyohuan) de un dios 0 de los "vie
jos del calpul" (calpolhuehuerque) con papeles bien definidos en las ceremonias.
Es de suponer que rodos los rirulos del considerable numero de sacerdores enuaran en
uno u otro de los grados mencionados; pero por desgracia no se dispone de informes suficien
tes. Lo que si describen c1aramente varias fuenres es que los sacerdotes esraban organizados en
randas que se mrnaban en el ejercicio de sus deberes, y que un mrno de servicio sacerdoral en
eI remplo alrernaba con penodos de residencia en sus moradas privadas. De modo que esra- J
ban casados y vivian con sus familias, pero acudian al remplo durante periodos en que, ade
mas de las ceremonias, se les exigian ayunos, velaciones f casridad. Duran, uno de los misio
neros meJor informados, escribe de los "sacerdores de remuda" que habia siempre en eI Tlillan
Calmecac. Un rermino frecuente en varias descripciones es eI de semaneros, porque se rurna-
CULTURA Y SOCIEDAD EN EL MExIco ANTIGUO
ban por semanas, si bien las "semanas" eran, al parecer, las veintenas. EI nombre nihuarl es re
quipane, "e1 que esra en eI oficio". Los que habian cumplido su servicio sacerdoral recibian al
ros puesros poliricos. Esro se describe a veces como un paso mas alia del sacerdocio, cuando
a los sacerdores viejos "los juliilaban y ponian en cargo de regimienro u ouos oficios honro
sos en la republica"; ouas veces se describe un periodo de servicio prepararorio en eI remplo
anres de asumir un puesro polirico. De cualquier modo, se uara de una escala de acrividades
que comb ina puesros y deberes ranto poliricos como religiosos. Varios drulos de funcionarios
como ezhuahuacad ("rasgasangre"), rlillancalqui ("e1 de la casa negra"), riwcyahuacarl Cofren
dador de pulque blanco") y ouos, aluden a funciones religiosas. Esro no quiere decir, sin em
bargo, que hublera una escala jerarquica unica para wdos los segmenros de la poblacion. Las
disrinciones enue nobles y plebeyos, 0 enue las acrividades civiles y milirares, la exisrencia de
varios calpules, las disrintJs profesiones con culros a sus dioses pauones, creaban una especia
lizacion de disrintos grupos sociales en sus disrinros culros con su propia organizacion sacer
doral. Por ejemplo, dedicado especialmente al culw de Huirzilopochrli habia un grupo de
mancebos '}ue hacfan vote) de rewEpse PC)[ 11n en la residencia sacerdoral del remplo del
dios; no habian de ser mas de cincuenta y procedian de solo seis barrios de la cludad. Debi
do a las penirencias a que esraban someridos, recibian eI nombre de "ayunadores de un ano",
mocexiuhzauhque. Conecrado con el mismo cuho habia un grupo semejante de mujeres re
cogidas lIamadas hermanas de Hu;rzrlopochdi. Los guerreros nobles, abocados al progreso en
la jerarquia milirar medianre la caprura de prisioneros, formaban un grupo ceremonial dedi
cado al cuho del sol a qUlen ofrendaban prisioneros eI dia 4 olin (movimlenro), nombre calen
darico del sol; pero los guerreros rambien ofrecian sus caurivos en ouas fiesras mas generales,
Tlacaxipehualizrli y Xocorl Huerzi. Los mercaderes celebraban fiesras segun iban acumulan
do riquezas; ademas panicipaban de modo desracado en las ceremonias de Panquerzalizrli, la
veintena dedicada a Huirzilopochrli. Las medicas panicipaban en la flesra de Ochpanizrli de
dicada a la diosa Toci, y de la misma manera muchos orros grupos profesionales renian sus
cuhos paniculares 0 desempenaban acrividades especiales en las ceremonias generales. De es
ra manera panicipaban en la organizacion del ceremonial los calpules en que waban dividi
das las ciudades. De hecho, las uadiciones hisroricas de los mexicas expiican la exisrencia de
calpules como grupos dedlcados cada uno al culro de un dios disrinro.
Se han mencionado los guerreros y mercaderes que asumian en 10 personalla responsa
bilidad de panicipar en una ceremonia. A menor escala hay mas casos de individuos que ha
dan voros 0 promesas de asumir cierra funci6n. Por ejemplo los enfermos de la piel hacian vo
ro de vesrirse los pelleJcs de los sacrificados a Xipe; cienas mujeres hacian voro de preparar la
comida para la fiesra deTezcarlipQca en la vein rena Toxcarl.
Los aspecros economicos de la organizacion ceremonial muesuan la diversidad de los
grupos panicipantes. Los almacenes reales proveian los bienes que se disuibuian en algunas
ceremonias, los aravios que usaban quienes romaban pane en elias, y esclavos como vicrimas
para algunos sacrificios. Los remplos podian dlsfrurar de rierras asignadas para producir 10 ne
cesario al culro. En DUOS casos un grupo de gente Sf. cocizaba para obrener 10 necesario; por
ejemplo, enrre los plumajeros cuando no habia un parrocinador de la fiesra, rodos ellos se re
partian el gasro, comribuyendo cada uno una manta de algod6n (cuachrli) para comprar un
esclavo que represencara a su dios en el sacrificio. EI parrocinio individual de una ceremonia
233
232
PEDRO CARRASCU
con la nqueza propla era una muy importanre de sostener ei culw. En algunos cases.
el patrocinado
r
renia bienes adscrilOs a su posicion social que proveian 10 necesario. COmo es
el caso de gaslO! para las ceremonias de los que asumian el drulo de :eued!. En ouos ca
sos d patrocinador acumulaha bitnes privados antcs de costear la (er..:mOnla. como
ocurria con los mercaderes y artesanos que compraban (sci avos para e! sacrificio. A veces la
en la vida ceremonial gasros que mermaban seriameme la hacienda del
Los ayunadores que entraban un ano al servicio de Huitzilopochdi debfan con
uibuir varias canridades de com ida de mantas con que comprar tea, tanw. que a veces te
nian que vender sus tierras. las par no poder pagar eI trlbuto.
Adem:!s de la organizacion esbozada que se conecta (oHlas grandes ceremOnlas publicas.
existlan vanos tipos de "divino.s y curanderos cuyas acti'ldades a veces .Ie relacionaban con eI
cul[O como eI de las medical en la veintena Ochpanizdi; pero actuaban
mente en las ceremonias familiares conectadas con episodios del cido de la vida. E! grupo
era el de medicos (tieid). quienes adquirfan sus conoclmienms en una vision.
';'il;c,,uc, [c ,j \ al nuo rnnndo. durdme la walla dlosa 'ioci les
:(lS UiljtW's 4ue usaban en su Ofl<.:io, Corno ja d!Qsa; ellnayor
Ollmero de es:os medJC.os eran mujeres Esta pane de la religion prehlspanlca es la que
:Tlas sobrevlvio de la Conquista, y de hecho nuestros mejNes informes se refieren a
las practical que rodavia prevalecian durante el sivlo WII.
Mesoamerica ante la Conquista
La naturalez.a Je la sociedad mesoamericana y su distribucion geografica forma un anteceden
te fundamentdl para eI proceso de conqulsra y colonizacion espanolas.
La Espana del X,'I, como los demas paises europeos en los comienzos de su expan
siol, ultramarina, ne lba ;,n busca de tierra; donde establecer su poblacion exceden
re. Buscaba pai;es rica.1 en los gue se pudiera comerciar. y de ser posible saquear y conquiscar.
Las zonas de poea poblacion aborigen del norte de Mexico, como California. 0 las de
que tam bien fueron dCleubicrcas muy temprano, no auajeron para nada a los des
eubridore5 Fueron cumo Mesoamerica. y poco Peru, con su numerosa po
blaclon civilizada. las que !ueron metas de la Conquisra y se convirtieron en los centro' del
espanol cn las Indias, La poblaclon mesoamericana habia ya una nqueza
to do en forma de metales preciosos en los resoros de sus soberanos, jOydS de sus
tes. objetos de culm y adornos de los remplos que pudieron ser aproplados directamente en
la guerra de Conquista. La poblacion mesoamericana era 10 suilcienrcmenrc numerosa y tee
nicamente avanzada para sef despues de b Conguista, urililando ei mlsmo sistema
de producci6n de la aboflgen y apropidndose d exc<ctente en ferma de rributo.
Mas aun, la poblaci6n podia suministrar la mano de nbrd necesaria para las nuevas
empresas economlcas de los primero mediante ,arias fmmas de forz.ado y
prontO tambien como asalariados libres. Y las masas lomeudas avivaron eI celo misionero de
los espannles que santificaron su conquista incorporandolas a la cristiana.
Facilitaron la guerra de conquista varios rasgus de organi7.aci6n politica
CULTURA \' SOCIEDAD EL MfxICO ANTIGUO
Los vivian en sociedades esrratificadas que renian difcrcncias bien marea
das entre gObernanteS y cstaban acostumbradas a obedecer
y pagar triburo, y bs unidades habian dcsarroilado on!anismos admi
nimatlvos de Mesoamerica no estaba politicameme ulllficada; habia gran nume
ro de unidades formas graduale.s de reconocer eJ dominio de grupos eXtraD;tros. Las guerras
eran cornentcs entre los senorlos p rehispanicos que repetidas veces
caian viendosc obligados a tribum. aceptar colonos nue
vas dinastias remantes, coma _ distinms cultos Los conquistadores espa
noles aprovecharon eS1a siwaciOn. La division po](cica les permiri6 encontrar ali ados
nas para desbaratar eI pDdcno rcnachca, y una ,ez dominadoslos centros los senorcs
locales)' las masas campesinas aceptaron a los nuevos dominadores. Ya consumada la Con
guista, los espanoles pudiaon pretmder que rest<luraban los derechos de los senorios antes
por los y usar el escamento dominante para un sis
indirecro a (raVeS de los proplos caciques indios. Una vez establecido eI do-
region mesoamericana fue.ron ia base para ta ha-
de! BallO y el i...Jone, Si bien lndigcnas de esas
no ten ian riquezas que la codicia de los conquistadores. promo se dcscubrio
mlntro del pais. Para las nuevas empreSa5 r ciudades que fundaron los
los pueblos mesoamericanos del centro de Mexico aponaron la mayor parte de los
pobladores que, como trabajadores de las minas y como campesino" hlcieron posible esa ex-
Los mismos ri<Lxcaltecas, que habfan ayudado a la conquista de TenodHidan, los ta-
fascos y 105 otomles, participaron en la colonizaci6n de regiones medio deshabitadas II ocu
padas por indios pobrcs e indomables.
Se puede decir que Mesoamerica. en las condiciones del ,-,'I. era un pais eminente
mente para los europeos. Estaba 10 suficiencemenre civilizado para duacr los lfl
rereses de la expansion espanola, pero no 10 bascante avanz.ado en la tecnlca militar ) la orga
nizacion politica para poder ,lponer una reslstcncia como la dc pueblos del norte de Afnca
y del Orieme que en los mismos siglos hicieron fracasar los intcmos de conquista y coloniza
Clon iberico!. La Y cllirura mesoamericanas fueron, por 10 tamo, un anreceden
,e y componcnte fundamental en ei proceso de fonnacion de naci6n mexicana. Durante
da la epoea colonialla poblacion fue la mayo ria del pais, prinupalmenrc de la masa
y la culwra mesoamericana su huella ram bien en la cultura de meStIZOS )'
criollos. Desde sus origenes el semimienro nacJOnalista
nicos como base de ia personalidad cultural de la nacion,
mo como paree de !a redenci6n de los
E! crecimiemo 2rad ual de la
la poblacion tndigena ala esuiccamenre india a un papel margmal, pem con
tinuan vlgOrosos los componenres indigenas de b cultUra mexicana moderna. La preservacion
de las reilqulas del pasado, I" impiraclon tndigena en el aHe comemporaneo, las danzas y ar
tesanfas de los indios actuales, se fomcntan para la exalraci6n de los valores nacionales y ei
consumo del wrismo. a 1a vez que los movimlCDro5 recientes de reivindicacion indigena rea
firman su Drooia idcntidad como descendienrcs de la Civllizaclon mesoamericana.