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1.

Introduction
Avec quoi construit-on une habitation ? Avec des briques, naturellement ! Tout le monde connat ce magnifique produit. Si dans le pass, la couleur rouge tait la plus rpandue, on dispose aujourdhui din nombrables couleurs. On lobserve partout autour de nous. Aujourdhui, les produits se sont diversifis - blocs pour murs intrieurs, briques de parement, briques de pavage, ... mais restent tous des produits en terre cuite. Savez-vous comment on fait natre ces ex cellents produits de la matire premire ?

2. Quest-ce quune brique ?


La brique est un matriau de construction qui est fabriqu en portant une petite quantit dargile, pralablement mise en forme, une temprature approprie - la temprature de frittage. Les particules dargile commencent alors fondre et sagglomrent pour former une masse caractre pierreux. Aprs la cuisson, la brique conserve une certaine po rosit, qui lui confre dailleurs des proprits spcifiques et la distingue des autres mat riaux de construction.

3. Processus de production
Le processus de production de la terre cuite se compose de diffrentes tapes : 1. Lextraction des matires premires (argiles et limons) 2. La prparation de largile 3. Le faonnage 4. Le schage 5. La cuisson

Briques de parement, blocs treillis, briques de pavage ... des produits naturels en terre cuite !

Fabrication de la brique
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Extraction de largile

3.1. Extraction
La matire premire naturelle de la brique de terre cuite est largile. Il faut entendre argile au sens large et considrer galement les terres limoneuses et schisteuses, matires premires de mme composition minralogique que largile. Largile est extraite dans des argilires situes en zone dextraction. Largile est omniprsente dans le sous-sol et ses proprits diffrent en fonction de lorigine gologique. La carte donne un aperu des diffrentes zones argileuses et limoneuses en Belgique. Une briqueterie jouxte gnralement une argilire. Certaines briqueteries ajoutent des argiles en provenance dautres argilires afin dtoffer la gamme de produits. Le transport reste toutefois limit. Il faut savoir que chaque produit de terre cuite ncessite une matire premire approprie : les blocs treillis sont produits principalement partir dargiles grasses, extraites et utilises dans la rgion du Rupel, le Waasland, la Campine et la rgion de Courtrai. Les briques de parement moules main et tires sont fabriques partir de divers argiles et limons.
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Broyage et malaxage de largile

3.2 Prparation de largile


La prparation comprend deux oprations principales : le broyage et le malaxage dune part, le dosage et le mlange des matires premires dautre part. Le but est dobtenir une masse argileuse bien homogne et plastique qui sera facilement transforme en produit fini. Broyage et malaxage: Ces oprations ont pour but de rendre la masse dargile homogne et de lui confrer la plasticit ncessaire au moulage des briques. Cette opration a galement pour but de rduire les inclusions solides ventuellement pr sentes dans largile (ex : nodules de pyrite et inclusions de chaux) pouvant influencer ngativement la structure du produit en terre cuite. Cette tape trs importante seffec tue dans des broyeurs mcaniques meules verticales ou cylindres horizontaux. En Belgique, le broyeur mcanique meules verticales est trs utilis ; il sagit dun appareil en forme de cuve dans lequel tournent deux meules qui pressent largile au travers dun fond perfor formant ta mis. Dans le broyeur horizontal, largile est lamine entre deux cylindres. Si lon utilise du schiste - qui nest rien dautre quune argile ptrifie - comme adjuvant, il faut le concasser et le mou dre par tapes successives en une fine poudre qui sera gche leau pour obtenir une pte (argileuse) prsentant la plasticit souhaite. Enfin, largile contient galement des dbris organiques nuisibles la qualit du produit fini, et qui ne peuvent tre limins que par laction bactriologique. A cette fin, largile est stocke quelque temps dans un lieu humide et sombre propice au dveloppement de ces bactries. Dosage et mlange: Aujourdhui, on ne fabrique plus les briques uniquement partir des argiles locales, comme ctait le cas aupara vant. Pour obtenir une qualit optimale de la matire pre mire, divers types dargile sont mlangs, toujours sous un contrle permanent. On peut ainsi garantir la qualit constante des produits en terre cuite. Les adjuvants peuvent influencer les proprits des pro duits finis. Ainsi, lajout de pigments peut en modifier la couleur ; lajout de sciure de bois a une influence sur la porosit, ... La prparation de la matire premire saccompagne ga lement dajout deau ou de vapeur. Lajout deau permet de garantir une mise en forme facile de largile, tandis que la vapeur augmente la plasticit de largile. Les machines doser sont constitues de rservoirs contenant les diffrentes matires premires dont des nourrices alimentent rgulirement, et dans les propor tions requises, un ou plusieurs mlangeurs.
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Aperu des diffrentes zones argileuses et limoneuses en Belgique. 1. Argile des Polders le long de la cte ; 2. Argile yprsienne ; 3. Argile de Boom dans le Waasland ; 4. Argile de Boom dans la rgion du Rupel ; 5. Argile de Campine ; 6. Argile alluviale de lEscaut et de la Meuse ; 7.Limon louest

de Bruxelles ; 8. Limon du Limbourg et Brabant flamand ; 9. Argile schisteuse)


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3.3 Faonnage
On distingue divers types de briques, en fonction de la ma nire dont elles sont mises en forme : Briques moules main : La mthode de moulage la plus ancienne est le faonnage la main des briques. Le mouleur prend une certaine quantit dargile, la jette dans un moule en bois pralablement sabl pour viter que la pte nadhre aux parois, presse conve nablement la terre pour remplir le moule, arase lexcdent et retourne lappareil pour dmouler la brique crue ou verte (= brique non cuite). Pour faciliter cette opration, largile doit tre relativement ductile (et humide par consquent), vitant ainsi au mouleur de devoir exercer un effort trop important. Ceci a pour cons quence que la brique moule main prsente une surface irrgulire, caractrise par des plissures. Dans lindustrie briquetire moderne, hautement mcanise, les briques moules main ne le sont toutefois plus par la main de lhomme. Toutes les oprations sont restes identi ques, mais ce sont des machines qui ont pris la relve. Aprs avoir servi au faonnage, les moules sont nettoys leau et rutiliss. Leau est rutilise en circuit ferm. Lexcs dargile aras lors du moulage est quant lui, rintroduit dans la ma tire premire. Le sablage des moules avec du sable ou de la sciure est aujourdhui aussi entirement mcanis. Si lon remplace ce sablage des moules par un rinage leau, on obtient une brique non sable qui a la couleur pure de la terre cuite. La partie infrieure du moule comporte gnralement un renfle ment quon retrouve dans la brique de terre cuite comme un videment ... on parle de frog. Il arrive encore quune brique soit rellement moule la main mais seulement pour certains formats particuliers non compatibles avec la ma chine ou en cas dutilisation dargiles spciales. Briques presses : Les briques moules la presse forment une ca tgorie part. On introduit dans les moules de largile relativement sche que lon comprime vigoureusement pour lui donner la cohsion vou lue. Ces produits prsentent une surface grenue et une forme gomtrique bien marque. Briques tires : Enfin, dans notre pays, les briques pour maon nerie ordinaire sont presque exclusivement fa briques par extrusion. Dans cette machine, la masse dargile est extrude sous forme dune carotte continue section rectangulaire. Ce boudin dargile est alors coup intervalles rguliers. Chaque lment forme une brique qui prsente quatre faces assez lisses suite au coulissement dans la filire, et deux faces de sectionnement plus grossires. Ltireuse permet une production beaucoup plus rapide que nimporte quel autre procd, et de plus, elle est parfaitement adapte au faonnage de briques perfores. Ce mode de fa brication est galement utilis pour produire des briques de

parement, mais dans ce cas, laspect des faces (deux boutis ses et une panneresse en gnral) sera plus soign.
Production de briques moules main Production de briques tires

3.4 Schage
Avant dtre cuites, les briques crues doivent encore perdre une grande partie de leur teneur en eau - du moins en est-il ainsi pour la plupart des argiles. Le schage se poursuit jusqu ce que les briques ne contiennent plus quenviron 2% deau. Le risque se rait en effet de les voir se fendre ou clater sous la dilatation de la vapeur dans la masse. Dautre part, la stabilit dimensionnelle du produit nest obtenue quau terme du retrait conscutif la dessiccation. Le schage sopre dans des chambres ou des tun nels o il se poursuit de manire rgulire et rapide (gnralement de 2 4 jours). On utilise lair chaud de la zone de refroidissement du four pour le s chage des briques. La temprature et le taux dhu midit sont contrls tout au long du processus de schage, au moyen dun systme informatique rgl de faon trs prcise.

3.5. Cuisson
Cest la dernire tape que doit subir la brique dar gile faonne et sche, avant de pouvoir devenir une brique de terre cuite proprement parler. Cest l une phase dune grande importance qui doit se drouler trs progressivement. On augmente gra duellement la temprature jusqu lobtention de la temprature de cuisson (comprise entre 850 et 1200C, en fonction du type dargile) ; on diminue ensuite progressivement la temprature jusquau re froidissement complet. Chaque mlange dargile se caractrise par sa propre courbe de cuisson. On peut modifier latmosphre du four. La cuisson en oxydation (= avec apport doxygne) est la plus frquente et produit la teinte normale qui est, en Belgique, le rouge puisque largile est gnralement ferrugineuse. Dans une atmosphre rductrice (= sans apport doxygne), on obtient des couleurs plus fonces. Une rduction partielle produit, quant elle, des teintes fortement nuances. Dans le pass, on utilisait diffrents types de fours. On peut facilement classer ces diffrents fours en deux catgories : les fours continus et les fours dis continus. Pour les fours fonctionnement discon tinu, le mode opratoire comprend le chargement du four, sa mise feu, son extinction et refroidissement lorsque la cuisson est termine. Dans un four de type continu, le feu ne steint jamais, et cest le charge ment qui est introduit et extrait du four suivant un cycle rgulier et ininterrompu. Aujourdhui, on utilise un four continu de type four tunnel. Dans celui-ci, le chargement de briques par court un tunnel rectiligne sur des wagonnets et pas se successivement par les zones de prchauffage, de cuisson et de refroidissement. Dans la zone de prchauffage, les briques sont por

tes progressivement temprature. Cet chauffe ment se fait e.a. grce aux fumes manant de la zone de cuisson du four. Lhumidit rsiduelle des briques est ainsi limine. A partir dune temprature comprise entre 450C et 600C, on ralentit la monte en temprature des
Four tunnel
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briques. Cest autour de cette temprature que se produit le point de quartz : il sagit de la tempra ture laquelle la structure cristalline du quartz est modifie. A cette tape de la cuisson, les briques sont trs sensibles la formation de fissures. La cuisson des briques proprement parler se fait environ mi-parcours du four, une temprature allant de 1000C 1200C. Le frittage de largile se fait cette temprature et se forme alors la structure dfinitive de la brique. Enfin, une troisime et dernire phase consiste re froidir les briques. Cette opration doit seffectuer de faon trs contrle pour viter tout risque de fissuration.

4. Emballage
Aprs la cuisson, les briques sont prtes tre transportes et livres sur chantier. Pour des raisons de facilit et de scurit, elles sont pralablement empiles sur des palettes et emballes de faon minimiser la quantit demballage utilis.
Ventilateur fumes Chemine Combustible Chambres de schage Zone de prchauffage Zone de cuisson Zone de refroidissement Fumes Briques Air

Fonctionnement dun four tunnel


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5. Respect de lenvironnement
Comme la plupart des processus, la production de bri ques a un impact sur lenvironnement. Le secteur crami que y accorde beaucoup dattention et met tout en uvre pour minimiser les missions dans lair, leau et le sol. La consommation nergtique est aussi un point dattention continu. Economie de matires premires : la gestion de la matire premire quest largile est planifie court, moyen et long terme. Nous accordons beaucoup de valeur la gestion parcimonieuse des matires premires. Lorsque cest pos sible, des accords de partenariats sont conclus pour sti muler lapport extrieur dargile. Ainsi, de temps autre, on ajoute au mlange de matires premires, de largile provenant des travaux dinfrastructure. Leau est utilise pour rendre le mlange dargile plastique mais est galement ajoute lors du moulage. Lors du fa onnage, les moules sont humidifis, sabls et remplis du mlange argileux. Ensuite, ils sont rincs leau et rutili ss. Leau de rinage est rutilise en circuit ferm. Cette manire de travailler permet de limiter la consommation deau et dviter toute forme de rejet deau. La production de briques occasionne dinvitables

missions. Le secteur mne de nombreuses initiatives pour les minimiser. Pour atteindre cet objectif, des mesures intgres au process et des techniques de traitement de fumes jouent un rle complmentaire. Economie dnergie : depuis des dizaines dannes, des mesures dconomie dnergie sont mises en uvre : fours tunnel performants aliments au gaz naturel, suivi dtaill du processus de cuisson, rcupration maximale de la chaleur des fours pour lutiliser dans les chambres de schage, ... La brique est un produit local, fabriqu partir de mati res premires issues de notre propre sous-sol. Par ailleurs, on trouve toujours une briqueterie une distance limite dun chantier. Ainsi, on limite le transport tant des matires premires que des produits finis.
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