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Jack Kerouac

Jack Kerouac
Jack Kerouac

Jack Kerouac, par Tom Palumbo, vers 1956

Donnes cls
Nom de naissance Jean-Louis Krouac Autres noms Activits Naissance Jack Kerouac crivain, pote 12mars1922 Lowell, Massachusetts 21octobre1969 ( 47ans) St. Petersburg, Floride

Dcs

Langue d'criture Franais et anglais Mouvement Genres Distinctions Beat Generation Roman et posie Honoris Causa posthume dlivr par l'universit de Lowell, Massachusetts

uvres principales
Sur la route (1957) Les Clochards clestes (1958) Mexico City Blues (1959) Big Sur (1962) Satori Paris (1966)

Jack Kerouac (prononc : [kruk, krwk], n le 12 mars 1922 Lowell, dans le Massachusetts, mort le 21 octobre 1969 St. Petersburg, en Floride) est un crivain et pote amricain. Considr aujourd'hui comme l'un des auteurs amricains les plus importants du XXesicle, il est mme pour la communaut beatnik le King of the Beats [1]. Son style rythm et immdiat, auquel il donne le nom de prose spontane , a inspir de nombreux artistes et crivains et en premier lieu les chanteurs amricains Tom Waits[2] et Bob Dylan[3]. Les uvres les plus connues de Kerouac, Sur la route (considr comme le manifeste de la beat generation), Les Clochards clestes, Big Sur ou Le Vagabond solitaire, narrent de manire romance ses voyages travers les tats-Unis. Le genre cinmatographique du road movie est directement influenc par ses techniques et par

Jack Kerouac son mode de narration. Jack Kerouac a pass la majeure partie de sa vie partag entre les grands espaces amricains et l'appartement de sa mre. Ce paradoxe est l'image de son mode de vie : confront aux changements rapides de son poque, il a prouv de profondes difficults trouver sa place dans le monde, ce qui l'a amen rejeter les valeurs traditionnelles des annes 1950, donnant ainsi naissance au mouvement beat. Ses crits refltent cette volont de se librer des conventions sociales touffantes de son poque et de donner un sens son existence. Un sens qu'il a cherch dans des drogues comme la marijuana et la benzdrine, dans l'alcool galement, dans la religion et la spiritualit (notamment le bouddhisme), et dans une frnsie de voyages. Jazz poet , comme il se dfinit lui-mme, Kerouac vante les bienfaits de l'amour (la passion charnelle est pour lui la porte du paradis ), proclame l'inutilit du conflit arm, quel qu'il soit, et considre que seuls les gens amers dnigrent la vie . Jack Kerouac et ses crits sont vus comme prcurseurs du mode de vie de la jeunesse des annes 1960, celle de la Beat Generation, qui a branl la socit amricaine dans ses certitudes. Elle a directement inspir aussi bien les mouvements de mai 1968 que lopposition la guerre du Vit Nam, ou les hippies de Berkeley et Woodstock. Pourtant la Beat Generation a aussi contribu enrichir le mythe amricain. Sur la route, le roman le plus connu de Kerouac, est une ode aux grands espaces, lpope vers louest, la dcouverte de mondes nouveaux[4].

Biographie
Premires annes
N Jean-Louis Kirouac (surnomm Ti-Jean ) le 12mars1922, Jack Kerouac est issu d'une famille canadienne-franaise de parents qubcois originaires de Bretagne[5] installe dans la ville textile de Lowell, dans le Massachusetts. Ti-Jean, n'oublie jamais que tu es breton , lui rpte depuis son enfance son pre, Lo Keroack (18891946). Ce dernier modifie son patronyme en Kerouac lors de son arrive aux tats-Unis. Imprimeur, il est apparent au frre Marie-Victorin (Conrad Kirouac), crivain et botaniste canadien. Sa mre, Gabrielle-Ange Lvesque (18951972), appele aussi Mmre par l'crivain, est cousine issue de germains du Premier ministre qubcois de 1976 1985, Ren Lvesque. Ses parents se sont maris en octobre 1915[6]. Jusqu' l'ge de six ans, Jack Kerouac ne parle que le franais, ou plus prcisment le joual, et ce n'est qu' l'cole qu'il apprend l'anglais, comme seconde langue. quatre ans, il assiste la mort de son frre an Grard, alors g de neuf ans, atteint d'une fivre rhumatismale. Cette mort est comme une plaie qui ne se refermera jamais [7] et qui, plus tard, le conduit crire Visions de Grard en janvier 1956 (publi en 1963).

Jack Kerouac

Grce l'activit de son pre, Jack Kerouac est introduit dans le milieu culturel et littraire de la ville. Il assiste ainsi plusieurs projections de films dans son cinma local. Il se lie d'amiti avec un employ de son pre, Armand Gautier, qui lui apprend toutes les subtilits du bras de fer, discipline dans laquelle Kerouac excelle toute sa vie[8]. Il passe aussi des heures dans l'atelier d'imprimerie, apprenant taper la machine. Il acquiert ainsi une grande dextrit qui forme l'une des composantes principales de son uvre et rend unique son criture. En effet, Kerouac crit rapidement, rdigeant souvent des chapitres entiers d'une seule traite et corrigeant peu ses brouillons. Le tapuscrit de Sur la route, crit sur un seul rouleau de papier, tmoigne de cette dextrit[9],[10]. neuf ans, Jack Kerouac entre l'cole publique anglophone Barlett. L'enfant a beaucoup de mal communiquer en anglais et il ne devient bilingue qu' l'ge de Plaque commmorative en l'honneur quinze ans. C'est durant cette priode qu'il perd son diminutif de Ti-Jean pour de Jack Kerouac, dans sa ville natale, le prnom plus amricain de Jack . Cependant, en famille, les Kerouac Lowell, dans le Massachusetts. continuent parler franais, avec quelques mots bretons. En dpit de ce qu'avance l'un des biographes de l'crivain, Gerald Nicosia, auteur de Memory babe, il est peu probable, selon Patricia Dagier et Herv Qumner, que les Kerouac parlent exclusivement breton, la pratique de la langue ayant disparu depuis quelques gnrations dj[9]. Jack dispose d'une grande mmoire, mais il est galement trs dou pour le sport, le baseball et la course pied avant tout. Son professeur d'anglais le dclare brillant et, onze ans, Kerouac crit un petit roman, dans la veine de Huckleberry Finn, intitul Mike Explores the Merrimack[11]. La nuit cependant l'angoisse et, trs tt, Kerouac se rfugie dans l'criture[12]. Ds onze ans, il produit des bandes dessines humoristiques et des dessins[13], ptri qu'il est des polars radiophoniques, dans lesquelles il prte vie au Docteur Sax , qui est son double fabuleux, sans ses peurs nocturnes. Mais celles-ci s'accentuent mesure que les affaires de son pre priclitent. Ce dernier se met en effet boire et jouer. La famille dmnage ds lors sans cesse, influenant considrablement ce qui devient plus tard le caractre itinrant de Kerouac[12]. Sa mre enfin se fche avec Caroline, la sur de Jack, qui se marie trs jeune et quitte le domicile familial. quatorze ans, Jack se retrouve seul la maison. Il est ador par sa mre. Il devient aussi un athlte accompli mais reste renferm et introverti. Il a des rapports souvent conflictuels avec ses camarades de classe et de stade. cet ge, Kerouac ambitionne d'crire, ce qui provoque la rise de tous, alors qu'une carrire sportive s'ouvre lui. Ses prouesses athltiques en font en effet une star dans son quipe locale de football amricain. Alors qu'il joue Nashua, dans le New Hampshire, il est remarqu par un recruteur de l'universit de Boston, Franck Leahy. Son pre s'en mle, comptant faire monter les tractations. Le jeune homme part finalement tudier l'universit Columbia, New York[14].

Rencontres
En 1939, Jack Kerouac entre donc l'universit prestigieuse de Columbia. Il a ds son arrive la secrte pense de pouvoir, grce au sport, accder un emploi de journaliste dans un quotidien new-yorkais . Il lit galement beaucoup. L'crivain Thomas Wolfe est son modle l'poque. Cependant, Jack ne peut tre directement admis l'universit ; il doit en effet effectuer une anne prparatoire au collge Horace Mann, dans le nord de Manhattan. Entre le sport et les tudes, Kerouac n'a gure de temps pour l'criture. Il obtient de bons rsultats scolaires et se distingue surtout sur le terrain, si bien qu'il a droit des articles dans des journaux locaux[15].

Jack Kerouac Il frquente, par ses amis, le milieu des bourgeois juifs de la ville[16]. Il fait ainsi la connaissance du Londonien Seymour Wyse qui lui fait dcouvrir le jazz, musique qui est pour Jack une vritable rvlation. Il frquente les caves d'Harlem o se produisent les stars du jazz, Charlie Parker[17] et Dizzy Gillespie notamment, et en particulier son idole, Count Basie. Le jazz devient pour lui une religion. Il est le premier entrevoir comment le jazz peut influer sur la vie, tre le moteur d'une criture. Plus tard, il crira comme on souffle dans un saxophone, d'une traite , expliquent Patricia Dagier et Herv Qumner[16]. Jack dcide de crer une rubrique musicale dans le journal de son collge, The Scribblers. Il interviewe des jazzistes clbres et frquente assidument les clubs improviss, fume galement sa premire cigarette de marijuana, prlude une longue descente dans la drogue et l'alcool[18].

Count Basie, modle musical de Kerouac, en 1943, dans le film Stage Door Canteen.

dix-huit ans, il entre vraiment l'universit Columbia. Il obtient une bourse grce son succs au football amricain, mais lors d'une rencontre, il subit une fracture au tibia qui l'empche de terminer la saison sportive. Forc de se reposer, il lit abondamment et va au cinma. Il crit aussi et rve de hros vagabonds en marge de la socit. Kerouac gote aussi la drogue et la prostitution ; selon Patricia Dagier et Herv Qumner, on voit se mettre en place, alors qu'il vient d'avoir dix-huit ans, les anges et les dmons de toute la vie de Kerouac [18]. Il frquente Mary Carney, avec qui il entretient une relation platonique dont il tire le sujet de son uvre Maggie Cassidy. Kerouac rencontre Sbastien Sampas, dit Sammy , un Grec immigr avec qui il parle longuement de littrature et de religion et qui a une influence notable sur son criture, d'aprs Ann Charters[19].

La Beat Generation
Ne pouvant jouer au football en raison de sa blessure, Jack Kerouac dcide de partir voyager travers les tats-Unis. Il achte donc un billet de Greyhound (le rseau d'autobus national), en direction du Sud. Cependant, il abandonne une fois parvenu Washington et retourne Lowell passer l'hiver 19411942. Il travaille comme pigiste au journal local, la rubrique des sports, et frquente les bars. Las de cette vie terne, Kerouac s'engage dans la marine marchande au printemps 1942[20]. Il embarque ainsi Boston sur le SS Dorchester, destination de Mourmansk en mer Blanche sovitique. Kerouac croit ainsi renouer avec ses origines de marin breton, mais la traverse est dcevante, hormis une escale au Groenland et une rencontre avec un Inuit dans un fjord. C'est au cours de cette priode qu'il crit son premier roman, The sea is my brother (La mer est mon frre). Le manuscrit de ce roman a longtemps t considr comme perdu avant d'tre trouv par le beau-frre de Jack Kerouac et d'tre dit en 2011[21]. En dcembre 1942, il est de retour New York[22].

Copie d'une des dernires pages d'un des carnets prparatoires de Sur la route intitul Notes nocturnes et diagrammes pour Sur la route (novembre 1949), expose au muse des lettres et manuscrits de Paris, en 2012.

Ayant sign un contrat d'engagement avec l'US Navy avant son dpart, il doit effectuer un temps sur un navire militaire. Il simule la folie afin d'chapper cette obligation et il passe ainsi quelques semaines en hpital psychiatrique. Il est donc renvoy de la marine pour cause d' indiffrence caractrise [23]. De retour la vie civile, il dpense sa solde entire dans les bars et refuse de jouer dans l'quipe de l'universit Columbia. Ds lors, tout espoir de vivre du sport s'vanouit et Kerouac entame sa descente dans le milieu interlope

Jack Kerouac new-yorkais. Il consomme des drogues (la marijuana et la benzdrine) et frquente des prostitus. Il participe aussi des orgies homosexuelles. Cependant, il rencontre aussi des personnes qui marquent sa vie entire. Par l'entremise d'Edie Parker, jeune femme originaire de Grosse Pointe dans le Michigan qui deviendra son pouse, Kerouac fait la connaissance de Lucien Carr, qui le fascine. Celui-ci lui prsente Allen Ginsberg, autre figure emblmatique de la beat generation. Kerouac a avec ce dernier une relation ambige, tour tour amants puis amis, de manire irrgulire. Il rencontre aussi un autre crivain, William Burroughs, qui est New York pour suivre un traitement psychanalytique aprs avoir quitt la Vienne nazie. La bande frquente ainsi un appartement de la 11e rue, dans Greenwich Village, o se mlent drogue, sexe, alcool et littrature[24]. Au printemps 1943, il s'engage de nouveau dans la marine marchande pour des missions prilleuses, sur le SS George Weems, qui relie Boston Liverpool. L'ide lui vient alors de retrouver ses racines familiales et bretonnes. Entre ses voyages maritimes, Kerouac sjourne New York avec ses amis de l'universit Columbia. Il commence son premier roman, Avant la route (The Town and the City), publi en 1950, qui lui vaut une certaine reconnaissance en tant qu'crivain. Ce roman, qui a demand trois ans d'efforts, conserve une structure conventionnelle et raconte la vie d'un jeune homme dans une petite ville trs semblable Lowell et l'attrait qu'exerce sur lui la mtropole new-yorkaise[25]. En aot 1944, Jack Kerouac aide Lucien Carr dissimuler le corps d'un professeur de gymnastique, que ce dernier a tu coups de couteau. Kerouac est inculp de complicit et est plac en dtention. Les parents d'Edie Parker paient sa caution la seule condition que Jack pouse leur fille. Kerouac se marie donc Allen Ginsberg, ami et autre Edie Parker le 22 aot 1944, sans avoir eu le choix[26]. Ils s'tablissent non loin fondateur de la beat generation, en 1978. de Dtroit, Grosse Pointe. Kerouac travaille, grce au pre de sa femme, comme vrificateur de roulements billes. Mais, secrtement, Kerouac continue crire et il entrevoit trs vite que cette vie ne le comble pas et nuit mme sa crativit. Il retourne donc sans prvenir quiconque New York au cours de l'hiver 19441945. Kerouac rejoint une petite communaut, rassemblant Allen Ginsberg, William Burroughs, Joan (une amie d'Edie Parker qui l'invite la colocation), Haldon Chase (surnomm Chad King dans Sur la route) et Herbert Huncke, situe dans la 115e rue, prs d'Ozone Park[27]. 24 ans, Kerouac renoue avec une vie dissolue, frquentant chaque nuit les bars de la ville, en compagnie de ses deux amis, Ginsberg et Burroughs qui sont homosexuels. Ils frquentent aussi la pgre. L'tat physique de Kerouac se dgrade vue d'il et, ds lors, il est incapable de faire du sport[28]. En 1946, son pre, Lo, meurt d'un cancer du pancras. Pour Herv Qumner et Patricia Dagier, Kerouac devient ds cette anne de plus en plus Kerouac , continuant de se nourrir de tonnes de livres. Ses crits deviennent davantage autobiographiques, travaillant frntiquement au tapuscrit de Sur la route[29],[30], partir de ses nombreux carnets de notes prparatoires[10]. Il crit en effet beaucoup durant cette priode[31]. Cette criture introspective Le sac de voyage de Jack Kerouac expos au l'amne s'interroger sur les fondements de son mal de vivre et muse des lettres et manuscrits de Paris, en 2012. Kerouac se rend compte qu'il a un dsir subconscient d'chouer, une sorte de vu de mort . Ses allers et venues au domicile de sa mre Gabrielle s'amplifient. chaque contrarit, Kerouac consulte sa mre, ce qui a pu contribuer l'empcher de vivre avec une femme[32]. En compagnie de ses amis, Kerouac exprimente d'autres formes d'critures. Avec William Burroughs, il teste l'criture quatre mains, dans Et les Hippopotames furent bouillis vifs dans leurs piscines alors qu'avec Haldon Chase, il stimule sa crativit en se concentrant sur les personnages, au point de les faire vivre en imagination, puis

Jack Kerouac d'crire dans la foule (c'est la mthode de la Prose Spontane ). C'est d'ailleurs en raison de ce mode d'criture que Kerouac rdige le manuscrit de Sur la route sur des rouleaux de papier relis les uns aux autres par du scotch, atteignant des longueurs incroyables, prs de 35mtres[33],[10]. Il voit aussi dans ces rouleaux le symbole de la route sans fin[34].

Sur la route
En 1947, du fait de sa consommation effrne de drogues, Kerouac fait une thrombophlbite. La communaut vit par et pour la drogue, au point que Burroughs falsifie les ordonnances des mdecins pour obtenir de la morphine. Ce dernier et Joan, devenue sa femme, quittent la colocation pour le Texas. Kerouac rencontre grce Haldon Chase le jeune Neal Cassady, un maniaque de la vitesse et des automobiles qui lui narre ses pripties lors de ses dplacements travers le pays. Fascin, Kerouac dcide de partir l'aventure. Le 17 juillet 1947, au petit matin, il marche pendant plusieurs kilomtres. Il compte se dplacer en auto-stop. Il se perd la limite de l'tat de New York et subit une pluie violente qui l'oblige rebrousser chemin. Cet pisode forme l'incipit de son roman Sur la route. Il rentre chez sa mre[rf.ncessaire] qui lui donne de l'argent pour repartir, cette fois-ci par autobus, jusqu' Chicago. Ds lors, l'aventure commence rellement. De lift en lift[35], il rallie Davenport dans l'Iowa, puis les rives du Mississippi, puis enfin Des Moines. Un des lifts prfr de Kerouac, dont l'pisode est rapport dans Sur la route, est celui men sur la plate-forme d'un camion, au sein d'une communaut de trimardeurs[36]. Kerouac arrive Denver ; il y retrouve Haldon Chase, devenu chercheur universitaire. Il y retrouve aussi Neal Cassady et Allen Ginsberg qui sont amants. Voulant poursuivre plus loin son toile , il reprend la route pour San Francisco o il entre en contact avec Henri Cru, un Franais rencontr New York, qui lui propose de travailler avec lui dans un foyer militaire pour recals de l'immigration en attente de reconduite la frontire. Kerouac y travaille quelques semaines mais abandonne au bout du compte. Il regagne Los Angeles et, dans le bus, tombe amoureux d'une Mexicaine, Ba Franco, avec qui il vit Carte des voyages de Kerouac travers les quelque temps. Puis, grce de l'argent envoy par sa mre, il rallie tats-Unis, l'origine de la rdaction de Sur la Pittsburgh puis New York en autobus, en automne 1947. Il demeure [37] route .1947: itinraire de 1947, 1949: peu de temps New York car il dcide de suivre Neal Cassady, au itinraire de 1949, 1950: itinraire de 1950. volant de sa voiture. Les deux hommes font des allers-retours toute vitesse entre la Virginie et New York, puis, en janvier 1949, ils se rendent en Louisiane, La Nouvelle-Orlans, rendre visite William Burroughs[38]. Puis, avec LuAnne, la femme de Neal, ils poursuivent leur route vers la Californie, ponctue d'escales chez des amis. Grce l'argent inespr d'une pension du Dpartement des Anciens Combattants (pour avoir servi durant la guerre sur les navires de ravitaillement des troupes en Europe), Kerouac retourne New York o il avance l'criture de Sur la route. Il repart ensuite avec Neal, en Cadillac, pour Plymouth, Denver puis Chicago. Lors d'un rapide retour New York en 1950, il apprend avec plaisir que son premier livre, Avant la route (The Town and the City), est publi. Ce premier ouvrage vaut Kerouac quelques critiques favorables mais les tirages restent faibles. compter de cette date, et jusquen 1957, Kerouac est rejet rgulirement par les maisons d'dition. Ses correspondances laissent sur ce point apparatre un rel dcouragement alors mme que son existence prend une tournure de plus en plus chaotique (ses revenus sont trs faibles et sa dpendance lalcool et aux amphtamines atteint un paroxysme). plusieurs reprises, Kerouac envisage alors de cesser dcrire[39]. Kerouac n'en perd pas pour autant l'nergie d'crire un rythme frntique. lexception de Les Clochards clestes et de Big Sur, la plupart de ses ouvrages majeurs sont crits avant 1957. Fin 1950, il quitte de nouveau New York, pour le Mexique cette fois, avec Neal Cassady et Franck Jeffries. Ils y retrouvent William Burroughs qui a fui le Texas, pourchass par la justice. Aprs quelques semaines, Kerouac rentre

Jack Kerouac New York et fait la connaissance de Joan Haverty, sa seconde femme. Le 16 fvrier 1952 nat sa fille, Janet Michelle dite Jan (dcde en 1996). Kerouac ne la reconnat pas, et ce jusqu' sa mort[40],[41]. Il quitte Mexico dbut septembre 1955 ; il y a vcu un des moments les plus intenses de sa cration potique [42]. Kerouac y crit en effet Mexico City Blues qui parat en 1959. De Los Angeles, il rejoint ensuite San Francisco en empruntant le Fantme de Minuit , un train mythique, trs utilis par les chmeurs de la crise de 1929. Lors de ce lift, Kerouac rencontre le premier clochard cleste de ses aventures, pisode repris dans l'uvre du mme nom. Durant cette priode, le tapuscrit de Sur la route, transmis pour lecture partir de 1952, est rejet par l'ensemble des diteurs amricains contacts. Il a t publi dans une version allge en 1957. Toutefois, Kerouac bnficie progressivement de lintrt mdiatique pour les acteurs de la contre-culture gravitant autour du monde du jazz et de mouvements potiques californiens et new-yorkais. Il apparat ainsi sous le nom de Pasternak dans Go, publi par John Clellon Holmes en 1952, et participe en tant que spectateur trs actif la lecture du 7 octobre 1955 qui propulse sur le devant de la scne ses amis potes de la beat generation[10]. Kerouac est San Francisco l'automne 1955 ; il participe l'un des moments fondateurs de la beat generation : la lecture publique la Six Gallery du pome Howl d'Allen Ginsberg, considr, avec Sur la route, comme l'un des manifestes du mouvement. Kerouac y fait la rencontre d'un personnage important dans sa vie : Gary Snyder, passionn de randonnes et de philosophie japonaise. Ensemble, Jack et Gary vont inventer ce qui sera quelques annes plus tard le mode de vie des hippies : un couchage dans le sac dos, quelques maigres provisions, la toilette dans les torrents, la nudit en groupe et l'errance d'un lieu La vigie de Desolation Peak o Kerouac passe 63 jours seul. un autre en toute libert [43]. En compagnie d'un libraire de Berkeley, John Montgomery, les deux hommes font une expdition 3600mtres d'altitude, dans le Parc national de Yosemite et jusqu'au Matterhorn Peak. Kerouac s'initie la mditation et aux hakus, ces courts pomes japonais qui voquent un sentiment, une situation, une atmosphre[44]. La rencontre avec lui-mme et avec la simplicit, l'absence d'excs et de drogues ou d'alcool fait que Kerouac se dcide commencer une vie nouvelle . Il voit dans les prceptes chinois et zen le refus de la socit de consommation et ce qu'il nomme dans Les Clochards clestes (The Dharma Bums, 1958), la grande rvolution des sacs dos [45]. Aprs cette excursion, fin 1955, il se rend en Caroline du Nord o vit sa mre, chez qui il passe quelque temps. Il crit du 1er au 16 janvier 1956 un ouvrage autobiographique, centr sur l'histoire de son frre mort, Visions de Grard, puis se rend dans l'tat de Washington o Gary Snyder lui a trouv un poste de garde forestier pendant la saison des feux de forts, Desolation Peak[46], dans l'actuel Parc national des North Cascades. Il commence le 25 juin, alors que Gary part pour le Japon pour plusieurs annes, et demeure reclus dans une vigie durant 63 jours. L'exprience de garde forestier est pour lui un dsastre, relate dans Anges de la dsolation. Il s'ennuie et souffre de solitude, exprience dont il tire le roman Le Vagabond solitaire. Kerouac met cependant fin toutes ses bonnes rsolutions inspires par Gary Snyder. De retour San Francisco, il apprend qu'il est de plus en plus lu par la jeune gnration et que son nouvel opus, Sur la route, est en passe d'tre dit[47].

La clbrit et la dchance
En 1957, son roman Sur la route est dit par Viking Press. Trs vite, le succs du roman provoque des tensions entre Kerouac et ses amis[48]. Le succs est en effet immdiat, tel point quen fvrier 1957, le pote Kenneth Rexroth crit son sujet quil est le plus clbre auteur indit en Amrique . Kerouac obtient ainsi progressivement le soutien de deux figures importantes du monde des Lettres amricaines, Malcom Cowley, diteur chez Viking Press et cheville ouvrire de la gnration perdue, et Kenneth Rexroth, moteur de la Renaissance de San Francisco . Cowley est lorigine de la publication par Viking de Sur la route et il en orchestre le succs[49].

Jack Kerouac Dans Sur la route, Kerouac, qui a amass une somme considrable de notes de voyages formant la matire premire de ses futures uvres, initie un genre nouveau, reflet du mode de vie prn par la beat generation. La publication de Sur la route marque par ailleurs un tournant considrable dans la vie de Jack Kerouac, lui apportant la reconnaissance publique et le confort financier quil navait jamais connu, sans pour autant le rendre riche[50]. Elle est cependant lorigine dune formidable incomprhension entre Kerouac, son public et la critique. Le roman limpose en effet comme porte-parole, si ce nest comme chef de file, dune gnration qui a grandi dans laprs guerre en rejetant les valeurs traditionnelles morales et religieuses amricaines, la beat generation ; Sur la route est la bible du mouvement [51]. Toutefois louvrage apparat davantage comme un tmoignage, le livre d'une gnration, que comme une uvre littraire majeure, jugement que partage dailleurs pleinement son diteur. Ann Charters, qui s'est procur le rapport de Malcom Cowley favorable la publication, relve ainsi toute l'ambivalence de son jugement ds l'origine : Ce n'est pas un grand livre ni mme un livre qu'on peut aimer, mais il est rel, honnte, fascinant, tout entier pour le plaisir, la voix d'une nouvelle gnration [52]. Il reste que les articles, tudes, analyses et mme, du vivant de Kerouac, les thses universitaires, abondent rapidement aprs la publication[53]. Dans Sur la route, le personnage principal, Sal, parcourt les tats-Unis en auto-stop (et se rend galement au Mexique) avec son ami Dean Moriarty, inspir par Neal Cassady. Il noue des amitis informelles, a des expriences amoureuses et des msaventures. Le style de vie non-matrialiste des protagonistes (Kerouac dcrit en effet ce roman comme tant the riotous odyssey of two American drop-outs, by the drop out who started it all ( L'odysse turbulente de deux marginaux, raconte par le marginal qui a lanc l'aventure )) est l'origine de nombreuses vocations parmi les crivains amricains et le transforme en mythe vivant. Selon la lgende que Jack Kerouac a forg lui-mme, le roman est crit en trois semaines, lors de longues sessions de prose spontane alors qu'il est travaill de 1948 1957 partir de carnets qu'il a sur lui[55].

De retour de Mexico, le 5 septembre 1957, il apprend que son roman Sur la route est un franc succs. Il est promu incarnation de la Beat Generation par le New York Times[56],[57]. Mais cette notorit lui pse et il boit davantage (prs d'un litre de whisky par jour). Il s'loigne aussi de ses amis crivains comme Allen Ginsberg et, dans une moindre mesure, William Burroughs. Il reproche Ginsberg de trop rechercher l'attention du public et de trahir l'esprit beat . Mme lorsqu'il a besoin d'argent, il ne se tourne plus vers eux et ne rpond plus aux invitations des mdias. Il est galement irrit par le dveloppement d'un bouddhisme de mode, qu'il se sent en partie responsable d'avoir cr avec ses romans, et se dclare en raction fervent catholique [58]. En fvrier 1957, sur l'invitation de William Burroughs, Kerouac embarque sur un navire de transport destination de Tanger, au Maroc. Il a l'intention de visiter ensuite l'Europe mais son sjour en Afrique se passe mal. Il rentre donc Lowell, chez sa mre, et avec elle dmnage plusieurs fois. Alcoolique notoire, Kerouac a des crises de delirium tremens que n'arrangent pas les virulentes critiques dont il est la cible : il est en effet publiquement expos depuis la publication de Sur la route. Des crivains portent de svres critiques l'encontre du style peu acadmique de Kerouac. Le premier, Truman Capote, dclare que ses textes taient taps et non crits . Ce lien entre la mthode dcriture de Kerouac, la Prose Spontane, qu'il codifie, et la qualit stylistique de son criture, blesse Kerouac, mais ne le perturbe pas. Ce dernier fait dailleurs souvent rfrence, avec une grande ironie, la formule de Capote. Le journaliste et essayiste Donald Adams, du New York Times, n'est gure plus enthousiaste (mme si son opinion volue par la suite[59]) car il fustige surtout un manque de recherche et de finesse chez lauteur. Il crit ainsi, dans sa chronique littraire Speaking of Books du 18 mai 1958 : Relisant Sur la route et Les Souterrains de M. Kerouac, je n'arrive pas me souvenir d'autre chose que d'un ivrogne de bar volubile et insistant, bavant dans votre oreille .

Le manuscrit original de Sur la route, compos d'un seul rouleau de papier de 36,5mtres de longueur (le rouleau se prsente sous la forme dun trs long paragraphe, sans virgules), dvoil lors d'une exposition Lowell, Massachusetts, [54] en 2007 .

Jack Kerouac Les attaques personnelles sont galement nombreuses[56]. Dun ct, il est dnonc comme le chantre dun groupe amoral sapant les bases de la civilisation. Norman Podhoretz, futur thoricien no-conservateur, lpoque encore influenc par le marxisme et ayant connu Kerouac l'universit Columbia, rsume bien cette critique quand il crit dans ldition du printemps 1958 de Partisan Review : la bohme des annes 50 est hostile la civilisation ; elle vnre le primitivisme, linstinct, lnergie, le sang . De lautre ct, son apolitisme et son pacifisme revendiqus, son got de lart pour lart et son attachement un certain imaginaire de lhomme amricain sont rapidement critiqus par la plupart de ses soutiens initiaux qui attendent de lui une position plus engage socialement et politiquement. Le pote Kenneth Rexroth dclare ainsi en 1958 que Kerouac est une sorte de Tom Wolfe insignifiant puis sattaque trs durement lui de nombreuses reprises. Allen Ginsberg, son ami du dbut, critique galement Kerouac vers la fin de sa vie. Kerouac refuse en effet tout apparentement politique et regarde mme avec une suspicion toute particulire lanarchisme des intellectuels de la cte ouest lis la Beat Generation, rappelant chaque occasion : Je nai rien faire avec la politique, particulirement avec la gauche cte ouest de la malveillance avec futur sang dans la rue (sic)[60]. Deux lments viennent compliquer la situation. Tout dabord, la personnalit de Kerouac lui attire linimiti de nombreux chefs de file de la gauche contestataire et de certains de ses amis. Ainsi en novembre 1958, au cours dune confrence particulirement houleuse la Brandeis University, Kerouac est copieusement siffl par le public, qu'il traite en retour de communistes merdeux . L'vnement a un grand retentissement et nuit gravement son image publique. Il sen prend en outre violemment James Wechsler, figure centrale de la gauche radicale amricaine et diteur au New York Post, qui devient de fait son ennemi dclar[61].

Kerouac reconnat lui-mme dans ses lettres que la consommation abusive dalcool a bien souvent aggrav la situation. Par ailleurs, fort de son succs ddition, il souhaite publier les romans et pomes crits entre 1950 et 1957, principalement ceux de la Lgende de Duluoz, textes pour la plupart beaucoup plus exprimentaux que Sur la route. Or, son diteur, Viking, ny est absolument pas favorable, prfrant un retour des formes narratives plus conventionnelles et la fiction. Kerouac, de son ct, refuse toute modification de ses textes visant les rendre plus accessibles. Certains crits sont nanmoins retouchs ou rdigs dans un style plus accessible par Kerouac lui-mme[62]. Seuls Les Souterrains, publis dans la foule de Sur la route, ne sont pas retouchs. Pour Les Clochards clestes, pourtant crits la demande de Cowley dans une forme narrative classique, Kerouac signale avoir d payer de sa poche les remises en ltat du tapuscrit aprs correction par Viking[63]. partir de 1959, l'diteur Malcolm Cowley rejette tous les nouveaux manuscrits, si bien que Kerouac doit changer plusieurs reprises dditeur, passant chez Avon, puis chez McGraw Hill ou encore chez F.S. Cudahy[64].

La plage de Big Sur, en Californie, o Kerouac passe quelques semaines seul.

Dernires annes
La publication en 1959 des Clochards clestes renforce la dfiance son gard. Ce livre, crit aprs la publication de Sur la route, dans un style volontairement plus conventionnel pour satisfaire ses diteurs, est reu comme une uvre de commande par la critique qui, majoritairement, l'ignore. Seul l'crivain Henry Miller dfend activement louvrage et son auteur. Mais il est surtout largement critiqu par les tenants du bouddhisme amricain, qui voient en Kerouac un fidle cet enseignement fort peu convaincant. Alan Watts publie un article trs critique avant mme la publication des Clochards clestes sous le titre Beat Zen, Square Zen and Zen , dans lequel il note que la formule de Kerouac Je ne sais pas. Je m'en fiche. Et cela ne fait pas la moindre diffrence , renvoyant selon l'crivain au prcepte du non-agir (Wou-Tchen) zen, rvle en ralit une agressivit (...) qui rsonne d'une certaine auto-justification [65]. Kerouac vit difficilement cet accueil alors mme quil peine dfendre ses ouvrages plus

Jack Kerouac anciens et sa posie. L'crivain se rend ensuite en Californie et, sur l'invitation d'un ami, passe quelque temps sur la cte Pacifique afin de faire le point, loin de la presse. La confrontation l'lment maritime lui inspire un roman : Big Sur (qui comprend le long pome La Mer, Bruits de l'ocan Pacifique Big Sur), du nom de la plage au sud de San Francisco o il passe l't 1960. De retour New York, James Whechsler l'attaque vivement dans un livre intitul Rflexion dun diteur en colre entre deux ges, lui reprochant son irresponsabilit politique et [son] encombrement de la langue amricaine avec la Posie . La publication de linterview d'Al Aronowitz achve de ternir son image, tout en augmentant les tensions avec ses amis comme Allen Ginsberg ou Gregory Corso. la publication de Big Sur, en 1962, le Times dlivre une critique particulirement virulente, sen prenant non au texte en lui-mme mais lauteur qualifi de panthiste en adoration et ayant dcouvert la mort 41 ans[66]. Toujours plus accabl par la clbrit, Kerouac, tant bien que mal, participe des spectacles tlviss et enregistre mme trois albums de textes lus[67]. Il prend par ailleurs position en faveur de la guerre du Vit Nam et se dclare nationaliste et pro-amricain , et ce afin d'viter toute identification au mouvement hippie, envers lequel il se montre toujours mfiant[68]. L'criture de Kerouac se focalise ds lors sur son pass. Avec Visions de Grard, publi en 1963, il s'interroge sur son frre mort alors qu'il tait trs jeune, le peignant mme comme un saint.
Dernire demeure de Jack Kerouac St.

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En juin 1965, il effectue un voyage en Europe, sur la trace de ses Petersburg, en Floride. origines bretonnes, pisode qui donne naissance au roman Satori Paris (1966)[69]. La recherche de cet anctre demeure en effet pour lui une lubie et Kerouac s'imagine beaucoup de choses son sujet[70]. La mme anne est publi l'un de ses premiers roman, Anges de la Dsolation, datant de l'poque de Sur la route. En 1968, il met la dernire main son roman Vanit de Duluoz, publi l'anne mme, et passe la fin de sa vie en compagnie de sa troisime femme Stella Sampras et de sa mre, seul, loin de ses amis de la Beat Generation, et dans une situation financire dplorable ( sa mort il lguera 91dollars ses hritiers). Son dernier roman, Pic, n'est publi qu'en 1971. Jack Kerouac meurt le 21octobre1969, l'hpital Saint-Anthony de St. Petersburg, Floride, l'ge de 47 ans, d'hmorragie digestive, la mort des alcooliques [71].

Jack Kerouac

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uvre de Jack Kerouac


Luvre publie de Jack Kerouac peut se diviser en cinq ensembles correspondant des formats et des modes de production distincts[72]. Son proche ami, William Burroughs dit ainsi : Kerouac tait un crivain, cest--dire quil crivait. Les romanciers cherchent crer un univers dans lequel ils ont vcu, dans lequel ils aimeraient vivre. Pour crire, ils doivent y aller, prouver et subir toutes les conditions quils nont pas imagines. Quelquefois, et cest le cas de Kerouac, leffet produit par un crivain est immdiat, comme si une gnration entire attendait dtre crite [73]. Il est important de noter que Kerouac rejetait la sparation traditionnelle entre posie d'une part et prose d'autre part, affirmant que la totalit de ses crits relevait de cette dernire. Cette distinction semble nanmoins pertinente dans la mesure o elle fut retenue par ses diteurs et qu'elle structure de fait son uvre telle quelle est accessible aux lecteurs dans sa forme publie. Jack Kerouac a galement crit des essais, des articles ; il a aussi donn des entretiens tlviss ou radiophoniques. Sa correspondance est galement trs importante. Enfin, la majorit de ses crits sont en langue anglaise, mais quelques lettres adresses sa mre et quelques prires (dont le Notre Pre, sa prire prfre), des nouvelles et surtout un roman inachev de 59 pages intitul Old Bull in the Bowery, sont crits en franais. En 2007, on a dcouvert que Kerouac commence crire On The Road en franais, sa langue maternelle[74].

Une partie du tapuscrit de Sur la route expos au muse des lettres et manuscrits de Paris, en 2012.

Romans et nouvelles
Article dtaill : Lgende de Duluoz. crits entre 1946 et 1969, les textes en prose de Kerouac sont appels par lui les romans histoire vraie ou aventure narrative , l'auteur refusant la dnomination roman qui induisait ses yeux une dimension scnaristique et imaginaire[75]. Ces ouvrages appartiennent presque tous au cycle autobiographique intitul Lgende de Duluoz, Duluoz tant le pseudonyme de Kerouac. Ce cycle a pour sujet central la vie de lauteur et de ses proches sur une priode allant de 1922 (poque qui est la trame du roman Visions de Grard) 1965 (avec Satori Paris)[76]. Kerouac, dans la prsentation de sa bibliographie ou dans ses changes avec ses diteurs, excluait La troisime rsidence de Kerouac, West Centralville, Lowell gnralement son premier roman publi, The Town and the City (rebaptis par la suite pour des raisons commerciales Avant la route) de la Lgende de Duluoz alors mme que le sujet et les protagonistes de ce rcit lintgraient pleinement dans sa chronologie biographique[77]. Ce roman diffre toutefois de son cycle autobiographique par le fait que Kerouac est encore nettement influenc par le style naturaliste de Thomas Wolfe et surtout par son intrigue partiellement imaginaire. En ce sens, la Lgende de Duluoz se dfinit la fois par une unit de sujet : la vie de lauteur constitue en mythe, et de forme : lutilisation de la prose spontane surtout. Le dernier roman crit par Kerouac et publi en 1971 de manire posthume. Pic marque une tentative de retour au roman de fiction, longtemps annonce par lauteur comme devant survenir au terme de la rdaction de son cycle biographique. De mme, en 1999 sont publis des textes de jeunesse compils dans un recueil intitul A Top and Underground. Il est probable que quelques textes en prose naient pas encore t publis, certains manuscrits ayant t rejets ou non termins, comme ceux intituls Memory Boy[78], Zizis Lament[79], ou encore The Sea is my

Jack Kerouac Brother. Dautres ont t perdus ou endommags, comme Et les Hippopotames furent bouillis vifs dans leurs piscines[80] par exemple. Ce texte, fruit dune collaboration avec William Burroughs, traite du meurtre du professeur de gymnastique David Kammerer par Lucien Carr en 1946, qui s'est toujours oppos des publications traitant de ce sujet. Kerouac finit toutefois par intgrer Et les Hippopotames furent bouillis vifs dans leurs piscines aux derniers chapitres de Vanit de Duluoz, et il servit de matriau plusieurs reprises William Burroughs. Penguin Books a publi le texte en octobre 2008. Deux indits ont par ailleurs t dits par Pierre Guglielmina : Vraie Blonde et Vieil Ange de minuit, crits la fin des annes 1950, dcouverts dans le catalogue d'une petite maison californienne[3]. Il faut aussi signaler la dcouverte de deux romans crits en franais, rvls par le journaliste qubcois Gabriel Anctil, en 2007 et 2008, et intituls La nuit est ma femme[81], qui est constitu de courtes nouvelles et qui a t crit en 1951, et Sur le chemin[82], qui a t crit en quelques jours en 1953. Les deux textes restent, encore ce jour, indits. Avant la publication de Sur la route un certain nombre dextraits de textes de Kerouac furent publis dans des revues littraires linstigation de ses deux principaux soutiens dans le monde de ldition, Malcom Cowley et Keith Jennison[83]. Ces textes furent toutefois repris par la suite en tant que chapitres douvrages publis et ne constituent donc pas des uvres indpendantes. Les principaux extraits crits par Kerouac sont Jazz Excerpts , publis par la revue New World Writting en 1954. Ce texte fut le premier extrait publi par Kerouac aprs la publication de son roman Avant la route. Il attira lattention de Donald Allen et permit de relancer chez Viking Press lide dune publication de Sur la route roman rejet par tous les diteurs. La fille Mexicaine , publi en 1955 dans Paris Review et repris dans l'anthologie The Best American Short Stories en 1956 est un extrait de Sur la Route. Un voyage tourbillonnant dans le monde est un autre extrait publi en juillet 1957 dans le numro 16 de la revue New Direction in Prose and Poetry. Enfin, Neal and the tree stooges est un extrait de Visions de Cody, publi dans New Edition numro 2, en 1957 galement[84]. Enfin, Kerouac a galement crit une pice de thtre, intitule Beat Generation, jamais reprsente et dcouverte par hasard par Stephen Perrine, rdacteur en chef de Best Life. Elle se compose de trois actes et se concentre autour du personnage de Jack Duluoz, au milieu de personnages lgendaires de la Beat Generation comme Allen Ginsberg et Neal Cassady[85].

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Posies et textes religieux


En parallle son uvre en prose, Kerouac a rdig de nombreuses posies. Il fut trs tt en contact avec les groupes dominants de la scne potique amricaine des annes 1950 et 1960, comme l' cole de Black Mountain reprsente notamment par des auteurs comme Charles Olson, Robert Duncan et Robert Creeley), et comme la scne potique de la Renaissance de San Francisco gravitant autour de Kenneth Rexroth (Philipp Lamantia, Michael McClure, Gary Snyder, Philip Whalen, Lawrence Ferlinghetti), enfin avec la scne new-yorkaise qui comptait nombre de ses amis (notamment Allen Ginsberg, Gregory Corso, Joyce Glassman)[87].

Sa posie en fut largement influence tant du point de vue du style que des sources dinspiration. Elle se caractrise par lutilisation de formes extrmement libres, le recours une syntaxe propre, un vocabulaire et des sujets crus, relevant parfois volontairement de l'obscnit ou du trivial, ainsi que par un rythme fond sur la musique jazz, et que Kerouac nomme tour tour chorus ou blues [88]. Linfluence des travaux de Charles Olson et de ses amis potes beat est sur ce point manifeste. Au contact de la posie californienne, il volua vers les formes et les thmes potiques bouddhistes, la Sutra du Diamant layant fortement impressionn[89]. Mais cest le bouddhisme Zen et la forme du Haku, dcouvert avec Gary Snyder et Lew Welch qui linfluena le plus fortement.

Un extrait de Sur la route grav dans le quartier chinois de San Francisco, dans la Jack Kerouac Alley (coordonnes GPS : 37.79763, -122.40629 [86] ).

Jack Kerouac Il crivit avec ce dernier de nombreux pomes courts publis aprs la mort des deux auteurs, crant le genre des hakus amricains , qui diffrent selon lui du genre potique japonais : Le Haiku amricain n'est pas exactement comme le japonais. Le Haku japonais doit faire strictement 17 syllabes. Mais la structure des deux langages est si diffrente que je ne pense pas que le Haku amricain devrait s'inquiter des pieds parce que le langage amricain est quelque chose qui est toujours prt exploser [90]. partir d'une image originelle, qu'il nomme jewel center Kerouac crit un haku dans un tat de semi-transe , utilisant la technique, prcise par Ed White, du sketching : le haku doit esquisser et suggrer une atmosphre en quelques mots. Son thme rcurrent est l'image d'animaux voluant dans l'immense nature[91]. Quelques hakus (traduits) de Jack Kerouac[92] In the morning frost the cats Step slowly. Aurora Borealis over Hozomeen The void is stiller. Dans le givre du matin les chats Avancent lentement.

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Aurore Borale sur l'Hozomeen Le vide est encore plus calme.

Listening to birds using different voices, I lose my perspective of history.

coutant les oiseaux utiliser diffrentes voix, je perds ma perspective de l'histoire.

Bien quun texte de Jack Kerouac, que Charles Olson jugea trs positivement[93], ft inclus dans lanthologie The New American Poetry 1945-1960 publie en 1960 par Donald Allen, son uvre potique ne reut pas le mme accueil que ses premiers romans publis. Lawrence Ferlinghetti refusa ainsi plusieurs reprises de publier Mexico City Blues quil considrait comme une forme de prose[94]. Quelques pomes furent nanmoins publis dans des revues partir de 1957. En revanche, peu douvrages furent imprims et leurs tirages restrent trs infrieurs ceux d'autres pomes beat comme Howl et Kaddish d'Allen Ginsberg ou A Coney Island of the Mind de Lawrence Ferlinghetti[95]. Les trois principaux recueils de posie publis du vivant de Jack Kerouac sont ainsi Mexico City Blues[96], Le Livre de rve et Lcrit de lternit dOr. Le roman Big Sur contient en outre, dans sa dernire partie, un long pome sur la mer dont la rdaction est elle-mme lobjet dune partie du roman. La majorit des pomes fut publie de manire posthume et sont pour certains non traduits en franais. Il sagit parfois de compilations de textes nayant pas t conues sous cette forme par lauteur. En 1997 un recueil de rflexions rdiges entre 1953 et 1956 mais non publies fut dit sous lintitul Some of the Dharma (Dharma dans ldition Franaise). Il mlange essais, pomes, prires et rflexions diverses dans leur forme de rdaction initiale. Il est fortement marqu par un bouddhisme assez naf et les difficults existentielles de lauteur[97].

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Essais, articles et interviews


partir de 1957 et de la publication de Sur la route, la clbrit et le positionnement mdiatique de Kerouac comme porte-parole dune gnration amenrent certaines revues grand public ou littraires lui commander des articles originaux, des extraits ou des nouvelles encore non publies. La plupart des nouvelles furent en effet dites par la suite sous forme de recueils, certains du vivant de lauteur comme Le Vagabond Solitaire (1960), dautres aprs la disparition de l'crivain, comme Vraie Blonde et Autres (1993), sous la direction ditoriale de John Sampa. Les articles permirent Jack Kerouac dexposer sa mthode dcriture et plus gnralement son rapport la littrature, mais aussi ses positions politiques et sa vision de la beat generation, tels : Croyance et technique pour la prose moderne [98] qui prend la forme dune liste de principes (faisant cho une lettre adresse Arabelle Porter, ditrice de New World Writting, en rponse des critiques aprs la publication de Jazz Excerpts en 1954) ou Principes de la Prose Spontane [99]. La srie d'articles Non point Lion mais Agneau [100], Contrecoup : la philosophie de la Beat generation [101] et Sur les origines dune gnration [102] concernent la position de Kerouac vis--vis de la beat generation. Dans la plupart de ces articles, il tente de donner une signification spirituelle au mouvement beatnik et le restitue dans son contexte historique, soit dix annes avant la publication succs du roman fondateur Sur la Route. Il esprait ainsi contrecarrer limage ngative et dlinquante associe aux beatniks, dont il rejetait la paternit. Plus profondment, il tentait aussi de prendre le contrepied de certains auteurs, parmi lesquels son ami de longue date John Clellon Holmes, mais aussi Norman Mailer ou Kenneth Rexroth, qui souhaitaient positionner le mouvement sur un terrain politique ou dnonaient au contraire sa superficialit et son gocentrisme[103]. Anne Charter signale ce sujet quAllen Ginsberg lui conseilla de laisser tomber les discours sur la beat gnration (...) de laisser (...) Holmes broder l-dessus [104]. Kerouac a galement rdig des chroniques comme celles, bimensuelles, pour la revue Escapade, la premire en date davril 1959 consacre la naissance du be-bop, la dernire davril 1960[105]. Kerouac crivit en outre quelques notices autobiographiques (reprises pour la plupart en franais dans Vraie Blonde et Autres et dans la prface de Vanit de Duluoz) et des entres de dictionnaires. Il ralisa en 1959 la prface dun ouvrage de photographies de son ami Robert Frank (The Americans), ainsi que le compte-rendu dun voyage en Floride avec celui-ci pour le magazine Life. Ce texte ne fut pas publi de son vivant mais en janvier 1970 : Evergreen Review (no74), le publia titre posthume sous lintitul On the road to Florida . En 1959, Kerouac avait aussi ralis une anthologie de la littrature de la Beat generation pour lditeur Avon Books. Sa publication devait tre pluriannuelle et contenir pour sa premire dition, entre autres, de nombreuses correspondances avec Neal Cassady, John Clellon Holmes, Philip Whalen, Gary Snyder, Allen Ginsberg et des textes de Gregory Corso ou Michael Mac Clure. Elle ne fut cependant jamais publie par Avon Books, pass entre-temps sous le contrle de W.R Hearst, peu favorable au projet. En 1960 Kerouac tenta sans succs de la faire publier par la maison d'dition de Lawrence Ferlinghetti, City Lights[106]. Kerouac participa galement quelques interviews. La plus connue est celle ralise sur le plateau d'Al Aronowitz, pour le journal New York Post en 1959 et extraite d'une srie de douze articles consacrs la Beat gnration, comportant notamment une interview de Neal Cassady. Elle fut publie en 1970 par la revue US, The Paper Back Magazine (no3), sous le titre Feriez-vous une fugue pour devenir un beatnik si vous saviez que lhomme qui a crit Sur la Route vit chez sa mre . Ce texte fut repris en franais, en 1971, aux ditions de lHerne, dans un carnet consacr Jack Kerouac et dit par William Burroughs et Claude Plieu[107].

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Correspondance
La correspondance de Jack Kerouac est extrmement riche, tant par le nombre de lettres crites que par la qualit de ses correspondants, qui regroupent toutes les figures de la Beat gnration : en premier lieu William Burroughs et Allen Ginsberg, mais aussi John Clellon Holmes, Gregory Corso, Neal Cassady, ou encore Gary Snyder. dites par Ann Charters avec laccord de l'crivain, de sa famille et de ses correspondants, les lettres choisies ont t regroupes en deux volumes, l'un compilant la priode 1940 1956 et l'autre celle allant de 1957 1969. Elles permettent dclairer, sous un angle parfois anecdotique, les relations entre les membres de la Beat gnration et de comprendre le caractre dpressif et cyclothymique de Jack Kerouac. Elles portent aussi tmoignage de son travail dcrivain, tant dans la prparation de ses textes, souvent soumis au jugement de ses amis, que dans leur prsentation et leur dfense auprs des diteurs et des critiques. Kerouac avait apport un soin tout particulier la conservation de ses correspondances et souhaitait vivement les voir publies[108].

Reproduction d'une lettre de Jack Kerouac pour le film de Walter Salles, crite sur un papier journal et expose au muse des lettres et manuscrits de Paris, en 2012.

Disques et films
Jack Kerouac donna de nombreuses lectures de ses textes et des textes de ses amis, bien quil reconnt volontiers tre mal laise dans cet exercice, d'autant plus quil le fit le plus souvent sous lemprise de lalcool. Le cycle de lectures ralises au Village Vanguard en dcembre 1957 et sa participation lmission de Steve Allen en 1958 sont parmi les plus connus. Des enregistrements de lectures sont aujourdhui dits de manire posthume[109],[110]. De son vivant, en mars 1958, Jack Kerouac ralisa un disque de lectures accompagn par Steve Allen au piano, intitul Poetry for the La salle Jack Kerouac, dans le Beat Museum de Beat Generation (Hanover Record HML 5000). Blues and Haikus fut San Francisco. enregistr en 1958, en collaboration avec les saxophonistes Al Cohn et Zoot Sims ; Kerouac y rcite de courts pomes avec, en fond sonore, des solos improviss de saxophone. Une lecture en solo Readings by Jack Kerouac on the Beat Generation fut enfin enregistre en 1960. Les principaux morceaux ont t compils dans une discographie : Kicks Joy Darkness, dit chez WMI, en 2006[111]. Jack Kerouac participa au scnario et la ralisation dun film exprimental de Robert Frank sur la Beat gnration en 1959. Le scnario et le titre taient initialement prvus pour une pice de thtre, mais seul le troisime acte, plus ou moins improvis, fut utilis pour le film. Il devait initialement sappeler Beat Generation mais lutilisation de ce titre par la Metro-Goldwyn-Mayer pour un film commercial contraignit Kerouac le rebaptiser Pull My Daisy. Le film, produit par Charles F. Haas, est sorti en juillet 1959 aux tats-Unis. Kerouac fut extrmement contrari de ne pas avoir t consult par la MGM pour obtenir l'autorisation d'utiliser cette expression qu'il avait pourtant invente. Il tenta d'engager un procs, en vain[112]. Le film fut diffus en 1959 au Muse dArt Moderne de New York et il reut un certain succs. Le scnario fut publi en 1961 par Grove Press. Bien quil et longtemps espr pouvoir

Jack Kerouac vendre les droits de Sur la route Hollywood, notamment Marlon Brando, le projet de Jack Kerouac n'aboutit pas. Francis Ford Coppola, dtenteur des droits du roman entreprit de l'adapter en 1994 et en aurait propos la ralisation Jean-Luc Godard, mais le projet choua[3]. Une seule des uvres de Kerouac fut au final adapte de son vivant au cinma : Les Souterrains sous le titre Les Rats de caves, ralis par Ranald MacDougall en 1960). Il existe cependant des projets d'adaptation des Clochards clestes et de Big Sur par la maison de production Kerouac Films[113]. Par ailleurs, 2012 vit la sortie de l'adaptation cinmatographique de Sur la route (On the Road), ralis par Walter Salles, avec dans les principaux rles Sam Riley (Sal), Garrett Hedlund (Dean) et Kristen Stewart (Marylou)[114].

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criture et thmes
La prose spontane
Les 30 principes de la prose moderne selon Jack Kerouac (extrait)[115] .
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

Carnets secrets, couverts de gribouillis, et pages follement dactylographies, pour votre propre plaisir. Soumis tout, ouvert, lcoute. Soyez amoureux de votre vie. Ce que vous ressentez trouvera sa propre forme. Pas de temps pour la posie, mais exactement ce qui est. liminez linhibition littraire, grammaticale et syntactique. Travaillez partir du centre de votre il, en vous baignant dans l'ocan du langage. Acceptez la perte comme dfinitive. crivez de faon que le monde lise, et voie les images exactes que vous avez en tte.

Dou d'une grande mmoire tel point que ses amis le surnommaient memory babe (le mme mmoire ), Kerouac possde un style d'criture unique, fond sur la vitesse de frappe la machine, inspir du rythme jazz. Il dfinit les principes de sa prose spontane dans l'article Essentials of Spontaneous Prose de la faon suivante : Pas de pause pour penser au mot juste mais l'accumulation enfantine et scatologique de mots concentrs [117]. La spontanit rside dans un rapport immdiat avec l'crit : tap from yourself the song of yourself, Soudain, comme dans une vision, j'ai vu Dean, blow! -- now! -- your way is your only way -- good -- or bad -Ange de feu, frissonnant, effroyable, venir moi always honest, (ludicrous) spontaneous, confessional interesting, tout palpitant sur la route, s'approcher comme un nuage, une vitesse norme, me poursuivre dans because not crafted explique-t-il[118]. Kerouac cherche reproduire la plaine tel le Voyageur au suaire, et fondre sur l'ambiance de ses voyages et de ses rencontres ; pour cela il se dtourne moi. Sur la route. des descriptions de la littrature conventionnelle, caractristiques selon lui d'une langue morte . Son style lui est en partie inspir par son amour des mouvements jazz et du Be Bop et de ses improvisations. Le manuscrit de Sur la route a t dactylographi d'un seul jet sur des feuilles de papier calligraphie japonaise colles bout bout avec du scotch tape et non sur un rouleau de papier tltype. Kerouac explique plus tard qu'il dtestait avoir changer de feuille lorsqu'il se sentait inspir, et qu'ainsi il pouvait presque crire les yeux ferms [119]. En ralit, l'criture de Kerouac est plus proche de la posie, par son rythme vocateur (qu'il nomme la Great Law of timing ), sa cadence proche de celle du jazz aussi. Kerouac explique ainsi son ambition : Je vois prsent la Cathdrale de la Forme que cela reprsente, et je suis tellement content d'avoir appris tout seul (avec un peu d'aide de messieurs Joyce et Faulkner) crire la Prose Spontane, de sorte que, mme si la Lgende [de Duluoz] court pour finir sur des millions de mots, ils seront tous spontans et donc purs et donc intressants et en mme temps, ce qui me rjouit le plus : Rythmiques [120]. Le jazz et le Be-bop ont fascin trs tt Kerouac, qui s'en inspire pour crire,

Jack Kerouac la technique de la Prose Spontane permettant une sorte de sorcellerie vocatoire comme celle du jazz. Alain Dister dit ainsi que Kerouac se laisse prendre aux cliquetis de la machine comme un razzmatazz de batterie, [il] s'accorde au beat de la frappe, en rythme avec un jazz intrieur (la grande musique des mots, le swing des syllabes, le jazz des phrases) le beat, la pulsion mme du roman [121].

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Kerouac et la Beat generation


Article dtaill : Beat Generation. La contribution de Jack Kerouac la naissance du mouvement littraire et artistique de la Beat generation est capitale. Cependant, dans les annes 1950, Kerouac ne se reconnat plus dans cette philosophie de la vie qu'il a pourtant contribu forger. D'une part, Kerouac propose son propre sens au terme beat , forg par John Clellon Holmes, qui en explicite la signification dans son article This the Beat Generation , paru dans le New York Times de novembre 1952[122] : tre dans la rue, battu, cras, au bout du rouleau [123]. Pour Kerouac, la sonorit du mot est rapprocher du terme franais bat : It's a Be-At, le beat garder, le beat du cur , puis il ajoute : C'est un tre , le tempo garder, le battement du cur , le rapprochant d'une expression utilise par le jazziste Charlie Parker[124],[125]. Kerouac voit en effet dans la Beat generation, et davantage la fin de sa vie, un effort pour abandonner le confort matriel et pour se pntrer de spiritualit ; le beatnik se devant de demeurer passif la faon zen. Dans Vraie blonde, et autres, Kerouac explique ainsi l'origine de cette dimension mystique de la Beat generation : Lowell, je suis all dans la vieille glise o je fus confirm et je me suis agenouill (...), et brusquement j'ai compris : beat veut dire batitude, batitude . Mais c'est surtout avec son roman Sur la route que Kerouac entre comme chef de file du mouvement de la Beat generation. En 2001, la rdaction de lAmerican Modern Library inclut en effet le roman comme 55e dans sa liste des 100 meilleurs romans du XXesicle en langue anglaise[126]. Le rcit dfinit les lments d'un renouveau spirituel, ax autour du voyage et de la rencontre avec l'autre. La dbauche y est un thme central galement ; l'crivain y voit une des conditions de la libert[127]. Port par lengouement du public pour la Beat gnration et la mode beatnik, mais ayant chou simposer comme un auteur part entire, Kerouac fut victime dune surexposition mdiatique ds 1957, mise en avant quil navait pas recherche. Comme l'crivait Kerouac lui mme Holmes en 1962 avant la publication de Big Sur, faisant rfrence aux auteurs phares du mouvement beat : Ils sont tous curs et fatigus de cette salade Beatnik [128]. De plus, il se brouilla avec ses amis. La notorit aidant, Kerouac continua nanmoins pouvoir publier malgr des tirages de plus en plus faibles, ces derniers ouvrages devenant mme nettement dficitaires. la diffrence de certains autres membres de la Beat gnration, tels Allen Ginsberg ou Gregory Corso, et de ses proches comme Gary Snyder ou Neal Cassady, Jack Kerouac ne participa pas au mouvement hippie. Il fut ds lors quasiment ignor de la critique et perdit son audience mdiatique et populaire auprs de la jeunesse, peinant mme faire rimprimer Sur la route. Dans les dernires annes, Kerouac refuse d'tre l'incarnation de la Beat generation, ne se reconnaissant ni dans le mouvement beatnik ni dans la norme sociale de l'poque. Kerouac se dit en effet Bippie-in-the-Middle et il en vient mme, dans un lan nationaliste, voir dans les hippies de dangereux communistes[129].

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La qute spirituelle
Admirateur d'Arthur Rimbaud (il a en effet rdig une biographie du pote franais), L'homme aux semelles de vent en qui il voit le premier clochard cleste , Kerouac appelle la redcouverte de la spiritualit et de la mystique, par la libert de voyager. Fervent catholique (il dessinait des piet dans ses journaux et crivait des psaumes), l'crivain a cependant trouv, avec l'aide de Neal Cassady, dans le bouddhisme une philosophie de la qute de soi. Cette qute est en effet le thme central de la majorit de ses uvres, mme si c'est par la lecture de Thoreau, premier crivain amricain s'intresser aux enseignements spirituels de Shakyamuni, que Kerouac dcouvre les paroles du Bouddha. En 1953 Allen Ginsberg lui fait dcouvrir les Essais sur le bouddhisme zen de Daisetz Teitaro Suzuki[130].

Dans un haku, Jack Kerouac explique la dimension mystique de sa gnration : La Beat Generation est un groupe d'enfants sur la route qui parlent de la fin du monde.

Les Clochards clestes (The Dharma Bums), plus que tous ses autres crits, fait l'apologie d'un style de vie inspir par le bouddhisme Zen. Les voyageurs sont dpeints comme des moines itinrants recherchant la puret et des expriences spirituelles pouvant mener l'illumination. Dans son autre roman Le Vagabond solitaire, le personnage principal y entreprend, entre autres, une retraite solitaire de plusieurs mois en tant que guetteur de feux pour l'Office canadien des forts (inspir par la propre exprience de Kerouac dans un emploi semblable dans l'tat de Washington), la faon d'un ermite cherchant la purification. Ses romans permettent ainsi, selon les mots de Kerouac lui-mme, de parcourir la carte de la cration [131]. Les allusions et rflexions mystiques et thologiques[132] sont trs prsentes dans l'uvre de Kerouac, de manire syncrtiste cependant. Bien que Catholique, Kerouac parle de mtempsycose, de koans zen, des cultes des Indiens d'Amrique, et d'animisme dans Big Sur notamment. Se dfinissant comme un strange solitary crazy Catholic mystic , il compare son roman Sur la route l'une des plus grandes uvres de la qute spirituelle chrtienne, Pilgrim's Progress de John Bunyan (1678)[133]. Kerouac fait de Sur la route un rcit initiatique qui s'ancre dans le mythe amricain des grands espaces et de l'american way of life, avec une vritable volont pour lui d'en dcrire les rouages et la sociologie[134].

Influence et hommage
Musique et radio
Le thme du voyage et le roman Sur la route ont influenc nombre d'auteurs et compositeurs comme Bob Dylan (On the road again en 1965, album Bringing it all back home), Canned Heat (On the road again en 1968, album Boogie with Canned Heat), Francis Cabrel (Les chemins de traverse, en 1979, album ponyme), Bernard Lavilliers (On the road again, en 1989, album du mme nom), Grald de Palmas (Sur la route, 1990, album La Dernire Anne) ou encore Raphal (Sur la route, 2003, album La Ralit). Bob Dylan est devenu fan de Kerouac ds 1959, la lecture de Mexico City Blues, comme d'autres chanteurs tels : Jerry Garcia (fondateur de Grateful Dead), Tom Waits, Jim Jarmusch, Dennis Hopper, Thomas McGuane, Roy Harper, Ben Gibbard, Blake Schwarzenbach, Jim Morrison, Richard Hell mais aussi Bruce Springsteen, Janis Joplin ou encore Kurt Cobain[3],[135].

Panneau annonant l'entre dans la Jack Kerouac Alley, San Francisco.

Jack Kerouac Le titre du roman de Kerouac Satori Paris a t rcemment repris comme nom par un groupe de hip-hop. De mme, le personnage principal de Sur la route, Dean Moriarty, a inspir un groupe de country-blues international qui en a fait son nom. Michel Corringe a titr son album et crit en 1975 une chanson en l'hommage de l'crivain, Kerouac Jack qu'il nomme le papa des beatniks [136]. Jack Kerouac a par ailleurs donn son nom la seconde scne du festival des Vieilles Charrues, se tenant chaque anne Carhaix-Plouguer dans le Finistre. Rendant hommages son uvre, en langue franaise, on peut citer galement et de manire non-exhaustive : Valrie Lagrange la chanson Kerouac, le qubcois Sylvain Lelivre avec Kerouac. France Culture a ralis un feuilleton radiophonique de 20 pisodes de Sur la route, dans le cadre de l'mission Feuilleton, diffus du lundi 25 avril au 20 mai 2005. Christine Bernard-Sugy a dirig l'atelier de cration alors qu'une nouvelle traduction a t ralise par Catherine de Saint-Phalle[137].

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Littrature et cinma
Les crits et le style de Kerouac ont profondment influenc la littrature amricaine et mondiale. L'crivain et reporter Hunter S. Thompson, crateur du journalisme gonzo et Barry Gifford, le premier biographe de Kerouac, auteur de Sailor et Lula sont ainsi des admirateurs de son uvre. Thomas Pynchon, Tom Robbins (qui a crit une pice de thtre intitule Beat Angel et voquant la vie de Kerouac[138]), Richard Brautigan, Ken Kesey, Tom Wolfe, le japonais Haruki Murakami sont galement dans la continuit de son style littraire. Pour l'crivain Pradip Choudhuri, les auteurs Carl Weissner et Ango Laina en Allemagne, Gerard Belart en Hollande, Claude Plieu, Jos Galdo et Sylvie Guibert en France, sur Pier Vittorio Tondelli en Italie, doivent beaucoup aux thmes de la Beat generation dpeints par Kerouac[139],[140]. Kerouac est par ailleurs une icne du monde cinmatographique. Il a ainsi inspir le style de Marlon Brando dans le film The Wild One (1953 et James Dean dans The Rebel without a Cause (1955, figurant des hros de la route, prouv par la vie et en lutte contre la socit conformiste[141]. Heart Beat, un film de John Byrum, sorti en 1980, voque la vie de Jack Kerouac, avec Nick Nolte dans le rle de Neal Cassady et John Heard dans le rle de l'crivain voyageur. Le scnario est crit par Carolyn Cassady[142]. De nombreux films mettent en scne le personnage de Jack Kerouac : Lives and Deaths of the Poets (2011) (jou par Benjamin Kingsland), Howl (2010) (Todd Rotondi), Neal Cassady (2007) (Glenn Fitzgerald), Luz del mundo (2007) (Will Estes), Beat Angel (2004) (Doug Phillips), Book of Blues (adaptation du roman du mme nom, 2001) (Jack Graham), Beat (2000) (Daniel Martnez), The Source: The Story of the Beats and the Beat Generation (tlfilm de 1999) (Johnny Depp), The Fifties (tlfilm de 1997) (Fisher Stevens), On the Road (tlfilm de 1992) (Tom Kurlander) et Kerouac, the Movie (1985) (Jack Coulter). Kerouac est aussi au centre de l'pisode no40 intitul Rebel Without a Clue (1990) de la srie Code Quantum[143]. Le genre cinmatographique du road movie moderne est directement n du roman Sur la route. D'aprs l'universitaire franais spcialiste du road movie Stphane Benam, le cinma de l'errance amricain, reprsent en France par Agns Varda, avec Sans toit ni loi, Raymond Depardon avec Une Femme en Afrique, ou encore Patrice Leconte avec Tandem, doit beaucoup l'criture beat de Kerouac et ses thmes de voyage[144]. Kerouac a lui-mme crit un road movie pour le cinma, ralis par Robert Frank, qui a lui-mme contribu au mouvement beat, pratiquant la travers des tats-Unis en compagnie de Jack Kerouac, intitul Pull My Daisy, en 1959[145]. Le film Into the Wild, de Sean Penn (2007), qui narre l'aventure solitaire de Christopher McCandless dans sa volont de se dtacher de la socit de consommation peut galement tre lu comme une uvre beat proche de Sur la route[146].

Marlon Brando dans le rle de Johnny Strabler, hros inspir par les personnages de Kerouac.

Jack Kerouac En 2012, Walter Salles ralise une adaptation de Sur la route avec Garrett Hedlund (Dean Moriarty), Sam Riley (Sal Paradise) et Kristen Stewart (Marylou). Une exposition intitule Sur la route de Jack Kerouac : L'pope, de l'crit l'cran (du 16 mai au 19 aot 2012), au Muse des lettres et manuscrits de Paris, revient sur la gense du roman et sur les diffrents projets d'adaptation cinmatographique. L'exposition prsente galement le manuscrit original long de 36,50mtres[10].

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Hommages
Une rue porte son nom San Francisco (la Jack Kerouac Alley), et le bar le Vesuvio, rput comme frquent par Jack Kerouac, est toujours en activit[147]. Un imposant parc thmatique lui a t ddi au centre de la ville de Lowell dans le Massachusetts. On y retrouve des stles de granit o sont gravs des extraits de ses romans[148]. Le Festival des Vieilles Charrues Carhaix-Plouguer en Bretagne rige, chaque anne en juillet, une scne qui porte son nom sur le site de Kerampuilh o se droule l'vnement[149]. Un monument son nom a t rig en 2000 au lieu dit de Kervoac Lanmeur, Bretagne. noter qu' Lanmeur, Kervoac se prononce Kerouac , comme le nom de l'crivain[150]. En 1974, la Jack Kerouac School of Disembodied Poetics est fonde en son honneur par Allen Ginsberg et Anne Waldman l'universit de Naropa, une institution bouddhiste prive Boulder, dans le Colorado[151]. En 2007, Kerouac reoit de manire posthume une distinction honoris causa par l'universit de Lowell, dans le Massachusetts[152]. En 2010, la premire dition d'un festival consacr Jack Kerouac s'est droul le 27 mars en Bretagne Lanmeur, commune d'origine de la famille Kerouac[153].

uvres
Article dtaill : uvres de Jack Kerouac.

Romans
Avant la route (The Town and the City) publi en 1950 (crit de 1946 1948), La Table Ronde, Pet Vermillion, 1998, (ISBN978-2710307655) La nuit est ma femme, crit en fvrier-mars 1951 en joual (franais qubcois), 56 pages, indit ce jour Sur la route (On the Road), publi en 1957 (crit de 1948 1956), Gallimard, Folio, 1976, (ISBN978-2070367665) et Sur la route: Le rouleau original, Gallimard, 2010 (texte original non censur et non retravaill, dition tablie par Howard Cunnell) Les Souterrains (The Subterraneans), publi en 1958 (crit en octobre 1953), Gallimard, Folio, 1985,
(ISBN978-2070376902)

Les Clochards clestes (The Dharma Bums), publi en 1958, crit en novembre 1957, Gallimard, Folio, 1974,
(ISBN978-2070365654)

Docteur Sax (Doctor Sax), publi en 1959 (crit en juillet 1952), Gallimard, Folio, 1994, (ISBN978-2070388769) Sur le chemin, crit en dcembre 1952 en joual (franais qubcois), 60 pages, indit ce jour Maggie Cassidy (Maggie Cassidy), publi en 1959 (crit en 1953), Gallimard, Folio, 1986, (ISBN978-2020093026) Tristessa (Tristessa), publi en 1960 (crit de 1955 1956), McGraw-Hill Companies, 1990, (ISBN978-0070342392) Visions de Cody (Visions of Cody), publi en 1960 (crit de 1951 1952), Christian Bourgeois, 1993,
(ISBN978-2267011739)

Le Vagabond solitaire (Lonesome Traveler), publi en 1960 (crit de 1958 1960), Gallimard, Folio, 1980, (ISBN978-2070371877), prcd de Grand voyage en Europe Big Sur (Big Sur), publi en 1962 (crit en octobre 1961), Gallimard, Folio, 1979, (ISBN978-2070370948)

Jack Kerouac Visions de Grard (Visions of Gerard), publi en 1963 (crit en janvier 1956), Gallimard, Monde entier, 1972,
(ISBN978-2070281442)

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Anges de la Dsolation (Desolation Angels), publi en 1965 (crit de 1956 1961), Denol, Romans Traduits, 1998, (ISBN978-2207245323), premier titre en franais : Les Anges vagabonds, Gallimard, Folio, 1973,
(ISBN978-2070364572)

Satori Paris (Satori in Paris), publi en 1966 (crit en 1965), Gallimard, Folio, 1993, (ISBN978-2070385997) Vanit de Duluoz (Vanity of Duluoz), publi en 1968 (crit en 1968), 10/18, 1995, (ISBN978-2264022066) Pic (Pic), publi en 1971 (crit de 1951 1969), La Table Ronde, Miroir de la Terre, 1988, (ISBN978-2710303473) Vieil Ange de minuit. Suivi de Cit Cit cit, Shakespeare et L'Outsider (Old Angel Midnight), Gallimard, Infini, 2001, (ISBN2070747646) Et les hippopotames ont bouilli vifs dans leurs piscines (And the Hippos Were Boiled in Their Tanks)(avec William Burroughs), (crit en 1944), Gallimard, 2012, (ISBN978-2-07-012455-8) Vraie blonde, et autres (Good Blonde and Others), publi en 1993, Gallimard, Folio, 2003, (ISBN978-2070302628)

Essais et pomes
Beat Generation, en collaboration avec William Burroughs, Allen Ginsberg et Brion Gysin, Flammarion, Mille et une pages, 2001, (ISBN978-2080687821) (en) Wake Up. A life of the Buddha (crit de 1954 1955), publi dans la revue bouddhiste Tricycle, prsente une biographie de Siddhartha Gautama, Vicking Books, 2008, (ISBN978-0670019571) Dharma, Fayard, 1999, (ISBN978-2213606125), recueil de notes accumules entre 1953 et 1956, se prsentant comme un fac-simil de tapuscrit, avec une mise en page originale Mexico City Blues publi en 1959 (crit durant lt 1955 en trois semaines Mexico en compagnie de William Burroughs), Points, Posie, 2006, (ISBN978-2757800287) Le Livre des rves (Book of Dream) publi en 1960 (crit entre 1952 et 1960 partir de notes prises au rveil), Flammarion, 1977, (ISBNB0000E8O85) Lcrit de l'ternit d'or (The Scripture of the Golden Eternity) (crit en mai 1956 sur les conseils de Gary Snyder qui lui suggra dcrire une Sutra, et considr comme un texte religieux par Kerouac), publi en 1960, ditions de La Diffrence, Coll. Minos, 2003, (ISBN978-2729114749) (en) Scattered Poems publi en 1971, publi en France sous le titre Pomes, Seghers, Posie d'abord, 2002, (ISBN978-2232122125)) Le Livre des hakus (The Book of the haikus), La Table Ronde, Divers, 2006, (ISBN978-2710327523) (en) Trip Trap. Haku on the road publi en 1963 (avec Albert Saijo et Lew Welch), Grey Fox Press, 2001,
(ISBN978-0912516042)

(en) Heaven and Other Poems publi en 1977, Grey Fox Press, 2001, (ISBN978-0912516318) (en) San Francisco Blues, Penguin USA, 1995, (ISBN978-0146001185) (en) Pomes Of All Sizes, City Lights Books, Pocket Poets, 1992, (ISBN978-0872862692) Book of Blues, Denol, 2000, (ISBN978-0140587005), recueil de 8 longs pomes ou chorus (en) Arthur Rimbaud, City Lights Books, 1970, (ISBN978-0872860285) Livre des esquisses, La Table Ronde, 2010, (ISBN978-2710331179)

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Notes et rfrences
Notes
[1] . [2] : 'It spoke to me,' he says simply. 'I couldn't believe that somebody'd be making words that felt like music, that didn't have any music in it, but had music all over it. [3] . [4] . [5] L'origine du patronyme Kerouac , ou Kirouac , a t nigmatique jusqu' la fin des annes 1990. L'unique anctre en Nouvelle-France est Urbain-Franois Le Bihan de Kervoach, fils de notaire royal, n Huelgoat en Bretagne. Il s'est identifi et a sign Maurice-Louis-Alexandre Le Bris de Kervoach, lors de son mariage avec Louise Bernier, le 22 octobre 1732, Cap-Saint-Ignace, au Qubec. La dcouverte au Qubec de documents d'archives signs de ses deux noms a contribu rsoudre l'nigme d'aprs l'association des familles Kirouac. De nouvelles recherches gnalogiques ont permis Patricia Dagier d'expliquer les raisons du changement de patronyme de l'anctre de Jack Kerouac et de mettre un terme la confusion qui entourait cette nigme. Elles ont galement expliqu le fait que Jack Kerouac, n et baptis Jean-Louis Kerouac , avait lui-mme opt pour un changement de nom en dclarant s'appeler Le Bris de Kerouac . Cette information, jusqu'alors ignore de la plupart de ses biographes, donne un clairage nouveau sur l'crivain et une partie de son uvre et forme la trame de la biographie Jack Kerouac, Breton d'Amrique, de Patricia Dagier et Herv Qumner. [6] . [7] . [8] . [9] . [10] . [11] . [12] . [13] Kerouac peint toute sa vie durant, voir . [14] . [15] . [16] . [17] Jack Kerouac consacre un grand nombre de pomes Charlie Parker, en particulier le 239 Chorus de Mexico City Blues. [18] . [19] . [20] . [22] . [23] Voir : propos des deux attitudes de Kerouac. Gerald Nicosia signale en effet que les services psychiatriques ont diagnostiqu une tendance psychotique, tendance accepte par Kerouac comme le prouve sa lettre du 7 avril 1943 destine George J. Apostolos. Il voque la complexit de son esprit divis en deux parties, se dfinissant en outre par une numration surprenante : . [24] . [25] . [26] . [27] . [28] . [29] Le 22 mai 1951, lcrivain explique dans une lettre son ami Neal Cassady que . [30] En 2010 la version originale de Sur la route, intitule Sur la route. Le rouleau original, non censure et non retravaille parat chez Gallimard, dans . [31] Herv Qumner et Patricia Dagier parlent mme de graphomanie , ajoutant qu'il ne se spare jamais de ses carnets dans lesquels il note tout. [32] Jack Kerouac cit par . [33] . [34] . [35] ' dsigne dans le jargon de la ' les phases d'autostop. [36] . [37] Pour plus de dtails sur les itinraires de Kerouac, relats dans ses divers romans, voir la carte interactive de ses voyages (http:/ / www. geocities. com/ Athens/ 4209/ maps/ kerouac_map. htm). [38] . [39] Le 23 janvier 1955, aprs avoir fait le bilan amer du rejet de tous ses manuscrits par les maisons d'ditions susceptibles de publier ses textes, Kerouac crit Sterling Lord : , in . [40] . [41] .

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[42] . [43] . [44] explique Bertrand Agostini, in prface du Livre des hakus de Jack Kerouac, dition bilingue, La Table Ronde, 2006, . [45] Cit par . [46] Voir la page de Peter Hoffman (http:/ / www. geocities. com/ phoffman3/ desolation/ ) qui prsente des photographies de Desolation Peak, avec des passages des romans Les Clochards clestes et de Anges de la Dsolation. [47] Il faillit tomber dans la folie, d'aprs . [48] Dans certaines lettres d'avant 1957, Kerouac laisse exploser sa rancur l'gard de ses amis. Il crit ainsi le 8 octobre 1952 Allen Ginsberg : , dans . [49] Dans une lettre Gary Snyder de mai 1956, Kerouac note ainsi, propos d'un diffrend l'opposant Rexroth : , dans . [50] La majeure partie de l'argent gagne avec le publication de Sur la route a t investie dans l'achat d'une maison pour sa mre Northport, tat de New York, d'une valeur de pays en un an. [51] Hendrik van Gorp et alii, Dictionnaire des termes littraires, Champion Classiques, 2005, 62. [52] . [53] Voir notamment l' exhaustive bibliographie critique (http:/ / www. litkicks. com/ Biblio/ KerouacBiblio. html) sur Kerouac et ses ouvrages, tablie par la bibliographe de la revue Literary Kicks, Sherri. [54] . [55] . [56] . [57] . [58] explique Levi Asher dans la revue littraire amricaine Literary Kicks (http:/ / www. beatmuseum. org/ kerouac/ jackkerouac. html). [59] Dans sa chronique du 26 octobre 1958, Adams modre ses propos et admet que . [60] Lettre Allen Ginsberg du 8 janvier 1958, dans . [61] Kerouac relate cet vnement dans le dtail dans une lettre du 6 novembre 1958 John Montgomery, dans . [62] Une lettre Sterling Lord en date du 4 mars 1957 rsume sa position ce sujet, avant mme la publication de Sur la route : , dans . [63] Dans un entretien film donn A. Aranowitz, Kerouac revient longuement sur ce fait : , dans . [64] . [65] L'article d'Alan Watts fut publi en mme temps qu'un extrait des Clochards clestes et que des textes de Philip Whalen et de Gary Snyder, dans le numro d't 1958 de ', consultable en ligne (http:/ / humanities. uchicago. edu/ orgs/ review/ 60th/ pdfs/ 15watts. pdf). [66] Lawrence Ferlinghetti crit le 15 septembre 1962 une lettre de protestation au ' pour dfendre Kerouac, lettre qui ne fut cependant jamais publie, dans . [67] Ces trois albums lus par Kerouac sont : ' (1959), avec Steve Allen au piano ; ' (1959), avec Al Cohn et Zoot Sims et ' (1960). [68] . [69] Le satori dsigne l'illumination, en japonais ; Kerouac l'assimile la recherche de son origine gnalogique, but de son sjour breton. [70] L'identit de son aeul est enfin lucide en 2000 : une dpche de l'Agence France-Presse (http:/ / aubry. free. fr/ afpkerouac. htm) annonce en effet le 11 fvrier 2000 que Urbain-Franois Le Bihan de Kervoac, fils d'un notaire du Huelgoat, parti immigrer au Qubec en 1725, est l'anctre de Jack Kerouac. [71] . [72] Pour une liste des uvres de Kerouac traduites en franais, et des tudes sur l'auteur et ses crits, voir . [73] . [74] . [75] explique-t-il dans une note Sterling Lord, enregistr le 31 mai 1957 et publie dans . [76] . [77] dit-il dans sa lettre Malcolm Cowley du 4 fvrier 1957, publie dans . [78] Jack Kerouac y fait allusion dans sa lettre Patricia Macmanus du 15 octobre 1957, publie dans . [79] Voir la lettre Allen Ginsberg du 18 octobre 1957, publie dans . [80] ' [81] . [82] . [83] explique Kerouac dans une lettre M. Cowley du 23 aot 1954, publie dans . [84] . [85] . [86] http:/ / toolserver. org/ ~geohack/ geohack. php?pagename=Jack_Kerouac& language=fr& params=37. 79763_N_-122. 40629_E_ [87] . [88] commente Kerouac, dans ', Denol, 2000. [89] Gary Snyder et Philip Whalen jourent incontestablement un rle important dans la dcouverte par Kerouac du bouddhisme, mme s'il s'tait dj familiaris avec les textes sacrs de cette religion ds 1954, notamment les Stras Mahayanna, sous l'impulsion de Malcolm Cowley. Voir notamment la lettre Malcolm Cowley du 6 aot 1954, publie dans . [90] Jack Kerouac, dans ', Montclair, NJ, Caliban Press, 1986, non publi en franais.

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Jack Kerouac
[91] . [92] Cits par Bertrand Agostini et Christiane Pajotin, in Jack Kerouac et le haku, itinraire dans l'errance, Paroles d'Aube, 1998, . [93] Ann Charters mentionne une lettre de 1957 de Charles Olson : . Kerouac selon ses propres termes avait la rception de ce courrier, in lettre Charles Olson 12 octobre 1957, publi dans . [94] Les relations avec Lawrence Ferlinghetti furent ce sujet houleuses. Kerouac, ayant besoin de City Lights comme diteur, resta toujours modr dans ses changes avec lui. Avec d'autres correspondants, il se montrait beaucoup plus critique, allant jusqu' l'accuser, mots peine voils, de plagiat : proteste-t-il dans une lettre Lawrence Ferlinghetti du 8 janvier 1958, publie dans . Voir aussi la lettre Gary Snyder du 19 juin 1958, in . [95] . [96] Extraits consultables en ligne (http:/ / books. google. fr/ books?id=rd3HtT6_ZO8C& printsec=frontcover& source=gbs_navlinks_s#v=onepage& q=& f=false), sur googlebooks. [97] . [98] Jack Kerouac, Croyance et technique pour la prose moderne ('), in ', vol. 2, , 1957, lire en ligne (http:/ / pagesperso-orange. fr/ ppp/ citbeat. htm). [99] Jack Kerouac, ' , in ', , octobre 1957, traduit en franais par P. Guglielmina dans la revue L'Infini, Gallimard, , 1994, , 52-54. [100] Jack Kerouac, ' , in ', New York, Hillman Periodicals, vol. 12, fvrier 1958. [101] Jack Kerouac, Contrecoup : la philosophie de la Beat generation ('), in ', mars 1958, lire en ligne (http:/ / archive. tc/ kerouac/ beat. html). [102] Jack Kerouac, Sur les origines dune gnration ('), in revue ', juin 1959, lire en ligne (http:/ / home. earthlink. net/ ~copaceticcomicsco/ Kerouac. html). [103] Holmes crivit en novembre 1957 un article intitul ' sur lequel Kerouac se montra plutt rserv. Les deux hommes demeurrent toutefois en bons termes. Les relations avec Kenneth Rexroth furent beaucoup plus conflictuelles, comme en tmoigne la lettre de Kerouac John Clellon Holmes du 8 novembre 1957, publie dans . [104] Cit par . [105] . [106] . [107] . [108] . [109] . [110] . [111] . [112] Voir la lettre Allen Ginsberg du 28 aot 1958, publie dans . [113] . [114] . [115] Jack Kerouac, in Croyance et technique pour la prose moderne ( ' ), in ', vol. 2, , 1957. [116] . [117] , cit par Ann Charters, in ', Penguin Books, 1992, 57. [118] Jack Kerouac, in ' , cit par Ann Charters, in ', Penguin Books, 1992, 58. [119] . [120] Jack Kerouac, Lettre Malcolm Cowley, 11 septembre 1955. [121] Alain Dister, La Beat Generation. La rvolution hallucine, Dcouvertes Gallimard, Paris, 1998, 32. [122] Article ' consultable en ligne (http:/ / faculty. mansfield. edu/ julrich/ holmes. htm). [123] John Clellon Holmes dit ainsi : , dans ' . [124] Alain Dister, La Beat Generation. La rvolution hallucine, Dcouvertes Gallimard, Paris, 1998, 51. [125] Dans Sur les origines dune gnration , paru dans ' en juin 1959, Kerouac explique quil ne faut pas comprendre le mot ' dans le sens d' abattu , mais dans un sens positif, quasi religieux, proche du mot enthousiasme , tymologiquement touch par Dieu , c'est--dire dans un sens chrtien : . [126] . [127] Kerouac explique ainsi dans une lettre John Macdonald, en avril 1943 : (...) . [128] . [129] Massud Farzan, ', , , 9, , 1970, 62-69, lire en ligne (http:/ / www. goodreads. com/ story/ show/ 19553. Jack_Kerouac_and_the_1960_s). [130] . [131] . [132] avoue-t-il, dans . [133] . [134] Le traducteur Pierre Joris explique : , in prface ', Christian Bourgois, 1995. [135] . [136] . [137] .

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Jack Kerouac
[138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] page de la pice de Tom Robbins (http:/ / www. beatangel. com/ TomRobbins. html). . . . . . . . . . . . . . . .

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Rfrences

Annexes
Bibliographie
: ouvrage ou article utilis comme source pour la rdaction de cet article Herv Qumner et Patricia Dagier, Jack Kerouac, Breton d'Amrique, Le Tlgramme Eds, 2009, 208p. (ISBN2848332166) Ann Charters (trad.Pierre Guglielmina), Jack Kerouac, lettres Choisies 1940-1956, Paris, Gallimard, coll.Du Monde Entier, 2000, 560p. (ISBN2070746437) William Burroughs, Jack Kerouac, Claude Plieu, Jack Kerouac, L'Herne, coll.Carnets, 2009, 123p. (ISBN978-2851979049) Jack Kerouac, Big Sur, Gallimard, coll.Folio, 2009 (ISBN978-2070370948) Jack Kerouac, Sur la route, Gallimard, coll.Folio, 2008 (ISBN978-2070367665) Introduction De Kerouac Duluoz par Yves Buin. (en) William Lawlor, Beat culture : lifestyles, icons, and impact, ABC-CLIO, 2005, 392p. (ISBN9781851094004) Biographie de Jack Kerouac, p.173-181. Ann Charters, Kerouac, le vagabond [En langue originale Kerouac : A Biography], ditions de l'tincelle, 1975 (rimpr.1973) (en) Ann Charters et Jack Kerouac, Jack Kerouac: Selected Letters : 1940-1956, Penguin Books Ltd, 1996, 656p. (ISBN978-0140234442) (en) Ann Charters et Jack Kerouac, Jack Kerouac: Selected Letters, 1957-1969, Viking Pr, 2000, 544p. (ISBN978-0670861903) Victor-Lvy Beaulieu, Jack Krouac, Montral, ditions du Jour, 1972 Gerald Nicosia, Memory Babe. Une biographie critique de Jack Kerouac [Memory Babe: A Critical Biography of Jack Kerouac], Qubec, 1994 Steve Turner, L'ange dchu, une vie de Jack Kerouac [Jack Kerouac : Angel-Headed Hipster], Mille et une nuits, 1996 Bertrand Agostini et Christiane Pajotin, Jack Kerouac et le haku, itinraire dans l'errance, Paroles d'Aube, 1998 (ISBN2-84384-003-1) [ prsentation en ligne (http:/ / leonicat. club. fr/ haiku/ classiques/ kerouac. htm)]

Jack Kerouac Patricia Dagier et Herv Quemener, Jack Kerouac. Au bout de la route... la Bretagne, An Here Eds, 1999, 256p. (ISBN2868432115) Yves Buin, Jack Kerouac, Gallimard, coll.Folio Biographies, 2006 (ISBN2070309797) Jean-Paul Loubes, Je ne suis pas Jack Krouac, Fdrop, 2009, 200p. (ISBN9782857921899) Jean-Franois Duval, Kerouac et la beat gnration, Presses universitaires de France, 2012, 328p.
(ISBN2130592953)

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Juliette Reitzer et tienne Rouillon (coord.), Sur la route: D'aprs jack Kerouac. Un homme. Un livre. Un film. L'odysse d'un mythe, Trois couleurs et muse des lettres et manuscrits de Paris (no101 hors srie), mai 2012, 242p.

Articles connexes
Beat Generation Beatnik Renaissance de San Francisco Allen Ginsberg William Burroughs Gary Snyder

Neal Cassady

Liens externes
Association des familles Kirouac (http://familleskirouac.com/PAGUN_FR.htm) Jack Kerouac rencontre Fernand Seguin, archives vidos de Radio-Canada (http://archives.radio-canada.ca/ arts_culture/litterature/clips/126/) (en) Jack Kerouac Exhibition at The New York Public Library Coincides with 50th Anniversary of On the Road (http://www.nypl.org/press/2007/Beatific_exhibition.cfm) Jack Kerouac, Breton d'Amrique (http://monsite.orange.fr/kerouac) Docufiction Le Grand Jack (http://www.onf.ca/film/grand_jack) (en) Ressources multimdia autour de Sur la route et lecture d'extraits par Jack Kerouac (http://www.npr.org/ programs/morning/features/patc/ontheroad/#tapes) Portail de la littrature Portail de la spiritualit Portail des tats-Unis Portail des Franco-Amricains Portail LGBT Portail de la Bretagne La version du 20 septembre 2009 de cet article a t reconnue comme article de qualit , c'est--dire qu'elle rpond des critres de qualit concernant le style, la clart, la pertinence, la citation des sources et l'illustration.

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