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UVRES COMPLETES DE CHAMFORT, DE L'ACADMIE FHANAISE. TROISIME DITION. TOME PREMIER.

A PARIS, Chez Maradan^ Libraire, rue des Grands-agustins^ N^ g. ^ M. Dccc. xn. r V.l NOTICE SUR CHAMFORT. oBASTEN-RocH-Nicolas Chamfort naquit en 1741, Auls un village prs de Clermont en Auvergne. Il n'eut pas le bon* heur de connatre son pre ; mais sa tendresse se reporta toute sur sa mre , et, dans le dlire d'une jeunesse ardente, il eut pour elle les soins d'un bon fils et l'amour le plus respectueux. Les prjugs du temps refisoient donc Chamfort une place dans le monde et mme un nom ; louons-le d'avoir su honorer celui qu'il avoit pris, et d'avoir occup dans la socit un rang qu'il ne dut qu' lui-mme. , Il annona des son enfance les plus heureuses dispositions pour l'tude. Il savoit passablement le latin, le grec, l'anglais et l'italien, dans un ge oii la plupart des honunes connoiisent peine les principes de leur langue maternelle. Il fit ses premires tudes au collge des Grassins, 011 il avoit t assez heureux pour obtenir une bourse^ mais il ne commena se distinguer de ses condisciples qu'en troisime, et ce ne fat qu'en rhtorique qu'il annona tout ce qu'il devoit tre un

jour. L'universit dcemoit cinq premiers prix et cinq seconds pour cette classe. Le seul qu'il n'obtint pas fat celui de vers latins; il remporta les quatre autres premiers prix, et l'anne suivante il les obtint tous les cinq. C'est de cette manire brillante qu'il termina ses tudes. C'est alors que, sans fortune, sans appui, Cbamfort fat oblig de travailler pour vivre; et cette position, qui touffe presque toujours le gnie naissant, rendit sa jeunesse extrmement malheureuse. Il entreprit successivement plusieurs ducations ; mais il fut bientt oblig de renoncer un tat qui ne pouvoit convenir la fougue de son caractre, et que son anoiour pour l'indpendance lui avoit rendu insupportable. Un riche Ligeois, qui se picpoit d'aiiuer les lettres et qui retournoit dans sa patrie, ofiSrit h^mfoFt de l'emmener en qualit de secrtaire, esprant s'attribuer une partie des travaux du jeune pote. Chamfort, qu'aucun lien ne retenoit Paris, et que le dsir de voyager tourmentoit, accepta la proposition; mais, arriv Lige, il dcouvrit bientt les vues de Son prtendu protecteur, et le quitta. Apres avoir t Spa, Cologne il revint Paris aussi pauvre que lorsqu'il l'avoit quitt. Il j vcut environ deux ans du fruit de divers travaux littraires; c'est pendant ce li^ps de temps qu'il coopra la rdaction du journal encyclopdique. Ce journal avoit peu d'abon^-ns et ne fournissoit que de mdiocres ressources ses auteurs. Le succs del Jeune Indienne fit connotre Chamfort; il fu); alors recherch et ft dans le grand nau>nde. Sa rputation devint plus brillante encore aprs la reprsentation du Marchand de Smyme et la publication de plusieurs autres ouvrages, en^ tr'autres de Vptre d'un pre son fils sur la naissance d'uip petitrfiU ,et des loges de Molire et de La Fontaine. Le premier de ces deux loges remporta le prix propos pafr l'Acadmie franaise en 1769, et le second celui propos par l'Acadmie de Marseille, en 1774*. L'un et l'autre mritoient cet honneur. La tragdie de Mustapha et Zangir^ dans laquelle la reine crut voir des allusions flatteuses, valut son auteur quelques faveurs de la cour; et Chamfort, auquel ses autres ouvrages avoient dj procur un bien-tre, et t heureux si les

souffrances d'une maladie incurable, dont il toit ds-lors attaqu, n'eussent empoisonn ses jours. Le prince de Coud le nomma son secrtaire des comman-demens, et peu de temps aprs Chamfort vit s'ouvrir devant lui les portes de l'Acadmie franaise. Il y fut reu le 9 juillet j 781, la place de M. de la Curne de Sainte-Palaye. La vie de l'auteur de Mustapha et Zan^ir n'ofire rien de SUR CHAMFORT. vij remarquable jusqu' l'poque o tous les vicet de radministra-tion qui pesoit sur la France, amenrent l'horrible catastrophe dont nous avons t les tmoins et les victimes. On a beaucoup calomni Chamfort sur cette poque de sa vie. Nous oserons dmentir ses accusateurs, et, pour atteindre ce but) nous nous bornerons rpondre par des &its leurs dclamations mensongres. Chamfort, comme tout ce que la France possdoit, en 17899 dlioknBies sages et clairs, embrassa avec enthousiasme la transe qui vouloit la rpression des abus. Qu'on ne suppose pas qu'un intrt personnel quelconque ait port notre auteur prendre le parti de la rforme ^ lui -mme devbit en souffrir : les premiers actes de l'assemble constituante le privrent du .. pen qu'il avoit, en lui enlevant ses pensions et sa place l'Acadmie. Il fit ces sacrifices avec joie, et n'en fut pas moins in-> violablement attach aux principes que professoint encore lea reprsentanis de la nation frmaise. Au moment oh quelques &ctieux s'emparrent des rnes d l'tat pour le renverser, Chamfort dploya contr eux un courage gal la chaleur q nagure avoit mis plaider la cause du peuple^ il dnona les inarchistes k l'opinioh puMiqne et les frappa des traits les plus langlans. Xjsl fraternit de ces gens-l, disoit-il, est celle de Cmn<m celle d*tocle et de PoUnice. U traduisoit ces mots, fraternit ou la mort, qui toient alors inscrits sur tous les dt-fices, par cenx-ci : Sois mon frre , ouj te tue. Chamfort fut enfin victime de son dvouement : dnonc l'un des'mille comit-qui couvr oient la France de deuil, il fut incarcr. Pende temps aprs, avec le secours de quelques amis, il recouvra sa Hbert; alors il jura de ne jamais retombervivant au pouvoir des bourreaux de son pays. Utintson serment: au moment ou. l'on ve-noitpour

l'arrter une seconde fiMs, il passe dans son cabinet, sy enferme, charge un pistolet, veut le tirer sur son firont, se fracasse le haut du nez et s'enfonce l'oeil droit. tonn de vivre, et rsolu de mourir, il saisit un rasoir, essaie de se couper la gorge. TUJ NOTICE SUR CHAMFORT. y revient plusieurs fis et se met en lambeaux toutes 1er cliairsj l'impuissance de sa main ne change rien aux rsolutions de son me; il se porte plusieurs coups vers le cur, et com^ menant dfaillir, il tche, par un dernier effort, de se couper les deux jarrets et de s'ouvrir toujtet les veines. Enfin vain^ eu par la douleur, il pousse un cri t se jette sur un sige, oii il reste presque sans vie. Le sang couloit flots sous la porte. Sa gouvernante entend ce cri, voit ce sang ; elle aj^Jle, on vient, elle frappe coups redoubls : on efoQce la porte; le spect^* de qui s'offre aux yeux interdit toute question. Chacun s'emr presse .tancher le sang avec des mouchoirs, des linges, des bandages. On transporte le mourant sur son lit. Des gens de l'art et des officiers civils sont appels. Tandis que les uns prparent l'appareil ncessaire tant de blessures, Chmfort., d'une ^oix ferme.y dicta aux autres ime dclaration ainsi conue : Moiy SbasUn^Rodii^Wicolas Chamfoia , dclare avoir vtdu .mourir en homme libre,phtlt'fu d'ire reconduit en esclave dans une maison darrt; dclare-que ^ stpar violence ons'obs" tinoit n^X traner dans Ttai o je :uis y il me reste avisez de force poiT acheyer ce que fai commenc. Je suis un homme libre; jamais on ne me fera r&Urer ^.iv^ant dans utie prison. U ngna cette dclaration romaine ; et, -sand daigner s'apercevoir que la pice voisine du cabinet ou tot son Ht se rempltssoit de gens envoys prs de lui par la section, il continua, de s'expli*^ quer. librement sur les moU& de l'action qu'il venot de .com^ mettre, * . ., : [., ; . Chmfort,. aprs avoir souffert pendant long;- temps j^s dour leurs les plus crueUes, expira le i3 avril 17949 laissant ,tous ceux qui.lrconnurent des regrets qui dureront autant qu'eux. '

Ces dtaik sont extraite d h Noticb place en tte de la prefiii^ ddi-tion des OEut^res de Chmfort, pobltb peu de temps aprs sa mmii FIN DE LA NOTICE SUR CHAMFORT. ^##^y^^#^^'#<'<'^^ rr ! ^^m^.mmmm,^, ^.a^^^i ^r^^^^^^^^^^^^^^^^^^^ t LOGE DE MOLIRE. Discours qui a remport le prix de V Acadmie franaise en 1769. ii*Maaii^H*BMBritM*^M*i Qui mores bominnm inspexit.. Horace. 9 Lje nom de Molire mnquot aux fastes de l'acad-mie. Cette ibule d'trangers, que nos arts.attirent par* mi nous, en voyant dans ce sanctuaire des lettres les portraits de tant d'crivains clbres, a souvent deman* d : Oii est Molire? Une de ces convenances que la multitude rvre, et que le sage respecte, l'a voit priv pendant sa vie des honneurs littraires, et ne lui avoit laiss que les applaudissemes de rEiu*ope. L'adoption clatante que vous faites aujourd'hui, messieurs/de ce grand homme, venge sa mmoire, et honore l'acadmie. Tant qu'il vcut, on vit dans sa personne un exemple frappant de la bizarrerie de nos usages \ on vit un citoyen vertueux, rformateur de sa patrie, dsavou par sa patiie, et priv des droits de citoyen \ l'honneur vritable spar de tous les lionneurs de convention \ le gnie dans l'avilissement, et l'infamie associe la gloire : mlange inexplicable qui ne connotroit point

nos contradictions 9 qui ne saurot point que le thtre, respect chez les Grecs, avili chez les Romains, ressuscit dans les tats du souverain pontife \ redeva^ ble de la premire tragdie un archev(}ue ', de la premire comdie un cardinal ', protg en France par deux cardinaux ^^ y fut la fois anathmatis dans les daaires, autorise par un privilge du roi, et proscrit dans les tribunaux. Je n'entrerai point ce sujet dans une discussion o je serois coup sr contredit, quelque parti que je prisse. D'ailleurs Molire est si grand, que cette quesdon lui devient trangre. Toutefois je n'oublierai pas.que je pade de comdie ; je ne cacherai point la simplicit de mon sujet sous l'emphase monotone du pangyriqne, et je n'imiterai pas les comdiens franais, qui ont fait peindre Molire sous i^habit d'Auguste. Le thtre et la socit ont une (liaison intime et ncessaire. Les potes comiques ont toujours^ peint mme involontairement, quelques traits du caractre de leur nation; des maximes utiles, rpandues dans leurs.ouvrage, ont corrig peut-eCve quelques particu** liers9 les poMcpies ont mipe conu que'la scne pouvoitsei'vir' leurs desseins; Je loteinquNe Chinois, le pa-' cifique Pruvien alloient prendre au thtre Testime de l'iagricultupe, tandb que les despotes de la Russie, pour arviliri^ux yeux de leurs.esclaves le patriarche dont ils * Lon x. * La Sophmsbe de Farchvquc Trissino. ^ a 6!QriafM?nz du-cardinal Bbena. '4 X.fs car<imatt&de.Bcli^iea et Mazarin. vouloiet Saisir lautorit, le feisoient insulter dans des fsrces grotesques : mais que la comdie dt tre uu jour rcole des lUioeurs, le tableau le plus fidle de la nature humaine, et la meilleure histoire ^morale de la socit) qu elle dt dtruire certains ridicules, et que pour en retrouver 1^ trace U fallt recourir Fouvrage pime qui les a pour jamais anantb : voil ce qui auroit sembl impossible avant que Af olire Tet excut. Jamais ppte comique ne rencontra des circonstances heureuses : on coromenot sortir de Tignorance ^ Corneille avoit lev les ides des Franois ; il y avoit dans les esprits une force nationale, effet ordinaire des guerres civiles, et qui peuttrenavoit pas peu contribu former CorneiDe lui-mme : on n'avoit point, la

vrit, senti encore Finfluence du gnie de Descartes, et jusque-l sa patrie n'avoit eu que le temps de le perscuter; mais elle respectoit un peu moins des prjugs combattus avec succs, peu prs comme le superstitieux qui, malgr lui, sent dbaiinur sa vnration pour l-idole qu'il voit outrager im:punment : le got des connoissances raypprochoit des condition jusqu'alors spares. Dans cette crise, les murs et les manires anciennes contrastoient avec ks lumires nouvelles ; et le caractre national, form par des sicles de barbarie, cessoit de s'assortir avec l'esprit nouveau qui se rpandoit de jour en jour. Molire s'effora de concilier Fun et Fautre. L'humeur sauvage des pres et des poux, la vertu des femmes qui tenoit un peu de la pruderie, le savoir dfigur par le pdan-tisme, gnoient Fesprit de socit qui devenoit celui de la Dation; les mdecins, galement attachs leurs robes9 leur latin, et aux principes d'Aristole, mri-toient presque tous 1 loge, que M. Diafoiru* donne son fils, de combattre les vrits les plus dmontres; le mlange ridicule de Fancienne barbarie et du faux l>el-esprit moderne avoit produit le jargon des prcieuses; l'ascendant prodigieux de la cour sur la ville avoit multipli les airs, les prtentions, la fausse importance dans tous les ordres de letat, et jusque dans la bourgeoisie : tous ces travers et plusieurs autres se prsentoient avec une franchise et une bonne foi trs-commode pour le pote comique : la socit n'toit point encore une arne o l'on se mesurt des yeux avec une dfiance dguise en politesse ; l'arme du ridicule n'toit point aussi affile qu'elle l'est devenue depuis, et n'inspiroit point une crainte pusillanime, digne elle-mme d'tre joue sur le thtre : c'est dans un moment si favorable que fut place la jeunesse de Molire. N en 1620, d'une famille attache au service do-mestique du roi, l'tat de ses parens lui assuroit une fortune aise. Il eut des prjugs vaincre, des reprsentations repousser, pour embrasser la profession de comdien; et cet homme, qui a obtenu une place distingue parmi les sages, parut faire une folie de jeunesse en obissant l'attrait de son talent. Son ducation ne fut pas indigne de son gnie. Ce sicle mmorable runissoit alors sous un matre clbre trois disciples singuliers : Bernier, qui devoit observer les murs trangres ; Chapelle, fameux pour avoir port la philosophie dans une vie licencieuse; et Molire, qui a reudu la raison aimable^ le plaisir honnle et lvice ridicule. Ce matre, si heureux en disciples, tok Gassendi, vrai sage, philosophe pratique, immortd pour avoir souponn quelques vrits prouves depuis par Newton. Cet ordre

detconnoissances, pour lesquelles IVlolire n'eut point l'aversion que lagrment des lettres inspire quelquefois, dvelof^a dans lui cette supriorit d'iutelligence, qui peut le distinguer mme des grands hommes ses contemporains. U eut L'avantage de voir de prs son matre combattre des ei^eurs accrdites .dans l'Europe, et il apprit de bonne-H^ure ce qu'un esprit sage ne- sait jamais trop tt,'qa't) setd homme peut quelquefois avoir raison coott loui&<le6 peuples qt contre tous les sicles. La forcedeett^ d" cation philosophique nflua sur. sa vie entire^ tlorsque dans la suite il fut entra^a vsrs ]ethtre'i*pr un penchant auqiiel il.sacrifier-mme>la protpfctipn'iram** diate d'un prin, U;mla J^tudesrd'im^sage^ lai*vie tumultueuse d'un acteur^ et sft passion pour> jouer la comdie tourna encore aui profit de son talent pour l'crire.. rToutefoisi il ne > se ^pressa point, d> panotirei^iil remonta.aux prjbcipes el l'origine de' sdn arti U Vft la comdie..natre dans la Grce, et demerertitrop long-temps dans l'enfance. La tragdie i'avsit devance'^ et l'art de reprsenter \e^[ hros avoit paru plni infepoF-^ tant que celui de ridiculist* les hommes, i > t >. * ; ' ^ i Les magistrat, en rservant la; protection du gORven-nement la trsigdie, dont l'clat leur avoit impos,'^ qu'ils CF^orent seule capable, de.seconder leurs vues, ne prvoyoietti; pas qu Aristophane, aunoit un ;}oury;{$ur.fia patrie, plus d'influence que les trois illustres tragiques d'Athnes. Molire tudia ses crits, monument le plus jpQguUer de l'aiitiquil grecque. 11 vit avec tonnement les traits les plus opposes se confondre dans le caractre de ce pole. Satire cyoqu, censure iguieuse, har-<ie, vrai comique, super^tion, blasphme, saillie brillante, bbufTonneri froide : Rabelais sur la scne; tel est Aristophane. Il attaque le vice avec le courage de la vertu, la vertu avec Faudace du vice. Travestissement ridicules ou affreux=, personnages mtaphysiques, allgories rvoltatites ^ rien ne lai cote y mais de cet bma& d'bsurdhs naissent iqelquefois des beauts int* tendues. D'une seule scne partant mille tirait^ de satire ^oi se. dispersent et fra[^pent la fois : eii mi nicnnent jl a dmasqu unlrattre, insult un magiirat, fltri uh dlateur^' calikni un sageIJiie certalbe verve comice > et quelquefois ue mptt <M3tratntot, voil ^n ^ul mrite thte*al^et c-esti^ifsi ie'seu) qii Molire it daign, s'approprier, (^ooibiett i^ dtlt^il pas regretter la perte des ouvrages de Mntidrl l bomdie avoit ]>ris sans hii.une forme plu iltU. Ls {idtes, que la loi {rivoit:de la satire personXidIte, fuiieht ^tis l ncessit diWo^ dut gnie, ^ cette ide sMinl de gn-^rifisec^la peinture des vices, fut me Fessoi^de fore GW jh furent rchiits pair

Timpulssane de > mdire. Une intrigue, trop souvent ibble ,mais pn^ ^tts des mcBfcip^ (Vritables, attaqua, non les torts pa^girs du citoyen, m^ds les ridicules plus durable^ de l'hhime. Des jeunes gens pris d^amour pour des courtisanes, des e^uva fripons aids^nt l^turs jeuties ml^tres tromDE MOLIRE. ^ per leurs pres, on les prcipitant dans rembarbs^ e les ^ tirant paff kcr drecie ^ V oe qu'on tt sur tt scne comme dans le inotide Qtsnd les pota ltim peigtrnt ces i)ioeUrs,ils renn<$reffit an droit 41111 fit depuis la gloire iArMolire, cx d'tre les rformateurs de leurs concitoyens. Sims compiler ici k ngemens ports sttr Plant et sur Trence, (^servons que la difTrenc d leurs talens n'en met arucune dans le gnie de leur thti^. On ne voit point qu'une grande ide philosophique, lie vrit mle, utile la socit,^t prsid rordonne de leurs plans. Mais o Molire auroit41 cherch de pareils pointj de vue? Des esquisses grossires dshonoroient la scne dans toute l'Italie. La Caiandm du ctdiual Bibina et la Mnndragor de Machiavel n'atientpu effacer cette hentei Ces ouvi^ages^ par lesquels de grands hommes^ tchfmoietit contre la barbarie de ltH" ^dl, n'toinft reprsltb que dans les ftes qui tlif vifft donn iiitotio. Le peuple redemandoit avec transport ts' farces monstrueuses-^ assemblage l^arr d sb^ ^Iqufois comiques, ja mais vr&smblkbls, dont rauteur abandonnoit le diakn gue au caprice ds comdlen, et qui sembloient n*ti% destine^ qii' ftire valoir la pantomime italienne. Tow-tetda quelques-unes de ces sccines, admises d^uis dani ls chefs^'e^tr e Molire, ramenes un but mo* liai, et surtout enJ)eHies du style d'Horace et de B<n^ leau, monif'csit ivec ^el succs b gnie peut devenir imitateur. L thtre espagnol ki offrit quel^adbis une intri* gue pleine <lc vivacit et d'esprit 5 et s'il y c^Hidamna le mlaDge du sacr et du profane, de la grandeur et de la bouffonnerie, les fous, les astrologues, 1^ scnes de nuit, les mprises, les travestissemens, Tovibli des vraisemblances, au moins vitril que la plupart des intrigues rouloient sur le point d'honneur el S4^1a jalousie, vrai caractre de la nation. Le titre de plusieurs ouvrages annonoit mme des pices de caractre ,'mais ce titre donnok de fausses esprances, et n toit qu'un point de ralliement o se runissoient plusieurs

intrigues : genre infrieur dans lequel Molire composa. tourdi^ et dont le Menteur est le chef-d'uvre, Tdles toient les sourceso puisoient Scarron, Thomas Corneille, et leurs contemporains. La nation n'avoit produit d'elle-mme "que des farces tnprisables-, et, sans quelques traits.de \ Avocat Patelin y (c^r pourquoi citerois-je les comdies de P. Corneille?) ce peuple si enjou, si enclin la plaisanterie, n'auroit pu se gloiier; dbne seule scne de bon comique. Alais, pour un homme tel que Molire, la comdie existoit dans.des ouvi^es d'un autre genre. Tout ce-qui peut donner l'ide d'uue situation, dvelopper un caractre, mettre jdn.ridicule en vidence, en un mot, toutes les ressour^ide l; plaisanterie, lui parurent du ressort de sou;.tt*f>XV9nie de Socrate, si.bien conserve daos le$ dialogues de Platon, cette adresse captieuse avec laquelle il:d^oboit l'ayeii af d'un travers, toit une figure yrainpient thfitral^; et dans ce sens le sage de la Grce toi|t >l^,ftQte comique des honntes gens^ Aristophane n'toit que le bouffon du peuple.: rCpinbien de traits dignes de la scne dans HorK^ ^p: ^aus Lucien! Et jPMrone, lorsr DE MOLIRE. g qu'il reprsente FopuleDt et voluptueux Trimalcon entendant parler d'un pauvre, et demandant Qu'est-ce qu'un pauvre? n'est-il pas en eflfet un excellent pole comique? La comdie, au moins celle d'intrigue, exis-toit dans Bocace; et Molire en donna la preuve aux Italiens. Elle existoit dans Michel Crvante, qui eut la gloire de combattre et de vaincre un ridicule dont le ditre espagnol auroit d faire justice. l\e existoit dans la gaiet souvent grossire, mais toujours nave, de Ra* blais et de Verville, dans quelques traits piquans de la Satire Mnipe^ et surtout dans les Lettres prouin'* ciales. Parvenu a connoitre toutes les ressources de son art, Molire conut quel pouvoit en tre le chef-d'uvre. Qu'est-ce en eflfet qu'une bonne comdie ? C'est la reprsentation nave d'une action plaisante, o le pole, sous l'apparence d'un arrangement facile et naturel, cache les combinaisons les plus profondes; fait marcher de frcmt, d'une manire comique, le dveloppement de son sujet et celui de ses caractres mis dans tout leur jour par leur mlange, et par leur contraste avec les situations; pmenant le spectateur de surprise en surprise;, lui donnant beaucoup et lui promettant d-vantage; faisant servir chaque incident, quelquefois chaque mot, nouer ou' dnouer; produisant avec un seul moyen plusieurs cfflfts tous prpars et non prvus, jusqu' ce qu'enfin ie idnoment dcle par ses rsultats une utilit .morale, et laisse voir le philosophe cach

ide'rire le pte. Que ne puis-je montrer Tapplica* tion de ce3 principes k toutes les comdies de Molire! On Y^rroit qiiel artfice^{)articulier a prsid chacun de ses ouvrages ; avec quelle hardiesse il lve dans 1^ premires scnes son comique au plus haut deg, et prsente au spectateur un vaste lointain, comme dans cole des femmesj comment il se contente quelque-^ fois d'une intrigue simple afin de ne laisser paroitre que lescaractres, comme dans le Misanthrope j avec quelle adresse il prend son comique dans les rles accessoires, ne pouvant le faire natre du rle prini^ipal : c'est Tar-tifce du Tartufe y avec quel art un seul personnage, presque dtach de la scne , mais imant tout le tableau 9 forme par un contraste piquant les groupes ini-* mitables du Misanthrope et des Femmes sai^antes ; avec quelle diffrence il traite le comique noble et le comique bourgeois , et Je parti qu'il tire de leur mlange dans le Bourgeois-Gentilhomme; dans quel moment il ore ses personnages au spectateur, nous montrant Harpagon dans le plus beau moment de sa vie, le jour qu'il marie ses enfns ^ qu'il se marie lui<^ mme, le jour qu'il donne dtnr. Enfin on verroit chaque pice prsenter,des rsultats intressans sur ce grand art , ouvrir toutes les sources du comique et de f ensemble de ses ouvrages <sf former une potique eomplte de Ja comdie. ' . Forcs d'sdxkndonner ce teirain trop vaste ^^ s&i^ons du moins le gnie de ce grad homme ^ et le buft phi-losc^hique de son thtre. Jevbis MlDfire , aprs deu:| essais que 9g% cliiefs-d'uvr mmes n'oint pu faire oublier, changer la forme de la comdie. Le comique ancien naissoit d'un tissu d'vnemens romanesques, qui sembloient produits par le tias&rd ^ comme le tra^que naissoit d'une fatalit aveugle : Corneille, par un effort de gqie, avolt pris Tintrt dans les passions ^ Molire , a son exemple , renversa Tancien systme ; et, tirant le comique du fond des caractres , il mit sur la scne la morale en action, et devint le plus aimable prcepteur de Thumanit qu'on et vu depuis Socrate. Il trpuv, pour j irussir , des ressources qui ilianquoient ses prdcesseurs : les difierens tats de la socit ^ leurs prjugs, leurs prventions ^ leur admiration ei^clu-sive pour eux-mmes, leur mprii mutuel et inexora*^ ble , sont des purilits rserves aux peuples modernes. Les Grecs et les Romains, n tant point pour leur vie emprisonns dans un seul tat de la socit, ne cber-cboient point accrditer des prjugs en faveur d'une condition qu'ils pouvoient quitter le lendemain i ni jeter sur les autres un ridicule qui les expdsoit jouer un jour fe

rle de ces marb; honteux de leurs an* ciens traits satiriques isontre un joug qu'ils viennent de subir. La vie retire ds feihmes pritoit le liitre d'une autre source de comique. Partout elles sont le ressort de la comdie. Sont-elles enfermes, il faut parvenir jusqu' elles; et voil le comique d'mtrigue : sbnt^eHes libres9 leur caractre, devenu plus actif, dveloppe le ntre; et .voil te comique de caractre. Du oomm^ce des deux sexi^ natt cette foule de situations ]dqmintSo les placent mutuellement famour, la jalouie^ le dpit^ les rupture^, les rconciliations, enfin Tintft ml de dfiance que les deux sexes prennent ivolonttiit^tnent l'un fatre. Ne seroil-il pas possible d'aiJleuri^ 4^ les femmes eussent des ridicules particuliers, et que le thtre trouvt sa plus grande richesse dans la peinture des travers aimables dont la nature les a favorises ? Celui que Molire attaqua dans les Prcieuses fut ananti; mais l'ouvrage survcut l'ennemi qu'il com-battoit. Plut Dieu que la comdie du- Tartufe ehx eu le mme honneur! C'est une gloire tqne Molire eut encore dans les Femmes savantes* C'est qu'il ne s'est pas content de peindre les travers passagers de la socit : il a peint l'homme de tous les temps; et s'il n'a pas nglig les murs locales, c'est une draperie lgre qu'il jette hardiment sur le nu, et qui laisse sentL* la justesse des proportions et la nettet des contours. Le prodigieux succs des Prcieuses, en apprenant Molire le secret de ses forces, lui montra l'usage qu'il en devoit faire. Il conut qu'il auroit pkis d'avantage combattre le ridicule qu' s'attaquer au vice. C'est que le ridicule est une forme extrieure qu'il est possible d'anantir^mais le vice, plus inhrent noire me, est un prote, qui, aprs avoir pris plusieurs formes, finit toujours par tre le.vice. Le thtre devint donc en gnral une cole de biensance plutt-que de ver^ tu, et Molire borna quelque temps son empire^pour y tre plus, puissant. Mais combien de reproches ne s'est-il point attirs, en se proposant ce but si:utile, le seul convenable un pote comique, qui n'apas, edmme 4 fraids moralistes, le droit d'ennuyer les hommes, et qui ne prend sa mission que dans l'art de plaire! U n'imn^ola. point tout la vertu ; donc il immola la vertu mme : telle fut la logique de la prvention ou de la mauvaise foi. On se prvalut de quelques dtails ncessaires la constitution de ses pices, pour Taccuser

d'avoir nglig les murs : comme si des personnages de comdie dvoient tre des modles de perfection ! comme si l'austrit, qui ne doit pas mme tre le fondement de la morale, pouvoit devenir la base du thtre ! Eh! que rsulle-t-il de ses pices les plus libres, de V cole des Maris et de cole des Femmes? Que ce sexe n'est point fait pour une gne excessive ; que la dfiance l'irrite contre des tuteurs et des maris jaloux. Cette morale est-elle nuisible? n'est-elle pas fonde-sur la nature et sur la raison ? Pourquoi prter Molire l'odieux dessein de ridiculiser la vieillesse? Est-ce sa faute, si un jeune homme amoureux est plus intressant qu'un vieillard ^ si l'avarice est le dfaut d'un ge avanc plutt que de la jeunesse? Peut-il changer la nature et renverser les vrais rapports des choses? Il est l'homme de la vrit. S'il a peint des murs vicieuses , c'est qu'elles existent; et quand l'esprit gnral de sa pice emporte leur condamnation, il a rempli sa tche : il est un vrai philosophe et un homme vertueux. Si le jeune Clante, qui son pre donne sa maldiction, sort en disant : Je n*ai que faire de pos dons^ a-t-on pu se mprendre l'intention du pOte? Il et pu sans doute reprsenter ce fils toujours respectueux envers un pre barbare : il et difi davantage en associant un tyran et une victime; mais la vrit, mais la force de la leon que le pole veut donner aux pres avares, que devc-noient-elles? L'Harpagon plac au parterre et pu dire son fils : y ois le respect de ce jeune homme : quel exemple pour toi! Voil comme il faut tre, Molire maoquoit son objet, et, pour donner mal propos une froide leon, peignoit faux la nature. Si le fils est blmable, comme il Test en effet, croit-on que son emportement, aussi-bien que la conduite plus condamnable encoie de la femme de George Dandin, soient d'un exemple bien pernicieux? Et fera-t-on cet outrage rhumanit, de penser que le vice n'ait besoin que de se montrer pour entraner tous les curs? Ceux que Clante a scandaliss veulent -ils un exemple du respect et de la tendresse filiale 3 qu'ils contemplent dans le Malade imaginaire la douleur touchante d'Anglique aux pieds de son pre qu'elle croit mort, et les transports de sa joie quand il ressuscite pour l'embrasser. Chaque sujet n'emporte avec lui qu'un certain nombre de sentimens produire, d vrits dvelopper; et Molire ne peut donner toutes les leons la fois. Se plaint-on d'un mdecin qui spare les maladies compliques, et les traite Tune aprs l'autre? Ce sont donc les rsultats qui constituent la bont des murs thtrales ; et la mme pice pourroit prsenter des murs odieuses , et tre d'une excellente moralit. On reproche avec raison l'un des imitateurs de Molire d'avoir mis sur

le thtre un neveu malhonnte homme, qui, second par un valet fripon , trompe un oncle crdule, le vole, fabrique un faux testament, et s'empare de sa succession au prjudice des autres hritiers. Voil sans doute le comble des mauvaises mpurs : mais que Molire et trait ce sujet, DE MOLIRE. .l5 il let dirig vers jon iml philosophique -, il et peint la destiDee d'uo vieux garon , qui, n inspirant un vritable intrt personne , est dpouUl tout vivant par ses collatraux et ses valets. Il eut intitul sa pice le Clibataire j et enrichi notre thtre d*un ouvrage plus ncessaire ^jourd'hui qu'il ne le fut le sicle pass. C'est ce dsir delre utile qui dcle un pote philosophe. Heureu2( s'il conoit quels services il peut rendre ! il est le pkis puissant des moralistes. Veut-il faire aimer la ^ertu. ; une maxime honnte, He une situation forte de ses personnages, devient pour les spectateurs une v^itt de sentiment. Veut-il proscrire le vice ; il a dans, ses mains Tarme du ridicule, arme terrible , jdt^ec laquelle Pascal a combattu une morale dangereuse y Boleau le mauvais got, et dont Molire a &t voir sur la scne ^es eikxs plus prompts et plus infailUfales. Mais quelles conditions cette arme lui sera-t-elle confie ? Avoir la fois un cur honnte, un esprit juste ; se pkcer la hauteur ncessaire pour^ juger la socit ^ savoir la valeur reUe des choses, leur valeur arbitraire dans le monde, celle qu'il importrent d leur donner ; ne point accrditer les vices que f on attaque, en les associant des qua&ts aimables ( mprise devenue trop commune che^ les successeurs de Molire ), qui renforcent ainsi les murs , au lieu de les corriger ; connc^tre les maladies de son sicle ; prvoir les.effets de la-destruction d'un ridicule : tels sont dans tous les temps les devoirs d-un pole comique. Et ne peut-il pas quelquefois s'lever des vues d'utilit (dus prochaine ? Ce iut un assez beau spectacle de voir Molire seconder le gouTemement dans le des* $em d'abolir la coutume barbare d'gorger son ami pour un mot quiVoque , et, tandis que Ftal multi* plioit les dits contre les duels, les proscrire sur la scne, en plaant dans la comdie des Fcheux un homme d'une valeur reconnue, qui a le courage de refuser un duel. Cet usage n apprendra-t-il point aux poles quel emploi ils peuvent faire de leurs talens, et l'autorit quel usage elle peut faire du gnie ?

Si jamais auteur comique a fait voir comment il avoit conu le systme de la socit, c'est Molire dans le Misanthrope : c'est l que, montrant les abus qu'elle entraine ncessairement, il enseigne quel prix le sage doit acheter les avantages qu'elle procure \ que, dans un systme d'union fond sur l'indulgence mutuelle , une vertu parfaite est dplac parmi les hommes, et se tourmente elle-mme sans les corriger : c'est un or qui a besoin d alliage pour prendre de la consistance, et servir aux divers usages de la socit. Mais en mme temps Fauteur montre , par la supriorit constante d'Alceste sur tous les autres personnages, que la vertu, malgr les ridicules o son austrit l'expose, clipse tout ce qui l'environne ; et l'or qui a reu l'alliage n'en est pas moins le plus prcieux des mtaux. Molire,-aprs le Misanthrope, d'abord mal apprci , mais bientt mis sa place, fut sans contredit le premier crivain de la nation \ lui seul rveilloit sans cesse l'admiration publique. Corneille n'toit plus le Corneille et du Cid et d'Horace : les apparitions du lutin qui, selon l'expression de Molire mme, lui dieDE MOLIRE. Xj toit ses beaux vers, devenoient tous les jours moins frquentes; Racine, encourag parles conseils et mme par les bienfaits de Molire, qui par-l donnoit un grand homme la France, n'avoit encore produit qu'un seul chef-d'uvre. Ce fut dans ce moment qu on attaqua fauteur du Misanthrope* 11 avoit dj prouv une dis*grce au thtre : Cotin, le protg de l'htel de Rambouillet , combl des grces de la cour ; Boursault , qui fora Molire de faire la seule action blmable de sa vie , en nommant ses ennemis sur la scne ; Mont-fleuri , qui de son temps eut des succs prodigieux, qui se crut gal, peut-tre suprieur Molire , et mourut sans tre dtromp 5 tous ces hommes et la foule de leurs protecteurs avoient triomph de la chute de D. Garde de Navarre j et peut-tre la moiti de la France s'toit flatte que fauteur n'honoreroit point sa patrie. Forcs de renoncer celte esprance, ses ennemis voulurent lui ter Fhonneur de ses plus belles scnes, en les attribuant son ami Chapelle : artiflce d'autant plus, dangereux , que l'amiti mme , en combattant ces bruits, craint quelquefois d'en triompher trop compltement. Et comment un homme que la considration attache aux succs vient chercher dans le sein de la paresse ne seroit-il pas tent d'en profiter ? Et s'il dsavoue ces rumeurs, ne ressemble-t-il pas toujours un peu ces jeunes gens qui, souponns

d'tre bien reus par une jolie femme, paroissent, dans leur dsaveu mme , vous remercier d'une opi* nion si flatteuse, et n'aspirer &x effet qu'au mrite de la discrtion? Au milieu te ces Vaines initgues, MoHre, s'fevant u comble ^ son art et aiHiessus de Im-mem^, kd-f^irt immoler les vices sur la scne , et commena par le {^us odieux. U avoit -d^k signal sa teiin^ pour rhypocrisie : la chaire n'a rien de suprieur la |!)ein-ture <les faux dvots dans te JF^stin de PietT. Enfin, il rassembla toutes ses forces, et donna le Tartufe* C'est l qu'il montr Thypocrisie dans toute -soti horreur , la fafusset ^ la perfidie , ta bassesse, Fingra-titude qui Faccompagoent; rimbliit, la crdulit ridicule de ceux qu'un Tai'iufe a sduits ; leur pen-dbant voir partout ^ l'impit et du Qi)eft)ndge, leur insensibilit cruelle, enfin l'ouUi ;des ticiefttds les {dus sacrs. Ici le sublime est sanis cesse ct dtt ]p)ai-sant. Femmes, enfans, domestiques, tout devient Si-quent contre le tiK)n8%tie -, et l'itidignaftion qu^il excite m'toufife jamais le cotoiqie. Qudte cittronspfecti^n, quelle justesse dans la manire dont Pauteur spare rhypocrisie del vraie pit 1 C'^st cet nsaige qu'il a des-' tki le rle du frre. C'est te persontiag honnte de presque toutes ses pices ; et la runion tte e^ Jrtes de frre formeroitpeutMtre tiii cours d ttiortil fuage de la sodt. Oft art ^ qiii tiianq aux satires de Bi-leau vde tracek**unlijg^ nette itre le vice et la vertu, la misonet te ridicute, est te gi^and mrite de Molire. Quelle oonnoi^ni^je dti 'tiasar l^ud choix dans l'a^ssem-blage des ^ees >l ^s travers dont il compose te cortge d'un ^ce (laicipfal ! avec quHe adresse il tes fait sekw te mftlre en vidno ! Quelle ^eisse sans subtilit ! quelle prcision sans mtaphysique dans les s D^ MOLIRE. :i^ naances d'un mme vice I Qadle difierence entre in ;duret du superstitieux Orgon attendri malgr lui fat 4es pleurs de sa fille, et la duret d'Harpagfon insensible auK larmes de la sienne ! C'est ce mme sentiment des con?enanoes, cette s-j*el de dsmement qui ont guid Molire, lorsque, mettant isur la scne des vices odieux, CGatoiexxsoaL de

Tartufe et d'Harpagon , c'-est xta homme et tion |ias une femme qu'il offi-e Tindignation publique. Serok-Kse qoeles ^soids vioes, ainsi que les|<raiides passions, iussent rservs notre 9e%e ^ ou <{ue la -neoessk de ha'r nne femme l un seBttment trop peoil:^, et dt pa-Totre contre ;nature P S'il est ainsi, pourquoi, malgr 4e f>enchant minl des deux sexeis ^ eetoe indulgence n^est*lle pas rdproqvie ? C'est que les femmes fmn cause cottunune ; e est <qu dles sont Jicss par vn espit de coupa ^ par nne espce de confdration facile, qm, oommie les ligues secret d un <tat, ^prou^ ^pem-^ire Ja foUesse du parti qui se croit obMg d'y avoir recomis. Molire se o^lassoit de tous ises chefs -d'cenvre ^dds ^Ott?rages d'un oidre infrieur, niais ^u, loujonns niar>-iqus an coin du gnie, suffiroient pour Ja gloire d'un autne. Ce genre de comiqne on l'on admttl des inVK-gus de valets^ des |>ersonnages d'un rdibule OttCi, iui 4&ninoit des ressources dont H'auteur du MMin^r^ avait d se ptiver. Ramen dans ia aplire oit les <ai-ciens avoient t Tessetrs, il les Naquit aur kfOk-.propre termn. Quel fen 1 quel esprit l <qu^e verve ! Celui qui appeloit Ti>enoe un detin-Misatediie, eMiot aans doate ppel Miandus !ua demi-Moliiis. QmA parti ne tire-t-il pas de ce genre pour peindre la nature avec plus d'nergie ! Cette mesure prcise qui runit la vrit de la peinture et l'exagration thtrale , Molire la passe alors volontairement, et la sacrifie la force de ses tableaux. Mais quelle heureuse licence ! avec quelle candeur comique un personnage grossier, dvoilant des ides ou dessentimens que les autres hommes dissimulent, ne trahit-il pas d'un seul mot la foule de ses* complices ! navet d'un effet toujours sr au thtre, mais que le pote ne rencontre que dans les tats subalternes, et jamais dans la bonne compagnie, o chacun laisse deviner tous ses ridicules avant que de convenir d'un seul. Aussi est-ce le comique bourgeois qui produit le plus de ces mots que leur vrit fait passer de bouche en bouche. On sait, par exemple, que les hommes n'ont gure pour but que leur intrt dans les conseils qu'ils donnent. Cette vrit, exprime noblement, et pu ne pas laisser de traces. Mais qu'un bourgeois, voyant la fille de son voisin attaque de mlancolie, conseille au pre de lui acheter une garniture de diamans pour hter sa gurison; le mot qu'il s'attire : J^ous tes orfi^rey monsieur Josse! ne peut plus s'oublier, et devient proverbe dans l'Europe. Telle est la fcondit de ces proverbes, telle est l'tendue de leur application,

qu'elle leur tient lieu de noblesse aux yeux des esprits les plus levs, chez lesquels ils ne sont pas moins d'usage que parmi le peuple Mais si Molire a renforc les traits de ses figures, jamais il n'a peint faux ni la nature, ni la socit. Chez Jui jamais de ces marquis burlesques, de ces vieilles amoureuses, de ces Aramiutes folles dessein : person* nages de convention parmi ses successeurs, et dont le ridicule forc, ne peignant rien, ne corrige personne. Point de ces supercheries sans vraisemblance, de ces iux contrats qui concluent les mariages dans nos c-* mdies, et qui nous feront regarder par la postrit comme un peuple de dupes et d faussaires. S'il a mis. sur la scne des intrigues avec de jeunes personnes, cest qu'alors on s'adressoit elles plutt qu' leurs mres, qui avoient rarement la prtention d'tre les surs atnes de leurs filles. Jamais il ne montre ses personnages corrigs par la leon qu'ils ont reue. Il envoie le Misanthrope dans un dsert, le Tartufe au cachot; ses jaloux n'imaginent qu'un moyen de ne plus letre, c'est de renoncer aux femmes; le superstitieux Orgon, tromp par un hypocrite, ne croira plus aux honntes gens : il croit abjurer son caractre, et Fauteur le lui conserve par un trait de gnie. Enfin, son pinceau a si bien runi la force et la fidlit, que, s'il existoit un tre isol, qui ne connt ni l'homme de la nature, ni l'homme de la socit, la lecture rflchie de ce ppte pourroit lui tenir lieu de tous les livres de morale et du commerce de ses semblables. Telle est la richesse de mon sujet, qu'on imputera sans doute l'oubU les sacrifices que je fais la prci-< sion. Je m'entends reprocher de n'avoir point dvelopp l'me de Molire; de ne l'avoir point montr toujours sensible et compatissant , assignant aux pauvres un revenu annuel sur ses revenus, immolant aux besoins de sa troupe les nombreux avantages qu'on lui fasok emmgev en qxttaot le: ttre^ sacriSant mme sa vie k la piti qi il eut pour de& malheureux, en jouant la comece ht veille de sa mort. O^Molirel tes vertus te rendent plus cher ceux qui t^admirrait; mais, c'est ton gnie qui imcesse rbusianit, eft c'est hii sajh Uniit que j*iii xi peindre. Ce gnie si lev toit accompagn d'une raisoa toujours sre, calme ed sans ea*-thonimaHne, jugeant sshqs passion les hommes et les choses : cest par elle qu ilavoit devin Raeisiev Baron ^' ^prci La Fontaine, et connu sa propre place. Il pa* roit qu!il

rpprisoit, snsi que fe grand Comeille, cette modestie aieel, ce mensonge des mes, communes, . mange ordinaire la mdiocrit, qui appelle de fausses vertus au sec<mrs d*un petit talent. Aussi dploya-t-^S toujours une hauteur infleiibie Tgardde ces hommes qui, fiera de quelques avm3tage& frivoles, veulent que le gnie ne le so pas des siens ^ exigent qa'il renonce pour jamais au sentiment de ce cpi lui estdu^ et s'im* mole sa^as rdiche leur vanit. A cette raison impartiale, il joigttoit l'esprit le plus observateur (pii fut jamais. Il tudient Thomme dans toutes les situations; il pioit surtout ce premier sentiment si prcieux, ce mouvement mvoltmtaire qui chappe Eme dans sa surprise, qui rvle le secret du caractre, et qu'on pourroit appeler le mot du cur. La manire dont il excusoit les torts de sa femme, se bornant la plaindre, si eHe ioit ^itrane vers la coquetterie par un charme aussi invincible qu'il toit lui-mme entran vers l'amour, dcle la fois bien de la tendresse, de la force d'esprit, et un^ grande habitude de rflexion. Mais sa DE MOLIRE. ai philosophie, ni Fascendant de son esprii sur scft passions, ne; purent enoipcher t'homine qui a le plus fait rire la France,, de succomba h mlancolie : destine qui lui fut commune ^'vec jJusiurs potes comiques; soit que la mlancolie accompagne naturellement le gnie de la rflexion, soit que l'obfiiervateur trop attentif du cur Imm^n enspit puni p^r le malheur de le connoitre. Que ceu^ qui s^yent lire dans le cur des grands hommes CMiIoivenl. encore qu^e dut tre soa indignation contre les pi^jugs dont il fut la victime! L'homme le plus eji;tr^Qrdinaire de son temps, comme Boileau le dit depuis ^ouis XIV, celui chez qui tous les ordres de la socit alIo^Eit prendre dios leoqs de vertu et de bieiK sance, se vyoit retr^^ich de la socit. Ah! du moins, s'il eut pres^ei^ti quelle justice on devoit lui rendre ! s A ^t pu prvoir qu'im jour dans ce temple des arts!.... Mais non, il n^eurt^et tandis que Paris est inond, foccasiop de sia mort, d'^rammes folles et cruelles, se^ apis sao^ forcs de cahaler pour lui obtenir an peu 4 rr^ 09 la lui refuse longrtenips ; on dclare sa pdre ipdigRO 4e se mler la cendre des Harpagons et des Tartufes dont il a veng son pays ; et il faut qu'un pipa iUus^ atjtende cent annes pour apprendre f^j^i^pe <j^^ nous 1^ somnies pas tous des barbares. Ak^i fut Vi^^ p^ 1^ Fvauab leerivain le {Jus utile te]firai3i^,

SSulgrv s^ d&uts, malgr les r^roches qu on f<t qu^cfbie^ruw de ses da(Ome, quelques ngligen* ces de style et quelques expressions licencieuses, il fut avec laciAe celui, qui marcha le plus ropidemasit vers la perfection de son art. Mais Racine a t remplac : Molii'e ne le fut pas, et mme, gnie gal, ne pou voit gure l'tre. C'est qu'il runit des avantages et des moyens presque toujours spars. Homme de let--trs, il connut le monde et la cour; ornement de son sicle, il fut protg; philosophe, il fut comdien. Depuis sa mort, tout ce que peut faire l'esprit venant aprs? le gnie, on Ta vu excut : mais ni Regnard, toujours bon plaisant, toujours comique par son style, souvent par la sitituation, dans ses pices prives de.moralit; ni Dancourt, soutenant par un dialogue vif; facile et gai, une intrigue agrable, quoique licencieuse gratuitement; ni Dufresni, toujours plein d'esprit, philosophe dans les dtails, trs-peu dans l'ensemble, faisant sortir son comique ou du mlange de plusieurs caractres infrieurs, ou du jeu de deux passions contraries l'une par l'autre dans le mme personnage; ni quelques auteurs clbres par un ou deux bons ouvrages dans le genre o Molire en a tant donn: rien n'a ddommag la qation , force enfind'apprcier ce grand homme, en voyant Sa place vacante pendant un sicle. '."' La trempe vigoureuse de So' gnie le mit sans effort au-dessus de deux genres qui ont depuis occup la scne. L'un est le comique attendrissant, trop admir, trop dcri; genre infrieur qui n'est pas sans beaut, mais qui, se proposant de- tracer des modles de perfection, manque souvent de vraisemblance, et est peut-tre sorti des bornes de l'art en voulant les reculer. L'autre est ce genre plus foible encore,qui, substituante l'imitatioa. DE MOLIRE. aS claire de la nature, cette vrit toujours intressante, seul but de tous les beauxarts, une imitation purile, une vrit minutieuse, fait de la scne un miroir Q se rptent froidement et sans choix les dtails les plus frivoles; exclut du thtre ce bel assortiment de parties heureusement combines, sans lequel il n'y a point de vraie cration, et renouvellera parmi nous ce qu'on a vu chez les Romains, la comdie change en simple pantomime, dont il ne restera rien la postrit que.le nom des acteurs qui, par leurs talens, auront cach la misre et la nullit des potes.

Tous ces drames, mis la place de la vraie comdie, ont fait penser qu elle toit anantie pour jamais. L rvolution des murs a sembl autoriser cette crainte. Le prcepte dltre comme tout le monde^ ayant fait de la socit un bal masqu o nous sommes tous cachs sous le mme dguisement, ne laisse percer que des nuances, sur desquelles le microscc^ thtral ddaigne de s'arrter; et le caractres, semblables ces monnoies dont, le trop grand usage a effac l'empreinte, ont t dtruits par. l'abus de la socit pousse Texcs. Cest peu :d'ayoir sem d'pines la carrire, on s'est plu encore la borner. Des conditions entires, qui autrefois payoient .fidlement un tribut de ridicules la scne,* sont, parvenues se soustraire la justice dramatique : privil^e que ne leur et point accord le sicle prcdent , qui qe consultoit point en pareil cas les intresss, et n'coutoit.pas la laideur dclamant contre l'art de peindre. Certains vices ont form les mins prtentions, et ont trouv une faveur gnrale. Ce sont des vices proigcs fu: le puiiUc^ dans la possessioa desquels on De veut point tre< inquit; et la poDe est fbrc de les mnager comme de& coupables pussMifr que ki multitude de leurs compliees met l'abri des recherches. S'il c^t ainsi ^ la vrai^ oomtdie n^enstera bicntl plu9 que dans ces drames de aoeii que leur extrme Mcen- ce (car ils peignemi noamo^uirs) bannii jamis de tom les thtres publ^ Qui pourra vaincre taat dobstades^ mul^i^? Le gnie. On a rpt que, silMoItre donnmt ses ouvrar ges de nos jours, la plupart ne russiroient pcmit. On a dit une chose absurde* Eh ! ccMnment peindroit-il des murs qui n'eist^al pkis? Il peindrait les ntres : il ^rracheroit le voile qui drc^ ces ninaees n yeuT. C'est le propire du gnie de rendre digne des beaux-? arfs la nature commune. Ce qu'il tos existoit, mab n'existpit que pour bai. Ce paysage sur lequel vous aves promen vos yeux y le paatre qui le oooadroit avee voua, kretrace sAir la imle, et votas ne favea vu que daps.ca moment : Molire est ce peintre^ Le caractre est-il fible, piu veutrU se cacher, renforces la qpLtuation i c'est une espce de torture qui arrache au personnage le secret qp'il veut cacher. Tout devient thttial dans les mains dua honvne de gnie. Quoi de plus odKeux que, le Tartufe? de plus arkJe en apparence que le sujet dc& Femmes aiMiHea? Et ce sont les chefe-d'uvre du thtre. Quoi de phia triste qp'un pdant pyrrhonien incertain 4o SOQ existence ? Molire le ncitl; e scne avec un vieillard prt se marier, qui le consulte sur le danger de cet engagement. On conoit ds-lors tout

le comique d'ua pyrrhouisme qui s exe^ree sur l fidlit d'une jolie femme> Qui ne croirdit, nous entendre, que tou^ les vices, ont dis^ro de la socit? Ceui^ mmes eonU'e lesquels IVdblire^ s est lev, croit-on quijs scent anantis?]>rest-il plus de Tartufes? ^, s'il ea existe encore^ pense-l-on qu en renoi^nt au n^antean noir et au jar*^ g/a m^siufmyh aient renonc la perfidie el la s^ ductcm? Ce sont des criminels dont Molire a,donn le^ signalement au public, et q^i sont eacl^s sous une ^^jOse, ibrme. Les ridicules ns^nnes qu'il a dtruits n'ei auroeni^ils pas produit de not(eaiiK? Ne ressemble^ roient-ils pas ces vgtaux dont la dbsjbruction en fait natre d'autres sur la terre qu'ils ont couverte de leursp dbris ? Tel est le maUbeur die la nature bn^in. Gar-dons*nous d'en conclura qu'on ne doive point com^ battre les ridicules : l'intervalle <|Lii spare la destruo* tion des uns et la naissance des autres, est.l prix de U rictoire qu'on remporte suit eux. Q<te diroit-on d'un, hompie qui ne smihaitercHt pas la ftn d'une guerre ruineuse,sous prtexte que la: paix est raremeal d longue dure? N'existerot-il pas un point de vue d'o Molire d-cou vriroit une nouvelle carrire dramatique? Rpandre l'esprit de socit fut le but qu'il se proposa : arrter ses funestes efiets seroit-il un dessein moins digne d'un sage? Verroit-il, sans porter la main sur ses crayons, l'abus que nous avons fait de la socit et de la philosophie; le mlange ridicule des conditions; cette jeunesse quia perdu toute morale quinze ans, toute sen^ sibiKt vingt, cette habitude malheureuse de vivre ensemble sans avoir besoin de s'estimer ; la difficult de se dshonorer, et, quand on y est enfin parvenu, la facilit de recouvrer son honneur et de rentrer dans cette le autrefois escarpe et .sans bords? Les dcouvertes nouvelles faites sur le cur humain par La Bruyre et d'autres moralistes, le comique original d'un peuple voisin qui fut inconnu Molire, ne donneroient-ils pas.de nouvelles leons un pote comique? D'ailleurs est-il certain que nos murs, dont la peinture nouis amuse dans des romans agrables et dans des contes charmans, seront toujours ridicules en pure perte pour le thtre? Rendons-nous plus de justice, augurons mieux de nos travers, et ne dsesprons pas de pouvoir rire un jour nos dpens. Aprs une droute aussi com^ plte des ridicules qu'on la vit au temps de Molire, peut-tre avoient-ils besoin d'une longue paix pour se mettre en tat de reparotre. De bons esprits ont pens quil falloit la rvolution d'tin sicle pour renouvrfer le champ dd la comdie.

Le terme est expir : la nation demande un pote comique : qu'il paroisse-, le trile est vacant. FIN DE LLOGE DE MOLIRE. *^^^^*^^^^^^^>*^^^^*^^^^*^.^^-*^^^^^^^^^^^^^^t *>^^^^'^*^^*-0^>^^ LOGE DE LA FONTAINE. Discours qui a remport le prix de V Acadmie de Marseille en ^']']^* AEsopo iogentcm statuam posu^re Aciici. Phed. L. II , Epilog. lj plus modeste des ciivains, La Fontaine , a lui-mme , sans le savoir, fait son loge, et presque son apothose , lorsqu'il a dit que , Si l'apologue est un prsent des hommes, Celui qui nous l'a fait mrite des autels. C'est lui qui a fait ce prsent l'Europe ; et c'est vous, messieurs, qui, dans ce concours solennel y allez, pour ainsi dire, lever en son honneur l'autel que lui doit noire reconnoissance. 11 semble qu'il vous soit rserv d'acquitter la nation envers deux de ses plus grands potes, ses deux poles les plus aimables. Celui que TOUS associez aujourd'hui Racine, non moins admirable par ses crits , encore plus intressant par sa personne, plus simple , plus prs de nous, compagnon de notre enfance, est devenu pour nous un ami de tous les momens. Mais, s'il est doux de louer La Fontaine ; d^avoir peindre le charme de cette morale indulgente qui pntre dans le cur sans le blesser , amuse Fen-fnt pour en faire un homme, Fliomme pour en faire un sage, et nous meneroit la vertu en nous rendant la nature *, comment dcouvrir le secret de oe style enchanteur , de ce style inimitable et sans modle , qui runit tous les tons sans blesser Tuoit ? Ckmimeiit parler de cet heureux instinct qui sembla le diriger dans sa conduite comme dans

ses ouvrages ; qui se fait galement sentir dans la douce facilit de ses murs et de ses crits, et forma d'une me si nave et d'un esprit si fin un ens e mble si piquant et si original ? Faudra-t-il raisonner sur le sentiment, disserter sur les grces, et ennuyer nos lecteurs pour montrer comment La Fontaine a charm les siens ? Pourmoi, mtsieurs, vitant de discuter ce qui Joit tre senti, et de vous ofirir Fanalise de la navet, je tcherai seulement de fixer vos regards sur le charme de sa morale, sur la finesse exquise de son got, sur l'accord singulier que Fun et Fautre eurent toujours avec la simplicit de ses murs 5 et dans ces diffrens points de vue, je saisie rai rapidement les principaux traits qui le ^carftctrisetit. PREMIRE PARTIE. L'apologue remonte l phis haute amtiqtrit ; car il commena ds qu'il y eut des tyrans et des esclaves. On offre de face la vrit son gal : on la laisse entrevoir de profil son matre. Mas, quelle que soit Fpo-que de ce bel art, la philosophie s'empara bientt tte celte invetition de la servitude, et en fit un instrumeoi de ia morek. Ldcnam ti Pilpay dans rOiient, sope et Gaiwas dans ia Grce, revtretit la Virit du voil transparet de Trpoiogue ; I9ais le rcit d'une petite acuxm rdle ou aUgorique, aussi dHTus dans les deux premi^ que serre et concis dans les deax autres, dau des cbarmiM du Sentiment et de la posie, d-eouvroit itn^ Froidement, qwcque rec esprit, la moralit qu'il prsen^t. Phdre, n dans escHavage comme ses trois premiers prdcesseuris, nWectant ni le lacoilisme excessif de Gabrias, ni mme k brivet d'sope, plus lgant, plus orn, parlant la cour d'Augusie le liingage de Trenoe ; Parne, car j'omets Avenus trop infriewi so%i detander ; Farne qui dans sa btini d>n se^me sicle isembleroit avoir imit Phdre, i^il avott pu ^nnotire des ouvrages ignors de son temps, ont droit de plaire tous les esprits cultivs , et leurs bonnes fables donneroient mme l'ide de la perfection dans ce genre, si la France n'eut piT)duit. un homme unique dans l'histoire des lettres, qui dcvoit porter la peinture des murs dans l'apologue , et l'apologue ^dans le tdiiffip de ta posie. Ces; ^ors que ta fable devient ina ouvrage de ^ie, et qtfon pem s^-crier, coiMne aotre fabviiste, dstns fenthousiasme que kd inspire ce bel lart : ij^i proptement un charme'^. Oai, c'en est tfti ^sttis dout v ttisds tm tie fprouve qu'en lisaffiit La Fimtsne, et t:'est hri que le <4iaTme a <eoifftieQfe.

* Chamfort, clans cet Eloge, se platt souvent emprunter La T'oritaitie ses prpriefs exjpressions : on a eu soin cle les fls-^agtter par n caracH^f 9XtenX. ( Note de Vkeur. ) Sa LOGE L'art de reudre la morale aimable existoit peine parmi nous. De tous les crivains profanes, Montaigne seul ( car pourquoi citerois-je ceux qu'on ne lit plus ? ) avoit approfondi avec agrment cette science si com* plique, qui, pour Thonneur du genre humain , ne devroit pas mme tre une science. Mais, outre l'inconvnient d'un langage dj vieux , sa philosophie audacieuse , souvent libre jusqu'au cynisme , ne pouvoit convenir ni tous les ges, ni tous les esprits ; et son ouvrage , prcieux tant d'gards , semble plutt une peinture fidle des inconsquences de l'esprit humain, qu'un trait de philosophie pratique. Il nous falloit un livre xi'une morale douce , aimable , facile , appUcable toutes les circonstances , faite pour tous les tats, pour tous les ges, et qui pt remplacer enfin, dans l'ducation de la jeunesse, / Les quatrains de Pibrac et les doctes sentences Du conseiller Mathieu : Molire. car c'toient l les livres de l'ducation ordinaire. La Fontaine cherche ou rencontre le genre de la fable que Quintilien regardoit comme consacr l'instruction de l'ignorance. Notre fabuliste, si profond aux yeux clairs , semble avoir adopt l'ide de Quintilien : cartant tout appareil d'instruction, toute notion trop complique , il prend sa philosophie dans les sentimens universels^ dans les ides gnralement reues, et, pour ainsi dire, dans la morale des proverbes qui, aprs tout, sont le produit de l'exprience de tous les sicles. C'toit le seul moyeu d'tre jamais l'homme de toutes les nations ; car la morale, si simple en elle-mme, devient contentieuse au point de former des sectes , lorsqu'elle veut remonter aux principes d'o drivent ses maximes, principes presque toujours contests. Mais La Fontaine , en partant des notions communes et des sentimens ncs avec nous, ne voit point dans l'apologue un simple rcit qui mne une froide moralit \ il fait de son livre

Une ample comdie cent acteurs divers. C'est en efifet comme de vrais personnages dramatiques qu'il faut les considrer 5 et, s'il n'a point la gloire d'avoir eu le premier cette ide si heureuse d'emprunter aux diffrentes espces d'animaux l'image des diffrens vices que runit la ntre ; s'ils ont pu se dire comme lui : Le roi de ces gens-l n'a pas moins de dsiuts Que ses sujets, lui seul a peint les dfauts que les autres n'ont fait qu'indiquer. Ce sont des sages qui nous conseillent de nous tudier ^ La Fontaine nous dispense de cptte tude , en nous montrant nous-mmes : diffrence qui laisse le moraliste une si grande distance du pote, La bonhomie relle ou apparente qui lui fait donner des noms, des surnoms , des mtiers aux individus de chaque espce -, qui lui fait envisager ls espces mmes comme des rpubliques, des royaumes , des empires , est une sorte de prestige qui rend leur feinte existence I. Si.3 ' ".V relle aux yeux de ses lecteurs. Ratopolls devient une grande capitale -, etTillusion o il nous amne ,^est le iruit de l'illusion parfaite o il a su se placer Jui-mme. Ce genre de talent si nouveau, dont ses devanciers n'avoient pas eu besoin pour peindre les premiers traits de nos passions , devient ncessaire La Fontaine , qui doit en exposer nos yeux les nuances les plus dlicates ; autre caractre esentiel, n de ce gnie d'obser-. yation dont Molire toit si frapp dans notre fabuliste. Je pourrois, messieurs, saisir une multitude de rapports entre plusieurs personnages de Molire et d'autres de La Fontaine ; montrer entre eux des ressemblances frappantes dans la marche et dans le langage des passions^ ^ mais, ngligeant ls dtails de ce genre, jose considrer Tautwr des fables d'un point de vue plus lev. Je ne cde point au vain dsir d'exagrer mon * Qui peint le mieux, par exemple, les effets de la prvention , ou M. de Sotenville repoussant un homme jeun, et lui disant : Retirez-^vous , vous puez le vin ; ou Tours qui, s'car-tant d'un corps qu'il prend pour un cadavre, se dit lui-mme : Otons-nous; car il sent? Et le chien, dont le raisonnement se-roit fort bon dans la bouche d'un matre, mais qui, n'tant que d'un simple chienf fut trouv fort mauvais, ne rappelle-t-il pas Sosie?

Toas mes discours sont des sottises, Partant d'un homme sans clat : Ce seroient paroles exquises y Si c'toit un grand qui parlt. On pourroit rapprocher plusieurs traits de cette espce^ mais il suffit d'en citer quelques exemples. La Fontaine est, aprs la nature et Molire; h wkur tud d'un pote comique. sujet, maladie trop commune de nos jours; mais, sans mcQnnolre l'intervalle immense qui spare l'art si simple de l'apologue, et l'art si compliqu de la comdie, j'observerai, pour tre j'uste envers La Fontaine, que la gloire d'avoir t avec Molire le peintre le plus fidle de la nature et de la socit, doit rapprocher ici ces deux grands hommes. Molire, dans chacune de ses pices, ramenant la peinture des murs un objet philosophique, donne la comdie la moral it de l'apologue ; La Fontaine, transportant dai;is ses fables la peinture des murs, donne l'apologue une des grandes beauts de la comdie, les caractres. Dou$, tous les les deux, au plus haut degr, du gnie d'observation, gnie dirig dans l'un par une raison suprieure, guid dans l'autre par un instinct non moins prcieux, ils descendent dans le plus profond seiiret de nos travers et de nos foiblessesj mais chacun, selon la double diffrence de son genre et de son caractre, les exprime diffremment. Le pinceau de Molire doit tre plus nergique et plus ferme ; celui de La Fontaine plus dlicat et plus fin : l'un rend les grands traits avec une force qui le montre comme suprieur aux nuances ; l'autre saisit les nuances avec une agacit qui suppose la science des grands traits. Le pote comique semble s'tre plus attach aux ridicules, et a peint quelquefois les formes passagres de la socit ; le fabuliste semUe s'adresser davantage aux vices, et a peint une nature encore plus gnrale.' Le premier me fait plus rire 4e mon voisin ; le second me ramne plus moi-mme. Celui-ci me venge davantage des sottises d'autrui-, celiii-l me faii mieux songer aux miennes. L'un semble avoir vu le9 ridicules comme un dfaut de biensance, choquant pour la socil; l'aulre, avoir vu les vices comme un dfaut de raison , fcheux pour nous-mmes. Aprs la lecture du premier, je crains l'opinion publique*, dprs la lecture du second, je crains ma conscience. Enfin l'homme corrig par Molire, cessant d'tre ridicule, pourroit demeurer vicieux : corrig par La Fontaine, il ne seroit plus ni vicieux ni ridicule, il seroit raisonna-ble et bon ; et nous nous trouverions vertueux, comme La Fontaine toit philosophe,

sans nous en douter. Tels sont les principaux traits qui caractrisent chacun de ces grands hommes, et si l'intrt qu'inspirent de tels noms me permet de joindre ce parallle quelques circonstances trangres leur mrite, j'observerai que, ns l'un et l'autre prcisment la mme poque, tous deux sans modle parmi nous, sans rivaux, sans successeurs, lis pendant leur vie d'une amiti constante, la mme tombe les runit aprs leur mort, et que la mme poussire couvre les deux crivains les plus originaux que la France ait jamais produits *. Mais ce qui distingue La Fontaine de tous les moralistes , c'est la facilit insinuante de sa morale 5 c'est cette sagesse, naturelle comme lui-mme, qui paroc n'tre qu'un heureux dveloppement de son instinct. Chez lui, la vertu ne se prsente point environne du cortge effrayant qui Taccompagne d'ordinaire : rien d'affligeant, rien de pnible. Ofire-t-il quelque exemple ' Us ont t enterrs dans l'glise Saint-Josepli, rue Mont-Qiartre^ de gnrosit, quelque sacrifice : U'ie fait natre de l'amour, de l'amiti, d'un sentiment si simple, si dox> que:e sacrifice mme a du parotre un bonheur. Mais, s'il carte en gnral les ides tristes d'eflforts, de .privations , de dvouement il setmble qu'ils cesseroient d'tre ncessaires, et que la socit n'en auroit plus besoin. Il ne vous parle que de vous-mme ou pour vousrmme; et de ses leons, ou plutt de ses conseils, natrit le bonheur gnral. Combien cette morale est suprieure celle de tant de philosophes qui paroissent n'avoir point crit pour des hommes, et qui taillent y comme dit Montaigne, tzo^ obligations la raison <Pun autre tre ! Telles sont en effet la misre et la vanit de fhomme, qu'aprs s'tre mis au-dessous de Un-mme par ses vices, il veut ensuite s'lever au-dessus de sa nature parle simulacre imposant des vertus, auxr quelles il se condamne, et qu'il deviendroit, en ralisant les chimres de son orgueil, aussi mconnoissable luirmm.par':sa sagesse, qu'il l'est.en' effet par sa fo}e. Mais, aprs tous ces vains-efforts, rendu sa mdiocrit naturelle, son cur lui rple ce mot d'un vrai sage :'qe c'est une cruaut de vouloir lever l'homme tant de perfection. Aussi tout ce faste philosophique lombe-t-il devant la raison simple, mais lumineuse, de La,Fontaine. Un ancien soit dire qu'il faut combattre souvent les lois par la nature : c'est par la nature que La Fontaine combat les maximes outres de la philosophie. Son livre est la joi naturelle ;en action : c'est la morale de

Montaigne pure dans une syne plus douce ^rectifie par un. se;is, encore plus droit, embellie des couIeunsL d'une imagination plus aimable, moins forte peut-tre, nais non pas moins brillante. N'attendez point de lui ce fastueux mpris de la mort, qui, parmi quelques leons d'un courage trop souvent ncessaire l'homme, a fait dbiter aux philosophes tant d'orgueilleuses absurdits. Tout sentiment exagr n'avoit point de prise sur son me, s'en car-toit naturellement; et la facilit mme de son caractre sembloit l'en avoir prserv. La Fontaine n'est point le pote de Throstoe : il est celui de la vie commfpne, de la raison vulgaire. Le travail, la vigilance, l'conomie ,* la prudemoe sans inquitude, l'avantage de vivre avec ses gaux, le besoin qu'on peut avoir de ses infrieurs, la modration, la retraite; voil ce qu'il aime et ce qu'il fait aimer. L'amour, cet objet de tant de dclamations , Ce mal qui peut-tre est un bien, dit La Fontaine, il le montre comme une foiblesse naturelle et intressante:Il n'affecle point ce mpris pour l'espce humaine, qui aiguise la satire mordante de Lucien, qui s'annonce hardiment dans les crits de Montaigne, se dcouvre dans la folie de Rabelais, et perce quelquefois mme dans l'enjouement d'Horace. Ce n'est point cette austrit qui appelle, comme dans Boileau, la plaisanterie au secours d'une raison svre, ni cette duret misanthropique de La Bruyre et de Pascal, qui, portant le flambeau dans l'abme du cur humain, jette une lueur effrayante sur ses tristes pro*-fondeurs. Le mal qu'il peint, il le rencontre ; les autres Font cherch. Pour eux, nos ridicules sont des ennemis dont ils se vengent: pour La Fontaine, ce sont des pas^ns incommodes dont il songe se garantir : il rit et ne hait point \ Censeur assez indulgent de nos foi-blesses, Tavarice est de tous nos travers celui qui paroit le plus rvolter son bon sens naturel. Mais, s'il n prouve-et n'inspire point Ces haines vigoureuses Que doit donner le vice aux mes vertueuses, au moins prserve-t-il ses lecteurs du poison de la misanthropie, effet ordinaire de cshainea. L amjB, aprs la lecture de ses ouvrages, calme, repose, et, pour ainsi

dire, rafrachie comme au retour d'une promenade^9-litaireet champtre, trpuve en soi-mme une con^pas-sion douce pour l'humai^it, une rsignation tranquille la providence, la ncessit, aux lois de l'ordre ta-bU 5 enfin l'heureuse disposition de supporter patiemment les dfauts, d'autrui, et mme les siens, leon qui n'est peut-tre pas une ds moindres que puisse^o^ftir la philosophie. ^ .,j Ici, messieurs, je rclame pour La Fontaipe l'indulgence dont il a fait l'me jd 3a iiorale; et dj l'autjfir des fables a sans doute obtenu la g^^je 4^ J'jjH^eur .(j(es contes : grce que ses dernier^. jqmeps Qfjt encore mieux sollicite. Je le vois^d?jQ6 ,?Qn repentir, irritant en quelque sorte ce hros ^Qttt il fut estim/*, qu'un peintre ingnieux nous reprsente dchirant de son * Ridet et odit, Juvnal. ^ Le grand Cond. histoire le rcit des exploits que sa vertu condamnoit ; et, si le zle d'une pieuse svril reprochoit encore La Fontaine une erreur qu'il a pleure lui-mme, j'observerois quelle prit sa source dans Textrme simplicit de son caractre5 car c'est lui qui, plus que Boileau, Fit, sans tre malin, ses plus grandes malices; Boileau. je remarquerois que les crits de ce genre ne passrent long-temps que pour des jeux d'esprit, des Jojusets foltres j comme le dit Rabelais dans un livre plus licencieux, devenu la lecture favorite, et publiquement avoue, des hommes les plus graves de la nation ; j'ajou-terois que la reine de Navarre, princesse d'une conduite irrprochable et mme de murs austres, publia des contes beaucoup pins libres, sinon par le fond, du' moins par la forme, sans que la mdisance se permt, mme la cour, de souponner sa vertu. Mais, en'abandonnant une justification trop difficile de nos joiVrs, s'il es^vrai que la dcence dans les crits augmente avec la ficence des murs, bornons-nous rappeler que La Fontaine donna dans ses contes le modle de la narration badin; et, pusqtie je me permets d'anticiper ici sur ce que je dois dire de son style et de son got,' observons qu'il eut strr Ptrone, Machiavel et Bocace,' malgr leur lgance et la'jiret de leur

langage, cette mme supriorit que Boileau, dans sa dissertation sur Joconde,lui donne sur l'Arioste lui-mme. Et parmi ses successeurs, quipourroit-on lui comparer? Seroit-ce OU Verger, ou Grcourt, qui dans la fiblesse de leur style, ngligeant de racheter la libert du genre par la^ dcence de rexpression, oublient que les Grces, pour tre sans voile, ne sont pourtant pas sans pudeur ? ou Snec, estimable pour ne s'tre pas tran sur les traces de La Fontaine en lui demeurant infrieur Pou Tauteur de la Mtromaniey dont l'originalit, souvent heureuse, parot quelquefois trop bizarre? Non sans doute, et il faut remonter jusqu'au plus grand pote de notre ge*, exception glorieuse La Fontaine lui-mme, et pour laquelle il dsatoueroit le sentiment qui lui . dicta l'un de ses plus jolis vers : L'or se peut partager, mais non pas la louange. O existoit avant lui, du moins au mme degr, cet art de prparer, de fonder', comme sans dessein, les inci-dens; de gnraliser des peintures locales; de mnager au lecteur ces surprises qui font l'me de la comdie ; d'animer ses rcits par cette gaiet de style, qui est une nuance du style comique, releve par ls grces d'une posie lgre qui se montre etdisparot tour tour? Que ciira-je de cet art charmant de s'entretenir avec son lecteur, de se jouer de son sujet, de changer ses dfauts en beauts, de plaisanter sur les objections, sur les invraisemblances ; talent d'un esprit suprieur ses ouvrages, et sans lequel on demeur trop souvent au-dessous? Telle est la portion de sa gloire que La Fontaine vou-lit sacrifier ; et j'aurois essay moi-mme d'en drober le souvenir mes juges, s'ils n'admiroient en hommes de got ce qu'Us rprouvent par des motifs respectables ^ et si je n'tois forc d'associer ses contes ses apologues eu m'arrtant sur le style de cet immortel crivain. SECONDE PARTIE. Si jamais on a senti quelle hauteur le mrite du style et l'art de la composition pouvoient lever un crivain, c'est par l'exemple de La Fontaine. H rgne dans la littrature une sorte de convention qui assigne les rangs d'aprs la distance reconnue entre les difierens genres, peu prs comme l'ordre civil marque les places d'ans la socit d'aprs la difierenice des conditions; et^ quoique la

considration d'un mrite suprieur puisse faire droger cette loi, quoiqu'un crivain parfait dans un genre subalterne soit souvent prfr d'autres cri-* vains d'un genre plus lev, et qu'on nglige Stace pour Tibulle, ce mendie Tibulle n'est point mis ct de Virgile. La Fontaine seul, environn d'crivains dont les ouvrages prsentent tout ce qui peut rveiller l'ide dertgnie, l'invention, la combinaison des plans, la force et |a nobjbsse du style;La Fontaine parpt avec des ouvrages de peu d'tendu, dont le fond est rarement lui, et dont le style est ordinairement familier.; le bonhomme se place parmi tous ce^^grands crivains, comme l'avoit prvu Molire, et conserve au milieu d'eux le surnom d'inimitable. C'est une rvolution qu'il 9 opre dans les ides reues, et qui n'aura peut-tre d'effet que pour lui; mais elle prouve au moins que, quelles que soient les conventions littraires qui distribuent les rangs, le gnie garde une place distingue quiconque viendra, dans quelque genre que ce puisse tre, instruire et enchanter les hommes. Qu'importe en effet de quel ordre soient les ouvrages, quand ils offrent des beauts du premier ordre? D'autres auront atteint la perfection de leur genre, le fabuliste aura lev le sien jusqu lui. Le style de La Fontaine est peut-tre ce que l'histoire littraire de tous les sicles offre de plus tonnant. C'est lui seul qu'il toit rserv de faire admirer, dans la brivet d'un apologue., l'accord des nuances les plus ^tranchantes et l'harmonie des couleurs les plus opposes. Souvent une seule fable runit la navet de Marot,le badinage et l'esprit de Voiture, des traits de la plus haute posie, et plusieurs de ces vers que la force du sens grave jamais dans la mmoit^. Kul auteur n'a mieux possd cette souplesse <le l'me et de l'imagination qui suit tous les mouvemens de soa sujet. Le plus familier des crivains devient tout coup et naturellement le traducteur de Virgile ou de Lucrce ; et les objets de la vie commune sont relevs chez lui par ces tovr^ nobles et icet heureux choix d'expressions qui^ les rendent <$gnes du pome pique. Tel e^t l'artifice de sop style ^ q\ie toutes ces beauts semblent se placer d'elles-mfmes ^ax^s sa narration, sans interrompre ni retai^der sa marche. Sauvent mme la description la plus irihe, la plus briUptnte y devient ncessaire, et ne parot,.conuaie dansla fable^^^e^ Chne et du Roseau^ dans c^lle du Soleil et de Bare, que Texpos mme du feit qu'il raconte. Ici, messieurs, le pote des Grces m'arrte et m'interdit, en leur nom,

les dtails et *la scheresse de Tanalise. Si Ton a dit de Moniaigne qu'il faut le montrer etnon le peindre, le transcrire et non le dcrire, ce jugement n'est-il pas plus applicable La Fontaine? Et combien de fois en effet n'a-t-il pas t transcrit? Mes juges me pardonne^ roient-ilsd'ofirir leur admiration cette foule de traits prsens au souvenir de tous ses lecteurs, et rpts dans tous ces livres consacrs notre ducation, comme le livre qui les a fait natre ? Je suppose en eflfet- que mes rivaux relvent : l'un l'heureuse alliance de ses expressions, la hardiesse et la nouveaut de ses figures dautant plus tonnantes quelles paroissent plus sim^ pies; que l'autre fasse valoir ce charme continu du style qui rveille une foule d sentimens, embellit de couleurs si riches et si varices tous les contrastes que lui prsente son sujet, m'intresse des bourgeons gts par un colier, m'attendrit sur le sort de l'aigle qui vient de perdre Ses ufs, ses tendres ufs, sa plus douce esprance5 ' . -j . qu'un troisime vous vante Tagrmnt et le sel de sa plaisanterie qui rapproche si naturellement les grands et les petits objets, voit tour tour dans un renard , Patrocle , Ajax , Annibal ; Alexandre dans un chat 5 rappelle ', dans le combat de deux coqs pour une poule, la guerre d Troie pour Hlne ; met de niveau Pyrrhus et la laitire ; se reprsente dans' la querelle de deux chvres qui se disputent le pas, fires de leur gna^-logiesi potique et si plaisante, Phili()pe i v et Louis xi v s'avanant dans l'le de la Confrence : que prouveront- Js ceux qui vous offriront tous ces traits, sinon que des remarques devenues communes peuvent tre plus ou moins heureusement rajeunies par le mrile de Texpression ? Et d'ailleurs, comment peindre un 9 pote qui souvent semble s'abandonner comme dans ime conversation facile ; qui, citant Ulysse propos des voyages d'une tortue, s'tonne lui-mme de le trouver l 5 dont, les beauts paroissent quelquefois une heureuse rencontre, et possdent ainsi, pour me servir d'un mot qu'il aimoit, la grce de la soudainet; qui s'est fait une langue et une polique particulires \ dont le tour est naf quand sa pense est ingnieuse, l'expression simple quand son ide est forte ; relevant ses grces

naturelles par cet attrait piquant qui leur prte ce que la physionomie ajoute la beaut ; qui se joue sans cesse de son art ; qui, propos de la tardive maternit d'une alouette, me peint les dlices du printemps , les plaisirs, les amours de tous les tres , et met fenchan-lement de la nature en contraste avec le veuvage d'un oiseau ? Pour moi, sans insister sur ces beauts diffrentes , je mcontenterai d'indiquer les sources principales d'o le pote les a vues natre 5 je remarquerai que son caractre distinclif est cette tonnante aptitude se rendre prsent l'action qu'il nous montre \ de donner clia-cun de ses personnages un caractre particulier dont l'unit se conserve dans la varit de ses fables, et le fait reconnoire partout. Mais une autre source de beauts bien suprieures, c'est cet art de savqir, en paroissant vous occuper de bagatelles, vous placer dua mot dans un grand ordre de choses. Quand le loup, par exemple, accusant, auprs du lion malade, Findif frence du renard sur une sant si prcieuse, Daube, au coucher du roi, son camarade absent, suis-je dans l'antre du lion ? suis-je la cour ? Combien de fois l'auteur ne fait-il pas nati-e du fond de ses sujets , si frivoles en apparence, des dtails qui se lient comme d'eux-mmes aux objets les plus importans de la morale, et aux plus grands intrts de la socit ? Ce n'est pas une plaisanterie d'affirmer que la dispute du lapin et de la belette , qui s'est empare d'un terrier dans l'absence du matre : l'une faisant valoir la raison du premier occupant, et se moquant des prtendus droits de Jean Lapin ; l'autre rclamant les droits de succession transmis au susdit Jean par Pierre et Simon ses aeux , nous offi-e prcisment le rsultat de tant de gros ouvrages sur la proprit. Et La Fontaine faisant dire la belette : Et quand ce seroit un royaume? Disant lui-mme ailleurs : Mon sujet est petit, cet accessoire est grand, e me forcet-il point d'admirer avec quelle adresse il me montre les applications gnrales de son sujet dans le badinage mme de son style ? Yoil sans doute un de

ses secrets ; voil ce qui rend sa lecture si attachante, mme pour les esprits les plus levs : c'est qu' propos du dernier insecte, il se trouve ^ plus naturellement <ju'on ne crot, prs d'une grande ide , et qu'en elet il touche au sublime en parlant de la fourmi. Et craindrais-je d'tre gar par mon admiration pour La Fontaine , si j'osois dire que le systme abstrait, tout est bien^psiToit peut-tre plus vraisemblable, et surtout plus clair, aprs le discours de Garo dans la fable de la Citrouille et du Gland^ qu'aprs la lecture da Leib-;iiitz et de Pope lui-mme ? S'il sait quelquefois simplifier ainsi les questions les plus compliques, avec quelle facilit la morale ordinaire doit-elle se placer dans ses crits ? Elle y nat ans effort, comme elle s'y montre sans faste \ car La Fontaine ne se donne point pour un philosophe : il semble mme avoir craint de le parotre. C'est en effet ce qu'un pote doit le plus dissimuler. C'est, pour ainsi dire, son secret ; et il ne doit le laisser svirpren-dre qu' ses lecteurs les plus assidus et admis sa confiance intime. Aussi La Fontaine ne veut-il tre qu'un, homme , et mme un homme ordinaire. Peint-il les charmes de la beaut ; Un philosoplie, un marbre , une statue, Auroient senti comme nous ces plaisirs. C'est surtout quand il vient de reprendre quelques-utis de nos travers, qu'il se plat faire cause commune avec nous, et devenir le discijpl des animaux qu'il a fait parler. Veut-il faire la satire d'un >'ice^iil raconte simplement ce que ce vice fait faire au personnage qui en est atteint 5 et voil la satire faite. C'est du dialogue, c'est desaclions, c'est des passionsdes animaux que sortent les leons qu'il nous donne. Nous en adresse-l-il directement : c'est la raison qui parle avec une dignit modeste et tranquille. Getle bont nave qui jette tant d'intrt sur la plupart de ses ouvrages, le ramne sans cesse au genre d'une posie simple qui adoucit l'clat d'une grande ide, la fait descendre jusqu'au vulgaire par la familiarit de l'expression, et rend la sagesse plus persuasive en la rendant plus accessible. Pntr lui-mme de tout ce qu'il dit, sa bonne foi devient son loquence , et produit cette vrit de style qui communique tous les mouvemens de l'crivain. Son sujet le conduit rpandre la plnitude de ses penses, comme il pan-cbe l'abondance de ses sentimens, dans cette fable charmante o la peinture du bonheur de deux pigeons attendrit par degrs son me , lui rappelle les souvenirs les plus chers, et lui inspire le regret des illusions qu'il a perdues.

Je n'ignore pas qu'un prjug vulgaire croit ajouter la gloire du fabuliste, en le reprsentant comme un pote qui, domin par un instinct aveugle et involontaire , fut dispens par la nature du soin d'ajouter ses dons, et de qui l'heureuse indolence cueilloit nonchalamment des fleurs qu'il n'avoit point fait natre. Sans doute La Fontaine dut beaucoup la nature qui lui prodigua la sensibilit la plus aimable, et tous les trsors de l'imagination; sans doute \e fablier toit n pour porter des fables : mais par combien de soins cet arbre si prcieux n'avoit-il pas t cultiv ? Qu'on se rappelle cette foule de prceptes du got le plus fin et le plus exquis, rpandus dans ses prfaces et dans ses ouvrageii; W^ qft'o se rappelle ce vers si heureux, qu'il met am la fcouche d'Apollon lui-mme: . . . Il me faut du nouveau, n^en ft-il plus au mncl ) ^ , .... doulera-t-on que La Fontaine ne Fait cherch, t q0 h gloire, ainsi que la fortun, ne vende ce qu^on'ctoit ^u^elle donne? Si ses lecteurs, sduits par la facilit de ses vers, refusent d y reconnotre les soins d*n art attentif, c'est prcisment ce qu'il a dsir. Nier son travail, c'est lui en assurer la pllis belle rcompense. O LiFoaiaine! ta gloilre en est plus grande : le triomphe de l'art est d'tre ainsi mconnu. Et comment ne pas apercevoir ses progi's et ses tudes dans la marche mme de son esprit ? Je vois cet homme extraordinaire, dou d'un talent qu' la vrit il ignore lui-mme jusqu' vingt-deux ans, s'enflammer tout coup la lecture d'une ode de Malherbe, comme M^W febranch celle d'un livre de Descartes, et sentir cet* enthousiasme d'une me qui, voyant de pluis prs la gloire, seionne d'tre ne pour elle. Mais pourquoi Malherbe opra-t-il le prodige refus la lecture d'Ho-^ race et de Virgile ? C'est que La ("ontaid les voyoit une trop grande distance ; c'est qu'ils ne lui montroient ps^ comme le pote franois, quel usage on pouvoit firfe de cette langue qu'il devoit lui-mme illustrer' ua^ jour. Dans son admiration pour Malherbe, auquel il> devoit, si je puis parler ainsi, sa naissance potique y il;

le prit d^abord pour son modle^ mais, bientt revenu' au ton qui lui appartenoit ^ il s'aperut qu'une navet fine et piquante toi( le vrai caractre de son esprit i LOGE Garaclre qu'il cultiva, par la lecture de Rabelais, de Marot, et de quelques - uds de leurs contemporaias. Il parut ainsi faire rtrograder la langue, quand les Bossuet, Ijis Racine, les Boileau en avanoient le progrs p^r l^lvalioil et la noblesse de leur style : mais file ne s'enrichissoit pas moins dans les mains de La Fontaine', qui lui rendoit les biens quelle avoit laisse, perdre, et qui, comme certains curipux, rassemblant ayec soin des monnoies antiques, se composoit un ve-* vitable trsor. C'est dans notre langue ancienne qu'il puisa ces expressions imitalives ou pittoresques, qui prsentent sa pense avec toutes les nuances acces-^ires ^ car nul auteur n a mieux senti le besoin de ren^ di^e^n me visible : c'est le terme dont il se sert pour ^primer un des attributs de la posie. Voil toute sa potiqpe, laq(uelle il paroit avoir sacrifi tous les prceptes de la potique ordinaire et de notre versification, dont ses crits sont un modle, souvent mme parce qu'il en brave les rgles. Eh ! le got ne petril pas leSf enfreindre, comme l'quit s'lve au-dessus des Ipi^? '^ Cependant La Fontaine toit n pote, et cette partie de s^ talens ne pouvoit se dvelop|ier dans les ouvrages dont il s'toit occup jusqu'alors^ Il la cultivoit par la lecture des modles de l'Italie ancienne et moderne , par l'tude de la nature et de ceux qui^l'ont su {ieindre. Je ne dois point dissimuler le reproche fait .rare crivain par le plus grand pote de nos jours, qui refuse ce titre de peintre Lf Fontaine. Je sens, comme il convient, le poids du^ telle autorit ^ mais celui qui loue La Fouiaine seroit^adigae d'admirer son critique, s'il ne se permettoit d'observer que l'auteur des fables, sans multiplier ces tableaux o la pote s'annonce dessein comme peintre, n'a pas laiss d'eu mriter le nom. Il peint rapidement et d'un trait : il peint par le mouvement de- ses vers, par la varit de ses mesures et de ses repos, et surtout par l'harmonie imilalive. Des figures vraies et frappantes ; mais peu de bordure et point de cadre : voil La Fontaine. Sa

muse admable et nonchalante rappelle ce riant tableau de l'Aurore dans un de ses pomes, o il reprseqte cette jeune desse, qui, se balanant dans les airs, La tte sur son bras, et son bras sur la nue, Laisse tomber des fleurs, et ne les rpand pas. Cette description charmante est la fois une rponse ses censeurs, et l'image de sa posie. Ainsi se formrent par degrs les divers talens de La Fontaine, qui tous se runirent enfin dans ses fables* Bfas elles ne purent tre que le fruit de sa matuiit : c'est qu'il feut du temps de certains esprits pour con-noitre les qualits diffrentes dont l'assemblage forme leur vrai caractre, les combiner, les assortir, fortifier ces traits primitifs par l'imitation des crivains qui ont avec eux quelque ressemblance, et pour se montrer enfin tout entiers dans un genre propre dployer la varit de leurs talens. Jusqu'alors Tauteiu*, ne faisant pas usage de tous ses moyens, ne se prsente point avec tous ses avai&ages. C'est un athlte dou dum force relle, mabqui u'a point encore appris se placer dans une altitude qui puisse la dvelopper toute en-' tire. D'ailleurs, les ouvrages qui, tels que les fables de La Fontaine, demandent une grande connoissance du cur humain et du systme de la socit, exigent un esprit mri par l'tude et par Texprience 5 mais aussi, devenus une source fconde de rflexions, ils rappellent sans cesse le lecteur, auquel ils ofFrentde nouvelles beauts et une plus grande richesse de sens, mesure qu'il a lui-mme par sa propre exprience tendu la sphre de ses ides : et c'est ce qui nous ramne si souvent Montaigne, Molire et La Fontaine. Tels sont les principaux mrites de ces crits Toujours plus beaux, plus ils sont regards, BOILEAU. et qui, mettant l'auteur des fables au-dessus de sou genre mme, me dispensent de rappeler ici la foule de ses imitateurs trangers ou franais : tous se dclarent trop honors de le suivre de loin ; et, s'il eut la btise, suivant l'expression de M, de

Fontenelle, de se mettre au-dessous de Phdre, ils ont*l'esprit de se mettre audessous de La Fontaine, et d'tre aussi modestes que ce grand homme. Un seul, plus confiant, s'est permis l'esprance de lutter avec lui5 et cette hardiesse, non moius que son mrite rel, demande peut-tre une exception. Lamotte, qui conduisit son esprit partout, parce que son gnie ne l'emporta nulle part; Lamotte ft des fables O La Fontaine! la rvolution d'un sicle n'avoit point encore appis la France combien tu tois un Itomme rare 3 mais ^ aprs un moment d'illusion, il fallut hien voir qu'un philosophe froidement ingxieux, ne joignant la finesse ni le naturel, Ni la grce plus belle encor que la beaut ; ne possdant point ce qui plat plus c^unjour; disser-;tant sur son art et sur la morale ; laissant percer l'orgueil de descendre jusqua nous, tandis que son devancier parot se trouver naturellement notre niveau ; tachant d'tre naf, et prouvant qu'il a d plaire; foible avec recherch, quand La Fontaine ne Test jamais que par ngligence; ne pouvoit tre le rival d'un pote simple, souvent sublime, toujours vrai, qui laisse dans le cur le souvenir.de tout ce qoB dit la raison, joint Vart de plaire celui de n^y pensev pas^ et dont les fautes quelquefois heureuses font appliquer son talent Cd ^u'il a dit d'une femme aimable : La ngligence, mon gr, si requise, Pouip cette fois fut^ dame d'atours. Aussi tous les reproches qu'on a pu lui faire sur quelques longueurs, sur quelques incorrections, n'ont point affoibli le charme qui ramne sans cesse li^ qui le rend aimable pour toutes les nations, et pour tous les ges sans en excepter l'enfance. Quel prestige peut fixer ainsi tous les esprits et tous les gots? qui peut frapper les enfans, d'ailleurs si incapables de sentir tant de beauts? C'est la simplicit de ces formules o ils retrouvent la langue de la conversation; c'est le jeu presque thtral de ces scnes si courtes et si ani-we^ i c'est l'intrt qu'il leur fait prendre ses persou- nages en les mettant sous leurs yeux : illusion qu'on ne retrouve plus chez ses imitateurs, qui ont beau appeler un singe Bertrand et un chat Raton, ne montrent

jamais ni un chat ni un singe. Qui peut frapper tous les peuples? C'est 6e fond de raison universelle rpandu dans ses fables ;c est ce tissu de leons convenables & tous les tats de la vie ; c est cette intime liaison de pe^ tits objets de grandes vrits : car nous n osOns penser que tous ls esprits puissent sentir les grces de ce style qui s vanouissent dans une traduction ; et, si on lit La Fontaine dans la latigue originale, n est-il pas vraisemblable .qu'eu supposant aux trangers la plus grande codtiissance de cette langue, les groes de son styl doivent toujours tre mieux senties chez un peuple o l'esprit de socit, vrai caractre de la nation, rappro* che les rangs sans les confondre; o, le suprieur vou-^ lantse rendre agrable sans trop descendre, l'infrieur plaire sans s'avilir, l'habitude de traiter avec tant d'espces diffrentes d'amom^-propre, de ne point les heun* ter dans la crainte d'en tre blesss nous-mmes, don-ie l'esprit ce tact rapide, cette sagacit prompte, qUi saisit les nuances les J)Ius fines des ides d*autrui, pr*etitfe les sienneis drtns le jour le plus convenable, et lui fait apprcier dans les ouvrages d'agrment les oSse de la langue, les biensances du style, et ces convaaances gnrales, dont le sentiment se perfectionn -par le grand usage de la socit. S'il est ainsi, comment les trangers, suprieurs nous sur tant d'objets et si respectables d'ailleurs, pourroienl-iJs?.... Mais quoi! puis-je hasarder cette opinion, lorsqu'elle est refute d'avance DE LA FONTAINE. $5 fMr feifeniple d'an tranger qui signale aux jux>de rurope son admiration pour La Fontaine? Sana doute eei liaDger illustre, si bien naturalis parmi nous, sent tontes les grces de ce style enchanteur. Lia prfrence qu'il accorde notre fabuliste sur tant de grands hommes, dans le zle qu il montre pour sa n^ei^oire, en est elle-mme une preuve ; moins qu'on ne l'attribue en partie l'intrt qu'inspirent sa pa'sonhe et s(m caractre'. TROISIME PARTIE. ': I ' .. . XJn homme oixlinaire, qui auroit dans le cur )e$ ^entimens aimables dont l'expression est si intressante dans les crits de La Fontaine, seroit dier tois

eUK qui le coonoitroient.^ mais le. fabuliste avcit pour eu .(et ce charme n'est point tout fait perdu pou^ ^o^s), un attrait encore plus piquant : c'estdetre l'homme tel qu'il parott tre sorti des mains de la nature. Il smble qu elle l'ait fait natre pour l'opposer rbomme tel qu il se compose dans la socit, et qu elle lui ait donn dOQ esprit et 6oa talent pour augmenter le phnrine % ie rendre plus remarquable par h singulame du <^oi)-tnaivie. H conserva jusqu'au dernier moment tous ls ^gots simples, qui supposent l'innocence des murs et la doueeur de fme. II ' a liii-mme-essay de se pesndre ^em partie' dns son fk)mdi de ^Psycti, o il reprsente la varit de ses gots, sous le nom de Polyphile, qui ' On sait qu'un tranger cjemanda l'acadmie ie Marseille la permission de joindre la somme de deiix mille livres la aime les jardins^ les fleurs, les ombrages, la musv^ que, les vers, et runit toutes ces passions douces qui remplissent le cur d'une certaine tendresse^ Onjo peut assez admirer ce fond de bienveillance gnrale qui l'intresse tous les tres vivans 5 fi(pts de rnivers, sous le nom d^animaux: ' ' ' ' . . . pesV-soH3 ce point de vue qu'il les considre. Cette habitude de voir dans les animaux des membres de la socit universelle , enPans d'un menue pre, disposition si trange dans uos murs , mais commune dans les sicles reculs, comme on peut le voir par Ho-irire^'^ retrouve encore chez plusieure Orientaux. L Fontaine est-il bien loign de cette disposition , lors-qu^attendri par le malheur des animaux qui prissent ilans'ae inondation , chtiment des crimes d^s hommes',^'il s'crie par la bouch d'un vieillard : ^' ' M Les animaux prir ! car encor les humains, Tous devoenlt succomber sous les clestes armes.

jft: leild mme cette sensibilit jusqu'auii plantea, .qu'il anime non - seulement p^r ces traits hardis ]qi jtQonjtrent toute la. nature vivante sot^s les yujt d'un pote, et qui ne sont que de:s figures d'expression, mais par le ton affectueux d un yif intrt qti'iLd^are luir inme, lorsque , voyant le cerf brouter la. vigne qui l'a sauv , il s'indigne . . . , Que de si doux ombrages Soient exposs ces outrages, Seroit-il impossible qu'il et senti lui-mme le prix de celte partie de son caractre, et qu'averti par ses premiers succs, il Fet soigneusement cultive ? Non ans doute ; car cet homme, qu'on a cru ^ inconnu 'lui-mme/ dclare formellement qu'il tudioit sans cess le got du public, c'est -dire , tous les moyens de plaire; Il est vrai que, quoiqu'il se soit ' form sur son art une.thorie trs-fine et trs-profonde, quoiqu'il et reu; de la nature ce coup d'il qui fit donner Molire le nom de contemplateur y sa philosophie, ^i admirable dans les dvel(^prpemens du cur humain, ne s'leva point jjusqu'a\ix gnralits qui forment les sy^mes : de l quelques incertitudes dans ses prind* pest, quelques ibles dont le rsultat n'est pcnt irr .prbensible-, et ou la morale paroit trop sacrifie la pru^nce \ de l quelques contradictions sur diffrens .oi^jets de- politique et de philosophie. C'est qu'il laisse indcises, Is questions pineuses, et prononce rarement* sur !0S problmes dont la solution n'est point .dans le-cceur et dans un fond de raison univeilsielle. ^fnr^usiles objets de ce genre qui sont absolument hors delut^^s'ea^rapporte vc^ontiers Plutarque t. Pla.Xmr^J^fsjMte point dans ls disputes des philosophes ; Tom i K^te^ \^ fois qu'il a vritablement une manire f<k ^^i^r: p^^^onnelle, il ne consulte que son cur^ dt p^ijai'^ laisse impolser n par de grands mots ni par dis gffapd^ noms. Sn^e^^jen nous conservant le mot dQiMi^pa^ q^d veuxvivi'e; ^ dl-il vivre 'c};r>i "-/ij.it: .,. ,'-*#.;..:.;;* *.* . r i -. : !l A; La JF<0Qtaiiii9 ,< liii seul iDconnn. goutteux, in^teot, perdus, a beau iovectTer contre t opprobre ; La Fontaiiie oe prend point le change, il admire ce trait arec une bonne foi plaisante ; il le juge digne de la postrit. Selon lui , Mcnas fut un galant homme > et je reconnois cdui qui ddsg plus d'une fts Youloir vivre un sicle tout an moins^ Cette mme

incertitude de principes, il faut en convenir , passa mme quelquefois dans sa conduite : ton* joursdnt, toujours bon sans effiHt, il na pmnt lutter contre luirmme ; mais >4-il un mouvement UfimaUe, il succombe et cde sans conJ^iat. CTest ce qu'on pal remarquer dans sa qoerelie avec Fnretire et avec Lidfi, par lequel il setoit vu trompe, ef, comme il dit, enquir nau ; car on ne peut dissimuler que Fauteiir de( iaUes n ait fait des opras peu connus : le resseatimeni qu il conut contre la mauvaise foi de cet Italien , Jm fit trouver dans le peu qu*U (WoU de bile, de qtti dre une satire violente , et sa ^^re est qu'on puisse en tre si tonn ; mais, aprs ce prennernionveraenr, j^evenu La Fontaine, il r^rit son caractre vftt^ ble, qui lmt celui dW enfint /dont en effet)^ tnok de montrer la colre. Ce n'est pas unspeotad[^to64ii* tret que d'observer les mouvemens dWe ^^e qtti'^ .ccMiservant mme dans le monde les preoaers traits de son'Caractre, semUa toujours n'diiir qu'l'itsdMt de k nature. Il connut et sentit tes passions \ t ,''4Baii^ que la impart des n^oraliste^ les conskit*oelirtimb des ennemis de Tbomme, il les regai^a comme les res* sorts de notre ne, et' en devint mnie fjpologiste. Cette ide, que les pllosophes ennranis des stoicien& DE LA FONTAINE. S^ dvolent rendue familire lantiquil, paroissoitde son temps une ide nouvelle -, et si fauteur des fables la dveloppa quelquefois avec plaisir, c'est qu'elle toit pour lui une vrit de sentiment, c'est que des pas* ions modres toient les instramens de son bonheur. Sans doute le philosophe, dont la rigide svrit vou lut les anantir en si-mme, s'indignoit d'tre eotrat-li par elles, et les redoUtoit comme Fin temprant craint quelquefois les festins. La Fontaine, dfendu par la nature contre le danger d'abuser de ses dons, se laissa guider sans crainte des penohans qui Tgarrent quel-^ quefois, mais sans le conduire au prcipice. L'amonr cette passion qui parmi bous se compose de tant d'atb-Ires ,eprit ()ins son me sa simplicit naturelle : fidle Tobjet de son got, mais inconstant dans ses gots, il jiarot, que ce qu'il aima, le plus dans les fenmies, fut celui de leurs avantages dont elles sont elles-mmes le plus prises, leur beaut. Mais le sentiment qu'elle lui inspira, doux comme l'me qui l'prouvoit, s'embellit des grces de on esprity<;( la plus aimable sensibilit prit le ton de Id galanterii^ Ja fihis tendre Qui a jamais rien dit de: |>lus. .f)atteur. pour le sexe que le sentiment e3^rP(ijd9t2S ces vers?

Ce n'est point prs clcs rois que Ton tait sa fortune : Qnel'qfd'itigraie teub? qiii nous donne des lois, Encor tti t--'t-^n un tuth quelquefois. r ' . CTest ce got pour les femmes, dont il parle sans cesse, comme TAriostC) en bien et en mal ^ qui lui dicta ses contes, se reproAt ans danger et avec tant de grces dans ses fables mmes, et conduisit sa plume dans son roman de Psych. Cette desse nouvelle, que le conte ingnieux d'Apule n avoit pu associer aux anciennes divinits de la posie, reut de la brillante imagination' de La Fontaine une existence gale celle des dieux d'Hsiode et d'Homre, et il eut Thonneur de crer comme eux une divinit. H sef plut runir en elle seule toutes les foiblesses des femmes, et, comme il le t^leurs trois plus grands dfauts : la vanit, la curio* i et le trop d'esprit ; mais il Tembellit en mme temps de toutes les grces de ce sexe enchanteur. Il la place ainsi au milieu des prodiges de la nature et de Fart, qui s'clipsent tous auprs d'elle. Ce triomphe de la beaut, qu'il a pris tant de plaisir peindre, dematide et obtient grce pour les satires qu'il se permet contre les femmes, satires toujours gnrales : et, dans cette Psych mmev il place au Tartare - f Ceux dont les vers ont noirci (juelque belle. Aussi ses vers et sa personne furent-ils galement ac^ cueilfis de ce sexe mmable-, d'aiUeurs si bien veng de la mdisance par-le sentiment qui en fait mdire. On remarqu que trois femmes furent se Mfttrices, parmi lesquelles il faut compter cette famemse duchesse de Bouillon qui, sduite par cet esprit de parti, flau de la littrature, se dclara si hautement contre Racine ; car ce grand tragique, qu'on a depuis appel le pote des femmes, ne put obtenir .le suffrage des femmes les plus clbres de son sicle, qui. toutes s'intressoient la gloire de La Fontaine. La gloire fut une de ses pas*

sons les plus constantes; il nous lapprend lui-mme : Un vain bruit et Tamour ont occup mes nsj et, dans les illusions de Tamour mme , cet autre sentiment conservoit des droits sur son ciu*. Adieu, plaisirs, honneurs, louange bien-aime! s'crioit-il dans le regret que lui laissoient les momens perdus pour sa rputadou. Ce ne fut pas sans doute une pssion malheureuse : il jouit de cette cloire si cbre, et ses succs le mirent au nombre dp ces hommes rares qui le sujQTrage public donne le <lroit de se louer eux-mmes sans affliger lamour-propre dautrui. Il faut convenir qu'il usa quelquefois de cet avantage; car, tout tonnant que paroitLa Fontaine, il ne fut pourtant pas un pote sans vanit. Mais, ne se louant que pour promettre ses amis Un temple daiis ses vers, pour rendre son encens plus digne d'eux : sa vanit mme devint intressante, et ne parut que laimable panchement d'une me nave, qui veut associer ses' amis sa renomme. Ne croiroit-on pas encore qu'il a voulu rclamer contre les portraits qu'on s'est permis de faire de sa personne, lorsqu'il ose dire : Qui n'admettroit Anacron chez soi ? Qui banniroit Waller et La Fontaine? Est-il vraisemblable , en effet, qu'un homme admis chez les Conti, les Vendme, et parmi tant de socits illustres, ft tel que nous le reprsente une exagration ridicule, sur la foi de quelques rponses naves chappes ses distractions ? La grandeur encourage, l'orgueil protge, la vanit cite un auteur illustre, mais la socit n'appelle ou n'admet que celui qui sait plaire; et les Chaulieu, les Lafare, avec lesquels il vivoit familirement, n'ignoroient pas fancienne mthode de ngliger la personne en estimant les crits. Leur socit, leur amiti, les bienfaits des princes de Conii et de Vendme, et dans la suite ceux de l'auguste lve de Fn-lon, rcompensrent le mrite de La Fontaine, et le consolrent de Foubli de la cour, s'il y pensa.

C'est une singularit bien frappante de voir un crivain tel que lui, n sous un roi dont les bienfaits allrent tonner les savans du nord, vivre nglig, mourir pauvre, et prs d'aller dans sa caducit chercher loin de sa patrie, les secours ncessaires la simple existence : c'est qu'il porta toute sa vie la peine de son attachement Fouquet, ennemi du grand Colbert. Peut-tre n'et-il pas t indigne de ce ministre clbre de ne pas punir une reconnoissance et un courage qu'il devoit estimer. Peut-tre, parmi les crivains dont il prsentoit les noms la bienfaisance du roi, le nom de La Fontaine n'et-il pas t dplac^ et la postrit ne reprocheroit point sa mmoire d'avoir abandonn au zle bienfaisant de l'amiti, un homme qui fut un des ornemens de son sicle, qui devint le successeur immdiat de Colbert lui-mme l'acadmie, et le loua d'avoir protg les lettres. Une fois nglig, ce fut une raison de l'tre toujours, suivant l'usage 5 et le mrite de La Fonlaine u!toit pas d'un genre toucher vivement Louis xiy. Peut-tre les rois et les hros sont-ils trop loin de la nature pour apprcier un tel crivain : il leur iut des tableaux d'histoire plutt que des paysages ; et Louis XIV, mlant la grandeur natureUe de son me quelques nuances de la fiert espagnole qu'il sembloit tenir de sa mre ^ Louis xiv, shsensible au miite des Corneille, des Racine y des Boileau , ne se retrouvoit point dans des fables. C'toit un grand dfaut , dans un sicle o Despraux fit un prcepte de fart potique de former tous les hros de la tragdie sur le monarque franois ^ ^ et la description du passage du Rhin impor-toit plus au roi que les dbats du lapin et de la belette. Malgr cet abandon'du matre, qui retarda mme la rception de lauteur des fables Facadmie franaise ^ malgr la mdiocrit de sa fortune, l^ j^ontaine (et Ton aime s'en convaincre), La Fontaine fut heureux ; il le fut mme plus qu'aucun des grands potes ses contemporains. S'il n'eut point cet clat imposant attach aux noms des Racine, des Corneille , des Molire , il ne fut point expos au dchanement de l'envie, toujours plus irrite par les succs de thtre. Son caractre pacifique le prserva de ces querelles littraires qui tourmentrent la vie de Despraux. Cher au public, cher aux plus grands gnies de son sicle, il vcut en paix avec les crivains mdiocres ^ ce qui pa^ roit un peu plus diflicile , pauvre, mais sans hiuneur ^ * Que Racine, enfantant des miracles nouveaux, De ses hros sur lui forme tous les tableaux. BoiEAVy ArtjpoA

et comme son insu ; libre de chagrins (oiliedt(|as i d'inquitude sur son sort, possdant le repos, de dou-^ ces rveries et le vrai dormir dont il fait de grands loges : ses jours parurent couler ngligemment comme ses vers. Aussi, malgr son amour pour la solitude, malgr son got pour la campagne , ce got si ami des* arts auiquels il offre de plus prs leur modle, il sel trouvoit bien partout. Il s'crie , dans l'ivresse des plus doux sentimens, qu'il aime la fois la ville , la campagne 5 que tout est pour lui le souverain bien : Jusqu'au sombre plaisir d'un cur mlancoKque y Les chimres, le rien, tout est bon. 11 retrouve en tout lieu le bonheur qu'il porte en lui-mme , et dont les sources intarissables sont l'innocente simplicit t4e son me et le sentiment d'une imagination souple et lgre. Les yeux s'arrtent, se reposent avec dlices sur le spectacle d'im homme, qui , dans un monde trompeur, souponneux, agit de passions et d'intrts divers, marche avec l'abandon d'une paisible scurit y trouve sa sret daus sa confiance mme , et s'ouvre un accs dans tous les curs , sans autre artifice que d'ouvrir le sien, d'en laisser chapper tous les mouvemens, d'y laisser Ure mme ses foiblesses , garans d'une aimable indulgence pour les foiblesses d'au-Irui. Aussi La Fontaine inspira-t-il toujours cet intrt quoQ accorde involontairement Fenuice. L'un se charge de l'ducation et de la fortune de son fils ; car il avoit cd aux dsirs de sa famille, et un sor il se trouva mari : fautre lui donne un asile dans sa maiDE LA FONtAIN. ' 65 feOn -, il se Croit parini des frres ; ils vont l devenir ei effet, et la socit reprend les vertus de fge d'or pour celui qui en a la candeur et la bonne foi. H reoit des bienfaits : il en a le droit , car il rendroit tout sans croire s'tre acquitt; Peut-tre il est des mes qu'une' simplicit noble lve naturellement au-dessus de la' fiert 5 et j sans blmer le philosophe, qui carte ui bienfaiteur dans la crainte de se donner un tyran , sait se priver, souffrir et se taire, n'est-il pas plus beau peuttre , n'est-il pas du moins plus doux de voir Lsr Fontaine montrer son ami ses besoins comme ses penses j abandonner gnreusement lamiti le droit prcieux qu'elle rclame, et lui rendre homntiage par le bien qu'il reoit d'elle ? Il aimoit, c'toit sa recon-noissance, et ce fut celle qu'il fit clater envers le malheureux

Fouquel. J'admirerai sans doute, il le faut bieni, un chef*d'uvre de posie et d e sentiment dans sa touchante lgie sur cette fameuse disgrce ; mais, si je le vois, deux ans aprs la chute de soii bienfaiteur, pleurer l'aspect du chteau o M. Fouquet avoit t dtenu 5 s'il s'arrte involontairement autour de cette fatale prison dont il ne s'arrache qu'avec peine ; si je trouve l'expression de cette sensibilit j non dans un crit public j monument d'une reconnoissauce auvent fastueuse, mais dans l'panchemeit d'un commerce secret ^ je partagerai sa douleur : j'aimerai Fcri-vain que j'admire. O La Fontaine! essuie tes larmes y cris cette fable charmauie des Deux Amis; et je sais o tu trouves l'loquence du cur et le sublime de senti-inent : je reconnois le matre de cette vertu qu'il nom^ I. 5 G6 LOGE me, par une expression nouvelle, le don Ptre ami. Qui lavoit raieui reu de la nature ce don sk rare ? Qui a mieux prouv les illusions du sentiment ? Avec quel intrt, avec quelle bonne foi nave, associant dans un mme recueil [Jusiews de ses immortels crit la traduction de quelques harangues anciennes^ ouvrage de son ami Maucroix , ne se livre-t-il pas Fesp-rance d*une commune immortalit ? Que mettre au-dessus de son dvouement ses amis, si ce n*est b noble confiance qu il avmt lui-mme en eux ? O vous l messieurs , vous qui savez si bien , puisque vous chrissez sa mmoire , sentir et apprcier ce charme inex-primaUe de la facilit dans les vertus , partage des murs antiques ^ qui de vous, allant offir son ami Ihospice de sa maison , n'prouveroit Tmotiott la plus douce, et mme le transport de )e joie, s il e rece-voit cette rponse aussi attendrisssuite qu'inattendue : Jy alloia? Ce mot si simjde, cette e:3q)resoB si nave d'un abandon sans rserve, est le plus digne hooeunage rendu Thumanit gnreuse ] et jamais bienfaiteur, digne de l'tre y n a reu une si beUe rcompense de son bienfait. Telle est l'image que mes foibles yeux ont pu saisir de ce grand homme, d'aprs ses ouvrages mmes, plus encore que d'aprs une tradition rcente, mais qui, trop souvent infidle, s'est plu, sur la foi de quelques plaisanteries de socit, montrer, comme un jeu bizarre de la nature, un homme qui en fut vritablement uu prodige ; qui ofFrit le singulier contraste d'un conteur trop libre et d'un excellent moraliste ; reut en

partage Fesprt le plus fin qui ft jamais $ et devint en tout le modle de la simplicit 5 possda le gnie de Tob-servation, mme de la satire, et ne passa jamais que pour un bon homme ; droba, sous Fair d'une ngligence quelquefois relle, les artifices de la composition la plus savante; fit ressembler l'art au naturel-, souvent mme Finstinct ; cacha son gnie par son gnie njme ; tourna au profit de son talent Fopposiiion de son esprit et de son me, et fut dans le sicle des grands crivains, sinon le premier, du moins le plus tonnant. Malgr ses dfauts, observs mme dans son loge, il sera tou* jours le plus relu de tous les auteurs; et Fintrt qu'inspirent ses ouvrages s'tendra toujours sur sa personne* C'est que plusieurs de ses dfauts mme participent quelquefois des qualits aimables qui les avoient fait natre ; c'est qu'on juge Fhomme et Fauteur par Fassem-blage de ses quaUts habituellement dominantes; et La Fontaine, dsign de son vivant par Fpithte de bon, ressemblance remarquable avec Virgile, conservera, comme crivain, le surnom d'inimitable, titre qu'il obtint avant mme d'tre tout fait apprci, titre confirm parFadmiralion d'un sicle, et devenu, pour ainsi dire, insparable de son nom. FIN DE ULOGE DE LA FONTAINE. DISCOURS Qui a remport le prix V Acadmie de Marseille en 1767. Combien le gnie des grands crivains influe sur l'esprit de leur sicle. Si forte Tirom quem Conspexre, silent. ViRG. Mneid. t. 1L n'est point d'espce dans l'univers dont le deux extrmes soient spars par un aussi grand intervalle que celui qu'a jet la nature entre les deux extrmit^ de l'espce humaine. Quelle distance immense entre un sauvage grossier qui peut peine combiner deux ou trois ides, et un gnie tel que Descartes et Newton! L'un semble toucher encore par quelques points la classe des animaux, et ramper avec

eux la lueur d'un instinct stupide et born ^ l'autre parot avoir reu dans son me un rayon de la divinit mme, et lire sa clart les mystres de la nature et de notre tre. Ici c'est un bloc informe et brut, retombant dans l'abime tel qu'il en avoit t tir -, l s'lve une statue colossale qu'un Phidias a fait respirer et vivre. Par quel tonnant prodige l'homme diffre-t-il ainsi de l'homme ? Pourquoi la raison parotelle dans les uns un astre clips, tandis que dans les autres il claire des mondes ? no INTLUENCt: m Qui pourra nous rvJer la nature de ces mes privilgies c|ui renferment elles seules les lumires de plusieurs fnratlous -, dont Faclive pense devance dans son vol la course des sicles et va saisir Tavenir dans le nant o il est encore ; remonte l'origine des socits et semble avoir assist la craiion de l'univers, la formation de l'homme, et la naissance des gouverne-mens? En lisant leurs penses, je crois m'entretenir avec le [M'emicT d<^ mot^tek^ Je crois l'entendre retraant a ses nombreux enfans les objets de la nature dans la simplirii sublime o il les vit, o il les conut, et avec le senliment nergique et profond qu'il prouva , lorsqu'veill du nant la voix du crateur, il s'assix seul au ujilieu du monde. Le gnie est un phnomne que l'ducation, le cK-mat, ni le gouvernement ne peuvent expliquer. Est-ce a son sicle que l'immortel Bacon dut cette me sublime dont le souffle puissant ralluma le flambeau presque leint de la philosophie? Non : ce ne sont point des hommes qui forment les grands hommes. Ils n'appartiennent aucune famille, aucun sicle, aucune nalicm; ils n'ont ni anctres ni postrit. C'est Dieu qui par piii les envoie tout forms sur la ten^e pour renouveler l'homme et sa raison dgnre : semblables ces astres qui descendent prs de notre sphre aprs une longue rvolution de sicles; qui, drobant la vue l point d'o ils sont partis, raniment, dit-on, la vigueur des mondes et rajeunissent la nature: mais, aprs que la nature s'est plu s'puiser pour former ces masses tonnantes de lumire, elle semble se reposer ensite, t laisser tomber de sa main, sans autre dessein que la profusion^ la multitude des hommes, comme une foule datomes intelligens, destins tre agits, entrans dans la sphre de l'activit des autres. La grande portion du genre humain reste

comme abandonne sous la main de ceux qui sauront s'en servir pour b gouverner ; elle ne reoit que la portion d'intelligence nces^ saire pour obir ses matres. Deux forces souvei^aines commandent l'espce humaine , et rglent partout les destines : le pouvoir et le gnie. Assis sur un trne, tenant d'une main le livre des lois, et de l'autre le glaive del force, le pouvoir prside aux grandes rvolutions; il subjugue les hommes par les hommes; il matrise par les forces qui lui sont confies les forces qui lui rsistent. Il dispose de la forme extrieure des socits qu'il varie son gr. Les passions vulgaires environnent son trne et sont ses ordres. Matre des biens et des personnes, il contient l'homme par ses besoins et par ses dsirs; il l'enchane encore par J'horreur de sa destruction et par l'amour de sa tranquil-lit. Mais sa force n'a point de mesure fixe et constante: ^Ue est asservie mille hasards, mille circonstances trangres, qui peuvent ou la rendre immense ou la iTaire vanouir; aprs avoir surmont les plus grands obstacles., elle se trouve quelquefois arrte parles plus petits : elle peut chouer contre une opinion, un prjug, une mode. Le pouvoir peut employer tous les instrumens, tous les moyens actuellement existans; mais il n'en invente point de nouveaux et ne peut prparer l'avenir. Il rend au sicle suivant l'espce humaine telle qu'il Ta reue du sicle prcdent, sans l'avoir perfectionne. II est plus puissant pour l'avilir ou pour la d(^truire : encore commande-tril en vain qui ne veut plus obir Homme furieux, arrtez ; ses droiis sont sacrs! Mais que deviennent - ils dans le fait, au temps de ces rvolutions fatales o les peuples, las de tyrannie et d'oppressions, reprennent dans ses mains leur force et leur volont, tranchent leurs liens avec le fer, et redeviennent barbares, croyant se rendre libres? L'action du gnie est plus lente, mais plus forte et plus sre; le mouvement qu'il aune fois imprim ne meurt point avec lui ; il tend vers l'avenir et s'acclre par l'espace mme qu'il parcourt; 11 subjugue Thomme pour l'ennoblir ; il dompte sa volont par sa raison, par les plus nobles de ses passions et de ses facults ; comme Dieu, il jouit de l'tonnant privilge de rgner sur elle sans gner sa force et sans lui ter le sentiment prcieux de sa libert. Comme son action n'a point de bornes dans sa dure, elle n'en a point dans la sphre de son tendue. Elment invisible, subtil, dont nul obstacle ne peut inr tercepter l'eflFet, il pntre de l'homme l'homme comme l'aimant pntre les

corps : il parcourt extrieur rement toute l'espce humaine, et change sans violence la direction des volonts. La cause de ce changement est souvent ignore du pilote qui conduit le vaisseau ; mais plie est aperue du philosophe qui l'observe. Et comment les esprits pourroient-il rsister l'influence du gnie ? Nos sentimens, nqs gots, nos pasr DES GRANDS CRIVAINS. jZ aioQS, nos vertus, nos vices mmes lui offrent autant de chanes par lesquelles il nous saisit et nous entraine sa volont. Ce penchant naturel et invisible pour tout ce qui est grand, extraordinaire et nouveau, nous appelle vers lui : l'ascendant ncessaire de l'esprit vaste sur l'esprit born, de l'me forte sur l'me foible, tout nous entraine sous ses lois. Cette souverainet que l'homme de gnie exerce sur la foule des hommes, n'est ddtic pas de notre institution : c'est une loi de la nature aussi ancienne que la Jpi du plus fort, souvent plus puissante et toujours plus respectable. En vain l'amourpropre se rvolte contre une supriorit qui l'humilie! nous naissons les sujets du grand homme : c'est dans nos curs qu'il prend les titres de sa puissance. Il ne manquoit plus au gnie qu'un art ingnieux qui pt conserver et transmettre tous les ges ce dpt de son autorit, rflchir dans le mme instant les rayons de sa lumire devant toutes les mes qui existent avec lui, et marquer d'une couleur durable la trace immense de son vol vers la viit; Ccil. art est n, et FeA-pire du gnie sur les esprits est ternel. ^ Quand on jette sur l'univers uq coup d'<tiil superficiel, on n'aperoit d'abord que les conqun^s, les rois et les ministres du pouvoir : mais, si on laisse la raison blouie le temps de distinguer les objets ; si l'on remonte, travers le mouvement de l'espce humaine, jusqu'aux ressorts qui en sont le principe, bientt l'on conoit que chaque sicle emprunte sa force et son Piaractre d'un petit nombre d'hommes qu'on peut appeler les matres du genre humain, et qui n'ont que le gni^ et la pense pour Je gouverner.

Homre cra peut-tre, ou du moins dveloppa, le gnie des Grecs. Au nom de ce peuple, les ides de patrie, de gloire, de beaux-arts, s veillent et se pressent en foule dans nos esprits. C'est Homre qui les fit natre parmi ses compatriotes^ cest lui qui, en clbrant leurs victoires sur les royens, traa pour des sides une ligne de sparation entre la Grce et TAsie : Tune se crut destine dans l'ordre temel des choses tre pour jamais Tasile de la libert et le temple de la victoire, tandis que l'autre gmiroit tour tour sous le joug de ses tyrans ou de ses vainqueurs. Le feu qui respire dans les peintures de ce grand pote ralluma partout l'enthousiasme de la libert, et veilla le gnie martial des Grecs. Telle est l'ide qu'en avoit Lygurgue. Ce grand 4gisla-teur retournant dans sa patrie, aprs avoir recueilli le ilpt prcieux des lois de Crte et de l'Egjqpte, y transporta les ouvrages d'Homre. Il le crut capable d'lever l'me des Spartiates, et digne de les prparer atix sacrifices pnibles et continuels que ses lois alloient lui imposer. 11 leur commit, pour ainsi dire, le soin de former les murs, et l'associa en quelque seq;te la lgislation. Homre baucha par le caractre d'Achille l'ide de l'hrosme qui fut le modle d'Alexandre-le* Grand. Ce prince eut mAme le malheur de l'imiter jusque dans sa frocit : il fit traner Btis autour des murs de Damas, comme Achille trane Hector autour des murs de Troye. Com})ien il importe aux crivains d'avoir des noDES GKAWDS CHIVAINS. yS lions-jdstes de la vraie grandeur et du vritable courage! L'ambition d'imiter Alexandre fut Fam des actions de Csar, comme il lavoua involontairement par les larmes hroques qu'il rpandit au pied desa^latne. Ces deux grands hommes enflammrent d'mulation Mahomet it et Charles xii. C'est Fme du seul Homre qui enfanta cette suite de hros. Plusieurs savans l'ont regard (X)mme l'auteur^ l'anoenne thologie. Admettre celte supposition, c'est tendre tous le& sicles l'asc^sdast qu'il prit sur le sien : nous ne pouvons plus faire uh ^pas, sans que nos arts, nos allgories, nos plaisirs mme ne nous montrent partout l'empreinte -du gaie d'Homre. C'est lui qui, en traant les caractres des hros, prpara de loin l'art sublime qui les reprsente agissant sur la sone, nous donnant d'involontaires leons, et portant au fond de notre ciu* l'nergie de leurs sendh mens. Ce gracr art donne l'homme

de gnie une ia-Huence immdiate et rapide sur son sicle. C'est aa thtre i^u'il exerce l'empire le-plus absolu^ c'est l qu'il -fra{^ ia fols sur tous les esprits d'une nation ; c'est de l qu'il jette une foule d'ides nouvelles parmi un peuple. La vive peinture des passions fortes auxquelles ces ides sont associes, les met en fermentation et ieur donne un nouveau degr d'activit. Avec quel iivantage les tragiques grecs n'ont-il pas employ ce ressort? ils faisoient adorer la libert par l'exprience des sentimens qu'elle inspire^ ils reprsentoient sans cesse les tyrans odieux ; souvent des allusions secrtes et d'un efet infaillible avertissoient le peuple des piges que r lui tendoent des magistrats infidles ou des orateurs mercenaires. Si le thtre n'a plus parmi nous cette influence politique , son influence morale est peut-lre encore plus forte et plus sre. Qui doute que Corneille n'ait lev les ides de sa nation ? Notre esprit se monte naturel^ lement au niveau des grandes penses qu'on lui pr" sente. Qui n'a senti son me s'agrandir Texpression d'un beau sentiment, comme la vue d'une mer vaste, d'un horizon immense, d'une montagne dont le sommet fuit dans les airs ? On sait que Louis xiv , aprs avoir assist une reprsentation de Cinna, fut tellement frapp de la clmence d'Auguste, qu'il l'auroit imite a l'gard du chevalier de Rohsoi, si l'intrt de l'tat n'et pas exig la punition du coupble. Le mme monarque cessa de monter sur le thtre aprs avoir entendu les beaux vers o Narcisse , au nom des Romains , reproche Nron de venir prodiguer sur la scne sa personne et sa voix. Et qui sait combien d'hommes inconnus ont pris dans cette cole des murs le germe de plusieurs actions honntes et de leurs vertus ensevelies avec eux dans l'obscurit ? Le thtre comique n'en impose point par ce faste qui accompagne la tragdie , il ne bat point l'imagi^ nation par d'aussi grandes machines. 11 n'enlve point l'me hors d'elle-mme ; mais il s'y insinue , et la gouverne par une persuasion douce et pntrante. Il l'pure et l'adoucit \ il inspire le got de la socit en nous apprenant l'art d'intresser nos semblables, ou du moins d'en tre soufferts. Les fruits de la socit sont doux ^ mss il faut souvent les cueillir sur un terrain couvert de ronce et d'pines, le pole comique arrache ou carte ces ronces. C'est ce qu'a fait Molire parmi nous.

Il a purg le champ de la socit des insectes incommodes qui Tinfestoient. Que de services n'auroit-il pas rendu la France, si la mort n'et interrompu le cours de ses travaux ? que de fausses notions, que d^opinions absurdes et populaires n auroit-il pas dtruites ? de combien de prjugs pidmiques ne nous et-il pas guris ? il auroit corrig les grands sans ngliger le peuple. Le thtre chez une nation police doit ressembler ces pharmacies compltes , o, auprs d'une composition prcieuse, destine Fusage des citoyens opulens, se trouvent ces spcifiques vulgaires que la gnro^t daigne consacrer aux maladies de l'indigence. Qu'il seroit souhaiter que les grands crivains n'eussent jamais employ leurs talens qu'au pro6t de la socit ! mais souvent, au lieu d'adoucir les murs , ils les ont affoiblies ; et d'habiles tyrans ont fait servir quelquefois l'homme de gnie leurs desseins secrets, et l'ont rendu complice de leur tyrannie. L'univers se repose et se corrompt sous Auguste, qui ferme la fois le temple de la guerre et celui de la libert romaine. Caton , Cassius, Brutus ont expir avec elle ; mss leurs ombres erroient encore devant l'imagination des Romains. Il falloit touffer les senti-mcns qui auroient pu reproduire les mes rpublicaines. lie matre du monde sent qu'il ne l'est pas des esprits. Il s'adresse au gnie, plus fort que lui ; il appelle autour de son trne, encore mal affermi, les rois de Floqueace, de la po^ie et des arts ; il les intresse s'gidvei. Iferace, Virgile, Ovide y Tibulle clbrent les eherme de son empire. Bientt les fiers Romains sent change Ils baisent leurs fer avec respect, et chantent les louanges de leur matre. Le got du luxe et des plaisirs passe de leurs crits dans les murs y et les champs, encore sanglons de la lutte terrible des tyrans et de b libert ^ se couronnent de fleurs, s'embellissent de spectacles^ de jeux et de ftes. Quelle tonnante rvoluoin ! qtid^ ques annes auparavant, mille Romains s-crioieni enn core avec Gaton : l/n tyran peut-^U vipre tandis que je respire ? Et je vois, sous Auguste j le fils de La^ bon appel insens pour avoir os ^ (kins le snat ^ donner son suffirage un ennemi de Fempereur ! el ) entends tous les Romains rpter d aprs leur mitre : Qu^est-ce que cette couronne de lauriers , qu'usn amtMs defeuiUes inutiles ? eux qui, pw^ obtenir ces feuilles, avoient renvers Garthage , et conquis Tuoir* vers ! Ce fut ainsi que les grands crivains du side d'Auguste amenrent les Romains traiter de. fobe 1# noble enthousiasme de la libert. Plus prs de nos jours, et dans nne le voisine, le gnie nVt^il pas opr ne rvolution non moins rapide et plus heureuse ? Char* lesn", dont le trne touchoit presque h Tchafaud d son- pre,

vit sa nation perdre en un moment toute sa frocit. Les Wallr , les Rochester, et quelque^ autres gnies* semblables adoucirent ces mes cruelles qui y depuis trente annes, s'toient nourries de haine, die fanatisme et de carnage. Mais (piel speetacle trange me rappelle- encore dans Rome y au milieu des tyraos qui la tourmentent ! ua Senque mlant tranquIM^n^^^t son sang au sang de son pouse qui l'accompagne au tombeau^ un Thrasas recevant au milieu de ses jardins larrt de sa mort, du mme visage dont il venoit de s en entretenir avec ses amis ; et la fille de l'illustre Arrie implorant, de la tei^ dresse de son poux, la libert de le suivre. Mille Ro--mains quittent la vie sans tristesse et sans jote, aprs un festin, une conversation, une lecture ; il semble que les fiens de lame et du corps soient uss pour eui ^ et que Fun et l'autre se sparent leur gr sans dou-; kur. Est-ce donc le sicle des Dcius, et celui des Tibre et des Nron qui se confondent ensemble mes yeux ? ou Rome va-t-elle renatre encore ? Non : Rome est foule sous les pieds des tyrans. Que dis-je ? ib voudroient anantir la verm avec la libert ; mais la vertu rit de leurs vaines fureurs. Quand elle ne peut plus habiter le sicle qu'ils ont souiH, le gnie la re-r eoit dans ses crits, et la rend l'umvers quand le monstres en ont disparu. Ce furent Snque, Lucain el d'autres crivains iqi-bus des dogmes de Zenon , qui rpandirent cet e^rit stOKjue y dont l'inflexible roideur fit faire la vertu ces efforts excessifs , la porta se dtrcure pour se conser^* ver , et lui fit passer les bornes de la nature pour chap-f per aux tyrans qui franchissoient les bornes ordinaires de l'inhumanit. Les Romains excds da ^ctacle de leur misre, appelrent leur secours le slOTCsme,.eette philosophie de Fhomme maU^ureux y qm leur tot le sentiment quand ils n'avoient plus que des maux sentir, et qui leur apprenoit mpriser une vie qu'il falioit craiudre de perdre 4laque instant, ou qu'il falloit avilir. Pardonnons Snque 5 Lucain, d'avoir altr la puret du got des Horace et des Virgile/ Us ne furent pas ^ comme eux, toujours occupes vanter les faveurs d'Auguste : il leur falloit s'exhorter sana cesse mourir. Si le got doit se livrer avec rserve aux clairs de leur gnie ^ la force de leur me, dpose dans leurs penses, ennoblit et fortifie la ntre, hes deux plus nobles emplois du gnie j c'est d^encourager la vertu par ses crits, et de remettre dans la roule de la vrit la raison humaine toujours prte s'en carter.

Elle toit plonge, depuis A ristolCj dans un sommeil lthargique, voisin de la mort : il sembloit que la peu-* se et perdu son mouvement, et que Fentendement humain se ft arrt. Une longue suite de sicles informes avoil pass dans l'ombre de la nuit sans traits et sans couleurs. Nul gnie n'avoit paru pour les mar-^ quer de l'empreinte de son me. Enfin la raison se r*^ veille ; elle saisit quelques lueurs parses dans cette solitude immense. A leur clart douteuse , elle n'embrasse que des fantmes : ne voyant autour d elle aucun gnie capable de la guider, elle court vers Arlstote qu'elle dcouvre dans le lointain ^ mais il ne la retira de dht* me de l'ignorance que pour la re[>longer dans celui de l'erreur : elle s'y enfonce avec lui. L , enchane ses pieds , elle y contracte , comme un vil esclave , le ca-* ractre , la forme, et jusqu'aux attitudes de son aveu* gle ms^tre : elle y perd cette audace salutaire et celicr *" Hbert d'intelligence qui voient toujours la vrit au-' dessus du grand homme, et osent le quitter pour elle. Rien n'est si fcond que Terreur : Tme la produit sans culture. Dj ses racines funestes se sont tendues de toutes parts ] elles menacent d'touffer la raison hu** maine ^ et, aux premiers efforts que le gnie hasarde y la superstition accourt et Tpouvante. C'est ainsi que nous abusons de tout, mme du gnie des grands hommes. Aristote a parl, et pendant deux mille ans la vrit n ose le dmentir. Ds que la clbrit d'un grand crivain ou d'un philosophe hardi en impose l'imagination, les esprits mdiocres s'attrou-i pent sous ses tendards, s'empressent d'adopter ses ides sans choix et sans discernement ^ et croient s'associer sa gloire. La paresse se repos bientt sur la force de ses dcrets, et achve de nous priver du seul remde qui nous reste : la rflexion est un tat violent pouf nous. Une sorte de sentiment confus de la brivet de notre vie, qui nous presse d'agir et de jouir, nous fait regretter les instans que nous perdons connotre avant de vouloir, douter avant de chdisir. L'incertitude devient un tourment dont notre me se dlivre par une erreur ; si elle ne le peut par Une vrit. Cette libert si noble de nos jugemens et de nos penses , nous l'a-" bandonnons honteusement au premier usurpateur, s'il ne se trouve quelque sage bienfaisant qui la rclame pour nous l rendre 5 et ce' sajge mme peut-il obtenir de nous que nous en retenions dans nos mains ti domaine prcieux ? Nous passons tmrairement leii

bornes o sa sagesse avoit voulu nous arrter -, son I. 6 aiobiiiw ioit <fe r?g9fir'6^' <Jes homtnm libres et nqp^ U f^mm ffcqQ*^ malgr lui ; le grand homme indigw 4^ nous voir l^i d^iiwd^ de ouyeaux fer, aprs que ^ n\^r\ gpreu^e veot de briser les aaoieos ppvirrpit ..^'ri^r qveo plw* d'humanit que Tihare ; O homviie^ ns pour / servitude ! Quel sera donc ] g^ie biqfm^aut qm bri^ena, qui ^ulevera du ipoin^ fj^ im^s de chanes anus lequel l'honm^e resioit gnc^hl Yolon^airemem ? Lve-toi, Pescaries! ce^ toi que rEternel a uomme pour opr rer ce prodige ^ etpd^ ton bra$, saisis Tbomme, et fuis ivec ]\\i v^^ J|a lumire \ lais^ cet tre aveugle et iur graf sje dbattre d^ns tes r^^us comme dans eelles d'un) ftnnep^ij spuyienH^ qu'il <et malbeureuit et sob aon librateur : un jour viendra qu'il ira pleuner de reconpoi^apce sur ta tomba* Qui pourrait mesurer ftndue de rinfluence que [)esart^ a eue sur l'esprit humam? el^e n aura d'autres borner que celles du monde. C'est 4 lui que l'avenir mm^ reeyni sa forage. Combien d'vnemeus dput le ge;^:^ repose dans des ides que ^n me a produit^, o quelle a iit clpre dans hs autres? L'bopimKi futur croira agir seul et se doniiiera tout rhouapur d? rfsvf^ement : il ne sera pourtant qcie l'agent presque ncessaire d'un grand homme. Ici lea dtails sont imposf^e^ et superflus. Les sciences, les arts, et mme les bett^pttres sont occups d^ri** cher le moude nouveau iQ Deseartes les a fait aborder : l'univers, tel qu'il paro& in^qourd'hui, est en partie son iuvr^e il ^ r^aiw ssk^ nos m^ns les^instrumeos qui 9g^en^ 1<M grmds dbises} il a fait plus : il nous a rendu fiiistrument universel qui les invente tons, la raison. Il a dit Thonime : Commenc ta tche, la mienne est finie ^ je t'ai donn le secret et l'exemple de te dr livrer de tes erreurs, de celles des grands hommes, et des miennes. Descartes fut entendu- d'un philosoph que le sicle pass Tit natre, et qui, par l'adresse et la sduction de son esprit, perfectionna l'espce humaine, peut-tre autant qu^cun homme de gnie. Ami-de la vrit, mais jaloux de son repos, il fut l'aptre d la raisotf', sans vouloir en tre le martyr; il aimoit les hconmes, car il toit un vrai sage, mais il les crig^t encore plus; il les regardot comme ces enfans indociles qui' dmsent souvent de la confismce qu'on leur montre; il |)easoit que la vit ne doit point se hter de parotre, qoe le sage doit (Kstrihuer son action ave6 une prtH dente conomie, cacher adroitement le but qu'il ne faut pas miontrer,

dposer dans un endroit incotmu un germe, que la goratio suivante verta dre, frapper dans le silence et dans la racine l'arbre nmsiMe, au ^OQc duquel il serok dangereux d'attacher la cogne. Aus^ mnagea-t-il noire foiblesse : il commena par &troduire la philosophie auprs de eette moiti du genre humain qui gouverne Tautre, et lui'prta toutes les grces de ce sexe. Il ne h^irta point de fj^ont les pr^ugs runis, mais i$ les combattit en diaSi :l d-Ka le fisoeau au lie d le rompre; aiaf Heu de saper iNivertement l'difice de Ferreur, il cacha dms ses foideiMns k mine dont TespositioB Ta renvers (ferns la siiile^ U fit efitrer dans nos yeux pem ouverts une lumire douce, un jour tempr, mais sans ombi^e; on, s'il rpandit quelque nuage sur:ce ciel si pur, ce fut afin qu'il servt dasile la vrit, et que son dfenseur pt au besoin s'y rfugier auprs d'elle. Quiconque a dlruit un prjug, un seul prjug^ est Un bienfaiteur du genre humain. Quelle recounos-sance n'auroit^ou: pas due celui qui auroit ananti l'usage absurde des preuves. Je ridicule enttement de l'astrologie, la manie des possessions? Que.n'auroit-on pas d celui qui auroit teint les bcbers o loient consums des malbeqreux, accuss d'tre magiciens et qui cioyoient l'tre? Combien de prjugs, moins barbares. ;n apparence, non moins funestes en effet! Qui sait.combien de sicles la superstition qui dfendoitl'ou'. yerture des cadavres a born les connoissans anato-miques? CMiibien d'autres sii:^les, l'avilissement attach la u}ture de l'esprit a .retard les progrs des sciences et des arts? Que ne do^i^-on pas surtout celui qui le premier a dtruit les prjugs politiques,' et jet les fondemens de l'immense difice des lois? O toi! citoyen lgislateur d^ rois^ sublime et^pror fond Montesquieu, qui.ajsi fait remonter la philosophie vers le trne des soi^verains., et qui fus le Descartes, d la lgislation, sera-t-il vrai.que l'ouvrage immortel^ que ton gpie mit vingt, annes produire, ne< ser-* vira qu' nurrir la vaine gloire de la patrie?, Les hommes, toujours aveugles, tiendront-ils dans leurs mains le code sacr del raison publique, sans le Ure^ sans le concevoir^ et, aprs Ta voir strilement admir,( finiront-ib par le dposer^ comme un vain ornen^nty DES GRANDS CRIVAINS. JBS

dans le temple des beaux^rts, au liei de le faire servir leur bonheur? Non : le temps viendra que les prjugs, des rois se dissiperont ta lumire*, les hommes d'tat mditeront les grands principes que tu as rvls; la lgislation sera simplifie, perfectionne-, les sicles ignorans ne dicteront plus leurs lois aux sicles instruits, et rheureux instinct des bons rois sera chang en une raison claire. Nous apercevons dj quelques prsages favorables : l'attention des Franais commence a se tourner vers les grands objets. La frivole Athnes n'est plus occupe tout le jour de ses spectacles et de ses jeux ; le nom de patrie est prononc avec respect : f amour nen est point teint dans les curs; il implore les moyens de se ranimer, et de renouveler ses anciens^ miracles. Dj le commerce se sent avec joie dgag des entraves o des prjugs gothiques le tenaient enchan. L'agriculture ranime ofire ses bras, et ne de-* mande que sa subsistance pour enrichir l'tat, au lieu de se borner le nourrir languissamment ; et, aprs avoir t barbares et ignorans, superstitieux et fanatiques, philosophes et frivoles, peut-tre finirons-nous par devenir des hommes et des citoyens Alors les Franaise se demanderont, dans les transports de leur reconnois* sance : O est le tombeau de Montesquieu? Mon me frappe de respect s'arrte auprs 5 et, jetant de cette Iiauteur un regard sur la chane des lois, je la vois remonter, par des dtours vastes et divers, de nous aux Romains, .des Romains aux Grecs, de la Grce l'Egypte. L elle se perd mes yeux, qui njont peut-tre embrass que la plus courte portion de son tendue. Le grand homme qui en a forme les premiers anneaux, .dont Fesprit immortel respire parmi nous, dcide encore aujourd'hui de nos fortunes et de notr^ sort, et influe tous les jours sur les biens et sur les maux civils des socits actuelles : tant le pouvoir du gnie est invisible, tant son empreinte sur luniversestineffaable! Rois, gardez-vous de croire que vous rgnez seuU sur les nations, et que vos sujets n'obissent qu' vous. Tout la^pareil du pouvoir se rassemble et^lMlle autour de votre trne; vous tenez dans vos mains le gouver-* Bail de Ttat : mais c'est un vaisseau port sur une mer inconstante et mc^ile, sur l'esprit national, et sur la volont defhomme : vous ne savez vous rendre matir^s de la force et de la direction de ce courant invitable et insensible, il entranera le vaisseau loin du but que le pilote se propose. Ce courant a^t dans la calme cottime dans la tempte, et l'on aperoit trop tard, prs de l'* cudl, la grandeur de son effet imperceptiUe dans chaque instant. t s'il se meut dans un sens coDtrsftre au

mouvement que vous imprimez au gouvernemebt, qui pourra rarrter ou le changer? Est-ce la force? Pourra-t-elle, arme de la verge du despotisme ou de l'appareil des supplices , rtablir l'iiarmonie politique, et changer Pesprit gnral <f un peuple ? L'histoire atteste partout rinsujffisance de ce moyen cruel; et un roi gnreux peut-il se plaire avilir ses sujets, qtii font sa gloire et sa puissance-, briser sons piti tous les resjforts de rfaonneur et de la vertu, et muler, pour ainsi (fire, l'me humaine, pour rgner ensuite tristement sur ses restes dfigurs*? Non : il ny a qe le gnie qui puisse. sans convulsion et sans douleur, rapprocher, runir les membres spars du corps politique. Cest par lui que le sceptre deviendra, dans vos mains, un levier^ d'une force infinie, avec lequel vous pourrez soulever une nation entire -, renverser en peu de temps, dans les volonts de plusieurs millions d'hommes, l'difice antique de leui's prjugs 5 et dtruire jusqu'aux sentimens qui sem-bloient ne pouvoir tre anantis qu'avec l'homme. Mais si la nature , pour un trne qu'elle vous donne ^ vous a refus le gnie, osez du moins le chercher dans ceux de vos sujets qui ont reu d'elle ce partage sublime; achetez d'eux par des honneurs lgitimes cet instrument puissant de la souverainet5 encouragez, favorisez dans les grands crivains son influence bienfaisante sur l'esprit de vos peuples. Vous avez soin d'carter de leurs mains les crits dangereux, qui peuvent corrompre l'homme et le citoyen : pour remplir la seconde partie de vos devoirs, multipliez dans leurs mains ceux qui clairent et ennoblissent l'homme et le citoyen. Faites servir votre force protger le gnie qui doit l'augmenter ] dlivrez des fureurs de l'envie et du prjug barbare ces lgislateurs paisibles de la raison, qui ne parlent que pour votre gloire et pour le bonheur jdu genre humain; et souvenez-vous qu'il n'est pas en votre pouvoir de forcer vos sujets leur dsobir. FIN DU DISCOURS SUR L'INFLUENCE DES GRANDS CRIVAINS. DISCOURS DE RCEPTION DE GHAMFORT, A L'ACADMIE FRANAISE,

Lorsqu'il y fut admis ^ le i^ juillet ijSijd la place de M. DE La Cujrnb de SaintePjljye* JVLessieurs, U y a des bienfaits qui ne trouvent point d'ingrats; mais il est des bienfaiteurs qui craignent Feffusion de la reconnoissance. Ce sont ceux qui, rassasies d'hommages , ne peuvent plus tre honors que par eux-mmes : et c'est le terme o vous tes parvenus. Aussi ai-je cru n'apercevoir qu'aprs la varit non moins ingnieuse qu'inpuisable des remercmens qui vous ont t adresss, vous supprimeriez avec plaisir ceux que l'avenir vous rserve. Oui, messieurs, vous remettriez gnreusement une dette qu'on vous paiera toujours avec transport, et dont il est si doux de s'acquitter; mais cet usage, d'ailleurs ancien, rappelle des noms cher^ et prcieux, et ds lors il vous devient sacr. Le tribut que vous ngligeriez pour vous-mmes, vous l'exigez pour ces grands noms. Vous le rclamez pour votre illustre fondateur, ce ministre qui ^ parmi ses titres l'immortalit , compte l'honneur d'avoir suffi tant d'loges qui la lui assurent. Vous le rclamez pour ce chef clbr de la magistrature, dont la vie entire se partagea entre les lois et les lettres, et dont la gloire vous devient en quelque sorte plus personnelle, en se reproduisant sous vos yeux dans l'hritier de son notn et de ses talens, ' qui le reprsente constamment parmi vous, et qui, dans cet instant, par un choix du sort dclaf en ma faveur, vous reprsente encore vous-mmes. Enfin, messieurs, un intrt d'un ordre suprieur qui vous attache encore plus cet usage et vous le rend jamais inviolable, c'est la mmoire de votre vritable bienfaiteur, de ce monarque auguste qu'on vous accuse d'avoir trop lou; mais qui, pour votre justification, n'a pas t moins clbr par l'Europe entire; de ce roi que la fidle peinture de son me, trace de sa main dans ses lettres, a rendu de nos jours plus dier }a nation : monumens prcieux, inconnus pendant sa vie, chapps l'loge de ses contemporains, pou^ lui assurer la louange qui honore l plus les rois, la louangi^ qu'ils ne peuvent entendre. Tels sont, messieurs, les devoirs respectables qui assurent la perptuit d'un tribut dont le retour, plus frquent depuis quelques annes, a cependant pris entre vos mains un nouveau degr d'intrt. C'est que l'loge de ceux qui ont illustr la

littrature est devenu par vous l'instrUcCion de ceux qui la cultivent^ c'est que, bannissant toute exagration , et proportionnant la louange au mrite, vous saisissez dans chaque crivain le caractre inarqu,-le trait juste et prcis, les nuances principales qiui le distinguent et qui dterminent sa place. Passionns, comme il est juste, pour ce qui eisi unique ou du premier ordre, vous ne scJIicitez plus ladmiration pour ce qui n'est qu'estimable, l'enthour siasme pour ce qui n'est qu'intressant ; et, sans vous carter de cette bienveillance indulgente, qui pour TOUS est souvent un f^isir, toujours un devoir, une convenance ou un sentiment, vous avez dessin d'une main sre les proportions et les contours dune statue^ d'uti buste, d'un portrait : attention dsormais iodis-* pensable, utile aux lettres, utile mme la tuttolr de ceux dont la place paroit moins brillanle; car quicon-^ que exagre n'a rien dit, et celui qa od ne croit pas n a point lou. C'est ce que je n'ai point craindre dansr le tribtit que je dois k la mmoire de M. de Sainte-Palaye. On peut le louer aivec la simplicit, et, pour ainsi dire, la modestie qui ftit l'ornement de son caractre. La v^ rite suffit sa mmoire* Lorsque l'acadmicien que j'i l'honneur de rempla^ cer vint prendre sance parmi vous, il vous entretint du projet d'un otivrage utile ou.pldtt ncessait^, ipi'il re gardoit comme soti priticipal titre vos suffrage*, et du moins persotme avant lui ne vous en avoit offert de plus analogue a l'objet de vos occupations habituelles. G'-^ toil le :p}an presqu'emirement exctii d'un ^ossaire de notre ancien idiome, ouvrage d'un^ tendue prodi^euse, dont ls matriaux tCHent dj nii. cto odr^, et ^ue l'auteur crjmt prti pirottre : mais^bientt,en

Waiat parmi vous, mes^urs, il vit le preaiief les d* fauts de son plam, et en continuant d'y vivre il en vit le renide. Il eut la sagesse de s'effirayer du grand nottlbre de volumes quil alloit offrir au public. Il apprit de vousr Fart de disposer ses ides, Fart d'abrger-pour tre clair^ et de se borner pour tre lu. Une ordonnance plus heureuse bannit d'abord les inutilits, sauva les redites, enrichit l'ouvrage par ses pertes, enfin sut pargner au lecteur le dtail de tous les petits objets, en plaant au milieu d'eux le flambeau qui les claire tous la fois : heureux effets de l'esprit philosophique, qui, conduis sant l'rudition, Tforme un vain luxe dont elle se dt trop souvent un besoin, et change son faste, quelquefois emlxarrassant, en opulence commode et utile. C'est donc vous principalement, messieurs, que le public sera redevable de la perfection d'un ouvrage important qui deviendra la clef de notre ancienne littrature , et qui met sous les yeux l'histoire de notre langue, depuis son origine jusqu'au moment o cette histoire devient la vtre. On y verra un idiome barbare, assem^ blage grossier des idiomes de nos provinces, se former lentement et par degrs presque insensibles; lutter, pour ainsi dire, contre lui-mme; indiquer l'accroissement et le progrs des ides nationales par les termes nouveaux ^ parles changemensque subissent les anciens, par les tours, les figures, les mtaphores qu'amnent successivement les arts, les inventions nouvelles ; enfin, par les conqutes que notre langue fait de sicle en sicle sur les langues trangres. On observera, non sans surprise, le caractre primitif de la nation consi-* gn dans les lraens mmes de son langage. On recon-poitra le Franais dfini en Europe, ds le huitime sicle, gai, brave et amoureux. On verra les ides DE RCEPTION. g meurtrires de duel, de guerre, de combats, associes souvent dans la mme expression aux ides de ftes, de jeux, de passe-temps, de rendez-vous. Et quelle auti-e-nation que la ntre et dsign, sous le nom de joyeuse y Fpe que Charlemagne rendit si redoutable' l'Europe !.

Ce travail de M. de Sainte-Palaye, quelque immense qu'il puisse parotre, n'toit toutefois qu'un dmembrement d'une entreprise encore, plus considrable, nouveau prodige de sa constance et de sa laborieuse activit. C'toit un dictionnaire de nos antiquits fransses, o l'auteur embrassoit la (bis gographie, chronologie, murs, usages, lgislation : ouvrage au-dessus des* forces d'un seul homme, et que M. de Sainte - PiJaye; ne put conduire sa fin -, mais dont les matriaux pr^' eieux sont -devenus, par les soins d'une administration aussi claire que bienfaisante, une des richesses de ht Bibliothque du roi. 11 compose le mme nombre de volumes qu'auroit form sans vous le dictionnaire de: l'ancienne langue, quarante volumes in-folio. Je n'ai pu tre porte de les lire ^ mss qui peut mconnottre-le mrite et le prix de ses savantes recherches? qui ne voudroit mesurer, au moins des yeux, le champ nou-^ veau qu'elles ouvrent la critique et l'histoire? Et pourquoi faut-il que la philosophie, trop souvent- intimide la vue de ces vastes dpts, s'en carte avec u res})ct ml de crainte, et s'abstienne un peu trpp scru- ; puleusment des trsors qu'ils renferment? Pourquoi* &ut-il que ^ satisfaite de quelques rsultats principaux qu elle a rapidiaejat isaisb, elle nglige une foule de v-,. g4 DISCOURS rites secondaires qui, pour tre d'un ordre infrieur, n'en seroient peut-tre que d'un usage plus habituel et plus tendu? Que n'ose-t-elle, ep runissant sous un mme point de vue le double objet des travaux de M. de Sainte-Palaye, notre ancienne langue et nos antiquit^, l'histoire des faits et celle des mots, se placer entre elles deux, les clairer l'une par l'autre, et poser un double fanal^ l'un sur les matriaux informes de notre ancien ~idime,rautre sur l'amas non moins grossierde nos pre-^ miersusages! L qu'elle s^arrte et qu'elle examine : elle verra, comme de depx sources inpuisables, sepreipi* ter et descendr^ede sicle enside jusqu' nous, le vice primitif de notre ancienne barbarie, dont elle pourra suivre de l'il le dcroissement, les teintes diverses et les i^uances varies dans toutes leurs dgradations suc-oessives. Elle verra Terreur, mre de l'erreur, entrer eomme lment dans nos ides, par la lapgue mme el par les mots ; le mal, auteur du mal, se perptuer sixks nos murs par nos ides*, la perfection philosophique do langage, aus impossible que )a perfection nM>raIe de la socit; et l^ra^o se convaincra que la langue philos^bique projete par Leibnitz, ne a/e seroit parie,

a'il e&t pu la crei^ en iFet, que dans^ la rpublique ima^ ginair de Platon, ou (Jansla di europentie de f abb de Saint-Pierre. < Tdis soni les trafvaux encore inconnus du pub , qui reqiplirent presqu'^itirement la vie ds M. ^ Saiqte-Palaye. Mais il me semble, mes^eurs, vous^ entendre ine den^nder compte do l'ouvrage aiaquel il dut sa clbrit: ; 4e cet ouvrage oeA sa prsence. DE RCEPTION. gS oa mme son nom seul, rappeloit constamment Fide: je parle de ses travaux sur Fapcienne chevalerie. U en avot fait Fobjet de ses tudes favorites. Ces murs brillantes et clbres , ces hauts fails, ces aventures, ces tournois, ces f^tef galantes et guerrires, ces chiffres , ce devises ; ces couleurs, prsens de la beaut, parure d'une jeum^^e militaire ^ ces an^philhatres or-B d^ princes, de princesses ] ces pfix donns l'a^ idr^sse ou au courfige ; ce second prix, plus recherch |ue le premier, npptmi prix de pleur j et dcern par les dames quand le chevallier leur toit a^able ; ee% jeunes pa^sonnes dont Iq naissance relevoicia beaut, ou ptiitot dont la beaut nelevoit la naissance, ^t qid ouvroient la fte en reitant <ks vers } ce$ dames qui d'un mot arrtoient, l'entre de la lice ^ le di&courlois dbevaUer dont une seule avoit j^ ^ plaincfee s ces ides, ces tableaux Q^ttoieat Fmagination (fe M. de Sainter Palaye. Elles avcnent t Fune d^ illusions de son jeune Hge ^ ^ elles sourioient encore sa v^Iksse. Il en pap-\(M k ^es amis ; il en entretenot les femmcjis, car il aimoit beaucoup leur socit. Il citoit frquemment cette devise : Ihuies sipr^ir, toutes honorer pour tamtoi^r dtune j et rptoit, diaprs leclt>pe Louis i|i de ]^ear]Mm, que tout Fhonneiu* de ce moufle vient des dames^^ Il avouoit mme que dans sa constance infati* gale lire les contes, ohanspns, febUaux du douzime et du tpeisdme sicles ^ il avoit tir un grand secours du plaisir secret de s'occuper d'elles/genre d'in-trt qui contry>ue parlent former des rudits : ce fut sans doute Fiutrt principal qni }e soutint dans ses recherches sur notre ancienne chevalerie^ L'honneur et l'amour, la devise des chevaliers, c est ' leur histoire et celle de France. Mais comment traiter , un tel sujet ? L'honneur toujours srieux , l'amour srieux quelquefois , souvent trop peu , mme jadis I Pourrai-je accorder des tons trop difirens, et peut-tre opposs ? Non , sans doute. Eaut-il les sparer ? faut-il choisir ? mais lequel abandonner ?

L'honneur ? parmi vous , messieurs, devant le pince qui vous voit, qui m'coute, et dont le nom seul rappelle aux Franais toutes les ides de l'honneur ^ ! L'amour ? qui l'ose-roil,.lorsque,celles dont la prsence et honor les tournois, s'empressent d'assister vos.assembles? Que rsoudre?, quel parti prendre ? Question embarrassante, pineuse ; du nombre de celles qui s'agitoient autrefois dans ces tribunaux appels cours d'amour y o l'on portoit le cas de conscience de cette espce. La cour et dcid^ je crois, que l'ancienne chevalerie ayant uni trs-bien l'honneur et l'amour, je dois, quoi qu'il arrive \ je dois^ en parlant de l'ancienne chevalerie, unir, bien ou mal^ l'anior et l'honneur. Etrange institVLtipn :qui, se prtant au caractre, aux gots, aux: pnchans communs tous ces peuples du nord, conquranset dprdateurs de l'Europe, lesf>as> ^sionn tous .; la fois, en attachant l'ide de chevafr Jerie Tide de toutes Jes perfections du corps, de, l'e^-prit et de. Tanie, et'en plaant dans l'amour^ dans l'a? jnoqr seul, l'objet, le mobile *t la. rcompense de tourtes ces perfections runies ! Jamais lgislation neut ua . ' M. le jprince d Coud. .' t) feCEttlON Qf effet t>1u prompt , plus rapide, plus gdral : cW (Ju'elle armoit les hommes ns pour les armes , et qu lexemple de la religion nouvelle de Mahomet, elle offroit la beaut pour rcompense de la valeur. Mais ^ par un singulier renversement des ides naturelles j Mahomet mit les plus grands plaisirs de Tamour dans l'autre monde, etFinstituteur de la chevalerie offrit en ce monde sr ses proslytes fattrait d'un amour pur et intellectueL Etoit-<;e bien celui qui convenoit aux vainqueurs de Romains et des Gaulois ? Oui, sans doute $ si l'on con*-sidre le succs qu'obtint en Europe la thorie de ce systme ; mais cette opinion devient douteuse, quand on consulte l'histoire et les faits : car ^ malgr cette loi du plus profcHid respect pour les dames ^ on voit, par le nombre mme de leurs dfenseurs ^ combien eiles avoient d'agresseurs et d'ennemis ; et il existe des chansons du douzime side qui regrettent l'amour du bon vieux temps. L'instant ah' naquit la dbvlite dut la faire regarder comme un bienfait de la divinits C'toit lepoque la plus effrayante de notre histoire : motnent affreux ^ o, dans Texcs des maux , des dsordres y des brigan dages , fruits de l'anarchie'fodale ^ une terreur um verselle, plus encore que la superstition ;

faitoit attisi*' dre aux peuples ^ de momtit ed t^omelft,^ la ti da monde, dont ce cahos"toifrl'image. Dans cet instant s'lve une institutiob qui ^ ritoissam* une nom^ brense classe d'hommes arms et puissans ) les associer contre les destructeurs de la socit gnrale , et les lie, entrera du moins, par tous les nceuds d0 g8 DISGOUAS la politique, de la morale et de la religion ; de la re*-ligion mme dont elle empruntoit les rites les plus augustes , les emblmes les plus sacrs, enfin tout ce saint appareil qui parle aux yeux, frappant ainsi la fois Fme, l'esprit et les sens, et s'emparaut de Thonmie par toutes 9es facults. Sous ce point de vue, quoi de plus imposant, de plus respectable mme que la chevalerie ? Combattre mourir, s'il le falloit, pour son Dieu, pour son souverain y pour ses frres d'armes, pour le service des dames: car, dans l'institution mme , elles n'occupent, contre l'opinion commune, que la quatrime place ; et le changement;, soit abus , soit rforme, qui les mit immdiatement aprs Dieu, fut sans doute l'ouvrage des chevaliers finanais \ enfin secouiir les opprims, les orphelins , les foibles : tel fut Tordre dies devoirs de tout chevalier.. Et que dire encore de cette autre ide si noble 9 si grande, ou cre ou adopte par la chevalerie 9 de cet honneur iadpendant des rois, en leur vouant fidlit ; de cet honneur, puissance du foible, trsor de l'homme dpouill 5 de cet honneur, ce sentiment .de soi invincible, ipdpmptable ds qu'il existe, sacr ds.c|u'il.SfS montre ,1 seul arbitre dans sa cause, seul juge de lui-mme, et du noioins ne relevant que du ciel et .d&> l'opinion publique ? Ide sublime, digne d'un autre sicle, digne de;natlre dans un temps o la nature bum^ne et mrit cet hommage, o l'opinion publique et pris des mains de la morale, sous les yeux de la vertu et de la raison , les traits qui dvoient ccun<* poser le pur, le vritable I^onneur, l'honneur vn-. fable ; dont le fantme, mme dpure, est rest en*' core si respectable, ou du moins si paissant ! Vous n attendez pas^ messieurs, ou plutt vous ne craignez pas que je rappelle cette multitude d'exploit guerriers, prodiges de la chevalerie en Europe, et dan!s rMe mme o Furope se trouva transplante l'poque des croisades :

migration qui fut l'ouvrage de la chevalerie autant que de la foi ; triomphe de l'une et de l'autre, mais encore plus de la chevalerie ^ qui vit des gueners sarrasins, sais d'enthousiasme pour leurs ri-** vaux, passer dans le camp d^ croiss, et se fidre armer chevaliers par nos hros les plus clbres. ^ Ce genre particulier d'histoire que l'on nOmme anecdote , et qui se charge de rparer les omissions de Hiis-^ toire principale, raconte que tous ces chevaliers chrtiens 'et sarrasins, rivaux en amour comme en guerre, firent les uns sur les autres plus d'une espce de conqute : mais si ces historiens sont vrdiques, si les beauts dont il parlent ont en effet mrit ces soupons, au moins est-il certain que, loin de leur patrie, entre des adversaires si formidables, elles n'avoient pcnnt craindre le reproch qu'on leur fit depuis en Europe, celui de prfrer le^ eheValiers des tournois aux chevaliers des batailles : m* prise qui surprendroit dans un sexe si bon juge de l gloire. Mais qui peut croire cette mprise, et de quel poids doivent tre ces vains reproclies et des plaintes^ de mcontens^ si on leur oppose l'hommage rendu sait femmes par un guerrier telque le grand DuguescHn? Prisonnier des Anglais, et amen devant l fameux Prince-Noir son vainqueur, le prince-le laisse matre lOO DISCOURS de fixer le prix de sa ranon. Le prisonnier croit s6 devoir Iqi-mme Thonneur de la porter une somme immense. Un mouvement involontaire trahit la surprise du prince. Je suis pauvre, continue le cheva*- lier^ mais appreuez qu'il n'est point de femme en France qui refuse de filer une anne entire pour la ranon de Duguesclin. Telle toit alors la galanterie franaise, et cependant, disoit-on, elle toit dj bien tombe. La chevalerie mme dgnroit de jour en jour. Pour la valeur, non : ce n'est point ainsi que dgnrent des chevaliers franais. Pour famour, oui, si l'infidle dgnre. Us n'toient plus ces temps o des hros scrupuleux, timors, distinguoient l'amour faux, l'amour vrai : l'amour faux, pch mortel, di-soient-ils^ l'amour trai, pch vniel. Que sont-ils devenus ces rigoristes qui, regardant la chevalerie comme une espce de sacerdoce, se vouoient au clibat,rappe^ loient sans cesse l'austrit de l'institution primitive qui dfendoit le mariage, et ne permettoit que l'amour? O toit-il ce digne Boucicaut, qui n'osoit rvler son amour sa dame qu' ^ la troisime anne, qualifioit d'tourdis les audacieux qui s'expliquoient ds la pre- mire? Hlas! cette sorte d'tourdis

commencoit de-venir bien rare, si l'on en croit M. de Sainte-Palaye, et il faut bien Ten croire. Il avoue, en gmissant, que la licence des murs toit au comble. Mais, ce qui l'afflige encore plus, c'est d'entrevoir les reproches bien plus graves que Ton peut faire l'ancienne ch^'valerie. 11 con-i tient que, charge ds sa nassauce du principl vice delafodaht, elle reproduisit bientt tous les dsorDE RCEPTION. lOI dres qu*e1Ie avoit rprims d'abord. 11 regrette que ces chevaliers si redoutables aux ennemis pendant la guerre, le fussent encore plus aux citoyens, et pendant la guerre et pendant la paix : il se plaint qu'un prjuge barbare, admis et adopt par les lois de la chevalerie, et sembl ne vouer leurs vertus mme qu'au service et rusage de leurs seuls gaux, ou de ceux au moins que la naissance approchoit plus prs d'eux : vertus ds-lors presqu'inutiles la patrie, et qui se faisoient ellesmmes rinjure de borner le plus beau, le plus sacr de tous les empires. U voudroit trouver plus souvent dans les mes de ces guerriers quelques traits de cet h* rosme patriotique, noblement populaire, qui seul purifie, ternise la gloire des grands hommes, en la rendant prcieuse tout un peuple, et fait de leur nom pendant leur vie, et de leur mmoire aprs eux, une richesse publique, et comme un patrimoine national. O Duguesclin! ce fut ta vraie gloire, ta gloire la plus belle! O toi! qui, ton dernier moment, recommandes le peuple aux chefs de ton arme, ah! qu'un ennemi, qu'un Anglais vienae dposer sur ton cercueil les clefs d'une ville que ton nom seul continuoit d'assiger; qu'il ne veuille les remettre qu' ce grand nom, et, pour ainsi dire, ton ombre, j'admire l'clat, ls talens, la renomme d'un gnral habile : mais si j'apprends que ce mme Duguesclin, malade et sur son lit de mort, entendit, travers les gmissemensde ses soldats et des peuples, retentir dans la ville ennemie, assigea par lui-mme, le signal des prires publiques adresses au ciel pour sa gurison -y sSl je vois ensuite la France entire y je dis le peuple, arrter de ville en ville et suivre, consterne, ce cercueil augu3te baign des lar mes du pauvre.... Votre motion prononce, messieurs; li atteste combien la vritable vertu, l'humanit, laisse encore loin derrire oi tous les triomphes, et que le ciel n'a mis la vraie gloire que dans l'hommage volontaire de tout un peuple attendri.

Ne nous plaignons plus, messieurs, aprs un pareil trait, digne d'honorer les annales des Grecs et des Ro-^ mains; ne nous plaignons plus de ne pas rencontrer J)lus souveut dans notre histoire des exemples d'un hrosme si pur et si touchant. Ah ! loin d'en tre sur^ pris, admirons plutt que danses temps dplorables de tyrannie et de servitude, toutes deux dgradantes mme pour* les matres, un guerrier du quatorzime sicle ait trouv dans la grandeur de son me ce sentiment d'hu- mnit universelle, source du bonheur de toute socit. Qui ne s'tonneroit qu'un soldat, tranger toute culture de l'esprit, mme aux plus foibles notions qui le prparent, mt ainsi devanc le gnie de Fnlon qui, trois sicles aprs, empruntoit la morale ce sentiment d'humanit, pour le transporter dans la politique occupe enfin du bonheur des peuples? Heureux progrs de la raison perfectionne, qui, pour diriger avec sa^ gesse ce noble sentiment, lui associ un principe non moins noble, l'amour de l'ordre ; principe seul digne de gouverner les hommes, et si suprieur a cet esprit de chevalerie qu'on a vainement regrett de nos jours! Eh! qui oseroit les comparer, soit dans leur source, soit dap leurs effets ? L'un, l'esprit de chevalerie, ne portoit ses r^rds que sur un point de la sociale; l'autre, cet esprit d'ordre et de raison publique, embrasse la socit entire : le premier ne formoit, ne demandoit que des soldats^ le second sait former des soldais, des citoyens, des magistrats, des lgislateurs, des rois : Fun, dployant une nergie imptueuse, mais ingale, ne remodioit qu' des abus dont il laissoit subsister les germes sans cesse renaissans; lautre, dveloppant une nergie plus calme, plus lente, mais plus sre, extirpe en nlence la racine de ces abus : le premier^ influant sur les murs, demeuroit tranger aux lois^ le second, purant par degrs les ides et les opinions, influe en mme temps et sur les lois et sur les moeurs : enfin Tun sparant, divisant mme les citoyens, diminuoit la force publique; l'autre, les rapprochant, accrot cette force par leur union. C'est cet amour de Tordre qui, ml parmi nous Tamour naturel des Franois pour leurs rois, a produit, pour ainsi dire, compos ces grandes mes des Tu-renne, des Montausier, des Catinat, l'honneur la fois et de la France et de l'humanit : caractres imposans o respire, travers les murs et les ides franaises, je ne sais quoi d'antique qui semble transporter Rome et la Grce dans le sein d'une monarchie-, mlange heu-^ reux de vertus trangres et nationales qui, semblables en quelque sorte ces fruits ns de deuxarbresdiffrens, adopts l'im par l'autre,

runissant la force et la douceur, conservent les avantages de leur double origine. Que ceux qui regrettent les sicles passs, cherchent de pareils caractres dans notre ancienne chevalerie I 04 DISCOURS Quoi qu'il en soit, on convient qu en gnerai elle jeta dans les mes une nergie nouvelle, moins dure^ moius froce que celle dont l'Europe avait senti les effets * rpoque de Churlemagne : on convient qu elle mar* qua d'une empreinte de grandeur imposante la plupart des vuemens qui suivirent sa naissance ; qu'elle forma de grands caractres; qu'elle prpara mme l'adoucissement des murs, en portant la gnrosit dans la guerre, le platonisme dans l'amour, la galanterie dans la frocit. De l ces contrastes qui nous frappent si vive ment aujourd'hui, qui mlent et confondent les ides les plus disparates, Dieu et les dames, le catchisme et l'art d'aimer ; qui placent la licence prs de la dvotion , la grandeur d'me prs de la cruaut, le scrupule prs du meurtre ; qui excitent la fois l'enthousiasme, rindignatipn et le sourire ; qui montrent souvent, dans le mme homme, un hros et un insens , un soldat, un anachorte et un amanl ; enfin qui multiplient, dans les aqnales de cette poque, des exploits dignes de la fable, des vertus ornemens de l'hbtoire, et surtout les crimes de toutes les deux ; murs vicieuses, mais piquantes, mais pittoresques; murs froces, raaisfires, mas potiques. Aussi l'Europe moderne ne doit-elle qu' la chevalerie les deux grands ouvrages d'imagination qui signalrent la renaissance des lettres. Depuis les beaux jours de la Grce et de Rome, la posie, fugitive, errante loip de l'Europe , avoit, comme l'enchanteresse du Tasse, disparu de son palais clips : elle altendoit, depuis quinze sicles, que le temps y ramentdes murs Qouvelle^, fcondes ea tableaux, en images dignes d ar rter ses regards ; elle attendoit finstant, ooo de la barbarie , non de rignorance, mais l'instant qui leur suc^ cde, celui de l'erreur, de la crdule erreur, de l'illusion facile qui met entre ses mains le ressort du merveilleux , mobile surnaturel de ses fictions embellies. Ce moment est venu^ les triomphes des chevaliers ont prpar les siens, leurs mains victorieuses ont de leurs lauriers tress la couronne qui doit orner sa tte. A leurs voix, accourent de l'orient les esprits invisibles, moteurs des <^eux et des enfers, les fes, les gnies, dsormais $es minisires; ils accourent, et dposent ses pieds les talismans divers, les attributs varis, emblmes ingnieux

de leur puissance, de leur puissance soumise la posie , souveraine lgitime des enchantemens et des prestiges. Elle rgne : quelle foule d'images se presse , se succde sous ses yeux ! Ces batailles o triomphent l'imptuosit, la force, le courage, plus que l'ordre et la discipline ; ces harangues des chefs ; ces femmes guerrires 5 ces dpouilles des vaincus, trophes de la victoire; ces vux terribles de l'amiti vengeresse de la-miti; ces cadavres rendus aux larmes des parens, des amis; ces armes des chevaliers fameux, objet, aprs leur mort, de dispute et de rivalit : tout vous rappelle Homre ; et c'est la patrie de l'Arioste, du Tasse, c'est l'Italie qui a mrit cette gloire ; tandis que la France, depuis quatre sicles, languit, foible et malheureuse , sous une autorit incertaine, avilie ou combattue, sans lois, sans murs, sans lettres, ces lettres tant recommandes parla chevalerie !... Ici, messieurs, vous pour-riez prouver quelque surprise ; vous pourriez penser, X sur la foi d'une opinion trop rpandue, qu'il loit rsei> v nos jours de voir la noblesse franaise unir les armes et les lettres, et associer la gloire la gloire : cette ru-* nion remonte l'origine de la chevalerie 5 c'toit le de-* voir de tout'chevalier, et une suite del perfection laquelle toient appels ses proslyles. Et qui croiroit qu'exigeant la culture de l'esprit, mme dans les amuse* mens les plus ordinaires, la chevalerie n'allioit aux exer- cices du corps que les jeux qui occupent ou dveloppent l'intelligence, et proscrivoit surtout ces jeux d'o l'es^ prit s'absente , pour laisser rgner le hasard? Quelle est donc l'poque qui devint le terme de cette estime pour les lettres, et la changea mme en mpris? Ce fut le moment o les subtilits pineuses de l'cole hrissrent toutes les branches de la littrature , et vous convien* drez, messieurs, que l'instant du ddain ne pouvoit tre mieux choisi. Encore se trouvoit-il plusieurs chevaliers fervens qui s'levoient avec force contre cette orgueilleuse ngligence des anciennes lois. C'toit Wrtout un vrai scandale pour le zl et discret Boucicaut, comme on le voit par le recueil de ses vers, virelais, ballades, alors chants par toute la France, auxquels il attachoil un grand prix, et qu'il composoit lui-mme. Ainsi, messieurs, lorsqu'avant l'poque o l'on vit tous les genres de gloire environner le trne de Louis xiv^ lorsque Franois i"., ce prince si passionn pour la chevalerie, ressuscitoitde ses regards la culture des lettres en France, il renouveloit seulement l'antique esprit de cette brillante institution. C'est ainsi que notre ^u<^$te monarque ^ en conds^mnant des jeux autrefois

DE RCEPTION. O7 nterdts, rappelle aai descendans des anciens chevaliers une loi respecte par leurs premiers anctres : loi i)ater-nelie, inviolable dj sans doute par la seule sanction du prince, mais que Forgueil du ran[ protgera peut-tre encore ; dsobir, c'est droger. Seroit-il possible, messieurs, de voir ces grands noms unis et rapprochs sans nous rappeler la fois ^ et les bienfaits de la puissance royale , et les vertus de notre auguste monarque ? Qu'il soit bni plus encore que clbr, ce roi qu'il est permis de ne louer que paf des faits, seul loge digne d'un cur qui rejette tout autre loge; ce roi qui efface, autant qu'il est en lui, les vestiges de l'antique opprobre fodal; qui^ en rendant la libert des hommes, a reconquis des sujets : oui, reconquis ; l'esclave est un bien perdu, qui n'appartient personne! Qu'il soit bni, et par finfortun moins indigent dans l'asile mme de findigence, et par fin-* nocent soustrait k la cruelle mprise des lois, et par un peuple qui sait aimer ses maitres, le seul peut-tre qui les ait constamment chris, et dont famour, justifi maintenant, devana plus d'une fois et leurs bienfaits et leur- naissance ! A ce mot.... puisse-1-il tre un pr^ sage !.,., puisse bientt un monarque chri presser entre ses bras paternels le prcieux gage de la flicit de nos neveux ! puisse -t-^ il verser sur ce royal enfant, non moins en roi qu'en pre, les douces larmes de la tenr dresse et de la joie ! et, si j'osois mler au vu de la patrie, non pas l'expression, mais du moins l'accent respectueux de la reconnoissance, j'ajouterois : Puisse le premier sourire d'un fils payer les vertus de son auguste mre ! C'est ici , messieurs, que je voudros pouvoir terminer ce discours : et par o le finir plus convenablement que par 1 loge de la vertu sur le trne? Mais, aprs avoir eipos les vues pnncipales que rassemblent, ou du moins que font natre les ouvrages de M. de Sainte-Palaye, il me semble que j*ai presque oubli de louer M. de Sainle-Palaye lui-mme. Ce n'est pas lui qu'on aura fait connotre, en ne parlant que de ses livres 5 et c'est dans son caractre que rside une grande partie de son loge. Ses murs, vous le savez, unis soient l'amnit de notre sicle la simplicit, la can-deur, la navet qu'on suppose nos pres. Epris de nos anciens chevaliers, il sembloit avoir emprunt d'eux et adopt, dans les proportions convenables, les qualits qui distinguent en effet plusieurs de ces guerriers clbres, honneur, dsintressement, galanterie, loyaut; et, s'il m'est permis de

pousser plus loin le parallle, on voit par l'tendue de ses travaux, qu' l'exemple des an* ciens chevaliers, il ne s'effrayoil pas des grandes entreprises. C'est par cette constance et par cette passion pour l'tude, qu'il avbit rpar si promptement le dsavantage d'une jeunesse dbile et languissante, qu'une sant trop foible |ivoit rendue presqu'entirement trangre aux lettres, Croira-t-on qu'un homme plac de si bonne heure au rang des savans les plus distingus, admis vingt-six ans dans une compagnie clbre par l'rudition, ait pass les vingt premires annes de sa vie sous les yeux de sa mre, partageant auprs d'elle ces occupations fa ciles qui mlent l'amusement au travail des femn^cs ? Peui-lre cette singularit d'une ducation purement maternelle, borne pour dautres Tpoque de la premire enfance, et qui se prolongea pour lui jusqu' la jeunesse, fut pour M. de Sainte-Palaye une des sources de cette douceiir insinuante, de cette indulgence aimable, dont le cur d'une mre est sans doute le plus parfait modle. Peut-tre l'austrit prcoce d'une ducation trop dure ou moins facile a plus d'une fois res<^ / serr le germe, ou fltri du moins la fleur d'une sensibilit naissante. M. de Sainte-Palaye, plus heureux..., destine unique d'un tre n pour le bonheur, qui passe sans intervalle de l'asile maternel sous la sauvegarde de l'amiti ! Ds ce moment, messieurs, je ne puis que vous rappeler des faits connus de la plupart d'entre vous; et si j'ose vous en occuper, si je m'arrte un moment sur la peinture de cette union fraternelle, c'est que le nom seul de M. de Sainte-Palaye m'en fait un devoir indispensable : c'est l'hommage le plus digne de sa mmoire ; et vous-mme vous pensez que le sanctuaire des lettres ouvert aux talens ne s'honore pas moins des vertus qui les embellissent. La tendresse des deux frres commena des leur nmssanee ; car ils toient jumeaux : circonstance prcieuse qu'ils rappeloient toujours avec plaisir. Ce titre de jumeaux leur paroissoit le prsent le -plus heureux que leur et fait la nature, et la poi^tion la plus chre de l'hritage paternel : il avoit le mrite de reculer pour eux l'poque d'une amiti si tendre ; ou plutt ils lui dvoient le bonheur inestimable de ne pouvoir trouver dans leur vie entire un moment o 's ne se fussent U biscouns

point aimes. M. de Sainte-Palaye n a fait que six vers dans sa vie, et c'est la traduction d'une pigranuue grecque sur deux jumeaux. Le testament des deux frres, car ils uen firent qu'un, et celui qui mourut le premier disposa des biens de l'autre-, leur testament dis' tingua par un legs considrable deux parentes loignes .qui avoient l'avantage, inapprciable leurs jeux ^ d'tre surs, et nes comme eux au mme instant. C'esl^ avec le mme intrt qu'ils se plaisoient raconter que y dans leur jeunesse, leur parfaite ressemblance trompoit l'il de leurs parens : douce mprise $ dont les deux frres s'applaudissoient ! On auroit pu les dsigner ds-r lors, comme le fit depuis M. de Voltaire par une allu sion trs-heureuse : Ofraircs Helen, lucida sjrdera ! conscration potique qui leur ^ssigoit parmi nousry le rang que tiennent dans la fable ces deux jumeaux c Jbres, jadis les protecteurs, et maintenant les symbole de l'amiti fraternelle. Mais, plus heureux que lesfri*es d'Hlne privs par une terqelle sparation du plus grand charme de l'amiti, une mme demeure, un mme appartement^ une mme table, les mmes so^ cits, runirent constamment MM. de La Curne} peines et plaisirs, sentimens et penses, tout leur fui commun^ et je m'aperois que cet loge ne peut les s-r parer. Et pourquoi m'en ferois-je un devoir ? pourquoi M. de La^ Curne ne seroit^il pas associ a l'loge de son fri;e ? C'toit lui qui secondoit le plus les travaux de M. de Sainte-Palaje, en veillant sur sa personne^ sur ses besoins, sur sa sant ^ en se chargeant de tous ces soins domestiques, qu'un sentiment rend si nobles et si prcieux. Heureux les deux frres sans doute ! mais plus encore celui des deux qui, vou aux lettres, et plus souvent solitaire, arrach ses livres par son ami, reoit tle Famiti ses distractions et ses plaisirs \ qui tous les jours panche dans un commerce chri les sentimens de tous les jours ^ qui ne voit aucun moment de sa vie tromper les besoins de son cur; enfin qui n'a jamais connu ce tourment d'une sensillit conU'ainte, aigrie ou combattue, ce poison des mes tendres, qui change en amertume secrte la douceur des plus aimables afections ! De l sans doute dans M. de Sainte-Palaye ce calme intrieur, cette tranquille galit de son me, qui, manifeste dans les traits et dans la srnit de son visage, intressoit d'abord en sa faveur, devenoit en lui une sorte de sduction, et faisoit de son bonheur mme un de ses moyens de plaire. Ainsi s'couloit cette vie fortune, sous les auspices d'un sentiment qui par sa dure devint enfin l'objet

d'un intrt gnral. Combien de fois a*t-on vu les deux frres, surtout dans leur vieillesse, paroissant aux assembles publiques, aux promenades, aux concerts,.attirer tous les regards, l'attention du respect, mme les applaudissemens ! avec quel plaisir, avec quel empressement on les aidoit prendre place, on leurmontroit, on leur cdoit la plus commode ou la plus distingue ! triomphe dont leurs curs jouissoient avec dlices ; triomphe si doux voir, doux peindre car, api es la vertu, le spectacle le plus touchant est celui de l'hommage que lui rendent le& tIS DlSCOtJSS hommes assembls-, et, dans les rencontres ordinaires de la socit, on n'aperut jamais un des deux frres, sans croire qu'il cherchoit l'autre. A force de les voir presque insparables^ on disoit, onaflirmoit qu'ils ne s'toieut jamais spars, mme un seul jour* Il falloit bien ajouter au prodige ; et leur union toit mise, ds leur vivant,*^ au rang de ces amitis antiques et fameuses qui pas* sionnent les mes ardentes, et dont on se permet d'ac-^ crotre l'intrt par les embellissemens de la fiction. h ! qu'en est-il besoin, lorsqu'ils se sont fait mutuellement tous les sacrifices, et enfin celui d'un sentiment qui, pour l'ordinaire, triomphe de tous les autrt? M. de La Curne est prs de se marier : M. de Sainte* Palaye ne voit que le bonheur de son frre ; il s'en applaudit ; il est heureux ; il croit aimer lui-mme : mais^ la veille du jour fix pour le mariage, M. de La Curne aperoit dans les yeux de son frre les signes d'une douleur inquite, mle de tendresse et d'agitation. C'est que M. de Sainte-Palaye, au moment de quitter son frre, redoutoit pour leur amiti les suites de ce nouvel engagement. Il laisse entrevoir sa crainte ; elle est partage. Le trouble s'accrot, les larmes coulent. Non, dit M. de La Curne, je ne me marierai jamais. Les sermens furent rciproques ; et jamais ils ne songrent les violer. C'est ainsi que M. de Sainte-Palaye vit -excuter , et luimme excuta une des lois de la chevalerie qui lui plaisoit sans doute davantage, la fraternit prfre tout, mme au service des dames. O charmesimpleet naf d'une scne intrieure et do* mestique ! Combien d'autres non moins douces^ non moin$ touchantes, oublies et ensevelies dans le secret de cette heureuse demeure, asile de Famiti ! Pourquoi faut-il que lage et le teinps lui en offrent de plus

affligeantes et de plusdouloureuses f Ah ! la vieillesse avance ; elle amne Tide d'une sparation : la mort leur est affreuse. Us frmissent : leurs curs se prcipitent Tua Ters l'autre -, ils se serrent, se pressent avec terreur ; ils me- lent et confondent leurs pleurs, leurs craintes, dirai-je leurs esprances ? U en est une qu'ils saisissent, qu'ils nbrassent avec tendresse : ils sont ns la mme heure ;' si la mme heure, si la mort les unissoit ? Cette ide les <;oDSoIe, les rassure. O ils ne voient plus de sparation, la mort a disparu; l'illusion s'achve; ils osent-s'en Aatt*' ter \ et, dans l'garement de leur douleur, ils sepromet-v Xenl un miracle, n'en connoissani pas de plus impossible que de vivre spars. Il approche toutefois cet instant redoutable : c'est M. de La Curne dont la sant chancelante annonce la fn prochaine. On tremble, on s'attendrit pour M. de Sainte-Palaye : c'est lui que l'on court, dans le danger de son frre. Tous les curs sont mus; leurs amis, leurs connoissances, quiconque les a vus, tous en parlent, tous s'en occupent : le feu roi, car nne telle amiti de voit parvenir jusqu'au trne, montra quelqu'intrt pour l'infortun menac de survivre. C'est lui que plaint surtout le mourant mme. Hlas! dit-il, que deviendra mon frre? Je m'tois toujours flatt qu'il mourroit avant moi. O regret peut-tre sans exemple! vu sublime du sentiment, qui, dans ce partage de douleurs, s'emparoit de la plus amre, pour en sauver l'objet de sa tendresse ! Vous le r. a avez sus, messieurs, ces dtails que des rcits fidles TOUS apportaient tous les jours ^ vous ayez frmi sur le $prt d un vieillard.. , jVlpis dire abandonn, c'est presque lepithte ^ pet ge : mais nqq, ses amis se x^emblent, Fenvironaent, se succdent ; des femmes, jeunes, aimables, s'arrachent^ux dissipations du monde, pour seconder des soins si touchans. U a vcu pour Ta-JOgdti : il est sous la tutelle de tous les curs sensibles, ^h ! qu il est doux de voir dmentir ces tristes exemples d^un abandon cruel et trop frquent, ces crimes de 1^ ^cit qui consternent Fme, en lui rappelant ^s bles-, s^^ , en lui prsageant celles qui laltendent ! Avec quel ^ujagement, avec quel plaisir le cur abjure ces pi^nses austres , ces sombres rflexions, qui npus pr* ^ntent Thumanit Sious un aspect lugubre ^ qui antii^ pnt sur la mort, en piontant Thomme isol daps In jG^le, et spar de ce qui Fentoure ! Un bonheiu* consent avoit pargn M. de SaintePalaje ces id^es affli^ gantes, et en prserva sa vieillesse. C'toit le prix de Sfis vertus, sans doute, mais surtout de cette indulgeQo ixipuisable, universelle, qui

passoit dansi tou^ s^esi discours, et que promettoit encore la doujceur de soa mainiien. N pour aimer, il ne peut har, mme Je "vicieux, mme le mchant. Ce nest pour lui qu un tre qui nest pas ^n semblable, dont il s'carte sans cofre ^presque sans chagrin : douce facilit, qui, sans altrer la puret d^ se^ m^i^rs, ^ssuroit la fois la trai^^quilr lii d^ spa me, et ie.repps de sa vie ; et qui, lui pargnant la peine de halfr h vice , pargnoit au vice Le soin i}e se venger I JlejivQiix ^ractrQ qui ( mpins detre i'efifbrt d'ue raison mrie, paisible et calme, apr^. avoir tout jug) n'est quun prsent de la.nature, et n'est point la vertu sans doute, mais que la vertu mme pourroit envier. C'est cette douceur de M. de Sainte-Palaye, c'est cet intrt universel, accru par son ge et par son malheur, qui calma la violence de son premier desespoir, qui en modra les accs, et les changea en une tendre mlancolie qu'il porta jusqu'au tombeau* Hlas! on s'tonnoit qu'il s'y tratnt^si lentement : qq, reprochoit la nature de le laisser vivre aprs son frre Ah ! c'est qu'il vivoit cncorie ayec lui 5 il l'entendent, ^ le voyoit sans cesse. Vous en ftes tmoins, u^e^eur),, lorsqu' l'une de vos assembles particulires, chanGi^ lant, prt tomber, il est secouru par l'un de vous qu'U connoisjioit peine : c'loit un de vos choix les pliis r4^ cens ^; Monsieur, dit le vieillard, vous avez si^rerms; un frre? Un frre, un secours ! ces deux ides SsOp^^ pour lui insparables jamais. Toutes les autres s'alteK vent9s'effacent par degrs; la^ doiiletU!,!^^ vieillesse, l^ iafriiiits affoiblissent ses organes, disons tout, sa rai,: 9on : mais cette ide chne survit sa laisu, Ie^ut|t^ partout, et consacre vos yeu^ les tristes dbris de li(^ mme. Il n'est plusquune ombre, il aime epQpi^^ lefl embiable ces mnes, babitans de l'Iyse, quijj^ ah\e conservoit et leurs passions et leur^ habitudes, U; xieiat vos sances, U vom parle de son frre, et voiji/s respectez, daps la dgradaitiou de la Datiive, le sentim^i^ dont elle s'honore davantage. Je m'aperois me^ieur, que l'intrl, s^os 4ottt. - ,* Ai.'Ducs ctDseparable de ce sentiment, m'attire quelque indulgence; mas o finit cet intrt, Finduigence cesse et n'ordonne de m'arrter. Et que vous dirois-je qui pt soutenir votre attention PRappellerois-je quelques trait tio moins prcieux du caractre deM.de Sainte-Palaye, $a bont bienfaisante, sa gnrosit, d'autres vertus ? ... Ah!

Famiti les appose. Les vertus! c'est son cortge naturel ; et celles qui ne la prcdent pas, la suivent pour l'ordinaire. Qu'importe que j'oublie encore quel* ques traits intressans et curieux de sa vie prive, de ses voyages, les honneurs littraires qu'il reut en France et en Italie.^ Eh ! que sont, auprs d'un sentiment, les titrs, les honneurs littraires?... Je ne vous offense pas, messieurs : qui d'entre vous, au milieu de ses travaux, de ses succs, dans la jouissance d'une juste clbrit, n'a point envi plus d'une fois peut-tre les dou ceitrs habituelles qu'une telle union rpandit sur une vie si longue et si heureuse ? Prestige de la gloire, clat de la renomme, illusions si brillantes et si vaines, si recherches et si trompeuses, auriez-vous rempli ses jours d'une flicit si pure et si durable? Ah! l'amiti, plus*, fidle, ne'trompa point M. de Sainte-Palaye ; et fut le bonheur de sa vie entire , et non le mensonge d'un moment. Son ami lui peut chapper, comme tous les biens nous chappent; mais l'amiti lui reste, et n'accuse point l'erreur de ses plaisirs passs. Elle lui cote dcfs^ i^grets, mais non celui d'avoir vcu poivrelle; et ses regrets encore, mls fimage qui les rend hers soti our ^ reoivent dcJ cette image mme le charme secret qui les tempre, les adoucit, et les gare en quel^e sorte dans rattendrissemeat des souvenirs. Que dis-je? coDsblation! bonheur d'une destine si rare! c'est Famiti qui veille encore sur ses derniers jours. U pleure un frre, il est vrai ; mais il le pleure dans le sein d'un ami qui partage cette perte, qui la remplace autant qu'il est en lui, qui lui prodigue jusqu'au dernier mo ment les soins les plus attentifs, les plus tendres; ajoutons , pour flatter sa mmoire, les plus fraternels. C'est parmi vous, messieurs, qu^il devoit se trouver, cet ami si respectable *, ce bienfaiteur de tous les ins-tans, qui, chaque jour, abandonne ses tudes, ses plaisirs, pour aller secourir l'enfance de la vieillesse. Vos yeux le cherchent, son trouble le trahit : nouveau garant de sa sensibilit, nouvel hommage la mmoire de lami qu'il honore et qu'il pleure ! ^ M. de Brquigay. RPONSE "De M. Stik^ directeur d VAcadmie ffdnais^ discbuts de M. de ChampoetM

ONStEUR, tiepuis itig-temps on accuse Facadmie franaise 'lr vde l louange : cie reproche est-l injuste ou jbnde ? Ce Serbt peut-U'e la matire dun long exa-xnen; ihais tte justification seroit encore expose tre regarde comme un loge, et ne Ferbit qu'aggraver Fknputation que j'aurois voulu dtruire. Cependant, puisque le sort m'a nomm pour rpondre aux tmoignages de la vive reconnoissance que vous venez de faire clater , qu'il me soit permis de repousser l'espce de ridicule que l'envie et la malignit cherchent rpandre sur la solennit de nos adoptions. Pourquoi cette diflfrence entre Fusage de cette compagnie et celui des autres socits littraires ? Pourquoi ces rceptions dcores d'une sorte d'appareil ? Quel est le motif de ces sances qu'honore en ce moment im prince qui, joignant aux vertus guerrires le talent de la parole, semble fait pour intimider Flo-quence mme ; de ces sances o s'empressent d'assister ce que la capitale renferme de plus instruit dans tous les ordres, les trangers les plus distingus , et Flite ' mme d*u seie en qui les grces n'excldetlt poit k lumires, dont la seule prsence est un encouragement pour les lettres, comme elle Ftoit auti^efois pour ls armes, et dont le suffrage est d'autant plus flatteur ^ qu'il est dans notre sicle des muses parmi les femmes qui, ne se bornant point un got strile pour les lettres, savent quelquefois les enrichir lles-m-mes, sans afficher la prtention du bel-esprit, et sans encourir le ridicule de la pdanterie ? C'est ce public respectable et choisi que Faade*^ ine se fait un devoir de rendre compte de ses lections ; et, quoiqu'il soit cens avoir en quelque sortd prvenu son choix, peut-^lle se dispenser de le justicier dans la personne de l'acadmicien qu'elle adopt y et dans celle de l'acadmicien qu'eDe regrette ? Elle her-<5he honorer la mmoire de l'un , en retracatit l mrite de ses travaux littraires , louange non suspecte ^ puisqu'il n'est plus porte de l'entendre -, elle rappelle -de mme les travaux de l'autre, pour l'exciter de nott-Teaux efforts : la gloire dont il doit se couvrir un jour <levient alors l'ouvrage de l'acadmie et une proprit pour chacun de ses membres. Quelle louange d'ailleurs peut tre traite de flatterie, lorsqu'elle sert d'aiguillon, non-seulement ceux qui la mritent pour ta mriter encore l'avenir ; mais mme tous ceux quiauroient l'ambition d'obtenir un jour ce$ hommages publics rendus

au talent couronn, et que justifient Taffluence et l'applaudissement des tmoins ? Les acclamatioiis qu'excite son passage celui qui traverse la fotile de ses admirateurs, pour venir prendra place parmi nous, ne couvrent-elles pas les vains bour-donnemens des dtracteurs jaloux , qui voudroient, comme autrefois dans Rome y insulter au triomphateur, et la voix qui se glorifie de l'honorer ? Sans craindre qu'on me souponne d'adulation , je commencerai donc par vous, monsieur, remplir la tche honorable que Fquit m'impose. L'acadmie , intresse sa propre gloire, a reconnu , dans une assemble particulire, vos droits la place que vous occupez ; elle les reconnot encore aujourd'hui d'une manire plus solennelle ; et le concours du public clair qui nous environne , est une confirmation de notre choix. 11 se souvient avec plaisir de vous avoir vu au rang des athltes que nous couronnons chaque anne. Vos premiers essais annoncrent vos talens 5 les suffrages qui vous ont dcern une double palme, ioient de notre part une premire adop-don. Ds l'entre de la carrire, votre jeunesse s'est distingue par deux ouvrages que vos juges euxmmes n'auroient peut-tre pas dsavous. C'est dans de pareils candidats que l'acadmie se plat envisager d'avance le mrite qui doit un jour rparer ses pertes : les couronnes qu'elle distribue sont pour elle une espce d'engagement d'admettre dans son sein ceux qui les ont obtenues : engagement conditionnel nanmoins , et qui n'a de validit qu autant que la main qui moissonne les lauriers acadmiques, a le courage et la force d'en cueillir de nouveaux. Uacadmie reconnot ses lves ces auroles de gloire dont leur front est environn : pourroit-elle rejeter en martre ceux qu elle a prodoits dans le public par ses suffrages ? Et si elle parot ngliger un grand nombre de ses enfans adoptifs , ceux qu elle abandonne n'ont point rpondu Thonneur de son adoption \ elles les oublie , parce qu ils se sont oublis eux-mmes : c est reculer dans la carrire, que de n y pas avancer. Les ouvrages qui vous ont mrit la double couronne, dont les fleurs font partie de celle que vous recevez aujourd'hui ; ces loges de deux gnies crateurs toient Je fruit d'une mditation profonde -, et la justesse de vos rflexions sufEsoit seule pour donner l'opinion la plus favorable de vos talens. La premire ide que le

public conoit du mrite naissant, est la base de la r-putation : l'difice s'lve avec plus ou moins de lenteur \ mais sa dure dpend de la solidit des fondemens, iien plus que de la rgularit de l'architecture ou de la beaut des omemens. Que ne deviez-vous donc pas esprer de l'accueil flatteur que vous avez reu de l'acadmie et du public ! L'exprience nous apprend que dans un sicle de lumires, dans un pays o Ton peut dire que l'esprit est une production du sol, o il abonde de toutes parts, o l'habitude d'en montrer en clipse le plus souvent l'clat, ce n'est pas un avantage mdiocre de se donner de bonne heure une clbrit relle , et de faire distinguer sa fortune au milieu de la richesse publique. Le talent de l'analyse , un coup d'il aussi juste que pntrant, un tact aussi sr que dlicat, vous ont fait saisir le caractre du premier de nos potes comiques. Vous avez dvelopp, avec une sagacit peu commune, les beauts originales de ce grand peintre des ridicules et des vices : homme extraordinaire qui a su donner ses couleurs de 1 clat et de^ la vivacit , du mouvement et de la vie pour tous les temps , qui n'aura jamab rien redouter des vicissitudes ordinaires chez ua peuple changeant, o il y a tant de gots fugitifs, tant de modes pour les ides comme pour les vtemens : esprit inventif et fcond , qui seul a connu fart d'attacher galement et d'amuser le spectateur par un fond de gait intarissable, runie un but moral, et toujours rsultante de l'ordonnance de ses plans \ en sorte que par la seule situation o il met ses personnages y les expressions les plus simples deviennent comiques, tout prend la teinture du fond ; et les iis , qui ne font que suivre ordinairement les plaisanteries, prcdent le dialogue des acteurs et commencent l'ouverture mme de la scne : gnie robuste qui, au milieu des variations de plus d'un sicle , n'a d sa consistance inaltrable qu'au soin particulier qu'il a pris de peindre toujours plutt la nature qui reste que le moment qui passe, l'homme dans ses murs plutt que dans ses manires : gnie inimitable enfin, qui n'a son gal ni dans l'antiquit, ni dans les nations trangres , et dont les dessins sont si corrects et si vrais , qu'on en a peut-tre moins approch que des chefs-d'uvre de nos plus grands potes tragiques. Si l'loge de cet auteur immortel vous attira dans ce lieu mme de si justes applaudissemens, vous avez en-^ core renchri sur ce premier ouvrage 5 vous avez obtenu pne nouvelle prfrence sur vos rivaux, en dressant un

pidestal ud autre gnie qui sait crer ce qu'il em-Jprunte, et s'approprier ce qu'il adopte : suprieur peut-(tr, comme pote, aux plus grands matres de Fart, fet qu'on peut ranger dans la classe des auteurs dramatiques, puisque ses apologues sont autant de petites scnes o la morale, mise en action, est toujours revtue des grces d la nature et anime d'une gatt, je diros aussi simple qu'inimitable, si je n'apercevois au milieu de nous son successeur et son rival. Je n'ajouterai rien aprs vOus, monsieur, au portrait de ces deux grands phnomnes die la littrature franaise ; j'observerai seulement que la sagacit que vous Vez mise tracer le caractre de La Fontaine est un objet digne de remarque dans l rpublique des lettres. Le mrite distinctif de cet auteur est dans sa navet : vous l'avez lou d'une manire digne de lui, sans tre l ^^iienn ; et de mme que dans la science des mixtes, 4 pour oprer certains effets, on allie souvent les contraires , il falloit sans doute, pour l'analyser avec succs, une 'trempe d'esprit tout fait diflfrente de telle du fabuliste Irancais. Ls talens spars de pote et d'orateur sont deux titres sffisans, chacun en particulier, pour mriter l plac o vous venez voiis asseoir : mais vous runissez au mme degr ces deux mrites; vous avez diix apanages isur le Parnasse, et un doufee'dfoit aux honneurs que Vous recevez. Vous avez embei du charme d'une veipsi-cation facile la Jeune Indienne* Lesapplaudissemens <jue vous ariez reus a l'acadmie vous ont suivi au thtre 5 vous avez fait voir que l'art de la scne comique n VOUS iolt pas moins familier que la discussion sous les traits de l'loquence. Dans ce premier drame, vous avez voulu dvelopper les senlimens d'une jeune me, que l'ignorance des inslitutions sociales^aisse intacte et dans toute sa candeur, qui ne suit que l'impulsion de sa pense, qui ne connoit point de vertus locales, et n'a pour loi et pour rgle que les lumires naturelles, ou un instinct peut-tre aussi sr que la raison. Ce tableau avoit dj t prsent au Thtre Franais dans Plsle d" srie : mais vos pinceaux l'ont rajeuni, et un succs de-venoit difficile aprs un autre. Par un contraste, sans doute rflchi, vous avez offert au public, dans le Marchand de Smyrney l'image piquante d'une traite d'esclaves , change aussi odieux pour un Franais que le mol d'esclavage parot dur son oreille ; mais le gnie de la nation,

qui sait tout gayer, vous a heureusement inspir. L'auiuit qui vous est naturelle, a sem ce petit ouvrage de plusieurs traits de galanterie, faits pour adoucir ce qu'il y avoit de rvoltant dans ce sujet pour des hommes libres , et en-qui l'obissance mme porte le caractre de la libert. Le brodequin de Thalie ne suffisoit pas votre ambition; vous avez encore essay de chausser le cothurne de Melpomne, et les premiers applaudissemens toient dus au choix du sujet. L'amiti, si rare entre les hommes du mme rang, plus rare encore entre un prince et un sujet, incomprhensible surtout au milieu du despotisme asiatique, entre deux princes qui ont un droit gal la couronne \ l'amiti, ce sentiment si doux, si naturel, si oubli; l'amiti entre les deux fils d'un sultan j l'amiti dans le srail : voil le sentiment que vous avez prsent sur la scne. C'toit, sous des noms emprunts, rendre un juste hommage Tunion intime qu'on' voit rgner enlre notre jeune monarque et ses augustes^ frres. L'allusion a t saisie : deux frres qui veulent se - sacrifier l'un pour l'autre, qui se sacrifient l'un l'autre5* ce combat gnreux et touchant toit fait pour arracher^ des larmes, et pour intresser les mes les moins Sensibles. Celte amiti fraternelle, que vous avez peinte dans Je cours de votre tragdie, nous rappelle ici bien natu-* Tellement l'amiti que M. de Sainte-Palaye portoit sonfrre : sentiment dlicieux pour les curs qui savent en jouir, et qui doit tre le premier trait de son loge. J* mais on ne poussa plus loin cette afiection qui, la honte de l'humanit, n'est pas universelle : tant la nature et rinirt sont souvent en concurrence, et l'une presque toujours indignement sacrifie l'autre! M. de lia Curne rendoit son frre ce sentiment dans toute sa force; mais, quoique partag, il n'en resta pas liioins' tout entier aux deux frres : ils furent si unis, qu'il fau-droitles confondre dans cette partie de leur loge. L'un: toit l'autre: ils n'a voient qu'une mme me. La nature, en les formant ensemble dans le mme sein , en les faisant natre au mme instant, semblavou-^ loir doubler entre eux la fraternit; ils s'aimoient par cette douce sympathie si naturelle deux tres qui entrent et qui marchent d'un pas gal dans le chemin de . la vie, qui accumulent sur leurs ttes le mme nombre

d'annes, qui ne changent point leurs yeux parce qu'ils changent ensemble ; parce que la main du temp9 la KPONSE n'imprime sur leurs fronts que les mmes traces, et que leurs existences sont, pour ainsi dire, parallles. Mais (Cette ressemblance, jusque dans les traits du visage y qui fbrmoitpeu de diffrence entre les frres dans leur en- iance lorsqu'on les voyoit epsemble, et qui les faisoit confondre sitt qu'on les separoit^ celte conformit physique ne suppt pas toujours une conformit morale. Autrement, quel mrite auroient-ils se chrir ? leur tendresse ne seroit peut-tre que de l'amour - propre ; elle seroit plutt personnelle que rciproque^ ils s'aime-roient eux-mmes dansf chacun d'eux , et la ncessit de leur union en dinuei*oit le prix, puisqu'elle en ieroit la nioralit. M. de Sainte-Palaye et son frre diffroient absolument de caractres et de gots, et nanmoins ils s'aimrent d'une amiti dont les sacrifices ont t jusqu' f hrosme. SIM- d Ss^nte-Palaye survcut au compagnon de sa nai^s^Qe, on peut dire que ses regrets l'a-voient d';ivance rejoint un frre qu'il a chri jusqu'au tombeau. Depuis cette sparation fatale qu'ils avoient anticipe par la crainte mutuelle de se survivre l'un l'autre, M. de Sainte-P^aye n'a fait que traner ses c^* niressoines dans une langueur qui teoot plqs^ la-Bantissema:xt que dte la vie. Son corps habitoit. encore sur la terre, son m erroit autour de la tombe de cette moiti de lui-mme qui ne pouvoit entretenir l'existence de l'autre. Heureux, encore dans cet tat intermdiaire entre la vie et la mort, trop heureux de n'avoir point eu se plaindre d'tre rest seul avec lui-mme! L'amiti devait un pro(Uge M de^oiate-Palaye} elle AU DISCOURS DE RCEPTION. ja/ le fit : et, pour le ddoioma^er de sa perte, elle lui avoU mnag d'avance un^econd frre dans un ami commun^ Ce vieillard puis retrouva dans les soins de cet ami vritable, dans sa complaisance, dans son assiduit, tout ce qu'il toit en droil d'attendre, de l'autre lui-mme qui n'existoit plus. M,, de Sainte-Palaye avpit reu les derniers soupirs de ce frre si tendcemient. chri ^ il devolt lui-mme expirer ntre les bras de FflUDgiiti : elle eut la consola lion de lui fermer les yeux. Q amiti sainte, tu n'habites que daps les curs vertueux,!

Cet hrosme de la tendi:esse fraternelle, qu'on admi-roit dans M. de Sainte^Palaye, devoit naturellement tourner son esprit vers des occupations aussi nobles qua dsintresses. Il employa le plus grand nombre de s^ veilles lever lame de ses concitoyens*, il ft les re-cherche^ les. plus profondes sur Ja chjevalerie*, il enrichit de ses rflexions le catchisme de l'honneur, genre de travail aussi lev quet prqicux, qui dcle la nob(iess^ d^ son me et donne la. me^urie de sa vertu.. Qn ne peut se diimuler que l'espri^ de chvaleria ne tint l'tiroji^p^, ejt qu'il n,'ait jl,.l^ sourced'ua^ foule de grapds actions Ce rispect pour le ^eje^; ett^ fidlit l'preuve du teoips ^ cette oblig^tiio^ sacre de^ pe jaipaji^ manquer sa parole^ eesi ^loit^^ ces eptre^ prises hardies soutenue^ de^ regards de la beaut doni; on fait choix} ces cirques, de.l^ Franis^ ^aus^i poqipeux, Qciais moins barbares.que ceux de Vs^ienue Roxpe.^ c;^ tounaoi^ solennels, o l'adresse et la force, l^vip^eu/s^-* ment combines, attachoieut tous les yei;, d'f^ cour briUanV^ et ugmbireu^; les ddPgejCS. qqi (9ffilp^Qioi$jQ^ ces dfis, images de combats plus meurtriers ; ces hros arms chevaliers par leurs souverains 5 ces souverains arms eux-mmes quelquefois par un simple chevalier j ces hrones, dont la main dlicate cegnoit 1 epe au nouveau chevalier; cette parit de privilges entre les belles et les rois 5 ces guerriers qui, loin de s'amollir au milieu des ftes et dans le sein des plaisirs, puisoient dans les yeux de la beaut le courage et Tesprance de revenir Tainqueurs; ce gag de bataille enfin, qui toit toujours celui de l'honneur, et qu'on ne relevoit jamais impunment : quels spectacles toient plus faits pour lever l'me des citoyeris tmoins de ces scnes nationales et de ces joutes militaires, o l'tat monarchique sembloit atteindre jusqu'aux vertus des anciennes rpubliques? Lacdmne, malgr la rudesse de ses murs, n'of-frit-ll pas le mme spectacle la Grce? La Spartiate austreattachoit elle-mme le glaive de son fils: elle le couvroit de sa cuirasse ; elle l'armoit de son bouclier ; et, aprs l'avoir embrass avec tendresse, mais avec courage, elle exigeoit, ou qu'il revnt couronn de lauriers, ou qu'on le rapportt mort sur ce mme bouclier qui devoit lui servir de premier cercueil. Les femmes avoient dans Sparte, comme mres, le mme empire qu'elles ont exerc comme amantes dans nos temps hroques. Toutefois, s'il y avoit quelque prfrence donner un temps sur un autre, j'en atteste ici toute la

noblesse franaise, ne seroit-elle pas due aux sicles de chevalerie ? Eh ! quel respect que celui que nos anctres portoient des^ femmes qui n'avoient que la qualit damantes sans en avoir les foi-Uesses! respect moins naturel, moins sacr sans .douta que celui qu'inspire la maternit ; mais plus mritoire ^ plus sublime peut-*- tre dans ses effets, en ce qu'il loit la source d'une obissance volontaire, et le principe da fbonneur qui sera toujours l'idole de la nation. ' Pourquoi faut*il que cet esprit se soit ffoibli au point o il paroit l'tre aujourd'hui? Seroit-il donc vrai que les Franais se fussent trop dtachs xf un sentiment dont l'excs mme avoit quelque chose de louable? Seroit-il vrai qu'ils se fussent jets dans l'extrmit contraire ; qu'ils eussent abandonn toutes les dcences, et que, prostituant leurs affections des objets indignes, de leurs sentimens, oubliant ce qu'ils doivent auzfem^ mes, contens de leur rendre quelques soins frivoles ^ se dispensant des gards les plus essentiels, ils se fussent accoutums n'estimer dans leur conqute que la sas-^tion d'un vil gosme, et se faire gloire de les rendre tour, tour les jouets de leur vanit, les dupes de leurs artifices et les victimes de leur indiscrtion ? C'est cet oubli des bieosanes, cette dgradation des mes, cette orruptiou de murs que ]\I. de Sain te-Palaye opposoit une rclamation aussi clatante que le dsordre*, et il se flattpit de russir, en retraant, a un peuple gnreux l'imag des temps de la chevalerie tourns en ridicule par le clbre ron^n de Michel erv^intes j et qui ayoit i)soin qu'une plume sage et citoyeAne .levt un oide d'honneur, pour servir de XK)nire-poids aux sailhes et au caractre agrable, mais ^ngereuit, de l'ouvrage espagnol : enti^prise 4i$pil^^ 9 y quand les esprits sont pousss dans une autre route. Le5l hommes ne sont que trop sujets confondre la nature des choses avec l'abus qu'on n a fait, comme si la rouille qui s attache au mtal toit le mtal mme. Ils proscrivent sans rflexion et sans retour les usages les plus louables, quand les bizarreries qui y toient mle ont donn prise au ridicule; et sa puissance estasses topie peur dnaturer jusqu'au sentiment.

M. de Sainte-Palaye unisoit un cur droit t sen* se une imagination vive et ardente : ces deux qua Kts influoient tour tour sur ^es ides comme sur es soibmens. Poorroit-on s'tonner de la prdilection qu'il a toujours marque pour la chevalerie ? Semblable ces vgtaux transports des pays lointains, qui se naturaUsent avec peinedans nos cUmats, et finissent par prendre b saveur du soi o ils sont transplants, ce got s'toit form insensiblement ; il toit devenu comme naturel en lui par l'hsdbitude d'avoir continuellement sous les yeux les hauts faits d'armes, les actions clatantes, les prodiges de valeur et de gnrosit des plus grands hommep. Livr, ds son jeune ge, l'tude particuUre de l'histoire de France, il en avoit approfondi tous les dtails^et, dans la chaleur de -son premier projet, il avoit os concevoir le plan le plus tendu : gographie,' chronologie, gnalogies, antiquits, murs, usages , lgislation ; il avoit embraiss tous ces objets^ qui^ pris chacun sparment,semblent exiger un esprit diffrent, Une mthode particulire, et souvent un genre de travail absolument contrre. C'^t en runissant tous les matriaux ncesssdres pour lever ce colosse d'a*udition ; e^est en rapprochant tout ce qu il trouvoit de plus pr*-cieux, soit dans les historiens, soit dans les ancienne po&ies franaises, soit dans les ouvrages des troid-dours, qu'il prit une espce d enthousiasme pour nos anciens chevaliers. II devoit cependant y avoir un ou* vrage prliminaire de tout ce qu'il avoit projet 5 Flm-toire de la chevalerie Revoit tre prcde du glossaire complet de Fancienne langue franaise depuis son ori** gine :^ ouvrage immense qui demandoit, pour u-e achev , plutt la dure des sicles qu'il repferme y que le court espace de la vie d'un seul homme, quelque la-* borieux qu'il puisse tre. M. de Sainte-Palaye, endurc au travail par l'excs mme du travail, entreprit courageusement un recueil aussi dsir pour son importance qu effrayant par son tendue, et auquel il ne pouvoit pa$ se flatter de mettre la dernire main. ^ \. L'amour de l'tude toit hrditaire dans sa fanlle ; il y toit invinciblement appel par.une heureuse filiar tion. S'il honora les lettres par ses veilles, combien ne les honora-t-il pas encore plus par ses murs ! Il avoit vcu, par ses recherches, avec nos anciens chevaliers j il en eut la franchise et la loyaut, la noUesse et la galanterie , la douceur et la sensibilit. A leur exemple > sa vie entire fut un dvouement continuel sa patrie ; comme eux, il servit l'humanit ; comme eux^ il tenta, dans un genre plus paisible, les entreprises les plus dijf^ ficiles. Il fit consister l'honneur faire le bien, et compta pour rien la fortune -, il crut mme

devoir le ^GrijSee d'une partie de la sienne aux dpenses que ses\ trayaij^ littraire exigeoient : mais ce fut un change, glorieui^^ <:e qu'il avoit sacrifie de tieliesses, le public le lui rendit en estime et en considnoion; Lfonolion dont je Tiens de m'acquitter ici,mon* r, toit subordonne la vtre. Vous avez pris l fleur du sujets tfi ^)aH9nt l premier de M. de Sainte^ Playe ; je ne ^uv^ [gure intresser qu en parlant e vous, en faisant valoir vos titres, en rparant les torts de votre modestie. Passer de votre loge celui de Votre prdcesseur V c'tCHt refroidir les attentions^ je ne pouvois que rpta ce que vous aviez dit ayant moi et mieux que moi. Les formes ne sufiSsent pas pour varier le fond, et l'avantage doit ncessairement voui rester : mms j'ose me flatter d'avoir rpondu aux vux de la compagnie au nom de laquelle je me suis explique. On ne m'accusera pas d'avoir prodigu l'encens. Nous n'avons pcnnt juger nos confrres comme l'Egypte jugeoit ses rois aprs leur trpas; nous n'avons que des fleurs rpandre sur leur tdmbeau. M. de Sainte-Palaye avoit t d'avance jug digne de faire la gloire de la compagme;dont il emporte les regrets : il les mrite par sa simplicit, sa candeur, sa modestie et son rudition ; le puUic lui-mme les partage avec nous. La postrit retrouvera ses murs et ses gots, sa noblesse et son dsintressement, son me enfin et tout son esprit^ dans ces collections immenses que la sagesse . diu gouvernement a revendiques, et dans ses crits ^multiplis qui ne respirent que le patriotisme. Le favori de Mcne se vantoit de ne pas mourir tout entier ; il annonoit ses contemporains que la ptuf prcieuse partie de lui-mme chapperoit au dseau de la Parque \ Ce que le pote romain se disoit lui-mme, dans un de ses lans de Pamour-propre pod-que, justifi depuis par Tadmiradon de tous les siles^ l'acadmie, sans crainte d'tre dsavoue, le rple par ma bouche llllustre confrre qu'elle a perdu. Mai& les ouvrages de M. de Sainte-Palaye, bien mieux que mes loges, feront revivre sa mmoire, et son nom subsistera autant que la langue qu'il a fait sortir des tnbres de sa premire origine. ' Non omms moriar, rmdtaquepars met vetabit Libitinam UaR.

FIN DU DISCOURS DE RCEPTION ET DE LA RPONSE. DES ACADMIES. Ouvrage que Mirabbju devoit lire d Vassenible nationale, sous le nom de Rapport sur les Acadr mesy en 1791* M ESSIEUKS , L'assemble nationale a invit les diffrens corps, connus sous le nom d'acadmies, lui prsenter le plan de constitution que chacun d'eux }ugeroit propos de se donner. Elle avoit si^pos, comme la convenance fexigeoit, que les acadmies chercheroient mettre l'esprit de leur constitution particulire en accord avec l'esprit de la constitution gnrale. Je n'examinerai pas comment cette intention de l'assemble a t remplie par chacun de ces corps : je me bornerai vous prsenter quelques ides sur l'acadmie franaise, dont la constitution plus connue, plus simple, plus facile saisir, donne lieu des rapprochemens assez tendus, qui s'appliquent comme d'eux-mmes presque toutes les corporations littraires, surtoiU dans les gouvernemens libres. Qu'est^-ce que Pacadmie franaise? d quoi sert-elle ? C'est ce qu'on demandoit f-quemment, mme sous l'ancien rgime;, et cette seule observation parot indiquer la rponse qu'on doit hive ces questions sous le rgime nouveau. Mais, avsuat de prononcer une rponse dfinitive, rappelons les priacipau:i faits. Ds sont notoires, ils sont avrs; ils ont t re^ cueillis religieusement par les historiens de cette compagnie : ils ne seront pas contests ; on ne rcuse pas pour tmoins ses pangyristes. Quelques gens de lettres, plus ou moins estims de leur temps, s^assembloient librement et par got chez un de leurs amis, qu'ils lurent leur secrtaire. Cette socit, compose seulement de neuf ou dix hommes, subsista inconnue pendant quatre ou cinq ans, et servit faire natre difierens ouvrages que plusieurs d'entre eux donnrent au public. Richelieu, alors tout-puissant, eut connoissancede cette association. Cet homme, qu'un instinct rare clairoit sur tous les moyens d'tendre ou de perfectionner le despotisme, voulut influer sur cette socit naissante : il lui

oflTiit sa protection et lui proposa de la constituer sous autorit publique. Ces offres, qui affligrent les associs, toient peu prs des ordres : il fallut flchir. Placs entre sa protection et sa haine, leur choix pouvoit-il tre douteux? Aprs d'assez vives oppositions du parlement, toujours inquiet, toujours en garde contre tout ce qui venoit de Richelieu ; aprs plusieurs dbats sur les li-nites de la comptence acadmique (que le parlement, dans ses alarmes, bornoit avec soin aux mots, la langue; enfin, mais avec beaucoup de peine, Tl-quence), l'acadmie fut constitue lgalement sous la protection du cardinal, peu prs telle qu'elle l'a t depuis sous celle du roi. Cette ncessit de remplir le nombre de quarante fit entrer dans la compagnie plusieurs gens de lettres obscurs, dont le pubKc n'apprit les noms que par leur admission dans ce corps, ridicule qui depuis s'est renouvel plus d'une fois. Il fallut mme, pour complter le nombre acadmique, recourir l'adoption de quelques gens en place, et d'un assez grand nombre de gens de la cour. O admira, on vanta, et on a trop vant depuis, ce mlange de courtisans et de gens de lettres, cette prtendue galit acadmique qui, dans l'ingalit politique et civile, ne pouvoit tre qu'une vraie drision. Et qui ne voit que mettre alors Racine ct d'un cardinal toit aussi impossible qu'il le seroit aujourd'hui de mettre un cardinal cot de Racine? Quoi qu'il en soit, il est certain que cet trange amalgame fut regard alors comme un service rendu aux lettres : c'toit peut-tre en effet hter de quelques momens l'opinion publique, que le progrs des ides et le cours naturel des choses auroit -srement forme quelques annes plus tard; mais enfiki la nation ^ dj^ dispose sentir le mrite, ne l'toit pas encore le mettre sa place. Elle estima davantage Patru en voyant cot de lui un homme dcor; et cependant Patru, philosophe quoique avocat, feisoit sa jolie fable ai Apollon^ qui, aprs avoir rompu une ds cordes de sa lyre, y substitua un fil d'or : le dieu s'aperut que la lyre n'y gdgnoit pas; il y remit une cordia vulgaire, et Finstrument redevnt la lyre d'Apollon. Cette ide de Patru toit ceHe des pretiilers acadmiciens, qui tous regrettoient le temps Qu'ils appeloietit leur ge d'or; ce temps o, inconnus et volontaire-ment assembls, ils se commuiiiquoient leurs penses, leurs ouvrages et leurs projets, dans la simplicit d'un :i38 DES ACADMIES.

commerce vraiment philosophique et littraire. Ces regrets subsistrent pendant toute la vie de ces premiers fondateurs, et mme dans le plus grand clat de Tacadmie franaise. N'en soyons pas surpris : c'est qu'ils toient alors ce qu'ils dvoient tre, des hommes libres, librement runis pour s'clairer9 avantages qu'ils ne retrouvoient pas dans une association plus brillante. C'est pourtant de cet clat que les partisans de Taca- demie (ils sont en petit nombre) tirent les argumens qu'ils rebattent pour sa dfense. Tous leurs sophisme roulent sur une seule supposition. Us commencent par admettre que la gloire de tous les crivains clbres du sicle de Louis xiv, honors du titre d'acadmiciens, forme la splendem* acadmique et le patrimoine de Tacadmie. En partant de cette supposition, voici conmie ils raisonnent : Un ciivain clbre a t de l'acadmie, ou il n'en a pas t. S'il en a t, tout va bien : il n'a compos ses ouvrages que pour en tre ; sans l'existence de l'acadmie, il ne les et pas faits, du moins il n'en et fait que de mdiocres : cela est dmontr. Si aucon* traire il n'a pas t de l'acadmie, rien de plus simple encore : il briiloit du dsir d'en tre 5 tout ce qu'il a fait de bon, il l'a fait pour en tre : c'est un malheur qu'il n'en ait pas t; mais sans ce but il n'et rien fait du .tout, ou du moins il n'et rien fait que de mauvais. Heureusement on n'ajoute point que, sans l'acadmie, cet crivain ne seroit jamais n. La conclusion de ce puissant dilemme est que les lettres et les acadmies sont une seule et mme chose ; que dtruire les acadmies ^ ;Vt dtruire Fesprance de voir renatre les grands cri-"^^ains ; c'est se montrer ennemi des lettres ; en un mot ^'est tre un barbare, un vandale. Certes ^ si on leur passe que, sans cette institution, Sa nation n et point possd les hommes prodigieux f^ont les noms dcorent la liste de lacadmie-, si leurs crits forment, non pas une gloire nationale, mais une [loire acadmique, on n'a point assez vant Tacadmie ranaise, on est trop ingrat envers elle. 11! immortalit, c^tte devise du gnie, qui pouvoit paroitre Xto is

tueuse pour une corporation, n'est plus alors qu'une dsiomination juste, un honneur mrit, une dette qu6 l'acadmie acquittoit envers elle-mme. Mais qui peut admettre, de nos jours et dans l'assem* I)le nationale, que la gloire de tous ces grands hpmmes soit une proprit acadmique ? Qui croira que Corneille, composant le Cid prs du berceau de l'acadmie naissante, n'ait crit ensuite Horace y Cirmaj Po^ lyeucte^ que pour obtenir l'honneur d'tre assis entre messieurs Granier, Salomon, Porchres, Colomby, oissat, Bardin, Baudouin, Balesdens : noms obscurs, inconnus aux plus lettrs d'entre vous, et mme chapps la satire contemporaine? On rougiroit d'insister sur UQe si absurde prtention. Mais pour confondre, par le dtail des faits, ceux qui lisent sans rflchir, revenons ce sicle de Louis XIV, cette poque si brillante de la littrature franaise, dont on confond mal propos la gloire avec celle de l'acadmie. Est-ce pour entrer l'acadmie franaise qu'il fit ses \ 40 DES ACADMIES. chefs-d'uvre^ ce Racine, provoque, excit ds sa premire jeunesse par les bienfaits immdiats de Louis XIV ; ce Racine qui, aprs'avoir compos Andrch moque, Britannicus y Brnice^ Bajazet, Mithri" date, n'toit pas encore de Facadmie, et u y fut sm que par la volont connue de Louis xiv, par un mot du roi quivalent une lettre d cachet : Je peux que vous en soyez. D en fut.

sprit-il tre de Facadmie, ce Bileau, dont les premiers ouvrages furent la satire d tant d'acadmi-^ ciens^qui croyoit s'tre ferm les portes de tette compagnie, ainsi qu'il le fait entendre dans son discours t rception; et qui, comme Racine, n'y fut admis que par le dveloppement de l'influence royale ? toit-il emt par un tel mobile, ce M^Ure, que son tat de comdien empchoit mme ^d^ prtendre, et qui n'en iliultiplia pas moins d^ne en anne les chefsd'uvre de son thtre devenu presque lesetil thtre comique de la natio? Pense-t-on que l'acadmie ait t aus l'ambition du bon La Fontaine,. que la }U3ert de ses contes, et surtout son attachement Fouqiiet, sembloint exclure de ce corps, qui n'y fut admis qu soixante-trois ans, aprs la mort de Colbert *, perscuteur de Fouquet ? et pense-t-on que, sans l'acadmie, le fablier n'eut point port de fgfcles? Faut-il parler d'un homme moins illustre, znss distingu par un talent nouveau? Qui croira que l'auteur ^ La Fontaine fut reu en i684) aprs la mort de Colbert en i683. {Note de l'deur. ) iAiys et ^Armide , combl des bienfaits de Louis xi v, uet point, sans la perspective acadmique, fait des ppras pour un roi qui en payoit si bien les prologues ' ? : Voil pour les. poles ; et quant aux grands crivains en prose, est-il vrai que Bossuet, Flcbier, Fnlon, Massillon, appels par leurs talens aux premires digni* ts de l'glise, avcMent besoin de ce foible aigiiillon pour remplir la destine de leur gnie ? Dans cette liste de$ seuls vrais grands crivains du sicle de Louis xiv, nous n avons oinis que le philosophe La Bruyre, qui sans doute qe pensa pas plus Tacadmie, en. composant ses Caractres, que La Rochefou^ult en crivant se$ Maximes* Nous ne p^rlpfis pas fi ceuf qui^ cette ide fut toujours trangre ; Pascal, Nicole, Arnaud) Bour^ daloue, Mallebranche, <|ue leurs habitudes ou leur tat en cartoieat absolument.il est inutile d'ajouter cette liste de noms si respqtabla plusieurs noms profanes, mais clbres, tds que cem de. JDufrsiiy, Lesage et quelques autres pp$e%comiques qui.ii'ont jamais jprer tandu jQe singulier honneur, ne l'ayant pas vi^ d^ ct flaisapt, quoiqu'il&enf^^ts^entbien le^maitre^^ Aprs avoir clw'ci des. ide$ dont la confusion &i-soit attribuer Texistepoe. d'upt icprps. la .gloire de se^ plus

illustres membres ejcaimaoos F^acadipie dans ce qui la constitue comme corporation,, c'est--dire, dans ses travaux, dans ses onctions, et dan^ l'esprit gnrlil qui en rsulte. . . ; ' . ^ Quinaut fut admis Pacadmie en 1670, et jusqu*a1rs il n'ayoit fait que des tragdies : son premier opra est d^e 16721 {Noie dcVdUesur.) ; 4d DES ACADMIES. Le premier et le plus important de ses travaux est son dictionnaire. On sait combien il est mdiocre^ in* complet, insuffisant; combien il indigne tous les gens dgot; combien il rvoltoit surtout Voltaire qui, dans le court espace qu'il passa dans la capitale avant sa mrt^ ne put venir Tacadmie sans proposer un nouveau plan, prliminaire indispensable, et sans lequel il est impossible de rien faire de bon. On sait qu' dessein d triompher de la lenteur Oktlinaire aux ccHrporatioBS> il profita de l'ascendant qu'il exerait l'acadmie, pou^ exiger qu'on mit sur-lechamp la main l'uvre, prit lui-mme la premire lettre, distribua les autres ses confrres, et s'excda d'un travaeii qui peut-tre hta sa fin. U vouloit apporter le pretnier sa tache Tacd-mie, et obtenir de l'mulatiQn particulire ce que lui et refus rindiffrence gnple^ Il mourut, et avec M tomba l'effervescence momentane qu'il avoit commua nique l'acadmie. H rsulta seulement de ses critiquer svres et pres, que les dernires lettres du dictionnaii^e furent travailles avec plus de soin ;'qu'en revenant en* suite avec plus d'attention sUr le^ premires, les acadr xniciens, tonns des fautes^ des omissions, des n^li-gences de leurs devanciers, sentirent que le dictionnaire fie pouvoit, eik cet tat^ tre livr au public, sans exposer l'acadmie aux plus grands reproches/ et surtout au ridicule : chtiment qu'elle redoute toujours, maigre l'habitude. Voil ce qui reculera de plusieurs annes encore la nouvelle dition d'un ouvrage qui paroissoit peu prs tous les vingt ans, et qui se trouve en retard prcisment l'poque actuelle, comme pour attester victorieusement rinutilite de cette compagnie. Vingt ans, trente ans pour un dictionnaire! Et autrefois un seul homme9 mme un acadmicien Fure-lre, en un moindre espace de temps, devana Faade-mie dans la publication d'un dictionnaire qu'il avoit faic iui seul, ce qui occasionna entre f acadmie et l'auteur "HO procs fort divertissant, o le public ne fut pas pour ^lle. 11 exist un

dictionnaire anglais, le meilleur do, %ous : c'est le travail du clbre Jonhson, qui n'en a pas moins publi, avant et aprs ce dictionnaire, quel-^pues ouvrages estims en Europe. Plusieurs autres exemples, choisis parmi nos littrateurs, montrent assez ce que peut, en ce genre, le travail obstin d'uni seul homme, Morri, mort vingt-neuf ans, aprs la^ premire cfition du dictionnaire qui porte son nom; Thomas Corneille, puis de travaux, commenant et finissant,^ns sa vieillesse, deux grands ouvrages de ce genre, le Dictionnaire des Sciences et des Arts^ en trois volumes in-fol., un Dictionnaire gographie que^ en trois autres volumes in-fol. ; La Martinire, auteur d'un Dictiontiat^ de Gographie, en dix volmes toujours in-fl. ; enfin Bayle, auteur d'un Dio Uonnaire en qtitre volumes in-fol., o se trouvent cent articles pleins de gnie, luxe dont les in-fol. Boat absolument dispenss, et dont s'est prserv surtout le Dictionnaire de PAcadmie. Et pourtant l se bornent tous ses travaux. Les statuts de-ce corps, enregistrs au parlement, lui permettbient (c'toit presque lui commander) de donner au public une grammaire et une rhtorique j voil tout : csa* pour une logique, les parlemens ne Feussent pas permis. E^ hien! o sont cette grammaire et cette rhtorique? Elles a'oat jamais paru. Cependant auprs de la capitale, aux portes de lacadmie, un petit nonibre de solitaires,. MM. de PortrRoyal, indpendamment de la traduction de plusieurs auteurs anciens,, travail qui ne sort point 4u dparten^ent d.mots, et qui par consquent toit pern^is lacadmie franaise ; MM. de Port-Royal publirent une Grammaire universelle raisonne^l meilleure qui ait exist pendant cent ans ; ils publirent non pas une rhtorique, mais une logique : car, pour oew^ci) le parlement, un peu complice de leur jans-pisme, Youloit bien leur permettre de raisonner, et Xjirt de Raisonner fut mme le titre qu'ils donnrent leur logique. Observons qu en mme temps ces auteura solitaires donnoient, sous leur nom particulier, diff* reas ouvrages. qui ne sont point encore tombs dans l'oubli. . Passons au second devoir acadmique;, Jes discours de rception. Je ne vqms^ prsenterai pas, messieurs, W ts^e^u d'un ridicule us. Sur ce point j les amis, les en* nens de ce corps parlent absolument le mme langage. Uu hopmie lou, en sa prsence, par un, autre hooime qu'il vient de louer lui-mme, en prseioice dii public qVii s'-^muse de tous les (Jeux; un loge trivial delacad-mie et de ses protecteurs.: voil le malheureux canevas. O, dans ces derniers temps, quelques

hommes clbres, quelques littrateurs distingus ont sem des fleurs, doses non de leur sujet, mais de leur talent. D autres, u^nt del ressource de Simdnide, et se jetant ct^ y ODt joiat quelques dissertations de philosophie ou .de littrature, qui seroient ailleurs mieux places. Sana doute quelque main amie des lettres, sparant et rassemblant ces morceaux, prendra soin de les soustraire Foubli dans lequel le recueil acadmique va s'enfou*. ant de tout le poids de son immortalit. Nous avons vu des trangers illustres, confondant, ainsi que tant de Franais, les ouvrages des acadmiciens clbres et les travaux de la corporation appele acad^ mie franaise, se procurer avec empressement le recueil acadmique, seule proprit vritable de ce corps, outre son dictionnaire; et, aprs avoir parcouru ^te volumineux verbiage, cdant la colre qui suit Tesp-rance trompe, rejeter avec mpris cette insipide collection. Ici se prsente, messieurs,!une objection dojit on, croira vous embarrasser. On.vous dira que oes homse clbres ont dclar dans leur discom> de rception qu'ils ont dsir vivement lacadmie, et que ce piix, glorieux toit en secret Tame de leurs travaux. Il est Trai qu'ils le disent presque tous : et comment s'en (^spenseroient'ils, puisque Corneille et Racine l'ont dit? Corneille, qui ne connut d'abord l'acadmie que.par, la critique qu'elle fit d'un de ses chefs-d'uyrej Ra-^ cine, admis chez elle en dpit d'elle, comme on 9six\ Qui ne voit d'ailleurs que cette misrable formule est une ressource contre la pauvret du sujet, et trop sout

vent.contre la nullit du prdcesseur auquel on doit un tribut d'loges? A l'gard de l'empressement rel que de grands I. ' lO hommes ont quelquefcns montr pour le fanieul acade* mique, il faut savoir que Topinion, qui sous le despo-^ tisme se pervertit si facilement, avoit fait une sorte de devoir aux gens de lettres un peu distingus, d'tre ad&s dans ce corps; et la mode, souveraine abscJue chez une nation sans principes, la mode, ajoutant son prestige anx illusions d'une vanit qu elle aiguillcmnoit encore, perptuoit Fgarement de Topinion pubUque^ Le gouvernement le sa voit bien, et savoit bien aussi Fart de s'en prvaloir. Avec quelle adresse habile, clair par Tin^inct des tyrans, n'entretenoit-il pas les prju gs qui, en sut^guant les gens de lettres, les encba-noient sous sa main! Une absurde prvention avoic rgl, avoit tabli que les-places^acadmiquesdonnoienc seules aux lettrs ce que l'orgueil d'alors appeloit utu tat : et vous savez quelle terrible existence c'toit que dette d'un homme sans tat ; autant vouloit dire pres^ que un bom^me sans aveu : tant les ides sociales toienf jlTsfes et saines! Ajoutons qu'tre un homme sans tat cxposoit, il vous en sowvlent, messieurs, d'assez gran? ds* vexations. Il falloit donc tenir des corps, de compagnies : car l o la socit gnrale ne vous protge point,'il faut bien tre protg par des socits par-tielles; l o l'on n'a pas de concitoyens, ii faut bien avoir des confrres; l o la force publique n'toit souvent qu'une violence lgale, il convenoit de se mettre eil force pour la repousser. Quand les voyageur redoutent les grands chemins, ils se runissent en ca^ ravane. Tels toient les principaux motifs qui faisoient reDES ACADMIES. l^^ diiercher Tadmissioa dans ces corps ; cl le gouvernement refusant quelquefois cet iionneur des hommes cel^ bres dont les principes Finquitoient, ces crivains, aigris d'un reflis qui exagroit un moment leurs yeux Fimportance du fauteuil, mettoient leur amour-propre triompher du gouvernement. On en a vu plusieurs

exemples; et voil ce qui explique des contradictions inexplicables pour quiconque n en a pas la clef. Qui jamss s'est plus moqu, surtout s'est mieux mc^ que de l'acadmie franaise que le prsident de Montesquieu dans ses Lettres Persanes ? Et cependant, rvolt des difficults que la cour opposoit sa rception acadmique, pour des plaisanteries sur des objets plus srieux, il ft faire une dition tronque de ces mmes lettres o ces^ plaisanteries toient supprimes : ainsi, pour pouvoir accuser ses ennemis d'tre des calomniateurs, il le devint lui-mme, il commit un faux. Il est vrai qu'en rcompense il eut l'honneur de s'as^ seoir dans cette acadmie laquelle il avoit insult ; et le souvenir de ses railleries, approuves de ses confrres comme du public, n'empcha pas que, dans sa harangue de compHment, le rcipiendaire n'attribut tous ses travaux la sublime ambition dtre membre de l'acadmie. On voit par les lettres de Voltaire, publies depuii sa mort, le mpris dont il toit pntr pour celte institution ; mais il n'en fut pas moins forc de subir le jottg d'une opinion dprave, et de solliciter plusieurs annefe ce fauteuil, qui lui fut refus plus d'une fois par le gouvernement. C%st un des moyens dont se servoit la cour pour rprimer l'essor du gnie, et pour lui couper les ailes y suivant l'expression decemme Voltaire, qui re* prochoit d'Alembert de se les tre laiss arracher. De l vint que tous ceux qui depuis voulurent garder leurs ailes, et qui leur caractre, leur fortune, leur position permit de prendre un parti courageux, renoncrent aux prtentions acadmiques; et ce sont ceux qui ont le plus prpar la rvolution, en prononant nettement ce ,qu'on ne dit qu' moiti dans les acadmies : tels sont Helvlius, Rousseau, Diderot, Mably, Raynal et quelques autres. Tous ont montr hardiment leur mpris pour ce corps, qui n'a point fait grands ceux qui honorent sa liste ; mais qui les a reus grands,. et les a .rapetisses quelquefois. Qu'on ne nous oppose donc plus, comme un objet d'mulation pour les gens de lettres, le dsir d'tre admis dans ce corps, dont les membres les plus clbres se sont toujours moqus ; et croyez ce qu'ils en ont dit dans tous les temps, hors le jour de leur rception.

Nous arrivons la troisime fonction acadmique : .les complimens aux rois, reines, princes, princesses; aux cardinaux quand ils sont ministres, etc. Vous voyez, messieurs, par ce seul nonc, que cette partie des devoirs acadmiques est diminue considrablement, vos dcrets ne laissant plus en France que des citoyens. Quatrime et dernire fonction de l'acadmie : la distribution des prix d'loquence, de posie et de quel^ ques autres fonds dans ces derniers temps. - Cette fonction au premier coup d'il parot plus intressante que celle des complimens, et au fond elle ne DES ACADMIES. l^g T'est gure davantage. Cependant, comme il est des hommes, ou malveillans ou peu clairs, qui nous supposeroient ennemis de la posie, de Floquence, de la littrature, si nous supprimions ces prix, ainsi que; ceux d'encouragement et d'utilit, nous vous proposerons un moyen facile d'assurer cette distribution. On ne prtendra pas sans doute qu'une salle du Louvre soit la seule enceinte o l'on puisse rciter des vers bons, mdiocres ou mauvais. On ne prtendra pas que pour cette fonction seule il faille, contre vos principes, soutenir un tablissement public , quelque peu coteux qu'il puisse tre ; car nous rendons cette justice l'acadmie franaise, qu'elle entre pour trs-peu dans le dficit, et qu'elle est la moins dispendieuse de toutes les inuti- lits. Puisque personne ne se permettra donc les objections absurdes que leur seul nonc rfute suffisamment, nous avons d'avance rpondu ceux qui croient ou feignent de croire que le maintien de ces prix importe l'encouragement de la posie et de floquence. Mais qui ne sait ce qu'on doit penser de l'loquence, acadmique? Et puisqu'elletoit mise sa place mmo sous le despotisme, queparotra-t-elle bientt auprs de-l'loquence vivante et anime dont vous avez misfcole dans le sanctuaire de la libert publique ? C'est ici, c'est parmi vous, messieurs, que se formei'ont les vrais orateurs ; c'est de ce foyer que jailliront quelques tincelles qui mme animeront plus d'un grand pole. Leur ambition ne se bornera plus quelques mal lieu reux. prix aca-? dmiques, qui peine depuis cent ans ont fait natre

quelques ouvrages au-dessus du mdiocre. II ne faut point appliquer aux temps de la libert les ides troites connues aux jours de la servitude. Vous avez assur au gnie le libre exercice et l'utile emploi de ses facults : vous lui avez fait le plus beau des prsens; vous l'avez rendu lui; vous l'avez mis, comme le peuple, en tat de se protger lui-mme. Indpendamment de ces prix que vous laisserez subsister, la posie ne deviendra pas muette, et la France peut encore entendre de beaux vers, mme aprs messieurs de l'acadmie franaise. Il est un autre prix plus respectable, dcern tous les ans par le mme corps d'aprs une fondation particulire, prix dont la conservation parot d'abord recommande par sa dnomination mme, la plus auguste de toutes les dnominations, le prix de la vertu Tel est l'intrt attach l'objet de cette fondation, qu'au premier aperu des inconvenances morales qui en rsultent, on hsite, on s'efforce de repousser ce sentiment pnible ; on s'afflige de la rflexion qui le confirme ; on se fait une peine de le communiquer et d'branler dans autrui les prventions favorables, mais peu rflchies, qui protgent cette institution. Il le faut nanmoins; car ce qui dans un rgime absurde en toutes ses parties paroissoit moins choquant, prsente tout-coup une difformit rvoltante dans un systme oppos, qui, ayant fond sur la raison tout l'difice social, doit le fortifier par elle , et Fenceindre, eu quelque sorte, du rempart de toutes les considrations morales capables de l'aficrmir et de le protger. Ne craignons donc pas d'examiner sons cet aspect l'clablisscnjient de ce prix d rertu, bien srs que, si celte fondationest utile et conw^' Dable, elle peut, comme la vertu^ soutenir le coupd'orl (le la raison. ' Et d'abord, laissant part cette alSiche, ce concours priodique, ce programme d'un prix de vertu pour l'anne prochainej je lis les term^es de la fondation, et je vois ce prix destin aux vertus des citoyens dans la classe indigente. Quoi donc ! Qu est-ce dire? La classe opulente a-t-elle relgu la vertu dans la classe des pauvres? Non sans doute. Elle prtend Inen, comme l'autre, pouvdur faire clater des vertus. Elle ne veut donc pas du prix? Non certes : ce prix est de l'or; le riche en l'acceptant se croiroit avili. J'entends : il n'j en a point assez ; il ne le prendroit pas. Le riche J'ose dire! Et pourquoi ne le prendroit-il pas? le pauvre le prend bien! Payez-vous la

vertu? ou Inen l'honorez-vous ? Vous ne la payez pas : qp n'est ni votre prtention , ni votre esprance. Vous l'hooorezdonc ! eh bien ! commencez par ne pas l'avilir en mettant la richesse au-dessus de la vertu indigente. O renvei'sement de toutes les ides morales, n de l'excs de la corruption publique et fait pour l'accrc^re encore ! Mesurons de l'il l'abme d'o nous sortons : dans quel corps, dans quelle conapagnie eiU-il t admis, le ci-devant gentilhomme qui et accept le prix de vertu dans une assemble puUique? H y avoit parmi nous la roture de la vertu ! Retirez donc votre or, qui ne peut rcompenser une belle action du riche. Rendez la venu cet hommage, de croire que le pauvre aussi peut tre pay par elle ^ qu'il a, comme le riche. \ tine conscience opulente et solvable; qu'enfin il peut; comme le riche, placer une bonne action entre le ciel et lui. Lgislateur, ne dcrtez pas la divinit de For, en le donnant pour salaire ces mouvemens sublimes, ces grands sacrifices, qui semblent mettre l'homme eh commerce avec son ternel Auteur. Il seroit annul votre dcret; il l'est d'avance dans Fme du pauvre.... oui, du pauvre, au moment o il vient de s'honorer par un acte gnreux. 11 est commun, il est partout, le sentiment qui atteste cette vrit. Eh! n'avez-vous pas vu, dans ces dsastres qui provoquent le secours gnral, n'avez-vous pas vu quelqu un de ces pauvres, lorsqu'au risque de s^s jours et par un grand acte de courage il a sauv l'un de ses semblables, je veux dire le riche, l'opulent, l'heureux (car il les prend pour ses semblables ds qu'il faut les secourir); lorsqu'aprs le pril et dans le reste des effusions de sa reconnoissance, le riche sauv prsente l'or son bienfaiteur, cet indigent, cet homme dnu ; regardez celui-ci : comme il s'indigne! il recule, il s'tonne, il rougit.... une heure auparavant il et mendi. D'o lui vient ce noble mouvement? C'est que vous profanez son bienfait, ingrat que vous tes! vous corrompez votre reconnoissance : il a fait du bien, il vient de s'enrichir; et vous le traitez en pauvre! Au plaisir cleste d'avoir satisfait le plus beau besoin de son ame, vous substituez la pense d'un besoin matriel; vous le ramenez du ciel o il est quelque chose, sur la terre o il n'est rien. O nature humaine! voil comme on t'honore! quand la vertu t'lve la plus grande hauteur ^^

cesl de l'or qu'on vient l'offrir, c'est l'aumne qu'on le prsente! Mais, dira-t-on, celle aumne, elle a pourtant t reue dans des sances publiques et solennelles. Eh ! qui ne sait,.messieurs, ce qui arrive en ces occasions ? Le pauvre a ses amis qui le servent leur manire et non pas la sienne; qui, ne pouvant sans doute lui donner des secours, le conduisent o l'on en donne; et, avant ces derniers temps, qutoit-ce que l'honneur du pauvre ? Et puis on lui parle de ftes, d'accueils, d applaudissemens. Etonn d'occuper un moment ceux qu'il croit plus grands que lui, il a la foiblesse de se le* iiir pour honor : qu'il attende. Plusieurs de vous, messieurs, ont assist quelqu'une de ces assembles o, parmi des hommes trangers la classe indigente, se prsente l'indigence vertueuse, cou^ ronne, dit-on : elle attire les regards ; ils la cherchent, ils s'arrtent sur elle.... Je ne les peindrai pas; mais ce n'est point l l'hommage que mrite la vertu. U est vrai que le rcit dtaill de l'acte gnreux que l'on cou-fioune, excite des applaudissemens, des battemens de mains.... J'ignore si j'ai mal vu -, mais, secrtement bless de toutes ces inconvenances, et observant les traits et le maintien de la personne ainsi couronne, j'ai cru y voir, d'autres l'ont cru comme moi, l'impression marque d'une secrte et involontaire tristesse, non l'embarras de la modestie, mais la gne du dplacement. O vous qu'on amenoit ainsi sur la scne, mes nobles et honntes, mais simples et ignorantes, savez-vous d'o vient ce mal-tre intrieur qui affecte mme |54 DES ACADMIES. votre maintien ? C'est que vous portez le poids (futi grand contraste, celui de la vertu et du reg2u:*d des hommes. Laissons-l, messieurs, toute cette pompe purile, tout cet appareil dramatique qui montre Tim-morale prtention d'agrandir la vertu. Une constitution, de sages lois, le perfectionnement de la raison, une ,ducation vraiment politique, voil les sources pures, fcondes, intarissables, des murs, des vertus, des bonnes actions. L'estime , la confiance, l'amour de vos frres etde vos concitoyens... : hommes libres, hommes raisonnables, recevez ces prix ; tout le reste, jouet d'en-Dt ou salaire d'esclave. J'ai arrt vos regards, messieurs, sur chacune des fonctions acadmiques, dont la runion montre, sous son vrai jour, l'utilit de cette compagnie considre comme

corporation. C'est quoi je pourrois m'en tenir; mais, pour rendre sensible l'esprit gnral qui rsulte de ces tablissemens, j'observe que Ton peut, que l'on doit mme regarder comme un monument acadmique un ouvrage avou par l'acadmie, et compos presque <^ciellement par un de ses membres les plus clbres, d'Alembert, son secrtaire perptuel : je parle du recueil des loges acadmiques. Si l'on veut s'amuser, philosopher, s'affliger des ridicules attachs non pas aux lettres ( que nous respectons ), mais aux corps littraires (que nous ne rv'ons pas), il faut lire cette singulire cdlection , qui de l'loge des membres fait natre la plus sanglante satire de cette compagnie. C'est l, c'est dans ce recueil qu'on peut en contempler^ en dplorer les misres, et remarquer tous les effets vicieux d'une vicieuse institution ; la lutte des petits intrts, le combat des passions haineuses, le liange des rivalits mesquines, le jeu de toutes ces vanits disparates et dsassorties entre lettrs, titrs, mitres ; enfin toutes les volutions de ces amours* propres htrognes, s'observant,se caressant, se heurtant tour tour, mais constamment runis dans l'ado- ration d'un matre invisible et toujours prsent. Tels sont, la longue, les effets de cette dgradante disposition, que si l'on veut chercher l'exemple de la plus vive flatterie o des hommes puissent descendre ^ on la trouvera ( qui le croiroit?) non dans la ck>ur de Louis XIV, mais dans l'acadmie franaise. Tm<Hn le fameux sujet du prix propos par ce corps : Laquelle des vertus du roi est la plus digne d^admiration ? On sait que ce pri^ranune, prsent officiellement au monarque, lui fit baisser les yeux et couvrir son visse <l'une rougeur subite et involontaire. Ainsi un roi, que cinquante ans de rgne, vingt ans de succs et la constante idoltrie de sa cour avoient exerc et en quelque orte aguerri soutenir les plus grands excs de la louange, une fois du moins s'avoua vaincu! et c'est Tacadmie franaise qu'toit rserv l'honneur de ce Triomphe. Se flattrent - on que ce fut-l le dernier terme d'un coupable avilissement? On se tromperoit. U faut voir, aprs la mort de Louis xiv, la servitude \ obstine de cette compagnie punir, dans un de se membres les plus distingus, le crime d'avoir os juger sur les principes de la justice et de la raison la glcnre de ce rgne fastueux ; il dut voir l'acadmie, pour venger

ce prtendu outrage la mmoire du roi, effacer de la liste acadmique le nom du seul crivain patriote qu elle y et jamais plac, le respectable abb de Saint-Pierre ; lchet gratuite, qui semble n'avoir eu d autre objet que de protester d'avance contre les tentatives futures ou possibles de la libert franaise, et de voter solennelle-* ment pour l'ternit de l'esclavage national. Je sais que le nouvel ordre de choses rend dsor-* inais impossibles de pareils scandales, et qu'il sauve* roit mme l'acadmie une partie de ses ridicules accoutums. On ne verroit plu l'avantage du rang tenir lieu de mrite, ni la faveur de la cour influer, du moins au mme degr, sur les nominations. Non, cesi abus et quelques autres ont disparu pour jamais ; mais ce qui restera, ce qui mme est invitable, c'est la perptuit de l'esprit qui anime ces compagnies. En vain tenteriez-vous d'organiser pour la libert des corps crs pour la servitude : toujours ils chercheront, par le renouvellement de leurs membres successifs, conserver, propager les principes auxquels ils doivent leur existence^ prolonger les esprances insenses du despotisme , en lui offrant sans cesse des auxiliaires et des aSi*-ds. Dvous par leur nature aux agens de l'autorit, seuls arbitres et dispensateurs des petites grces dans un ordre de choses o les lgislatures ne peuvent distinguer que les grands talens, il existe entre ces corps et les dpositaires du pouvoir excutif une bienveillance mutuelle , une faveur rciproque, garant tacite de leur alliance secrte, et, si les circonstances le permettoient, de leur complicit future. En voulez-vous la preuve? Je puis la produire, je puis mettre sous vos yeux les bases de ce irail, et pour ainsi dire les articles prliminaires. Ecoutez ce mme d'Alembert dans la prface du recueil de ces mmes loges, rvlant le honteux secret des acadmies, et enseignant aux rois Tusagequ'ils peu* vent faire de ces corporations, pour perptuer lescla-vage des peuples. Celui qui se marie, dit Bacon ( c'est d'Alembert qui parle ), donne des otages la fortune. Uhomme de lettres qui tient V acadmie ( qui tient, c'est--.dire, est tenu, enchan ), Vhomjne de lettres donne des otages la dcence- (Vous allez savoir ce que c'est que cette dcence acadmicienne. ) Cette chane (cette fois il l'appelle par son nom); cette chane, d^ autant plus forte quelle sera volontaire ( la pire de toutes les servitudes est en effet la servitude volontaire : on savait cela ) ; cette chane le retiendra sans effort dans les bornes qu'il seroit tent de franchir. ( On

pouvoit en effet, sous l'ancien rgime, tre tent de franchir les bornes. ) Lcrivain isol et qui veut toujours Vtre est une espce de clibataire ( un vaurien qu'il faut ranger en le mariant l'acadmie ) : clibataire qui, ayant moins mnager y est par l plus sujet ou plus expos aux carts ^ (Aux carts! par exemple, d'crire des vrits utiles aux hommes et nuisibles leurs oppresseurs ). Parmi les vrits importantes que les gouverne^ mens ont besoin d*accrditer (pour les travestir,les * Prface des loges de V Acadmie, lus. dans les sance* publiques de racadmie. franaise, tome i, page.xvj. i dfigurer, quand on ne peut plus les dissimuler entire* ment ), il en est quil leur importe de ne rpandre que peu peu >, comme par transpiration insensible ( Tacadmie laissoit peu transpirer ) : un pareil corps , galement instruit et sage (sage, messieurs!), organe de la raison par deifoir^ et de la prudence par tat ( quel tat et quelle prudence! ), ne fera entrer de lumire dans les yeux des peuples que ce quHl en faudra pour les clairer peu peu ( l'acadmie co-nomisoit la lumire. ) L'auteur ajoute, il est vrai, sans blesser les yeupc des peuples; et l'on entend cette tournure vraiment acadmique. Ah ! messieurs, c'en est trop : qui de vous n'est sui*-pris, indign, rvolt? Certes, on ne sait qu'admirer le plus dans Tavocat des acadmies, ou la hardiesse ou l'impudence qui prsente les gens de lettres sous un pareil aspect; qui, les plaant entre les peuples etl^s rois, dit ces derniers, dans une attitude la fois ser-vile et menaante : Nous pouvons notre choix claircir ou doubler sur les yeux de vos sujets le bandeau des prjugs* Payez nos paroles ou notre silence; achetez une alliance utile ou une neutralit ncessaire* Odieuse transaction, commerce coupaUe, cil l'on sacrifie le bonheur des hommes des places acadmiques, des faveurs de cour; prime honteuse dansie plus infme des trafics, celui de la libert des nations! Vous concevez maintenant, messieurs, ce qu'exigent des acadmies la dcence y la sagesse ^\3i prudence ^tat: d'tat! hlas oui, c'est le mot. Vous en faut-il une seconde preuve galement frappante ? Cherchez-fe

dans cette autre acadmie, sar pune, ou plutt fille de l'acadmie franaise, et fille digne de sa mre par le mme esprit d'abjection. On sait que, d'aprs une ide de madame de Mon-tespian ( ce mot seul dit tout ), l'acadmie des inscriptions et belles-lettres, institue authentiquement pour la gloire du roi, charge d'terniser par les mdailles la gloire du roi, d'examiner les dessins des peintures, sculptures consacres la gloire du roi, se soutint avee clat prs de trente ans ; mais que vers la fin du rgne, la gloire du roi venant tout-coup manquer, il fallut songer s'tayer de quelqu'autre secours. Ce fut alors que, sous un nouveau rgime qui la soumit la hirarchie des rangs,. tache dont l'acadmie franaise parut da moins exempte, l'acadmie des belles-lettres chercha les moyens de se montrer ntiie. Elle eut recours aux at>-tiquits judaques, grecques et romaines, dont e;lle fit l'objet de ses recherc^ies et de ses travaux. Eh! que ne s^ bornoit-elle ! Nous tions si reconnoissans d'avoir appris par elle ce qu toient dans la Grrce les dieux ca^-bires; quels toient les noms de tous les ustensiles composant la batterie de cuisine de Marc Antoine! Nous applaudissions la dcoi^verte d'un vieux roi de Jrusalem perdu depuis dix-huit cents ans dans un recoin de la chronologie : on sourit malgr soi de Voir des esprits graves et srieux s'occuper de ces bagatelles. Certes, il valoit mieux en faire son temelle occupation que d'tudier nos antiquits franaises pour les dnaturer , que d'empoisonner les sources de notre hi^ toire, que de mettre aux ordres du despotisme une ^rudition faussaire, que de combattre et condamner d'avance rassemble nationale, en dchrani fausse et dangej'euse l'opinion qui conteste au roi le pouvoir lgislatif pour le donner la nation : c est Tavis de MM. Secousse, Foncemagne, et de plusieurs autres membres de cette compagnie. Tel est l'esprit de ces .corps; ils en font trophq : telle est leur profession de foi publique. La principale occupation de Vaca^ demie des belles-lettres y dit l'un de ses membres les plus clbres, Mabillon, doit tre la gloire du roi. ... Qu'elles soient fermes pour jamais ces coles de .flatterie et de servilit ! Vous le devez vous-mmes, vos invariables principes. Eh! quelle protestation plus noble et plus solennelle contre d'avilissans souvenirs, contre de mprisables habitudes, dont il faut effacer jusqu'aux vestiges *, enfin contre l'infatigable

adulation, dont, au scandale de l'Europe, ces deux compagnies ont fatigu vos deux derniers rois? Eh! messieurs, l'extinction de ces corps n est que la consquence ncessaire du dcret qui a dtach les esclaves enchans dans Paris la statue de Louis xiv. Vous avez tout affranchi : faites pour les talens ce que vous ayez fait pour tout autre genre d'industrie. Point d'intermdiaire; personne entre les talens et la nation. Range-toi de mon soleil^ disoit Diogne Alexandre, et Alexandre se rangea; mais les compa* . gnies ne se rangent point : il faut les anantir. Une corporation pour les arts de gnie! c'est ce que les Anglais n'ont jamais conu : et, en fait de raison, vous ne saves plus reslctf* en arrire des Anglais. Homre ni Virgile DES ACADMIES. t6l Ifte lurent d'aucune acadmie, non plas que Pope et Drydea, leurs immortels traducteurS Corneille, critiqu par Facadmie franaise, s'crioit : JHmite Pan de mes trois HorctceSy j^en appelle au peuple* Croyea en Corneille s appelez au peuple comme lui. Eh! qui rclameroit contre votre jugement? Parmi les gens de lettres eux-mmes^ les acadmies navoient ^re pour dfenseurs que les ennemis de la volution Encore, au nombre de ces dfenseurs ^ s'en trouve-t-il quelques-uns d'une espce assez trange. A quoi boa dtruire, disent-ils, des tablissemens prts tomber d'eux-mmes la naissance de la libert ? En vous lais^ sant ^ messieurs, apprcier ce moyen de dfense^ je crois pouvoir applaudir la conjecture : et n'a*t-on pas vu ^ dans ces dernires annes, l'accroissement de l'opinion

publique ^rvir de mesure la dcroissance proportion** nelle de ces corps, jusqu'au moment o, toute propor* don venant cesser tout--coup, il n'est rest entre ces compagnies et la nation que l'intervalle inmiense qui se* pare la servitude et la libert. Eh ! comment lacadime, conservant sa mJadive et incurable petitesse, au milieu des objets qui s'agrandis^ sent autour d'elle; comment Facadmie seroit-elleapei*ue? Qui recherchera dsormais ses honneurs, obscurcie devant une gloire la fois littraire et ptriotiqu? Pense-t-on que ceux de vos orateurs qui auront discuta dans la tribune, avec l'applaudissement de la natioti, les grands intrts de la France, ambitionneront beaucoup une frivole distinction laquelle le despotisme bomoit, ou plutt condamnoit les plus rares talens? Qui ne sent I. II que si Corneille et Racine ont daign apporter dans une si troite enceinte les lauriers du thtre y cette bizar* rerie tenoit plusieurs vices d'un systme social quL ' n'est f4us : au prestige d une vanit qui ne peut plus tre; la tyrannie d'un usage tabli, comme un impt, sur les talens ] enfin de petites convenances fugitives, maintenant disparues devant la libert, et englouties dans rgalit civile et politique, comme un ruisseau dans rOcau ? Epargnez donc, messieurs, Facadmie une mort naturelle ; donnez ses partisans, s'il en reste, la consolation de croire que sans vous elle toit immortelle : qu'elle ait du moins l'honneur de succomber dans une poque mmorable, et d'tre ensevelie avec de plus puissantes corporations. Pour cette fois, vous avez peu de clameurs craindi'e ; car c'est une chose remarquable que l'acadmie, quoique si peu onreuse au public, n'ait jamais joui de la faveur populaire. Quant au chagrin que vous causerez ses membres par leur sparation , croyez qu'il se contiendra dans les bornes d'une hypocrite et facile dcence. Dployez donc la fois et votre fidlit vos principes sur les corporations, et votre estime pour les lettres, en dtruisant ces corps et en traitant les membres avec une librale quit. Celle dont vous userez envers des hommes d'un mrite reconnu , plus ou moins distingu, membres de socits littraires peu nombreuses, o l'on n'est admis que dans l'ge de la

maturit, ne peut fatiguer la gnrosit de la nation. Plt au ciel qu'en des occasions plus importantes vous eussiez pu rparer, par des ddonunagemens aussi DES ACADMIES. 65 faciles, les maux mdividuds oprs pour le bonheur gnral! Plt au ciel qu'il vous eut t permis de placer aussi aisment ct de vos devoirs publics la preuve consolante de votre commisration pour les infortunes particulires ! FIN DU DISCOURS SUR LES ACADMIES. DISSERTATION SUR L'IMITATION DE LA NATURE, Relatiuement aux Caractres dans les Oupragea dramatiques \J N parle sans cesse de la ncessit d'imiter la nature, sans que personne daigne fixer le vrai sens de ce tenue, qui devient presqu'une abstraction, par le petit nombre d'ides claires et distinctes qu'on y attache. Ordinairement la philosophie, pour mriter ce nom, a besoin de voir en grand : ici, elle doit descendre dans quelques dtails, sous peine d'tre absolument iUusoire. Toutefois il est ncessaire de remonter d'abord des vues gnrales. Les grandes et sublimes proportions que la nature a mises dans ses ouvrages, chappant nos foiblesyeux,^ les arts se sont propos de crer pour nous un monde nouveau, plus parfait en apparetice parce que nous embrassons plus aisment les rapports de ses difierentes parties. Us nous placent dans un ordre de choses d'un choix plus exquis ; ils embellissent notre sjour ; ils doivent orner l'difice, plutt que d'^en lever un semblable. L'homme tant ce qui! y a dans le monde de plus intressant pour Thomme, a t le principal objet de l'tude des artistes. Us l'ont considr sous toutes le

ice$, sous tous les rapports qui le Kent Si ses sembla* bles; ils Font observ dans presque toutes ces circonstances si nombreuses qui opposent l'homme de la nature l'homme de la socit; qm mettent aux prises ses gots et ses intrts, ses passions et ses devoirs. Enfin, ils l'ont plac dans les attitudes les plus pnibles, et lui ont fait subir une espce de torture, pour arracher de saQ.^vqQ l'expression vritable d'un sentiment profond. Quelle a d tre la marche de leur esprit dans cette opration? qu'a d faire le peintre? qu'a d &ire le ppte ? Ils ont regard autour d'eux : l'un a vu que lea nommes bien proportionns loient en petit nombre ; I autre que la plupart d'entre eux avoient une me foible et froide, indigne et incapable dlntresser. Le peintre aperoit un hoixtme d'une stature plus haute que celle des autres; il l'arrte; il lui dit : Vous serez mon modle. Le pote, travers une foule mprisable, distingue un homme qui mrite son attention ; son me est la fois sensible et forte, ardente et inbranlable : Voil, dit le pote, l'homme que je veux peindre. XiVtiste doit m'ofifrir sans cesse le sentiment de mon excellence ; et ce sentiment, je serai bien loin de l'prouver, .si vous peignez les hommes exactement comme ils ont dans la nature. Agrandissez-nous nos propres yeux : c'est une flatterie indirecte et d'autant plus ingnieuse, par laquelle vous sduirez coup sr notre jugement. Corneille a dit : L'homme s'admirera en m'-coutant, en me lisant. Je lui montrerai Rodrigue tuant par honneur le pre d'une matresse qu'il adore \ Auguste pardonnant son assassin ; Csar vengeant la mort de son ennemi. Je peindrai de grands criminels, et on s'intressera leur sort, parce que le crime, si je le risque sur le thtre, peut attacher; il a'y a que la bassesse qui soit tout fait rvoltante : un vil intrigant qui sacrifie son gendre de lches esprances de grandeur, je lui donnerai des remords qui feront au moins tolrer son caractre. Au reste, il seroit souhaiter que Corneille eut pu , placer Pauline et Svre dans Tadmirable situation o il les a nus, sans exposer aux yeux un caractre aussi vil que celui de Flix. De ce qu^on a^ose plus en hasarder de semblables, qudques personnes infrent la mdiocrit des successeurs de Corneille : Lui seul, dit-on, pouvoit mettre un Flix ^ un Prusias sur la scne. Il falloit conclure au contraire que depasucegrand homme on a fait des progrs sns fart qull a cr. On a senti

qu'il falloit des raisons invincibles pour autoriser un pote peindre de si vils criminels. L'admirable rle de Narcisse, dans Britannicus ^ contient une des plus belles leons qu'on ait jamais donnes aux rois ; et cependant cette considration n'empche pas que le parterre ne voie ce personnage avec peine; et f on sait que le public donna, aux premires reprsentations de c^ chef-d'uvre, des marques d'un mcontentement peu quivoque. Plus on sonde ce principe, plus on le trouve fcond. Il explique, d'une manire sad^aisanle, Txtrme dplaisir qu'on prouve voir des caractres nobles s'avilir et se dgrader. Je sais pourquoi mon me est affecte dsagrablement, lorsque le vainqueur des Curiaces enfonce le poignard dans le sein de sa sur, dont le seul crime est de pleurer la mort de son amant. Eu lisant rhistoire mme, ne sommes-nous pas sensiblement .affligs, lorsqu'un des principaux personnages s'avilit par quelqu action qui Oetrit une me laquelle la nu-e s'inlressoil ? Cette ncessite de maintenir l'nergie du caractre est si reconnue, que les potes tragiques ont ^attention de ne jamais laisser entendre aux hros de leurs pomes rien d'humiliant pour eux, mme dans la bouche d'un ennemi. Voyez si les menaces d'Assur', dans Smiramis, ont rien d'avilissant pour Arsace! Ce secret de l'art, qui consiste faire tomber l'odieux d'un crime sur un confident, e&t ime des dcouvertes les plus utiles la tragdie. Racine Fa mis le premier en usage dans Phdre. L'auteur de Mahomet en a profil habilement, quand il s'est servi d'Omar pour donner Mahomet l'ide de faire immoler Zopire par Sde. Quoique les anciens aient nglig plus d^une fois de soutenir les caractres dans toute leur force, ils ne lais-soient pas d'en sentir la ncessit. Lorsqu'ils toient d^ligs d'avilir un hros, un dieu ou une desse venot partager le crime avec lui, ou mme s'en chargeot ep-tirment. Les hommes aimoient mieux qu'on leur montrt un dieu vindicatif, ou une desse jalouse^ qu'un tre de leur espce vil est dgrad. C'est ainsi que, dans Homre, Minerve, la desse de la sagesse, conduit Ulysse et Etiomde aux tentes de Rhsus. Elle ne se montre ni plus juste, ni plus gnreuse dans' XAjaoc^ fuvim^r o elle trqmpe ce malheureux prince, en feijgnant de le servir, tandis qu'elle sert en effet son rival. L'usage que les anciens faisoient, cet gard, de leurs divinits , paroit plus condamnable encore que la

manire dont ils s'en servoient pour le dnouement de leurs pices. Il est peu prs reconnu que les modernes sont trs-sup>neurs aux anciens dans Fart de tracer les caractres. Je ne doute pas que ceux-ci n aient bien peint les murs existantes sous leurs yeux ; je dis seulement que les caractres des bons ouvrages anciens ne sont pas aussi fcHr-tenrient dessins que ceux des bons ouvrages modernes. Je crois pouvoir en assigner plusieurs raisons. Ce n*est que depuis la renaissance de la philosophie, qu'on a profondment rflchi sur la thorie des beaux-arts. Les Grecs paroissent avoir peu mdit sur ce sujet. Domins par une me sensible et une imagination ardente, ils se laissoient entraner par ces guides qui conduisent rapidement celui qui marche Idfar suite, mais qui quelquefois r^arent. En eflFet, le gnie ne prserve pas des' carts du gnie. 11 a besoin d'tre dirig par des rflexions qu'il ne fait or^nairement qu'aprs s'tre tromp plus d'une fois. Plus le got de la socit s'tend, plus les objets des mditations du philosophe se multiplient. Les ides de la vraie grandeur et de la vraie vertu de-viennent plus justes et plus prcises. La corruption des murs qui, selon quelques sages, est le fruit de ce got excessif pour la socit, est poiu* le pote une raison de plus de multiplier les caractres vertueux. On a dit que, plus les murs s'altrent, plus on devient dlicat sur les dcences. Par cette raison, plus les hommes deviennent vicieux, plus ils applaudissent la peintur lyo SUR LIMITATION des vertus. Fatigus de voir des mes communes, der bassesses, des trahisons, leur cur se rfugie, pour ainsi dire, dans ces monumens prcieux, o il retrouve quelques traits d'une grandeur pour laquelle il toit n. Mais telle est la foiblesse de la nature humaine^ mme dans ses vertus, que pour nous rendre intressant a nos propres yeux, le pote a presque toujours besoin de nous embellir. Quel est le terme auquel il doit s'ar* rter ? Je crois qu'il peut nous agrandir tant qu'il vou- dra, pourvu que l'illusion ne disparoisse point, pourvu que nous nous reconnoissions encore. L'intrt cesse avec la vraisemblance ; mais ce qui est vraisemblsJ^le pour l'un, ne Test pas pour l'autre. Nous jugeons les hommes vertueux, suivant les moyens que nous avons de les galer. La dcision de ce procs appartient exclusive* ment au trs-petit nombre d'hommes qui y ns avec un ens droit et une me leve, peuvent trouver l'apprciation vraie de chaque chose, peuvent dire i Ce sentiment est juste et noble \ celui-ci est vrai 5 celui-l est

faux ou exagr. L'un doit natre dans un cur honnte j l'autre n'existe que dans la tte d'un pote qui s'efforce de crer, des vertus. Croyons qu'il est des hommes dignes de porter un tel jugement. > Souvent un seul sentiment faux dtruit une illusion dlicieuse, et la dtruit plus dsagrablement qu'une invraisemblance. Qu'une mre, rduite la dernire infortune par l'erreur d'un juge, se retire dans un clotre avec sa fille; qu'elle passe pour la gouvernante de son eni^nt; qu'appde ensuite, par un concours de circonstances^ dans la maison de son juge, elle y vienne avec sa fille; que le fils de ce juge devienne amourem de la jeune personne ; que la tendre gouvernante se dfie de cet amour, et veille sur sa fille avec toutes les inqui* tudes et toutes les transes de la maternit : voil ce qui doit intresser tous les curs. Je veux bien passer au pote la combinaison dlncidens divers dont il doit r-* stdter de si grands mouvemens : mais que cette mre dans Tindigence, souffirant dans dle-mme et dans sa fille y refuse la restitution de ses biens, c'est-a-dire, ne permette pas que son juge s^acquitte Jun devoir rigou-* reux ; alors je vois un tre imaginaire, produit par un auteur qui, dans ce moment, n^avoit pas le sentiment juste des convenances Tritables. Une autre raison pour laquelle un auteur doit s'atta^ cher n'exprimer que dds sentimens vrais, c'est que plusieurs bons esprits ayant vu, dans la pluprt des ouvrages de thtre, ime fausse grandeur, rient de tout ce vain talage dramatique

dont rien n'est leur usage ; au lieu qu'un sentiment noble et juste passe rapidement dans une me J)ien faite, qui Tadopte avec avidit. Il faut un sens trs-exqnis pour s'arrter, cet gard dans les justes bornes; et ce n'est que depuis Racine qu'on les a fi:i^es. Pompe implore le secours du roi d'Egypte; il a mis en sret la moiti de lui-mme;U n'a plus rien craindre que pour sa vie ; il prvoit le traitement qu'on va lui. faire, il s'abandonne sa destine sans se plaindre : voil un grand homme* Mais U ddaigne de lever les yeux au ciel, De peur que, d'un coup d'il, contre une telle offense Il ne semble implorer son aide ou sa vengeance : Voil un Capitan impie. Les princesses de Corneille me paroissent quelquefois avoir pour la vie un mpii froce et peu intressant. Iphignie dit naturellement : Peut-tre assez d'honneurs environnoient ma vie Pour ne pas souhaiter qu'elle me fut ravie y ISi qu'en me Tarrachant, un svre destin Si prs de ma naissance en et marque la fin. Encore plusieurs gens de got ont -ils blm Racine de n'avoir pas donn celte jeune princesse une plus grande frayeur de la mort. Amnade avoue aussi un sentiment semblable : Je ne me vante point du fastueux effort De voir, sans m'alarmer, les apprts de ma mort : Je regrette la vie; elle doit m'tre chre. Puisque les hommes du plus grand courage ne doivent mpriser la vie que lorsqu'ils ne peuvent la conserver qu'en trahissant leur devoir, plus forte raison, de jeunes princesses innocentes ne doivent point la quitter sans regret, quoique prtes la sacrifier, si leur devoir l'exige. Mais s'il est vrai qu'il n'y ait point de grande action dont rhumanit ne soit capable, il est impossible que toutes les vertus se runissent sur un seiJ tre. Les potes traj^ques ont su viter ce dfaut, dans lequel sont tombs plusieurs romanciers

excellens. Ceux-ci ont d'avance afibi-bli l'intrt qu'Us font natre dans la suite. C'est ce qu a fait l'auteur de Grandissons en prenant soin d'accumuler sur son hros toutes les vertus et tous les avanDE LA SATURE. lyS tages que la nature et la fortune n'ont jamais runis dans im seul homme. Quelques auteurs clbres, las de voir dans la plupart des caractres une empreinte romanesque, se sont avi ses d'avilir tout--coup un personnage qu'ils avoient rendu intressant par la runion des sentimens les plus dlicats. Ils se fondent sur ce que nul n'est parfait dans la nature, et qu'il faut, en prsentant au lecteur de grands carts ainsi (pie de grandes vertus, lui persuader qu il ne lit point un roman. On rpond que Fart consiste obtenir cet effet, sans employer de pareils moyens. Un graud intrt pris fortement dans nos murs vritables, quelques taches volontairement rpandues dans les caractres principaui[, quelques circonstances com-mi lues dans les vnemens, soutiendront parfaitement rillusion. Le pote et le romancier doivent imiter, en ce point, lartifice de ces menteurs adroits, qui assurent la croyance leurs rcits, en y mlant des dtails fri voles. Au reste, le peu d'effet qu'ont produit ces ressorts daasdes mains habiles et vigoureuses, empchera, sans doute, que des mains plus foibles osent jamais essayer de s'en servir. Si ride de grandeur que nous attachons 'notre nature est une source d'intrt, le sentiment de notre foi-blesse contre certains coups de la fortune, Iel)esoin d'appui et de consolaiiou, en ouvrent une autre non moins abondante ; et souvent ces deux sensations se runissent. La simple vue d'une action de gnrosit nous transporte. En sommes-nous les objets ] elle arrache de nos yeux des larmes de reconnoissance et d'adniiration Quand nons Bimus le bonheur de la faire nous-mmes ^ elle excite dans nous un doux tressaillement qui, se confondant par degrs avec le calme d'une joie pure et concentre, forme la jouissance la plus voluptueuse que' l nature ait accorde l'homme. Oreste et Pylade se disputant Thonneur de mourir Tun pour Tautre, que de sentimens'dlicieux s'lvent la fois dans votre me ? Vous jouissez de la gnrosit de Pylade -, il vous semble que vous Timiteriez : l'infortune d'Oreste vous attache et vous attendrit. Une identification qui, pour tre rapide y n'en est pas moins relle, nous transforme dans l'homme que rinf(*tune accable, et dans l'ami

gnreux qui veut mourir pour lui. Nons jouissons des deux sen-timens qui nous sont les plus chers : du sentiment de notre grandeur qm nous flatte, et de celui de notre foi-blesse qu'on soulage. Ce seroit peut-tre ici la place d'examiner pourquoi les grands crimes ne sont intressans au thtre, que quand ils sont commis par des hommes peu prs vertueux. Si dipe toit un sclrat, il ne seroit que rvoltant. Qu'un monstre, pour remplir une vengeance mdite depuis plus de vingt ans, fasse boire un malheureux pre le sang de son fils, c'est une horreur qui n'est point intressante. On rpond que l'intrt porte sur Thyesle. J'insiste, et je dis que lliyeste n'inspire point un intrt dchirant tel qu'on devoit l'attendi^e d'une pareille situation, si elle et t adoucie. On a seulement pour lui cette pid qu'on accorde tous les malheureux. Un crivain clbre, dans une lettre loquente contre les spectacles, fait un grand mrite l'au-^ DE LA NATURE. lyS teur SAire^ d'avoir intress tous les spectateurs pour la simjJe humanit. Ce point de yue, sans doute, est phUosopbique : mais qu'on examine s'il en falloit faire un mrite l'auteur. Thyeste est jet par la tempte dans un port soumis au cruel Atre. Il faut chapper sa vengeance ; il cache sa qualit de prince : quoi qu'il isse, il faut bien qu'il reste homme ; il ne peut renoncer ce titre. Il est vident que la force du sujet a tout &it, et qu'il n'a point un si grand mrite dans cette disposition, qui d'ailleurs appartient tout fait Se-nque. Mais qu'un amant sensible et gnreux tue sa matresse vertueuse, et qu'il croit infidle 5 qu'Oreste, que Ninias massacrent leur coupable mre avec le pro-^ jet de ne jamais cesser de la respecter : voil un genre de tragdie qui aura toujours des droits sur tous les hommes. L'vnement tragique est le mme, sans qu'il soit besoin d'offrir des monstres aux yeux des spectateurs. L'erreur commet le crime, Thonnue reste vertueux : l'effet thtral n'y perd rien. Le dogme de la fatalit, rpandu chez les anciens, les amena par degrs concevoir ainsi la tragdie. D'abord le besoin que les hommes ont d'tre branls fortement 9 fit qu'on se contenta d'une motion vive, de quelque manire qu'elle fllkt produite : Oreste tourment par les furies \ Promthe attach sur le Caucase, tandis que des vautours lui dchiroient le cur : ces affreux spectacles suffirent. Ensuite on

s'effora de rendre intressant le hros du pome : le pote mnagea tellement son action qu'on ne pouvoit imputer les crimes de son hros qu' une fatalit tyrannque \ c'est ce qui rend dipe et Phdre si attachails. Depuis Gorueille y aid de Guillen de Castro et de son gnie ^ inventa la tragdie fonde sur les passions : enfin on est revenu depuis un genre de tragdie fond en mme temps sur les passions et sur cette dpendance o nous sommes d'une cause suprieure : telle est Smiramis, et telles sont les pices dont les sujets sont tirs du thtre des Grecs. Quelque admiration que j'aie pour ce genre, dans lequel on peut offrir aux hommes de grandes leons et de gtands tableaux, j'avoue que je lui prfre la tnsigdie qui fait couler des larmes de pur at- tendrissement : telles sont Andromaque, Zire^ AU zircy elc. Les diffrens peuples polics ont suivi des procds diffrens^ dans l'imitation de la nature. Les Grecs ont prodigu les grands traits, mais s'en sont souvent per-mis plusieurs qui avilissoient leurs hros. Ce dfaut ve noit de ce que, dans ces sicles hroques et grossiers, on n'avoit point fix les vritables notions des vertus morales. Les Romains, ns moios heureusement^ mais ayant plus d'ides sur les dcences, tracrent des carac-^ tres moins forts, mais plus soutenus. Les deux ou trois sicles qui prcdrent la renaissance des lettres, doivent tre compts pour rien. Une imitation servile des anciens, tant Grecs que Romains, tint lieu de tout mrite dansFEurope littraire. Les Anglais, les Italiens et les Franais prirent des roules diffrentes. Les deux premiers de ces peuples, surtout les Anglais, se piqu*-rent d'imiter la nature avec une vrii souvent grossire et rebutante. La preuve qu'ils n'toient point dirigs dans cette marche par le dsir d'oprer une Olusion par-faite, mais seulement par une rusticit qui n'est point incompatible avec les lans du gnie, c'est qu'en mme temps qu'ils copioient la nature commune, ils cho quoient.toutes les vraisemblances, en resserrant dans l'espace d'un jour des vnemens qui avoient rempli trente annes. Les Italiens imitrent la nature dans des dtails moins odieux, mais peu intressans. Dans la Mrope de Maffey, le vieillard qui vient chercher le jeune giste, se permet de parler beaucoup, et de dire plusieurs choses inutiles l'action. Blmez, en Italie^ cette absurdit, on vous rpondra : Telle est la nature.

En France, nous pensons qu'il pourroit exister un vieillard qui, ayant lev le fils de son roi, et l'ayant laiss chapper de ses bras, viendroit le rclamer sans bavardage. Combien cette imitation servile de la nature est peu intressante ! Ds lors, le got, ce conducteur du gnie , est banni de l'empire des arts ; des lors, plus de ncessit de porter du choix dans les parties, pour en former im ensemble intressant : une vrit, souvent dsagrable, tiendra lieu de tout mrite. Plus de ces nuances, de ces adoucissemens que la perfection du got a introduits dans le langage et dans la peinture des passions, et dont Racine a le premier donn l'ide. Si vous peignez les anciens exactement tels qu'ils sont, vous prsentez le tableau de murs grossires des hommes dont les murs se sont pures parle temps; vous rappelez un nouveau noble le souvenir de sa roture. Exiger toujours cette froide ressemblance, cVst re-luser d accder au trait secret, mais rel, en vertu duquel Fartiste dit au public : Admettez telle et telle supposition f et je m'engage a0ecter votre me de t^e et telle manire. Ces conventions tant au ditre en plus grand nombre que partout ailleurs, vous proscrirez toute reprsentation dramatique; la tragdie en musique vous deviendra tout fait insupportable ; vous if aurez gure plus d'indulgence ppur la tragdie parle ) vous demanderez pourquoi Pulchrie insulte Phocas en vers alexandrins, et la perfection mme de l'art va devenir un dfaut pour vous. Dans un chef-d'uvre o de grands vnemens sont reprsents et runis d'une manire attachante, vous serez en droit de remarquer que la nature ne place pas ainsi l'un auprs de l'autre plusieurs vnemens extraordinaires. Si vous continuez vous tenir rigueur, vous demanderez pourquoi Csar parle franais ; vous serez le plus cruel ennemi de vos plaisirs : vous aurez vu Mrope ^ et n'aurez pas pleur. Voulei-vous voir combien la nature a besoin d'tre embellie? jetez les yeux sur la pastorale. Il est croire que les guerres civiles d'Auguste et d'Antoine, les troubles de l'Italie dans le sicle du Guarini et du Tasse, l'abrutissement o les paysans ont toujours t plongs en France, n'ont pas permis que la patrie des Tityres, des Amyntes, des Tyrcis, des Cladons ait'l le sjour du parfait bonheur. Toutefois nous sqptons que les habitans de la campagne, libres des travaux trop pnibles de leur tat, abandonns la simplicit de

leurs got$, seroint plus [h*^ du bonheur que nous Xie le ^mmes dans nos villes 3 o toutes les passion^ ^alles au plus b^ut degr se livrent sans cesse, dan^ notre me, up combat qui Faccable et qui la dchire^ JLe pote traant notre ina^gination le tableau de^ plaisii^ champtres, fait pour nous les frais d'une agra*-l>le maison de campagne, o nous pourrons qous retirer quand nous serons fatigus des plaisirs bruyant de la ville Qu il prenne garde seulement de dtruire le prestige, en donnant se^ personnages des spn^DS ou des ides trangers leur tat ; mais qu'il ne cr^*-gne pas de me les niqntrer plus aimfiJ:>les qu'ils ne le fK>nt en effet. Ses bergers sont-ils de beauK esprits.; je ^e suis point la campagne, ni Fontenelle non plus : ^nt-ils grossiers ; je m'y dplais, fut-ce avec Thocrit* Un philosophe a dit que, hors Dieu, rien n est beau dans la nature que ce qui n'existe pas. On ne peut pa^ condamner plus fortement la reprsentation de la n^r ture commune. Parmi nous, quelques a<jt^urs, pre* nant pour guide cette philosophie froide et fausse qui;^ pour mieux mesurer le chaqip des beaux^lrts, com*> mence par en arracher les fleurs et les fruits, ont cru, comme nos voisins, qu'il falloir wluire les arts cette vrit rigoureuse qui fait de la re^semblahce la chose mme qu'on a voulu imit^.F. JS l'artiste qiti,cherche $1 la peindre, se propose de tromper to'Ut i^ f^if le spectateur, il mconnot l'objet de son art. Il faut donner h l'me le phsir de s'exeit^r; et les copistes, en que)^ que genre que ce soit, ne donnent. jaiP^s ce plaisir. [Qq tableau du Poussin iiu/ mit :d'iKJlinii9io i toui^ fois rfllusion n'opre pas sr moi, au point de me faird adresser la pai'ole aux tres qui paroissnt anims sur l toile ; ce n'est pas mme ce plaisir que-je cherche. Cette statue dont j'admire la beaut, essayez de la peindre des vritables couleurs de la nature, que la carnation soit exactement semblable celle d'un homme, assurez l'efifet du prestige en le couvrant d'habits semblables aux ntres, mon plaisir est vanoui -, une ridicule su]>-prise prend la place de l'admiration ; je vois qu'on a voulu crer un homme, et qu'on n'a pas russi. Je me demande pourqiloi cette figure ressemble un homme, et n'en est point un. Je souhaite avec Pygmalion que la statue soit anime ; je sens l'insuffisance de l'artiste : ^Ue me rappelle la mienne ; et c'est cette ide qu'il doit toujours carter. Il est croire que le sentiment de la difficult vaincue est un charme secret et toujours agissant, qui se mle au plaisir que nous prouvons a la vue d'une belle imitation de la nature.

D'aprs ces considrations, on est en tat de dcider si la philosophie peut faire autant de tort la posie que le prtendent la plupart des gens de lettres. Il est vrai que quelques crivains en ont abus en la faisant dgnrer en une vaine mtaphysique. Mais observez les avantages qu'elle peut produire en clairant la marche d'un tletit vritable. Un auteur clbre a dit que lout ouvrage dramatique est une exprience faite sur le cur humain. C'est le philosophe qui la dirige $ le pote ne fait que passionner le langage de ses acteurs. L'un place lefiftodele, l'autre dessine avec feu. Je sais que le gniie pnt graades touches et ddaigne les nuances ; mais je ne puis croire qu'il soit toujours emport par une impulsion vicJente : il peut laisser chapper subitement un morceau plein de sensibilit ; il peut mme concevoir un plan rempli de chaleur; mais il a besoin de la mditation pour prsider Tor-donnance des parties j et les diriger un but moral : il a pu fournir Molire Tide de la cassette ; mais il a t second par de profondes rflexions lorsqu'il a compromis un pre avare et usurier avec un fils libertin qui emprunte un intrt ruineux. Je vcs le doigt de la philosophie empreint sur chaque vers du Tartufe et du Misanthrope Ne croyons pas que cette habitude de rflchir puisse jamais refroidir un pote. Elle trace au contraire, dans son imagination, Fimage d'un beau idal qui le crige son insu ^ mme dans la chaleur de sa composition^ Un philosophe pourroit donc composer un nouvel Art Potique y dans lequel il remon-teroit aux sources de l'intrt et du comique, o il approfondiroit l'art de tracer les caractres, o il feroit voir les progrs que cet art a faits, et o il pourroit donner la solution de plusieurs problmes littraires. Od peut assurer celui qui excuteroit bien cet ouvrage, un trs-grand succs, dont Fauteur ne sermt jamais tmoin Mais s'il se trouvoit un homme digne de l'entreprendre , il est croire que cette dernire rflexion ne se-roit pas capable de l'arrter. FIN DE LA DISSERTATION SUR UIMITATaN DE LA NATURE. vorjo f r- " ;

jr * -<--t ; , ; o ', DIALOGUE Entre Saint-Real, picure ^ Snque ^ Julien et Louis-le-'Grand. PICURE. J E sors d'une illustre assemble de morts, o Ton m'a parl du dessein que vous aviez eu de donner un ouvrage sur la bizarrerie de quelques rputations anciennes et modernes. Jaurois pu vous fournir im exemple.... SAINT-RAL. Ces exemples sont innombrables. Combien cette journe m en a-t-elle offert ! Tantt c'est un ato'nier qui m'apprend qu'on hii doit le succs d'uti sige qui immortalise tel gnral. Tantt c'est un potequi m ]^e de revendiquer pour lui une comdie, qii'il a cde pour quatre louis un comdien.: Cest un autetU^ inconnu du troisime sicle, qui se plaint que quel-* ^ues crivains modernes se font un nom, seis dpens , en s'appropriant et en dveloppant ses ides. Jef viens d'entendre un marchal de France, revenu des vanits du sicle, qui s'avoue redevable du bton uti mouvement savant d'un officier subalterne qui ne put (^tenir la croix de Saint-Louis. PICURE. Je n*ose me comparer, beaucoup moins me prfrer personne. Mais j'espre que vou& ne me eonfoodres 84 DIALOGUE. point avec ces morts, dont la rputation est moins bizarre que la mienne. picure doit croire

SAINT-RAL. Quoi ! vous tes ce philosophe svre, sage adorateur d'un dieu dont le nom est le mot de ralliement pour les voluptueux et les esprits forts ? PICUREi Oui y c'est moi-mme. Je suis n dans un petit bourg de TAtlique. Je fis quelque sjour dans Athnes, o je fus absolument inconnu. Je m'aperus que les richesses toient le flau de la plupart de ceux qui les possdoient, grce leur imprudence^ que quelques-uns dvoient dire : j'ai des richesses, comme on dit : l'ai la fivre, j'ai la colique ^ je conus que le seul moyen d'tre heureux toit de se conformer la nature; je me retirai dans mon petit bourg. J'y vivois de pain et d'eau ; je jouissois de la sant y de l'galit d'esprit , de la tranquillit d'me *, j'allai Athnes remercier Jupiter de m'avoir conduit au bonheur par une route si simple : il plut un citoyen de s'tonner de me voir dans le temple, et me voil devenu le patron de l'impit. Je retournai dans ma retraite, bien rsolu de cacher ma vie : c'toit mon principal axiome. Ma morale ioit celle d'Epictte, si ce n'est que j'avos le ridicule de prtendre qu'il vaut mieux jouir d'une sant parfaite, que d'tre toiirment des douleurs de la gra-vUe. Je n'avois qu'un disciple, nomm Mtrodore, 4|ui je reprodioi&sa somptuosit, parce qu'il dpensent un sou et demi par jour ; je lui ciivois : Non tota nsse quotidi ppo ( ma dpense ne monte pas un sou par jour). Nous tions heureux, et nous disions que nous avions trouv la volupt. Je mourus sans que personne se doutt que j'eusse vcu : mon disciple fit part aux siens de quelques-unes de mies lettres, o je prchos la volupt, c'est--dire, la sobrit et le dsint-' ressment. D'aprs mes ides, les fermiers de la rpublique donnrent aux Las et aux Phrynes des souper o ils dpensoent vingt-cinq mines : ils dirent qu'Us etoient picuriens, et on les crut. SAINT-RAL. Tai souvent dplor l'injustice du sort votre ^ard : j'avois quelques matriaux ; je me proposois de donner un prcis de votre doctrine, de votre morale et de vos crits. Mais qu'auriez-vous pu y gagner? Jaurois, tout au plus, rhabilit votre rputation dans l'esprit de quelques hommes senss ; mais le vulgaire sera toujoura pour vous le vulgaire. Le poids de vingt sicles psera ternellement sur votre

renomme 5 et, quoique voire morale soit aussi pure que sense, on dira toujours le poison d^Epicure. Mais quel est celui qui vient troubler une conversation si intressante? PICURE. C'est un philosophe qui a, presque autant que moi, se plaindre de la renomme. C'est un des plus fermes > appuis du portique, un sage qui m'a rendu justice enrapprochant ma doctrine de celle de Zenon, et dont l suffi-age n*a pas beaucoup influ sr l'ide qu'on a coz jue de moi : c'eat Suque. SNQUE. Oui, c'est moi, qui ai t le collgue de Burrhus dans rducatiou du fils d'uobarbus ^ c'est moi qu'on a accus, sans aucun fondement, d'avoir souill la couche de mon matre et de mon bienfaiteur. On m'a souponn d'avarice y parce que la fastueuse reconnoissance de mon disciple m'environna de richesses qui n'approchrent jamais de mon cur. Je fus quelque temps gouverneur de la Bretagne, o j'arrtai les brigandages de mes subalternes dans l'administration des deniers publics :'on me supposa des raisons qui n'avoient rien de comman avec Fintret de Ttat. Qudiques beaux esprits dirent que j'crtvois> sur une taUe d'or, mes invectives contre les richesses ; mes emiemis Agrrent cette ide. La vrit est pourtant que jvivois, comMe les potes du temps ^ c est^-dire, que je pasois la journe dans mon lit lire et composer, en me contentant d'un peu de pain et d'eau. On siait que j'ai refus le trne, o le$ vux de tout Fempire'm'appeloient, refus que ma mort a suivi de prs. Cependant ma rputation de philosophe est fort quivoque, et celle d'homme de lettres n'est pas infiniment respecte. SAINT-RAL. J'avois dj vu l'absurdit de ces accusations, et S-nque auroit jou, dans l'ouvrage que je mditois, un rleixtressaat Vos crits sont votre loge, et vous vous

y tes peint sans vous flatter. Vos lettres sont un cours complet de morale stocienne, o l'homme, Forateur et le philosophe sont runis. Quoi qu'en disent vos ennemis, votre philosophie ne s'est pas rpandue en paroles )^ eOe a pass dans vos actions. On croiroit que vous ftes insensible votre exil, si le Trait de la Consolation^ adress votre mre, ne prouvoit que vous etes besoin de votre philosophie pour supporter son absence. Vous prouvtes que la plupart des malheurs ne sont gure qu'une ncessit de faire plus d'usage de sa raison que n'en font les autres hommes. Votre ouvrage est anim de la double chaleur de l'imagination et du sentiment. L'le de Corse attendoit un exil, et ce triste sjour vit un contemplateur de la nature. Vous tourntes autour de plusieurs vrits, et vous conntes l'quilibre des liqueurs. Malgr vos vertus et vos talens, vous passez pour un philosophe dont la conduite et les principes sont peu consqiiens, pour un physicien mdiocre ; et quelques littrateurs vous ont trait comme un cadxnciea de province de mauvais got. SNQUE. Avoir ou n'avoir point de rputation est une chose bien indiffrente ; mais en avoir une mauvaise , est un malheur que j'avois tch d'viter. SAINT-RAL. Voici , ce me semble , la cause de l'injustice de votre sicle et de la postrit : trop d'emphase dans votre morale, trop de faste ( pardonnez , je parle un philosophe ), trop d'apprt dans votre loquence, trop de mpris pour les hommes , ont rvolt quelques-uns de vos contemporains. Vous ne les avez pas assez intresss dire de vous ; Snque est un grand homme. Ils ont cherch dans vos vertus la semence des vices opposs : cette ressource est prcieuse et ncessaire la plupart des hommes* Mais vous etes des admirateurs, quoique vous vcussiez sous Nron ; Rome recueillit et adora vos dernires paroles, et les sages de tous les sicles vous regarderont comme un vrai philosophe, comme un homme loquent y dont lame fut sensible, Tesprit vaste et tendu, et dont les crits nous of&ent une fort inunense d'arbres levs , o aucun n'est remarquable, parce qu'ils sont tous d'une gale hauteur. SNQUE.

Cette rputation est plus que suffisante ; il y.a longtemps que j'crivois mon anii Lucilius, d'aprs Epi-cure : Satis magnum aller alteri theatrum, sumus ( nous sommes l'un pour l'autre un thtre assez tendu). Mais j'aperois une ombre qui m'est tout fait inconnue. Elle vient, sans doute, pour le mme sujet qui nous amne. Ali ! je la. reconnois : c'est Julien le philosophe. SAINT-RAL. Qui , Julien le philosophe ? N*enseigna-t-l pas la grammaire Alexandrie ? SNQUE. Non ; c'est Julien que, panni vous autres modernes, on appelle vulgairement Julienl'Apostat, SAINT-RAL. Ce fut un philosophe , sans doule 9 mais j^igaorois qu'il en portt le nom. JULIEN. Je supporterois patiemment le nom d* A postai, si, dans Tesprit de la plupart des hommes, il n*emportoit l'ide d'apostat de toutes les vertus. L'on sait que je ne fus pas insensible la gloire : c'est la dernire passion du sage 5 c'est la chemise de l'me , m'a dit tout l'heure un philosophe aimable, n parmi mes chers Gaulois. SAINT-RAL. Ah ! je reconnois Montaigne. JULIEN. Je me flatte que ce n'est point sous ce nom odieux que vous m'eussiez fait connotre, si j'avois eu quelque place dans votre ouvrage. On me fora d'embrasser la religion de mes perscuteurs , et j'abjurai, ds que je fus le matre, une religion que j'ai eu le malheur de ne pas croire. Voici ma vie : je fus gouverneur des Gaules, o je fus ador des peuples. Les Gaulois m'aidrent chasser les Germains des terres de l'empire. Je les vainquis dans une grande bataille \ je fis beaucoup de

prisonniers, et je ne traitai point les vaincus comme fit, avant moi, votre grand Constantin : je ne les fis point gorger dans le cirque. Devenu empereur > je tchai de rgner comme et fait Platon. D fallut faire la guerre aux Perses j je passai par Antioche : ce vil tgo DIALOGUE. peuple me prodigua les insultes et les railleries ; je voulus croire que Julien seul toit offens , et non l'empereur 5 je ne punis point mes sujets, comme fit, aprs moi, votre grand Thodose ; je ne les fis pas gorger dans le cirque. Je fus bless mort dans une action, et Ton me prte un discours dont rougiroient Fimbcile Caligula et le gladiateur G>mmode. SAIN-RAL. Vous devez vous consoler que mon projet n ait pas en lieu : une maia halile a trac votre portrait ^ il me semble bien saisi. On vous rend justice 5 on rpand sur votre hrosme philosophique un soupon de singularit, dont vous partes n'avoir pas t toujoyrs exempt; si la postrit et eu quelque gard pour mon suffrage, vous porteriez dsormais, sur la terre, le nom dont on vous honore ici ; et pour vous le donner, je l'eusse t k un de vos successeurs nomm Lou-le-PhiIsophe j prince estimable, la vrit, mais qui fut un dialectici^eQ et non pas un sage. Montrezvous tout--fait digne de ce dernier titre, en mprisant le nom d'Apostat qui pourm bien vous rester, parce qu'on ne renonce pas aisnent AUX anciennes habitudes. Voici une ombre que je n'ai point encore vue dans ces lieux, et je lis dans vos yeux que personne de vous ne la connott. LOUIS-LE-GRAND. Oui, Louis-le-Grand est ignor dans ces lieux, ^C son titre ne le sarantit pas d'une teruelle obscurit. SAINTRAL. Louls-le-Grand ignor ! Ce roi qui fut son propre ouvrage ! Ce roi qui crivoit au comte d'Estrades, du vivant mme de Mazarin : crivez-mpi sous Vadresse de Lionne, je veux tout faire par moi-mme; qui, le premier, montra l'Europe des

armes innombrables ; qui cra, en deux ans, une flotte de cent vaisseaux -, qui . soutint la guerre contre toute l'Europe ; qui fit fleurir les arts et le commerce -, qui pensionna tous les savans ^ except moi pourtant \ ce roi enfin, qui fut grand par la guerre, par la paix, par le bonheur et par l'adversit. LOUIS-LE-GRAND. Je n'ai point crit au comte d'Estrades; je n'ai point couvert la mer de vaisseaux; je n'ai point soutenu la guerre contre toute l'Europe; je l'ai faite, malgr moi, quelques voisins ambitieux; j'ai conu, malgr l'ignorance de mon sicle, qu'il y avoit quelque grandeur encourager les arts ; j'ai fait des pensions quelques professeurs de grec et de latin ; j'ai fait le bonheur de mes peuples : je suis Louisle-Grand, roi de Hongrie et de Pologne. SAINT-&AL. Je l'avoue, ma honte : votre nom tftoit pas prsent mon esprit. Votre rcit me le rappelle : vous viviez la fin du quatorzime sicle. LOUIS-LE-GRAND. Il m'honora du nom de grand. Plusieurs hommes respectables sont ignors; mais la renomme ne leur tga DIALOGUE. avoit point accord un surnom capable de les arrachera Foubli ; il n'appartenoit qu a moi d'u*e appel grand, et dTtre inconnu. SAINT-RAL. Vous avez mrit votre nom. Votre mmoire a pu tre clbre quelque temps aprs votre mort ; mais les sicles suivans n^ont pas regard votre sicle comm^ dpositaire de la grandeur. Peut-tre les hommes parvien-dront-ils se faire une autre ide del gloire ; et, dans ce cas, combien de hros dgrads ! ^injustice des hommes les confrontera avec des prjugs contraires ceux d'aprs lesquels ils ont vcu. Tel est le sort des hros de la gloire : son thtre est immense et fragile ; le thtre de la vertu est born , mais inbranlable.

Je parle des philosophes et des rois. Vous con-noissez le nant des ides et des grandeurs humaines. Mon dessein fut de juger les rputations et le hasard qui y prside. Quelle a t la bizarrerie de la mienne! mes ouvrages furent estims : ma personne fut inconnue. Je vcus pauvre, sous un grand prince ami des arts. On ignore mon vritable nom, l'ge, le temps et lieu o j'ai termin ma destine. Mais quelle foule d'ombres accourt vers nous ! Retirons-nous Tcart # et sauvons nos rflexions de leur importunit. FIN DU DIALOGUE,^ QUESTION. Si y dans la socit y un homme doit ou peut laisser prendre sur lui ces droits qui souvent humilient amour-propre ? Cette question est plus difficile r&otidr qu'elle ne le parot d'abord. Ceux qui sont pour Taffirmative prtendent que Tamiti vritable est un contrat par lequel chacune des parties consacre l'autre toute su existence. Us disent que, si l'amiti ne laisse pas le droit de donner des secours son ami, ou d'en recevoir , elle est une chimre ridicule 5 que son principal bonheur consiste lever ou dchirer ce voile de dcence ((Jue le^ hommes ont jet sur leurs besoins, pour se dispenser de se secourir ^ en continuant de se prodiguer les marques de l'affection la plus vive ; que c'est celui qui donne ^ qui est honoi et oblig , etc. Ceux qui sont pour la ngative me paroissent appuyer leur opinion par des raisons plus solides. Us disent que l'amiti, tant une union pure des mes , elle ne doit pas se laisser souponner d'un autre motif. On peut appliquer cette rflexion l'amour mme. En tout tat de cause , on fait toujours trs-bien de ne donner que le moins qu'on peut atteinte cette rgle. Celui qui i-eoit n'accepte srement que parce qu'il respecte l'me de celui qui donne : mais d'o sait-il que celle me ne se dgradera point ? et alors quel dsespoir de lui avoir obligation ! D'o sait-il que cette me, en supposant I. iS qu elle reste noble , ne cessera point de l'aimer, voudra bien ne jamais se prvaloir de ses avantages ? Quelle ame il faut avoir pour laisser celle d'un autre la li-beri de tous ses mouvemens, tandis que je pourrois les contraindre et les diriger vers mon bonheur apparent ! Ce sacrifice continuel de mon intrt est peut-tre plus

difficile que le sacrifice momentan de ma personne ) et h bienfaiteur qui en est capable a ncessairement l'avantage sur celui qu'il a oblig, en leur supposant d'ailleurs une gale lvation dans le carac* tre. Or, j'ai peine croire que l'homme puisse sup-. porter l'ide de la supriorit d'une me sur la sienne. J'en juge par la peine avec laquelle les mes les plus fortes voient une supriorit fonde sur des choses moins essentielles. Il suit, au moins, de tout ceci que ds que je reois un bienfait, je m'engage, pour mon bienfaiteur, qu'il sera toujours vertueux, qu'il n'aura jamais tort avec moi ; qu'il ne cessera point de m'ai-mer , ni moi de lui tre attach. Si les deux premires de ces conditions n ont pas lieu , c'est au bienfaiteur rougir *, mais celui qui a reu le bienfait doit pleurer. FIN DE LA QUESTION. ^^^^<%^/%l^^M>^^fc^ OBSERVATIONS Sur la Proclamation des Lieutenans, Gouverneurs et Capitaines gnraux des PaysBas, en 1792. il^i quelque chose peut prouver quel point les gou-vememens sont condamnes rester en arrire des nations , c'est le genre des principes et des ides que celui des Pays-Bas ose reproduire dans cette trange pice. On n'est nullement surpris d'y trouver les assertions les plus fausses, les imputations les plus calomnieuses , la dngation des faits les plus notoires , tels que la protection ou la tolrance accorde aux ras-semblemens hostiles des migrs franais, l'impunit des attentats commis contre les habitans ou voyageurs franais attachs la cause nationale , ou seulement souponns de Ttre, etc. Cette hardiesse nier des faits connus de toute l'Europe n est pas nouvelle en politique : aussi ne sera-t-elle particulirement remarque que par les Brabanons, tmoins oculaires des faits contradictoires ceux qu'on avance dans cet crit. Ce qui tonnera un plus gi-and nombre de lecteurs ^ c'est la candeur avec laquelle le despotisme y fait sa profession de foi, et prsente ses anciens dogmes dans toute leur simpUcii primitive, sans restriction , sans modification , comme il l'et fait il y a trente ans ; le nom de Dieu consacrant tous les abus des gouverne-mens gothiques ; la perptuit, l'ternit des insliiullons les plus absurdes, riges en principes immor-

tels, sous le nom de respect du aux lois fondamentales -, la nullit des droits des hommes qui ont renonc tacitement ces droits pour vivre en socit sous le despotisme qui s'en est empar authentiquement, et qui ne renonce rien : ce sont l les ides qu'on prsente comme des principes incontestables aux Brabanons et l'Europe, vers la fin du dix-huitime sicle. 11 est probable que , si Lopold et vcu, la proclamation et t conue d'une manire plus approprie aux circonstances. 11 et pu , dans sa .qualit de despote, dire beaucoup de mal de la libert, en faisant une peinture exagre des dsordres momentans qu'elle entrane, dans un pays qui passe violemment d'un rgime un rgime contraire. 11 et pu appeler la nation lgalement reprsente , et l'immense majorit des Franais , une poigne de factieux, mme de jacobins ; la noblesse franaise, les diffrentes espces d'aristocraties, qu'il appeloit la partie saine et principale de la nation, il pouvoit les rehausser encore, et, par une promotion nouvelle , les qualifier de classes les plus rvres , comme fait la proclamation : mais il se ft bien gard de parler des obligations que y sous tous les rapports ^ la socit franaise apoit ces classes rvres. 11 et craint de rappeler aux Franais que leurs obligations envers ces classes se bor-noient au souvenir d'en avoir t opprims pendant plusieurs sicles , et d'avoir, grces elles , gmi, sans droits civils ni politiques, sous le poids de toutes les servitudes fodales , sacerdotales , etc. Lopold n'et parl non plus qu'avec rserve de moines, des prtres ^ de leurs biens devenus nationaux. Il et craint de rappeler au souvenir des Belges la conduite de Marie-Thrse cet gard, et surtout celle de Joseph 11, qui chassa prtres et moines de leurs glises, de leurs couvens ; et, les rduisant des pensions beaucoup moindres que les pensions alloues aux prtres franais, s'empara de leurs proprits, de leurs revenus, pour en mettre le produit dans une prtendife caisse de religion , c'est--dire, dans sa caisse particulire. Quant la suppression du costume des moines et l'attentat qui les prive de leurs capuchons, cet article st trs-bien trait dans la proclamation actuelle ; c'est ce qu'il y a de mieux, vu qu'il peut faire effet sur une nombreuse classe de Belges dvots sainte Gu-dule : s'il est ainsi, Lopbld mme auroit pu ne pas ngliger ce texte. Ce sont l de ces considrations auxquelles la politique moderne ne manque jamais de dfrer.

Il est encore un point sur lequel il faut rendre justice la proclamation, et qui prouve que, malgr soi, on se rapproche toujours un peu de la philosophie de son sicle : c'est que le gouvernement y raisonne avec le peuple, ou, du moins, essaie de raisonner. Il s'efforce de prmunir les Brabanons contre cette fantaisie franaise, cette galit chimrique, nulle dans le fait y et dtruite ^ dans V instant mme o elle pourvoit exister , par cette varit dont le Crateur imprime le caractre aux hommes ^ ds le moment de leur naissance y en les partageant ingalement en facults morales^ gnie ^ industrie ^ patience, etc. J98 UR UNE PROCLAMATION De cette ingalit naturelle et ncessaire (qui, dans 1 elat de nature, ne peut que produire les violences et les injustices dont la rpression est le but de toute socit politique), le philosophe, auteur de la proclamation, infre qu'il faut reporter et maintenir dans la socit ce bienfait de la nature, cette ingalit prcieuse ] et c'est quoi sont merveilleusement propres les piivilges tyranniques, les avantages et les honneurs exdusifs affects de certaines classes ; sans compter les autres bons effets qu'elles produisent, comme le savent trs-bien tous les privilgis. Voil comment le gouvernement raisonne avec le peuple brabanon. Tout cela peut n'tre que.ridicule; mais ce qui est affligeant pour l'humanit entire, c'est que, aprs la lecture de cette proclamation, il ne reste plus gure de doute sur la ligue des despotes cootre la libert* Il pa roit certain qu'appels choisir entre/^^ gentilshom^ mes et les hommes , les princes ont pris parti contre \e& honmies* Cette cause est donc la cause de tous Ceux qui ne s'honorent ou ne daignent s'honorer que de ce (feroier nom. Cette guerre est la discussion du plus grand procs qui ait jamais intress l'humanit \ c'est le combat de la raison contre tous les prjugs, de tou^ tes les passions gnreuses contre les passions basses, de l'enthousiasme pour la libert contre le fanatisme servile de l'orgueil et de la superstition. Du soit de cette guerre dpend le progrs rapide ou la marche rtrograde de la civilisation. Les annales d'aucun peuple connu n'ont ouvert une pareille perspective. Franais, votre nom est trac aux premires pages de celte histoire du genre humain qui se renouvelle : c'est vous de soutenir el d tendre cette gloire. Placs presque au milieu de l'Europe, c'est chez vous que s'est lev ce fanal, comme pour rpandre sa lumire dans une plus grande circonfrence. Vous

combattrez, vous mourrez plutt que de le laisser teindre. Le serment que vous avez fait votre constitution, assure le bonheur de la postrit, non chez vous seulement, mais dans les pays mme d'o les despotes enlvent maintenant les esclaves aveugles et arms qu'ils soudoient pour vous combattre. On pourroit ajouter que ces soldats sont soudoys aussi pour tuer les bourgeois et paysans brabanons : tmoin la seconde proclamation publie par le gnral Bender, d'aprs laquelle il parot que le sabre et la baonnette seront revtus du pouvoir judiciaire aux Pays-Bas, pendant toute la guerre. On y dclare qu'o est en tat de dtacher de l'aribe des corps suffisans contre les malintentionns, villes ^ bourgs ^ et vih lages. Peut-on dire plus clairement qu'on est en guerre ouverte avec le peuple? C'est poser la question, comme l'eussent pose ceux qu'on appelle, Bruxelles, des factieux, des jacobins. A cela prs, la proclamation du gnral Bender peut avoir son utilit : combien de temps ? c'est ce qu'il faudra voir. FIN DES OBSERVATIONS SUR UNE PROCLAMATION FAITE DANS LES PAYS-BAS. MLANGES Tirs de la partie littraire du Mercure de France, anne 1790; Sur les quatre premiers volumes des Mmoires du Marchal de Rjcheuev* OssT un de ces livres qui Fempressement public as* sure un dbit rapide et prompt. Ici le succs du libraire devance celui de Fauteur, et la curiosit chercbe se satisfaire avant que le gt ait besoin de prononcer sur le mrite de l'ouvrage. C'est, ce qu'on prouve en lisant les Mmoires du marchal de Richelieu. La singularit de son caractre et de sa destine \ ses sucds en diff* rens genres, son courage, l'agrment de son esprit, l'clat de ses galanteries dans un temps o cette sorte de clbrit conduisoit quelquefois des succs d'une espce {JusribEiporiante \ la rputation que lui donna, ds sa jeunesse, sa liaison avec lepote le plus clbre de son sicle, qui le chanta sur tous les tons \ ses ambassades , sa conduite Fontenoi, Gnes ; la prise de Minorque, la capitulation de Closter-Seven ; la longue vie d'un homame qui a vu Louis xiy, et le dauphin, fils de Louis xvi, c'est--dire, une succession de sept rois ou princes

hrditaires ; ses trois mariages sous trois dif-frens rgnes ; la faveur, et quelquefois la familiarit de Louis. XV; le rle qu'il joua dans les affaires publiques et prives ; trangres et intrieures, dans les ngocialions et dans les intrigues; ses places, ses emplois; la moisson de faits curieux, d'anecdotes intressantes que promettoient ses liaisons et ses correspondances avec un grand nombre d'hommes clbres : voil ce cfii au-roit fait recliercher les Mmoires du marchal de Richelieu y indpendamment des circonstances actuelles. Mais on sent combien ces circonstances ajon-tent d'intrt leur lecture ^ par les ides que font nm-tre des changemens survenus comme tout--coup daos les opiuioos et dans les murs : contraste toujouis frappant ^ qui donne lieu des rflexions d plus d'un genre* Parmi les singularits que prsente le caractre da marchal de Richelieu, on pdut compter pout une des plus remarquables, la franchise hardie de ^e confesser au public et la postrit : ce sotil m propres expressions. 11 a lui-mme voulu que lie rdacteur de ses mmoires parlt de lui avec sincrit > eC qu'U ustt de la libert qu'on se permet toit Londres cent iabs aprs leS'vnemens. C'est aimi qu'il en use lui-mtte ; ca* , l'exemple de tons ceux qui publient leurs oofeBSions, il fait en mme temps celle des autres, surtout celie des femmes, dont il a conserv trs-exactement les lettres et les billets, quelques-uns mme sans les ouvrir. CTest un plaisir quil rservoit son historien : trat de oarac* tre qui, de plus, reprsente assez bien les raurd de h jeunesse au temps o ces billets furent crits. "'^ Autre bizarrerie non moins trange ; les moioires de Richelieu se trouvent crits sur les maximes les plus contraires au despotisme. Il est probable que le nfitrchai, dj trs-vieux, aprs avoir choisi son historien, ans s'informer de ses opinions politiques, aprs lui voir ouvert sa bibliothque, aprs avoir donn ordre son secrtaire de communiquer tous ses portefeuilles et ses manuscrits, se contenta dentendre les premier^ chapitriez de son histoire; que, Tge ayant ensuite affoi-Ui sa raison ^ et n^ilui laissant.ver$ la fin que desrintervalles lucides, le rdaflteur, dlivr.de toute irveil-Jnuce et eatirement sq^ dise, s'est cru le droit d'crire selon ses principes particuliers, plutt que d'aprs ceux du mi^bal,

quoiqu'il le fasse parler la premire personne, conformment Tintentiou de,M* de Richelieu. Nous ne chercherons poipt, cet gard, des clair-cissemens qui ne peuvent tre donns que par des personnes instruites de ces dtails, et intresses le& publier. Le public veut des faits, des anecdotes, de a* musement, de Titistruction ^ il en trouve dans ces mmoires rdigs la haie, et trop^ ngli^m^pc^t orits. Il lui importe peu de savoir comment il^ lui ^ennent ; il pardonnera mme au rdactei^ de; faire parler le marchal de Richelieu comit M.. Turgot, quelquefois mme comme Algeron Sydney. C'est au moins une inc^mvaoance, un dfaut de got : NotancU sunt tibi mon^*. VetiOps l'ouvrage mme. Le marchal de Richelieu, nomm d'abord le duc de Fronsac, ne sut jamais le jour de sa naissance ^ mai^ il fut ondoy Versailles, le i5 mars 1696^ Sa furele mit au monde, aprs cinq mois de grossesse seulement. U lutta quelque temps contre la xaov\y et fut envelopp et conserv dans une botte de coton. II fut prsent la cour en ly lo, et trait avec une bont remarquable par Louis xiv, qui aimoit comme de raison, le nom de Richelieu. Madame de Maintenon ^ qui avoit d anciennes liaisons avec toute sa famiUe, l'appeloit son cher fils. Les grces de son ge et de sa personne, la vivacit de son esprit, quelques saillies heureuses, des rponses hardies , le firent bien vite distinguer, et le mirent la mode dans une cour qui se souvenoit d'avoir t galante. Le jeune Fronsac gaya les tristes plaisirs que la dvotion du monarque y permettoit. Bientt de bonnes raisons engagrent sa famille le marier. On par-loit des prfrences marques que lui donnoit madame la duchesse de Bourgogne ; ces enfantillages , comme on les appeloit la cour, furent niai interprts ^ et la jolie crature, Taimable poupe, c'est ainsi qu'on nom-moit le duc de Fronsac, fut mise la Bastille : on y avoii, sous ce rgne , t mis pour moins. 11 fait de cette prison une peinture qu'il croyoit effrayante 5 mais depuis sa mort nous avons eu mieux, et l'intrieur de la Bastille est plus connu. J^eua , dit-il, tout le temps de maudire les services que m.on grand-oncle avoit rendus au despotisme : rflexion qu'il eut lieu de renouveleUr dans la suite, puisqu'il y fut mis trois fois.

11 et t dsirer , pour le bonheur des peuples, qu'il s'en ft souvenu dans ses gouvememens, pour sV interdire l'usage des lettres de cachet et des actes arbi* traires ; mais trop d'hommes ont maudit les abus de Taulorit jusqu'au moment qui le^ en a rendus les dpositaires, et leur a donn les moyens d'en abuser leur tour.' Aprs une assez longue dtention, on lui envoya la Bastille sa femme ^ fille du marquis de Noailles , nice du cardinal. Elle fut reue avec la vnration due l'envoye du plus grand roi du monde; mais elle retourna la cour comme elle en loit sortie. Louis xiv vouloit rgner sur les sentimens de ses sujets, comme il s'efForoit de rgner sur leurs opinions ; et le sjour du duc de Fronsac la Bastille se trouva prolong. Mais enfin il obtint sa dlivrance, grces aux cris des femmes de Paris et de la cour, surtout, dit-il, de celles qui sauoient, par exprience, quel deuoit tre dans ma prison mon plus grand supplice11 partit de la Bastille pour aller l'arme de Flandre, o le marchal de Villars le prit pour son aide-de-camp. On sent combien le jeune Fronsac fut agrable au g^ lierai, dont il a reproduit plus d'une fois les manires libres et hardies, la vivacit brillante et une certaine audace fanfaronne. M. de RicheUeu raconte un trait tjui montre combien ce gnral savoit, malgr son ge, se prter aux gots de la jeunesse franaise. Il y avoit dans Marchiennes, qu'il assigeoit, une Italienne d'une Leaut rare et clbre. Le marchal jugea cette conqute digne d'exciter l'mulation des assigeans , et de dou-l)ler le zle de ses aides-de-camp, et des jeunes colonels pour le service : c'est en effet quoi il russit. Cette ide du marchal de Villars pouvoit effaroucher la dvotion d'une vieille cour o l'on se faisoit une peine d'employer Catinat, parce qu'il oublioit quelquefois la messe ; mais YiUars courut le risque de dplaire : le salut de Ttat passe avant tout. Au surplus y Marchiennes fut prise sans qu'il arrivt d^accident la belle Italienne qui s'toit sauve la veille. Ce fut un grand chagrm chez les vainqueurs. On connoit tout le succs de cette campagne qui sauvoit Ttat ; mais il est remarquable que la cour fut quelque temps sans en vouloir sentir Fimportance : tous les rcits qui venoient de larnie s*appeloient des forfanteries de Villars. Cest ce dont le duc de Fronsac fut tmoin 5 car ce fut lui qui fut charg de porter ces agrables nouvelles Fontain^leau : c e-toit reparpttre la cour d'une manire brillante. Depuis sa

sortie de la Bastille , il n avoit point t admis voir le roi et le remercier suivant l'usage ; il se montroit devant lui, aprs avoir rpar quelques fautes de jeunesse par une belle conduite Farmce, bless et le bras en charpe. U retourna ensuite h l'arme ; il raconte la suite des vnemens jusqu' la signature du trait de Rastadt ; et, revenant sur ce qui s'toit pass Gertruydemberg, il assure que de toutes les humiliations que Louis xiv y reut, une de celles qu'il ressentit le plus douloureusement 9 ce fut la publication d'un mmoire, que les ennemis rpandirent en France avec profusion. Dans ce mmoire, les allis invitoient les Franais deman-der leurs anciens tats gnraux. Ils disoient que l'orgueil et l'ambition du roi toient les seules causes des guerres de son rgne (en quoi certes ils avoient raison ) 5 et que, pour s'assurer d'une paix durable, il falloit ne point poser les armes que les tats gnraux ne fussent assembls. Croirou<on que, malgr remprisonnement, Fexil , la fuite ou les supplices de deux millions de Franais, ce mmoire ne fit presque aucune espce d'effet ea France ? Cependant Louis en conut un vrai chagrin et prit soin dy faire rpondre. C'est cette rponse qu'il faut lire. On y trouve des raisons qu'on a rptes de nos jours , quelques-unes qui ont t rfutes, quelques autres que le mpris a laisses sans rponse ^ enfin, j y en a qui n'ont pas mme os se reproduire. L'oubli, quelquefois mme le ddain des gens en place pour l'observation de ces nuances qui marquent si bien l diffrence des diverses poques, est une des grandes causes de leurs fautes et de leurs mprises. Les mmoires de M. de Richelieu contiennent plusieurs de ces pices vraiment curieuses. On peut citer entr'auu^es , une lettre du marchal de Villars au P. de La Chaise , crite des Cvennes, o le marchal, alors si ncessaire en Allemagne, faisoit la guerre aux Co'-misards et M. Cavalier. On s'tonne , et c'est bien le moins, de voir un gnral clbre faisant sa cour a un jsuite par le dtail militaire de ses exploits, o les roues et les gibets ne sont pas oublis. U falloit se mettre en rgle et avoir pour soi la compagnie de Jsus 9 qui toit celle du matre. Au roi la liste des <;onversions, au confesseur celle des supplices : rien de mieux conu ; et tout toit en rgle sous ce rgne si Arant. Observons, sur ces complaisances de Villars pour le jsuite La Chaise , que cet art des mnagemens Iiabiles s'appeloit alors bonne conduite, et tenoit une science long-temps fort respecte , connue sous le nom

o8 SUR LES Ml^OIkES de science du courtisan. Elle baisse un peu ; mais les rois ny perdent pas autant qu'on voudroit le leur persuader. Le rdacteur des mmoires de Richelieu consacre; quelques cbapitres peindre fintrieur de la cour^ dans les quinze ou vingt dernires annes de son rgne; Les mmoires de Saint-Simon , rcemment publia du moins par extraits, avoient dj fait connoitre cet in-^ trieur. Ceux de Richelieu ajoutent plusieurs traits cette peinture. A la vrit, ce ne sont que des anec-^ dotes 9 mais elles sont souvent lies de grands v^ nemens, de grands intrts ^ des noms clbres ou imposans. C'est en vain que la philosophie semble ddaigner les dtails anecdoliques, ou du moins rclame contre le plaisir qu'elle trouve s'y arrter. Un intrt involontaire nous attache malgr nous ces contrastes de la grandeur des clioses et de la petitesse des personnes, du bonheur apparent et du malheur rel. Tant de moyens de gloire vitable rduits en vanit de cour, tant de sources de vrais plaisirs ne produisant que des amusemens futiles , et quelquefois des amertumes douloureuses : voil les ides qui, plus puissantes , quoi qu'on en dise, que cette malignit humaine si souvent rebattue, ramnent les regards sur les foiblesses des cours. Le philosophe et l'homme du peu-^ pie trouvent presque galement penser , du moins sentir , en voyant un dauphin de France , g de qua-' raute ans, honor de quelques succs la guerre , lever de Bossuet et de Montauzer , n avec d'heureuses dis-^ positions , mais d'un caractre foible , conduit par de-' : RicttELii. Mg gtes^ et retenu dans une sorte d anantissement la cour -, un fils du roi de France, pre d'un roi d'Espagne , n'osanl prtendre la plus petite grce pour lui ni pour les autres ; et dcourag par le svre despotisme du roi, passant des journes entires , appuy sUr ses cou^ des, se bouchant les oreilles, les yeux fixs sur une table nue , ou assis sur une chaise. frappant ses pieds dvi bout d'une canne pendant toute une aprs-dine^ enfin mourant Meudon, presque oubli de la cour, aban- donn de ses officiers, enseveli mme sans le crmonial de son rang, et recouvert, aprs sa mort, du pole banal qui servoit aux paysans du village. En lisant le rdacteur des Mmoires de Richelieu, ce n'est pas Tacite qu'on lit ; mais les yeux s'arrtent frquemment sur des personnages et sur des objets qui

semblent appeler ses pinceaux : un vieux despote, cou-* yert loog*temps d'une gloire mensongre, maintenant clipse, paye des larmes et du sang de ses peuples ; triste, languissant entre sa favorite et son confesseur, qui l'applaudissent d'expier les garemens de sa jeu- nesse en tourmentant la conscience de ses sujets , environn de ses enfans naturels, qui font de lui le jouet de leurs intrigues et l'instrument de leur ambition ; hassant presque dans son fils lgitime son hritier ncessaire j aimant trop peu son petit-fils, dans lequel il ne voit qu'un lve de Fnlon, un prince qui pense que les rois sont faits pour les peuples, et non les peuples pour les rois, espce de blasphme alors-, dtestant sa capitale, qui feint d'ignorer une grande maladie de son roi, tandis qu'elle a regard celle du dauphin comme une calamit I. i4 publique ^ accabl d'enuuis dans une cour o Ton amuse son orgueil par des suppositions absurdes, par la r* ceptioQ d'un prtendu ambassadeur de Perse, aventurier portugais, pay par les jsuites pour jouer cette comdie, et instruit par eux pour se charger du rle; les mmes honneurs de Tamba^^sade publique accords au gnral des minimes, celui des capucins, arrivs de Rome sous prtexte de visiter leur ordre, mais en effet mands par la favorite, pour occuper le dsu^ vrement du roi 5 enfin la mort du despote, livr pendant trois jours aux soins de quelques domestiques subalternes 9 abandonn de son confesseur, qui vient intriguer Paris pour la rgence ; de sa femne qui s'enfuit Saint-Cyr, et qu'il ra[^lle d*autorit ; la capitale clbrant sa joie par des ftes, des fanfares, des bals taMis de Paris jusqu'au lieu de la spulture, o lie convoi arrive travers champs, et^ par des routes inconnues, pour chapper l'indignation d'im peuple qui mle des applaudissemens d'allgresse le nom de mauvais roi ! quel mot dans la bouche d'un peuple alors si connu par son amour pour ses monarques, si press de les aimer y pour me servir d'un mot cit par le marchal de Richelieu lui-mme ! Qu'on ne s'tonne plus si Louis XIV n'a point conserv, dans le langage ordinaire , le nom de grand que lui donna la flatterie, et qui parut presque adopt par TEurope un moment sduite. Le peuple a prosiest contre l'adulation de la cour; le peuple, c'est--dire, le fond de la nation si malheureuse sous ce rgne, a triomph des pangy-isles , des orateurs, des potes, de tous les dispensa^teurs de la gloire : lui seul di&p03e des surooins^ doa-ns au rois j lui seul fait leur reoomm api^s Iur mort, comme il fait leur puissauce peodaot hw yi^.

L'historien de M. de Richelieu, ayant troi^v dans la bibliothque du marchal ua grand nombre de ma-? nuscrits prcieux et de pices originales sur le sicle de Louis XIV, a cd la tentation de considrer ce prince comme roi. Il examine son gouyemement dans le plus beau temps de sa gloire, et alors cette gloire paroit un peu trop achete. Ici Thistoire, il faut la^^ vouer, ressemble en quelque sorte la satire. Mais les faits tant incontestables, comme ils le sont, que peu-* vent rpondre les pangyristes de Louis xiv ? qu'op* poseront-ils cette longue liste d'impts, de vexations^ de violences, ce tableau d'infortunes publiques et par* iiculires ? 11 senHt trop long d eiqKiser comment ce prince, ayant runi dans sa personne tous les pouvoir^ publics, ft peser la fois tout son despotisme sur tous les corps de l'tat, et sur tous les particuliers, divisant les uns, isolant les autres, dominant sur tous parla force, parla ruse, par la corruption. Il seroitcurieux d'observer comment, malgr l'emploi habituel de ces moyens odieux, il parvint inspirer une sorte dexk-' thousiasme pour sa personne ^ et faire de sa gloire particulire la principale pense, et en quelque sorte la fin dernire de tout ce qui se fit ou mme s'crivit sous son rgne. On sait qu'il toit dev^Mi une espce de divinit. On lit parmi cent traits qui en prsentent la preuve^ on lit, dans une lettre de Raoine^ciite i madame de Maintenon, ces propres termes ; Dieu m'a fait la grce , madame , en quelque compagnie que je me sois trouv y de ne jamais rougir de Vvangile ni'du roi Eufin Tide que Louis xiv conut de lui-mme, parut plus d'une fois s'accorder avec celle de ses sujets. 11 lui arriva de dire un jour au cardinal, dont il approuvoit la conduite, dans une de ces querelles thologiques ( ces tracasseries s'appeloient aloi^ les troubles de l't^glise) : M. le cardinal ^ j^ignore si Dieu vous tiendra compte de la conduite que vous avez tenue; mais y quant moi^ je vous assure que je ne t oublierai jamais. On ne peut s'empcher d'admirer la fatalit qui prside aux destines des nations, en voyant la runion des circonstances antrieures ou contemporaines, qui prparrent et servirent le despotisme de ce prince; l'assemblage de ses quaUts et de ses dfauts, de ses gots, de ses habitudes, de ses penchans assortis conmie dessein et mis en accord pour le conduire ce terme fatal*, la longueur de ce rgne, pendant lequel s'affermirent et s'enracinrent tous les prjugs politiques, nuisibles la socit -, o toutes les institutions, tous les tablissemens portrent l'empreinte d'une semiude plus ou moins orne, plus ou moins embellie; o l'esclavage public, rehauss par l'clat du souverain, sem-bloit s'enorgueillir de jour

en jour mesure qu'il deve-noit un culte religieux, et prludoit l'apothose du monarque; enfin, le rsultat de cette illusion affoibUe, mais non dtruite, qui vers les derniers temps laissoit XiOuis XIV avec son orgueil et ses chagrins, la France avec ses .disgrces, sa misre et son avihssement, livre a des arts agrables ou des gots futiles, sans con-noissance sur les principes de la socit ni du gouver^ nement, sur les moyens de rparer ses' maux et d'eu prvenir la renaissance ; en un mot, abandonne tous les hasards d'un avenir incertain, et aux caprices d'un despotisme qu'elle avoit difi soixante ans dans la personne du prince qui en avoit le plus long-temps et le plus constamment abus. Le rdacteur des mmoires a trs-bien senti que cette peinture du sicle de Louis xiv, quoiqu appuye de faits, rvolteroit les partisans du systme despotique; qu'ils vanteroient le bonheur de la France, au moins dans l'poque des succs du roi, n'imputant qu'aux malheurs de la guerre de la succession, les dsastres qui accablrent les peuples. L'historien, pour forcer ses adversaires dans leurs derniers retranchemens, prouve que la France toit dans la dtresse aux temps les plus marqus par la gloire du monarque *, et ds l'anne 1671. Il pouvoit mme remonter plus haut, puisque ds l'anne 1664 s Louis xiv avoit fait banqueroute aux cranciers de l'tat. C'est ce qu'on voit par les vers de Boileau, imprims l'anne suivante : Plus ple qu'un rentier A l'aspect d'un arrt qui retranche un quartier. . Ainsi les conqutes de Louis xiv furent prcdes ' Voltaire cite et fait valoir les quatre annes de tailles arrires que le roi remit au peuple ; mais on sait que le peuple ne doit quatre annes de tailles que lorsqu'il est hors d'tat d'en payer une. , Ql4 SUA LES MMOIKES piT xtne tiolatcm de la foi publique, dont rougsseDt maititeviaDt les ministres les plus avilis. Ainsi le mxn pote, destin chanter ensuite les victoires du roi, fournit la preuve et indique la date d'une banqueroute odieuse, dont la honte prludoit des victoires inules. On voit que ds lors la France avoit phis besoin de gurir ses blessures, que de conqurir la Franche-Comt qu'il fallut rendre

bientt aprs, et d envahir l Hollande qn on vacua presque aussitt. Un autre fait rapport ailleurs par Thistorien, montre (toujours dans cette brillante poque) quel point la France toit malheureuse, puisqu'un grand nombre de terres loient tout--fait abandonnes, et que Colbert dfendit par une loi eirpresse aux propritaires d'abandonner une terre, moins qu'ils ne renonassent toutes leurs autres possessions : loi absurde et dshonorante pour la mmoire de ce ministre; mais qu'on ne cite ici que comme une preuve du triste tat o la France toit dj rduite. Nous nous arrterions ces preuves de feit suffi-santes pour qui veut rflcliir, si quelques mmoires de Colbert, mrg^ns par le rcn , et formant une espce de correspondance entre Louis xiv et son ministre, ne confirmoient ces tristes vrits, et n achevoient de mettre sous les yeux du lecteur la situation reUe du royaume. C'est d'ailleurs, comme on va le voir , un monument trop curieux plusieurs gards. Dans le premier mmoire , qui a pour objet la rforme des finances, Colbert propose au roi quelques diminutions sur les dpenses qu'il faisoit pour le chteau de Versailles \ le roi rpond : f^ous saez mon inten^ tion sur f^ersailles. Colbert propose, par conomie , de diminuer le nombre des prisons royales, dont il dmontre d'ailleurs Imutilit , les inconvniens et les abus ; le roi rpond : Je verrai cet article sparment : mon autorit exige qu^on ne -perde pas de vue ce qui peut la main-' tenir. Colbert vouloit obtenir quelques relranchemens sur les divertissemens de sa majest. 11 s'agit de faire passer cet article, et, pour y parvenir, il dclare qu'il a toujours devant les yeux cette belle maxime ( c'est ainsi qu'il la qualifie ) : Qit'lfaut pargner cinq sous aux choses non ncessaires^ et jeter les millions quand il est question de la gloire du roi. En mon particu--lier y ajoute-t-il, un repas inutile de mille cus me Jait une peine incroyable, et lorsqu^il est question de millions dor pour la Pologne (U s'agissoit de faire nommer roi le prince de G^nti ), je vendrois tout mon bien, fengagerois ma femme, mes enfns, et jHrois pied toute ma vie pour y fournir s*il toit ncessaire. J^otre majest excusera, s*il lui plat, ce petit transport. Le roi excusa sans doute le petit trans-port, comme on put le voir par l'inmiensit de la fortune que laissa Colbert ; mais c'toient ces petits

trahS" ports qui valoient aux ministres des gratifications normes , des sommes considrables aux mariages de leurs enfans , des grces de toute espce. Voil ce qui four-nissoit Louvois ( car il avoit aussi des petits transports ) lous les moyens de faire son palais de Meudoa :2i6 SUR LES MMOIRES des dpenses royales, et le mettoit dans le cas de dire ses amis : Ten suis au quatorzime million. U faut remarquer, que les ministres toient srs de n'tre jamais inquits, depuis que le roi s'toit expliqu sur le regret d'avoir poursuivi Fouquet \ et de plus ayant dit plus d'une fois : // est juste que ceux qui font bien mes affaires , fassent bien les leurs, ils se croyoient l'abri de tout reproche par ces mots qui sembloient autoriser en quelque sorte leurs dprdations. Revenons aux mmoires de Colbert. Un de ces mmoires passe en revue les dpenses inutiles 9 la marche et le rassemblement des armes dans les provinces, qui ruinent le royaume pour devenir "fin amusement de dames; Tiat des affmres prt tomher; la misre des campagnes, o tout tombe dans la confusion , etc, etc. Ce mmoire resta sans rponse ^ mais on sait que, peu de temps aprs, le roi rpondit des reprsentations du mme genre, dans une lettre date de Nanci, i6j5 : Je connais Vtat de tnes affaires y et je vois ce qui est ncessaire. Je vous ordonne et vous excutez : c^est tout ce que je dsire. Une autre fois, il lui mande , toujours en iGyS : Ne croyez pas que mon amiti diminue ; vos services continuant, cela ne se peut : mais il faut me les rendre comme je les dsire, et croire que je fais tout pour le mieux* Ds ce temps, il y eut plus d'une fois des soulve-mens pour de nouveaux impts. Il y en eut un surtout -en Languedoc 5 Colbert en instruit le roi. Le roi r'* pond : Je sais ce gui s'est pass ; fai donn ordre que les troupes marchassent. Ou sent que dans celle correspondance, Colbert, souvent maltraii, essayoil d apaiser son matre, et la meilleure manire toit de trouver de l'argent ; alors le roi

clrangeoit de ton et devenoit plus doux. Vous n'aidez que faire ^ crivoit-il un jour son ministre, de me recomm,ander votre fils ; je vous tiendrai parole et en prendrai un trs-grand soin. Il ne fera rien de mal proposj maisj s'il le faisoit, je ne le lui laisserois pas passer. Ces citations suffisent pour montrer tout le caractre de Louis XIV , et donner une ide prcise du ton tabli entre le roi et son ministre. U rsulte de celte correspondance , que Colbert vouloit avant tout, comme tout ministre, vivre et mourir en place , ensuite faire le bien s'il Tavoit pu sans dplaire. II n'est pas moins vident que Louis xiv: demandoit Colbert trois choses : souplesse, argent, silence ; et que ses bonts toient a ce prix ; enfin, que Tgosme le plus complet, arm du despotisme le plus absolu , cest Louis xiv et son rgne. U est certainement, de tous les rois, celui qui a tenu plus immdiatement rassembls sous sa.maiu tous les ressorts de sa puissance, et a. le plii3 dtermin leurs mouvemens au profit de ses jouissances person-xielles, de ses passions, de son orgueil et de ses prjugs. Aprs ces dtails, dont la plupart n toient pas ignors de Voltaire , ou qu'il toit porte de savoir aussitt qu'il auroit voulu, on a quelque peine concevoir comment il a pu composer son Sicle de Louis xir dans un esprit et sur des principes si peu favorables aui vrais intrts de rhumanite. Le grand nom de Louis xiv avoit-il, malgr le malheur de ses dernires annes, subjugu rimagination naissante du jeune pote ? et cette illusion se prolongea-t-elle jusque dans Fge de sa maturit ? U est plusfHrobable quayantdclarla guerre an fanatisme religieux , il crut avoir en lui un adver* aire assez redoutable, et vit trop de danger combattre en mme temps le despotisme politique. Peut-tre pen-sa-t-il aussi qu'en traitant dramatiquement le personnage de Louis XIV , et faisant de lui, comme d'un hros de tbtre , Tdi^'et d'une admiration constante et d'un iat^t soutenu, cet intrt touraerdit au profit de son ouvrage et en accrotroit encore le succs. Enfin, le mrite d'avoir protg les beaux-arts toit pour Voltaire le premier mrite, et couvroit ses yeux une partie des &utes du monsurque : indulgence bien par-* donnsJ[>}e dans un bomme anssi pasonn pour les arts j seul besoin de son me , seul intrt de sa vie, seule source de ses plai^rs et de sa gloire. Ne voyons-nous pas , en ce moment mme, d'excdUens citoyens , d'ail-* leurs zls pour la rvolution, mettre en balance avec l'intrt qu'ils y prennent, l'intrt des beauxarts, et surtout de l'art dramatique , dont la ruine leur parott invitable ? Ce sont des

gais disposs se rappeler Virgile et Racine, plutt qu'Homre , Sophocle, Mnandre 9 etc. Il seroit bon de songer tout ; et d'ailleurs il faudroit considrer qu'acheter de belles tragdies, de bonnes comdies au prix de tous les maux qui suiTait l'esclavage civil et politique , c'est payer un peU cber a place au spectacle. Il y a peu d'poques dans l'histoire d'une nation , o un intervalle de peu e jours ait produit, dans les for** tnes ^xtei-ieures de la socit, d'aussi grands change-mens qu'on en vit la mort de Louis xiv. Ces change-tnens ne se hornoient pas aux raj^rts de pc^tique extrieure , ni ceux des diffrens partis la cour, ou dans l'intrieur du royaume : c'est <:e qui n'est pas rare au commencemeit d'un rgne ou d'une nouvelle adm-nistratiou ; mais ici tout parut nouveau , tout porta le caractre d'une rvolution dans les principes , dans lea^ ides 5 dans les murs ; tout fut brusque , heurt dans tm passage trop rapide des murs, des opinions nouvelles : spectacle qui se reproduit de nos jours, mais evec beaucoup plus de violence , comme il devoit arriver lorsqu'aprs soixante-quinze ans , une autre rvolu*-"tion dans les ides a produit enfin une rvolution pol-xque, qui met en prsence tous les intrts arms de toutes les passions, dans une cause intressante pour l'humanit entire. Les cfaangemens oprs la mort ^ Louis XIV sont loin Joffrir ce caractre imposant ; :inais la runion de tous les contrastes dut les rendre presque aussi frappabs pour les contemporains. Tous ie chercherons pas rassembler ici tous ces contrastes ; ils sont trop connus, ainsi que les faits et les vnemens devenus clbres par leur singularit bizarre, ridicule ou dsastreuse : mais ce qu'il importe de remarquer, c'est rinfluencfe que celte poque a exerce sur nos * murs pendant un si grand nombre d'annes. Louis x 11 avoit orn la galanterie de manire pouvoir la faire regarder comme une partie de son got pour la reprsentation. Le rgent, doue d'un esprit brillant et aimable , ft, de son esprit, Fornement de la plus extrme licence dont on ait eu l'ide depuis les ftes nocturnes jd'Antoine, d'Octave ou d'Hliogabale. Il sembla regsu^ der la dcence dans les plaisirs, comme une portion de cette hypocrisie qu'il avoit tant dteste dans la cour du feu roi. Louis xiv avoit paru respecter son propre despotisme dans les mnagemens qu'il avoit pour ses ministres , mme pour leurs fautes et leurs erreurs, qu'il essaya de voiler plus d'une fois. Le rgent se joua du mpris qu'il avoit pour les siens, et sembloit les maintenir en place , pour jouir de

plus prs et plus longtemps de leurs ridicules , qu'il exposoit plaisamment la rise publique. En couvrant de toutes les dignits de l'glise et de l'tat Dubois, le plus vil des honmies, il sapoit la fois les fondemens du double respect qui avoit environn le trne de Louis xiv ; U faisoit parvenir jusqu'aux dernires classes de la socit, le profond mpris qui, passant de la personne la place , remonte avec le temps jusqu' la source mme de cette autorit. Cest ainsi que le despotisme prpare de loin sa ruine par folie, par dsuvrement, par gat , et se d-ti'uit luimme pour se dsennuyer , se divertir , tuer le temps. On ne peut, au reste , considrer toutes les grandes et aimables qualits de ce prince , sans gmir de Tin-concevable fatalit qui le soumit pour jamais l'ascendant de ce vil abb Dubois : on disoit de son temps qu'il en avoit t ensorcel. Ce fut un terrible malfice que celui qui piiva la nation du fruit de tant de bont naturelle, et d'une runion de talens si prcieuse. Courage brillant, intelligence prompte , aptitude ' tout, esprit tendu, got pour tous les arts et pour toutes les sciences ; et, ce qu'on a moins remarqu , parce qu'alors la nation avilie n formoit pas mme un vu. pour la libert, ce prince , au milieu des illusions de son rang, dsiroit la libert publique : il mprisoit le gouvernement, non pas de Louis xiv, mais le gouvernement franais : il admiroit celui de l'Angleterre , o tout homme n'obit qu' la loi, n'est jug que par 1^ loi : il citoit cette occasion les noms de plusieurs princes qui, en France, aprs avoir t les esclaves de l'autorit , en avoient t les victimes : il rappeloit avec complaisance l'anecdote du prieur de Vendme, qui, aprs avoir enlev Charles ii, roi d'Angleterre , une matresse , femme de sa cour , lui en enleva une autre la ville, sans que Charles et d'autres moyens de se venger, que d'engager Louis xiv le dlivrer de ce dangereux rival, en le rappelant en France. On sait qu'il avoit longtemps dsir l'assemble des tats gnraux , et que mme dans sa rgence il fut prt les convoquer. Ce ne fut pas sans peine que Dubois russit le dtourner de ce dessein. On a rimprim, Tanne dernire ^, le mmoire curieux qu'il fit cette occasion; c'est un modle dlmpudence , comme son auteur. Enfin , ce qui est un trait de caractre encore plus remarquable 5 ce prince prit plus d'une fois le parti du peuple J Eu 1789. contre ses ministres et ses confidens les plus intimes. Qu'on juge de leur surprise, lorsqu'au moment d'uu tumulte populaire, la veille del banqueroute de Law, il

repoussa le conseil violent de rprimer la sdilion par ]a force militaire, he peuple a raison y dit le prince, 9*il se soulve : il est bien bon de souffrir tant di choses. U ajouta que, s'il toit n dans la classe du peu[^ il et voulu $e distinguer en prenant la dfense dei Franais outrags par le gouvernement ; mais que dam la sienne, en cas de rvolte ou de guerre civile, il se jnettroit la tte du peuple contre les ministres, si le peuple l'exigeoit, pour sauver le roi. Tel fut le prince qui de son temps on trouvent le plus de ressemblance avec Henri iv ; mais qui n'en fut pas moins funeste par l'inconcevable foiblesse qui rendit inutiles toutes ses vertus. C'est ce que la duchesse d'Orlms, sa mre^ avoit prsag, dans un apologue ingnieux y ou elle introduisoit plusieurs fes bienfai<r' sants, dotant son fils d'un talent ou d'une grce^ tandis qu'une dernire fe dtruit'malignement l'effet de tous ces dons, par celui qu'elle leur ajoute, la facilit de caractre. Ce mot de fa<^it, substitu celui de foiblesse par l'indulgence maternelle, devint d'un usage universel parmi ses courtisans. On sent par combien de raisons il devoit russir; et Voltaire consacra, dans la Henriade, cette nuance habilement saisie par les flatteurs, en disant de lui: Qu^il toit facile et non pasfoible. Mais, dans la vrit, quel prince fut plus foible que celui-ci? toit-ce sur sa facilit ou sur sa foiblesse que comptoit l'abb Dubois lorsque, aprs lui avoir arrach sa nomination rarchevch de Cambrai, et voulant que son sacre si scandaleux fut honore de la prsence de son matre, il CMrdonnoit madame de Parabre, matresse du rgent , d'eiiger du prince qu aprs avoir pass la nuit avec elle, il assistt publique* ment la crmonie ; ce qu'elle excuta dans la crainte que ce prtre ne la perdt auprs de son amant 9 comme il len avait menace? toit-ce foiUesse ou falit lorsque^ aprs la banqueroute de Lavr, montant en carrosse pour aller au parlement faire enregistrer un dit ordonnant des recherches contre les financiers, il dit Nancr, capitaine de ses gardes suisses, qui resta confondu : Nancr^ que dites-vous de ces ministres gui font de moi un perscuteur? On peut dire mm9 qu il le devint dans tous les sens, puisque, sous Fadmini* tration du prince qui mprisoit le plus toute querelle religieuse, d'Argenson, devenu ministre, remplit les prisons de jansnistes, et fit mme btir Bictre troi^ cents loges nouvelles pour les Jansnistes du menu peuple. On voit que la thologie loit descendue bien bas. C'est que Dubois, qui d'abord, par un intrt Inen entendu pour la rgence et pour lui-mme, avoit rehauss le jansnisme et le parlement, aspira depuis au chapeau de cardinal, et dans ce dessein, se ft

auprs du saint-sige un miite de perscuter les jansnistes, et de faire enregistrer la bulle. On ne cesse d'admirer l'absurde intrt que le rgent prit cette affaire, et le ridicule chagrin que lui causa sa fille, l'abbesse d Chelles, que d'abord il avoit faite jansniste, en lui donnant un directeur de ce parti, mais qui resta fidle 4 SUR LES MMOIRES cette doctrine lorsque Dubois eut intrt de perscuter le jansnisme. Cette princesse, qui avec l'esprit de son pre en avoit l'extrme vivacit, s'loit tellement attache cette secte, qu'elle toit devenue la plus grande thologienne du parti, et, dguise en sur converse, avoit confondu le cardinal de Bissy. Le cardinal vaincu se mit en colre, comme de raison, eut recours sa qualit de prince de l'glise, titre avec lequel on n'a jamais tort, et parla de mettre en pnitence la sur converse, qui son tour se fit connotre, et reut, comme princesse, les excuses du cardinal humili, et, qui pis est, du thologien battu. Celte obstination de l'abbesse de Chelles fut une vraie peine pour le duc d'Orlans; et cette peine dura, car la princesse demeura toute sa vie la patronne et la protectrice du parti jansniste. Il parot difficile d'crire srieusement l'histoire de cette poque- 11 faut savoir d'autant plus de gr au rdacteur des mmoires d'avoir trs-bien dvelopp, dans ce mlange de tant d'intrts divers, la cause de tous les vnemens, les ressorts de toutes les intrigues intrieures , et ceux de la politique trangre. On sent que nous ne pouvons nous engager dans ce labyrinthe ] et ^ si nos lecteurs croyoient y perdre, nous adoucirions leurs regrets, en appliquant cette priode de temps ua mot du cardinal Alberoni au duc de Richelieu, Il lui mandoit dans une lettre crite pour l'engager dans l'intrigue connue sous le nom de conspiration de Cel-lamare : // ne s^est rien fait de bien en Europe depuis trente ans^ et en France depuis un sicle La France continua encore quelques annes mriter ce reproche. BorooDs-nous donc, en parlant de ces m* moires, ce qui intresse plus particulirement le duc de Richelieu lui-mme. Aussi-bien son histoire tient-> elle celle des murs, c'est-^-dire, la pei*fection que les mauvaises murs recurent alors en France. 9

On connoissoit assez toute cette cour du rgent^ mais on trouve ici quelques anecdotes nouvelles, ou du moins peu connues. Telle est, par exemple, la manire dont on s'y prit pour rendre la duchesse d'Orlans douairire moins contraire au systme de Law : ce fut de la rendre favorable sa personne. Law toit bel homme ^ et une princesse de soixante-trois ans, de murs svres jusqu'alors, fut sensible ses empresse-: mens : c'est une foiblesse ou une facilit qu'on pouvoit remarquer mme dans la cour de son fils. Le duc de Richelieu en toit, comme de raison, un des princi-^ paux ornemens. Il brilloit dans toutes les ftes, dont plusieurs toient nocturnes, et connues alors sous le nom d'orgies grecques, de fles d'Adam, etc ; car l'histoire, la fable, la Bible, tout fournissoit des sujets ou des allusions leurs ordonnateurs : on pourroit dire aussi leurs ordonnatrices, car les dames s'en mloient ; entre autres la clbre madame de Tencin, sur d'un prtre convaincu de faux et de simonie en plein barreau, au moment o il levoitlamain pour faire un parjure, et depuis devenu cardinal ; religieuse sortie de son clotre aprs un scandale odieux; intrigante, devenue matresse avoue du cardinal Dubois ; longtemps arbitre des grces, et qu'on a vue jouir Paris, jusque dans sa vieillesse, d'une grande considration. I. i5 Comme le sens de ce dernier mot ya srement chau- ger en assez peu d annes, il n est pas mal de dterminer la signification qu^il a conserve jusqu ces derniers teraf)s. D'abord, ce mot magique, considration y ne dveloppoit gure son influence que dans Tenceinte as^ sez troite d'un certain public, d'un public choisi; comme on disoit. La personne considre toit, pour ce public, l'objet d'une attention marque, d'un intrt apparent et conrenu. Il dloit la connotre, l'avoir vue, la voir plus ou moins. On la citoit plus ou moins frquemment , mais plus volontiers qu'une autre ; il n'toit pas ncessaire de savoir pourquoi *, le demander eut t de mauvss got : il toit rgl que cette existence n'ap-partencttt de droit qu' tel rang;, telle position, telles circonstances, etc. C'toit \m privilge dont le brevet n existoit pas, mais toit admis comme reconnu valable entre les initis, les seuls intresss l'affaire. On et ri d'un tranger qui et attach ce mot, considra'* tion , les ides d'estime, de bienveillance. Seulement elles n'toient pas exclues : c'toit beaucoup. A la vrit, ces nuances n'toent pas trs-claircies dans toutes les ttes; mais on s'enlendoit, ou l'on croyoit s'entendre, ce qui dans le fond revenoit peu prs au mme : d'ailleurs , il importoit de ne pas trop simplifier cette

belle science, dont le mystre faisoit le piquant. Cet heureux temps n'est plus : la trace, et mme le souvenir de ces minuties enfantines vont disparoitre dans une valuation plus juste des hommes et des choses, presqu'impossible sous un gouvernement despotique, o presque tous les esprits, faute dalimeut solide, toient rduits se repatre de ces illusions^' L esprit franais toit parvenu donner une sorte dV grment de pareilles murs *, mais on sait qu'il avoit fait en ce genre bien d'autres miracles. Tmoin les succs de ceux qui se qualifioent euxmmes les rous du -rgent, mot nouveau, introduit alors dans la langue, ainsi que celui de braque. Les courtisans du prince ex-pliquoient ce mot de rous en courtisans, gens gui sefe^ roient rouer pour lui. Le prince, plus heureux dans son explication, mais un peu ingrat, prtendoit que ce mot vouloit dire gens bons rouer. Cependant il se laissort gouverner par eux \ ils influoient sur les affaires. Le cardinal Dubois les lchoit contre les honntes gens qu'il vouloit perdre-, et Richelieu remarque positivement qu'ils firent renvoyer du ministre le respectable et laborieux duc de Noailles, lequel ne pouvoit tenir*, <it-il, contre les soupers des rous , surtout ne donnant point dner, faute alors trs-essentielle de la part d'ua ministre. Plusieurs de ces rous toient des hommes pleins d'esprit et d'agrment, tels que le jeune comte de Broglie, Noce, leur chef, que le prince appeloit pu*bliquement son beau-frre, parce qu'ils avoient l mme matresse. Mais le plus singulier de ces messieurs toit un marquis de Canillac, dont Richelieu rapporte quelques mots trs-plaisans. C'toit lui qui disoit Law : Je fais des billets , et je ne les paie pas; c^est mon systme : i?ous m>e le pol'ez , rendez-le moi. U mloit qudque sentiment de dcence personnelle aux complaisances qu'il avoit pour le rgent. On f appeloit le lieutenant de police nocturne : quoiqu' vrai dire, d'anS SUR LES MMOIBES yr le rcit de ces ftes, onneToie pas ce ^peCamDac y empechox, il u*ea ioit pas moios pour cette cour jue espce de Burxiius : il ne devott pas tre difficile A*y parotfre tel ; mais les dtails da rle denuDdkncnX beiucoup d'esprit. CTest dans celle socit (jue le eaiie duc de Ridie-leu passait sa vie, eolevant au rgent qu^ques-cmes de iies matresses, sot femme de thtre, soit femme de a cour : cda toit peu prs gal, car elles Tivoent eor semble ; et la plus Ixmnte de toutes toit une actrice, nomme Emilie, qui, ayant demand quinze mille fi:ancs

au prince, pour acheter tme maiscm de campagne, refusa le dotible de cette sonune envoy par le prince^ tandis que madame de Parabre parta^gecHt avec Noce la dpouille des gens de finance, inquits par la chambre ardente* A tous cds plaisirs se mloient, comme de raison, quelques duels de temps en temps. Une tracasserie de socit en occasionna un entre le comte de Gac et le duc de Richelieu : celui-ci fut dangereusement bless, et de plus conduit la Bastille. Pendant sa dtention on instruisoit son procs ; mais, comme il convenoit deux maisons considrables que le duel ne fut pas prouv, il ne le fut pas^ et le duc de Richelieu aortit de la Bastille. Sa convalescence y avoit t longue, quoique Fa-mour vnt le consoler, ou plutt parce que lamur ve-noit le consoler. Madame de Cliarolois, accompagne de la princesse de Conti, ayant gagn ses geliers prix d'argent, lui rendoit frquemment des visites nocturnes. C*toit le sort du duc de Richelieu^ d tre visit la Bastille par des princesses. Il y fut remis, quelques an-, lies aprs, pour tre entr dans la conspiration de Cel-lamar^; il y reut encore la visite de cette mme mademoiselle de Charolois, et de mademoiselle de Valois . fille du rgent. Ces deux princesses^ qui, en dcouvrant le secret de leur rivalit, $toient portes de violens excs Tune contre l'autre, se runirent pour sauver leur amant. Mademoiselle de Charolois offrit le sacrifice de sa passion sa rivale, si celle-ci parvenoit flchir le rgent. C'toitun combat de gnrosit qu'elles eurent le plaisir de voir applaudir au thtre, quelques annes aprs, dans la tragdie d'Ins^ o Constance fait Ins le mme sacrifice. Mais, par malheur ,1asituation des personnages franais toil plus complique que celle des personnages de la tragdie. Le pre de mademoi-, selle de Valois toit aussi son amant, et la ngociation trana en longueur. Elle russit pourtant,. et le coupable recouvra sa libert Il lui fallut voir le rgent, tre toise, maltrfii de paroles, tre appel ingrat. L'iegrat se justifia de son mieux. Il prtend avoir dit au prince que le penchant des curs franais toit de s'attaclier aux des-, cendans de leurs rois, plutt qu leurs pai^ens collatraux ^ que la France alloit prir sous ses indignes ministres 5 qu'on lui avoit montr avec vidence une prochaine tenue d'tats gnraux, etc. Mais ce qui est remarquable^ c'est la fin de son discours. Au reste,, dit-il au rgent, puisque le patriotisme est devenu un crime 5, puis- qu'une

soumission aveugle aux ministres, aux favo- rites, aux favoiiis, est devenue la seule qui conduise aux rcompenses, je vous jure que dsormais vous ne aSo SUR LES MMOIRES trouverez eu moi qu'un dvou serviteur. )> Il faut convenir qu, dans Tordre de choses o il vivoit, tout condui-soit cette belle morale; mais on peut esprer qu'elfe ne sera plus si ncessaire pour parvenir aux rcompenses et aux honneurs. II parott que cette troisime dtention du duc de Richelieu la Bastille, laissa dans son me un souvenir profond, et surtout un vif ressentiment contre le garde des sceaux d*Argenson, autrefois lieutenant de police. Le ministre sollicita la commission odieuse d'aller inter-roger le prisonnier, quoiqu'il et eu d'anciennes liaisons avec sa famille. Il s'en acquitta d^une manire digne de son ancien mtier. Aussi le marchal dit-il plaisamment qu'il l'a recommand son historien. Mais si l'histoire doit faire justice des hommes de cette espce, la philosophie doit observer que leur existence suppose le dernier degr de corruption o une socit politique puisse parvenir. C'est l'ide que prsente le rcit des moyens qui conduisirent d'Argenson la fortune. tabli dans la place de lieutenant de police, qui n'toit d'abord qu'une charge du Chtelet, il voua au service de madaine do Maintenon une arme d'espions, dont le nonibre s'ac-crossoit tous les jours; il fit arrter arbitrairement tous les citoyens qui lui loient suspects : complaisant pour tout ce qui toit accrdit, terrible pour tout le reste ; formidable au peuple, qui l'ppeloil le damn; devinant comme par instinct quels hommes pouvoient un jour servir son ambition; et ayant, par cette sorte de pressentiment justifi le duc d'Orlans contre les soupons du ri; esclave des jsuites, perscuteur des jansnistes. sans aimer ni har les uns ni les autres; vigilant, )s^K>-lieux, et ne cherchant le dlassement de ses travaux que dans un libertinage obscur. Un got particulier lui fui^ oit rechercher les refigieuses, et Pabbaye de Tresnel fut quelque temps son srail. U consacroit FembelKs^ sment de cet hospice les prc^ts des confiscations qui loi apparlenoient. On peut }uger le plaisir malin que le duc de i\icheKeu reut de cette dcouverte. 11 toit aim d'une religieuse, qui le fit entrer dans le couvent, dguis en femme, et le mit porte de coanoitre les fantaisies du garde des sceaux. Il en instruit le public aprs plus de soixante ans. iSau doute il trou-voit

juste que, ]a police ayant su tous nos secrets, nous sussions noire tour tous les secrets de la po liee^ Mais de toutes les confidences qu*il fait au puUic y, eeUe qui sera^le n^ieux reue sans comparaison, e'est celle qui. concerne le fameux masque de fer H est enfin connu ce secret qui a excit une curiosit si vive et m gnrale. CtCHt un prince, frre jumeau de Louisiiv, n h huit heures et demie du scnr, huit heures aprs la naissance du roi son frre. Ge fut une victime de 1 superstition. La conduite qu'en tint son gard fournit trop de rflexions pour qu'on s*cta permette tiixe seule. Nous renvoyons aux mmoires piour la preuve et les d^ taUs de ce fait. Le duc de Richdieu exigea que mademoiselle de Val)is arracht ce secret son pre. La r^ rputation du duc d'Orl^^s sde les lecteurs deviner quel prix le pre obtint de sa complaisance. C*est ce que la princesse explique sems^dtQurson amant, dans une lettre enchifire qui n*a dbonnte que la prcaution du chifre. Aprs avoir rvl des secrets de cette importance, on sent bien que c'est un parti pris , de la part du marchal , de ne mnager personne. Aussi les curieux d'anecdotes trouveront-ils dans ses mmoires toute Thistoire galante ou scandaleuse de ces temps, les portraits des princesses, leurs aventures, ceUes des dames de leurs cours. Cest Clon vivant dans ces cours, et imprimant, livrant au public son portefeuille : Vous verrez notre liste avec les caractres. Quelquefois, la vrit, les dates ne sont pas prcises^ mais il y supple par des peu prs, ou.des quivalens trs-heureux. Otoit dans le temps que madame la princesse de'.*, aimait M... et M... Ce fut alors que Vaural (vque de Rennes) n^en^ leva mxidame de Gontaut^ et c^est dans cette mime anne qu^il eut la marchale et la marquise de yUlars. Au reste, en nonunant ainsi par leurs noms tant de femmes et de princesses, il prtend n avoir eu d autre dessein que de leur donner une leon instructive; Les princesses doivent, dit -il, songer, comme les 1 rois, que ceux de leurs courtisans qui paroissent le X plus les adorer, se permettent quelquefois de trans-D mettre la postrit le tableau de leurs foiblesses . C est une intention trs-morale dont il faut savoir gr au marchal de Ricjbelieu. Quant lui personnellement, cette crainte de

l'histoire parot l'avoir fort peu gn. Mais croira-t-on qu'elle ait quelquefois afflig le rgent DE RICHELIEU. ^ a^S dans les dernires annes de sa vie ? Ce$i pourtant ce qui est certain ] il songeoit avec peine que les dtails de ses licencieuses folies seroient transmis la poste-rite. Il faut croire qu'il ne se reprocha pas moins son gouvernement, qui ne fut gures qu^une orgie d'une autre espce^ et surtout que le principal objet de ses remords fut cette affreuse banqueroute, dont le souvenir a de nos jours t prsent au peuple comme une menace capable de rprimer Fardeur des Franais pour la libert, achete trop cher, disoit-on, paf ua semblable dsastre. Il eut t sans doute horrible; mais la France avoit souffert une fois ce flau, sans en tre ddommage par la conqute de la libert politique, et en restant soumise ce mme despotisme, cause reproductive de cette calamit, comme de toutes les autres. Revenons au marchal de Richelieu. Ce fut vers ce temps qu'il partit pour son ambassade de Vienne, dont il expose le secret et l'intention. Mais nous ne nous mlons pas des affaires trangres; et^ laissant de cot la politique, nous n'insi3tons que sur ce qui reprsente les murs de ce temps ; ce mlange de licence et de futilit, revtu de grces et d'esjMrit^ souvent de facilit pour les affaires; mlange qu'on toit convenu de regarder comme la perfection du caractre franss. U sera permis sans doute au caractre franais de s'lever un peu plus .haut, et i est vraiseni* blable que le marchal de Richelieu aura la gloire d'ar voir t dans ce genre, comme d'pemon dans le sien ^ le dernier grand seigneur franais. Le duc de Richelieu fut au Qourant.des afibtressons \ ^54 SUR LES MMOIRES le miinstre du duc de Bourbon comme sous la r4^ ^;ence, et Vienne comme Paris. On a tu par la ri-alit de madenM>iselie de Cbarolois, sur du duc de Bourbon, et de mademoiseUe de. Valois, fille du r-* gent, qu'il avoit ^ peu prs dans les deux maisons les mdmes facilits de s'instruire -, mais il tit le plus en

lMSon avec madame de Prie : c'toit en savoir autant q le prince ministre. Le portrait qu'il fait de l marquise de Prie, prouve plus de respect pour k vent quo pour b nmr*e de cette dame ; elle dispo-oit de tout, et vendoit presque tout; intrigante, spi-fitueBe et libertine, elle gouveraoit l prince, et elle-isdme t<Ht gouverne, quan^t aux affifes publiques, par les quatre frres Paris. Le duc de RicheKeu raconte un trait qui montre quelle dangereuse illurion la bonne foi des princes est expose : ce prince tt enferm dvec Dodun, fantme de contrleur gnral que les frres Paris msntenoient en place, pour gouverner sous son nom, et ne rpondre eux-mmes de'rien ; la marquise survient, endoctrine par Duvemey, un des quatre frres, sur une affaire de finance dont il dievoit tre question dans cet entretien. Elle se fait ex[^quef fa^re, saisit trs*bien le point prcis de la difficult, t donne un bon conseil, d'aprs la leon de Duvensey. Qu'on juge de fadmiration de Dodun! h quoi, nwr dame, lui dit-it, le grand Colbert vous a dotietrarw mis son me ? Se peut-il qu'on ose insulter aida les princes, en les traitant comme de vieux tuteurs de comdie! On sadt commem, peuprsdans le mme temps, cette maFC|uise de Prie ravit la maison du prince sou-amant, Fhonneur de donner une reine lia France. On cherchoit parmi les jeunes princesses de l'Europe une |Xuse pour le jeune roi Louis xv. Mad^noiselle de Yermandois, sur du duc de Bourbon, beUe , spirir tudtc) vertueuse, leve loin de la corruption gn^ pale, vivoit dans un couvent Tours. La marquise se hte de prendj^e les devants auprs de h princesse, pat pour s'assurer d'elle, et se fait introduire sou un non emprunt. Malfeeureusement le sien toit fort noat^ trait par le public, et elle put s'en apercevoir par h rponses franches et naves de.mademCMelte de Ver^ mandois. Cette fi^aachise lui cota le trn^; la mar*^ quise sortit furieuse, en laissant enteiire ces mots r Fa^ tu ne seras jamais reine de Ftance* Cest en effet ce qui arriva. Voil donc une princesse, pleine de vertus et d'agrmeos, yictime d'une intrigue subal-^ terne et du ressentiment d'mie femme perdue ! TouC n'toit pas agrment pour les princes dans cet ordre de choses dont la ruine excite des regrets si doiilou-^ reux. La marquise continua de sraver FindigniEitton publique , de lire avec ddain les chansons ts conti^ elle, en disant : p^oil comme sont les Firanai quand ils sont trop bien; de Jeter au feu les retoo^ trances du parlement de Rennes et de edin dte Tbu-louse, sous pi^texte qu'eBe^ toient de mauvais ton ^ et qu'elles sentoient la province, : mat plaisant que le duc de Richelieu a du coo^rveir.

Le fruit de toute cette conduite fut de faire renvoyer M. le due, qui soutint sa disgrce avee dignit, et qui, < . span^ c|e madame Prie, parut dans sa relraile, reha a sa bont naturelle, aussi estim comme homme qu'il avoit t blm comme ministre. > Ce ne fut pas de lui sremt que vint Tide du projet qui s'excuta sous son ministre. On donna un compte! rendu o Ton supposoit uti dficit qui n'existoit pas^ et qu'on imaginoit pour avoir le prtexte de mettre un nouvel impt : c'toit un faux d'une espce nouvelle. Nous sommes devenus plus vrais, et la bonnei foi fi notre dficit actuel est au-dessus de tout soupon. U faut croire que Vme de Colbert^ transmise ma" dame de Prie^ fut innocente du mauvais conseil donn au prince, puni, comme tant d autres^ du malheur d'tre n[ial environn* La portion publie des mmoires de Richelieu renferme les premires annes du ministre du cardinal de Fleuri. Nous regrettons de ne pouvoir, par le rapprochement des faits, conduire le lecteur aux ides que leur rsultat prsente; le portrait du cardinal^ l'intrieur de la cour; les premiers dveloppemens de la jeunesse du roi; les querelles du ministre et du parlement; l'embarras o se trouve le cardinal par un effet du zle et du courage de deux conseillers au parlement, l'abb Pucelles et Mengui; la chanson que, dans sa dtresse^ il demande M. de Maurepas; le succs de cette chan* son, o celui-ci fait dire aux femmes de la Halle ; Rendez-nous Pucelles, oh guai ! Rendez-nous Pucelles; trente sances silencieuses tenues de suite au parle* DE RICHELIEU. aS/ ment, el kves sans avoir ouvert la bouche, pamia prsident qui prtendoit avoir le droit d empcher la discussion des affaires 5 le cardinal qui renvoie de Verdtes les dputs, en disant qu^on ne parle jamais d'affaires au roi; le profond tonnement de ce cardinal, lorsqu'ils vontMarly porter leurs remontrances; Je cri de sa surprise et le mot qu'il rpte au premier prsident : Ahl monsieur, Marly! d Marlyld ciel ! et

pour parler au roi! Joignez ces belles choses le retour des querelles religieuses, rimportance des prtres sulpiciens substitue celle des jsuites rduits; depuis leur chute, faire des canonisations pour se jBOutenir un peu dans le peuple; le ridicule concile d'Embrun, prsid par le ridicule cardinal de Tencin : toutes ces tracasseries, il faut en convenir, forment l'histoire de cette pocjue. Tel est donc l'abaissement o une nation peut descendre ! On l'a vue depuis descendre encore plus bas ; et son histoire'avoit, comme elle, grand besoin d'tre rgnre. Observons que dans cet intervalle de quelques annes, cit comme trsheureux, deux hommes disposoient de la plupart de% places dans l'glise et dans l'tat. L'un d'eux toit un abb Pollet, qui, dans sou parloir de Saiht-Nicolas-duChardonnet, recevoit les sollicitations de toute la cour et des dames les plus titres : Ce qui ne me surprenoit pas, dit le marchal de Richelieu, parce que je les avois vues baiser les mains de Law et le suivre mme dans sa garde^ robe. Le second toit Barjac, valet de chambre du car-dlnal. Ce Barjac toit un singulier personnage, et meriteroit un long article part. Il disoit fanulirement; Nous auons donn aujourd'hui telle place. Le marchal de f^illars est venu nous voir; et quelquefois mme, il parloit en son nom\ sans faire mention da cardinal. Les {Jus grands seigneurs lui faisoient la cour^ mais, comme il avit de Tesprit et du got, il felloit j mettre de la mesure. 11 toit parmi les valets de chambre des mimstres ce que Tibre toit parmi les empereurs : il vouloit que Tadulation ft digne de tui \ que )es courtisans, ses flatteurs, ne s avilissent qu' sa guise; et les plus grands seigneurs y ioient souvent fort em-Mirrasss. Voii de qui tout dpendoit^ Heureusement^ dix le marchal, Barjac tot un honnte homme. ffureUsement est le terme propre ; ^'toit bien fait alors de rendre grce au ciel de la probit d'un valet de chambre. Elle tenoit lieu d'une bonne constitution, aa moins pendant le temps que le ministre restoit eu place, ^n conservant le mme valet de chambre-, mais il toit permis de souhaiter que le bonheur d'une {;rande nation repost sur une base plus solide et plus durable. Nous esprons que le rdacteur se htera de nous donner la suite de ces mmoires ^ ; ce que nous ne di* sons pas pour l'obliger de les crire la hte. INous l'avons dj blm d'avoir donn lieu ce reproche ; c'est quoi nous bornons noire critique littraire. Ou doit lui tenir compte des principes dans lesquels il a rdig

ces mmoires, et du sentiment patriotique dont il pa-rot anim presque partout. C'est un beau droit l'in^ Cette suite a paru depuis en cinq volumes. DE RICHELIEU. aSg dulgence publique, assur d ailleurs plus particulirement au genre de rhisioire. On ne doit pas rougir de dire avec le plus grand citoyen et le plus grand crivan de Tancienne Rome : Hisioria quoque modo scripta pUtcet. FIN DES MLANGES SUR LES MMOIRES DE RIGHEUEU. MLANGES Tirs de la partie littraire du Mercure de France^ anne 1791. Sur la Vi'E FRirE du Marchal de Richelieu. (je livre qui, dans tous les temps, et piqu la cu-< riosit, doit en ce moment la rveiller encore davau-^ tage, et intresser sous plus d'un aspect. Il suffiroit seul pour nous faire mesurer labime dont nous sortons. 1} prsente dans la vie d'un seul homme le tableau de tou9 les abus, de tous les vices moraux et politiques, qui, ea conduisant la nation au dernier terme du malheur t d^ ravUissement, font place dans laltemative de prir ou de changer entirement les bases de Fdifice spcial. Ou a vu des hommes affligs et mme consterns de la rr volution, convenir, aprs la lecture de ce livre, qu'elle toit invitable et ncessaire. Un court prcis de la vie de cet homme singulier rendra cette opinion trs-^plauf sible. La vie de M. de Richelieu est comme partage en trois portions gales: la premire, entirement livre aux plaisirs, la dbauche, et mme tous les genres de dbauche-, la seconde, partage entre lambition, les affaires et les plaisirs; la troisime, marque par tous les abus du pouvoir, par le mpris de toutes les convenances , par les vices les plus odieux, et les intrigues I. 16 !2^2 SUR LA VIE PRIVE les plus avilissantes. Parcourons rapidement ces trois poques.

On a dit que le cardinal de Fleury avoit commenc sa fortune, soixante-treize ans, par tre roi de France. On peut dire que Richelieu, quatorze ans, pensa commencer sa carrire de galanterie peu prs de mme, cest--dire, par une princesse, hrilire prsomptive du trne. On crut qu'il toit distingu par la duchesse de Bourgogne. On le crut, et cette opinion ctoit presque, aux yeux de Richelieu, Fquivalent de la ralit. Il acquroit une clbrit prcoce par cette aventure un peu prcoce elle-mme, qui lui valut d'tre mari et mis la Bastille. L'clat mme de la punition accrditoit ce bruit si favorable l'amour-propre du jeune homme. Il convient lui-mme qu'il prit soin de confirmer ce soupon. Sa grande excuse, outre la vanit , c est que cela ne pouvoit nuire la princesse qui toit morte; et il est vrai que les morts se laissent calomnier tant qu'on veut. Richelieu se vit tout--coup l'objet des complaisances de plusieurs femmes de la cour ; et le mot que lui dit Louis xiv, son retour de l'arme de Villars, lorsqu'il vint annoncer la nouvdle de la victoire de Denain, ce compliment flatteur : p^ous tes destin a faire de grandes choses y toit un oracle qui le recommandoit l'attention des dames. Mais tant que le roi vcut, ses galanteries furent dcentes c'est--dire, ignores. On ignora, par exemple, une aventure avec une madame Michelin, aventure dans laquelle Richelieu dveloppa une atrocit froide, mons* trueiise si^son ge : c'est ce fond de barbarie que Ri^ chardson dit tre dans le cur d'un vrai libertin, et qu'il a si bien exprim dans le caractre de Lovelace. Richelieu lui-mme nous a conserv tous les dtails de cette horrible anecdote : nous y reviendrons. Madame Michelin n'toitqu'une bourgeoise; qu'elle attende: il est juste que les femmes prsentes passent avant elle. Honneur, par exemple, madame de Gubriant, qui, crivant Richelieu un billet dat du Palais-Royal, lui indique un rendez-vous la cour des cuisines : Restez^ y^ lui rpond le duc, et charmez^y les marmitons pour lesquels vous tes faite, jdieuj mon ange* ' La cour du Palais-Royal n'toit pas, comme on voit,' celle de Louis xtv : aussi ce billet est-il des beaux jours de la rgence, pour lesquels Richelieu sembloit n. Il seroit impossible et inutile de raconter ses succs en ce genre ; car c'en toit un, comme on le voit par le mot mme de succs appliqu ces turpitudes. Nous renvoyons, sur toute cette poque de la rgence, aux prcdens Mmoires de Richelieu, On aroit pu croire qu'ils ne laissent rien dsirer; mais la f^ie prive contient de nouveaux dtails dont quelques-uns sont assez piquans dans ce misrable genre; d'autres vont au-del mme de ce qu'on imaginoit. Nous osons blmer l'auteur de la Vie prive de les avoir recueillis ; ils

seroient mieux leur place dans quelques-uns de ces ouvrages dont la licence est annonce par leur litre mme, et que la pudeur ou seulement le bon got rejettent avec ddain, en se reprochant une indiscrte curiosit. L'auteur remarque, d'aprs Richelieu lui-mme, que, lorsque le rcit de ces indignits paryenoit jusqu'au peuple, qui, alors connoissant peu les grands, les respecloit, il n'en vouloit rien croire, et re-jetoit ces bruits conun absurdes ou calomnieux. Bien de plus simple : il ne pouvoit attacher Fide de plaisir ces inconcevables folies, ces produits monstrueux d'une imagination dprave. La vrit perdoit y force d'invraisemblance, son eflfet et ses droits : et le vice, protg en quelque sorte par son excs mme, trouvoit dans l'incrdulit publique un asile contre le mpris et l'horreur qu'il auroit inspirs. Laissons donc l les amours de Richelieu avec la du* hesse de Berri, la princesse de Conti, mademoiselle de Charolois, mesdames d'Averne, de Tencin, Sabran; de Nle, Villars, Mouchy , Villeroi, Gontaut, Para-bre, e tv^tte quante ^ etc. ; ses duels, ses emprisonne-mens, les visites des princesses rivales, etc. ; mais remarqucNOS jusqu'o l'iar et la mode peuvent pousser le dlire et le rendre en quelque sorte contagieux. Croi-roit-on qu' son dernier emprisonnement la Bastille, o il fut mis pour la conspiration de Cellamare, toutes ces femmes que nous venons de nommer, et beaucoup d'autres encore, prirent pour promenade journalire les environs de la Bastille? C'est l que se rendoient ses matresses dlaisses, outrage^ mme par lui. Les voitures descendoient depu^Me bas des tours jusqu' la porte Saint-Antoine, pour recommencer parcourir le mme espace jusqu' la retraite du duc. Toutes oes femmes le saluoient *, et les gestes finirent par former un langage. Le chapeau en l'air exprimoit : Je vous aimej et la rponse de la dame toit de lever la niaiii hors de la voiture. Le nombre des carrosses ttrit quelquefois si grand, qu'il obstruoit le passage de la porte Saint-An* toine, et y occasionnoit la foule. C'est un fait attest par les vieillards contemporains. Ce qui n'est pas moins surprenant, ce qui a fait dire plusieurs de ses matresses, qu'il avoit un charme pour se faire aimer, c'est que la plupart de ces femmes lui sont restes constamment attaches, quelques-unes mme jusqu' leur mort. On connot l'excs et la dure de la passion de mademoiselle de Valois. Ce fuf pour

elle 5 il est vrai, qu'il fit les choses les plus extraordinaires ; mais il les aimoit encore plus qu'il n'aimoit ses matresses. Le duc de Modne, son inari, et mari trsjaloux , s'empressa de l'arracher la vie du Palai^Royal, et de ta conduire dans ses tats ; Kichelieu part incogriita pour l'Italie, arrive Modne , se prsente la princesse, suivi d'un seul valet, dguis comme son matre en marchand de livres. Mconti d'abord, reconnu ensuite , tendrement dfray de son voyage, et surpris une troisinle entrevue par le prince qui survint, il ose soutenir son personnage. Heureusement le duc de Modne n'voit jamais vu le rival dont il savoit sa femme prise^ il lui demande des nouvelles de France, du duc de Richelieu, qui e brocanteur se vante d'avoir vendu de mauvais livres, et surtout beaucoup d libelles contre le rgent et l'abb Dubois ; excellent comnierce dont il s'est bien trouv : c'est une scne digne du Lga-taire- Richelieu eut toujours im got vif pour cette sorte de passe-temps, et le hasard le servit souvent souhait ; comme, par exemple, lorsque, dguiss ea :x46 SUR LA VIE PRIVE abbs, lui et l'un de ses amis, pour aller voir au coa-^ vent deux jeunes pensionnaires dont ils toient amoureux , il se vit sollicit d'abord, et enfin forc par l'absence du prdicateur ordinaire du couvent, de prononcer un sermon sa place, quoiqu'il prtendt ri avoir pas les pouvoirs. Il s'en tira trs-bien, et fut fort applaudi; tonn j dit -il en descendant de chaire, de n avoir pas dbit plus d^extravagances. Le got pour les bizarreries le suivit jusque dans sa vieillesse , et Iwi fit attacher du prix sduire une jeune dvote de Bordeaux, par l'entremise innocente d'un gardien des capucins, charg , sans le savoir, d'un billet doux pour sa pnitente. C'est ce qui fait que cinquante annes de la vie d'un duc et pair, ambassadeur, gouverneur de province, marchal de France, prsentent une foule de dtails dignes de figurer dans les aventures de Mazulim, de Mizapouf, et resseniblent trop souvent aux Six Semaines du chevalier de Faublas ^. Il semble que ce don de se faire aimer s'tendt jusqu' ses rivaux, ceux qu'il trompoit sans cesse : tmoin le rgent qui se plaignoit de lui frquemment, qui voyoit. Richelieu lui enlever ses matresses, ses propres filles, toutes les femmes de sa cour, mme les filles de thtre , et qui ne finissoit pas moins par l'admettre de nouveau dans sa socit intime et dans sa grande familiarit. Il n'y a pas jusqu' Dubois qui ne devnt pour lui moins brutal que pour tout autre, et qui ne semblt

quelquefois mme le rechercher, quoiqu'il et contre lui les mmes sujets de plainte que le ' Petit roman fort connu. rgent. Ce prtre indigne, las de trouver sans cesse Richelieu sur son cliemin, finit par lui demander quartier, et le prier de lui laisser quelques femmes, par grce. Le duc promit ; mais il n toit pas en son pouvoir de tenir parole : aussi bientt aprs il fut pris sur le fait par labb, qui entra en fureur, et invoqua la foi des traits ; Richelieu prtendit cause d'ignorance > et dit l'abb : Pourpruenir les mprises nouvelles^ que ne me donnez-pous potre liste? Je la respecterai. Dubois se mit rire, s'adoucit^ et, malgr quelque reste d'humeur, lui dit presque poliment : Je ne peux vous avoir pour confrre qi, tacadmie* Us en toient en effet tous les deux, et y toient aussi bien placs l'un que l'autre Richelieu avoit dj cet honneur, qui, comme on a vu, ne lui toit pas arriv en dormant. Richelieu l'acadmie l'ge de vingt-six ans, et vingt-trois ans avant Voltaire, qui n'y fut admis qu' cinquante ans passs ! c'est l un des ridicules les plus innocens de l'ancien rgime; mais telle toit la convenance d'alors. Cette rception faisoit d'ail"* leurs tant de plaisir mesdames de Villars, de Villero^ nombred'aptres, qu'ily auroit eu une malhonntet grituit les .en priver. RicheHeu a imprim les lettres, qui attestent la joie de ces dames sur ce grand vnement , et. sur l'importance qu'elles attachoient au titre d'acadmicien. Rien ne montre mieux quel point lea futilits consacres par la mode peuvent tourner les ttes. Qu importoit un honneur littraire un homme qui ne savoit pas orthographier ! Lui-mme nous a laiss son discours de rception, transcrit de sa main et de-* puis imprim figurativement ayec les fautes (f ortho* graphe. Le discours, comme on le devine, n'toit pas l'ouvrage du nouvel acadmicien. Tous ceux qui ont yu des lettres particulires de M. de Richelieu, savent que cet homme si brillant dans la socit, crivoit comme un de ces hommes, si mpriss par lui, que des circonstances ont privs des premiers lmens de rducation. . Malgr cet inconvnient, M. de Richelieu ne fiit point embarrass de sa harangue. Pour tre plus sr de son fait, il en fit faire trois : Tune par Campistron, Tan-tre par Fontenelle, et la troisime par Destouches. De tes ouvrages runis et confoiidus par

centons rapprochs, auxquels il fit les changemens qu'il voulut, il com^ posa un tout, qu'il copia lui^^mme : voil son seul torti Sa harangue etit, comme de risn, le plus grand succs; car M. d Richelieu avoit le sentiment des eonve-^ nances; on conoit que non-seulement il B^tolt {M diilig d'crire oimne un homme de lettres, niais qu'il devoit mme s'en abstenir avec soin. C'et t utie d^ rogeance, et Richelieu ne povoit pas faire une pi^efl faute. On connott cette phrase qui a dur jusqu' iio jours : Un styi d'homme defquaUiy crire en hbhim de qualit; c'est--dire bien^ pas trop bien {Pourtant 9 non comme un homme de lettres, qui doit y r^arder^ qui tche ^ mais en homme comme il faut, qui rit bien tout, naturellement, cela comme le reste, sans pirteil^ tion 5 qui a de l'esprit, du talent mme, si l'on veut, mais qui en seroil dispens, et dans le fond n'est tenu rien. C'est dommage que k rvolution tarisse l sour DE RIGHELISa ^^g de tous ces bons ridicules. Quelle suppresnn ! quelle t*forme! Cela est fcheux pour les plaisans. Mais qu'y faire? il faut que tout le monde y perde. Par bonheur, 4celte mme rvolution, brisant les entraves de touteft ces biensances conventionnelles, dlivre et met Taise le gnie et le talent des ci-devant privilgis; oela con-** Sole. Revenons au vritable talent de M. de Richelieu, celui de sduire les femmes. Nous n'avons pas oubli notre promesse sur Faventure de madame Michelin. C'toit une jeune fanme d'une beaut rare, du maintien le plus modeste et le plus toudhiant, pleine d*hon^ tet, de religion, et jusqualors trs-attache ses devoirs. Par malheur, ses devoirs tt'tieiit pas to galement agrables : son iharitoit vieux, im bon homme occup de son commerce ^ c'toit un miroitier du faubourg Saint-Aiotoine. L doc de Fronsad (^^toit alors son nom) la vit et en dtint amoureuk Il se d^ guise, se pr^nte chez le marchand comme pour och/fh ter des misubles^ cherche plaire sa femme, ne peut s'en faire couter, s'apercoit pourtant qu'il phttj et qrfil ne trbuvrd'QJsstacIes sa pttssio que dant^ l'hcinn^tet de celle qui en est l'd^j^t. Il se rsout k ebiplbyer la ms et lavioiem^^mafsilmanquoit d'argent : son pre vivoit;'Qne fait le jeune duc? il va chez une fismme de la conr-, dont il est atnonreux et dim, et lia eia^ prunte l'argent dont il a besoin pour la trptnper ell^ mme^ Il s'tait dj fliit tneublel^ un a{^rtement par le bon homme Jlkhelin, qui n'toit point surpris qu'on jeune hofnme

et nn asile offrir k ses matittses^. Mais * il a'i^ssoit de conduire dans cet-a^e la ^Bie,da bon homme. Qu'dle y vnt de son gr, c'est ce qui ciot impossible : comment Fy conduire ? U suppose qu'une certaine duchesse veut donner sa pratique M. MJi^ Un, lui commander un ameublement; mais pour cela on yeut causer avec madame Michelin. Cette duchesse toit la campagne. Un carrosse devoit venir chercher la femme du miroitier, la vient chercher en effet, un jour qu on avoit eu soin d'loigner le mari. La voiture emmne la femme dans UQie maison inconnue. Elle entre dans un appartement o elle trouve Je duc de Fron-ac. Surprise, effroi de la. malheureuse femme. Elle se dfend contre ses entreprises; mais le duc voit fait fermer toutes Ib portes. La victime succombe. Le coupable toit aim : il obtint sa grce, et de plus un second .rendez-vous, non dans cette maison, jpsiais chez madame Michelin mme. L, toujours chauffiuat le <^ur tfles sens d'une femme foible, mais honnte et intressante mme dans sa faute, chassant les remords par Famour, il parvint obtenir, dans une mnt indique^ Je partage du lit nuptial. ')'. : Quel toit son but? Il avoit aperu une amie.de madame Michelin, loge dans la maison, jevu^s ethelle comme sa:voisine,.mais d'une beaut diffrente;.. Il se reprochoit de ne Tavoir pas assez remarque, cFavoir t injuste envers elle. Le mal fut facilement rpare Celle-ci, n'ayant pour elle que sa figure, toit une bourgeoise vaniteuse et sotte, flatte d attirer les regards d'un duc, donnant Kde d'une femme ne pour le vice, comme madame Michelin pour la vertu. L'af&ire ne trana pas en longueur; mais il falldit au duc de Fronsa qudque. chose <ul le ddommaget de cette facilit, qui rendt l'aventure piquante. 11 imagina de choisir, pour le rendez-vous donn Madame Renaud ( c'est le nom de cette femme), la mme nuit obtenue avec tant de peine, et qui devoit appartenir madame Michelin; nuit dont l'esprance avoit t achete par des remords terribles, que redoubloit l'ide, eflfrayante pour une bourgeoise dvote, d'assoupir une servante avec de l'opium. Qu'on juge de sa surprise lorsqu'avant deux heures du matin, le duc de Fronsac, trompant sa matresse p^ une fable, par un rcit romanesque, sort de chez elle, et est suppos sortir de la maison. Il monte chez madame Renaud, et reste chez celle-ci jusqu' neuf heures du matin.

Mais, s'il aimoit les scnes piquantes, il eut tout sujet d'tre content. Voil madame Michelin qui, pro^ bablement pour distraire sa douleur, Ou pour chapper un moment ses remords, vient voir son amie. C'est le duc de Fronsac qui s'offre sa vue. Elle ne revient pas de son tonnement : aucune des deux fenunes n'est confidente de Tautre. Madame Renaud redoutoit sa dvote amie, qu'elle croyoit inabordable. La dvote a peiqe ae croire trompe, loin de $^:{*oire trahie; pour trahie, elle ne l'toit pas encore,'puisque M. de Fronsac na-voit rien dit madame; Renaud. Mais il n'toit pas homme se priver du surcrot d'agrment que jetoit dans cette scne la rvlation du mystre. H apprend madame Renaud, trop humilie, que son amie a des raisons d'tre indulgente ; qu'une nuit partage entre deux rivales honntes ne sauroit les brouil}er pi entre elles, ni avec leur amant. Madame Renaud reste confondue en apprenant l'emploi des deux premires heures donnes sa voisine. Celle-ci ne peut concevoir Ftrange mortel dans les mains de qui elle est tombe. La douleur de Tamour outrag, le dpit de Forgueil humili devant une rivale tonne et indigne de l'tre, le bouleversement de toutes les ides, le mlange de toutes les passions, tout cela formoit un tableau ravissant pour un homme tel que le duc de Fronsac. Cependant cette scne avoit encore besoin d'tre gaye, et c'est pour cela qu'il propose aux deux rivales de vivre de bon accord, de -former entre trois curs unis une socit vraiment douce et charmatite \ et l-dessus, nombre d'exemples pris dans la socit, tirs de l'histoire tant profane que sacre. Cette proposition, qui ne paroissoit pas effrayer infiniment makone Renaud, confondoit et accabloit madame Mi<^helin; mais nfiii il parvint l'appaiser, la consoler, et, rest seul avec elle, il obtint encore son pardon. Ce n'est pas toilt : toujours sduite, toujours entrane, elle consent d'accepter un djeuner chez le duc de Fronsac. Cette fois elle croit bien tre seule', et n'avoir pas de rivale crfiiiidre. Mais Fronsac tnoit son plan, et vouloit le raliser. Madame Renaud pa-rot : nouvelle peinture des dlices attaches un sentiment commun trois belles mes; et toujours redoublant le dsoixlre de leurs ides par son ton, sa vivacit, ses manires, il oblige les deux femmes tirar- la premire lettre qui passeroit la premire du salon dans un cabinet. L'une et l'autre ayant eu audience alDE RICHELIEU. :255

ternativement, s'en retournent Tune assez contente, laU'* tre la mort dans le cur : on devine assez que c'toit la pauvre madame Michelin. L'honnte bourgeoise, peu faite ces murs, et ne trouvant qu'une source de peines dans Terreur qui Tavoit sduite, confuse, d^ chire de remords, aviUe ses propres yeux, devient triste, languissante, malade : il crut qu ellie n'toit qu'ennuyeuse, n avoit ds lors arrang tout son plan d'-gosme ( nous verrons la thorie, il l'a trace lui-mme : elle est curieuse). Il laissa l madame Michelin. Elle voulut le voir, et lui parla comme fit Clarisse Love* lace, comme une me tendre et dvote qui, renonant $1 la vie, s'occupe avec effroi de l'avenir et du salut de ce qu'elle aime. On juge comme elle fut reue. Il alla conter toute cette belle aventure la duchesse qui lui avoit prt l'argent pour les meubles achets chez le miroitier, et jouir de l'effet de cette belle histoire sur une femme qu'il avoit aime, et qu'il se plaisoit d* ^ler de temps en temps. Cependant sa victime dprissoit, et mourut enfin ; ce qu'il apprit en rencontrant le mari en deuil, qu'il fit monter dans sa voiture. Il convient ou il prtend qu'il fut touch du rcit de cette mort : Mais je savos > dj, disoit-il, qu'il n'est pas prudent de se copcen trer dans sa douleur, et j'allai chez la duchesse d.... M o il ne fut question que du voyage de la princesse de.... (c'toit une de ses nouvelles matresses), et le plaisir d'entendre parler d'elle me rendit bientt ma belle humeur . Tel toit M. de Richelieu l'ge de seize ans ; et tel il se peint lui-mme. Mais ce qui rend cette aventure encore plus odieuse, c'est qu'on s'aperoit que cette lche et cruelle atrocit prend sa source ^ non dans Ttourderie et dans la frivolit de son ge, mais

dans un mpris froce pour quiconque n'toit pas de sa classe ; sentiment qui chez lui se reproduit sans cesse : t les gens de notre sorte, et un amant tel que moi, et un rien de nous autres charme ces femmes-l. Mais que dire du passage suivant ? Cest au moment qu'il veut quitter la malheureuse qu'il a sduite, et qu'il reprsente lui-mme comme la plus honnte personne qu'il ait connue : Et comme Mercure, poursuit-il, qui a pris la figure de Sosie, et qui va ensuite se nettoyer dans l'Olympe avec de l'ambroi- sie, je promis bien de me dcrasser de ces deux liaisons roturires auprs de la cleste princesse de... Ce trait et cent autres de mme espce, rpandus daos ses mmoires , montrent quel point cet orgueil nobiliaire peut dtruire l'humanit dans le cur de ceux qu'il a corrompus. Nous n'en citerons qu*un seul exemple : Le lendemain de la bataille d'Ettinghen, Richelieu fut charg de faire enlever les morts. On sait que la vue d'un champ de bataille est affreuse le lendemain d'une action^ mais celui-l, surtout,faisoit horreur : on en jugera par un seul trait : M. de Richelieu vit les corps des gens de son espce , mles et confondus sans mnagement avec ceux des simples soldais. C'est ce mlange dont il fut le plus saisi. M. de Richelieu avoit raison : c'est l une des calamits qui consternent profondment une me noble. N'est-ce pas en effet une chose indcente que cette confusion des rangs parmi des gens tus la veille, et chez qui on et pu si aisment rtablir l'ordre? n'est-ce pas une malhonntet grossire, un manque d'ducation dans le gnral ennemi, de n'avoir pas, immdiatement aprs sa victoire, conmiand le triage des cadavres, afin de sparer du moins les espces ? Cet usage devroit tre tabli par les lois de la guerre, et mme par le droit des gens : Grotius et Puffendorf sont impardon^ nables de n'y avoir pas song. Quant l'assemble nationale.... n'en parlons pas. Elle a fait bien pis : elle a confondu les espces dans le genre, et mme les espces vivantes, ce qui est un peu plus contrariant. On seroit tent un moment de croire ces vaniteuses sottises assez chties par le ridicule qui les poursuit; mais, avec un peu d'attention, on s'aperoit bientt qu'il falloit quelque chose de plus. Encore un petit exemple, rien n'claircit mieux les ides.

Un des gens de M. de Richelieu battit si fort un homme, que le battu mourut quelques jours aprs: c'est ce qu'on appelle vulgairement tuer. La femme du dfunt eut l'insolence de se plaindre : Je fus oblig, dit M. de Richelieu, d'crire d'Argenson pour la faire taire* On sait que faire taire un homme du peuple, une femme du peuple, c'toit, en langage de police, menacer de Bictre. On voit que le peuple a gagn se faire appeler la nation. Ceci, par parenthse, expUque assez bien le plaisir qu'il trouve 90 servir de ce mot; et; sans justifier Tabus qu'en a fai^pielquefois at56 5UR LA VIE PRIVE son ignorance passagre, on peut dire qu'il sW trouv assez mal du mot peuple, pour vouloir lui en substituer un autre. Reyenons au mot de M. de Richelieu : Jefu oblig (dcrire d^Argenson.... Il a regret la peine de se mettre son bureau, de prendre la plume pour exiger d'un magistrat le silence des lois, c'est--dire, leur violation, en arrtant la poursuite d'un homicide i Et que dire de la tranquille certitude qu'il a d'tre ob par ce d'Argenson, auquel il commande une honteuse prvarication comme un hommage d la grandeur? Sans doute il regrettoit aussi de prendre la plume, quand il ft mettre pour six mois Bictre un bourgeois de Paris, qui avoit cru rcconnottre sa fenune dans la personne de madame de Charolois, conduite chez un commissaire; quand il ft enfermer au Fort-J'vque un de ses valets de chambre, pour avoir t prfr lui par une jolie ouvrire ; quand il fit mettre pour six mois l'Hpital cette malheureuse fille -pour la punir, ;disoit-il, d avoir un maupais gotai et de prfrer un valet un grand sei" gneur. U faut convenir que tous ces traits, et tant d^autres effets immdiats d'une froce arrogance, trop Gommu" ne en diffrentes classes autrefois privilgies, ont d provoquer d'autres punitions que celle du ridicule. C'est du souvenir de tant d'outrages que sont ns les plus grands vnemens d'une rvolution qui foule aux pieds ce stupide orgueil, et qui absout un peu les Franais de leur longue patience. La destruction presque subite de <;||monstre, vU btard de la fodalit, rappelle ttn ifamux passage de Sutone ^ applicable letat dont ilous sortons. Les Franais, ayant souffert ces opprobres^ et ces hoireur pendant plusieurs sicles, les firent enfin^ xiesser en 178g.

Les dsordres dans lesquels se plongeoit k jeunesse du duc de Richelieu, lui loient communs avec toute la jeune noblesse de France; mais il avoit surpass tt sesrivaux dans cet art, alors si clbre, d'orner le vice-,' de le revtir de l'agrment des manires, de touteslsr grces de Fesprit ; de lui prter la sduction d'une ama* 6ante lgret, qui tourne en passe-temps le mal qufelle fait, et jouit du scandale qu'elle cause : tafens fort esti^-^ mes desdescendans de rattcietfnfe chevalerie', et parles^ quels Richielieu toit devenu l'objet de Tmulation g- nrae. Il potivoit se flatter d'fre le meilleur'lve du fameux comte de Gratnmt)nt, ou plutt d'Hannlton y on historien* Ce Kvre a t lbng-=^temps, comme ort sait, le brviaire de la yeune noblesse. C'est lui qui a lef plus contribu fonder en France une e d'imnaora** litprtendue agrable ^ et d'uneperversit rputecharmante. Russir auprs des femmes fat d'abord fe premier' taite 5 les tromper fut le second ; et, comme* tous' les iai'ts vont en se perfectionnant, ls livrer au dshon-^ netir et la irision publique, devint la jouissance laf plus dEcieuse. C'est ce qui parot inconcevable ; mais* ce n est pas tout : le comte de Grammot 'tefidt beau* coup les bornas de l'art et les i*essonrces du talent : celui de frpotaner au jeu devint utie getitillesse^antii lear * Taie monsttumper mille armos perpessus f6is ierraruni iandem sustulit. L 17 adeptes ou les concurrens ^ et enfin la science fut porte son comble par ladinission des friponneries de toute espce, et mme de la filouterie* Ctoit pousser un peu loin les droits de Thonneur franais^ mais, d'un autre ct, c'toit lui faire d'illustres et de nombreux partisans : c'toit appeler son recours tous les ennemis de la morale moins complaisante, moins arbitraire, et qui, par cette raison, a paru long-temps un peu bourgeoise : grand dfaut, devenu moins choquant depuis qu'au lieu de bourgeois la France a des citoyens. On commence s'apercevoir que l'abolition des ordres lui a dj fait prendre une meilleure contenance ; et l'on croit qu'avec le temps elle pourra triompher de son fantastique adversaire, r honneur franais y dont M. de Richelieu toit alors un des plus illustres reprsentans, ayant affich plus de cent femmes, et tu ou bless deux ou trois hommes. On l'a vu depuis, dans sa vieillesse, tenir le sceptre de l'honneur d'une main odieuse, avilie aux yeux de la morale, mais non pas aux yeux de cet honneur : observation qui rend inutiles toutes celles qu'on pourroit y ajouter.

Il toit probable que ce seroient l les plus grands exploits de M. de Richelieu, et que les succs de cette espce, ceux de la table et du jeu composeroient toute sa gloire. Il n'enseroit pas moins parvenu tout^ c'tCHt le privilge des hommes de sa classe. Mais M. de Richelieu joignoit ses vices quel' ques qualits heureuses j et aux prjugs qui dgrsh Soient sa raison, comme celle de tant d'hommes mes ds^s le mme rang, il unissoit un esprit fin, une cer taie sagacit indfinisable 9 un tact heureux et prompt qui, en toute affaire, lui faisoit saisir le point de la difficult et chercher les moyens de la vaincre. Il savoit ce qu'il vouloit, chose plus rare qu'on ne pense ; et, malgr une foule d'inconsquences dans les dtails de sa vie prive, il marchoit toujours son but. C'est ce qu'avoit dml Voltaire travers les folies dont il avoit t tmoin , et que lui-mme avoit partages. Richelieu, ds sa premire jeunesse, avoit arrang son plan d'gosme: ce qui suppose, la vrit, une me froide et un esprit dj pervers 9 mais capable de rflexion. Ce plan s'tendit ensuite avec les succs et avec les esprances qu'ils font natre ; mais il le rapporta toujours un mme objet, un calcul de bonheur tel que ses ides et ses passions lui permettoient de le concevoir. Rechercher tous les plaisirs, tirer de leur publicit mme une sorte de gloire et un moyen de les multiplier, courir la fortune par toutes les voies qui toient son usage, et presque tbutes y toient ^ se maintenir auprs du matre ] avoir une place la cour, et un gouvernement o il ptfair tout ce qu'il voudroit : voil les ides qui l'occupoient dans ]e sein des plaisirs mmes. A la vrit, telles sont peu prs celles des courtisans qui se trouvent porte de former de pareils projets ; mais nul n'avoit plus que Richeheu l'art de deviner et de mnager quiconque pouvoit le servir dans ses vues. Il dut mme en tre occup plus constamment, persuad, d'aprs une prdiction d'astrologue, qu'il rempliroit la carrire d'un sicle : il ne s'est tromp que de huit ans. Ce fut immdiatement aprs la mort du rg^t qu<; Richeliea commiena de ml^r les affaires aux plaisirs* Le plakir mme prparoit le succs des affaires-, ou du moins des. intrigues qui le conduisoient s'en occupei' utilement pour lui. A cette poque, madame de Prie regnoii, car M. le duc toit prermer ministre. CTtoit peu de s'tre assur de mademoiselle de Gharolois,

sa sur {s^assurer ioife le inot technique), il- falloit encore tre SUIT de madiame de Prie : et Kichelieu* s'en assura de la mme manir. Il fit mieui encore, il. se bdssa' quitter. Un de ses principes ( car il en avoit beau-coupde cette espce) toie de gagner de primaut toutes les femmes; mais* cette fois il jugea que te' rote d'un amant afflig, rsign, plibsophe indulgent, qui eon- soit Finconstance du cur humain et qui la pardonne, cou'veiioit merveilleusement au succs de son affaire. 11 acquit ainsi la confiance de la matresse de M. te duc. H: la prit encore par un antre foible : il la servit dans le projet de renvoyer Tinfente, et de donner une fentme de son. choix Louis xv. Il proposoit une princesse de Saxe,, et remit mme un mmoire madame de Prie sur ce sujet.- G'toit une ide de madame de Gontaut, qui-depuis peu s'toit attache Ml de Richelieu. Ainsi tes. femmes faisoient tout pour lui, et lui fhisoit tout pour les femmes. Cet embarras de marier te roi, toit laf suite durenvoi de Finfanle. On avoit scandalis l'Europe, offens le roi d'Espagne, indispos l'empereur; on man< quoit la mmoire de Loui$ xiv, la personne de Louis XV : mais ce dsondre arrangeoit madame de Prie, et l'intrt personnel d'une vite intrigante, matresse du prince ministre, s'appela politique ^ raison d'tat pendant tout le ministre de M. le duc : c'est la rgle. Une chose remarquable, et qui prouve combien les vaemens peuvent, en politique, devenir favorables aux plus mauvaises mesures, comme nuisibles aux meilleures, c'est que ce renvoi del'infante, ce refus de lui substituer une princesse de Saxe, cette trange prfrence donne la fille d'un roi dlrn, ces fausses combinaisons valurent la France, par une suite de hasards impossibles prvoir, la possession de la Loi^raine et du duch de Bar : avantages trs-suprieurs ceux que pouvoit apporter l'iu.-fante d'Espagne ou la princesse de Saxe. Dans l'inquitude que causoit cette clbre tracasserie, dont il pouvoit rsulter une guerre, l'ambassade d'Allemagne devenoit d'une extrme importance. Richelieu osa prsumer, assez de son esprit et de ses talens pour la solliciter. Il trouva la cour de Charles vi livre PEspagne^ prvenue de la foiblesse de notre ministre, et dispose dvelopper cet orgueil que le foible oppose ceux qu'il croit encore plus foibles que lui. Richelieu n'eut d'abord que des dgots essuyer, L'em* pereur lui refusa long-temps la permission de faire soa .entre : on rpandoit dans Vienne que, vu sa jeunesse, il ne pouvoit tre qu'un espion. C'est ce qui l'affligea ie plus, attendu que ce rle^ dit-il, n'appartient qu' un homme du peuple. On ne conoit

pas un pareil reproche l'gard d'un ambassadeur avou par sa coiu*, qui certainement ne va pas dans une cour trangre pour espionner, mais simplement pour pier, observer, surprendre les secrets, ce qui est bien diffrent. Le moment o Richelieu s'offensoit d'tre pris pour un espion, toit prcisment celui o Voltaire, son ami, faisoit rciter au thtre ces beaux vers, dans Srutua : L'ambassadeur d'un roi m'est toujours redoutable : Ce n'est qu'un ennemi sous un titre honorable, Qui vient, rempli d'orgueil ou de dextrit, Insulter ou trahir avec impunit. Observons que celui qui dbite ces vers est un consid romain, Valrius surnomm Publicola, gui cultipe le peuple y qui s* est vou au peuple^ V homme du peuple ^ si Ton veut, mais dans un sens fort difierent de celui que Richelieu attachoit ce mot. Les obstacles mis Feutre de l'ambassadeur de France, toient Fouvrage du duc de Hiperda, Hollandois, ambassadeur d'Espagne. Richelieu rsolut de se dbarrasser de cet adversaire, sans compromettre de nouveau la cour de VersaiUes avec celle de Madrid. Tel toit et tel est encore Ftat des murs en Europe, que le talent de se battre en duel n'est pas toujours tranger celui des ngociations (quoique Fabb de Mably n'en parle pas) et peut contribuer leur succs. Une insulte personnelle faite Riperda, et dont celui-ci ngligea de de* mander raison, dgrada l'ambassadeur d'Espagne, et lui rendit le sjour de Vienne encore plus dsagrable qu'il nel'avoit t au duc de Richelieu. Celui-ci obtint Thon* neur de faire son entre : c'ioit Fhonneur de se ruiner. Elle fut remarquable par un faste sans exemple jusqu'alors-, mais Richelieu vouloit blouir, comme il vouloit que sa cour intimidt celle de Vienne, qui prenoit le ton d une supriorit ofiensante. On condnna de prodiguer les dgots Fambassadeur de France. L'empereur , qui ne Tinvitoit ni aux bals, ni aux ftes de la trour, le rservoit pour les messes, les vpres, et tou3 les offices, qui toient d'une longueur insupportable ^ tout autre que sa majest imprisJe, laquelle toit dvote. L'ambassadeur tint bon contre Fennui, courage qui lui fit beaucoup d'honneur, et montra qu'il toit propre aux aflaires. C'est ce que l'on ne croyoit pas :

mais on en fut parfaitement sr, lorsqu'on le vit tra-* vailler douze ou quinze heures de suite, quelquefois mme passer les nuits chiffrer. La patience avec laquelle il supporta ce travail, il l'attribua toute sa vie aux diffrentes stations qu'il avoit faites la Bastille, o il lut avec fruit l'histoire, et principalement celle de . France. Ctoit le seul temps de sa vie qu'il et donn l'tude, et il aimoit rappeler l'obligation qu'il avoit cette forteresse, La pntration naturelle de Richelieu lui fit apercevoir bien vite qu'on lui avoit fait mal entamer la ngociation , et il vit mieux et plus juste quo tout le conseH de France, ce qui n'loit pas bien difficile. Le fJus simple bon sens avertissoit que, dans le dessein d'apaiser Philippe V , il falloit choisir pour mdiateur, non pas le roi d'Angleterre qui lui toit suspect, mais l'empereur lui-mraie alors dispos en faveur du roi d'Espagne. Croira-t-on qu'il fallut beaucoup de temps et de soin Richelieu pour convaincre de cette vrit le duc de Bourbon, et Morville, ministre des affaires traur-gres ? On n'a indiqu dans la vie prive du marchal que le principal objet de cette Degociatioii* Les detaiU ont rservs sa vie publique, et contiendront vrai-semblaUement un gros volume : c'est plus que la seconde guerre punique dans Tite*Live ; mais tout devient uji'^ |K)rtant chez les modernes. - L'tonnement que causoit Paris et Versailles le genre de vie qu'il nxent Vienne, la facilit avec la^ jquelle il se .prtoit des murs si aouvelles, lui firent donner le nom d'Alcibiade. Il avoit de plus avec le hros grec une autre conformit, celle de se consoler de tout j comme lui, dans le commerce des femmes^ Mesclames de Badiani et die Lichtenstein prirent piti de ses lourmens diplomatiques* L'une d^eUes lui dclara qu'elle estimoit beaucoup le zle qu'il avoit pour jsa cour, et len rcompensa en lui rvlant les secreits de la sienne^, L'intrigue de madame de Linchtenstein fut secrte^ celle de madame de Badiani publique. C'tct la mai-r tresse du Prince Eugne. Il prit de Thumeur ] mais il toit vieux, et, malgr sa haine pour la courd<e France, presque Franais, il pardonna^ Richelieu avoit mis ain-!* . sur la mme ligne peu prs Eugne et Viilars. Les vainqueurs, les vaincus, Franais, trangers, amis, ennemis, Voltaire, comme les autres, tout subit le sort commun. Madame du Chtelet se reprocha toujours cetjte foiblesse, du moins ce qu elle prtend. Il parot que Voltaire prit trs-mal la

chose, et presque en bourgeois ; c'est beaucoup dire : au moins est*il vrai qu'il u^ <nit pas une grce parfaite. Tandis que l'ambassadeur^ id de ces danj^es, menoiA DE RICSELIEU. ;i6S h bien sa ngociation, M. le <luc de Bourbon it renr oy du ministre. Richdieu en fiit plus afflig que surr pris. Il s'toit, comme on dit, tenu eu mesure avw Ter ^que de Frjus, et, par un heureux hasard, il se trouyn en position de servir utilement le noui^eaunmstreu Lt suffrage de lempereur toit ncessaire au prcepteur du roi de France, qui sollicitoit le chapeau de-cardindL Oette partie de la ngociation devint bienti, comme de raison, la plus importante : elle russit ^ le cordon Jbletgi .en fut la rcompense. Il en dit dsir quelqu autre plus solide, connoissarU, dit-l^ des choses beaucoup meilleures que le cordon bleu. Cependant, comme il 4'obtint trois ans avant Tge, sa vanit fut satisfaite ; et ce cordon lui tint li^eu d'une rcompense plus reUe. tt quitta Vienne, et revint triomphant du sjour de la d--votion celui des plaisirs, pour lesquels il avoit une vo^ cation plus maitjue. Richdieu, de retour k Paris, se rendit tCMis les gots de sa jeunesse. U redevint le hros de toutes les aventures gabntes. II ne put plus faire un pas la cour sans trouver quelqu'une de ses matresses anciennes ou nouvelles. Ce fut alors qu'il acheva de noiiiter la gldure qu'on lui a d^Hjis accorde, cdle d'avoir perfectionn les mauvaises murs. Les femmes de la viUe fureof; aussi l'objet de ses soins; et l, parmi les hommes y la classe de ceux qui leur fortune permettoit de vivre avec la classe suprieure, le prit pour modle. L'imitation descendit mme dans les rangs inferiei^rs, et y produisit de ridicules copies, dignes d'tre joues sur le thtre, et qui, en effet, y ont t joues. Mais^la reprsentation de ces ridicules reproduits sur la scne, loin de les corriger, a sembl quelque temps les multiplier dans le monde et dans la socit. Cest ce qui, plusieurs annes aprs, a fait dire J.-J Rousseau, que le thtre renforoit les murs, au lieu de les rformer: observation juste et profonde d'un phnomne bizarre, qui ne peut avoir lieu que dans une nation entireinenc dgrade, o la dpravation de tous a corrompu le jugement de tous; o, par le renversement de toutes les ides naturelles, et par l'oubli complet de toute morale, la peinture du

vice est prise navement pour son loge; enfin, o Ton accepte, comme modle prsent Fimi-tation, ce qui est offert au mpris et Tindignation publics. S'il pouvoit exister un spectacle plus affligeant et plus odieux, ce seroit de voir ce mme peuple, assembl au thtre, se rjouir et rire aux clats de sa propre dgradation , en applaudissant sur la scne des traits qui l'avilissent lui-mme, dans la personne d'un bourgeois ou d'une bourgeoise insults par un monsieur le comte ou une madame la marquise, dont les insolences toient coup sr honores de la faveur du parterre. Des pices entires roulent sur ce fond, et sont diriges vers ce but mprisable. Certes on peut presque pardonner k ceux qui, mconnoissant Tinfluence des lumires rgnratrices des empires, ont cru la rvolution impossible, ou ont pens du moins qu'on ne pouvoit long-temps tenir soulev hors de la fange un peuple qui semblmt s'y complaire et s'y enfoncer avec dlices. II est croire que lor* que la gnration actuelle aura disparu et fait place d^autres Franais, des hommes vraiment dignes de la libert, ces turpitudes dramatiques, bannies du thtre qui ne pourra plus les supporte/, mais conserves cUns les bibliothques, comme tant de mauvais ouvrages, accuseront la bassesse inconcevable qui faisoit de Favilisse-ment naonal le divertissement de tous les jours. Rve* nous M. de Richelieu. Il avoit perdu sa femme, mademoiselle de Noailles, qu il avoit pouse malgr lui, et laquelle il toit toujours rest tranger. U se remaria, ne consultant que son cur et son orgueil : c'toit presque la mme chose. Il pousa mademoiselle de Guise, laquelle il fut fidle six mois, ce qui parut une merveille. C'est ToccasioQ de ce mariage que Voltaire fit sa jolie Pice : Un prtre, un oui, trois mots latins, A jamais fixent vos destins, etc. Le public s'amusa beaucoup d'une saillie plaisante^^ par laquelle Richelieu rappeloit une aventure de sa premire femme. Madame de Richelieu, premire du nom, avoit long-temps aim son mari passionnment 9 mais, constamment nglige, mme rebute par lui , elle s'toit enfin console avec un cuyer ; son mari Fa-voit su, et avoit tir parti de cette connoissance pour s'amuser quelquefois de l'embarras de sa femme ; c'et t un travers d'en faire un autre usage. La mort de madame de Richelieu le dbarrassa de cet cuyer auquel il ne pensoit plus.

Croiroit-on que cet homme, ayant eu connoissance du mariage de M. de Richelieu, avant qu'il ft devenu public, osa venir lui demander celte mme place d'cuyer auprs d sa seconde fem xne? Quoiy monsieur^ lui dit le duc, encore cette fois ! pous tes bien alerte. Non^ monsieurj on fia pas besoin de vos services. Cette lgret, dans la ma-jodre de considrer cet accident, et d'y faire allusion ^ fut gnralement gote : c toit la perfectiosOn approuva beaucoup aussi les mnagemens (pilleut pour sa seconde femme : ^e toit de la maison de Lor-raine, et parente de Tcmpereur. M. de Richdieu poussa fattention pour elle jusqu se gner et lui cacher ses infidlits et ses intrigues. Il tint aussi une conduite ex-'Cellente Tgard de madame de La Martelire, femme de la ville, mais d'une beaut rare, laquelle il continua de rendre ses soins pendant une longue maladie et jusqu' sa mort. C'est ainsi qu'il en usa encore, quelques annes ensuite, avec madame deXiaPopelinire, devenue si clbre par l'aventure d a chemine tournante ^ et laquelle il fit une pension, ce qui n'tonne pas ; mais qui fut paye, ce qui est trs-remarqusd^le. Tous ces procds, toutes ces honntets dont personne ne cherchera l'explication dans les principes de la morsde universelle, tiennent chez M. de Richelieu des convenances locales, des dtails de murs qu'il est propos d'claircir. M. de La Martelire, M. de La Popelinire n'toient point des miroitiers du faubourg Saint-Antenne, comme le mari de la pauvre madame Michelin : c'toent de bons fermiers gnraux de la place Vendme, donnant d'excellens soupers aux gens de la cour, et tous les deqx parfaitement ridicules. Ils d-frayoiqnt ainsi doublement leurs htes, et il et fallu de terribles raisons pour se brouiller avec de pareil amis. Songeons que ctoit le temps o une femme connue^ voulant se justifier du mauvais* choix d'un amsoit, 0 dit, dans un couplet trs-joli : Je le pris sans scrupule, Et je le fis exprs, Pouf voir de pri Son' ridicule. Comment rompre avec M. de La Martelre, qui avoit nien M. de Richelieu chez sa femme et chez une fille qu'il enlretenoit, se vantoit et se plaignoit presque tf tre

ador des deux, toit dsol de tf avoir point d'en-, fens ni de l'une ni de l'autre, et qui M. de Kichelieu en promeltoit, gageant mme le double contre le simple ? H gagna, et M. de La Martelre eut des' enfans. Quant M. de La Popelinire, ce fut lui qui se mit dans son tort, et qui rompit le premier, ayant dcouvert la-chemine tournante, par jlaquelle M. de Richelieu entroit dans la chimbre de sa femme : il ne tenoit qu' lui de se taire. Ce fut bien ce que lui dit le marchal de Saxe; qui, aprs avoir admir l'invention de la chemine, blmoit seulement la prfrence donne Richelieu, et ajoutoit plaisamment : Encore si c^toii moi ! Ce dernier trait prouve que le hros avoit daign descendre aux manires franaises. Voltaire avoit raison de dire, dans le Pome de Fonienoii C'est l ce fier Saxon qu'on croit n parmi nous. C est un loge qu'on ne peut donner M. de La Popellnlre, qui s'emporta , se couvrit de ridicule, et mit sa femme hors de chez lui. Madame de La Pope-linire, ainsi chasse, perdue et dshonore plus qu'il n'toit d'usage, il convenoit, il toit dcent que M. de Richelieu la traitt bien, vu le monde o elle ayoit vcu, et o n'avoit pas vcu madame Michelin. Rajeunissons M. de Richelieu, dj vieux l'poque de la chemine, et suivons les progrs de sa fortune. U avoit poursuivi le cours de ses prosprits. Su bonne conduite Philisbourg lui avoit valu le grade de briga* dier des armes du roi. U avoit tu en duel M. le pince de Lixen, un Allemand nomm M. de Penterieder -, il avoit eu de plus, dans l'intervalle, beaucoup de femmes et quelques filles : le commandement de Languedoc vint vaquer, et il l'obtint. On ne peut nier que sa conduite n'y ait t infiniment plus honnte que partout ailleurs, surtout pendant la vie de madame de Richelieu. H mrite un grand loge pour la rsistance qu'il opposa M. de Saint-Florentin, temel perscuteur des protestans, et qui vouloit faire de M. de Richelieu un instrument de perscution. C'est ce quHl ne voulut pas tre. U envoya mme Versailles un mmoire en leur faveur, rempli des principes de la tolrance : c'esb ainsi qu'on appeloit alors le simple bon sens et l'humanit. C'toit le fruit de sa liaison avec Voltaire , dont, cet gard, il se reconnot le disciple. Ce | mmoire, et son indulgence envers les protestans , ne furent pas sans danger pour lui, et lui firent grand tort la cour ; mais Richelieu jouissoit d'une faveur trop ancienne, trop personnelle, pour pouvoir tre

perdu par une seule bonne action : un parvenu, un intendant , un homme sans entours 9 la bonne heure. Le duc se soutint, il pouvoit mme se compromettre encore davantage, et, en dpit de M, de Saint-Florentin, risquer toutes les bonnes actions qu'il auroit voulu, d'autant plus que madame de Chteaiu*oux, sa nice, parvint, peu de temps aprs, la faveur dclare du jeune monarque : c'est ainsi qu'on s'expri-moit alors. L'tat de matresse du roi n'toit point encore une dignit ; on ne lui disoit point : Le poste o vous tes leve / elle ne rpondoit pas : La place que j'occupe. Ce langage est postrieur de quelques annes : il faut toujours remarquer le progrs des murs. On accusa M, de Richelieu d'avoir tram cette intrigue ; mais il est certain qu'il n'y eut aucune part : il ne l'apprit mme que par la confidence immdiate du roi. Ce n'est pas que cette accusation lui ft beaucoup de peine, puisqu'il dclare que cette complaisance est la moindre qu'on puisse avoir pour son roi, et qu'il voit fort peu de diffrence entre lui procurer une mat-tresse ou lui faire agrer un bijou. Ces dispositions, connues du public , lui ont attir long-temps aprs, et vers l'anne 1770, le reproche plus grave, selon lui y d'avoir tremp dans une intrigue du mme genre^ mais d'une espce beaucoup moins noble ses yeux. Rien n'toit plus contraire ses principes. Il pensoit qu'ua roi se devoit lui-mme de n'arrter son choix, ou ses choix, que sur des femmes prsentes ou faites pour l'tre, C'toit, selon lui, d^[rader cette place que d'y ^fever des personnes d'un rang infrieur*, et les fexnm^ de la cour loient de cet avis. A k vrit ^ quand le /natre aymt failli cette rsle de convenance, le devoir des courtisads toit tfhonorer le choix du roi, et d'en nrer tom le pari possible. C'est quoi M. de RicheKeu e manqua famai^. It fit foutes les matresse de Louis XV uiie cour as^due, et mme ^ dan sa vieillesse , on le vit approuver le dernier got du roi et lui iter les ncHUS des princes, rois et eMpereurs, qui avoent ^Ki , das les derniers rangs d la socit ^ leurs iaS^ fr'e^ses et mme eurs' pouses. Cest ainsi qolt rajeuni]* soift, <kns ses rcits aminsans, Frucfititm historique qu'il qu^il avoit aiCqtiis la Bastille : QuaUs ah incepto. M. de Richelieu, admis dans Fintimit du roi et de madame de Cht^a^uromt, devint ^ commet de raison ^ le guide de sa lice dans sa prilleuse carrire. Il fut le confident de ses chagrins, et ils tient grands. Elle aimo le i^o, q'ui n akndit qne ls plaisirs ; ee le sen*^ tmt, s'eii affgeoit \ eHe vouloit la gloire d son

amant qui ne vouloit point de gloire ; elle se dsesproit dc fe prodigieuse indiffrence du roi sur tote les affres. Je ne pUi^ois pas croire^ erit-eH, ce dont je suis imoiny et'qui ^ tt ou tard y st. on n'y remdie^ oc-^ tasihnera un grand bouleversement : ce mot est remarquable. Madame d Tenchi, la mme poque, parloit aussi d'un renversement total. Ainsi, d Tan-Ar 1742, des femmes, par le seul avantage de leur position, devanoient de quinze ou vingt ans les pronostics , qui depuis ont fait honneur la sagacit de plusieurs philosophes et de quelques hommes d'tat. Ce qui tonnoit madame de Chteauroux causera sans doute la mme surprise la postrit. On aura quelque peine croire que , dans la guerre de Bavire, le roi crive de sa vmn , le aS janvier ( la lettre existe ) : Il y CL des nouif elles de Bavire du i^ (dcembre prcdent ) ; mais je ne les ai pas vues. Il tpit rest trois semaines sans se faire rendre compte des aouvelleij, de la Bavire ! Madame de C^teauroux, pour tirer le rqi de cette apathique indolence, souhaita qu'il ps^rut \^ tle ide ses armes. Ce dsir avoit quelque chose de gi&qreux: il tourna contre elle ; niais il aocrut la clbrit et la gloire de son oncle, le duc de RicboUen. Distingu Taffaire d'Ettinghen, o il n'eut de chagrin que ce spectacle cruel dont nous avons parl, les corps morts des gens de son espce confondus impitoyablement avec ceux des soldats^ il toit devenu prunier gentilhomme de la chaipbre et lieutenant gnral. Il se distingua epcore sous les yeux du roi )a campgne de Flandre et la prise de Courtrai. Son as^iduit auprs de lui pendant sa maladie Metz, Tobstioatioa avec laqudObs il refusa de croire au danger rel de la maladie, tout servit Faffermir dans la faveur du roi. Richelieu toit aincre et vrai dans cette occasion : il ne crut jamais au danger de cette mala-xlie de Metz, dont Texagration lui parut Fouvrage des prtres et des courtisans , ligus pour carter d^ua prince foible et superstitieux madame de Chteauroux. Pendant cette crise, elle se dsoloit, elle prvoyoit sa perte prochaine. Au retour du roi dans la capitale, sa I. 18 matresse j confondue dans la foule, la mort dans le cur , jouissoit de fallgresse publique* Mais quelle jouissance ! elle avoit vu le roi attendri de Famour de son peujde. Il paroissoit mu y crit-elle, U est donc susceptible d'un sentiment tendre !

Quel mot aprs trois ans de liaison ! Tenue 1 cart, et souhaitant d'tre rappele, elle crot le roi arrt par la crainte d'avouer ses torts envers elle. // croit peut-tre y dit-elle , avoir trop de torts d effacer^ et &est ce qui V empche de revenir : ah ! U ne sait pas qu'ils sont tous oublies. Voil la nature ; c'est le sentiment et le langage d'Ariane dans la pice de ce nom : Plus cle ressentiment de ton crime pass; Tu n'as qu' dire un mot, ce crime est effac : C'en est fait, tu le vois, je n'ai plus de colre* Rien de plus touchant; mais Ariane, en adressant ces paroles Thse, dans Naxos, n'avoit prtendre pour ses parens ni commandement d'armes, ni gouvernement de province. Voil pourquoi elle est encore plus intressante que madame de Chteaiu*oux, qui nanmoins, vu le temps, le lieu et la place, ne man-quoit pas d'une certaine honntet. Mais elle-mme, malgr son zle pour le bien de l'tat, faisoit faire des fautes son amant. Aprs la malheureuse affaire d'Et-tinghen, il crit au duc de Richelieu : Dites au nyor rchal de Noailles (proche parent de madame de Chateauroux), que je ne lui cris pas, mais que je suis trs^ontent de luU C'est ainsi qu'il crit au marchal de Soublse aprs la bataille de Rosbac; il fait plus, il lui donne le bton de marchal de France. Voil une de ces fautes que le despotisme auroit d jamais s'interdire. On a quelque peine conceyoir ces scandales authentiques, prodigus gratuitement, sans prtexte t sans objet. Trois puissances gouvernent les hommes : le fer, For et Fopinion ; et quand le despotisme a lui-mme dtruit cette dernire, il ne tarde pas perdre les deux autres. Nous rompons un peu trop souvent le fil des v nemens publics, et nous donnons trop d'attention la partie morale du dernier rgne. Revenons M. de Richelieu qu'on trouve partout, et jusqu^alors presque toujours brillant. 11 le fut surtout Fontenbi; et, quoi qu'ai^it pu dire ses ennemis, ainsi que ceux de Voltaire, qui accu* soient ce dernier d'immoler son iddie la gloire du marchal de Saxe, il paroit qu'on ne peut lui refuser rhonneur du conseil qui dtermina le gain

de la ba taille. Cette ide d'entamer avec du canon la colonne anglaise, parot d'ailleurs si simple, qu'on ne peut attribuer qu' la maladie du marchal de Saxe l'oubE d'un pareil ordre. Le courage de Richelieu, gal sa prsence d'esprit, le prcipita dans les premiers rangs de la colonne claircie par le;canon j et c'est la un des beaux momens de sa vie.. U est peut-tre de tous les Franais, celui qui a rendu le plud saillant ce bizarre contraste du courage d'un guer<-rier intrpide et des murs de Tanzd Lav^rfeldt.lui vit dployer la mme bravoure et la, taaxe inteUigence. Sa Slj6 SUR LA VIE PRIVE oqpuloa niifilaire devait alors asses grande pour qu9 hs Goos, la mort du duc de Boufilers, dsrassaal de h mettre la tte de forces de la rpublique seule* ve ecmtre k Auirichieus. On ne peut nier ^pe sa con duile n'y ait t hafatle et vigoureuse. Elle hii fit par-douttcr les folies cpi'l fit pour Pelinettai Brignolet, belle-sur du doge, la seule finnme connue prs de laqudle il n*ait pu russir. Rkhdieu avoit alors cinquante ans; mais il ne vouloit point s en apercevoir, et Gnes mme plusieurs femmes le lui firent oublier* Il voit eu- le mme avantage dans son ambassade de Dresde, clbre autant que lle de Vienne par le fiiste qu*il y dploja : c'toit une de cs passions. 11 rparoit, comme tant d'autres, par f avarice, les dommages qu'elle lui causait. La mme cour trangre le vit abandonner Favidit du public, reu dans son b^tety de superbes dcorations de dessert, mme son jf^gMterie^ M refuser ses valets de pied le nembour* seikient de leurs frais pour leurs hidstts de gala. On l vk depuis, dans son gouvernement de Bordeaux, sap pfoprier dme mille fiuncs d'sqppointemens attadis k la place de csqpkaine de- ses gardes, pays par la ville, et en dtacher gnreusement douze cents livres, disant qu' ce prix il auroit des capitaines des gardes tant qu'il voudroit. Ce capitaine des gardes toit pourtant bon gentilhomme, considration trs-importante pour M. d Richelieu^ mais les principes s'affoiblissent quelquefois dans la vieillesse. Nous ne parlons point de la rduction proporticmnelle faite sur les six mille livres payes par la viU au secrtaire. Gelm-ci n'toit pas gentilhonune;]| N

DE RICHELIEU. ^yy n'y a rien dire,, si ce n'est que le gentilhomme et te roturier furent ici confondus sans mnagement, owim la bataiHe d'ttingfan. Nous arrivons au moment o M. de Rich^eu, tocr-joors jeune, brillant d^expkts guerriers et d a9iitnres galantes, n'ayant t malheureux en amew <}ue dans k ville o il avoit une statue, va j^er encore un nouvel dat, et accrotre sa ^oii^ militaire. U avoit t Tnn des courtisans les {dus empressi^ de madame de Pompadour, qui avoit succd au poste de madame de Ghateauroux. Madame de Pompadour, n'^ tant point de la classe des .femmes prsentes, la manire de penser du 4ac ne lui permettott point d'ap* prouver ce choix, tanf qn'il n'toit pas lait \ mais, une ibis fait et dclar, Richdieu se <X)ii^onoil; comme sll let approuv : c'toit son principe. Cette tsonduite avoit singulirement flatt madame de Pompadour, et redoubl ponr Richelieu la bienveSIance du monarque. de dbut toit bon -, mais, par un ci^rice bizarre, Riche* lieu ne persvra point : il avmt de forgueS, et il dsobligea crudlement madame de Pompadour. Elle avoit de son mariage une fille chrie; et, voyant la cour set pieds, elle crut pouvoir proposer au duc de Richelieu un projet de mariage entre son as et Aletan-drine : c'toit le nom de cette jeune personne. Richelieu fit une de ces rponses qui, sans tre prcisment un refus ou une offense, laissent de longs souvenirs la vanit mcontente. D est probable qu'il s'en repentit, et que, s'il et prvu la mort de cette jeune Alexandrine, il se (ut prgn^ par une rponse ayS SUR LA VIE PRIVE plus obligeante, te dsagremens (jue lui attira sa rplique. Par malheur , ces petites tracasseries dcidoieiit quelquefois du sort d'une campagne et de la destine de VU Elles pensrent, comme on verra, faire chouer l'entreprise sur Minorque ^^t occasionnrent probablement les dlais mis dans le renvoi du courrier dpch Versailles, aprs l'affaire de Closter-Seven, dlais qui rendirent inutile la France une avantageuse capitula-* tion. U est a01igeant de songer que toutes ces petites intrigues soient une portion essentielle de Fhbtoire. Quant M. de Richelieu, il croyoit que c'toit l'histoire toute entire ,

et pensoit qu'elle ne pouVoit tre crite que par des hommes initis aux mystres du gouvernement: ministres, gnraux, courtisans. A la vrit, elle peut, selon lui, tre rdige par un historien que choisiroit le roi \ Car pourquoi, ce sont ses termes, laisser d tout le monde le droit d^crire l'histoire? M. de Richelieu avoit ses raisons de prfrer les historiographes aux historiens. Cependant, on peut voir, par la manire dont il est trait dans les Mmoires de Du-dos, que personnellement il n avoit pas plus gagner avec les uns qu'avec les autres. Quoi qu'il en soit, les uns et les autres doivent convenir que M. de Richelieu dveloppa, dans l'entreprise 6ur Minorque, les talens et les ressources d'un gnral. n arrive Toulon : rien n'est prt; il en est peu sur^ pris : il connoissoit la haine des ministres secrtement appuys par madame de Pom[)adour. U ne se rebute pasj il presse l'armement, trouve des secours dans le DE RICHELIEU. ajg zle des Marseillois; il s^euibarque, arrive Mahon, forme le sige de la citadelle , veille tout, et s'expose comme un simple soldat. On se souviendra long-temps de la manire dont il fit cesser dans son camp fhabitude de s'enivrer. Je dclare, dit-il, que ceux d*entre voua quis^en'wreront dsormais ^ n'auront pas V honneur de monter fassaut. C'toit connotre les Franais. 9 Pendant ce temps, qu est-ce qui se passoit Versailles? Ses ennemis, et surtout les ministres, faisoient des vux contre le succs du sige. On rpandoit, avec la joie de la malignit triomphante, les nouvelles fcheuses, les bruits dfavorables ^ madame de Pompa-dour disoit hautement que Richelieu toit rempli d'une prsomption qui mritoit d'tre chtie, humilie par un revers. Pour le roi, il toit indcis, et comme neutre entre sa matresse et son gnral. 11 trouvoit sans doute le chtiment un peu fort ; mais il convenoit de la prsomption. Jtu surplus^ ajoutoit-il, si la chose tourne malj cela le regarde y il Vaura voulu* Par bonheur, la chose tourna bien. Malion fut pris : le roi, dans le fond, en fut fort aise^ madame de Pompadour se consola, fit du conqurant son hros, l'appela son cher Minorquin, composa des chansons pour lui, les lui chanta ; il les trouva charmantes : et tout se passa le mieux du monde

Tous ces dtails sont attests par les lettres del duchesse de Lauraguais, long'temps amie, et alors matresse du duc de Richelieu (les soixante ans n'y faisoient rien). Elle toit sur de madame de Chteauroux, et tenuinoit ce rcit par ce3 mots : Ma sur avoit rai'^ 8on de dire quelquefois qu^on serait tent de voir tout comme un songe^ puisquil est impossible de remdier au mal avec un matre qui se plat n*tre rien. Desd^stres, des scandales, des ridicules, forment, comme on sait, Thistoire des campagnes suivantes. Madame de Pompadour, maigre ses chansons pour M* de Bichelieu, paroissoit ne pas lui destiner de commandement; mais le duc, eierant sa fonction de premier gentilhomme de la chambre, au commencement de Tan-ne marque par le crime de Damiens, il se trouva, par sa place, le garde-malade, et, en quelque sorte, le consolateur de son mattre. Il st des premiers que la blessure du roi n toit pas dakigeceuse et sa ^gadt, qui avoit pressenti Metz la chute de madame de Chteau-roux , immole l'intrigue des prtres et des ministres, lui fit deviner que madame de Pompadour sortiroit victorieuse d'une preuve peu prs pareille. H lui rencKt des soins, quand d'autres avoient la maladresse de Fabandonner. Il toit juste qu'un commandemetit fut la rcompense de cette attention. La France avoit deux armes en Allemagne : Fune aux ordres de M. de Sou-bise , intime ami de madame de Pompadour, par consquent inamovible; l'autre aux ordres de M, d^Etres, gnral estim, mais qu'elle n'aimoit pas : ce fut donc celuici qu'il convenoit de dpotdller. L'un des ministres , M. de Puisieux, son beau-pre, le prvit, et lui rivoit : <c Vous tes desservi; dj mme on vous donne un successeur. Donner la bataille : si vous la gagez, on vous regrettera; d vous la perdes:, il n'en DE RICHELIEU. 8l 1^ sera ni plus ni moins . Vingt cm trente mille FnsHDh ss tus sans objet toient peu de chose pour ce M. de Puisieux, quand son gendre toit prs de ne {dus corn* mander. Le gendre profita du conseil, risqua tout pour rien, livra la bataille et la gagna : succs inutile, c'tcnt le signal de son rappeL M. de Richelieu, nomm son successeur, le rencontra Strasbourg, dj trait, qumque loin de la cour^ en gnral disgraci, abandonn de ses officiers gn raux, et rest seul avec sa victoire qui n'avoit point russi Versailles. Le nouveau

gnra ne put s*emp^ cher de dire cette occasion : Oest donc presque toujours aux places que nous dePH h hommage qu'on nous rend ! A la nuance d'tonnement que suppose cette rflexion, on ne reoonnott pas f esprit en lexprience de M. de Itichdlieu ^ Fexemfde de F^ndoti o toient tombs les marchaux de Saxe et de Lowen** dal, devoit Tavoir instruit suffisamment. D aiurot tre plus accoutum ce spectacle, moins surpris, {dus fait la fatigue. Une anecdote particulire achve de monu^r Tac* cord et Tharmonie qui r^noient dans le contai. M. de Richelieu toit dj parti pour Strasbourg, qne M. de BdieIsie, ministre de la gueme, ignoroit enodnd ia nouvelle du commatidement donn M. de Ridie^' lieu. II traita d'imbcile celui qui h lui ^^por^oil. On connot aujourdliui tous les dtails de cene cam> pagne brillante et inutile, termine par la eapitttlatioft de Gloster'^ven* U parott certain que lacondhie minutaire de M. de Richelieu ne mite que des loges, tt paroit que rnfraction faite par les ennemb II ce trsdt provisoire, ne doit tre impute qu'aux dkis coupables des ministres franais qui en difirrent dessein la ratification. M. de Richelieu, toujours actif et vigilant pour son compte, s'occupoit mme de M. de Soubise Il lui faisoit passer de trs4x>ns conseils y et 1 avertissoit de prendre garde lui. M de Soubise n y prit point garde : c'toit le roi de Prusse qui s'toit charg de ce soin. D lavoit dit formellement : Quant au petit Sou" bise, y en fais mon affaire^ Il tint parole, et la bataille de Rosbac acheva d'annuller la convention de Qoster-Seven, dj branle par la ngligence malintentionne du ministre frsmcais. M. de Richelieu revint Paris jouir d'une gloire conteste, mais relle. 11 embellit son htd d'un pavillon magnifique, qui le mcontentement puUic avoit donn le nom de papillon d*Hanovre , dnomination adopte par M. de Richelieu lui-mme, soit pour la faire tomber, soit pour la faire tourner en son honneur, soit pour braver le public, plaisir auquel il n toit pas indiffrent. On supposoit, ses nouvelles richesses, qu'on exagroit sans doute, une source malhonnte. U avoit, disoit-on, tir du pays ennemi des contributions immenses \ et, selon d autres bruits plus calomnieux pro-bablement, l'argent franais entroit pour beaucoup dans ce surcrot d'opulence. Ses amis rpondoient que le marchal de Villars avoit fait bien pis encore. Sous l'ancien rgime, les malheurs et les scandales, soit publics, soit

particuliers, avoient choisir entre ces deux rponses consolantes : C toit bien pis autrefois; ou un jour ce DE RICHELIEU. !l85 sera bien pis. M. de Richelieu savoit les employer i propos Tune et l'autreNous ne nous tendrons pas sur les trente dernires annes de M. de Richelieu; elles sont trop connues de la gnration actuelle, compose, en partie, de ses contemporains. U sembla, dans la vieillesse, revenir entirement aux murs de la rgence dont il ne s'toit jamais beaucoup cart. Toujours plein de Fide qu il vivroit cent ans, il avoit souhait, dans tous les temps de sa vie, de se placer dans une position capable d'assurer l'impunit ses vices et toutes ses fantaisies. C'est quoi un gouvernement de province toit merveilleusement prc^re. Une place dans le ministre u'offroit cet avantage que passagrement, et de plus l'exposoit tous les orages de la cour : aussi la refusa-t-il, la grande surprise des courtisans, dont l'gosme calcu-loit autrement que le sien. C'est aprs la mort du marchal de Belle-Isle que cette offre lui fut faite \ mai^ il toit trop empress d'aller prendre possession de son gouvernement de Guienne, o U pourrait faire tout ce quHl voudrait^ et o personne n^oseroit lui rien dire, tant bien auec le matre : ce sont ses termes. C'est en effet quoi se rduisoit tout le mystre, et M. de Richelieu l'avoit trs-bien saisi. U se rendit Bordeaux aprs une maladie longue et aiSligeante, vdmb utile et secourable : une lpre universelle, qui renour vda toutes ses humeurs, le rajeunit en quelque sorte Qt le rgnra pour le vice. U portoit Bordeaux la rputation que devoit avoir le vainqueur de Mahon, celle d'tre bien la cour, non moins dsirable en province, :a84 ^^^ ^^ ^^^ PRIVE enfin celle d'homme aimaUe, qualit qui rdevoit ton* tes les autres. Aussi fut-il reu comme un triomphateur, au milieu des acdamations puUiques, et avec une sorte d*ivresse. Son dr et son talent de plaire prolongrent quelque temps cette firreur publique ; mais il se lassa bientt d'tre aime ; et les veiatioos, les tj--rannies de tout genre le rendirent odieux la T&e et toute la province 2 licence effcaej enoouragemeos donns aux mauvaises murs, aux jeux, dfense de port d'armes, etc. Le mal toit sans remde; car M. de Richelieu tcHt bien avec le matre* U venoit souvent hi cour renouvder sa faveur, et donner son crdit k force

ncessre pour exercer dans sa province un despotisme illimit, qui s'accrut de jour en jour pendant tout le rgne de Louis xv. Les querdles du gouverneur de Guieone avec les divers mendiires du paiement de Bordeaux, ou mme avec le corps entier, ne pouvoient tre un ^nd dn-rite aux yeux du roi qui destoit les parlem^is. Richelieu toit cet gard son confident le plus intime, comme cm le voit par les lettres de Louis xv au marchal , imprimes la fin du troisime volume. Vindicatif comme rtoit M. de Richelieu, on sent quelle fut sa joie d'tre charg de faire enregistrer l'dit de suppresnon du parlement de Bordeaux. Louis xv loi crivoit: C'est le dsir d'avoir la paix qui m a dtermine dtruire des corps orgueilleux qui s'opposent d^ub si long-4emps mes volonts. J'ai trop me [daindre > de mes parlemens pour revenir jamais sur leur sort Je leur srai voir cpie je ne tiens mon pouvoir que de m Dieu ; que je n'ai de compte rendre qu' lui^ et qu^ personne ne doit s'opposer ma volont. Telle toit ds sa premire jeunesse la profonde convictioa du roi; et pouvoit-on lui en faire un reproche? On avoit li cette doctrine toutes les parties de son ducation f et on Favoit consacre par la religion mme, U crivent y en lySS, au sujet des querelles du parlement et du clerg : a Je veux qu'on rende Dieu ce qui est Dieu, et Csar ce qui est Csar; or, Csa^ ne tient que de Dieu ce qui est Csar; mais il ne le lchera personne sur la terre franaise. La rponse qu'on pouvoit faire au roi, et qu'il falloit adresser aux courtisans et aux prtres, est celle d'Athalip Josabet, aprs avoir entendu le jeune liaciu : .... J'aime voir comme vous Finstmisez ! Sa mmoire est fidle j et dans tout ce qu'il dit y De vous et de Joad je recoonois Fesprt. Louis XV avcnt un sentiment si intime de sa puissance illimite , qu'il n'attribue qu' sa bont la di-mence dont il usa envei^ les parlauens et qu'il les menace d'un successeur moins doux, d'un matre plus s^ vre. 0 ne pouvoit prvoir que son successeur se laise-roit de voir son autorit combattue par ces coi|>s op>gueilleux, emeUemeni; compromise en d^ ridicules dbats entre des niiislres

intrigans ei:des cours de juk-dicatuire ; et qu'il aimeroit mieux se voir chri par un ^nde nation puissante et heureuse que de D^goer sur im peuple avili et infortun, qui ne peut apercevoir lei vertus de son roi travers les crimes de ses ministres. C'est dans cette correspondance trs - curieuse de Louis XV qu'on trouve Texplication de la consiauce que ce prince a porte dans la destruction des pailemens. On en fut tonn ; mais la surprise redoublera en lisant ces tranges paroles, crites en i j55 , aprs avoir jure de dployer contre les parleraens toute sa puissance royale : Je rpandrai mon sang avec plaisir* Cette mme lettre est termine par ces mots : Vous pouvez faire usage de ceci. Je ne le signe pas, vous connoissez assez mon criture pour tre sr qu'elle est de moi ; mais je le ferois mme avec grand plaisir, s'il le falloit, d'une autre couleur, d C'est ainsi que parloit dans cette seule occasion un prince qui, se tenant comme tranger aux affaires publiques , laissoit quelquefois manquer de respect son nom, et mme contrarier ses gots personnels par ses propres ministres. On connoit son mot : Quand je vous disois quHls sont plus matres que moi! Ils font des sottises; c^est leur faute : pourquoi ne m'coutent-ils pas? Cette foiblesse avoit teUement enhardi l'insolence des ministres, qu'ils affichoient leur mpris pour ses Tolonts connues, et mme pour sa signature. Le roi rna donn uhe pension^ disoit un homme Tsth Terray, en lui montrant la signature du roi : Que le roi vous paie, rpondoit l'abb.* Un autre prsentait iin bon du roi : Ce n^est pas le mien y disoit le contrleur gnral. Ce contraste entre tant de foiblesse et f eqpce de force qu'il dploie dans Taffaire des parlemens, tient des ides et des habitudes de sa jeunesse. L'vque de FrjuSy devenu ministre, s'tant trouv engag 9 comme ses prdcesseurs , dans ces querelles avec les parlemens, se vit forc d'en impatienter finspu-ciante jeunesse du monarque, et de lui donner un rle personnel dans ces farces ministrielles et parlementaires. De l naquit l'importance que le roi continua d'y attacher. C'est ainsi que des circonstancis particulires placent dans le caractre et dans l'esprit certains contrastes bizarres qu'il n'est pas toujours facile d'expliquer. Ce qui toit plus facile , c toit d'pargner au jeune roi toujt cet embarras. U sufBsoit, pour anantir l'importance des

parlemens, de ne point en mettre des disputes scolastiques y dguises en questions reli<* gieuses. Mais alors M. de Frjus n'et point fait sa cour au saintsige ; ds-lors jius de chapeau, et i^pi de si dsagrable pour un vque, premier ministre. Oa ne sauroit trop rpter que telles sont les belles ides qui ont influ cinq ou six cents ans sur le sort des empires, et qui sont bien loin d'tre ananties partout. Le plaisir que M. de Richelieu avoit trouv faire excuter les ordres du roi pour la destruction du parlement , lui fit accepter la commission de tes porter la cour des aides de Paris. Ces deux expditions, et principalement la dernire, furent ce qui adheva de le plonger dans l'avilissement o il toit dj tomb. On fut indign de voir le vainqueur de Mahon se rendre l'instrumeqt ostensible d'une intrigue abjecte dont on le crut alors l'auteur : il n'en toit que le confident : mas l rtoit sa manire, comme un vieillard cor-rcHnpu qui s'jimuse de tout, encburage sans se c(n-promettre, ne dsespre du succs d'aucune absurdit et, en fait de vices et de ridicules, ne croit rien d'impossible. U eut raison; rien ne Ftdit : mais, par malheur pour le vieux favori, Louis xv mourut. Un nouveau rgne fut pour lui fquivala3t d'une disgrce. Rd[>ut Versailles, il alla rgner en Guienne ; c'toit un pis aller trs-supportable : et voil ce que ces gouver-nemeos de province avoient de bon. Mais cette fois rhopneur d'tre bien avec le matcre, ccmdition requise pour yyire tout ce qu^on pouIoU sans que personne ost rien dire; cette condition essenelle manquoit M. de Ricbd&eu Les Bonklois le savcnent, ik osoient le dire t et le gouverneur n toit pas aus absdu qu'il le dsiroit. Un procs ridicule Tobligea de revenir l^^s, o le roi le fixa par k dfense expresse de retourner Bordeaux. Ce fut un mcHnent dsagrable ; mais avec lui les diagrins, comme les [Jaisirs, ne dur roient qu'un luoment. Sa place de premier gentilhomme lui donnoit des comdiens gouverner, des caprices satisfaire. Tout alloit mal l comme ea Guienne : et quand on s'ai plaquait : Ce sera bien pis , rpondoit-41, sous mon successeur : il faisoit ainsi les honneurs de M. de Fronsac qu^ impatientoit de toutes manines, et sur-tout par sa longue vie. U se divenissoit lui en pr-aeoter f ^s^pnance, et lui-mme la considroit comme la pwHtwHa des mauvais dportemens de son fils : la pui9tio toit svre. lelui*-ci, rong de la goutte,

Fayant mrite y mais pas si bien, voyoit son pre le seul, entre les quatre premiers gentilshommes et leurs survivanciers, qui se trouvt en tat d'tre de service auprs du roi. Il recevoit, dans son lit, la visite du marchal, qui le consoloit pour le dsoler, le gron-doitde sa mollesse, et, se promenant lestement dans la chambre du malade, lui disoit que, Lorsqu^on a la goutte un pied y il fallait se tenir sur Vautre ; chose facile ^ ajoutoit le malin vieillard : et il le prou-voit en restant quelques minutes dans lattitude qu'il indiquoit comme une recette. De la chambre du malade , il alloit faire sa cour aux femmes, et quelquefois russissoit, dit-on. On prtend mme que , pour mieux prouver sa jeunesse, il se battit en duel ou offrt de se battre soixante-dix-huit ans. Ce qui est certain^ c'est qu'il fut vu sortant de chez lui, le soir, seul ^ pied, et dans le costume ordinaire en pareil cas. La clbrit attache son nom, rpandit dans 1q public tous ces scandales ridicules , et le bruit qu'ils faisoient toit sa rcompense. C'toient les mmes murs que jadis un autre vieillard avoit affiches sous la rgence, et avoit conserves, ainsi que sa sant, jusques dans un ge o les autres hommes touchent la dcrpitude *j et Richelieu toit, cet gard, le Lauzun de son sicle. Cependant une lgre incommodit l'ayant averti qu'il vieillissoit, il se maria ; calcul bien entendu, qui intressoit sa conservation une femme vertueuse dont les soins prolongrent probablement sa vie. Le plaisir de contrarier son fils, et la singularit d'-I. * 19 jgo SUR LA VIE PRIVE ycnr t mari sous trois rgnes, entrrent, dit-on y dans aesmoti; mais il suffisoit d*un gosme bien conu, au moins dans celle occasion, tel que Richelieu avoit ds long-temps arrang le sien. Madame de Richelieu pouvoit se flatter de fixer son poux: cest ce qui fut impossible. Il fut infidle, ipmeyolage, quatre-vingt-cinq ans. Il fit plus, c'est- -dire pis : on le vit balbutier de vils hommages ces beauts ambulantes, opprobre et scandale des grandes villes ) et le rebut des passans ne fut pas toujours le sien. Ctoit, au reste, le seul chagrin cpxl donnoit son pouse, pour laquelle il montra toujours les plus grands gards ; moins cp'on ne compte pour des chagrins ( et c'en toit sans doute un trs-grand pour mie personne aussi honnte) de voir son mari se permettre, par habitude, des injustices odieuses^ des vexations

coupables, et d'normes abus de crdit. On peut citer, entre autres exemples , sa conduite 1 gard d'un particulier, voisin du marchal, et qui ne put jamais ,>du vivant de M. de Richelieu, disposer d'un terrain qu'il avoit acquis du roi, et o il vouloit faire btir. Ce mot de crdit peut tonner dans son application un homme assez maltrait du matre; mais tel toit Veffei d'une ancienne faveur, que lors mme qu elle n'existoit plus il en restoit toujours le crdit d'opprimer la ville. Ctoit bien la moindre chose : marchal de France et premier gentilhomme de la chambre, M. de Richelieu, avec ses entours et sa clbrit, avoit des droits certains la complaisance des gens en place, qui pouvoient craindre encore son habilet en intrigues. De plus, il faut savoir DE RICHELIEU. ^gi qu iadpendammcut de la rserve qu imposoit la prudence, une convention tacite avoit tourn en mode, chre Forgueil, la ncessit des mnagemens entre gens de la mme espce* Ainsi faciliter ou du moins permettre l'oppression d'un infrieur, toit une convenance d'tat, dont on ne pouvoit, entre honntes gens, se dispenser sans indcence. Prolger le foible ou Fin-nocent contre certains perscuteurs, paroissoit un oubli des usages reus entre personnes d'un certain rang : c'toit un manque de savoir vivre. Peu de reproches toient plus graves. Aussi, en pareil cas, n'y recouroit--on qu' la dernire extrmit, qu'aprs avoir puis toutes les conjectures ^qu'aprs avoir suppos des motifs d'intrt personnel, d'inimiti secrte, d'intrigue prte clore \ rien n toit moins naturel que de manquer des personnes d'un certain ordre, pour prot^er, qui? un homme du peuple, autrement dit, de rien. C'est peut-tre ici le lieu d'obswver que M. de Riche^ lieu n'a jamais pu prononcer le nom d'un bourgeois exactement et sans l'estropier. Quiconque n'toit pas, gentilhomme, toit ses yeux un quidam qu'il suffisoit de dsigner, puisque le besoin l'exigeoit ; mais savoir de pareils noms lui serabloit un ridicule dont il se pr^erva toujours. Nous tenons ce petit dtail de vingt personnes ^ entre autres de M. l'abb Arnaud, que le marchal-, en dpit de la confraternit acadmique, appela toujours l'abb Renaud. Peut-tre aussi tot^ce un souvenir machinal accord aux maues de madame Renaud, l'amie de madame Michelin. En ce cas, ce ne seroit q l'effet du radotage, qui, avec la surdily fut presque la seuto

figa SUR LA VIE PRIVE incommodit de sa dcrpitude. Il s'teignit par d^[rs j presque sans douleur, sans agonie, et mourut Tanne <jui prcda la rvolution. Heureux jusquau dernier noment, Tenfance dans laquelle il toit tomb lui droba le sentiment des approches de la libert comme celui des approches de la mort ^ deux spectres galement horribles ses yeux. Telle fut la destine de cet homme singulier j tel fut son caractre, si Ton peut donner ce nom au mlange bizarre de tant de qualits disparates. Nul n'et t plus heureux, si les jouissances des sens composoient tout le bonheur de l'homme : nul ne sut mieux se conserver dans le genre de vie le plus fait pour abrger ses jours. Au reste, on a cru que la plupart des excs auxquels il parut se livrer, ne furent pour l'ordinaire qu'appareils. On dit que dans ses dbauches, plus indcentes que reptes, dans ses plaisirs affichs avec tant de bruit, il sa-oit se commander une prudente et habile conomie de lui-mme*, en un mot, qu'il n toit qu'un avare fastueux, l comme ailleurs. La fortune lui fut presque toujours favorable; mais il faut convenir qu'il provoqua ses faveurs avec esprit, adresse et activit. Il sut tourner surtout son profit-tous les vices de son sicle, dont il pouvoit dire : Et quorum pars magna fuL II eut des qualits brillantes, et aucune vertu. Il s'abstint de chasser aprs avoir eu le malheur de tuer un homme la chasse; mais dans le mme temps il laissoit languir et mourir dans les pri-sons^plttsieurs innocens, qu'il y avoit fait enfermer pour, ci avoir t. contrari dans ses gots et dans ses fantai- DE RICHELIEU. ^gS sies. Aussi le peu d'acllns honntes qui purent lui chapper dans le cours d'une longue vie, n'y paroissent que des caprices, des inconsquences qui surprennent plus qu'eUes ne plaisent, comme on voit, dans quelques ouvrages desprit, certains traits saillans, mais dplacs, dont l'effet est dtruit par cette raison. Nous ne comptons point parmi ses singulaiits, celle d'avoir ml l'incrdulit en fait de religion, une grande foi l'ast^^ologie, la divination, la pierre philo-sophale : lui-mme fait hommage de son incrdulit Voltaire, et les trois autres superstitions lui toient communes avec un grand nombre de courtisans.

Lesrecher* ches occasionnes par les crimes de la Brinvilliers et'de la Voisin prouvent quel point la cour de Louis xv toit livre ces absurdes illusions. Mais ce fut l le moins mauvais eflFel de son admiration pour cette cour^ Le got d'un faste effrn, les maximes de la tyrannie^ tous les prjugs de son tat ports au plus hautdegr^ et si funestes dans un homme qui a joui presque toute sa vie d'une grande faveur et souvent d'une grande*puis** sauce : voil ce qui a fait de sa longue existence un scandale et une calamit publics. On peut dire qu' l'exception du vieux duc d'Epernon, comme lui, gouverneur de la Guienne, et_mort peu prs au mme ge, aucun des ci-devant grands seigneurs n'a insult plus long-temps et plus impuninent la nation franaise. Il faut leur pardonner, ils n'y retomberont plus. Nous avons eu occasion de citer plus d'une fois des mmoires particuliers de M. de Richelieu, crits par lui*^ mme, ou plutt rdigs sous ses yeux, puisque indpen* j2g4 SUR LA VIE PRIVE damment de Forlhographe qui est irrprochable, le style n'est pas sans agrment. Ces mmcres, qui ne vont pas mme jusqu' la fin de la rgence, font regretter qu'il ne les ait pas continus au menus jusqu' son dpart pour la Guienne. Ils eussent t trs-curieux, parce qu'il et peu prs tout dit. Nul homme ne parot avoir fait moins de cas de l'opinion qu'on auroit de lui aprs isa mort. C'est ce qu'on a pu voir dans le rcit de l'aventure de madame Michelin, qui compose prs de la moiti de ses mmoires : le reste est l'hbtoire de ses aventures galantes jusqu' cette poque. U les commena l'ge de cinquante ans, en Languedoc o il commandoit. C'toit une complaisance pour une femme qui lui avoit promis de le rcompenser son retour. On ne sait par quel caprice il a gard le secret cette femme, et deux autres qui ne sont pas mme de^gnes par une lettre initiale. Cette rserve surprend dans un homme qui, pour tant d'autres femmes, a tendu jusqu' la postrit la confiance intime dont, cet gard, il avbit honor le public contemporain. Quelle que soit cette fenrme, on eist surpris que M. de Richelieu, en ch'et'chant lui plaire, soit aussi franc avec elle. C'est dans cet crit qu'il dveloppe au long sa thorie de l'i-fidlit. (( C'est un got, dit-il, n avec nous. L'homme )) n'a pas plus le pouvoir d'tre constant, que celui d'- carter les maladies. L'objet quitt n'a t que pr- venu, voil tout. Quelques mois de plus ou de moins sont

la seule diffrence entre l'infidfe et Fban- donn . U parle de son amiti cette mme femnie, laquelle il expose avec la mme loyaut sa thorie de rgosme. k Quand Fvangile nous prescrit daller pleurer avec les tristes, et rire avec les joyeux, fl nous donne un conseil salutaire pour notre bonheur physique, autant que pour notre bonheur moral. )> C'est une foUe de se mettre la place de ses amis malheureux. Les gens qui regardent Fgosme comme un mal, ne voient pas qu^il est dans la nature. L'ani- mal est goste ; il ne pense et n'agit que pour lui Ceux qui, sduits par les prestiges d'une philosophie dplace, mettent leur bonheur faire celui des autres, sont toujours dupes de ce systme : il faut rapporter tout soi. L'homme qui ne vit pas pour )) lui seul est toujours dupe de ses sentimens. Vous tes convenue plusieurs fois, beUe amie, que j'avois raison, et vous m'avez dit que c'toit voire systme . On voit qu'entre les deux amans l'union des curs toit prpare par la conformit de principes, et surtout value d'avance. ' r Nous regrettons de ne pouvoir prsenter nos lecteurs les ides politiques de M. de Richelieu Sur la ncessit de charger le peuple suffisamment ; sur le M danger d'une aisance qui lui permeltroit de raison- ner, et de connotre peut-tre ses forces, ce qui occasionneroit une insubordination, la vrit, facile calmer en rpandant un peu de sang, mais qu^il faut toujours prvenir. M. le duc de Bourgogne, si regrett, auroit suivi la roule trace , il aurolt t forc de faire ce que les ministres de son fils ont excut Tout ceci s'crivait en 1746 lorsque M. de Richelieu toit devenu un homme d'lat profond. C'est bien dommage aussi que nous ne puissions rapporter et abandonner au commentaire de nos lecteurs les divers jugemens de M. de Richelieu sur les diffrentes parties de l'administration sous Louis xiv , les rponses de M. de Richelieu aux reproches faits i la mmoire de ce prince, etc. etc. Le rire et Tindigna-tiop se confondent cette lecture. C'est le code de la tyrannie fondu dans celui de la fatuit. C'est Atys, ou Mdor, vieillissant, devenu raisonneur, et crivant des atrocits futiles sous la dicte de Machiavel en dlire. Nous recommandons aussi la curiosit de nos lecteurs un long passage de ces mmoires en faveur des substitutions. Le moment o ce morceau est publi pour la

premire fois, le fera parotre plus piquant. On diroit que l'auteur, qui embrasse leur dfense, a pris soin de rassembler les raisons qui doivent entrer dans le considrant du dcret par lequel elles seront dtruites. Chacun des trois volumes de cette Vie est termin par un recueil de lettres, presque toutes de femmes. Elles n'apprennent rien, sinon que chacune avot sa manire d'aimer M. de Richelieu. Celles de madame d'Averne et de madame de Tencin sont un peu plus curieuses, attendu que ces deux dames, aimant pour intriguer , dveloppent quantit de petits secrets alors rputs importans. Les lettres de madame du Chtelet sont celles qui donnent la meilleure ide de M. de Richelieu et d'elle-mme. Elle lui parle comme un ami aimable qui fut son amant quelques jours, ou peut-tre un instant, et devant qui elle se reproche d'avoir offcns le seDtment durable qu'eUe avolt pour Voltaire. Mais ce qui mrite le plus d'attention, ce sont les lettres de madame de Chteauroux et celles de madame de Lauraguais. Cest le langage de Famiti, c est celui de Tamour s'expriraant avec la mme confiance, et dvoilant tout Fintpeur de Versailles, pendant les campagnes de Flandre en 1743 et 1744? pendant le $ige de Mahon : nous en avons cit quelques traits; ils doivent donner envie de lire le reste. La correspondance de M. de Richelieu avec M. de Bemis, M. de PauJmy, le comte de Broglie, et madame de Pompadour, car il faut la mettre avec les ministres et les gnraux, jettera un grand jour sur la campagne de 1767. Les lettres de madame de Pompadour portent Fem-preinte de la gne avec un homme qu'on mnage, qu'on veut bien traiter et qu'on n'aime pas, en dpit du baiser qu'on lui promit et qu'on lui donna pour le surcroit de contributions qu'il avoit obtenu des tats de Languedoc en ij52. Madame de Lauraguais, sa matresse quatre ans aprs, le blme beaucoup de s'tre arrt en si beau chemin,,et attribue celte indijQTrence la mauvaise volont de madame de Pompadour l'gard de M. de Richelieu. Je parle d mon ami, dit-elle, qui, ayant t si souvent coupable, depoit continuer d Vtre pour son ai^ancement et ma tranquillit* Je comprends qu^ aprs ce que vous m* avez dit, Vobjet ne doit pas vous tenter i mais nefait-on pas quelques petits sa--crifices pour Jouir tranquillement de ce qu'on mr

rite? On voit que madame de Lau^aguais aimoit pardessus tout la Irauquillit. Plusieurs lettres de Louis xv M. de Richelieu ne sont pas le moindre intrt de ce recueil. Nous nous contenterons d en citer quelques traits. K Le roi a soupe jeudi dans ses cabinets avec une n princesse ou deux et une dui^hesse, et on croit quil n recommencera demain ; mais on ne sait si les prin* cesses y seront ou duchesses, ou marquises, ou com- tesses. On remarque que depuis quelque temps les "n comtesses ont beaucoup dchu de leur faveur. Le mot de 1 nigme est que madame de La Toumelle sera duchesse . Elle le fut en effet, sous le nom de madame de Ghteauroux, Sa majest a paru fort contente son souper de h tniite du lac de Genve que M. de Richelieu lui a J envoye . Il gle ici comme tous les diables. Vous avez plus chaud que nous o vous tes ( Tarme de Flandre); > tnais nous aimons mieux tre ici . Sa majest a dcid laffaire des parasols, et la d* asion a t que les dames et les duchesses pouvoient en avoir la procession 5 en consquence? elles en ont eu . Non assurment, M. de Broglie n'avoit point d'ordre de quitter la Bavire 5 et, s'il est martyr de la politique, je vous assure que la politique Test bien de lui . La semaine prochaine nous donnera vraisembla-y> blement sujet nouvelles, tant de Turquie que d'I* )i talie . Les nouveUes d'Italie, o Louis xv aroit nne arme, toient plus intressantes que cUes de k Turquie. Mais ceci ne doit point tonner : c^est quatre lignes aprs avoir dit qu'il n'a point lu, au 5 janvier, les lettres de Bavire arrives le 15 dcembre. H feut rpter que la lettre existe crite de la main de Louis xv. Vous savez que je vous ai dfait de M. de Bemage (intendant de Languedoc), et que je l'ai remplac par M. Le Nain 5 qu'en pensez-vous ? L'on dit qu'il a une femme et un premier secrtaire bien jans- nistes ; je ne l'ai su que depuis. J'espre qu'il ne l'est pas .

Ces citations, ainsi rapproches , auroient suffi pour annoncer, ds l'anne 74?, ce que devoit tre le rgne. Elles eussent dit ds-lors tout ce qu'il est inutile d'exprimer prsent. La dernire lettre du roi, celle qui termine cette correspondance, a pour objet de faire agrer la noblesse la prfrence donne mademoiselle de Lorraine pour rbonneur de danser au bal du marage de M. le dauphin. Suivent les reprsentations et le placet de la noblesse qui rclame ses droits, avec respect sans doute, mais pourtant avec l'nergie convenable dans une occasion de cette importance. On se rappelle, aprs vingt ans, le trouble et l'agitation des esprits, pendant la dbcus-sion de cette affaire. Aussi n'toit-ce pas une bagatelle comme l'aflFaire des parasols. Qu'il nous soit permis, en finissant, d'adresser tout homme de bon sens et de bonne foi une seule question : G>mbien d temps pouvoit subsister, sur les mmes bases, une grande socit dont le gouvernement, Ftat politique et moral prsentoient partout et sous cent aspects diffrens le tableau de vices, d'absurdits, d'horreurs et de ridicules qu'un petit nombre de pages vient de rassembler sous les yeux du lecteur, tlaus le cadre troit de la vie prive d'un seul homme ? FIN DES MLANGES SUR LA VIE PRIVE DE RICHELIEU' ^ _SUR LES MMOIRES SECRETS DES RGNES DE LOUIS XIV ET DE LOUIS XV, Par feu Duglos , de rAcadmie franaise etc. \ Xj' AUTHENTICITE de CCS mmoires n est pas suspecte. Plusieurs amis particuliers de Duclos, et nombre de gens de lettres savoient depuis long-temps leur existence ] mais ils pensoient qu'il se passeroit un grand nombre d'annes, et

peut-tre un demi-sicle avant qu'on pt les rendre publics. La rvolution, qui a ouvert les prisons et les bastilles, ouvre aussi les portefeuilles. La vrit s'en chappe avant la mort de ceux qu'elle offense. Ce moment est, comme on le sait trop, l'poque des honteuses rvlations. Mais, depuis ces deux dernires annes, le nombre en est devenu si grand, * Ces Mmoires, quoique rimprims plusieurs fois, toient devenus trs-rares, et il toit fort diilicile de se les procurer, ainsi que la plupart des ouvrages de cet acadmicien clbre. Le pubKc en dsiroit depuis long-temps une collection : ce dsir a t satisfait j tous les ouvrages connus de Duclos ont t runis, en i8o6, en lo vol. in-8., belle dition. Les diteurs, pour ne rien laisser dsirer au public, se sont procur et y ont joint tout ce qui toit rest entre les mains de ses amis et de son excuteur testamentaire. En outre, Ils l'ont orne des portraits soigns de Duclos, de Louis xi, du rgent, et des personnages les plus marquans. {Note de l'diteur, } / 502 SDH LES MMOIRES SECRE.TS, que ces Mmoires secrets des rgnes de Louis Xv et de Louis xr apporteront, heareusemeni, plus d'instruction que de scandale. Us ont pour recommandation auprs du public le nom, la probit, le talent de Fauteur. Il est probable que cette dernire production de Duclos lui donnera parmi les Iiistoriens une place plus distingue que celle o Fa mis son Histoire de Louis xr, objet de tant de critiques, dont plusieurs ne sont que trop justes. On connot le mot du chancelier d'Agues6eau sur cette histoire de Louis xi : Oest un ouvrage compos aujourcthui avec Vrudition d^hier. L'auteur des mmoires secrets ne mritera point ce reproche. C'est le fruit du travail de plusieurs annes; c'est le tableau des vnemens qui se sont passs sous nos yeux, dont il a pntr les causes, dont il a en quelque sorte mani les ressorts. L'auteur a vcu avec la plupart de ceux qu'il a peints. Il les avoit observs avec cette sagacit fine et profonde qu'il a dveloppe dans les Consirdrations sur les Murs. C'toit le vrai caractre de son esprit. Il se retrouve dans les Mmoires secrets , et i^e pouvoit se retrouver dans V Histoire de Louis xi : c'est que Fauteur s'toit dplac. U a crit les mmoires de Louis xiv et de Louis xv avec le talent qu'il tenoit de la nature ; et il avoit compos Fhistoire de Louis xi avec le

talent auquel il prtendoit. Cette diffrence, en marquant celle de leur mrite, semble prsager celle de leur succs. La rvolution, loin de nuire cet ouvrage, semble lai attacher un intrt nouveau. Il est crit, sinon dans les principes qui ont prvalu, au moins dans les ides de lbeit qui ont prpar la victoire de ces principes ; Duclos mrite cet gard une place distingue parmi les gens de lettres de la gnration prcdente. U pensoit et s expriment en homme libre : c est ce ton qui a fait en partie le succs de son livre des Considrations sur les Murs. Onle retrouve dans ces mmoires. Louis xiv, son rgne, ses ministres, ses courtisans y sont jugsd'une manire qui et sembl bien trange, bien audacieuse, si ce morceau et paru l'poque o il fut compos. On et, pour le moins, trouv qu'un historiographe prenoii un peu trop le ton d'un historien. Il y avoit l de quoi faire tort sa place : Voltaire, qui l'avoit quitte sans doute pour exercer plus librement l'emploi d'historien, n'use point de ses droits dans son Sicle de Louis xiVj aussi librement que Duclos dans ses mmoires. U est ais de sentir les raisons de cette difierence : Voltaire vouloit faire jouir le public d'un ouvrage utile, et jouir lui-mme de sa gloire, sans compromettre sa tranquil^ Ilt. Duclos, s'lant dtermin ne point imprimer ses mmoires de son vivant, ne se crut pas oblig couvrir d'un voile, encore moins rendre respectables lesfoi-^ blesses d^un grand rou U le montre tel qu'il est, jouet de ses ministres et de ceux qui l'approchoient \ aveugle par sa seconde femme, esclave deson confesseur, croyant vouloir et recevant d'autrui sa volont, couvrant le royaume de ses espions et ignorant des faits publics et connus de tout le monde. On s'afflige, on gmit sur le sort des hommes, sur la fatalit qui prside aux choses humaines, lorsqu'on jette les yeux sur les trois portions du tableau que Duclos pr So4 SUR LES MMOIRES SECRETS, sente dans le premier livre de son ouvrage : la cour de France, celle d'Espagne, celle de Rome. En France, un vieux roi, accabl des malheurs d'une guerre, effet d'une ambition dont il devoit prvoir les suites ; idoltr de sa cour, et ba de son peuple; lev au rang des saints parmi les monumens de ses adultres ; se croyant un Thodose,

quand on versoit pour la foi le sang de ses sujets, et rendant son me Dieu avec la confiance d'un parfait chrtien, sur la parole d'un prtre barbare. En Espagne, son petit-fils, prince foible et dvot, avec du courage et du bon sens, renferm dans son palais entre un prie-dieu, sa femme et son confesseur ; soumis, ainsi que son pouse, Fempire d'une vieille intrigante franaise, la princesse des Ursins, dont Fin-* solence ose retarder de plusieurs mois, pour une pr-tantion extravagante, la signature de la paix d'Utrecht ^ qui doit affermir sur le trne d'Espagne le monarque qu'elle asservit. A Rome, un vieux pontife, doux et humain, instrument des fureurs d'un jsuite franais, et qui, prtendant l'honneur d'tre un grand latiniste, compose lui-mme, quoiqu'un peu aid de Jouvenci, l'exorde cTune bulle qu'il dteste ; et condamne, comme pape ^ \m livre qu'il aimoit, dans lequel, disoit-il, il s^di'' fioit sans cesse comme chrtien. Il faut convenir qu'on a quelque peine voir le monde ainsi gouvern. Nous cartons une foule d'anecdotes, la plupart piquantes , dont Duclos gaie un peu le fond de ce tableau si triste ; mais nous en rappellerons une qui montre plaisamment sous quel aspect on avoit fait envisager la religion Louis xiv. Le duc d'Orlans allant, en 1706, conmiander Far* me d'Italie, voulut emmener avec lui Angrand de Fontpertuis, homme de plaisir, et qui n'toit pas dans le service. Le roi, Payant su, demanda son neveu pourquoi il emmenoit avec lui un jansniste? Lui, jansniste ! dit le prince. N*est-ce pas , reprit le roi, le fils de cette folle qui couroit aprs Arnaud? Tignore 3 rpondit le prince, ce qu tait la mre; maisj pour le fils ^ je ne sais s'il croit en Dieu* On ni avoit donc tromp! dit iujgnument le roi, qii laissa partir Fontpertuis, puisqu'il n'toit d'aucun danger pour la foi. Tel^toit le christianisme d'un monarque, par lequel on faisoit perscuter quinze cent mille de ses sujets pour la gloire de Dieu. La partie de ces mmoires la plus importante, la plus soigne, c'est l'histoire de la rgence. Des six livres qui composent les mmoires de Duclos, elle en occupe quatre. C'est la plus complte que nous ayons, et elle ne laisse presque rieu dsirer. Il a fallu tout le talent de Duclos pour soutenir si long-temps l'attention du

lecteur dans cette suite de folies, de dsastres, de hrigan-dages, dans le rcit de ces querelles entre les princes et les lgitims, entre les lgitims et les ducs et pairs, etc. C'est quelque chose aussi d'avoir fait supporter la vue de tous ces fripons subalternes, que la foiblesse du rgent et la sclratesse de Dubois produisirent sur la scne :. I. ao Sq5 sur les mmoires secrets. Un Pi Lai&teau ^ depuis vque de Sisteron, emb' saire de Dubois Rome, pay pour inuguer eu sa &-Yeutj et intrigant pour son propre compte ; rappel par Dubois, qui lui donne un vcb pour sin dbarras* ser/et allant passer quarante jours chez un chirurgien y ce qui, selon Dubois, lui tenoit lieu de sminaire ; . Un abb de.Tencin, convncu de faux et de parjuro.-k Paris en pleine audience, remplaant Laffiteau Rome, pour qu on n y crut pas avoir perdu au change ; Un abb de Gamadse y auditeur de Rote, qui, rap-. pel Paris, refuse net d^obir au gouTernemaal, se fait, craindre de Dubois, mrite Thonneur d'en tre adiet, et seroit devenu cardinal, si une mort prmature n y et nus ordre; . Un abb de La Fare, qui subjugue Dubois par une audace astucieuse , arrache de lui, en faveur de Farche*^ Tque de Reims, son protecteur^ la permission de porter la barette obtenue de Rome sans Faveu du rgent. On dployoit dans ces intrigues, pour un vcb, pour un chapeau, des talens et des ressources admirables : ce. sont des ruses et des subtilits dignes de Mascarille et de. Sbrigani. Le peuple s'en doutoit ; mais il ignoroit lese dtails rservs, comme de raison , la bonne con^ pagme^ qui a eu tort de n en pas garder le secret. On. avouera que si de certaines dignits, de certains honneurs paroissent tombs considrablement dans Topir nion, c'est un peu la feule de ceux qui en ont si mal adroitement dispos, et qui les ont si follement avilis*

Parmi le grand nombre de iaits rapports par Duclos^ qui, sous le rgent, rendirent l'autorit ridicule,. voic un moins connu et qui airite.de n^tr point ou<< bli. Le duc d'Orlans ^ pendant les* troubles lia sysli^ me, avoit exil, conune o sait, le parlement Pon toise. )s le soir, le rgent fit porter au procurnr g''^ nral cent mille livres en argent, et autant en inllets ponr en aider ceux qui en aurient besoin. Le priB&et prsident eut une somme encore plus forte pour sou- tenir sa table, et tira, diverse reprises, plus de'iciii cent mille livres du rgent *) de sorte que k ssnKe de Pontoise devint une vacance de plaisir. Le premier pr* sident tenoit table ouverte, raprs-an^ tables de jm dans ses appartemens, calches toutes prtes pour cmxt* et celles qui prfroient la promenade ^ le soir, un soa-*: per somptueux pour toutes les jolies femmes et leshomt mes du bel air, qui, dans cette belle saison^ yenovenv journellement de Paris, et y retoumoient k ntiit Les^ ftes, les concec^ts se succdoient perptueUemet : la route de Pontoise toit aussi frquente que olie d# yer^lleslest aujourd'hui : Il n'eut peut-trepes i impossible d'y amener le rgent w. Ce dernier trait est un eixcellent coup de pinceau. Duclos en a phisieiir^ de cette espce. C'est ainsi, qu' pk*opos de l'aMliesse (Je Fontevrault, sur de madame de Montespan, qui pflK roissoit frquemment VersUes, et qui vnoit mcaB^> trer son voile et sa croix danscette cour de Votante y ik dit : Personne n'y trouvot d^indcence, et-l'oBen: ^ auroit t difi, si le roi l'et voulu . Ce imot nepo^) rtira elcag^r' qu' ceux qui ne connoissent pas fond Fesprit'de cie temps. Quelques-uns des (kiurtisqns / > poursuis Duelo^^ n'osoioat.pai mme jugep iVSmu' 3 rement leur matre : ils respectoent en lui ce qu'ils se .seroient :cras coupables d'imiter : semblables cer- taitis paens que la f)uret de leurs murs n empchoit )> pasd'ddorer un Jupit^ sducteur et adultre . :Si q^dque chose pouvoit parotre plus traoge que trait de foibiesse du r^ent) ceseroit Tinconcevable aveu queffait de In sienne Philippe y, dans une lettr 4crite';sa nouvdle pouse, la princesse de Parme. H envoyoit u-devant d'elle la princesse des Ursins. Il toit rgie secrtement entre les deux poux, que la reine, la premire entrevue, cherchant querelle madame des Ursins, la chasseroit sur-lechamp de sa pr-sesDce : Mais, ajoutoit le roi, ne manquez point votre 31,coup

d'abord; car , si elle vous voit seulement deux 1^ heures-, elle vous enchanera, et nous empchera de coucher ensemble, comme avec la feue reine . La foibiesse de ces deux princes, le duc d'Orlans et leroi d'Espagne, si proches parens, mais d'un caractre . oppos, fut la vraie cause de tant d'vneniens bizarres, en France et en Espagne, soit dans l'intrieur des desix royaumes, soit dans les combinaisons de la politique extrieure. Ce fut cette foibiesse qui enhardit et poussa presque aux derniers excs l'impudence ^des cardinaux Dubois et Alberoni. H seroit curieux, mais il seroit.trop long de conter les occasions o chacun d'eux trompa ^ son matre, comme on trompe un vieillard daasrfes. comdies *, et quelquefois ils se jouoient de lui dan&des affaires-auxquelles toit attache la destine de pmfive, Duclos prtend qu'une de ces perfidies du caTdnai JMbeoogi]( fit perdre, l'Espagne l'occasion unique de recouvrer Gibraltar. Eu ajoutant foi au fOnd de soa rcit, nous avons peine croire que le recouvrement de Gibraltar et t la suite du fait qu'il raconte ; le voicL Le rgent, li avec le roi d'Angleterre, George I.*% avoit dpch au roi d'Espagne un des anciens me-nins de Philippe v, un gentilhomme nomm Louvile qu Alberoni empcha de voir le roi, pardesmoyn^ qui . sont toujours au pouvoir d'un ministre. Les mesures toient si bien prises, dit Duclos, que, si Louvile et pu voir le roi d'Espagne, il lui et fait aisment ac- cepter et signer les conditions peu importantes qu'en- geoitle roi George; et celui-ci envoyoit aussitjt au roi d'Espagne l'ordre, pour le gouverneur, de remets tre la place. Un corps de troupes paroissoit l'ins- tant ppqr en prendre possessioi^ ,,^ Gibraltar et t )> au pouvoir des Espagnols, avant que le parlement D d'Aogleterre en et eu la premiire nouvelle m. Voila un fait qui doit parotre au moins douteux ^ et, s'il toit cru en Angleterre, la mmpire du roi George y ^roit aussi dteste que celle de Charles ii, .qui vendit Dun-^ kerque aux Franais. L'historien.devoitdir o il.avoit pris cette indication. Une dpche:du ipinistr^ an^aia ne seroitpas une preuve suffisante, ^t lisserpit, eiunora plusde plsK^ au soupon d'xme ruse diplomatique, qu'jt celui d'upe pareille trahiso|a. Commentiai0g9ier que le roi George, chef d'une maisoipi nouvellement tablie sur le trne d'Angleterre, et os p>uer ansi sa nation, avec bien plus de risques que n'en couroit Alberm, eu ngligeant l'intrt de l'Espagne ? Il est bien plus probable qu'on n'avoii pas dessejUi.de remettre vraiment

Gibraltar Philippe v, et que le cabinet de Londres, par une de ces ruses ministrielles si commu-as, tenoit en rserve quelique moyen d'luder sa promesse. " Noos avons eu de si frquentes occasions, en rendant compte des Mmoires de Richelieu, de passer en revue les vnemens et les personnes les plus connues cette poque, que nous prouvons une sorte de dgot revenu* sur les murs et sur les ides qu'elle prsente. Nous tendons cette rflexion au ministre de M. le duc, et aux pranires annes du cardinal de Fleuri, les seuls de^t Duelas ait crit Fhistoire. Mais nous eroyd dvmr recommander nos lecteurs im morceau trsintressant sur l Russie et sur le czarPierre, compos sur des namoresrlont il garantit raulhehti-^t. de tnorcm {^isodique trouve sa plac sOils le xmnistfe de M. le duc, l'occasion de rembirras oh IVm fut de narier Louis xv aprs le renvoi d Tirifente. Catherine i /^, impratrice de Russie ; fit offrir pour pouse du jeune roi sa seconde fille, la princesse Elisa-l>eth^ qui rgna depuis eu Russie : elle prmettoit pbftir rcompense M. le duc, le trne d Pologne, aprs-la^motf du *di'Auguste. Il'est probable-'que cet rf&ngementue convint pas ^arla marquise de Prie, mt-i tresse; de M. le due ; il refusa^ l princesse pour le roi, et la demanda pour lui-mme : dans Fesprnc plus V sre, disoit-il, des iscoiirs de l'impratrice, quand elle les accorderot son gendre. Quelque projet . qu'on fasse de ne plus s'tonner, on est toujours surpris malgr soi de la itiire dont Ici ministres traitent <)ue]quefois leurs matres ; les rcns et is petites y c*t tout un pour ^ux : Tros Ruiuluve faaU Nous ignorons ^ ces sis livfes dcis ttimitH de D^ clos composent en effet tout son ouvrage, et novt ^iH^ mes ports croire que non. En effet ^ cnlm/xit n'bui<dk4t rien crit sur les vnemens qui se passcnent ots sl ^eux, au moment pii il toit plus en tat de jtiger les choses et les personnes? On peut soupcionner^qe^ vi^ vant, il aura pu prendre des arrangemens d'aprs lesquels il auroit marqu deux poques diffrentes pour la publication de son ouvrage : en ce cas, celle-ci parotroit la premire, par des raisons qu'il est facile de deviner; lautre, dans les ides que Dudos pouv(t avoir^alors, plus dlicate et plus pineuse, ne parotroit que beaucoup plus tard. Cette conjecture deviendra plus vrai-semblable, si Ton fait attention la manire dont il traite l'histoire de la guerre de 17 56, qui

termine le second volume. Nous le croyons dtach de cette seconde partie, comme pouvant tre livr au public sparment. L'auteur semble y avoir eu pour objet de justifier, certains gards, le trait de Vienne, ou plutt M. de Bems, que l'on en crut l'auteur, mais qui ne fit qiie s'y prter, dans des limites qui bientt se trouvrent franchies, et avec des restrictions au-^el desquelles on passa, malgr les rclamations de M. de Bemis, qui donna sa dmission. L'auteur rappelle l'ivresse gnrale qu'excita la signature de ce trait : ivresse qui dura jus qu'aux disgrces dont il ne pouvoit tre la cause. Ce no fut pas ce W^k qui fit natre les cabales, les haines, le* dissensions itti^ h^ liHBMpe, \t fgktbtmt^ les subal terUes, qni fit faire tant de mauvais choix dans tous les genres : et l-dessus l'historien rcapitule nos sottises*. U les ccAnpte j^ le dnombrement ne tient que huit ps^es : ce n'est pas trop. Les adversaires du trait de Vienne posent la question autrement y ainsi les rssona de Du-clos restent sans force pour eux. Mais il est inutile d'entrer dsins cette discussion, sur laquelle l'opinion pur blique est fjte. FIIV D MORCEAU SUR LES MMOIRES SECRETS. / * m . / fc * *: y SUR LE VOYAGE EN ITALIE, ou LES CONSIDRATIONS SUR L'ITALIE, Par feu Du clos, de rAcadmie firanae, etc.

vjT crit9 que lauteur ne destinoit pas Fimpression, ne peut qu-honorer la mmoire et le talent de Dodos. On y retrouve son esprit d'observadon, sa philosophie libre et mesure, sa manire de peindre par des ts, des anecdotes, des rapprochemensheoreux. L'anteuir des Considfations sur les Mursy crivain dou d'une grande sagacit, mais dnu JimaginatioB, prs-qu'tranger aux beauxarts, ne dut s'en occuper que trs-peu, mme dans leur patrie. D n'affiscte point de parler de ce qu'il ne sait pas. Les gouvememens; les hommes, les murs gnrales et cdQes des diffi^^attes^ classes de la socit, voil presque les seuls ol^ts de son: attention. Quant la descripon des mcmomens dca-^ riosit de toute espce^ des chefs-d'uvre qui attiriit les voyageurs, il renvoie, sur tous ces objets, cette multitude d'ouvrages qui en traitent bien ou mai II ,se renferme la fois dans son got et dans son talent : c'est ce qu'il pouvoit faire de mieux pour ses lecteurs et pour lui-mme. \^ : ' . - . . Ce voyage fut fait et crit en 1^67 et 1768, da^is uo' temps o Dudos se trouvoit en quelque sorte contridnt de sortir de France, pour chapper la perscution dont il toit menac, pour la libert de ses propos dans Paf-faire de M. de La Chalotais. Il toit de la classe de ceux qu'on cherche fairje taire sans les mettre la Bastille; les ministres d'alors avoient des ides trs-prcises sur ce qui leur convenoit, en calculant la position, les en-tours, les appuis, le degr de clbrit, et ce qu^on ap-peloit k considration de ceux qu'ils toient tent& d prendre pour victimes. Duclos n toit point en position de i>niver un ministre, mais il pouvoit l'inquiter. Une mene, un voyage, toit une sorte de transaction qui lurrangeoit la fois le philosophe et le ministre* Duclos y arm en Italie avec la rputation d'un crU vain dbstingo^instbrigtaphe de France, membre de picw ^ieuns aoadeaiies, connu de la plupart des ambassadeurs, e. ]fl,iurtQii( avec M. le cardinal de !Bemis, se trouva bientt a porte de eonnottre les principaiix personnages dp thtre sur laqul i toit transplant. U trace leuf caractiw^ ^vn pinceau qui parot fidle ; il dvoile pla* seurs inlrigMs albvs secntesVil raconte plosiews fats dors BtiMMsaQ&. L'tsirredes deux derniers eondaves j lalutledes icowxxpfeies-^l^ ruses, les cntre^mses, ottoutesles ressources de Pastuce italienne^ employes par les concurrens, tout ceb peut encore amuser, mme aujourd'hui ^ il est toujours bon de savoir comment les hommes ont t gouverns. Duclos prtend nanmoins que

tomes ces rases sont souvent inutiles, et que les augustes assembles nommes conclaves, se sparent quelquefois par l'ennui, k chaleur et ls punaises : (c Car, n ajoute^t-il, le Sam-sprit se sert d^ tout )i. L'lection; ^e Rez^pDico, homme sans aucune espce de tleoa, mai^ iSJs d'un riche hanquier, prouve que l'argent peut y servir aussi ; et le hardi voyageur ne doute pas qu'avec deux millions hahilement distribus, ou Qe put faire pape un jausniste. Il faut pardonner ces rflexions un auteur franais, mis V index, mme avant son voyage d'Italie. II n en fut pas moins prsent au pape, n'en reut pas moins sa bndiction et une l)eUe mdaille dor. C'est une des nio}|idre3 contradictions de ce monde. L'expulsion d^s jsuites de France mit ea^icore a96e& rcente, et occupoit Rpme tous le ^pnts. Dudos raconte , ce $u)et, un fait qui montre en mme temp3 quoi tiennent les plua ^ande affakisa, et que c'est que cei\Q politique si vante db b cour de Rome, Ou en pwt juger par le refu^ qiie ft l anlr pre d'^hrer la proposition et presque i fe prine d JLoujs ^y^, qiii soubaitoit une rforme dnt l'institut des jsuites, et ce prix prpmettoit de Je8 coor jserver, Dulos a Ju la lettre , qpi ooolenoit; plu^eim jloges affectueux de ces boni preai* D ^ rwilie, jde deux choses l'une, oi^ que le eardinnl de iodbo-chouar^ , alors a^hisad?ur de Franee Rome, fit schement la commission , vita hj)ilement. d; fire la lettre au pre Ricci, gnral de$ jsuites i au piB|)e, m car(nal Torrgiani, spn ministre ; et alors e'st le cardinal de Rochechouart qui se trouve la cau4e de Ja destruction des jsuites ; ou le pape et Je caltiiiial Torrr jgiani commirent une faute inconcevable^. Ce bon in> pistre du souverain pontife croy<Ht, ottpoiei tre au \tm^ de X^^uty^m^ Hend ly. >Gpmeiit ie peut-il qu'un gouvemement dont rexisleoce dpend de letat de fopinion dans les diffrens pays de l'Europe avec lesquels il a des rapports, soit mal in form sur ce qui Fintresse davantage ? C'est une question qu'on pouvoit faire alors, et qui, de nos jours, a. pu se renouveler, en 1791 , la lecture du^emier bref pontifical. Duclos prtend, relativement l'affaire des jsuites, qu'il faut tout imputer l'ignorance en-tte du cardinal Torrigiani, et que les parlemens, les jansnistes dvoient lui riger un autel, avec cette inscription : Deo ignaro. Ces autels aux dieux ignorans pourroient se multiplier en Europe, et la libert franaise leur en doit dj quelques-uns. Au reste 9 il attribue , aux vques de France Rome,

plusieurs fautes du saint-sige en d'autres occasions. J'ai ou dire, dit Duclos, au sujet de la bulle Unigenitus, que nos vques ne sotiiffloient pas le feu Rome, on y seroit fort tranquille sur la constitution . Ne pour-roit-on pas aujourd'hui appliquer mot mot cette phrase la constitution franaise ? Il parot qu'on le peut, si l'on en juge par l'indulgence avec laquelle on a vu Rome les changemens oprs en Pologne, relativement au clerg. Cette faute du saint-sige, dans l'affaire des jsuites, rappelle au voyageur philosophe toutes celles que l cour de Rome venoit de commettre , depuis quelques annes, legard tle plusieurs puissances de l'Europe. Cette liste des maladresses pontificales se trouve assex longue \ et de ces dispositions attirer de fcheuses affaires par (ks. prtentions maintenant dplaces, l'auteur conduoit la destruction assez prochaine de cette puissance prcaire. Il osa dire au cardinal Piccolonoiini, qu'il se flatteroit mme d'en tre le tmoin , s'il n'avoit que dix-huit ans ^ et le cardinal ne le contredit pas. II n est pas rare de trouver dans Rome des gens d'esprit qui partagent cette crainte ; Mais ce qu'on y redoutoit le plus, dit Duclos, ce sont les crivains franais, et mme la nation franaise, qui, avec ses incommodes liberts et son habile obstination ne point se sparer de l'glise romaine, la rend plus dangereuse que ne ) le seroient des hrtiques dclars )>. Ces mots, crits en 1768, sont devenus par circonstance tout--fait dignes d'attention en 1791. On connot assez tous les vices du gouvernement politique et conomique de Rome ; et, sous ce rapport, Duclos n'apprend que peu de chose aux lecteurs instruits. Mais les dtails, secs et arides cheS d'autres voyageurs, prennent sous sa plume de l'agrment et de l'intrt. Dans l'expos des dfauts du gouvernement pon-fifical il distingue ceux qui appartiennent au fond de ce gouvernement mme, d'avec ce qui appartient l'im-pritie des papes et de leurs ministr.es. Cette part, qui est la plus considrable, lui rappelle frquemment l'administration vigoureuse de Sixte-Quint, sous lequel la plupart de ces vices n'existoient pas. Cependant il se trouve que c'est ce pape qui, pour dtruire l'influence des grandes maisons et les dsordres dont elle toit la source, s'tant empar de presque tout l'argent de Rome , et lui ayant substitu la monnoie de papier, a, pour enrichir quelque temps le trsor public/ appauvri le

^ peuple pour des sicles. Bientt, dit Dudos, il ^y i> aura jihs d'argent dans Rome que celui que les voya^ i> geurs y portent dans leur poche ; car la plupart de % leurs grosses dpenses se paient en lettres-de-change . Ce trsor pontifical, qui, sons Sixte-Quint et ses premiers successeurs, toit de vingt-quatre millions, toit^ en 1767, rduit cinq, par la ncessit o les derniers pontifes s'toient trouvs d'y puiser frquemmenL La rvolution de France n*est pas propre le recruter. Il faut pourtant convenir que le tribut pay Rome, par h nation, n'toit pas^ aussi considrable que le prten* doient afors pfcrsienrs crivains franais. Diicls en fait le relev d'aprs les registres ntmes de la dateri, et ce rdev donner pour cinq ans, la somme ^n million huit cetit soixante-dl-neuf miHe huit cent quatre-vingt< dtt-sept Kvres: Quelque modiques, dit-il, que soient >) ces somms, c'est peuttre toujours trop . Cette rflexion toit une hardiesse philosophique en 1768 : aussi fiiHoit-il un peut-tre pour la faire passer. Le tableau des murs de Rome est, et devoit tre, vu fe tafent de Duclos, le morceau le pus intressant de ce voyage. H y porte le coup d'il d'un Franais, qui rend sailTant tout ce qui se trouve en opposition atvec nos ides ; et d^ cette opposition se marquant de jonr en jour davantage, tous les excs de la superstition, les abus qu'elle entrane, le monaehisme, les secours indirects offerts la mendicit, Torgueil et fignorance des grands, le mpris ds lois-, leur impuissance pro-t^er fe peuple, sa misre, la frocit qui en est la sdte y etc; f tnt cela est peint avec la bmsqu vivacit PAH DUCLOS. Sl0 parUcuUre Dudos. Les aneodoles forment ses [nce^ justificatives. En voici une d'un genre qui paroit pfes-que iocroyable. L auteur dveloppe [Josieurs effets d^ s abus de crdit, poussa un excs monstrueux, eC pour qui il a Jlu mme crer un mot, prepotenxa / abus en vertu duquel un coquin, protg par une tn^ nence, est Tabri des poursuites de la jusdce, dinar la franchise du palais de son protecteur* Pendant 1 guerre de 1745, Tempereur Franois i/' ayant l couronn Fraicfort, mie partie du peuple, Oue ki j^tion autrichienne, s'avisa d'aller sons les fentres de^ ambassadeurs de France et cTEspagne, alors enneneS^ de r Autriche, tmoignant sa joie par des crb de uiue tempereur ! L'ambassadeur de

France jeta de l'argenC cette populace, qui cria : Fiue France / et se retira' ]9^Iais il en fut autrement devant le pJs du earcfinal Aquaviva, protecteur d'Espagne. Gehn-ci, se croyant brav, ouvre sa fentre, et vingt coups de fusil, partis^ la fois, jettent terre autant de morts ou de blesss. Le peuple veut incendier le palais, et y brler Aquaviva. Mais celui-ci s'toil assur de plus de mille braves dont il couvrit la place. Quatre pices de canon, charges car^ touches, en imposent au peuple. Qui croiroit cpe lepape^ avec l'autorit absolue et un corps de troupes, n'ait jamab ong faire au peuple quelque justice du cardinal ? Voil de terribles effets de la prepotenza. Ce n'est pas tout : ce cardinal Aquaviva eut, dans les demiers^ jouis de sa vie, tant de remords de se^ violences, qu'il tou*kit en faire publiquement amende honorable : on en a ttt moins ; mais- le sacr collge r vcmlut jamm It permettre, pour Thoimeur de la pourpre. Ainsi, dans ia capitale du monde chrtien, l'expression du remords, cette, vertu du pcheur, et sa seule ressource, fut ior terdite un prtre trop peu chti.par ses remords; et ce triomphe de Torgueil sur une religion d'humilit, fut Touvrage de ceux qui se portent pour successeurs de ses premiers aptres. La religion durera, sans doute; mais \ prepotenza ne peut pas durer. Aprs quatre mois de sjour dans ce beau pays, Duclos passe Naples ; et c est, aprs Rome, le thtre qui lui fournit le plus d'observations politiques, morales, conomiques, quil faut lire danslouvragemme. Son got le portoit particulirement tracer le carac- ' tre de ceux' qu'il frquentoit, ou mme qu'il rencon-troit. Il s'gaie surtout aux dpens d'un prince de Saint-IVicandre, gouverneur du roi, lequel lui toit des mains lesJHmoires de Sully;, faisoit apprendre le franais au jeune prince par un jsuite allemand, et rprimoit avec soin tous les mouvemens honntes de son lve. <( Le roi de Naples, dit Duclos, a montr qu'il toit susceptible d'une autre ducation que celle qu^il a reue. Dans la dernire disette qu'il y eut, ayant oui )) parler de la misre du peuple, il proposa son gou- vemeur de vendre ses tableaux et ses bijoux,, pour en donner le prix aux pauvres. Le prudent gouver-)) neur remontra avec beaucoup de dignit son lve, ) qu'il ne devoit pas disposer ainsi de ce qui apparte- noit la couronne ; et ce fut tout ce qu'il crut de-)) voir lui dire dans cette occasion. Le jeune prince a dj senti et fait connoUre ce qu'il pense du peu de

I ) ^it qu on a eu de Tislrulre L'empereur et le grand-* duc, tat Naples avec la reine leur sur, et la conversation ayant tourne sur Fhistoire et d'autres matires, le roi, tonn d'entendre sa femme et ses >> beaux-frres traiter des sujets qu'il ne comprenoit pas D plus que s'ils eussent parl une langue trangre, se tourna vers le prince de Saint-Nicandre : // faut > lui dit-il, que vous m^ayez bien mal lev, pour* que je ne sois pas en tat de coni^erser avec des princes et mme une princesse de mon ge^ Qui ne seroit tent, en lisant de pareils traits , de rapporter les fautes et les malheurs d'un rgne des instituteurs coupables > qui ngligent et quelquefois mme corrom* peut des naturels heureux? Ce crime ^ si impuni par- tout, est un des plus grands qui puissent se commettre l'gard d'une nation soumise au despotisme. Il de- viendra plus rare par l'effet de l'agitation des esprits en Europe. Les rois et les princes sentiront le besoin de faire instruire leurs enfans^ pourl'intrt d'une autorit qu'il faudra bien chercher rendre utile et bienfaisante : et cela mme peut dj s'appeler une rvolution. Ainsi le sort de l'humanit sera un peu plus supportable, mme dans les pays qui ne peuvent prtendre la libert civile et politique > source de tout bonheur, comme de toute vertu. FIN DU MORCEAU SUR LE VOYAGE EN ITALIE t t LETTRES DIVERSES. f^^ '^ir'^^ 0>^i0>^ ^ LETTRE PREMIRE. j4 madame de* Je me suis dout, madame, eu revant votre billet et avant de Fouvrir, qu'il m'arrivoit malheur, et c'-toit pour moi une nouveaut d'ouvrir un billet de vous avec chagrin. Je comptois faire ce soir mon entre dans mon nouvel tablissement d'Auteuil ; mais ayant diff^ r de deux jours, pour vous faire ma cour avant mou dpart, il faut bien cfue je diffre de deux autres , pour que les deux premiers ne

soient pas peixlus. Je crois ee sentiment-l plus honnte qi!ie celui qui fyxt recourir 4es joueurs aprs leur argent ; mais, dans le' fond , il est peu prs du mme genre. Ce sont plusieurs de mes amis qui $ont cause ^e je viens me acher quelque temps la campagne dans un assez mauvais temps. Crmrez-vous que c'est pour travailler, pour finir ces pttres de Ninon * sur lesquelles on ne cesse de m*impatienter ? N'eat-l pas ridicule d'aller vivre sagement pour crire des fbKes ? tre fou de sang froid ou par rminiscence , cela it'est* Ces ptres ont t gares, ainsi que d'autres papii^^, la mort de Tauteur. Cette perte est probablement sans ressourc; car les recherches les plus exactes n'bnt pu nous tes procurer. (^PietederdHpur.) il pas bizarre ? Voil rinconvoient de dire ses amis les choses sur lesquelles on travaille. On ne m'y reprendra plus. tre expos finir ce que je commence, mettre de Tordre dans mes caprices ] cela me paroit un peu dur, et je n en serai plus la dupe. Je ne vous parle plus, madame, de mon respect ni de ma tendre, amiti, qui dureront autant que moi. i<ii^i>^i^^ LETTRE IL . Voila donc, mon ami, comme vous vous conduis sez j vous que je croyois la raison , la prudence, la sagesse mme ! A qui se fier, aprs ce que je sais de vous , et sur qui compter dsormais ? On vous ordonne la plus rande modration dans l'usage de la pense , et madame M... m'a dit qu'elle avoit reu de vous une lettre charmante et pleine d'esprit ; ce sont ses termes : je n'exagre rien, et je suis bien loign de vous chercher des torts. Vous ne pouvez pas la rcuser non plus. Elle vous aime, elle a de la candeur, et est mille lieues de toute espce de mdisance y plus forte raison de calomnie. Une lettre charmante et pleine d'esprit ! est-il possible ? Quoi ! c'est vous qui vous permettez de pareils excs ! On est tranquille sur votre compte, et tout d'un coup

voil une infraction de rgime qui vient effrayer vos amis. Si madame M et dit simplement une lettre charmante, je dirois : Cela peut se passer, peut-* tre le mal n'est-il pas si grand qu'on le fait. VingC fois j'ai entendu dire : C'est un ouvrage charmant ; et, la lecture, j'ai vu que rien n'toit plus faux ; mais pleine d'esprit ! c'est l ce qui est une faute absolument im* pardonnable. Je ne vous cache pas que je me crois obli g d'en faire avertir M. Tronchin , qui ne plaisante point dsms ces cas-l, et qui saura vous en dire soa avis. De l'esprit ! vous n'ignorez pas combien la pense est nuisible l'homme ^ que , par cette raison, il n'y a presque point d'homme qui pense la vingtime partie de sa vie ; que vous-mme, pour avoir pens seulement la moiti de la vtre, vous vous en trouvez trs - mal, et voil que non - seulement vous pensez , mais mme vous osez avoir de l'esprit! Voua savez qu'en pleine sant mme, il ne fait pas sr de se donner cette licence ; que l'esprit entrane de grands inconvniens la ville, la cour ; et c'est vous... Je n'en reviens pas. Bon Dieu ! quoi sert la philosophie ? Je ne m'y connois point -, mais je souponne qu'il y a, entre penser et avoir de l'esprit, la mme diflf-rence qu'il y a entre marcher et courir ; et, si cela est vrai , jugez combien vous tes coupable. Vous allez me rpliquer que vous avez beaucoup d^amiti pour madame M ^ qu'au moment ou vous avez piis la plume pour rpondre sa lettre, le sei>* timent a veill l'esprit chez vous. Je sais qu'il y en a des exemples ; que ce genre d'esprit est I meilleur , le plus rare et le plus aimable 5 et que vous pouvez tre dans ce cas : mais, de bonne foi, pensez-von^ que cette excuse me rassure et me satisfasse ? D abord il s^i^iroit de savoir si M^ Trouchiu vous permet le sen-Aiment. Gda m'tonneroit beaucoup dans un mdecin wms habile, et tpii connoit si bien la nature. Je doute 4rs-fort qu'il, vous ait rien prononc l-dessus ; et Tbus tes trop honnte pour le compromettre avec la cult. On saie assee que le sentiment est presque UBsi italsain que Fesprit ] et , quoiqu'on soit dans fhabitude de le contrefaire et de le ^uer encore davantage , parce que ia chose est beaucoup plus facile, vous voyez que, dans le vrai, on se le pennet nssez rare-tuent. Q est donc clair, mon cher ami, que votre ex-ifiuse ne

serait qu'une dfaite -, et, au fond , je ne vois -pas comment vous vous en tirerez. La fiiute o vous venez de tomber d'une faon si 9 liumiKante, m'a fait revenir sur le pass, comme il arrive en pareil cas; et je me suis rappel que les decrz dernires fois que j'ai eu le plaisir de vous voir, il s'en falloit bien qoe vous ne fussiez net ; et mme je me souviens de quelques rflexions un peu vigou-remises ou piquantes qui doivent ncessairement pren-te sur ia machine. J'ai song alors que vous tiez assez mal environn; que mademoiselle Thomas, iitre son esprit, ayant encore celui qui nat du sen-titioent, peut trs-frquemment redotdder chez vous les -crises de ces deux facults : ce qui ne sauroit manquer de vous fidre beaucoup de tort. Il ne faut pas croire que je sois non plus sans inquitude sur M. Ducis. Gut qui n cotinoissent que son talent tragique, ne sfyent pas qu^l point il est dangereux pour vous, et LETTRES DIVERSES. Ztj de combien de faons il peut vous nuire par. sa conversation forte, anime et attachante. Vous ne con* nossez point, je crois, madame Helvtius^ )e sais, du moins, que vous n allez point chez elle : j en suis en* chant pour vous LETTRE IIL aoAot 176S. Je crois assez connoitre votre me, mon cher amt, pour pouvoir vous donner des conseils utiles votre bonheur. Garantissez-vous de tout sentiment vif et profond. J'ai rmarqu que, toutes les fois que vous tes vivement afict de quelque cliose, vous tombez dans un chagrin qui nest point cette douce mlancolie , si dlicieuse pour ceux qui rprouvent. De plus^ les travaux rendent la gat ncessaire voli^ sant. Quand un sentiment profond vous rendroit heurent, du moins est-il certain qu'il ne vous dlasseroit pas, et vous avez besoin d'tre d^ass. Ne craignez pas de perdre par l cette sensibilit ncessaire Thorame de lettres ; vous en avez reu une trop grande dose : rien ne peut l'puiser. La lecture des excellens livres lentretiendra davantage, sans exposer votre me ces.secousses violentes qui l'accablent, lorsque des noeuds qui nous toient chers viennent se briser.

Ne donnez .jamais personne aucun droit sur vous. La roideur de votre caractre pouvant, par la suite, VOUS forcer cesser de les voir, vous aurez l'br de Tingratitude. Tenez tout le monde poliment une grande distance. Prsternez-vous pour refuser. Je crois Famiti, je crois lamour : cette ide est ncessaire mon bonheur ; mais je crois encore plus que la sagesse ordonne de renoncer l'esprance de trouver une matresse et un ami capables de remplir nion cur. Je sais que ce q ue je vous dis fait frmir ; mais telle est la d> pravation humaine, telles sont les raisons que j'aide mpriser les hommes ,que je me crois toul--fait excusable Si quelqu'jun toit naturellement ce que je vous conseille d*tre, je le fuirois de tout mon cur. sl-oa priv de sensibilit, on inspire un sentiment qui ressemble Taversion; est-on trop sensible, on est mal-lieureux Quel parti prendre ? Celui de rduire famour au plaisir de satisfaire un besoin spontan, en se permettant tout au plus quelque prfrence pour tel ou tel objet. Rduire l'amiti un sentiment de 'bienveillance proportionn au mrite de chacun, c'est le parti que prit Fontenelle, qui avoit toujours les jetons la main* Vous tes n honnte 5 je suis sur que vous ne pousserez pas cette dfiance trop loin. Tout ceci se rduit dire que votre me ne doit jamais tre insparablement attache l'me de personne-, qu'il faut apprcier tout le monde, et remplir tous les devoirs de l'honnte homme, et mme de l'homme vertueux, d'aprs des ides justes et dtermines, plutt que d'aprs des sentimens, qui, quoique plus dlicieui^, ont toujoui^ quelque chose d'arbitraire. C'estpai' le tiavail seul que vous chapperez lac^ Tt de cette me qui dvore tout. Le temps que vous emploierez chez vous sera pris sur celui que vous perdriez dos le monde, o vous vous amusez si peu, o vous portez le sentiment toujours pnible de la supriorit de votre me et de l'infriorit de votre fortune ; o vous trouvez des raisons de har et de mpriser les hommes, cest--dire, de renforcer cette mlancolie laquelle vous tes dj trop sujet, qui vous met souvent de mauvaise humeur, et qui vous expose quelquefois k vous faire des ennemis. La retraite assurera en mme temps votre repos, c'est-dire, votre bonheur, votre sant, votre gloire, votre fortune et votre considration. Vous aurez moins d'occasions de vdus permettre ce plaisirs qui, sans dtruire la

sant, affoiblissent au moins la vigueur du corps, donnent une sorte de malaise, et dtruisent l'quilibre des passions. La considration de l'homme le plus clbre tient au soin qu'il a de ne pas se prodiguef. Ayez toujours cette coquetterie dcente qui n'est indigne de personne. Votre gloii'e y gagnera aussi : l'emploi de votre temps laugmentera ncessairement, et, par la mme raison, votre fortune ; car, croyez-moi^ ne comptez jamais que sur vous. Il y a encore une chose que je ne saurois trop vous recommander, et qui vous est plus difficile qu' un autre, c'est l'conomie. Je ne vous dis pas de mettre du prix l'argent; mais de regarder l'conomie comme un moyen d'tre toujours indpendant des hommes^ condition plus ncessaire qu'on ne croit, pour conser-Yer,,son honntet. LETTRE IV. A madame S Barge, le i5 septembre. Quoi ! madatiie, vous avez eii la bnt tfaller voir tnon nouveau taudis! Je vous reconnos bien l. Vous tes contente de mon logement ; ais moi je ne le sois ]point : je m'y prends trop tard pour me loger prs de la rue Louis-Ie-Grand. Madame de Grammont est partie depuis le tontmcn-ement du mois. Il me seroit impossible de dsirer autre chose que ce que j'ai trouv en elle 5 et nous avons fini encore mieux que nous n'avions commenc. J'ai toutes sortes de raisons d'tre enchant de mon voyage de Barge. Il semble qu'il devoit tre la fin de toutes les contradictions que j'ai prouves, et que toutes les tcirconstances se sont runies pour dissiper ce fond de mlancolie qui se reproduisoit trop souvent. Le r^xrar de ma sant; les bonts que j'ai prouves de tout le monde ; ce bonheur si indpendant de tout mrite, mais si conlmode et si doux, d'inspirer de l'intrt tous ceux dont je me suis occup ; quelques avantages rels it positifs ; les esprances les mieux fondes et les plus avoues par la raison la plus svre \ le bonheur public et elui de quelques personnes qui je ne suis ni inconnu ni indiffrent ; le souvenir tendre de mes anciens amis \ le charme d'une amiti nouvelle, mais solide, avec

tin des hommes les plus vertueux du royaume, pleiu d'esprit, de talent et de simplicit, M. du Paty que vous connoissez de rputation; une autre liaison non moins prcieuse avec une femme aimable <jue j'ai trouve ici, TCt qui a pris pour moi tous les sentimens d'une sur ; des gens dont je devois le plus souhaiter la connois* ^nce,'et qui me montrent la crainte tAligeante de perdre la mienne-, enfin, la runion des sentimens les plus chers et les plus dsiraMes : voil ce qui ferit, depuis trois mois y mon bonheur*, il semble que mon mauvais gnie ait lch prise, et je vis, depuis trois mt)is, sous l baguette de la fe bienfaisante. D'aprs ce dtail, vous croirie^s que je vis environn de tout ce que j'ai trouv d'aimable ici, sous un beau ciel, et dans une socit charmante ; non, je vis sous Une douche brlante, ou dans une bouilloire cache au fond d'u cachot. Tout ce que je distinguois est parti de iBarge. 11 y fait un terps excrable, et le brouillard ne laisse point souponner que les Pyrnes sment sur ma tte. Mais je 'en suis pas moins heureux-, favois besoin de revenir sur les sentimens agrables dont j'ai joui aVec trop de prcipitation : je les recueHte avfec une joie mie de surprise : mes ides sont lciles et douces, tous ls mouvemens de mon ceur sont des plaisirs ; voil le vrai beau temps, et le ciel est d'azur. Le ton de cette lettr est un peu difirenft de celles que je vous crivois, madanle, de la rue de Richelieu, et mme d (Quelques conversations que je me souviens d'avoir eues avec vous, il y a cinq ou six tnois. Que voulez-vous? je vous motitrois mon &qie alors, comme je S53 LETTRES DIVERSES. VOUS la montre aujourd'hui : L'homme est ondoyant , dit Montaigne : j'tois de fer pour repousser le mal, je suis de cire pour recevoir le bien. Les diffrentes pbilosophies sont bonnes ; il ne s agit que de les placer propos. Zenon n'avoit ps tort j Epicure avoit raison. Le rgime d'un malade n'est pas celui d'un convalescent ; celui d'un convalescent n'est pas celui d'un athlte. Je me trouve bien de ma manire d'tre actuelle ; je reviendrois l'autre, s'il le falloit ; mais je tacherai d^carter ce qui pourroit la rendre ncessaire ; je n'y sais que cela. Madame de Tess et M. le duc d'Ayen ont passe ici quelques jours : j'ai foit me louer de leurs bonts ; je n'ai cependant point accept l'offre de madame de Tess pour Ltichon ^ je vous dirai pourquoi.

Je pars d'ici vers la fin de septembre; je comptois m'en aller en droiture Paris 5 je pressentois le besoin que j'aurois de revoir mes anciens amis, car je ne veux rien perdre; mais j'ai de nouvelles raisons de me priver encore de ce plaisir. M. de B a trouv absurde que je ngligeasse l'occasion de voir M. de Choiseul ; il prtend que ma connoissance avec M. de Gr pourroit finir par n'tre qu'une connoissance des eaux. C'est ce qui ne peut jamais arriver. Il est actuellement Chanteloup. Il peut s'en assurer par lui-mme, et, entre nous, j:e crois qu'il ne laissera pas d'tre un peu surpris. Quoi qu'il en soit, je dfre son conseil et celui de mes amis qui blment mon peu d'empressement sur cela Mais je ne serai Chanteloup qu' la fin d'octobre ; j'y resterai le temps qu'il conviendra. J'tois fort tent d ih'en retouroer par le Languedoc, pour voir la Provence qui est un fort beau pays. Voulez-vous bien, madame, prsenter tnes respects M. S ? Je TOUS adresserois aussi bien des complimens pour les personnes que vous savez, si je ne crai-gnois que quelques-unes, s'ima^nant que ma lettre contient quelques bonnes bistoires des eaux, ne s'avisassent de vous la demander ^ et je vous prie de vouloir bien ne pas la leur lire. ^ Conservez, je vous prie, madame, votre sant, ceUe de M. Si , votre bonheur commun , vos bont pour moi, et recevez les assurances de mon respect et de ma tendre amiti. LETTRE V. Vous me demandez, mon ami, si ce n'est pas une espce de singularit qui me fait voir la littrature sou r^pect o je la vois ; s'il est vrai que je sois dans le cas de jouir d une fortune un peu plus considralile que celle de la plupart des gens de

lettres -, et enfin' vou voulez que je vous confie, sos le sceau de Tamiti, <|uels sont les moyens que j'ai employs pour arriver k ce terme que vous supposez avoir t le but de mon mor bition. Voil, ce me semble, les divers ol>jeU de votre curiosit, autant que je puis le rsumer de votr<[5 longue lettre. Mes rponses seront simples. Mais je commence par vous dire que je suis presque offense de voir que vous me supposiez un plan de con-^ duite cet gard. Mon tour desprit, mon caractre, et les circonstances ont tout t, sans aucune combinaisoa de ma part. J'ai toujours t choqu de la ridici:de et insoleme opinion, rpandue presque partout, qi|'w& honune de lettres qi a quatre ou cinq mille livres d^ rente est au prig^ de la fortune. Arriv peu prs ce terme, j'ai senti que j avois assez d'aisance pour vivr^ solitaire, et mon got m'y portoit natureUmqn,t. Mais comme le hasard a fait que ma socit es( rejQberch^ par pinceurs personnes d'une fortune beaucoup plu^b considrable, il est arriv que mon aiane est devenu^, une vritable dtresse, par une suite des devoirs que m'imposoit la frquentation d'tm monde que je n'avois pas recherch* Je me suis trouv dans la ncessit absolue ou de faire de la littrature un mtier pour suppler ce qui me manquoit du cot de la fortune, ou de sol* liciter des grces, ou enfin de m'enrichir tout d'un coup par une retraite subite. Les deux prpers p^rti^s^ qe me convenoient pas. J'ai pris intrpidement le deng^er. On a beaucoup cri : on ma trouv biz9^FQ, extraordiu9r<^' Sottises que toutes ces clameurs. Vch(S s^Q2{ q^ fex^f celle traduire la pense de mon prochain, Tou| c^ qu'on a dit h, ce sujet, vouloit ^re ; Quoi! n'qst-ril fmsuffisamment pay de ses peines et de ses Qoqf^i^ pwh l'honneur de nous frquenter, par le plaisir d^ Qou^r amuser, par l'agrment d tre trait par pous C(^aim9 tMl Test aucun honame de lettres ? > A cela je rponds : J'ai quarante m^. I)e ^iS petite. triomphes de vamt dont les gens de lettres sont pris j j en ai par-dessus la tte. Puisque de votrq aveu, je n'ai presque rien prtendre, trouvez bon que je me retire. Si la socit ne m'est bonne rien, il faut que je commencp tre bon pour moi-mme* Il est ridicule de vieillir, en qualit d'acteur, dans une troupe o Ton ne peut pas mme prtendre la demi-part. Ou je vivrai seul, occup de moi et de mon bonheur ^ ou, vivant parmi vous, j'y jouirai d'une partie de l'aisance que vous acccHxlez des gens que vous-mmes vous ne TOUS .aviserez pas de me

comparer. Je m'inscris ejx fui contre votre manire d'envisager les hommes de ma classe. Qu'est-ce qu'un homme de lettres selon vous^ et, en vrit, selon le fait tabli dans le monde ? C'est vufx homme qm on dit : Tu vivras pauvre et trop heureux de voir ton nom cit quelquefois ; on t'accordera ^ non quelque considration relle, mais quelques gards flatteurs pour ta vanit sur laquelle je compte, et noa pour l'amour-propre qui convient. im homme de aenSi Tu criras., tu feras des vers et de la prose pour Iqgh quels tu recevras quelques loges, beaucoup 4'i^JMre9 et quelques cus, en attendant que tu pui^^ses attraper quelques pensions de vingt-cinq louis ou de cijDiqMen(e ^ qu'il faudra dispuio* tes rivaus^ en te roulaiit dw9 k fange, comme h jfah I9 populace au;x di^tributioa cle poonnoie qu'on Ivu jette dans Iqs (ete$ publiques. J'ai trouv ., mpn aa, que celte e2(ii!i%Ge rm mm convenoit pas \ et, mprisaat a la t^ la gloriole de giandeurs et la gloriole littraire, )'ai inmiyote l'une et l'autre l'honneur de mon caractre et l'intrt de mon bonheur. J'ai dit tout haut : J'ai fait mes preilVcl de dsintressement, et je ne solliciterai pas. J'ai trs-peu ; mais j'ai autant ou plus que quantit de gen de mrite : ainsi je ne demande rien. Mais il faut que vous me laissiez moi^-mme : il n'est pas juste que je porte, en mme temps, le poids de la pauvret et le poids de^ devoirs attachs la fortune ^ j'ai une sant dlicate et la vue basse : je n'ai gagn jusqu' prsent dans le monde que des boues, des rhumes, des fluxions et des indiges-> tions, sans compter le risque d'tre cras vingt fois par hiver. Il est temps que cela finisse, et, si cela nVst pas termin telle poque, je pars. - Voil, mon ami, ce que j'ai ditf et, si vous vous tonnez que cela ait pu produire autant d'effet, il faut savoir qu'une premire retraite de sit mois, o j'avoi^ trouv le bonheur, a prouv invinciblement que je n'a-gissois ni par humeur, ni par amourpropre. 11 reste vous expliquer pourquoi on se faisoit une peine de me voir prendre le parti de la retraite. C'est, mon ami, ce que je ne puis vous dvelopper, au moins dans le mme dtail. Mais je puis vous dire sans que vous deviez me souponner de vanit ^ je puis vous dire que mes amis savent que je suis propre plusieurs choses, hors de la sphre de la littrature. Plusieurs d'entr eux se sont unis pour me servir ; les uns n'ont cout que leur sentiment, d'autres ont fait entrer dans leur sentiment quelque calcul et quelque intrt ; et les circonstances tant favorables, il en est rsult la petite rvolu-^ on que vous jugez si heureuse.

LETTRES DIVERSES. SSy LETTRE VI. A M. Vahh Roman. C'est un vu que j'ai fait, mon cher ami, de vous rpondre toujours l'instant o j'aurai reu votre lettre, et je n'ai pas besoin d'effort pour le remplir : il m'en faudroit pour diffrer, et je ne veux pas lutter contre moi-mme. Ah ! mon ami, que j'ai t tonn de voir que je diffre de vous, dans la chose par laquelle je vous ressemble ! Vous convenez que vous avez pris la meilleure part, et vous ne souhaitez pas que j'obtienne un lot pareil, vous me le dites, parce que vous le sentez. Cette jraison est sans doute trs-bonne; mais pourquoi, ou plutt comment le sentez-vous ? voil ce qui noi'tonne. Quoi] cette malheureuse manie de clbrit, qui ne fait que des malheureux, trouve encore un partisan,. ui^ protecteur ! Avez-vous oubli qu'elle exige pres^ qu'autant de misres, de sottises, de bassesses mm!> que la.fortune? Et quel en est le frpit? beaucoup moindre,! et surtout ply^-ridicule. Son effet le plus cer-tain est de vous ^prendre jusqu'o va la mchancet huoine, en votis rendant l'objet de la haine la plus violente et des, prpcds les plus affreux^ de la part de ceu:ii qui ne peuvent, partager cette fume et qui sont jalottt de quelques nosrables distinctions, presque tou^ jours ennuyeuses et fatigantes, surtout pour moi qui ai tout jug. J'ai aim la gloire, je Favoue ; mais c etoit dans un ge o l'exprience ne m'avoit point appris la vraie va* leur des choses^ o je croyois qu'elle pouvoit exister pure et accompagne de quelque repos ; o je pensois qu'elle toit une source de jouissances chres au cur et non une lutte temelle de vanit ; quand je croyois que, sans tre un moyen de fortune, elle n'toit pas du itaLoins un titre d'exclusion cet gard. Le temps et la r^exion m'f>nt clair ^ je ne suis pas de ceux qui peuvent se proposer de la poussire et du bruit pour objet et pour fruit de leurs travaux. Apollon ne promet qu'un nom et des lauriers ; voil ce que disoit Boileau avec i^inze mille livtes de rentie des bienfaits du roi, qui en vidoient plus de trente d' prsent ; voil ce que disoit Racine, en rapportant plus d'tme fois de Versailles des J[k>urses de mille louis. Gela ne laisse pas que de consoler de la rivalit et de la haine des Pradon et des Boyer. Encore n put-il pas y tenir, et laissa-t-il, trente-

six ans, cette carrire de gloire et d'infamie, qui depuis lui est devenue cent fois plus turbulente et plus avilissante. Pour inoi, qui ds mon premier succs me suis attir, sans l'avoir mrit le moins du monde, la hsne d'une foule de sots et de mchans, je regarde ce mal conmie un trs-grand bonheur ^ il ijae rend moimme , il me donne le droit de m'pprfeif* exclusivement ; et, les anus les plus puissans ayant plus d'une ibts fait d'inutiles efforts pour me servir, je me suis lass d'tre un superflu, une espace dehors-Juvredans laso^ LETTRES DIVERSESv SSg ct. Je me suis indign d'avoir si souvent la preuve que le mrite dnu, n sans or et sans parchemins, n'a rien de commun avec les hommes, et j^ai su tirer de moi plus que je ne pouvois esprer d'eux. J'ai pris pour la clbrit autant de haine que j'avois eu d'amour pour la gloire 5 j'ai retir ma vie toute entire dans moi-mme 5 penser et sentir, a t le dernier terme de moif existence et de mes projets. Mes amis se sont runis inutilement pour branler ma fermet; tout ce que j'cris comme mon insu, et pour ainsi dire malgr moi, ne sera tout au plus que titulus nomenque sepulcrL J'ai ri de bon cur l'endroit de votre lettre, o vous me dites que vous m'avez cherch dans les journaux : vous m'avez paru ressembler un tranger qui-, ayant entendu parler de moi dans Paris, me cherche-roit dans les tabagies et dans les tripots de jeu. J'en tois l depuis long-temps, lorsque je fis la rencontre d'un tre dont le pareil n'existe pas dans sa perfection, relative moi, qu'il m'a montre dans le oQurt espace de deux ans que nous avons passs ensemble. C'toit une femme, et il n'y avoit pas d'amour parce qu'il ne pou-voit y en avoir, puisqu'elle avoit plusieurs annes de plus que moi; mais il y avoit plus et mieux que de l'a^ mour, puisqu'il existoit une runion complte de toi les rapports d'ides, de sentimens et de positions. Je m'arrte ici, parce que je sens que je ne pourrcns finir. Je l'ai perdue aprs six mois de sjour la campagne, dans la pkts profonde et la plus charmante solitude. Cos six mob, ou plutt ces deux ans, ne m'ont paru qu'un instant dans ma vie; mais le boiidbieur d'tre loin de tout ce que j'ai vu sur celle scue d'opprobres qu'on appelle liuralure, et ^ur cette scne de folies et d'iniquits qu'on appelle le monde, m'auroit suffi et me suffira toujours au dfaut du charme d'une socit douce et d'une amiti dlicieuse.

L'indpendance, ]a sant, le libre emploi de mon temps, l'usage, mme l'usage fantasque de mes livres : voil ce <\vl1 me faut, si ce n'est point ce qui me suffit. C'est ce que m'enlvera ncessaire* ment le succs que vous -avez la cruaut de souhaiter, et qui malheureusement est devenu, depuis ma dernire lettre, encore plus vraisemblable \ L'ane qui ne veut point mordre son voisin, ni en ^tre mordu devant un rtelier vide, sera forc, s'il est chang en cheval bien pans devant un rtelier plein, de faire quelques courses et de juanger pour gagner son avoine ^ et quand je songe iqu'en se dplaant, il aura plus d'avoine qu'il n'en pourra manger, je suis bien prs de penser qu'il fait un march de dupe. Vous voyez par l, mon ami, combien je suis attache aux senlimens qui m'appellent la retraite; et vous le verriez bien davantage si vous pouviez savoir, fortune mise part, combien ma position m'offre de cts agrables, quels combats j'ai soutenir coptre les amis les plus tendres et les plus dvous, quels efforts il me faut pour repousser ou prvenir les sacrifices qu'ils vou-droient faire pour me retenir. Quelle est donc cette invincible fiert, et mme cette duret de cur qui me fait rejeter des bienfaits d'une certaine espce, quand ' On proposoit Chamfort une place de secrtaire des com^ mandemens la cour. {Note de Vditeur, ) LErrRES DIVERSES. S/j je conviens que je voudrois faire pour eux plus qu'ils ne peuvent faire pour moi ? Cette fiert les afflige et les offense ; je crois mme qu'ils la trouvent petite et misrable , comme mettant un trop haut prix ce qui de-vroit en avoir si peu. Mon ami, je n ai point, je crois, les ides petites et vulgaires rpandues cet gard , je je ne suis pas non plus un monstre d^orgueil, mais j'ai t une fois empoisonn avec de farsenic sucr, je ne le serai plus : manet alt mente repostum. Vous me dites que vous tenez mon me dans ma premire lettre; il en est rest quelque chose, je crois, pour la seconde. J'accepte, mon ami, avec un sentiment bien vif, Tofifre que vows me faites de parcourir avec moi fe Provence , pour chercher l'asile qui me convient 5 et je me fais d'autant plus de plaisir de l'accepter, que je ne vous ferai pas faire un grand voyage : il faudira que votre pajs ait de grands inconvniens, si la retraite la plus proche de vous n'est pas edlequi me convient-Ie mieux.

Je vous avois promis des nouvelles littraires; mais,' par mon mouvement personnel, je suis bien froid sur cet article, et j'ai besoin, pour vous en envoyer, de songer que vous y mettez quelqu'intrt. On joue prsent , avec un grand succs, malgr de grandes hueai sur la scne, et de grandes rclamations et indignations Paris et Versailles, le Mariage de Figaro^ de Beaumarchais. C'est un ouvrage plein d'esprit, mme de comique et de talent, mais qui n'en est pas moins monstrueux par le mlange de choses du plus mauvais ton/ et de trivialits. Les loges sont retenues jusqu' la dixime, et d'autres (fisezrt jusqu' la vingtime repr^ jsentation. Le spectacle, sans petite pice, ne dure plus que trois heures un quart, depuis les retranchemens qu on y a faits. Je ne vous parle point du Jaloux^ du mauvais Coriolan de Laharpe^ les journaux se sont chaigs de cela. Un mot sur les DandideSy opra nouveau, o Gluk a mis la main : c'est un ouvrage de Topinambous, jouer devant des Cannibales \ on dit pourtant que cela n'aura qu'une douzaine de reprsentations. Parlons de notre acadmie. M. de Montesquiou a eu toutes les voix \ c'est qu'on a vu que tout partage seroit inutile, t il faisoit plaisir en se prsentant l'acadmie ; il cartoit l'abb Mauri, dont plusieurs ne veulent pas (entend^ parler. Mon amusement actuel est de voir comment ils feront pour l'vincer la premire vayane, qui est trs-prochaine, si elle n'est ouverte par la mort de M. de Pompignan. L'abb a huit ou dix voix, tout au plus; mais les autres gens de lettres, ses rivaux, n'en ont pas beaucoup prs autant. Personne n'y est appel d'une manire positive; prendre encore un homme de qualit, seroit le comble du mauvais got, et le chef-d'uvre du ridicule. Comment s'en tiraxmt* ils."^ Je me divertirai des intrigues; ce sont mes seuls jetons, je n'en ai point d'autres : j'y vais si peu, que )e n'ai pas fait la moiti d'une bourse jetons qu'on m'avot demande. Adieu, mon ami ; je n'ai plus que le temps de vous dire encore un petit mot de moi. Ma mre se porte merveille, et n'a d'autre incommodit que de ne pouvoir faire usage de ses jambes ; mais j'ai bien peur que cette seule incommodit n'abrge les jours d'une per* sonne aussi vive, et plus impatiente quatre-vingt* quatre ans, que je ne Tai jamais t. II me semble que si je restos en place une anne, je ne pourrois plus vi vre

et cette ide m'afilige sensiblement sur son lat, quoiqu'on me mande d'ailleurs tout ce qui peut me ras^-surer. Adieu encore une fois ; je vous aime et vous embrasse de tout mon cur. Il me semble que nous n avons pas cess de nous entendre. LETTRE VII. Au mme. Paris, Soctolire. Que devez-vous penser de moi^ mon cher ami, et d^un si long silence ? Vous devez croire que tous les maux runis ont fondu sur ma tte. Hlas ! vous ne vohs tromperiez pas beaucoup : il y a deux mois et demi que j'ai eu le malheur de perdre ma mre, et ce n'est pas vous qui vous tonnerez de l'effet qu'a pu faire pour moi cette affligeante nouvelle^ ce n'est pas vous qui me direz que quatre-vingt-cinq ans toient un ge qui devoit me prparer ce malheur^ et que quinze ans d'abs^i dvoient me le faire trouver moins terrible. La raison dit tout cela, et le sentiment paie so tribut. Je n'en dirai pas davantage, craignant surtout, dj trop rveill chez vous, le sentiment d'une perte qui vous a rendu si longtemps malheureux, et qui ne sera de long-temps oublie^ Mon second malheur est d'avoir eu^pendani dc;fx.mwi^ $44 LETTRES DIVERSES. une fivre double tierce, suivie d'une convalescence trs-pi*2)leVct qui n'est pas termine. Je ne sais comment toute ma personne toit devenue un amas de bile, ce qui m'a empch d'avoir recours au quinquina. C'est la nature qui m'a guri, comme elle et fait avant la dcouverte du spcifique. C'est un mois de pins qu'il m'en i-cot, et un mois de peines et de souffrances, pendant lequel il m'a t impossible d'crire. Vous mander de mes nouvelles par une maiti trangre, c'est ce que je n'ai pas voulu, dans la crainte que vous ne me crussiez mort : et d'ailleurs je suis d'une stupidit rare pour dicter. Je passe, mon ami j un autre article, dont je vous ai dj touch quelque chose. C'est le projet d'aller vous trouver en Provence. Quand il n'y auroit eu d'c^tacle que ma maladie, il ne pou voit s'effectuer, et ne le pour-irit mme encore qu'au mois de dcembre : encore cela ne seroit-il possible que dans le cas o j'aurois un

compagnon pour aller en chaise de poste ; car d'aller par les voitures publiques dans cette saison, c'est ce qui me seroit aussi difficile qu'un plerinage dans le Sirius. Mais, mon ami, il y a d'autres obstacles encore plus grands ; ce sont ceux qui naissent de ma nouvelle position. Vous avez peut-tre lu, dans les papiers publics, qu'on a obtenu pour moi la place de secrtaire du cabinet de madame Elisabeth, sur du roi; cette place vaut deu mille fi*ancs, et, quoiqu'elle ne m'enrichisse pas pour ce moment-ci, puisque dans la maison du roi les prmirejs chances ne se paient qu' un terme fort recul, il n'eu est pas moins vrai que je suis li par la recoDDoissance et par rattachement aux personnes qui ont sollicite et obtenu cette place pour moi, tandis que j etois cloue dans mon lit depuis six semaines-, je passerois pour un tre sauvage et indomptable, un misanthrope dsespr, et je serois condamn universeDeraent. Il faut vous dire de plus, qu'indpendamment de ma nouvelle place, ma liaison avec M. le comte de Vaudreuil est devenue telle, qu'il n'y a plus moyen de penser quitter ce pays*ci. Cest Tamiti la pkis parfaite et la plus tendre qui se puisse imaginer. Je ne saurois vous en crire les dtails; mais je pose en fait que, hors F Angleterre j o ces choses-l sont simples, il n y a presque personne en Europe digne d*entendre ce qui a pu rapprocher par des liens si forts un homme de lettres isol, cherchant letre encore plus, et un homme de la cour, jouissant de la plus grande fortune et mme de la plus grande faveur. Quand je dis des liens si forts, je devrois dire tendres et si purs ; car on voit souvent des intrts combins produire entre des gens de lettres et des gens de la cour, des liaisons trs - constantes et trs-durables; mais il s agit ici d amiti, et ce mot t tout dans votre langue et dans la mienne. Voil, mon ami, quelles sont les raisons qui m'empchent d'aller vous chercher, et qui vraisemUaUe^ ment me piveront toujours du plaisir de vous voir dans votre retraite de Provence. Il n'en falloit pas moins, je vous assiu*e ; car , quoique dans votre dernire lettre , vous eussiez eu la barbarie de vouloir me retenir dans la capitale , toujours par votre manie de me voir une plus grande fortune ^ il est poiu:tant certain que j'aurms jur au mois de mai dernier de ne pas passer Hiiver Paris. Les obstacles toient de nature pouvoir lre vaincus , et ma fortune n en toit pas un. Vous nofar vez mand qu il falloit, pour vivre agraUement en Provence , avoir trois mille livres

de rente : au temps o vous me parliez, j en avois quatre mille. Je posois la barre ce terme, et je n'tois pas mcontent ; c'est vous qui avez voulu que j'allasse plus loin : vous voil satisfait j et il y a parier que d'ici six mois, vous le serez infiniment davantage. U restera ensuite satisfaire votre autre manie, que j'aie de la clbrit. Je ne promets pas que j y russisse galement *, mais, soit que cette fantaisie me prenne, soit que je garde ma rpugnance pour cette clbrit, dont vous paroissez faire trop de cas, il est sr que, tranquille sur mon avenir, je travaillerai beaucoup davantage et mme mieux, et que j'aurai plus de titres cette clbiit ^ si je les manifeste , ce que j'ignore , car je suis bien endurci dans le pch. Je crois que vous seriez de mon bord si, comme moi, vous veniez voir, de suite et long-temps, notre public parisien. Au surplus, alors comme alors : je ne suis pas d'une pice ^ je suis inunuable quand les choses ne changent pas, mais je suis mobile quand elles changent , et surtout quand elles cliangent mon avantage. J'apprends que Ton a t trs-content de notre ambassadeur Marseille, et c'est pour moi une joie trs^-vive. J'espre qu'on le sera partout, et on le seroit bien davantage si on connoissoit l'habitude de ses sen^-limens intrieurs. C'est un de ces tres qui ont contribu, par leurs vertus et leur commerce ^ me reconLETTRES DIVERSES. S4j olier avec Tespce humaine. Il faat qu'il ait prra de grandes tribulations dans son ambassade, puisque la dernire lettre qu'il m'crit finit par ces mots : j/h / mon ami, quand dnerons-nous ensemble au res^ iaurateur? J'oublie de vous dire qu'il est cause que je n'ai pu rpondre votre avant-dernire lettre, parce que j'ai pass avec lui exactement les quatre (fermiers jours de son sjour Paris, et c'est fpoque oik votre lettre m'arriva. Adieu, mon ami ; je vous aime et vous embrasse trs-tendrement. J'espre que notre correspondance ne sera plus interrompue, et que la suite de contre-temps qui m'ont mis en arrire, n'arrivera qu'une fois en la vieu Donnez-moi de vos nouvelles en dtail, et ne me parles que de vous^ je vous donne un bel exemple cet ^rd Je vous avertis que je me sais par cur, et la fin on ae lasse de soi. Adieu encore, f^ale et ama* LETTRE VIII. i3 cUcembre I7S8.

Je vois que vous vous souvenez de la Requte dee filles sur le renvoi des vques , et que vous voudriez donner un frre ou une sur cette bagatelle dont vous tes le parrain ; mais je vous assure qu'il me seroit impossible de faire un ouvrage [faisant sur un sujet aussi srieux que celui dont il s'agit. Ce n'est pas le moment de prendre les crayons de Swift ou de Rabelaia, lorsque nous touchons peut-^tre des desastres \ et je pense qu'un crivain qui jetteroit du ridicule sur tous les partis, seroit lapid frais communs. Je ne pourrois donc faire qu un ouvrage srieux, et de quoi ser viroit-il ? S'il n'y en a pas encore qui prsente sous tous les points de vue cette intressante question , il &l existe un grand nombre qui , par leur runion, l'dair-cissent sulSsamment. En efief, de quoi s'agit-il ? d'un procs entre vingt-quatre millions d'hommes et sept cent mille privilgis \ J'entends dire que la haute noblesse forme des ligues , pousse des cris, etc. : c'est ici, je crois, qu'on peut accuser la maladresse de la plupart des crivains qui ont mani cette question. Que n*6nt-ils dit aux grands privilgis : Vous croyez qu'on vous attaque personnellement, qu^on veut vous attaquer. Point du tout : une grande nation peut lever et voir au-dessus d'elle quelques familles distingues, trois cents 9 quatre cents, plus ou moins ; elle peut rendre cet hommage d'antiques services, d'anciens noms, des souvenirs ; mais, en conscience, peut-elle porter sept cent mille anoblb qui, quant l'impt, quant l'argent, sont aux mmes droits que les Montmorenci et les plus anciens chevaUers franais? Plaignez-vous d la fatalit qui fait marcher votre suite cette pouvantable cohe ; mais ne brlez pas la maison qui ne peut la loger ; ne sommes-nous pas accabls, anantis sous cette mme fatalit qui enfin a mis en pril ce que vous appelez vos drcnts et vos privilges ? Ne voyez' n n'y en avolt pas cent mille, mais on en croyoit sept cent mille. ( Note de F Auteur. ) VOUS pas qu'il faut ncessairement qu'un ordre de choses aussi monstrueux soit chang, ou que nous prissions tous galement, clerg, noblesse^ tiers-tat? Je suis vraiment afilig qu'on n ait point dit et rpt partout cette observation. Elle et ramen les esprits prvenus^ elle eut dsarm Famour-propre , elle et intress Torgueil aux succs de la raison, et peut-tre et-ell sauv aux notables l'opprobre ineffaable dont ils viennent de se couvrir pure perte. Un autre avantage de celte rflexion, c'est qu'eUe et surJe-champ fait apprcier le moyen terme que

qnelques-uns proposent ridiculement , celui d'appeler, pour le seul consentement l'impt, le tiers-tat, l'galit numrique, en ne l'admettant que pour un tiers seulement dlibrer sur les objets de lgislation gnrale? Qui est-ce qui me fait cette proposition ? est-ce un membre de l'anciemie che-. Valrie ? est-ce un secrtaire du roi, du grand coU^, du petit collge, car tous ont le droit de parler ainsi B. Je rponds ce dernier Mais non, je ne rponds pas, vous sentez que j'aurois trop d avantage. Permettre un peuple de dfendre son argent, et lui ravir le droil d'influer sur les lois qui doivent dcider de son honneur et de sa vie, c'est une insulte, c'est une drision. Non, cela ne sera point, cela ne sauroit tre y la i^ilioa ne le souffrira pas, et, si elle le souffre, elle mrit tous les maux dont elle est menace. > , Mais on parle des dangers attachs la trop grande, influence du tiers-tat ^ on va mme jusqu' prononcer le mot de dmocratie. La dmocratie ! dans un pays o le peuple ne possde pas l plus petite portion du pouvoir excutif! dans un pays o le plus nnce suppt de Fautorit ne trouve partout qu obissance et mme trop souvent direction, o la puissance royale ne vient que de rencontrer des obstacles de la part des corps (dont presque tous les membres sont nobles ou anoblis) , o le luxe le plus effrn et la plus monstrueuse ingalit des* richesses laisseront toujours d'homme homme un trop grand intervalle ! Quel pays plus libre que rAngleterre ? et'en est'-il un o la supriorit du rang oit plus marque, {^us= respecte, quoique Tin-frieur n'y soit pas cras impunment ? Que de feux prtextes, que d'ignorance , ou plutt que de mauvaise foi ! Pourquoi ne pas dire nettement, comme q[uelques-uns ; Je ne veux pas payer ? Je vous conjure de ne pas juger des autres par vousrmme. Je sais que, si vous aviez cinq ou six cent miHe livres de rente en fonds de terre, vous seriez le premier vous taxer fidlement et ^rigoureusement ; mais vous vous rappelez Toffi^e gnreuse faite par le clerg, pendant la pranire assemble des notables, et Finifigne rclamation qu'il a feite ensuite en faveur de ses immunits. Vous \oyez |e parlement feindre d'abandonner les siennes, et Tins-tant d'aprs se mnager les moyens de les conserver et mme d'accrotre son existence. Enfin , vous savez ce qui vient de se passer, et ce qui a'si bien mis en vidence le projet formel de

maintenir les privilges p-cuni^res. M. de Chabot et M. de Castries, ayant conrign dans un mmoire leur abandon de ces privilges, pour ne conserver que leurs droits4ionorifiques, n'ont pQ trouver ni nobles, ni anoblis qui voulussent signer aprs eux. Les gentilshommes bretons ne nous disent-ils pas qu'il n est pas en leur pouvoir de se dessaisir de leurs privilges utiles, que c'est Thritage de leurs enfans, que ces droits seroient reclams par eux tt ou tard ? Et c'est ainsi qu'ils intressent leur coq-science faire de l'oppression du foible le patrimoine du fort, de l'injustice la plus rvoltante un droit sacr, enfin de la tyrannie un devoir. Je l'ai entendu.... et vous vouiez que j'crive ! Ah ! je n'criros que pour consacrer mon mpris et mon horreur pour de pareilles maximes.... Je craindrois que le sentiment de l'humanit Be remplit mon ^e trop profondment et ne m'ins-jnrat une loquepce qui enflammt les esprits dj trop chauffs ; je crbindrois de faire du niai par l'excs de Famour du bien. Je m'effraie de l'avenir : je vois mettre aux plus petits dtas une suite et tm intrt qim^-tonneot nkoi^mme ; on fait <les listes de ceux qui Ont t pour 6t de ceux qui ont t cofntre le peuple^ on pre-te, on te tour tour tel ou tel propos, bon ou mauvais, tel ou tel hcmime. Pour mon compte , f ai ni hardi-ment un mot attribu M. le comt d'Artois. G mouvement machinal, chez moi, a t Tffet de mia recon-noissance pour les marques de bont que vous m*aveK attires de sa part. On suppose que ce prince a dit ji un notable, dont l'avis avoit t favorsMe au peupler Est^e que vous iH)ulez nous enrotunr? 3k ne croi point ce mot ; mais, s'il a t dit, le notable pouvoit rpondre : Non, monseigneur *, mais je Veux nobUr lss Franais, en leur donnant une patrie. On ne peut ano-Mr les BcMiilxms ; mais on peut encore les illu^rer ^ ea I leur donnant pour sujets des citoyens \ et c^est ce qui leur a toujours manqu. C'est bien M. le comte d'Artois qui y est le plus intress : c est bien lui qui peut dire, la vue de ses enfans : Posteri , poaieri , vestra res igUur. C'est de cette poque que tout va dpendre. J'ose affirmer que si les privilgis pouvoient avoir le malheur de gagner leur procs, la nation, crase au dedans, seroit pour des sicles aussi mprisable au de* hors qu'elle est maintenant mprise. Elle seroit ^ l'gard de ses voisins runis , ce que le Portugal est l'Angleterre, une grande ferme , o ils rcolteroient, en lui faisant la loi, ses vins, ses moissons, ses den* res, etc. Si, au contraire, il arrive ce qui doit an'i-ver et ce qui est presque infaillible , je ne vois

que prosprit pour la nation entii*e et pour ces privilgis aveugles ^ si ennemis d'eux-mmes, qui n'aperoivent pas que l'aisance du pauvre fait partie d ^ L'opulence du riche -, pour les premiers hommes de l'tat, : qui ne voient pas qu'il n'y a de libert et de dignit particulire que sous la sauvegarde de la libert publique et de l'honneur national. Eh, grand Dieu ! que peuvent-ils craindre pour leurs dignits ? est-ce le tier&^tat qui les leur nlvera ? est-ce le tiers-tat qp arrivera aux places de la cour, aux grands emplois ? alignent- ils pour leurs fortunes ? N'est-ce pas un fait avr qu'en Angleterre les grandes fortunes territoriales des familles illustres ne datent que de la rvolution de 1688 ? C'est le fruit du rehaussement dans la valeur des terres ..effet de la libert publique et d'un accroissement marqu dans l'industrie nationale, qui l'un et fautre, tumSkt toujours en dernire analise au profit des propritaires terriens. Je suis si convaincu de cette double influence , que, si on me demandoit, dans la sincrit de mon cur, quelle classe d'hommes je crois p)us profitable la rvolution qui se prpare, je rpondrois que cette rvolution , profitable tous, Test chacun dans la proportion de supriorit dj existante o son rang et sa fortune actuels le mettent sur la grande chelle sociale. J'en excepte le clerg dont nous ne sommes pas ea peine , ni vous, ni moi, et les ministres ( pour le temps, quelquefois trs-court, pendant lequel ils sont ministres) ; mais on ne se dgotera pas dU mtier : et puis on ne sauroit parer tout. Telle est ma manire de voir cette unique et inconcevable crise. J'ai voulu vous faire ma profession de foi, afin que si par hasard nos opinions se trouvoient trop difierentes, nous ne revinssions plus sur cette conversa^ lion. Nos opinions ont plus d'une fois t opposes, sans que d'ailleurs nos mes aient cess de s'entendre et <Je s'aimer : c'est le principal, ou plutt c'est tout. Je me souviens 9 entr'autres, qu'il y a juste deux ans dans ce moment-ci, nous emes une discussion trs-anime sur le parti que prenoit M. de Galonn, sur son projet de subvention territoriale, infaillible, disiez-vous, s'il toit appuy, comme il l'toit, de toute la puissance da roi. Je vous dis que le roi y choueroit ; je vous dis en propres termes, que le roi pouvoit faire abattre la fort la plus immense ; mais qu'on ne faisoit pa^uatre cents lieues, pied, sur des lianes, des ronces et des pines. Ce que l'on entreprend aujourd'hui est bien autrement

a3 difficile. Supposez, ce qui paroit impossible, que la na-* OQ soit vaincue aux prochains etais-garau:^^ je demande ce qui arrivera en 1791, rpoqvf o le tr(H-sime vingtime cessera d tre d, cm les inipts 9. depuis rincompetence reconnue des parlemens, exigeront le consentemept national. Croyez-vQus que ces cinquante-cinq nUipns seront perus ? Croyez-vous mme que les autres le soient exactement ? ngn, non ^ croyez plutt (fLon ne rduit pas vingt-trois ou vingt^uau^ millions d'hommes, dont le mcontentement oe se montre point sous la fcH'me de rvolte, mais sous celle de mauvaise volont. Alors, que restera-t-il ceux qui auront favoris de si mauvaises mesures ? Je vous supplie, au nom de ma tendre amiti, de ne pas prendre cet gard une couleur trop marquante. Je connos le fond de votre me^ mais je sais comme on s y prendra pour vous faire pencher du ct anti-populaire. Souffrez que j'en appelle la noble portion de cette me que j'aime, votre sai&ibilit, votre humanit gnreuse. st*il plus ]jK>bIe d'appartenir une association d'hommes, quelque respectable qu'elle puisse tre, qu' une nation entire, long-tem[>s avilie, et qui, en s'levant la libert, consacrera les noms de ceux qui auront fait des vux pour elle, mais peut se montrer svre, mme injuste nvei^ les noms de ceux qui lui auront t dfavoraUes ? Je vous parle du fond de ma cellule, comme je le ferois du tombeau, comme l'ami le plus tendrement dvou qui n'a janoiis aim en vous que vousmme, tranger ia crainte et Fesprance, indiffrent toutes les dis* tinctions qui sparent les hommes, parce que leur coup cf il n'est plus rien pour lui. J'ai cru remplir le plus noble devoir de raoiti, en vous parlant avec cette franchise ; puissiez-vous la prendre pour ce qu'elle est, c'est--dire, pour l'expression et la preuve du sentiment qui m'attache tout ce que vous avez d'aimable et d'honnte, et des vertus que je voudrois voir apprcier par d'autres , autant qu'elles le sont par moi* mme. LETTRE IX. AM.P Je n'ai reu, monsieur, votre billet qu'hier matin, au moment o je sortois pour une affaire intressante ' qui m'a empch d'avoir Fhonneur d'y rpondre sur-le-champ. Je vous dois, d'abord, des remercmens de la prfet rence que vous me donnez, en voulant m'associf des gens de lettres que j'estime et que j'honore; mais, aprs

mes remercmens, je vous prie d'agrer le vritable regret que j'ai de ne pouvoir tre leur coopraleur. La partie dont je serois charg, entrane avec soi des inconvniens auxquels ils ne se sont pas exposs. Je vous avoue franchement que je ne isais pas le moyen de traiter trois fois par mois avec l'amour-propre des auteurs acteurs et actrices des trois thtres de Paris, et, surtout, de la Comdie Franaise. Serai-je un critique juste et svre ? me voil l'ennemi de tous les mauvais auteurs ; et, malgr leur petit nombre, ils ne laissent pas d'tre trs-dangereux. Prendi-je le parti de la grande indu!-*' gence f je dshonore^ je dcredite mon jugement ; et, ce qui n^est pas indiffrent pour vous, le nombre d^ souscripteurs diminuera^ car le public veut de la malignit. U faut que 1 article des spectacles soit attendu, qu'il inspire de la cuiosit, de la crainte, de fesprance, en un mot, <}u'il remue les passions, comme les ouvrages de thtre dont il rend compte. Faut-il tout vous dire, monsieur ? gardez-moi le secret : un journal sans malice est un vaisseau de guerre dmt, qui les corsaires mme refusent le salut. On peut insister et prtendre qu'il est possible d'accorder la plus exacte politesse avec une critique svre. Outre que je crois cet accord trs-difficile, Famour^ propre des auteurs sait-il, dans ses chagrins, vous tenir compte de vos mnagemens? On injurie, on insulte, on calomnie le critique \ et, en pareil cas, qui peut r^ pondre de soi ? Le sentiment de l'injustice irrite : le caractre s'aigrit ; on devient injuste, absurde soi-mme, et on finit par tomber dans un dcri, dans un avilissement qui quivaut une fltrissure publique et une vritable diffamation. Nous en avons des exemples dplorables dans la personne de M. F.\... et de M. de Lab.... qi n'^toient point sans talens, l'un et l'autre, \ beaucoup prs. Qui sait mme s'ils n'toient pas ns honntes ? En vrit, cette destine fait frmir. Il n'en faut pas courir les risques ; il ne faut pas tenter Dieu. Telles sont mes raisons, monsieur; et en supposant, ce qui seroit peut-tre en moi trop d'amour-propre, qu'elles ne vous satisfissent point comme propritaire du privilge du Mercure^ je suis bien sr que vous les approuverez comme homme, et comme homite homme. LETTRE X.

Voici le moment o je commence soulever mon me y aprs le coup qui vient de Taccabler. Cest ce qui m'a empch, mon aimable ane, de rpondre votre lettre. Un autre sentiment m'a empch de courir vous. J'ai craint, )e l'avouerai, j'ai craint votre prsence autant que je la dsire ^ j'ai craint d'tre sufibqu en Toyant dans ces premiers jours la personne que mon amie aimoit le plus ,^ et dont nous parlions le plus sou* vent. Le cur sait ce qu'il lui faut, et quand il le lui faut. C'est de vous que j'ai besoin maintenant : j'irai vous voir au premier jour, mais le matin, vers les dix heures. Je ne rponds pas du premier moment;, mais je ne suffoquerai point, parce que mon cur peut s'pancher auprs de vous. Mais quand je songe que ce mme jour, ^t sans doute cette mme heure o je serai chez vous, elle vous verroit aussi.... Je m'arrte, et ne puis plus crire ; les larmes coulent 5 et c'est, depuis qu'elle n'est plus, le moment le moins malheureux* i^ii^^^i^^^i^ LETTRE XL A la mme* Paris, juillet 1789. . La- veille <ti jour o j'ai reu votre lettre, madame, jWois vu M. Marmoniel, et lui avois parl de celle qu'il avoit reciic de vous, avec les pices justificatives attestant l'acte de vertu auquel vous vous intresisez. J'ai pris la Kben d'y joindre un petit mot de reproche sur son dfaut de galanterie. Sa rponse m'a prouv que si, en devenant vieux, on est expos devaiit*paresseux, ou moins galant, on peut du moins continuer se tenir en rgle, et mettre ses papiers en ordre. IF m'a montr ?otre paquet, bien tiquet, entre ceux de sos rivales; et il m'a dit que sa coutume toit de rpondre aprs' l dcision de l'acadmie. Je m'imagine, madame*, qu'il ne manquera pas ce devoir \ mais, en tdiit'cas, je me fend, cet gard, le supplant de M. MSrtnoniel, et je deviendrai, pour vous, le secrtaire de notre secrtaire. Vous ne me paroissez pas bien aptoy sur le dcs de notre ami, feu le Despotisme; et vous savez que cue mort m'a trs-peu surpris. C'est avec bien du plaisir que je reois de votre main mon brevet de prophte. Il vaut mieux que celui de sorcier, qui m'a t expdi par plusieurs de mes amis. Mais \^ femmes sont toujours plus polies , plusaimables queleshommcs. Au reste, comme on ne scie plus les proplites, et qu'on ne brle

LETTRES DIVERSES. SGg plus les sorciers, je jouis, eu toute sret, des honneurs de ma prvoyance. Mais, eavrit, il n'en falloit pas beaucoup : il ne falloit qu'approcher du colosse pour s'apercevoir qu'il loit creux et pourri, verniss en dehors et vermoulu en dedans. Sa chute, pour avoir t trop soudaine, nous mettra dans l'embarras quelque temp^ y mais nous nous en tirerons. Je vulois, ces derniers jours, aller causer avec vous, et rcajHiuler les trente ans que nous venons de vivre on trois semaines^ mais la chaleur accablante d'hier et d'aujourd'hui m'a retenu chez moi. J'irai me ddom* mager quand le thermomtre sera descendu de qtiel* ques degrs. Il y en a un qui ne descendra pas, c'est celui de l'amiti que je vous ai voue, Tan cinquantime du rgne de Ciaude-Louis xv. C'est une fort bnue raiso de ne pas douter de mon tendre et respectueux attachement sous son successeur. p. S. Voulez-vous bien vous charger de tous mes complimens pour M...., et le prier de rendreie Mr* cure un peu plus rpubHcain : il n'y a plus que cela qui prenne. Iterriy que la Gazette de France soit aussi hausse de plusieurs crans, dans la proportion respect-meus o lelle doit tre l'gard du Mercure. A jout?,/je vous dmande en grce, qua ce prix j'e lui.par* ddnue la peur qu'il ft voulu me faire des baomietteSy li^iiqueUie3 il avoit une foi trop peu phikisQpbque. Mcrcr.... Paris', P*. R. . i& / t LETTRE XII. ji la mme* Paris y 17^* Je suis mal avec moi-mme, mon aimable amie, et j ai besoin d esprer que je ne suis pas aussi mal avee vous. Pour commencer par ce qui me peine le plus, c'est que je ne puis dner avec vous, ni mme vous voir aujourd'hui. Je suis forc d'assister au diner de notre socit des trente-six, o je veux prsenter deux de mes amis, pour notre grand club, avant qu'il soit form, et que le scrutin soit tabli. Je

les dsobligerois grossire * ment et les exposerois n'tre pas reus, et de plus je dplais beaucoup la socit djsi tablie, pour n'y avoir pas dn depuis plusieurs vendredis, jour qui, n'tant pas acadmique, a t demand en ma faveur par quelques amis particuliers; mais ce n'est pas cette dernire raison qui me prive de vous aujourd'hui, voil pourquoi je n'ai pas tant d'humeur contr'elle. Au surplus, je ferons mieux de garder tout--fait ma chambre; car, sans tre malade, je suis excd, ananti, et j'ai grand besoin de repos. Voil prs de huit jours qu'il m'a t impossible de me dlivrer d'une fantaisie de pote, vraiment potique, au moins par son acharnement. Le jour, la nuit, le repas mme, tout s'en est ressenti : je ne croyois pas tre si jeune. Rien, absolument rien, n'a pu faire lcher prise cette lubie. C'est tre mordu d'un chien enrag. Le chien n'toit pas gros, mais c'est un chien-loup, ou plutt un chien-lion, un mlange d^horrible et de ridicule, de raison et de folie, mais o la raison ordonnoit la folie de parotre dominante. Tirai vous faire ma cour un de ces matins, et vous prsenter votre lever mon redoutable petit Bichon. J'espre que malgr ses dents, et non pas malgr lui, il pourra TOUS amuser. Je ne me servirois pas de lui pour faire ma paix avec vous; car je ne la ferois jamais avec moi-mme, si je n a vois pas, vingt reprises, cart, repouss cette persvrante folie, souveraine matresse de mon imagination. Si je vous en demandois pardon, ce seroit vous demander pardon d'avoir eu quelques accs de fivre. Fivre soit, la comparaison est juste, et il ne me falloit rien moins qu une maladie pour m'emp-cher de vous envoyer bien vite ce que je vous ai promis. 11 est vrai de dire que je me suis bien mis quatre cinq fois au livre de M. de Saint-Pierre, dont j'avois mille choses a dlire, toutes prpares dans ma tte ; et il n'est pas moins vrai que je n!ai pu les retrouver, que rien ne venoit ^ mais la place accouroient les ides dont j'tois rempli : la folle toit reine dans la nuoson. Qu'y faire? Cder, pour redevenir le matre. L voil chasse', tout--fait chasse , et ds demain je me remets la sagesse, c'est--dire, ce qui peut vous faire plaisir. Je vous l'enverrai tout de suite, ce qui est tnea gnreux; car je ne prtends pas diffrer le plaisir de prendre une tasse de chocolat auprs de votre chevet. Adieu, mon aimable amie;vous connoissez mon respect et mon attachement. Vous chargez-^ vous de ^ous mes complimens et de tous mes regrets auprs deM ? '

<^^#i^.^^^^<^^ LETTRE XIII. ^ la mme. Paris,, 15 juillet 1790. Bon Dieu! que j^admire votre courage, et que j'im YOtre bout l Que )e vous ai dsire }a place o j'tois, D face, de Fautel, et, tout auprs, uu asite contre les averses 1 Je sais o vous tiez, et vous tiez bien mal. JDiaus ce moment, je vous aurois presque gronde, mais je vous aurois aime divantage, s il et possU>Ie. Comme il n'y aura f^s de fdratioii, j'espre que vous vous mnagerez, que vous soignerez ce mieux qui, Dibu merci, est arriv bien viiie, dont j'irai voir les progrs au plus tt, peut^u-e au j ourd'hui mme : et dont je vous remercie.' J'dime bien encore vojtre nouvelle professioii de foi : nous sommes inbranlables dans notre religion. J'en--tends crieft* mes oreilles, tandis que je vous cris : Suppression de toutes tes pensions de France; et je dis ; Supprime tout ce que tu voudras, je ne changerai ni:de maximes, ni desentimens. Les hommes mar-* choient sur leur tte, et ils marchent sur les pieds; je suiscbntent : ils auront toujours des dfauts, des vice3 mme^ mais ils n'auront que ceux de leur nature, et non les difformits monstrueuses qui composcHent un gouvernement monstrueux. Adieu, mon aimable amie^ onserVez-vs pttr vos amis. Faisons durer tout ce qui est bo, de l'ancien temps qui toit si mauvais. LETTRE XIV. Paris, i^ janvier 179a. Je n'ai pas rpondu, mon ami, votre dernire lettre, I. parce que je ne l'ai pas pu; 2. parce que je savois que sous trois jours les journaux se chargerolent de rpondre l'un de ses articles principaux, celui qui nous occupoit alors, les rassemblemens des rfugis brabanons Lille, Douay, etc. Il y a des sicles depuis ce moment, et tout est bien chang. Je vis avec des personnes ( et ce ne sont pas celles que vous connois^ sez) qui se trouvent, psir-tine position bizarrement favorable, trs ^u fait des affaires des Paya -Bas. Toujours -est^il vrai que depuis

tm mois ils m'annotrcnt, quatre jour& l'avance, ce qui se trouve vrifi pat* Tvne;-ment. Ces ged^l soutiennent que LpoM craint une guerre avec nous, pkisque les badauds d Paris ne l craign(ent il y a deux an. Bs pi^disent que sa rponse du to fvrier prochain sera telle que nous- la pourrions dsirer, dans le systme le plus pacifique *, et je cono& que les mouvemens dji sensibles dansi plusieurs de ses tats, et entre autres dans la Styrie, sont bien capables de l'inquiter. Mai^ snj>poiois qu'il veuille agir hostite-taent dans deux mois,' que ferons-nous i, d'ici te temps, il parle en afli et en bon voisin?'Lui ddareron^nous la guerre? entreWBs-notis dans l Brabant, comme un certain psw^ti ndtrs en sollicite P* Cest ce^qui parotiimpossible^ et, ifens- spposSion mme ou 11 lieroit sa parfteafv^ les prfnces allemands, pour nous faire ati'pmleinp? preiiaittun guerre qu'il rendra sur renient une guerre d'empire, comment forcerons-nous notre pouvoir excutif, matre des combinaisons militaires, marcher en Brabant, plutt qu Lige, Trve, etc. On rit de piti, lorsqu'on voit, aprs deux ans etdemide rvolution, le parti patriote n'ayant pas eu le crdit de chasser un commis de la guerre, M.Bes^re, par exemple, et des commis des affaires trangres, tels que Henin et Renneval. Contraindra-t-il le roi agir srieusement contre son beau-frre, avec qui se sont concerts des arrangemens, djous par le hasard, jdus que par la politique ? C'est ce qui ne pourroit arriver qu'aprs une crise qui oompliqueroit encore notre position, et la rendroit peut-tre encore plus embarrassante. Mon ide est toujours que tout ceci est un problme sans solution, un drame brouill et confus, dont le dnouement tombera d'en haut comme celui des pi?-ces d'Euripide. Ce que je sais seulement, c'est que le mouvement gnral entravera tous les mouvemens partiels et contradictoires dont on cherche le retarder. N'avez-vous pas bien ri du patriotisme qui, dans Isi sance du 14 de ce mois, a saisi nos ministres et les huissiers ? J'ai surtout t ravi de l'enthousiasme de M. de Lessard, quoique celui de M. du Port ait bien son mrite, M. du Port qui disoit la suiTcille ; a Tout - ceci ne peut pas allr, et la constitution ne nlarchera jamais sans une chambre-haute !

La plupart de nos dputs, quelques meneurs et quelques intrigans voient que M. de Lessart tire sa fin , et c'est mme l'opinion gnrale. Ce n'est pas la nenne ^ et f ai de fortes raisons de croire qu'il sera trs-diffidie de le draciner. Peut-tre en sayez-vous autant que moi, si vous n en savez pas plus. Quoi qu'il en soit, je dis^ qui veut lentendre, que je ne compterai sur la sincrit des Tuileries, que lorsque vous aurez ce ndni^ tre-I. Je m'aperois que je ne russis pas galement auprs de tout le monde, en parlant ainsi : cet arran- gement n est pas celui qui convient certaines gens que vous savez *, mais c'est ce qui m'importe fort peu. Croiriezvous qu'il y a eu une plate intrigue pour y placer S. L ? L'ancien rgime n'toit pas plus impudent. S. L aux affaires u*angres ; lui qui ne sait pas plus la gographie que M. de Lessart! Vous jugez bien qu'on croyoit le gouverner, jusqu'au moment ou l'anne 1795 ouvriroit la porie aux nobles de la minorit, les seuls hommes vraiment faits pour les places. II est bien heureux pour les auteurs de cette plate intrigue d'avoir t siiils avant le lever de la toile 5 ils en au-roient t les dupes. Il les et jous tous et probablement fouls aux pieds. Qu'et fait S. L.... ? li ne manque pas d'esprit. Il a cette activit que donne un ambitieux l'habitude du travail dans les emplois subalternes. Il et pris la gographie de Busching, de bonnes cartes, et parcouru les cartons et les portefeuilles des affaires trangres, se seroit bourr la cervelle de tout ce qui pouvoit y entrer en quinze jours, leur et dit qu'il en savoit plus qu'eux en politique, et leur et du moins prouv qu'en intrigue et en audace il toit leur matre tous. Voil l'homme -, et tel est le caractre qu'il a niontr depuis qu'il est en place* Vous'savez qu'ils veulent M. Dietricli. Je sais que c'est un bon citoyen, et un homme de mente ^ mais f ignore s]il a , d'ailleurs, toutes les connoissances requises. Adeu, mon cher ami, je vous aime et vous embrasse de tout mou cur. Vos fanatiques vous donnent bien du tracas dans votre dpartement. Mais le dgot que.m'inspirent ici lesinu^igans et les fripons, ci-devant honntes, remplit fam d'un sentiment plus mlancolique* L'honmiage de l'amiti votre peureuse amie.

LETTRE XV. Paris y la aot 179a. Je continue, mon ami, de me bien porter ; mais je ne ngUge point mon rgime. J'ai fait, ce matin , le tour de la statue renverse de Louis xv, de Louis xiv, la place Vendme , la place des Victoires. C'toit mon jour de visite aux rois dtrns, et les mdecins philosophes disent que c'est un exercice irs-salutaire. Vous serez srement de leur avis. En tous cas, j'ai pris cela sur moi. De la place Louis xv, j'ai pouss jusqu'au chteau des Tuileries. C'est un spectacle dont on ne se fait pas l'ide. Le peuple remplissoit le jardin, comme il et fait cdui du Prato Vienne, ou ceux de Potzdara. La fouie inondoit les appartemens teints du sang de ses frres et de ses amis, et percs de coups de canon renvoys , en rponse, ceux qui les avoient massacrs la surveille. Les conversations toient analogues ces tristes objets. A la vrit , je n ai pas entendu prononcer le nom du roi ni celui de la reine ; mais, en revanche, on y parloit beaucoup de Charles ix et de Catlierine de Mdicis. Une vieille femme y racontoit plusieurs traits de Thistoire de France. Un homme en haillons citoit lanecdote de la jatte et des gants de la duchesse de Malboroug, comme ayant t la cause d'une guerre. Il se trompoit ; elle fit faire une cam pagne de moins. Mais je me suis bien gard de rtablir Je texte ; j'aurois t pris pour un aristocrate : d'ailleurs , la mprise toit si lgre, et Fintention du conteur toit si bonne ! Voulez-vous savoir de combiea de sicles l'opinioa a chemin depuis deux mois? Rappelez-vous le symptme que je vous cilois de la passion franaise pour la royaut^ ce que je vous prouvois par la facilit avec laquelle les danseurs jacobins , sous mes fentres, pas-soient de l'air a ira l'air f^pe Henri ir! Eh bien! cet air est proscrit, et ^ au moment ou je vous parle, la statue de ce roi est par t^:*re : rien ne m'a plus tonne dans ma vie. Je ne vous dirai plus que ceux qui vou-droient la rpublique, trouveroient sur leur chemin Ja Henriade et \e Lodox de l'universit. Non, cdia n'est plus craindre; et je sois sr mme <]ue le p^ep' salicas aroes de nos pomes latins modernes ne protgera pas Versailles. Il ne falloit rien moins que la cour actuelle pour oprer ce miracle ; mais enfin, eHe Fa fait t gloire lui soit rendue. Je n'ai plus le moindre doute ^t gard, depuis que j'ai entendu les discours trsrpeu

badauds des Parisiens autour des statues royales qui ont eu ce matin ma visite. Pour moi, le peu de badaude-rie qu'il me reste m'a engage lire quelques mots crits sous un pied du cheval de Louis xiv. Que croyez-vous que j'y ai trouv ? le nom de Girardon, qui avoit cach l son immortalit. Cela ne vous parot-il pas fem-bime de la protection intresse, accorde aux beaux-arts par un despote orgueilleux, et en mme temps de la modeste btise d'un artiste, homme de gnie, qui se croit honor de travailler la gloire d'un tyran ? Plus j'tudie l'homme, plus je vois que je n'y vois rien. Au reste, il seroit plaisant que Girardon se ft dit en lui-mme : La gloire de ce roi ne durera pas, sa statue sera renverse par la postrit indigne de son despotisme, et son cheval, en levant le pied, parlera de ma gloire aux regardans. Cet artiste-l auroit eu une philosophie qu'on pourroit souhaiter aux Racine et aux Boileau. A propos de roi, on m'a dit qu'on parloit de vous pour l'ducation du prince royal. J'y trouve une diflS.-cult. Comnient saurez-vous quel mtier il faut faire apprendre votre lve, en cas que les Franais ressemblent aux Parisiens? Prenezy garde : cette diffi^^ culte vaut bien qu^on la propose* Vous tes srement bien aise que Grouvelle soit secrtaire du conseil, et par consquent qu'un mauvais gnie ne l'ait pas plac, ily a sept ou huit jours, comme le bruit en avoit couru. Il trouvera ce mtier bien doux, auprs de celui de prsident de section, qu'il a fait pendant la teri:ible nuit d'avant^hier. Un prsident de section toit, en ce moment, un compos de commissaire de quartier, arbitre, juge de paix, lieutenant-criminel, et un peu fossoyeur, vu que les cadavres toient l qui attendoent ses ordres, comme il arrive quand le pouvoir excutif force la souverainet recourir au pouvoir rvolutionnaire. Je suis bien aise aussi que Lebrun soit aux affaires trangres, quoique je n'aie jamais pu, pendant deux mois, obtenir de lui une -preuve de la Gazette de France^ tandis qu'il la faisoit sous mon nom. Je n'ai pas de rancune. Adieu, mon cher ami, ye vous aime et vous embrasse trs-tendrement : vous voyez que, sans tre gai, je ne suis pas prcisment triste. Ce n'est pas que le calme soit rtabli, et que le peuple n'ait, encore cette nuit, pourchass les aristocrates, entr'autres les journalistes de leur bord. Mais il faut savoir prendre son parti sur les contre-temps de cette espce. C'est ce qui doit arriver chez un peuple neuf, qui,

pendant trois annes , a parl sans cesse de sa sublime constitution, mais qui va la dtruire, et, dans le vrai, n'a su organiser encore que l'insurrection. C'est peu de chose, il es vrai; mais cela vaut mieux que rien. Adieu, encore une fois; je vous espre sous huitaine, ainsi que notre cher malade. Je ne vous ai point parl de lui parce que je vais lui crire. I, a4 %fa LETTRES DIVERSES. LETTRE XVI. jt ta Citoyenne 1 5 frimaire y Tn a de la' rpubliqne. Cjsf txa besdi pour moi, mon aimable amie, fous crire ; et je suppose qu'en ce moment-ci vous i^ dispose faire grce aux dfauts de mon ciiture. Je ne croyois pas, lorsque vous dchiriez votre linge pout mes blessures et potfr m'etivoyer de la charpie, que je pourrois sitt tracer de ma main les remerc-meds que je vous ai adresss du fond du cur. Os srorlt courts cette fois-ci, mais ils ti'en seront pas moins vifs : appliquez-leur ce qu'on dit des prires, ce qui n'empche pas d'en faire quelquefois de longues qui valent bien leur prit. On m flatte d'obtenir bientt ma libert. Je sti^ difficile en espranee ; mais je ne Veux pas aVoir pour moi-mme la cruaut de repousser celle-ci. Je serois pourtant plus voisin de vous au Luxembourg ; mais vous ne me souhaitez pas d'tre votre voisin ce prit. Adieu , mon aimable amie. Respect et tendresse \ et sensibilit vos peines que je sais. , FIN DES LETTRES DIVERSES. t PETITS DIALOGUES

PHILOSOPHIQUES. . . . Dialogue i*'. A. Comment avez-vou. fait pour n'tre plus sensible ? ' . ^ B. Cela s'est fait par degrs. A. Comment? B. Dieu ma f^t la grce de ntre plus aimable^ je m'en suis aperu, et le reste a t tout seul. DiAL. II. At Vous ne voyez plus M...... ? B. Non, il n'est plus possible. A. Comment? ' , i5. Je l'ai vu tant qu'il nlit que de mauvaises murs ; mais, depuis qu'il est de mauvaise comp9gne> il n'y a pas moyen. DiAL. III. A* Je suie brouill avec elle. B. Pourquoi? A^ J'en ai dit du mal. B* Je me charge de vous raccommoder : qud mal en avez-vous dit? A* Qu'elle est coquette. B, Je vous rconcilie. ^. Qu'elle n'est pas belle* ^. Je ne m'en mle plus* DiAL. IV. A* Croirez-vus que fai vu madame' de...;..* plewar son ami en prsence de quze per-sonnes ? Syil PETITS DIALOGUES B* Quand je vous dlsois que c toit une femme qui russirot tout ce qu elle voudroit entreprendre 1

DiAL. V. A. Vous marierez-vous ? J5. Non. ji. Pourquoi? J?. Parce que je serois chagrin. A* Pourquoi? B' Parce que je serois jaloux. ji. Et pourquoi seriez-Tous jaloui ? J?. Parce que je serois cocu. ji. Qui vous a dit que vous seriez cocu ? j?. Je serois cocu parce que je le mriterois. Jl. Et pourquoi le mriteriez-vous ? . Parce que je me serois mari. DiAL. VI. - Le Cuisinier. Je n'ai pu acheter ce saumon. Le Docteur de Sorbonne. Pourquoi ? Le C. Un conseiller le marchandoit. Le D. Prends ces cent cus, et va m acheter le saumon et le conseiller. DiAL. VU.'-'A. Vous tes hien au fait des intrigues de nos ministres! B. C'est que j'ai vcu avec eux. A Vous vous en tes bien trouv, j'espre ?

i?. Point du tout. Ce sont des joueurs qui m'ont moatr leurs cartes; qui ont mme, en ma prsence, regard dans le talon, mais qui n'ont point partag avet moi les profits du gain de la partie. DiAL. viir. Le P^ieillard. Vous tes misanthrope de bien bonne heure. Quel ge avez-vous ? Jbe Jeune Homme, Vingt-cinq ans. Le V* Comptez-vous vivre plus de cent ans ? Le /. H. Pas tout--fait. Le V* Croyez-vous que les hommes seront corrigi dans soixante-quinzeans ? Le /. H. Cela seroit absurde croire* Le V- U faut que vous le pensiez pourtant, puisque vous vous emportez contre leurs vices.... Encore cela ne seroit-il pas raisonnable quand ils seroient corrigs d'ici soixante-quinze ans \ car if ne vous resteroit plus de temps pour jouir de la rforme que vous auriea; opre. Le /. H. Votre remarque mrite quelque consid* ration : j'y penserai. ' ,DiAL* IX. ^. Il a cherch a vous.humilier. J?. Celui qui ne peut tre honor que par lu:<meme^ n est gure hui^ili par personne. tc* DiAL. X. '^ -<d?. La femme qu'on me propose n'est pas riche. ^ JS. Vous rteSb .... .//. Je veux une femme qui le soit. Il faut bien s'assortir. DiAL. XI. A. Je M aime la folie^; j^a 'cru que j'en mpurrois de chagrin. ^ ^

B. Mourir de chagrin ! mais voiis l'avez eue ? A* Oui . , i?. Elle vous aimoit ? A. A la fureur, et elle a penjs en mourir aussi. B. Eh bien ! Gomment donc pouyezvous mourir de chagrin ? A. Elle vouloit que je l'pousasse. B* Eh bien ! Une jeune femme, belle et xiche qui vous aimoit, dont vous tiez fou ? A* Cela est vrai \ mais pouser, pouser ! Dieu m^ ci, j'en stiisquitte bon march. DiAL. XII. A. La place est honnte. i?. Vous voulez dire lucrative. A* Honnte ou lucratif, c'est tout un. .. < DiAL. XIII. -^. Ces deux femmes sont fortnuei, Je cro$. . . B. Amies ! l.... vraiment ? A. Je le crois, vous dls-je 5 elles passent leur vie ensemble : au surplus, je ne vis pas assez dans leur socit pour (savoir si dles s'aimedt ou se hassent! DiAL. XIV. A. TM. de K. parle mal d vous. B> Deiii a mis le oootre*poi5oa de ce qa'il peut dire, dans l'opinion qu'on a de ce qu'il peut faire. . ." DiAL. XV. A. VousconnoissezM.lecomtede : st-ii an^bl ? ' ' J?. Non. C'est un homme plein de noblesse, (f lva-. tion y d'jsprit,,* de coxmpi^qipes : voil tout,

DiAL. XVI. A' Je lui feros du mal volontiers. jS. Mais il ne vous eti'djatais fait. A. D faut bien que quelqu'un commence. ' PHILOSOPHIQUES. SyS DiAL. xvii.-'Tt-l^amon. Clitandreestplus jeune que sou ge. 11 est trop exalt. Les mauK pu}>Ucft, les. torts de la socit, tout rirrile et le myoke. Climne* Oh ! il est jeuue encore, mais il a uu l>oa esprit \ il foira par ^e faire vingt .mUle livres de rjsnt^, et prendre sou parti sur tout le reste. DiAi.. xvxn. A. B parot que tout le maJ dt par vous sur madame de n'est que pour vous conformer au bruit publjic ^ ,c^ U jp)e jsepible qu^. ypus jH 1^ ^a* npis^^ point? B. Moi, point du tout. DiAL. XIX. A. Pouvez-vou^ me faire le plai^p 4^ me montrer le portrait ^en vers que vous ayez /a^ de madame de.... ? JB* Par le plus fi;rand l^asard d.u monde ^ \e X^ sur ipoi. A. Cest pour cela que je vous le depiaitis,. DiAL. XX. Damcm.^ous meparoisscz'benreve-^ nu des femmes, bien dsintress leur gard.Utindre. Si bien que p^yr peu de hgse j.^us dirois ce que je pense d'elles. Dam. Dites-le moi. C}U. Up moment, ^e yeux jitte^drp ex^fMt^^qfeidJQues annes. C'est le parti le plus prudent.

DxAXi* XXI. r^. J'af fiiiooBmelp$g6iisaages.^piaiid ;f9s 6ot une otse^ B Que font-ils ? J. Ils remettent la sage^ k Vm ii^tr^ &^ ~\. Sj6 PETITS DIALOGUES DiAL. xxiT. A* Voil quinze jours que nous perdons. Il faut pourtant nous remettre. , Oui, ds la semaine prochaine. j. Quoi ! sitt ? DiAL. XXIII. ^. On a dnonc M. le garde des sceaux une phrase de M. de L ? JEf. Gomment retient-on une phrase de L ? j. Un espion. DiAL. XXIV. -^ -^* H faut vivre avec les vivans. S, Cela n'est pas vrai 5 il faut vivre avec les morts \ DiAL. xxy. * j4. Non, monsieur, votre droit n'est f oint dtre enterr dans cette chapelle. jj. CVstmon droit ; cette chapelle a t btie par mes anctres. . . " jli Oui ; mais il y a eu depuis une transaction qui ordonne qu'aprs monsieur votre pre qui est mort, ce soit mon tour. Bn Non , je n'y consentirai pas. J'ai le droit d'y tre enterr, d'y tre enterr tout l'heure. DiAL. XXVI. ^. Monsieur, je suis ix paiivre comdien de province qui veut rejoindre sa troupe : je n'ai pas de quoi....

. Vieille ruse I Monsieur, il n'y a point l d'invention , point de talent." ji. Monsieur, je venos sur votre rputation.... B. Je n'ai point de rputation, et ne veux point e avoir. * C'cst-nlirc avec es livre*. ^. ^j4. Ah, monsieur ! B. Au surplus, vous voyez quoi eHe sert, et ce qu elle rapporte. DiAL. XXVII. ^. Vous aiiaez mademoisdle. ., elle sera une riche hritire. B. Je rignorois , je croyois seulement qu'elle seroit un riche hiitage. DiAL. XXVIII. Le Notaire. Fort bien, mcmsieur, dix mille cus de legs. Ensuite ? Le Mourant. Deux mille cus au notaire. Le N. Monsieur, mais o prendra-t-on Fargent de tous ces legs ? Le M. Eh ! mais vraiment, voil ce qui m'embarrasse. DiAL. XXIX. ji. Madame...., jeune encore, avoit pous un homme de soixantedix-huit ans qui lui ft cinq enfans. _. B. Ils n toient peut-tre pas de lui. A. Je crois qu'ils en toient, et je l'ai jug la jbaine que la mre avoit pour, eux, ^ f V. .^ t^it^k' DiAL. XXX. La Bonne V Enfant. Cela vous -t-il amuse o-ennuye ?* . Le Pre. Quelle trange question ! Plus de sim[dt-cit. Ma petite ! . La petite Fille. Papa ! Le Pre. Quand tu es revenue de cette maison-l, quelle toit ta sensation ?

DiAL. XXXI. -^^. ConDoissez-Yous mdaBiedeB...? . Non. A. Mais vous l'avez vue souvent* B. Beaucoup. A. Eh bien? B. Je De Tai pas tudie. A. J'entends. DiAL. XXXII. Clitandre. Mariez-vous. JOanW' Moi, ppkitdu touc^ je sui$ bw iivec moi, je me conviens, et je me $ulB3f Je n'aime point, je 00 suis point p^^ Vou voye^ qp^ r&ei^t leomme ^ j'tois 4^ mnage, aya^t mai^oii t iwgl -^cHiq personnes souper tous les jours. DiAL. XXXIII. ^. M. de vous trouve une conversation charmante ^. JS*J^jm d(m f^^mon aoccis mon parmer, kraque je cwse avAc jul. DiAL. XXXIV, A. Concevez-vous, M.... ?40oixmie il a .t peu tonn d'une infamie qui nous a con-fonduisl B* n n'est pas plus tonn des vices d'autrui que des siens. . * DiAL. XXXV. y/. Jamais la cour n'a t si eime-fie des'gens dtespriit. B. Je le crois; jamais elle n'a t plnf otte : et quand les deux extrmes s'ligoeat, le rapprociienient ittt plus dicile. ^ C'toit ua fol. DrAL. XXXVI. Dant' Vous marer2>lroa?

dit Quand je songe que, pour me mariei^, fl fatt-droit que j'aimasse, il me paroit, nou pa^ impossible, mais difficile que je me marie; mais quand je $fnge qu'il faudroit que j'aimasse et que je fusse fm.^ idors je crois qu'il est impossible que je me marie. DxAt* xxxvn. Dam, Ppuuquoi u'|iyez-vx>uaien ' . . ^ .. dit quand on a parl d M? CliU Parce que f aime mieux que l'on calpmpi^^on silence que mesparole^t OiAL. xxxTiii. Miidame ds... Qui est-ee qui vient vers nous? Mad> de C C'est madame de Ba^. ... Mad. de,' E^t-ce que voi^fJapo3W>^^z? Mad. de C- Comment? vpusfievou3>puveo2i4onc pas du mal cpje nous en avoB3 d; bir j . DiAL. xxxix. A. Nepensez-^ous pas que e dian-gement arriv dans la consdttttion sera tiuinMe aux beaux-^arts? J?. Au contraire. Il donnera aux mes, aux gniestm caractre plus ferme, plus noble9 plus imposant. Il nous restera le got, lR*mt des Idaux ouvrages du aSde de Louis xiv, qui, se mlant fnerge nonvcBe qrfaii-ra prise Jl'^i^trQaAloosJ, vow fera /sortir. .fl cercle des jieAites.OQWeiuion5qw.avpienijgoiOue$fior. . DiAL. XL. - A. Dtournez la tte. VoHi Mv-de ti. B. Wayez pas peur : il a'ta-vtie basse. A. Ah! que vous, me faites de-{iHaisar.Moi, fttia vue longue, et je vous jure que nous ne nous rencou-trerons jamais. SUR UN HOMME SANS CARACTRE^

DiAL. XLi. JDor. II aime beaucoup M. de B.. Philmte. D'o le sait-il ? qui lui a dit cela ? CE DEUX COURTISANS. Dr AL. XLii, - ^. U y a long-temps que vous n'aves VuM. Turgot? i. Oui. ji. Depuis sa disgrce, par exemple? J3. Je le crois : j ai peur que ma prsence ne lui rappelle rheureux temps o nous nous rencontrions tous les jours chez le roi. DU ROI DE PRUSSE ET DE DARGET. DiAL. XLiii. Le Roi Allons, Darget,divertis-mp : conte-moi l'iiquelte du roi de France : commence par son lever. ( Alors Darget entre dans tout le dtail de ce qui se fait^ dnombre les ofEciers, valets de chambre, leurs fonctions, etc.) Le Roi (en clatant de rire). Ah! grand Dieu! d 'toisroi de France, je ferois un autre roi pour fiure toutes ces choses-l ma place. DE L*EMPERBUR ET DU ROI DE NAPLES. DiAL. XLiv. Le Roi. Jamais ducation ne fut pins nglige que la mienne. L'Empereur. Comment? ( part.) Cet hocune vaut quelque chose. Le RoL Figurez-vous qu' vingt ans, je ne savos pas faire une fricasse de poulet; et le peu de cuisine que je fiais j c'est moi qui me le suis donn. ENTRE MAD. DE B.... ET M. DE L.... DiAL. XLV. iUrftf /.. C'est une plaisante ide^ de nous faire dner tous ensemble. Nous tions sept, sans compter votre mari.

Mad de B... J'ai voulu rassembler tout ce que j'a aim, tout ce que j'aime encore d'une manire difif-renle, et qui me le rend. Cela prouve qu'il y a encore des murs en France*, car je n'ai eu me plaindre de personne y et j'ai t fidle chacun pendant son rgne. M. de L... Cela est vrai ; il n'y a que votre mari qui, toute force, pourroit se plaindre. Mad. de B... J'ai bien plus me plaindre de lui, qui m'a pouse sans que je l'aimasse. M. de L... Cela est juste. A propos; mais un tel, vous ne me l'avez point avou : estce avant ou aprs moi? Mad de B, .. C'est avant; je n'ai jamais os vous le dite; j'tois si jeune quand vous m'avez eue! M. de L>>* Une chose m'a surpris Mad. de JB... Qu'est-ce? M. de L... Pourquoi n'aviez-vous pas pri le chevalier de S....? Il nous manquoit. Mad. de B... J'en ai t bien fche. II est parti, il y a un mois, pour l'Isle de France. M. de L... Ce sera pour son retour. BNTRB t6 M1ICE9. DiAL. XLVi. M. de J?... Ah ! ma chre amie, nous tommes perclus : votre maii sait tout. Mad. de L*'. Comment? Quelqae lettre surprise ? M. de j5... Point du tout. Mcu. de Z... Une indiscrtion ? Une mchancet de quelques-uns de nos amis ? M. de B... Non.

Mcvd. de L. .. Eh hien ! quoi ? qu'est-ce ? M. de ^ Votre mari est venu ce matin m'emprun ter cinquante louis. Mad... de Z... Les luiavez-vous prts? M* de J5... Sur-le-champ. . Mad* de /> Oh bien ! il ny a pas de mal; il ne sait plus rien. S9TRS QTVELQtrfiS PSUSOlNfNfiS, APRS LA PKBMIRfi REPRSENTATION DE L'OPRA DES DANAIi:t6, PAR LE BARON DE TSCHOUDY. r DiAL. XLVii. ^. Il y a dans cet opra quatre-vingts dix-huit morts. B. Coinment ? ' > C Oui. Toutes les filles de Danaiis, hora Hyper* mnestre \ et tous les fils d'gyptus, hors Lynce. D. Cela fait bien quatre-vingt-dix-huit morts. . E*> mdecin de profession. Cela fait bien des morts ^ mais il y a en effet bien des pidmies. F>^prtre de son mtier- Dites-moi un peu; dans quelle paroisse celle pidmie s'est-elle dclare? Ceb a du rapporter beaucoup au cur. ENTRE D'ALEMBKRT ET UN SUISSE DE PORTE. DiAL. xLviii. <-- Le Suisse. Moosieur, o allez* vous ? UAhmhett, chez M. de.... Le S. Pourquoi ne me parlez-vous pas ? D^AL Mon ami, on s'adresse vous pour savoir si votre matre est chez lui.

Le S. h bien donc ? lyAL Je sais qu il y est, puisqull ma donne rendez-tds. Le S* Cela est gal ; on parle toujours. Si on ne me parle pas, je ne suis rien. ENTRE LE NONCE PAMPHILI ET SON SBCR^TAIRB. DiAL. xLix. -^ Le Nonce* Qu'est^ie qu'on dit dt moi dans le monde ? Le Secrtaire. On vous accuse d'avoir empoisonne un tel, votre parent ^ pour avoir sa succession. Le N. Je Fai fait empoisonner, mais pour utie autre raison. Aprs ? Le S. D avoir assassin la Signonu.. pour vous avcnr tromp. Le N Point du tout ; c'est parce que je oraigdoii pour un secret que je lui avois confi. Ensuite ? Le S. D'avoir donn la . fc un de nos pe^* Le N. Tout le contraire} c'est lui qui me fa dinf* ne. stHse l tout? Le S. On vous accuse de faire le bel esprit, de D^lre point l'auteur de votre dernier sonnet. Le N. Cazzo l Coquin ! sofi^ de au prseuoe^ QUESTION. Pourquoi ne donnez-vous plus rien au public ? RPONSES. C'est que le public me parot avoir le comble du mauvais got et la rage du dnigrement.

C'est qu'un homme raisonnable ne peut agir sans motif, et qu'un succs ne me feroit aucun plaisir , tandis qu'une disgrce me feroit peut-tre beaucoup de peine. C'est que je ne dois pas troubler mon repos , parce que la compagnie prtend qu'il faut divertir la compagnie. * C'est que je travaille pour les Varits Amusantes, qui sont le thtre de la nation ; et que je mne de front, avec cela , un ouvrage philosophique , qui doit tre imprim l'imprimerie royale. C'est que le public en use avec les gens de lettres comme les racoleurs du pont Saint-Michel avec ceux qu'ils enrlent : enivrs le premier jour , dix cus ; et des coups de bton le reste de la vie. C'est qu'on me presse de travailler, par la mme raison que quand on se met sa fentre, on souhaite de voir passer, dans la rue, des singes ou des meneurs d'ours. Exemple de M. Thomas insult pendant toute sa vie et Jou aprs sa mort. Crentlshommes de la chambre, comdiens, ceur seurs, la police, Beaumarchais. C'est que j'ai peur de mourir sans avoir ycu Cest que tout ce qu'on me dit pour m'engager [me produire, est bon dire SaintAnge et Murville. Cest que j'ai travailler, et que les succs perdent du temps. C'est que je ne voudrois pas faire comme les gens de lettres, qui ressemblent des nes j ruant et se battant devant un rtelier vide. C^est que, si j'avois donn mesure les bagatelles dont je pouvois disposer, il n'y auroit plus pour moi de repos sur la terre. C'est que j'aime mieux l'estime des honntes gens et mon bonheur particulier, que quelques loges, quelques cus, avec beaucoup d'injures et de calomnies.

C'est que, s'il y a un homme sur la terre qui ait le droit de vivre pour lui, c'est moi, aprs les mchancets qu'on m'a faites chaque succs que j'ai ob<* tenu. C'est que jamais, conime dit Bacon, on n'a vu mar cher ensemble la gloire et le repos. Parce que le public ne s'intresse qu'aux succs qu'il n'estime pas. Parce que je resterois moiti chemin de la gloire de Jeannot. Parce que j'en suis ne plus vouloir plaire qu' qui me ressemble. ^ C'est que plus mon affiche littraire s'ejB&Q^, plus je suis heureux. I. a5 Gest que j'ai connu presque tous les hommes clbres de notre temps , et que je les a vus malheureux par celte belle passion de clbrit, et mourir aprs ^oir dgrad par elle leur caractre moral. FIN DE LA QUESTION. >i^>^^^#^#^^^i#*^i> y iij^i^^^**^** POSIES DIVERSES. <^^^<i^^ LES FTS ESPAGNOLES. POME '. Il me souvient d'avoir pass deux mois Dans un chteau de gothique structure, Flanqu de tours , imposante masure Dont le seigneur m'ennuyeit quelquefois-. Ou me grondoit quand je daignois l'entendre ) Mais , curieux, il me plaisoit d'apprendre . Mainte anecdote ; il avoit vu des rois Des empereurs, des princes d'Allemagne : Ces cours vraiment ont de trs-bons endroits. Sa favorite toit la cour d'Espagne ; Il la citoit sans relche et partout, Cherchant quelqu'un qui pour elle .et du got. Du roi Philippe et de la Parmesane , -J'ai remport des traits assez

plaisans y Je dis, pour moi ^ pUisans pour un profane Qui veut, de loin , des princes amusans Mon rabcheur trouvoit son passe-temps A parler d'eux, de lui, de leurs caresses. ; Il possdoit des reines , des princesses, n bague, en boite, en bijoux bien nionts ) Rois, lecteurs, en ordre tiquets ; Ayant garni tout un rin d'altesses y Prs de la tombe, pris de;s dignits, Et raffolant surtout des majests ^ . ' Chamfoit composa ce ptit poxne au. commeOP^tnent 4c '793* (iVoM do lMtcur. ) Puis allongeant deux tiroirs parallles , il m'taloit cent joyaux radieux , Luxe enterr, pompeuses bagatelles, Perles, rubis, diamans prcieux, Prsens des rois, et, qui plus est, des belles. En l'coutant, cent fois je me suis dit : Les rois d'alors aimoient bien peu l'esprit. ]N'importe : il faut, pour prix de ses nouvelles, Le suivre encdr Madrid , au Prado j Quitte partir pour le Ben-Retro Oii le roi court, quand le sourcil lui fronce ; Et n'a-t-on pas d'ailleurs Samt-Ildepfaonse y Lieux endiants, palais du doux printemps Oii dans l'ennui sa majest s'enfonce Tout son aise ^ et loin des courtisans ! Biller tout seul noiarque un certain bon sens ^ Et montre au moins que la grandeur suprmt Pour s'ennuyer se suffit soi-mme. De ce babil du vieil ambassadeur Que j'coutois , vous en voyez la cause : Il m'est rest dans l'esprit, cher lecteur , Je ne sais quoi, dont il &ut que je cause ; L.... pour causer, perdre son srieux j Dire un peu.... tout, sans fadeur , sans scupule : J'ai des amis aimant le ridicule, Moi, je le peins.... par amiti pour eux. Vous saurez donc, sans plus de prambule j Que dans Madrid , sous l'avant-dernier roi, Prince pieux et vraiment catholique, Mais tro]^ souvent battu, nalgr sa foi, Par les Anglais , maudit peuple hrtique ; Quand je dis lui, c'toient, vous sentez bien , ' Ses gnratix, k roi n'en avoit rien : On lui sauvoit tout c&agrin politique } Ctoit plaisir de voir comme on tendoit Devers ce but, et comme on s'accordoit A tenir loba, tout parleur vridiqu } Pour lui tout seul la gazette mentoit, Gazette part, de plaisante fabrique y Que le ministre ou la reine dictoit : Oh ! quen'a-t-on cet exemplaire unique T La cour, la chambre et le moindre valet Secendoient tous la reine et le ministre ^ Tenant pour sr qu'un triste vnement, Un grand dsastre , un revers bien sinistre >, Appris auf roi, pouvoit subitement Plisser son front, obscurcir son visage , D'un peu d'humeur y laisser le nuage Et retarder sa chasse d'un moment, Tant ce bon prince avoit de

sentimentr Or , cette fois , le mal tant extrme , Il fut rgl, d'aprs ce beaii systme-. Qu'on donneroit ftes de grand clat, Pour rparer les malheurs de l'tat. Le temps pressoit. Zle , soins et dpense ^ On prodigua tout, hors l'invention , Pour taler avec profusion Tous les plaisirs de la magnificence : Un beau gala , dans sa perfection, Jeu, grand couvert, la musique, la danse, Feux d'artifice , illumination , Tout le fracas d'une cour excde , Sans frais d'esprit, sans l'ombre d'une ide ^ Pardon, j'ai tort^ on se disoit tout bas, Que c'est vraiment un prince formidable j Que les Anglais se rencbront sans combats ^ Que tous les jours la reine est plus aimaUe ' "^ Malgr le ans, on ne la conoit pas} Que le ministre est un homme adn^rable ; Que les infans sont plus beaux que )e jour^ Bref, ce qu'on dit, ce qu'il est convenable Qu'un roi vivant entende dans sa cour. Le lendemain donne fte nouvelle. Vous qnnoissez ce que l'Espagne appelle Acte de Foi, La foi devoit brler De cent ^breux une troupe infidle. D'infortuns triste et longue squelle Qu'on dnombroit y la voyant dfiler. t puis venoit un renfort d'hrtiques ^ Seuls vrais auteurs des disgrces publique;; La foi console : il faut se consoler.

C'est bien aussi ce que l'on se propose Quant au public ; le roi, c'est autre chose : Ignorant tout, rien ne peut le troubler ^ Nul embarras, nul souci ne l'approche r Content, heureux, et la gazette en poche,. De l'avenir iroit-il se mler? Vainqueur partout, terrible on l'en assire, Son cur jouit d'une allgresse pure. Environn de messieurs les infans, D'un air dvot il dit ses patentres : Il faut donner l'exemple ses enfans, Priant pour eux la vierge et les aptres; Bien surveills par l'Inquisition, Ils sont dresss la religion Par des prlats huml>les conune les ntres, Mais qui, croyant ce qu'ils prchoient ^xa, autres, Avoient de plus la persuasion. Des trois infans la sournoise jeunesse POESIES DIVEaSES. S9I Montroit du godt pour la contritiaii;

Le srieux de la compoDction Tartufioit leur sombre gentillesse : Un maintien gauche, en dpit de l'alteve y Ce tour d'alise et cet air d*oraison, Cet humble instinct ^ dtruit la raison, Qui plat au prtre, aussitt l'intresse Et lui ait dire rOh! celui-ci m'est bon. On a voulu qu'an sortir de la messe, L'an, surtout, vnt l'acte de foi Voir la douceur de notre sainte loi. Mater ses sens, sa piti, sa foiblesse. Enfin, promettre l'Espagne un grand roi, Qui vt toujours l'enfer autour de soi : Et dans le fiait, voyant des misrables Prcipits dans des brasiers ardens, Tordant leurs bras dchirs de leurs dents. Et leurs bourreaux, des hommes, ses semblablet^^ Usurpateurs du bel emploi des diables, !N'est-il pas vrai que monseigneur l'infant Doit l'enfer croire plus aisment?

Aimable prince, combien ton enfance En ce beau jour a donn d'esprance Au Saint-Office! il dit que tt ou tard Tu reprendras srement Gibraltar Qui fut ton bien, et que la providence A laiss prendre aux Anglais par hasard. Ce pronostic, qu'on rpand dans l'Espagne,. N'eut point d'accs au journal de la cour ; On s'y bornoit louer tour--tour L'auguste roi, son auguste compagne, Qui sont du monde et l'exemple et l'amour r Puis de vanter 9 en phrases fanatiques, S^ POSIES DIVERSES. Leur zle ardent contre les hrtiqnes,' Contre l'Anglais, surtout contre l'Hbreu, Peuple endurci dans ses vieilles pratiques; Que l'on convient vtair d'iassez bon lieu, Mais qui, fidle ses cahiers antiques, Livres chris, divins de notre aveu. Meurt mchamment et pour adorer Dien, Comme David, de qui les doux cantiques Lui sont chants quand on le jette au (eu. Certes, voil de quoi mettre en colre fin saint journal ; puis, viennent les couplets. Hymnes, chansons, redondilles, sonnets. Qu'une foi vive, hypocrite ou sincre, Un vain dsir, ou le talent de plaire Adresse au roi sur ses brillans succs; Car tout le plan de la crmonie Est un effort de son puissant gnie. Pour quoi, soudain, places et carrefours Vont de sa gloire occuper quelques jounr Les regardans : estampes et gravures, Grotesque affreux, sombres caricatures, Oii, cousums dans leurs sacrs atours, La tte en bas, feux et flamme rebours, En noirs dmons, grimacent les figures Des torturs3 infligeant des

tortures, Dieu, qui d'en haut contemple cet enfer Avec amour, et bnit Lucifer; ' Le doux Jsus ; l'attrayante Marie, Qui, caressant d'un sourire amical Les vils suppts du monstre monacal. Semble exciter leur dvote furie ; En bas, le roi d'un beau zle chauffe, La croix en uiain, guidant l'auto-da-f. POSIES DIVERSES. SgS Dont le Irmty hi dans chaque fiumlle, lyon pcobin TU, rem, parapli y Va sur les mers, pieuse pacotille, Charmer^ ravir, de Cadix Manille, Ses lieureux saints ^ prennent leur cale. Vous conviendres q maintenant FEspagne Arec lionnenr pent onYrir la campagne ; Qu'on Ta toat vaincre, et que les ennemis Seront bientt chasss du plat pajs. Soit, j'en conviens; mais un moment, de grce; Rendons surtout la victcre efficace. Modrons-nous, et fidsons qu'ai^ourdlmi Le roi n'ait plus une gazette lui. Songeons au but de la trmsime fte, Que cette fois pour le peuple on apprte. Que dites-vous? le peuple! h! oui, vraiment. Dans le malheur on y pense un moment : Le -ptos grand roi, quand la chance vauie. Avec le peuple est en coquetterie. A son poux la reine a prudemment Insinu qu'au sein de la victoire, Un roi couvert des ra jons de la gloire. S'il est chri, porott encor plus grand. Le roi, frapp, vit l'importance extrme De ce conseil : h bien ! dilnQ, qu'on m'aime; YeiHez-j bien, rglez tout promptement. "On obit, et le gouvernement, Voyant le peuple abattu de tristesse, Prit le parti d'ordonner l'all^presse. De la payer : on prit l'argent; mais qiyn? On ne rit pas ainsi de par le roi. L'auto-da-f, merveilleux en Ininmme, Soutient le coeur, mais ne peut r^onir s Il faut chercher ailleurs ce hien suprme t s'adresser quelqu'autre plaisir. Or, le plus grand, le seul par excellence, Vous devinez, c'est de voir des taureaux Mis en fureur, pousss toute outrance Par des guerrijcrs, des picpieurs, des hros, Gens vigoureux, bien arms, bien dispos.

De ces combats la sublime science Chez l'Espagnol brilla dans tous les temps. Sur Caldrone elle a la prfrence : Elle ravit les petits et les grands ^ La cour, la ville; et sa majest mme Fait grand tat de ce talent suprme. Par cent rivaux le prix est disput : C'est un hommage offert la beaut* L'Espagnol croit, lorsque son sang ruisselle, Que pour jamais sa matresse est fidle. Chez nous Franais, cet argument nouveau Prendroit du poids, en supposant de mme Qu'on ne peut plus, ds qu'on perce un taureau, tre infidle la beaut qu'on aime. Chaque pays a son raisonnement; Cervelle humaine est chose singulire. De ma raison votre raison diflEere : Le cur aussi m'tonne grandement Mais je reviens et reprends notre affaire. L'affaire alloit plus que passablement; L'amphithtre toit garni de belles De toute espce, et mme de cruelles. On avoit fait le signe de la croix, Et trois taureaux s'avancoient la fo. Si je voulois faire ici le pole, Gonvenes^n} lecteur, j'aurois beau jeu:

POSIES DIVERSES. SqS A qui tient-il? Mais je retiens mon feu : Je vous fais grce, et ma muse discrte Des lieux communs ddaigne le secours s Puis y la morale a seule mes amours. Or, disons donc, sans soins, sans talage 9 Qu'un des taureaux, j'en ai parl, je crois. Deux tant morts, demeur spul des trois, Bless lui-mme et transport de rage. Glaa d'effroi l'ampliithtre entier, Renversant tout, matador ou guerrier, Ngre, marquis, grand d'Espagne et bouvier, Arms.ou non; il n'eut plus d'adversaire. Thse, Alcide, aux sicles fabuleux, Eussent cherch ce taureau merveilleux Pour en dcoudre : il toit leur affaire. Sa majest, ne pensait pas comme eux, Se blottissoit dans sa loge grille, Mourant de peur, la croyant branle. Chacuif trembloit l'exemple du roi ;

Mais savez-vous comme, en ce dsarroi, Dieu secourut cette cour si trouble? Un jeune enfant, obscur, bien inconnu. Vient songer qu' l'instant il a vu Les bufs d'un tel, troupeau considrable, Qui lentement regagnoient leur table. Vite il y court,, le^i fait sortir soudain, Et les conduit, aid d'un vieux voisin, Vers cet enclos oii la terrible scne Rpand l'horreur : les voil dans l'arne. En quel moment? Quand le monstre fougueux, Moins forcen, paroissoit plus terrible ; Lorsqu'agitant, tournant sa face horrible, Gonfl, fumant d'un nuage cumeux. S96 POSIES DIVERSES. Vainqueur et seul sur Tarne sanglante, Les feux pais de sa narine ardente^ Les feux hagards, noirs clairs de ses yeux, Redemandoient, cherchoient la guerre absente Pour ennemis il ne voit que des bufs

Qui dfiloiefit, un par un, deux par deux, En plus grand nombre; et puis la troupe entirei De plus en j^us gamissoit la carrire. De leurs gros yeux la stupide langueur Et de leurs pas la pesante lenteur N'annonant point d'intention guerrire, Le fier taureau, qu'tonne leur douceur,. Tout baubi d'tre sans adversaire, Les tonnoit d'un reste de fureur, Qui peut passer entre bu& pour hiuneur; Et nulle part ne trouvant de colre, Il s'appaisa, voyant qu'ils n'ont point peur. Grce leur corne, il les crut ses semblables : Comme ils beugloient, il les crut ses gaux ^ t radouci dans ce conmiiun repos, Environn de voisins si traitables. Il imi|a ces prtendus taureaux. Ce dnoment plut fort l'assistance, Au roi surtout : l'on reprend contenance. On se rassure, on rit de son effroi,

Que l'on nioit ; nul n'avoit craint pour soi : Un seul instant si l'me fut trouble, Chacun convient que c'toit pour le roi; Le roi le crut, se croyant l'assemble. La peur cessant, on devient curieux. Mais d'oii vient donc ce grand convoi de bus? On cherche, on tient tout le fil de l'histoire. Un empressa courut aprs l'enfant POSIES DIVERSES. S97 Qui prit la fuite : il flvoit peur d'un grand. Et se sauva de l'interrogatoire. La reine en rit ; chacun des courtisans Youloit qu'il fiit le fils d'un de ses gens, Neveu du moins, tant ils aimoient la gloire. Le roi laissa disputer l-dessus, Indiffrent, puisqu'il ne trembloit plus. Hors de pril, sa majest charme Lche deux n:y>ts sur l'enfint, le voisin: Billant, distraite5 et des le lendemain S'en soucia comme de son arme. Tandis qu'il bille et qu'il n'amuse pas, Des battemens de mains, de grands clats, Des ris joyeux partent de la conmiune. Sa majest, que te rire importune, Parot surprise, elle regarde en bas : C'toit l'enfant qui, rentr de fortune, Ne craignant plus, voyez-vous, d'tre pris N i prsent, curieux, s'toit mis Sur un gradin, debout, prs de l'issue Par oii des bu& se pousse la cohue, Troupeau bnin, qu'on chasse ^vec des ris. Et des rieurs remarquez l'insolence ; m Car vous saurez qu'en ce troupeau si doux Est l'animal qui les fit trembler tous; Mais de l'enfant la nave impudence: * Fit plus d'efiet encor, russit mieux: En revoyant ce taureau trouble-fte^ Auteur du mal, si coupable ses yeux, D'un gros bton, plaisanmient furieux, n va frappant de la maudite bete Les flancs, le dos; et le pauvre animal, Doublant le pas sous l'instrument risible. Va s^cnfonant dans le grbpe paisible, Pour se sauver de ce petit brutal. Vous souriez, lecteurs^ mais je parie Que vous rvez : laissons la rVerie, Cozitentdrisnous d'un simple enseignement, D'un aperu : que tel St frquemment Plus fort

tout seul qu'avec sa confrrie. Vous le sentez, hlas! pniblement, Hommes de fnain, de tte, de gnie, Vous que j'ai tus eh maint gouvernement (Le despotisme a Bien sa prdd'homie)^ Vous que je pisfins, abattus tristement. Marchant de fi^oiit, betes d compagnie. Cet art des i^ois, ce sctet merveilleux, Nous le savons; mais l'Espagne Hgnore : En ces climats le cielfait natre endore Des esprits fiers et dei cors gnreux; Mais ls taureaux ^ot entours de bufs. Chassons les hctis , chassons l Saint-OiBce, Prions l ciel que la foi 's'affeibKsse, Limons leurs fi et dessillons leurs yeux Par maint crit oii l v-it brille, La vrit,' trsor plus prcux Que du Prou l'opulente flotille; Et dans Madrid menant la vrit Que suit Meftt Stf stixt l htrt, Consolidons le pacte de fanHi. POSIES DIVERSES. Sgg CALYPSO A TLMAQUE. HRODE. Ainsi donc le destin, dans les innrs de Salente, Fixe pour un moment ta fortune flottante ! Tu triomphes, ingrat; et ta crdulit S'est de tous tes forfaits promis Fimpunit! Que sai-je? en ce moment ta coupable imprudence Peut-tre ose acicuser ma haine d'impuissance. Je veux avec le jour t'arracher ton erreur : Par mon amour pass juge de ma ftireur. Non, tu ne verras point cette Ithaqne chrie, Ce sjour que je bais, cette obscure patrie Pour qui ton cur jadis, d'un vain espoir flatt.

Mprisa mon amour et l'immortalit. Grands Dieux! si vos dcrets permettent qu'il la voie, Puisse-t-il ne goter qu'une trompeuse joi^ Oui, tratre, qu'aussitt un nuage odieux, Abusant ton espoir, la drobe ts yeux; Qu' te perscuter la fortune constante, Promne sur les mers ta destine errante; Que les vents, c&apps de leurs sombres^ cachots, De la mer contre toi soldrent tous les flotr; t, pour combler me vux, qu'un funeste nanfirag M'offre ion corps mourant pouss ver3 mon rivage; Que ta nymphe, en pleurant sur ton maiheurettx tt, Par ses cris douloureux appelle en vain la mort Dieux ! quel plaisir de voir ma rivale j^intiv Rappeler vainement ton ombre fugitive! Mes yeux, au lieu des tiens, jbuiront de ses pleurs, t ma prsence encore aigrira ses dooleotis^ Sans me dplaire alors, cle cyprs couronne, lle pourra gmir tes pieds prosterne^ Et je n'envierai plus ni ses gmissemens,

Ni ses tendres regards, ni ses embrassemens. Mais je frmis, mon cur, mon foible cur soupire : Dieux! seroit-ce d'amour?.... Ah! ma fureur expire! Malheureuse ! je l'aime et le hais tour--tour. Que dis-je? cette haine est un transport d'amour. Tlmacpie! je cede^ oui, c'est ma destine; Sous le joug de l'amour ma haine est enchane : N'en crois pas les transports oii j'ai pu me livrer; Ne crains rien: Calypso ne peut que t'adorer. Grands dieux ! n'exaucez pas ma funeste prire f C'toit contre moi-mme armer votre colre. Quand mon cur pour l'ingrat tremble au moindre danger, Hlas! que je suis loin de vouloir me venger! Quelle toit ma fureur? Oui, Dieux ! je vous implore: Mais ce n'est qu'en faveur de l'objet que j'adore; Et s'il faut prouver sur lui votre pouvoir, Consultez mon amour, et non mon dsespoir. Mais, hlas! que dis-tu, malheureuse Desse!) Arrte; o t'emportoit une indigne foiblesse? Songes-tu que le tratre, au mpris de ta foi,

Ose former des vux qui ne sont pas pour toi? Oui, tandis que pour lui, lchement suppliante, Je fais des vux l'ingrat en fait pour son aniantey Et son farouche orgueil, que je n'ai pu dompter, Ne se souvient de moi que pour me dtester. Ah! quand tu vins tremblant, au sortir du naufrage, M'ofirir de tes malheurs l'attendrissante image, Moi-mme je devais, prvenant tes affronts, Te replonger vivant dans ces gouffres profonds, Dans ces goufires affreux que le sort te prpare, Habits par la mort, et voisins du Tnare. Dans ton cur ennemi pourquoi mon foible bras Hsita-t-il alors de porter le trpas? Sur la tte du fils, offert ma colre y Ma main devoit venger la trahison du pre 5 Et ta mort, m'pargnant un fatal entretien, Devoit punir son crime, et prvenir le tien. Mon orgueil, offens des mpris d'un paijure f Se croyoit dsormais Tabri d'une injure : Je dfois l'amour, auteur de tous mes maux^ Je jurai d'immoler au soin d mon repos Tous les infortuns que leur destin funeste onduiroit vers ces bords, que ^ypso dteste : Leur sang a ciment cet horrible serment;

J'ai cru, dans chacun d'eux, inunoler un amant; Tu parus, mon courroux s'armoit pour ton supplice; Tu t'avances, je vois j'aime le fils d'Ulysse; A la tendre piti j'abandonne mon cur, J'y laisse entrer l'amour au lieu de la fureur. Au meurtre ds long-temps ma main accoutume ^ Ma main par un mortel se vit donc dsarme! Je n'osois la porter dans ton coupable flanc : Sanglante, je craignis de rpandre le sang! Cette divinit dont le mle courage Jadis se nourrissoit de meurtre et de carnage. Dont la rage guidoit les farouches transports, Dont le bras tant de fois ensanglanta ces bords, A l'aspect d'un mortel, dsarme et tremblante ^ Soupire, et n'est dj qu'une timide amante. Calypso ne hait plus en ce funeste jour : Le poignard la main, elle implore l'AuEiour. Qu'aisment tu surpris ma raison gare! De mon cur imprudent je te livrai l'entre. l. 26 Je respectai ses jours, ses j,ours infortun^, Des piges du trpas sans cesse environns. O souvenir cruel d'une ardeur insense ! O pleurs ! 6 dsespoir d'une amante offense I Tlnuupie!.... Eucharis!..,. Dtestables amans! Malheure|ise! Que faire en ces affreux momens? Vous m'vitez en vain, je vole sur vos traces Mais que dis-je ? voudrois-je augmenter mes disgrces? Mes yeux pourroient-ils voir leurs transports amoureux > t leurs embrassemens insulter mes feux? Encor, si je pouvois, au gr de ma furie, Briser le nud cruel qui m'enchane la vie ^ touffer mes douleurs dans le sein du trpas !.... Mais je ne peux mourir.... ]>h bien! toi, tu mourras* Oui, je veux dans ton sang plonger ma main fmnante, Sous les jeux dans les bras de ton indigne amante. Oui, dans ses bras sanglaps > ingrat, tu vas p-ir : Elle triomphera de l'avoir vu mourir. Dieux ! vengez par mes mains son infidlit; Je vous pardonne alors mon immortaUt. Non, c'est peu de la mort pour une telle offense;; Ah ! par mon dsespoir, jugez de ma vengeance. Sombre divinit des malheureux amans, Cruelle Jalousie arme tous tes serpens: Allume dans mon cur tous les feux de la rage :

Je le soumets toi, rgne en moi sans partage. touffe de l'amour les soupirs et les vux : <]'en est fait, je me livre tes plaisirs affreux^ Change en noire furie une timide amante ; Enhardis ce poignard dans ma main chancelante.... ^ue dis-je? il n'est plus temps, il a d m'chapper Eucharis, dans tes bras ^iJL fieilloit le Irapper I O souvenir affreiix ! f&ur fatal ma gloire, O ma prsence mme ennoblit sa victoire ! Je courois me venger et te percer le seta; Elle vit le poignard qui tomboit de ma main^ Elle vit expirer mon impuifisante rage Qu'elle va dte&ter ce funete avantage Oui, sur elle je veux punir ta trahiflon ; Je veux de tes mpris lui demander raison. Si tu veux adoucir le malheur tfoi l'accaUey Pour la justifier cesse d'tre coupable ^ "Viens me reni^ le cur qu'elle m'avoit rarL Ah ! si du repentir le crime toit suivi, . Si tu venois enfin, terminaait mon snppdiee. Dans mes yeux attendbris lire ton injustice; Si ta boiidie al^uroit ta haine ^ ta iertc, Je ne me souviendrois de ma divinit Que pour rendre immortels tes feux et ma tendresse. Viens dsarmer mon bras, c'est l'amour qui t'en presse; Viens rgner avec moi. C'en est fait^ oui, je veux Que le Dieu de mon cur soit le Dieu de ces lieuxj Que du bruit de mes feux l'univers retentisse; Qu' ma flicit tout l'olympe applaudisse; Qu'lev dsormais au rang des immortels,

Tu partages l'encens qu'on office mes autels. Sous les berceaux fleuris de ce riant bocage, Dans cet olympe enfin, le cieste breuvage Nous sera prsent par la main des Amours; Et seuls ils fileront la trame de nos jours. Ne crains point qu' leurs mains la parque les ravisse. Viens me rendre un bonheur qui ^amiais ne finisse; Que d'temels plaisirs scellent notre miiii.... Songe dlicieux! charmante illusion! Pouvez-vous xm moment occuper ma pense? Ah! cessez d'abuser une amante insense 9 Pour mon cur malheureux les plaisirs sont-ils faits? InutOes soupirs ! inutiles souhaits! Aveugle Calypso! Desse infortune! Hlas ! mon malheur je suis donc enchane! H iudra de regrets me nourrir chaque jour : Je verrai tout finir, except mon amour. . Comment me drober au feu qui me dvore? Je retrouve partout le cruel qui m'abhorre. Ton image importune irrite mes ennuis : Prsent y tu me fiiyois; absent, tu me poursuis. Peut-tre apprendras-tu ma triste destine^ Mais si tu sais les maux 011 tu m'as condanme; Si du moins la piti peut encor t'attendrir : Plains-moi; surtout, pkinsmoi de ne pouvoir mourir* i^0'0' ^ <^^<m^ ^i^^^ UHOMME DE LETTRES, DISCOURS PHILOSOPHIQUE EN VERS. Nobles enfans des arts, vous que la gloire enflanmie^ Qui, soigneux d'agrandir, de fconder votre me, Ajoutez en silence ses trsors divers, Pour la produire un jour aux yeux de l'univers : Qui d'entre vous n'aspire cet honneur suprme De

seryir les mortels en s'clairant; soi-mme? Laissez-moi contempler vos devoirs, vos destins , Tous les droits que sur vous le ciel donne aux humains. Ce sont vos sentimens que naa bouche rpte; Us mritoient sans doute un plus digne interprte. Ah! que ne puis-je au moins, retraant leur grandeur. Les peindre tous lesyeux; comme ils sont dans mon cur! Quelle est de ces rivaux Vantkm sublime ? Dans leurs travaux heureux quel esprr les anime? C'est ce noble dsir d'clairer nos esprits, De porter la vertu dans nos coeurs attendris. Mais ce droit n'appartient qu'au mortel qu'elle inspire ^ Lui seul peut su^ notre me exercer cet empire , Lui seul dans notre sein lance des traits hr&lans : L'cole des vertus est ceUe des talens. Plus l'me est courageuse et plus elle est sensible : L'esprit reoit de l'me une force invincible, Chaque vertu nouvelle ajoute sa vigueur ; Courez votre ami qu'opprime le malheur; Par des soins gnreux rveillez son courage y. Et des vertus ensuite allez tracer l'image : Je les vois, respirant sous vos hardis pinceaux, D'un charme inexprimable animer vos tableaux. Vertus ! sans vous aimer, quel mortel peut vous peindre?

S'il en existe un seul, 6 Dieu! qu'il est plaindre I Sans cesse, en contemplant vos traits majestueux, Devant son propre ouvrage il baissera les yeux ^ En s'immortalisant, il fltrit sa mmoire , Et consacre sa honte aux Cartes de la gloire. Mais de ces sentimens qui peut vous animer? Dans votre me jamais comment les imprimer? Sera-ce en les portant dans un mond frivole ? A d'absurdes gards il iut qu'on les immole. Pourriez-vous soutenir, sans dgrader vos murf, Le choc des prjugs, des vices, des erreurs, Dont la foule en tout temps vous assige et vou presse? Fuyez : qu'attendez-vous? une vaine richesse ? Ce vil prsent du sort seroit trop achet; Vos curs perdroient, hlas I leur sensibilit, Cette austre hauteur, ce courage inflexU^le Qui porte un jugement Bvhre ^ mcornij^ttU, A rhomme, aizx actions mcrCfue leur fost ptix^ Et par la vrit subjugue les esfkiti. Quel est ce maUieureui^ qo d'tm encens coupable

F^igae lchement un mortel mprisable? Ose-t-il dispenser, de ses vnales mains^ Ce trsor prcieuic, l'estime des bomains? Mes amis, jurons tous dans ce temple o nous somiie^ * De ne point avilir l'art de parler attit hommes^ De faire devant nous marcher la vrit^ De ne mentir jamais la postrit^ De pouvoir dire un jour cet arbitre auguste i Jugez sur notre foi, votre arrt sera juste. C'est alors que l'on peut par d'utiles crits Des mortejs incertains diriger les esprits* Opinion! nos gots, nos mosurs sofnt ton ouvrages Dieu t'a soumis le monde, et te soumet an sage } Du fond d sa retraite, il t^inspose des lois : Tu marchois au hasard; il te guide son choix z Avec la vrit sa voix d'inteUigenc Fonde, aflfermit, combat, renverse ta puissance. Grands hommes, c'est k vous d'eircer son pouvoir^ Notre cur appartient qui Sait l'mouvoir; Vous avez de l'erreur dtroit l tyrannie t

L'univers a chang devant Votre gnie. Souvent, notre insu, Votre me vit en nous, Et la raison d'un seul est la raison de tous. Laissez frmir la haine,' et l'erreur, et l'envie; Dtruire un pr^ug, c'est servir sa patrie : La vrit dfend le trne et les autels, Et la fiUe des cieux ne peut nuire aux mortels. ' L'Acadmie franaise^ pour l<pelle cet ouvrage hU cobipotc en 1765. POSIES DIVERSES. fyff Elle mousse les traits de l'ardent inat5itiey Des tyrans de l'eS|>nt combat le despotisme ; Jusqu'au miKett tles cours elle va tjuelqQefeis Dmentir les flatteurs, et tdtnnnper les rois* Mais souvent, dans un sicle oi l'on craint la Iftmiri^^ Le gnie opprim rampe dans la poussire) L'oi^eil intolrant en prive l'univers 5 On le. hait, on Faccable, on lui donne des fers s On dfend la pense au seul tre qui pense. Vous qui des souverains partagez ht puissance y S'il est n vrai t^ent, par le sort opprim,

Qui, faute d'un regard, ]a!nguiss^ inaaiini; Craignez de l'av^fiit la terrible sentence : Mais, non; votre pays vous a jugs d'avanee. Ah ! si vous ignorez le prix ds Vrais talens, ' Demandez-le ces rois dont les s^nns vigildns, Arrachant Cette plante son climat strile, Feront germer Ses fruits sur un sol plus fertile. Mais il reste un ei^poir a>ut talettft tttccuttu / C'est de rpandis u moins f exemple ds veitM i Cette gloire est certaine, '^ ne craint point dVm*!^. L'exemple des vertus eirl JM^ dette dEi sage : Se& crits sont un dOti fait l'humanit. Que le mortel sen^ble, piais de"leur beaut. Las decvoir des coefutoS mofts, Ichirs vices, lettt bliM^ y Dans ces er monutnens retrouvimt sa noblesse y Contemple avec transport les tfbits de sagrandlal^, ' ' Et cherche un doul Ie auj^s de votre cceui^. - ' h bien ! il faudra donc, dsms cette lice {ttM*ni, Fatiguer, tourmenter mapinibie existwice Pourquoi ? pour embrasser* Une ombr qd sVufuit,

Dsespre la (y& cdm 'qtn la poursuit, Celui qu'elle a tromp, teliii t[ui la possde ,4p8 POSIES DIVERSES. Cruelle illosien qui m'chappe et m'obsde f Qu' travers mille ^ueils il me faudra chercher f jQue, jusque dans mes bras, on viendra m'arracher Heureux du moins, heureui^ si la haine et l'envie, Complices de ma mort et bourreaux de ma vie f Souffrent que sur ma cendre on sme quelques fleurs Qui croissent auprs d'elle, et naissent quand je meurs ! Dieu! qu'entends-je ? est-ce ainsi qu'on parle de la gloire? S'lever par son me, ennoblir sa mmoire^ Crer un nom fameux, triomphant de la mort. Que tout cur n sensible entend avec transport; Des vertus, des talens prsenter l'assemUage A nos regards charms d'une si belle image ! Amis, la gloire existe, et ses droits sont certain. Quand Dieu cra la terre, et {brma les humains , II fit natre la gloire, ainsi que, lui fconde,

Lui commanda d'instruire et d'embellir le monde, De mesurer les cieux, de subjuguer les mers, Et lui conmiit le soin d'achever l'univers. Que parlez-*vous ici de fleurs, sui: votre cendre? . , Sontp-ce les seuls tributs que vous devez attendre? La gloire est-elle ingrate? et ne la vois->je pas, ' Quand vous marchez vers.elle, accourir dans vos bra&? . Ce sentiment si prompt d'involontaire estime, ' . Qu'arrachent les talens, que leur, jsispect imprime,.. Que l'or ni les grandeurs n'excitent point en nous. N'est-il pas votre bien? n'est-il pas fait pour vous? Rpandre avec chaleur son active pense, C'est la grandeur de l'me au-dehors annonce, Par des sigjics certains offerte tous les yeux^ Arrachez, dchirez le voile injurieux Dont le sort veut couvrir cette empreinte divine ^ Qui d'une me choisie atteste l'origini?* n faut juger les curs safis peser les destins : pctte est par l'me gal aux Autonins. Les beaux arts sont de tous l'inunortel hritage;

Tous ont sur cet autel prsent leur honunage. Voyez ce Richelieu, ce fier vengeur des lis. Tonnant autour du trne o son matre est assis; n dispute la fois, et d'une ardeur pareille, L'Alsace l'empereur, et le Cid Corneille. Ah ! vous m'ouvrez les yeux, vous entranez mes pas. Mais, quoi! tous ces cueils, ces malheurs, ces combats! La haine, qui se tait ! la basse calonmie Sans cesse repousse et sans cesse impunie ! L'homme vil et puissant qui, pour percer mon cur, D'une main,subalterne achte la fureur h bien ! que craignez-vous? Un bras plus redoutable Vous couvre d'une gide auguste, impntrable. Le jugement public, vml votre vengeur, Votre ami, votre appui, votre consolateur. Je le vois vous conduire au fond d'un sanctuaire, Dont rien ne brisera l'invincible barrire. Sous ce puissant abri placez-vous par vos murs. C'est l qu'on peut braver les absurdes rumeurs, . De l'orgueil forcen la vengeance hautaine,

Voir en piti la rage, et sourire la haine. Ah ! plutt saisissons un espoir plus heureux : Il est, il est encor des mortels gnreux Dont l'amiti touchante, active et courageuse , Dfendra hautement votre vie orageuse, Soutiendra les assauts du superbe oppresseur, Et sera de vos jours l'orgueil et la douceur. Quel prix plus glorieux? que faut-il davantage ? J'embrasse avec transport ce fortun prsage } Mais j l'arouerai-je enfin? il me faut un bonheur Qui s'attache mon tre, et qui tienne h mon ctir. h! ne ravez-vous pas? quoi donc ! cette me immense Qui sait trouver en soi sa |^us vive existence, Qui tend tous ses ressorts, qui s'agite en tous sens. Qui voudroit mme en vain rprimer ses latis, De ses propres plaisirs n'est-elle pas la mre ? Ces morts, dont la raison nous guide et nous clure, Ne vont-ils pas dans nous visrser leurs sentimens, De leurs coeurs enflammes rapides mouvemetts? S'emparer de leur me et l'galer peut-tre,

Fixer, terniser chaque instant de son tre, st-il un sort plus.doux, un plaisir plus touchant? Conserve^moi, grand Dieu ! le fortun penchant Qui place dans moi seul mon bonheur, ma riches^ M'arrache aux passions d'une attente jeunese, Et, trompant de mon cur la sensibilit, De ses feux, sans pril, nourrit l'^iivit. Tout n'appartient-il pas ati mortel n sensible? Il est de l'univers possesseur invisible; Il va de tous les arts, par un heureux larcin, Drober les trsors, les renferme en son sein : Tout est vivant pour lui; son me active et pure Existe dans chaque tre, et remplit la nature ; Partout de son bonheur va saisir l'aliment, Le dvore et s'enfuit avec un sentiment. Un autre don du ciel ornera votre vie. Imagination, compagne du gnie, Toi, dont la main brillante et prodigue de fleurs, tend sur l'univers tes riantes couleurs ! Le gnie entour de tes heureux prestiges,

Sous tes jeux, ta voix enfante des prodiges. Sur ton aile rapide il vole dans les cieux, Embrass d'un coup d'oeil tout les temps ^ touii les lieux; Des empires dtruits il revoit Torigine, Le choc de leurs destins, leur grandeur, leur ruine; Parcourt avidement tous ces tableaux divers Qu'aux regards des mortels les sicles ont offerts; La nature et ses jeux, ses travaux, ses caprices, Miracles chappes ses mains cratrices, Le combat et l'accord de tous les lmens^ Le sillon de l'clair et la fuite des vents. Voici l'instant propice: il s*agite, il s^enflamme; Un nouvel univers va sortir de soil me ; De ce monde nouveau les lmens presss D'abord sont au hasard et sans ordre entasss t L'Imagination plane sur cet abime; Le chaos fuit, tout nat j chaque germe s'anime; L'esprit actif et prompt, dans un rapide lan, Du monde qu'il mdite a dessin le plail; Tout s'arrange : l'ide informe, languissante,

Appelle autour de soi Fimage obissantes Soudain l'image accourt, et par dlieuretfx aceorcb Vient s'unir l'ide, et lui donner un corps* Tous les traits sont marqus; les couleurs 'sutoriimtttf Sous de rians pinceaux les tres f'embellsieitlt Et plaa avec art, contrasts arec choix ^ Sous l'il du crateur se pressent k U fois; Il frmit, il palpite , et son toe rattie Sent l'ivresse sublime et Vorga^n) da g/kA* Eh bien! avec ce sens, cet instifi^ mnrettlnt^ Pouvez-voos, sans roapr^ vous erif mHmiftM 7 Ah! bnisses plat^ ce loftim pfUfftfi Aux vertus januris com^rei^'-'trtt Tmfffi. yivez pour la jMtrie et fmtr Thntttmtif Pour l'amiti, la gf^0f et U yHttil'f De vos cors avee m toiS h tt tem > lyun sentiment jaloux repoussez la bassesse: Chrissons le rival qui peut nous surpasser : Montrez-moi mon vainqueur, et je cours l'embrasser. De la lice k l'envi franchissez la barrire, Et vous direz un jour, au bout de la carrire : Le destin m'opprimoit, et moi, je Tai vaincu 5 J'ai senti l'existence, et mon cur a vcu. *i#^^#i#^ii>^^ii# i PITRE

SUR LA VANIT DE LA GLOIRE. 2\t n' ueUd auriculis tdienis collegU esca? GeS( est donc fait, et ton me sensible A ses vrais gots va se livrer enfin! Tu suis, ami, la pente irrsistible Qui des beaux arts t'aplanit le chemin. Tu sais trop bien qu'une plume immortelle Nous a trac les dgots, les hasards, Qu'en cette lice ouverte nos regard Sme souvent la fortune cruelle. Oui, des destins la jalouse fureur, Osant mler l'absinthe l'ambroisie, A poursuivi l'aimable posie. Et du nectar altr la douceur. Mais, cher ami, cette muse badine, Tive autrefois, alors un peu chagrine. Sur un fond noir dtrempa ses couleurs 5 Et cette abeille, en volant sur les fleurs, Avoit senti la pointe d'une pine : Pour moi, je veux, aux yeux de mon ami^ En badinant, combattre sa chimre. POSIES DIVERSES. ^i? Faut-il des Dieux emprunter le tonnerre Pour craser un si foible ennemi ? Je t'obis. Tu m'ordonnes de croire Que ton esprit et mme ta raison N'coute ici que l'instinct de la gloire, t ne se rend qu*k son noble aiguillon. 'Des vanits de la nature humaine, Dis-tu, la gloire est encor la moins vaine; t du trpas je veux sauver mon nom. Quoi ! ta raison, quoi! cet esprit si sage Conserve ^ncor ce prjug hlotl Quoi ! de la mort ton tre est le partage,

Et tu prtends lui drober un mot ! Ton nom ! quel est cet tonnant langage? Quoi ! ce dsir, vrai flau de ton ge, Ya toiu*menter tes jours infortuns, Pour illustrer ce frivole assemblage De signes vains par le sort combins ! coute au moins ces argumens clbres Qui de l'cole ont perc les tnbres. Ce qui n'est rien, peut-il avoir un nom? Que veux-tu dire? et quelle iUusion ! Peux-tu forcer ton me fugitive A s'chapper de l'ternelle nuit? Peux-tu renatre? et quand l'arbre est dtruit,^ Pourquoi vouloir qu'une feuille y sm*vive? Quoi! du nant une ombre veut jouir! Mais supposons que ces vains caractres, Que le hasard a voulu runir Pour distinguer, pour dsigner tes pres, Vainqueurs du temps, perceront l'avenir : Par quelle voie et quel canal fidle,

Pour te transmettre une atteinte immortelle, Jusques toi pourront-ils parvenir? Ce grand Romain, pre de l'loquence, Pre de Rome et consul orateur. Dans son printemps adora cette erreur. Mais la fin, rempli d'indiffrence, Sur ce vain songe il composa, dit-on, Un beau trait contre cette dmence, Cette fureur d'terniser son nom; Trait modeste, et sign Cicron. Dans un crit voyez-vous ce grand homme Vanter, prner, mime asses bassement, Un petit Grec, un sophiste de Rome; Recommander, et trs-expressnient, Au vain portier du temple de Mmoire De lui donner bonne place en l'histoire? Le Grec le fit ; mais savex-vons comment La vanit se vit bien confondue? I>a lettre reste et l'histoire est perdue. Mais admirez comment, fiers d'tre fous, Devant l'idole ils se prosternent tous. Oui, disent-ils, ce sentiment sublime, Qui fait chrir et la gloire et l'estime, Par la vertu fut imprim dans nous. D'une grande me il est l'heureux partage; Dans notre cceur il descend le premier, Survit tous, disparoit le dernier. Il est, dit-on, la chemise du sage: S'il est ainsi, qu'il aille dcuic tout nu. Quoi ! vous osez transformer en vertu Cette folie, et tirer avantage De ce dlire, d'autres inconnu ! Et selon vous tous ces mortels volages, Pour tre fous, ne sont point assez sages ! Je quitte, ami, ce ton de Juvnal. Permets qu'au moins ma muse, plus lgre Ose tes yeux, sur un prisme moral, Analisant un prjug fatal, Dcomposer ta brillante chimre. Pardonnez-moi, rare et sublime Homre L'air cavalier et le frivole ton Dont j'ose ici profrer votre nom : Vous savez bien que mon cur vous rvre. Ai-jeoubK que Samos, Colophon,

t Clazomne, et Smyme, et l'Ionie, Ont disput jadis avec chaleur La gloire unique et l'immortel honneur D'avoir produit un si vaste gnie? Vrai crateur de l'art le plus divin, J'avouerai bien que, quand vous y passtes Et qu'on vous vit, aveugle plerin, Brillant de gloire, un bourdon la main j Du violon vainement vous racltes. Chaque pays, mme l'heureux sjour Qui, selon lui, vous a donn le jour,Peut s'crier, pour appuyer sa thse : Couvert d'honneur et charg de malaise, Ceint de lauriers, partant marquant de pain^ Homre ici pensa mourir de faim. Or, rponds-moi, gueux et divin Homre ( Car maintenant je puis te tutoyer. Puisqu'il est sdr qu'on a vu ta misre Ramper, languir dans le double mtier De mendiant, et mme de pote ),

Quand un savant, pay pour te louer. Te va prnant d'une bouche indiscrte Et sans un cur osant t'apprcier, Par vanit, par coutume t'admire, Et, t*ayant lu, te vante par ou-dire; Son vain encens descend-t-l chez les morts De ton esprit caresser les ressorts? Et toi, brillant et fertile gnie, Toi, son rival et son imitateur, Ainsi que lui, fuyant de ta patrie ; Non pour aller, besacier, voyageur. Piton modeste, et plerin pote, Faire aux passans une prire honnte, Mais pour donner bals, concerts et cadeaux / Pice nouvelle et spectacles nouveaux Oii le cur sent lorsque l'esprit s'lve; Pour transporter Athnes Grenve > T'y consoler, dans le sein du repos, Et de la haine et de l'encens des sots: Je l'avouerai, quand un mortel sincre,

De tes crits ardent admirateur. Vante Arrouet, il a flatt Voltaire; Mais quand la mort, au gr de maint auteur^ De maint jaloux, surtout de maint libraire , T'aura frapp de sa faux meurtrire ; Sous cette tombe, eh bien ! parle, rponds, Mortel fameux : lequel de ces deux noms, Ces noms vants, Arrouet ou Voltaire, Dans ton sonmieil, par un plus sr pouvoir. Ranimera tes cendres rveilles ? Lequel des deux saura mieux mouvoir De ton cerveau les fibres branles? Auquel, enfin, devons-nous envoyer Ce fade encens d'un loge unanime, Noble fume, et tribut lgitime Qu' tes travaux l'univers doit payer? Sn sort jaloux un caprice ordinaire A mon valet donna le nom d'Hector. li'entendez-vous, dsuvr tmraire, Estropier, en insultant Homre,

Les noms sacrs d'Ulysse et de Nestor ^ Et de Dacier, dans ses nobles emphases^ Faire ronfler les ternelles phrases? Quand de Priam le fijs infortun, Le noii d'Hector, ce flau de la Grce, S^en vient-frq)per son esprit tonn, Avez-vous vu redoubler son ivresse, Et sur son front, de joie enlumin, tinceler sa grotesque allgresse? Je sonne^ il vient d'un air de dignit; Et le hros, en me versant boire. Plus sr que moi de vivre dans l'histoire^ Savoure en paix son immortalit. Lorsque la mort, sans toucher sa gloire, Rassemblera sous ses voiles pais L'Hector de Troye avec l'Hector laquais, Et qu'un des deux quittera ma livre Pour endosser celle du vieux Pluton; Que sais-je, moi, si son me enivre Par les vapeurs dont jadis ce grand nom

A chatouill sa cervelle timbre, Dans son erreur n'ira point partager Les vains honneurs dus s^u rival d'Achille^ Si le Troyen ardent se venger, ? Dont cet outrage chauffiera la bile, , D'un coup de poing vaillamment assen, Tout l'instar d'Ulysse dans Hoijacre, Ne voudra point trancher en sa colre Ce grand db^t^ noblement termin? ; L 37 Six Annibals ont illustre Carthage^ De tous jadis on vanta le courage; Deux sont encor connus par leurs exploits, Et de la Gloire ont enrou la voix. L'un, des Romains l'ennemi redoutable, Pendant treize ans, d'un snat perdu Fut la terreur; et l'autre plus traitable, Mous dit l'histoire, avoit t pendu. "Vous, pensez-vous q'Annibal morfondu Dort part soi, rempH d'indiffrence,

Sur ses lauriers ou 1>ien sur sa potence? Apprenez donc que lorsqu'eH vos rcits Vous clbrez le fier vainqueur de Rome Trop vaguement, en tehnes peu prcis, Le cher pendu, qui croit tre un grand homme. Prend pour son compte un loge indcis. Quatre Platons ont honor la Grce; Mais d'un surtout on clbre le nom. Lorsque ma voix, pour prix de sa sagesse, A dit lin mot de l'immortel Platon, Apprenez-moi comment, par quelle adresse. Par quelle voie et quels secrets rapports, Ge triste mot, dans la foule des morts, Du vrai Platon peut-il trouver l'adresse? Platon ! Platon ! voyez comme ma voix Tous les Platons accourent la fois ! Yoyez, voyez, conmie chacun s'empresse! Ghaque Platon, prenant le nom pour soif Vole, et s'crie en cartant la presse : ^a, rangez-voiis; place, messieurs, c'est moi.

Le vrai Platon reste seul immobile : Mais j'aperois venir d'un pas agile t le sophiste et le |;rammairien : J'y suis, monsieur, que roulez-vous? Moi ! rien. Chaque pays a produit son Hercule, Rparateur des torts, vengeur des droits; Mais un surtout, imprieux mule, De ses rivaux a conquis les exploits. Un seul, malgr la docte acadmie, Malgr Saumaise et malgr son gnie, Malgr Bardus, et Lipse, et Scaliger, Fait aux savans les honneurs de Tenfer. Or, qui ne croit qu'un jour, dans leur colre, Pour se venger d'un odieux confrre, L'gyptien, l'Africain, le Qaulois, Dans l'intrt dont le nud les rassemble, Contre le Grec ne se liguent ensemble, Et sur son dos ne tombent la fois? Peut-tre aussi qu'un jour dans l'Elyse, Signant la paix, devenus bons amis,

Tranquillement, prs de Mgre assis| Tous en commun dmlant la fuse, Edifieront les mnes attendris. Sans nul malheur la dispute apaise Sur ces grands points pourra nous runir; Et nous saurons quoi nous en tenir. Alors cYket nous la vrit reue Saura fixer, distinguer pour jamais Et leur pays, et leur sicle, et leurs jEuts, Et du fuseau sparer la massue. Ce n'est -pas tout : par un fmieste sort Une syllabe, une lettre clipse. Par le hasard, par le temps efface, Suffit souvent poitr nous rendre k la mort. Ce Grec fougueux, l'tmmorfel Alexan/lrr, Lequel un soir, ta gr d'une cttn, Ivre d'amour, et de gloire et de vin ^ Mit par plaisir Perspolis en cendre : Hros jaloux, de qui la vanit A voit pleure sur les lauriers d'un pre,

Dont il craignoit que la prosprit Ne laisst plus sa tmrit De grands exploits, de sottises faire ^ A ce vengeur de son peuple outrag, A ce guerrier chacun doit son sufrage. Sur notre encens, sur l'ternel hommage De l'univers conquis et ravag 11 a des droits, puisqu'il l'a saccag : Quels sont souvent les transports de sa rage ^ Quand les honneurs qu'on lui doit accorder Sont, au Mogl, prodigus Scander? Faut-il convaincre un esprit indocile Qu'un caractre, une lettre futile, Pour tout gter, hlas ! suffit trop hien ? Montagne est tout, et Montaigne n'est rien ^ Si quelque jour une me charitahle Dans les enfers ne daigne l'informer Que des Franais la langue variable Dtruit son nom, voulant le rformer. L'auteur charmant, et qui, l'auteur ? non, l'homme, 1

Par notre encens n'est jamais chatouill, Et dans l'oubli dormant d'un profond sonmie^ Par un vain bruit n'est jamais veill. Ah ! j'ai bien peur que, tromp par la rime. Malgr mes soins, l'historien Dion N'ose usurper cette offrande d'estime Que mon cur paie au dlicat Bion; Et de leurs noms maudissant l'imposture, Maints froids auteurs, maints hros oublis Offrent soarent aux mnes %ajs D'un quiproquo la comique aventure. Du mme nom cent rois ont hrit : Tous ont vcu pour la postrit ; Tous ont voulu consacrer leur mmoire. Mais vous, mortels! votre lgret, Par un oubli trop funeste leur gloire, En les nommant ne les dsigne point : C'est donc en vain qu'ils vivent dans l'histoire. Ignorez-vous qu'il ant de point en point, Pour les atteindre au tnbreux empire, Pour que l'loge ait sur eux son effet, Fixer les temps, les lieux, marquer, dduire Leurs nom, surnom, numro, sobriquet ? Sans tous ces soins, le vengeur de la Prusse ^ Le fier vainqueur de l'Allemand, du Russe, Hros du sicle, et clbre la fois Par les combats, par la flte et les lois^ Lui qu'Arrouet annonoit a la terre, Et que depuis a chansonn Voltaire^ Ce Frdric, Dieu ! quel affront cruel ! Peut voir un jour sa grande me avilie Humer l'odeur d'un encens temel, Faut-il le dire? avec un vil mortel. Un Frdric, baron de Silsie , Lequel voudra , comme dans son chtean, Donnant aux morts un spectacle nouveau, Porter partout siu- la rive infernale Et ses quartiers, et sa voix chapitrale U est Inen vrai que, pour prendre un dtour, Le mot flatteur, quittant les grandes routes, Descend moins vite au tnbreux sjour; Que le hros^^ attentif aux coute.

Dans son cerveau moins prompt 'branler. Ne peut sentir qu'une atteinte lgre. Que feriez-yous? Il aut s'en consoler^ Et du destin tel est l'arrt svre : Les plaisirs purs pour nous ne sont point fait; Mme en enfer ils sont tous imparfaits. Or maintenant, qu'uyi censeur tmraire^ Un bel esprit, volage papillon, Yienne fronder ce travail salutaire Qui, ppur cbanger, pour rtablir un nont. Dans cette nuit ^pportandt la lumire, Ta compilant de vieux con^lateurs, Des naanu$crits et d'antiques auteurs ! Sans ce talent, sans de si dignes veilles, Tous les hros, lenurs noms et leurs znerveiDef, Les vains exploits de cent mortels fameux ^ Vivant pour nou, serpient perdus pour eax Quel nom donner la foUe imprudence De ces humains qui, dans leiur draison^ Aprs avoir avec mconsquence

Tout immc^ pour anoblir leur nom, Et qui, vieillis dans leur culte frivole, Wont rien omis pour orner leur idole, L'osent dtruire, et dont l'aveugle erreur Y substitue un fantme imposteur, De qui jittoiais cette gloire n'a|^roche? Quoi ! Du Terrail, parrain du roi Franoif, Ami des preux, chevalier sans reproche, Au bon Sayard cde tousses exploits! Et ne crois pas qu'avec plus d'indulgence Je,trite encor cette autre vanit Qui, de$ climats rapprochant la distance^ Entraine au loin notre esprit emport^ Enseigne-moi <pielle est la difierenoe; Qu'importe enfin ta flicite ^ Que dans mille ans tes Ters se fusent lre^ Ou qae Stockholm aujourd'hui les admire? Du nord jaloux le soufSe imptueux Dissipera cet encens si frivole; Et sa fureur ira, loin de tes yetix,-Le dposer dans les antr^ d'Eole. De prs au moins, l'loge plus flatteur, Yoisin de toi, desoendroit dans ton cnr| Et le zphyr, su r.son aile l^re, Jusqu' tes sens daigneroit apportt Une vapeur, hlas ! bien passagre, Que tes esprits pourroient au moins godter. Ah ! (jue le sort, pour Oboi plein d'indulgieBOf ^ Sur le prsent borne ton influence ,-Et de mes jours marque chaque moment Par un plaisir ou par un sentiment i De l'avenir, ami, je le dispense. Je veux sentir, je veux jouir enfin; Et mon esprit, dans ou indiffrence, D'aucun absent n'est le contemporaQ. Pauvres humains ! ^lelle est votre inscoostance I Qu'est-ce que l'honune soi-mme livr? Oui, cher ami, moi de qui rimj^iidence Yient de traiter

de fivre, de dmence t e beau dsir par les temps consacr ^ De runir la double jouissance D'un nom partout jamais rvrf Que sais-je, hlas! ^ mon nconsqiienct. Par une sotte et double vanit, Ne prtend point firandiir l'espace immeni De l'uniiFerf et de Uvmi', Et SI y des temps perant la nuit obscUre ^ Je ne veux point aller, dans un Mercure ^ Au bout du monde, l'inmiortalit ? PITRE D'UN PERE A SON FILS SUR LA NAIJSSAWCE D'UN PTtT-FILS. Il est donc li, ce fils, objet de tant de Voeux Il respire ! avec lui nous renaissons tous deux. Mon cur s'est rveill : cette ardeur qui m'enflamme^ Au jour de ta naissance, a pntr mon me. Je te pris* dans mes bras : un serment solennef Promit te t'lever dans lesem paternel. Le temps, qui m'a conduit au bout de ma carrirey De mes yeui par degrs pura Ik lumire : Vainement et trop tard allumant son flambeau, La raison nous claire aux portes du tombeau. Ah ! si l'exprience , cole du vraf sage-, Pouvoit de nos enfans devenir l'hritage ! Si nos malheurs au moins n'toient perdus pour eux t Un plrc?, eti expirant, se croroit trop heureux :

Mais il meurt tout entier; et Fa triste vieillesse Dans la tombe avec elle emporte sa sagesse. De mon vaisseau du moins que Ts tristes dbris, pars sur les cueis, en cartent inbn fils. Je le vois, en mourant, s'loigner du rivage i Ah! s'il arrive au port, je bnis mon naufrageParmi tousces mortels sur ce globe sems, Les uns portent un cur, ds sens inanims'; Le feu ds passions n'chauffe point leur me r D'autres sont embrass d'une cleste amme POSIES DIVERSES, /{a5 Mas trop souvent, hlas ! sa fconde chaleur Enfante les talens et non pas le bonheur^ t de rinfortun dont elle est le partage, Elle fait un grand homme et rarement un sage. Le bonheur! mortel!... ose te dtacher D'un espoir que bientt il faudroit t'arracher : Si le songe est flatteur, le rveil est funeste^ Fais le bonheur d'autrui, c'est le seul (jui te reste. Si ton fils n^a reu que des sens mousss,

Qu'il se trane pas lents dans ls chemins tracs: Sans lui frayer toi-mme une route nouvelle, De tes.seules vertus ofifre-lui le modle : Mais si des passions le germe est dans son sein. Veille, pre clair, sur ce dpt divin :. Loin de lui ces prisons oii le hasard rassemble Des esprits ingaux qu'on fait ramper ensemble^ Oii le vil prjug vend d'obscures erreurs, Que la jeujiesse achte aux dpens de ses murs: . Si ton fils ne te doit son me toute entire j Tu lui donnas le jour, mais tu n'es pas son p^e. Le chef-d'uvre immortel de la divinit Sur la trre au hasard, par ok tre jet. ! /: i. ' L'homme nat ^ rimposture assise son enfance : . . ' On fatigue, on sduit-a crdule ignorance : . , On dgrade son tre. Ah! cruels, arrtez : C'est une me inmaortelle qui vous insultes. \ . ' ! De l'ducation l'influence su prnoe, ' .^ . Subjuguant dans pos curs la nature elle-mme^ ^ Peut crer, son choix, des vices, des vertus : C'est du*fils de. Csar que Caton fitBrutus. Rgne sur le has^^cl, affoiblis son empire : ' ' L'homme peut le borner, ou mme le dtruire. Que son fier .ascendant soit .dompt par tes joins s ' .

Transforme pour ^on fils les vertus en besoins. O toi ! fille e^s ciex, que Funirers adore, Toi qu'il faut que l'on craigne, ou qu'il faut qu'on implore) Sainte Religion! dont le regard descend Du crateur l'homme, et de Ftre au nant, Montre-nous cette chane adorable et cache, Par la main de Dieu mme son tr^e attache. Qui, pour notre bonheur, unit la terre au cie!, Et balance le monde aux pteds de FterneL Mais dj de ton fils la raison vient d'clore; Sache pier , saisir Fmstant de son aurore, Ou l'homme ouvrant les yeux, firapp d'un joi^ nouveau, S'veille, et r^ardant autour de son berceau ^ tonn de penser, et fier de se connoitre, Ose s'interroger, s'apercent de son tre; Dvore les objets autour de lui sems, Jadis morts ses yeux, maintenant anime; Demande ees objets levn rapports lui-tiime; Et du monde moral veut saisir le systme. A de sages leons consacre ce^ noMnnens ;

De ses vertus alors pose les fondemens s Des vrais biens, des vr^is niaux, trace-lui les Iini6e9. Renferme ses regards dans les bornes prescrites; Qu'il sache tour4oar se concentrer dans lui, Etendre ses raj^rts vivre dans autrui. Ne fais briller pour lui que des clarts utes z ' Il est pour les humains des vrits striles; Le ciel est parsem^ de gldses lumineux ; Mais un seul nous claire et suffit il ns jetix. Prolonge pour ton fils cet heureux temps d'ivres, Cet aimable dlire oii la simple jeMsesM, Ignorant l'artifice et les retourcruels^ N'a point pesda ie droit d^cstimcr le mortels, Et gote ce bonheur si pur, si respectable, De croire la vertu pour aimer son semblable Jeune homme, j'ane voir ta nave candeur Chercher imprudenunent nos vertus dans ton cur. Chrir une ombre vaine, adorer ton ouvrage, De tes purs sentimens reproduire l'image, t se plaire crer, dans ta simplicit,

Un nouvel univers par toi seul habit. Oui, que mon fils embrasse un fantme qu'il aime s Nous croyant des vertus, il en aura lui-name. Mais voici ce moment utile ou dangereux, Qui, souvent annonc par un naufrage affirenx, Des sens avec le cur prparant l'alliance, Donne l'homme tonn toute son existence, Etablit ses devoirs sur es rapports divers, Le fait vivre lui-mnte et natre l'univers : Ce sont les passions, dont la fatale ivresse L'Jve quelquefois, et trop souvent l'abaisse; Mais, quel que soit sur nous leur ascendant vainqueur,' Leur force ou leur foiblesse est toute en notre coeur. Indociles coursiers, ils prouvent leur guide; Le foible est entran par leur lan rapide; " Le fort sait les dompter, les asservir au frein; Pour jamais de leur matre ils connoissent la main.' Les coursiers du soleil, dans leur vaste carrire, Rpandoient sans danger les feux et la lumire ; Phaton les conduit : bondissans, furieux,

Ils consument la terre, ils embrasent les deux. Si ton fils des vertus a reu la semence, Des passions, pour lui, ne crains point l'influence; De nos garemens on les accuse en vain; Le germe corrupteur Jlormoit dans notre sein : De sable, de Kmon cet impur assemblage, k Rebut cle l'ocan, soulev pfir l'orage, Avant que Ja tempte eut branl les airs, Il existoit dj dans le gouffre des^ners. Passions ! c'e^t nous seuls et non vous qu'il faut craindre. purons notfe cur sans vouloir les teindre ^ Parmi tous ses dsirs dans notre me allums, Le tyran le plus fior de nos sens enflanmis, C'est ce fougueux instinct fait pour nous reproduire^ Bienfaiteur des mortels, et prt les dtruire. Qu'un seul objet, mon fils, t'enchanant sous sa loi^ , Te drobe son sexe ananti pour toi. Heureux, ^ns doute heureux^ si la beaut qui t'aiste. Remplissant tout ton cur, te rend cher toi-mme^

t mle au tendre amour qu'elle a su t'insprer,^ Ce charme des Vjertus qui le fait^adorer! Kuds avous du ciel, respectable hymne y De mon fils tes lois soumets la destine I Que par toi,-de son tre tendant le lien, Mon,.fils,,pour tre heureux, spit homme et citoyen Loin d'ici ces mortels, dont la folle prudence Refuse leur, pays le prix de leur naissance, Et qui, prts brler des plus coupables feux ^ Slorts pour le.genre humain, pensent vivre pour eux I' Amiti, nud sacr, rcompense des sages. Plaisir de tous les temps, vertu de tous les ^^<^By Oui, mon fils chrira tes devoirs, tes douceurs. L'astre qui nous claire eut des blasphmateurs i Y^Q^ monstres ont maudit sa fconde influence^ D'autres ont de Dieu mme abhorr l'existence y Ont ha l'ternel : Amiti ! qui jamais A blasphm ton nom, a maudit tes bienfaits ? Le ciel daigne accorder au mortel magnanime Vue autre passion plus rare et plus sublime ^

Aliment des vertus, me des grands desseins 2 C'est ce noble dsir d'tre utile aux humains, D'avoir des droits sur eux, de vivre en leur mmoire : Le plus beau des besoins, le besoin de la gloire; Imprieux instinct que des dieux bienfaiteurs, Par piti pour la terre, ont mis dans les grands curs. Mais, qui cherche la gloire, a besoin qu'on Fclare. Il en est une, hlas criminelle ou vulgaire, <Jue le foible poursuit, qu'encense le pervers, Qui, sous diffrens noms, flau de l'univers, Arme le conqurant, lui commande les crimes, Dicte au sage insens de coupables maximes, Aiguise le poignard, prpare le poison, Pour sauver de l'oubli le fantme d'un nom. Prestige d'un instant, vaine et cruelle idole ! Non, ce n'est point toi que le sage s'immole ; Ses jours dans les travaux ne sont point consums, Pour laisser quelques pas sur le sable imprims : Mais servir, clairer le g^nrc humain qu'il aime, En recherchant surtout l'estime de soi-mme; La mettre au plus haut prix; l'obtenir de son cur; Voil quelle est sa gloire et quelle est sa grandeur. Si de ce beau dsir ton me est dvore, Nourris dans toi, mon fils, cette flamme sacre, Tandis que tes esprits, dans leur mle vigueur, Du feu des passions reoivent leur chaleur. Ah ! lorsque les glaons de la froide vieillesse Yiennent de notre sang arrter la vitesse, Lorque nous recelons dans un dbile corps Un esprit impuissant, une me sans ressorts, Plus de droits sur la gloire et sur la renomme : La lice de l'honneur est pour jamais ferme : I tsur nos sens fltris, ainsi que sur nos curs^ L'oisive indiffrence panche ses langueurs. Mon fils, sur les. humains que ton me attendrie Habite l'univers, mais aime sa patrie. Le sage est citoyen : il respecte la fois Et le trsor ds murs, et le dpt des lois : Les lois ! raison sublime et morale pratique, D'intrts opposs balance politique, Accord n des besoins, qui, par eux ciment, Des volonts de tous fit une volont.

Chris toujours, mon fils, cet utile esclavage, Qui de ta libert doit purer l'usage. Entends mes derniers mots, toi dont les soins prudens Doivent de notre fils guider les premiers ans. J'ai vu son doux sourire sa naissante aurore; Son premier sentiment tes yeux doit clore : Dans ton sein paternel il ira ^'pancher; Et moi, d'entre tes bras la mort va m'arracher. Puisse un jour cet crit, gage de ma tendresse, Cher enfant, ton cur faire aimer ma vieillesse! Puisses-tu t'crier, saisi d'un doux transport : n fit des vux pour moi dans les bras de la mort. Oui, c'est toi qui, m'offrant une heureuse esprance, Plus loin dans l'avenir portes mon existence : Je t'apprends le secret de vivre et de jouir; Ma mort t'enseignera le grand art de mourir. PITRE A M *. Cologne, 19 jaii 1761, crite sur le bord du Rbin. Ami, des chaipps le spectacle flatteur Tient d'apimer, de rveiller mon cur; A s'attendrir ce spectacle Tinvite. J'ai fui la ville et l'ennui qui l'habite. Hlas! au moins cach sous ces forets^ Il m'est permis de dtourner ma vue De ces clochers,

dont les hardis sommets, En s'effilant, s'lancent dans la nue, Et dont l'aspect me poursuit jamais, ^'entends-tu pas, dans ce verger paisible y Ce rossignol? Son organe flexible, Tendre toujours et toujours vari, Chante l'amour 2 je parle l'amiti. Oui, dans ces lieux, ami, tout la rappelle. Autour de mot que k nature est belle ! Je vois du Bhin les flots majestueux Baigner mes pieds et couler sous mes yeiix De sept rochers les cimes ingales Vont l'envi se perdre dans les cieux; Un bois touiSu remplit leurs intervalles ; D'un doux firisson ces trembles agits , De ces oiseaux la douce mlodie, Portent le trouble mon me ravie; Pour omUe encor, mes yeux enchants, Ces fleurs au loin maillant la prairie, Pour me sduire talent leurs beauts. Sjour touchant, que n'es-tu ma patrie! N'importe, hlas! de mon cur endormi Ton doux aspect a banni la tristesse. Je suis heureux dans cette courte ivresse :

Je suis heureux : je songe mon ami. C'en est donc fait, la trompeuse fortune A sur mes jours-abdiqu tout pouvoir. Je la bnis^ sa faveur importune, n aucun temps, n'a fix mon espoir. Il bien vrai que, provoqu par elle, J'obissois sa voix infidle , t ton ami s'en faisoit un devoir. Mais elle a fait ce que mon cur demande r Sa trahison, que j'aurois d prvoir. De ses faveurs est pour moi la plus grande. J'avois pens, dans ma trop longue erreur, Que de ses dons la fatale influence Aplanissoit le chemin du bonheur. Mais que les Dieux ont born sa puissance ! Pour tre heureux il nous suffit d'un cur. Je les ai vus, ses favoris coupables, n dpit d'elle, illustres misrables, Fiers d'tre sots, de leur faste blouis, Punis toujours de n'avoir rien faire,

Dans leurs miroirs mille fois rproduits, Peindre partout, voir partout leur misre^ Sur leurs soas lchement tendus, D'esprit, de corps galement perclus^ Du fade objet dont l'aspect les accable, Multiplier Fimage insupportable. J'ai vu Crassus, pour chapper au temps, Dans sa langueur en compter les instans, La montre d'or nonchalamment tire Dit qu^en secret il maudit sa dure. iSon triste cur voudroit, dans son ennui ^ La dmentir y s^inscrir en faux contre elle; Mais le tmoin muet et trop fidle Obstincaent dpose contre lui. Combien mes yeux ont surpris de bassesse Sous ces dehors, sous cet clat trompeur! Oui, que le ciel, punissant ma foihlesse, Sur ton ami signale sa fureur, Si, de mon cur dmentant la noblesse^ J'osois tremper dans leur lche bonheur I *

Que l'amiti, pour tous deux indulgente, A sur nos joiurs panch de douceurs! Avec quel art sa faveur bienfusante De nos plaisirs varioit les couleurs I Par la gak tantt enlumine. Tantt moins vive, encor plus fertunife) lle p<Nrtoit par degrs dans nos curs, Apres l'essor d^une libre saillie, Ce doux sommeil, cette mlancohc <Qui de l'amour imite les langueurs Souvent muet dans notre nonchalance, Trop srs de nous pour crainte un seul moment Qu'on ne la prt pour de l'indiffrence, Nous nous taisons, et cet heureux silence Ne finissoit que par un sentiment : Temps prcieux pour mon me attendrie, Oii mon esprit, emport loin de moi, toit absent, mais absent prs de toi* Plaisir du cur, tendre mlancolie, Doux antidote et baume de la vie.

Par quelle loi, par quel &tal destin^ Faut-il, hlas! que di^^euple volage t a8 L^insuffisant et strile M^j^e T'ose confoiiat altec ce nof chslgriii, Flan cnil de Pm d^ad, Par les ennuie tHsihitit oMal Souvent encor qUtid xih diinl- A rihs Venoit tf bUHk* nos t^tnxii^ ntte\itiss , Si par ma&iHr sa h&^ tiBrif D'un setlineitt n d'ttH SM^ ytdgihe A nos regards dybifolt laf Mdar, Mes yeiii ^d&in, tidr fcfn front peU fltttir. En saisisiAMt le dsvi ^br. Mais qu'i^ dit? tit-il ycsircr De l'y chei^^Mlr? Il Hbt im ihon cottf. Ah! cher a&y {mi^ ei^rr n&ire De te revoir, de tWttvir k le tii Cette amiti qui toix imi iibM Mhot , Et dont FbSttce sit f liri?

Momens bf^t, je V$ ^mtslyit rnSi^y Et de plus prs tes destin li, Auprs de tdj, ^en^tit tih nouvel tre, Je vais chrie li tU et i'tiliti. J'ignore M:r ce iju l s6ri bai-br Pbtir cfh kAi cache As Ftiiii-; Mais quels^^ soient les jAtnrfe qu''il me Jif^pi^i De fermet prompt & m ptintinit, Malgr ses cow^ je vtix kiVre petite De ce sentier que rhbtthteitf tii pfseit^ Et que sa tm poi moi dighe pliiir. Je sais tropinh que sa* fVli^ dtit Ne me promet qtt^iiic pMe &mtl| Mais le travaif, tUidre coilsblatury M'assure au ttt6M ti! thH sialcitahr, Abri sacr y liesiat^ i M ctbur : Oui, le travail est son propre sdiaire. Par le malheur nKm cfsprit abatta^ Se redoutant, chrissant sa foibksse^ Contre lui-mLO a loil^^temps combattu. Je cde enfin l'instinct qui me presse. Te souviens-tu de ce chatntre de Gtce? Encourag par les donssducteuri Du cercle enticnr de ses admirateurs: Oh ! disoitll, parti^feant leur ivresse y Si l'intrt pouvait les clairer. Si dans mati ceenr ce peuple pouvoit Ere De quels transporta je me sens pntrer Lorsque mes

doi^vohi^nt sur la Ijrel D'une faveur il eroirok mlioiiorer n permettant mofi heureux dlire De s'exercer dans cet art que j^admire. PIIE M. ***, QUI AVOrr PAIT AtWCEHt CHEZ SON SUISSE L3N ORDRE, EN VERS, t>E ITOUVRIR QVAti MRITE, ET DE REFUSER LA t^ORTE A LA FORTUNE. Je Fai vti cet tr auihentqiiet Mis en vt joIiitteAt tomti, Cette ooNs^Iftte potique ' Qu' Vdtf suisse vous domsz f Mais elle est trop pi&lofophiqiie f Ou trop ptt. Quoi! vous ordonnes Que Votk frtt h porte au ne A la Fortun ! Et poenr quoi faire? Est-ce humeur5 tmAesUl oi| colre? Vous avez tort; mais apprenes Le dnoiiment de cette affaire. Aprs ce refus insultant, Que fit la belle aventurire ? Surprise de ce compliment, De la rebuffade impolie D'un portier qui la congdie, Croiriez-vous que dans cet instant -( Voyez un peu quelle tourdie ! ) Elle vint chez moi brusquement? Je sortois : j'ouvre La Fortune I Ne vous suis-je pas importune ? - Le cas arrive rarement. n m'arrive dans ce moment Elle me conte l'aventure, Qui m'tonna, je vous assure. J'excusai le sage imprudent Qui brusquoit ainsi la desse; Il a tort d'outrer la sagesse. Vous raillez, je crois. Nullement; Il falloit au moins vous admettre, En Causant des conditions A moi ! Sans doute. Eh bien voyons Faites les vtres. A la lettre Vous les suivrez? Premirement, Je vous dois un remercment :

Vous voil sans qu'on vous appelle, C'est ce qu'il me faut justement. Vous me plaisez assez, dit-elle. Tant mieux. Convenons de nos uts. Vous ne prtendrez donc jamais A changer le fond de ma vie; Vous respecterez sans aigreur Mon caractre, mon humeur, Et mme un peu ma fiaustaisie; Je conserverai mes amis. Vous ne m'en donnerez point d'autres : A moi les miens, vous les vtres. Le sentiment sera permis A mon cur n sensiUe et tendre; De moi vous ne devez attendre Que des soins, et non des soucis ; Je n'en veux ni donner ni prendre Si, par l'effet de vos faveurs, Je dois approcher des grandeurs, Partout, la cour, la ville Je serai, rien n'est plus facile, Sans orgueil, mais non sans fiert,

Yrai sans rudesse, sans audace, Et libre sans lgret. Auprs de mes amis en place J'aurai peu d'assiduit, La rservant pour I^ur disgrce. Permetteas-vous? ^Accord, passe. Avec le mrite, l'honneur, Je n'entre point dans vos querelles; Je veux rester leur serviteur, Et les tiens pour amis fidles*. Ah! nous nous brouillerons. Tant ps. Un mot encor. Toujours admis. Chez moi le mrite aura place Au-dessus de vos ivoris : C'est la sienne, quoi que l'on fiisse. Refus net. La dit Me dit, d'un ton de bonhomie : Moi, j'ai de U facilitj . Mais ct Avtide 4 U^k , Par qi|e} ATJt^ par qufQ Mdiifltfe y Le tire signtr, fe vous ^pne. : A ma jBOMir ? rr^ffm'i -r- La Vask. dtea. r-^ Soit. I4^ foHe

imvMrtelle Part et s'en\Ie k tim li^oHe^ M^ 6|pl^aswt 4^ vmk$ we^^ , Je le smpiue^eiR k l)[Ue, Tout e IMS i^'ttoot pQntr {ii Reganfettfarfe&jderris&eQe . Pour voir i je la^naipfiBlw^ Mais^ Je Jbisaai ftitr rin^^tB^ ^ t mes Yirfmi obyrent ^rks. 9 ' - . I* : . D UNE PITRE DIPLOMAY^Ofi, AB^VESSE A LA COALITION DE6 iPRiKISe ARMS CONTRE lA FRANCE. Quoi! contre nos pampliletf fe^issant vos-fixHrtlres, Vous forme* e$ eeirdons^ Vous dressez des barrires ^ Et vous pourriez, chez iaoris , vauriens pestifr, De rgalit.sainte aptres^ conjrs, Hasardant la vertu de vos bands gutrieres, * Souffrir que d'un fiii joures rayons gares. Perant Ppais repM de leurs lourdes paupires, Offrissent leurs jeixx troubls, mal assurs, De nos Franais nouveaux les faons familires ! Quoi ! vos fiers cuirassiers qui, Combattant jpour vous, Meurent sous vos btons eif perdant leurs trois sous, Verront-ils exposer leur fidle innocence Aux piges que leur tend ntir ihdign licence ! Rois, laisse;^yous flchir^ tie nous ttqei pas. Plaignez plutt Terreur de notre indpendance ^ De cette ^^Ut^ &^\k 4^ no^ climats. Sans cesse attendrissait sur n9^s,.8t^-^{|5mi^e| ', : Vos sujets chargs d'or, pfijritnt s^ns ^S9ignatf Le brigand brevet ^ui |es ^^n|s^:i^ S^^fft % Pour la mort d'un yif:^7i rf spi^fit k vp^ (f^V^ Avant qu'on vpus ^pprff 9Hp4^ J^WW* Wl* f^i^W > Funeste vrit qui |^f^;:,tftHl;,.ppr4|re.vM?^' - ' * Nuire vos recrutenf^, rpl^^Tir yo^jjold/|4i^:

Corrompre l'ouvripir eji ^qs^f^it les s^^^f/?^. . Et, tronjpnt vos sjijet3 jj^r^ ?W. R9? B^ ?. Leur ravir tousc^s bien^, $i bers ]^e^^s.atlO^^ Ces biens perdiJS pqur i;^)j^,.flai3.fjqo poi^ YWf W?f Des moines, des g^pH^f j; , -dp^ pP^^ t 4pt pp^,l|f|^ y . A quoi de l'art des rois 9nT)9me les leons! Transplanter en IQrabant les brye de Hongrie, Puis contre les HQngfois ^n[ier les Brabanonis^ Styriens Milan, Milapois en Styrie : . De ce profond mystre esjt-ce l tout Ip fin? Combien.de temps fai;t*il pour que le monde enfin De ce royal secret dcouvre l'industrie? Mais ,tlepuis si^ cents ans. -r- Soit: rien neprc^uveinieux Que, pour aller bien*loin, ce systme est trop vieux. Kaunitz le sentira : sa tte octognaire Dira : Yoici du neuf; voyons, que faut-il faire? Je ne reconnois plus ce commode mtier De rgir les tats pour se dsennuyer. Rgner est chose grave et devient une affaire. . . Les galres ne sont pas la punition de c cfime.jtant toi|s Ict fitat d'Allemagne. Les peines y sont varies. Dans qnelqnes-uns on attache ! conpable entre 18

cornes d*n cerf, avec des cordes bien enlaces*dans son bois : on le chasse ensuite dans la Ibr4t. Ce moigalies^T^^^ &qoefwdi-cation d'an chtiment qoelcoDqnc. ( Ifoe de l'jiu^fiur, ) Voisins des Marquisats ', vous savez tous qu'en dire, Frdric, ezpli<iuant ses droits rgaliens, Form 9 alloiigey largit son nouvel apanage ^ Fait chez vous la police et vous prendra vos bient t^ar sage surveillance et par bon voisinage, I^our vous dfendre mieux contre les Autrichiens Dj de ses homards une troupe impolie A ranonn deux fois les gens de Nuremberg. - Bon ! Nuremberg n'est rien : c'est de la bourgeoisie. ^ D'accord. Mais un moment ; Monsieur de Wirtemberg S'attend de jour en jour la mme avanie j| C'est un seigneur, un duc, un prince en Franconie. Que rpondre ? on se tait' : l'vqe de Bamberg, Plus confondu que vous, rassemble ses vieux titres^ Et du cercle alarm consulte lea chapitres ; Publicistts, docteurs, l'escrime excits, En petits in-quartos resserrant leur logique ^ Prouvant, dmontrant tout, hors les points contests. Font admirer de plus cet accord harmonique, Qui, par des mouvemens simples, bien concerts, Fait marcher sans dlais ce grand corps germanique^ Bientt le brave Hoffmann les a tous rfuts; Et par vingt rgimens que charme sa rplique, Kalkreuth et MolJendorf, d'avance bien posts,. Assurent le succs de sa diplomatique. Raguse et ses faubourgs, Luques et Saint-Martin Attendent, comme on sait, avec impatience L'arrt du congres qui doit livrer la France Kepentante et contrite aux chevaliers du Rhin. . De Mercy, de Breteuil la sagesse profonde, De Rousiseau, de Sieyes rformant les erreurs^,. t Aofpach et Bareuth. Nous gurira des maux causs par ces penseurs. Qui, malgr la police, ont clair le monde. Et, sans tre honors du poste de conmiis, Se mlent d'influer sur les lois d'un pays. C'est un abus afifreux : il faut qu'on le corrige ; La constitution le demande et l'exige. II nous siut au-dehors une rvision ; L'autre est insufiisante : encor qu'elle ait du bon. Catherine ^ posant un tome de Voltaire, crit pour condouloir aux chagrins du saint-pere^ Le pontife attendri, presque priv d'enfans, Veut dj dans Moscow recruter des croyans; Et, bnissant tout bas l'auguste Catherine, ^

Adresse un doux reproche la grce divine, ' Qui, contristant les saints, diffre trop loug-tentips' ' D'unir l'glise grecque l'glise latine. Hlas! tout vient trop tard : &ut-il qu'un si grand bien ' Commence s'oprer quand on ne croit plus tien?' ( Ce qui suit s^adresse au feu roi de Suide. ) Une croisade noble est uvre niritoire. Propre toucher les curs des nobles SudoiiV^' ' Utile vos sujets, commer^as et bourgedisy . '' Qui, resserrant leurs fonds, vous souhaitent fei glit D'Artus, de Galaor, ou d%)ger le Danois. " Votre abord si prochain dans la riche Neustrie, Ce fief du grand Rollon prools vos xploits, . De vos Dalcarlins excitant Findustrie, Prviendra la faillite assez commune aux rois ',' Mais qu'on leur passe moins aujourd'hui qu'autrei<$> Car on se forme enfin, et du fond de l'Ukraine, * Avant que d'envoyer sa botte souveraine, Charles ; votre patron; faalanceroit; je crois \ .. t Il craindroit c[u' StocUiolm on n^ sp ^It p^^tr-^ft t. Essayons : il faut vpir, sws ce cpn^moide ma^lrg^ S'il n'e&t pas mienx v^u, pour lui ppupji? ii^di^t . M Que sur lui ds lon^t^mp c^te botte et rgn^. Ah! nou5 n'eus9iQ9S.p^ yu dfp^^plpr j^os ^mwS^^> M n brigands, en sqIcUu^ cl\anger no^ l^I^^f^ovs^ M Sous des fardeaux vir^s ha{etf;r bfM:^ epmp^g||f3 Et leurs fils cpnsuigay^ ^n pricpe^sueiirs^ * Jeunes, de la vieillesse accuser les langueurs. . Vous voyez que dj 1^ question ^ po^e. Le texte est danger9ix; preyeniq?:^.!! b glf:^ : Gfle en fournit pn a^atre,. pt, maigre le ^ffiix^^y

Vos tats assembls yerS) l^.sone polaire, . . . i. . En exil, dans ufli ^muff ^oi^ le gl^ve, fm^ JUFFfs Ou contraints de payer^pu p^spomr e-Uii^,, . Dans leyrsjhjp^^ r/ei^dus. exposeront Ips fftSi . Ces faits accusateurs 4'\ipb6ureux tmpfair. , Vous ^ re4put?;pei^j]'entpnd? (Swranrfs Qui vou/s dit t ^jvwoi?^ ,Qes Franais rlra^^i^ Prphmijt la H^ft^qijiigjBije e^ fpjit pjjysj; > Mais craignons pos fijLJejl^s,. jls ^pnt pos epneinisf Et contre ^x prtonsruovs nos yaillai|s ineirceiiaireft Unis pour qppr^per, despote^^.spl^d^ir^s, . , .. J'espre ^n-vos t)[^b^p$, omp^z sur pie/; s^ljit^j Marchez et triomphiez : Ja gloire vops appelle . Aux combsits, ^u congrs d^ns ^js, dit I^ Cl^^ff^Ilf t n Vous y parlerez trop i m^$ yqu^ parlerez }4^* Chef, soldat, orateur, il ne vous ufi^nqueri^^. Alexandre, partez pour les plaines d'ArteJJej > La Beavce en ouvre asse?^, et \q& brayes sol^^ Qu'en Finlande la gloire ^ maigri^ ii vps p*&^ Bans Gfle peu refaits, retrouveront eft Fran^^ Dans maint heureux vignoble, eu pays de bpuibwifi. La sant, la vigueur dont ouvert mes guertricrs n M'ont prsent Tima^e en m'pffrant leur^ lanricra. Ainsi dit Catberioe : et le hros habile,

Qui gote le trait, owis h trouva inponipl^t, Jaloux de s'enrichir <'nn ^{kih ^secret., La flatte, lve au ieZ son gnie let ^son $\yU , Ses conqutes, se^ lois, pn js^outoit tout few Que sans un Ml subside il e partira p. Smiramis sourit, et, pQ#^ sortir He gt^ , Mdite vingt pour cwt }ax gros wprwt > spr Q^^ , Que par les mi^^ow <:n>it (iji rempli. Tranquilles sur k oerj, Mrr^tonsnois ici ; A nos hros franais ^liirotioffrf un MJ1^ Ne yos y fiez fw : ^^ifioitiqtte hilMe Smg<^ ses intr^U plfis ^ic'a m miff^om. Adroite aous n9rir tios jficm^^ el ^os gr^n^, l]e.veftt transplanter ^% fim- de ^on.mvfixp. I/e preinier de 9)5 art^, Iff! blason (jpVUe idinirfl D'cussons, de lamhejs t^pis^er Aetx^tmxi ^ Cherin-deit reerufier poureoiMlir CaK^ft ^ Tel est l'unique but de ses wkiBfi 4^990$* llepeut, il estvrai, dans^eis^d^sertjiwiyy^psftiy En fiefs, en fir|iac3rateuK dcouper, ses tats^ Tout brillant de comts, ;*iches de piarquisatsy Sans mme expatrier ni les ours, ni les rennes ; Deux ordres, dans le nord", puissances souveraines.' yoQ^ rieiEL.f. 3ipourtop|t de 9es i^oours' aids*...; Cent mille arpens de neige, en un jour concds, Peuvent soudain, s'il plat sa munificence, Montrer eh^z les Kalmc^ueM l vritable France, r ; La cour des vrais Bourboiis, le palais des GondS -Princes au Kam^tka,diic dans la &bnei . Yoyez-les excitant ime active iniiustrie^ . -^

y 444 POSIES DIVERSES; Encoorager de l'il les travaux roturiers Qui dfrichent pour eux leur nouvelle patrie ^ Fertile au seul aspect de ces grands chevaliers. De rOby, de llrtich, les rives dlectables Se peuplant de Franais prsents, prsentables, Verront leurs champs, fconds sous de si nobles znaios ^ tonner Ptersbourg de leurs tributs lointains, Et cet hommage heuf eux consoler Catherine D'avoir des Osmanlis diffr la ruine. J'entends. Et les Sudois... Gustave ? Il est bien loin : Sans avoir d'assignat, sa richesse est en cuivre. Ses soldats pourroient bien hsiter le suivre, Et de le surveiller son snat prendra soin. - Vous pourvoyez tout; je me tais, et pour cause. Quel homme ! il ne craint rien .-^Oh I je crains quelque choser Eh ! quoi donc, s'il vous platt?D'ennuyer : servitwir.. -Dieu vous envoie moi quand j'aurai de l'hmnearl Adieu. Mlgir les noms dont chez nous on vous nomme,

J'aime votre candeur, votre sincrit, Et, pour un sclrat, je vous tiens honnte hoxnme. Quels que soient les sumomis dont vous soyez not ^ J'honore vos vertus et votre loyaut, Comme si j'arrivois de Coblentz ou de Rome. LA GRANDEUR DE L^HOMME, ODE, Quand Dieu, du haut du eiel, a promen sa vue Sur ces mondes divers, sems dans l'tendue, Sur ces nombreux soleils, brillans de sa splendeur, ' II arrte les yeui^ sur le globe ou nousisononesi^ Il contemple les hommes, Et dans notre me enfin va chercher sa grandeur. Apprends de lui, mortel, respecter ton tre. Cet orgueil gnreux n'offense point ton matre : Sentir ta dignit, c'est hnir ses fiaiveurs ^ Tu dois ce juste hommage sa bont suprme : C'est l'oubli de toi-mme Qui y du sein des for&its, fit natre tes malheurs. Mon me se transporte aux premiers jours du monde : Est-ce l cette terre, aujourd'hui si fconde? Qu'ai-je vu? des dserts, des rochers, des forts: Ta faim demande au chne une vile pture ; Une caverne obscure Du roi de l'univers est le premier palais. ] Tout nat, tout s'embellit sous ta main fortune : , Ces dserts ne sont plus, et la terre tonne Yoit son fertile sein ombrag de moissons. Dans ces vastes cits quel pouvoir invincible Dans un calme paisible Des humains runis endort les passions?

Le commerce t'appelle au bout de l'hmisphre; L'ocan, sous tes pas, abaisse sa barrire; L'aimant, fidle au nord, te conduit sur ses eaux; Tu sais l'art d'enchaner l'aquilon dans tes voiles; Tu lis sur les toiles Les routes que le ciel prescrit tes vaisseaux. Spars par les mers, deux continens s'unissent; L'un de l'autre tonns, l'un de l'autre jouissent; Tu forces la nature a trahir ses secrets; De la terre jiu soleil tu marques la distance, Et des feun ^'il te lance Le prisme aadacieui a bfk les traits. Tes yeux ont mesur Ce dtl ^ui te couronn ; Ta main pse les aits qu'tm long tube emprisoilfi; La foudre menaante obit tM lois; Un charme imprilQx > uHe forc itK:onnue Arrache ck^ 1 iiue Le tonnerre indign e cetLre Ut roix^ O prodige plus grand! 6 vtt que j'adore! C'est par toi que nos curs s^ennoblissent encore : Quoi! ma voix chante l'homme, et j'ai pu t'oubUer ! Je clbre avant toi.... t^ardonne, beaut pure3 Pardonne cette injure : Inspire-moi des sons dignes de l'expier. Mes vux sont entendus : ta main m'ouvre ton temple; Je tombe k vos genoux, hros qtie je contemple, Pres, poux, amis, citoyens vertueux : .Votre exemple, vos noms, omemefis de l'histoire^ Consacrs par la gloire, lvent jusqu' vous les mortels gnreux. L, tranquille au milieu d'une fot abaftt, Tu me fais, 6 Socrf, envier ta dg; L, c'est ce fier Romain, plus grand que son vin<]tiur j C'est Caton sans courroux dciifat sa blessuf : Son m lbf e et jpre S'enfuit loin des t^ati ii siti d Sou uteiif.

Quelle femme Asc ^ cette voM obsctire? Son pre dans ls tU motiirdt aWs fiottrritr. Elle approche.... 6 tendresse! auotir iilgnieit De son lait.... se peut-il? oui, de s p-opfe^ pre Elle devient la mre : La mtore trompe ai^Uadt k toos deur. Une autre femme j hlas! prs d*an lit de tristesse, Pleore on fils expirant, soutien de sa vieillesse; Il lgue son ami le droit de la nourrir : L'ami tombe ses pieds, et, fier de son partage, Bnit son hritage, t rend grce k laain ^ni tient de Tenridmr. Et si je cd>rois d^une voix loquente La vertu couronne et la vertu mourante j Et du Hionde attendri les bienfaiteurs &meux, Et Titus, qu' genoux tout un peuple environne , Pleurant au pied du trne Le jour qu'il a perdu sans faire des heureux ? Oui, j'ose le penser, ixs mortels mgnamt ^nt honors, grand Dieu ! de tes regards sublimes. Tu ne n^liges pas leurs sublimes destins; ; Tu daignes t'applandir d'avoir form letit tre, Et ta bont peut-tt-e Pardonne en leur favetri* au rest des htiidins. i^^^*^^^#^g#> LES VOLCANS, ODE. Eclaire, ch&iiFe inon gtri, Muse de la terre et de^ cieux; Condui&^moi, soMime Uttii^ Vers ces sMnaws pleins de ettkf De l'enfer sbiipirax horribles, Arsenaux profonds et trrM^ Ou, dans tin chaos tenieli Des lznens la sourde guerre Forme, allume ^ lance un tonnerrt Plus aEireux que celui du ciel

Quels torrens pais de fume ! La terre ouverte sous mes pa^ Vomit une cendre enflamme : L'antre mugit.... Dieux ! quels clats ! Des roches dans l'air lances Retombent, roulent disperses. Je m'arrte glac d'effroi.... Un fleuve de feu, de bitume Couvre d'une bouillante cume Leurs dbris pousss jusqu' moi. Monts altiers, voisins des orages, Qui recelez dans votre sein Les fleuves, enfans des nuages, Et les rendez au genre humain, C'est dans vos cavernes profondes Que du feu de l'air et des ondes Fermente la sdition. Au fond de cet abme immense Je vois la nature en silence Mditer sa destruction. L'esclave qui brise la pierre, Et qui cherche l'or dans vos flancs | Sent les fondemens de la terre S'branler sous ses pas tremblans. n palpite, coute, frissonne } Mais le trpas en vain l'tonn^ La rage ranime ses sens : POESIES DIVERSES. 449 Il pardonne au flau terrible Qui va sous un dbris horrible Ecraser ses cruels tyrans. Dieu ! quelle avarice intrpide L'antre i)ousse un reste de feux : Une foule imprudente, avide Accourt d'un pas imptueux. Voyez-les d'une main tremblante, Sous une lave encor fumante, Chercher ces mtaux dtests, Et, sur le salptre et le soufre, Des ruines mmes du goufifre Btir de superbes cits. Mortel qui du sort en colre Gmis d'puiser tous les coups, Sans doute le ciel moins svre Pouvoit te voir d'un il plus doux. Mais de la nature en furie Tu surpasses la barbarie^

De tes maux dplorable auteur, C'est la rage qui les consomme, Et l'homme est jamais pour l'homme Le flau le plus destructeur. Quand ce globe a craint sa ruine, Quand des feux voisins des enfers Grondoient de Lisbonne la Chine, Et soulevoient le sein des niers, Les assassinats de la guerre Dsoloient, saccageoient la terre j Vous ensanglantiez les volcans ; Et vous gorgiez vos victimes Sur les bords fumans des abmes Qui vous engloutissoient vivosts. h ^oi ! tandis que je frisaonnt , Vous allumez pour les combats Ces volcans, effiroi de Bellone, Ces foudres caches sous ses pas ! Contre la terre consterne Quand la nature est dchane, Vous l'imitez dans ses horreurs ^ Et le plus affreux phnomne Dont frmisse la race humaine Sert de modle vos.fureurs ! Que ne puis-je, arbitre des ombres, Forant les portes du trpas, Evoquer des royaumes sombres Tous les morts de tous les climats ! A chacun d'eux si j'osois dire : Un Dieu t'ordonne de m'instrure, Qui t'a conduit au noir sqour? Presque tous, homme impitoyable ! Ils rpondroient : C'est mon semblable , Dont la main m'a priv du jour. Ah! jetez ces coupables armes; De vous-mmes prenez piti : Connoissez, prouvez les charmes De l'amour et de l'amiti ! Que la force, que la puissance, Nobles soutiens de l'innocence ^ Ne servent plus l'opprimer. Ecartez la guerre inhumaine, Et ne vouez plus la haine Le moment de vivre et d'aimer. FIN DU PREMIER VOLUME. TABLE DU PREMIER VOLUME. rQMS

OTicE sur Chamfort v loge de Molire i loge de La Fontaine 29 Discours sur Vinfluence des grands crit^ains sur V esprit de leur sicle 69 Discours de rception rAcadmie franaise^ 89 Rponse au Discours de rception \i% Des acadmies ,135 Dissertation sur limitation de la nature* . . . i65 Dialogue i85 Question 193 Observations sur une proclamation faite dans les Pays-Bas 19a Mlanges. Sur les Mmoires de Richelieu. . 201 Mlanges. Sur la F^ie prive de Richelieu 241 Sur les Mmoires secreiSj par Duclos Soi Sur le Voyage en Italie, par Duclos^ . . , , 513 Lettres DiVBnsBS. Lettre premire. . . SaS Lettre 11 3^4 Lettre m 537

Lettre ir . . /. . . . 33o Lettre v 333 Lettre vi 337 Lettre ru 343 * 453 TABLE. TACrjf Lettre ix 555 Lettre x 557 Lettre xi 558 Lettre xii 56o Lettre xiii. 56^ Lettre xir 565 Lettre xr 566 Lettre xri ' Syo Petits dialogues philosophiques 571 Question : Pourquoi ne donnez-vous plus rien au public? 584 Posies nir erses. Les ftes espagnoles. 587 Cafypso Tlmaque 599

L^homme de lettres. 4^4 pitre sur la vanit de la gloire ^12 ptre d-un pre son fils sur la naissance (Fun petit-fils 4^4 ptreM.''^'' . . . 45i iSpitre M^'^'^^qui avait fait afficher chez son suisse un ordre^ en vers^ de ri ouvrir qu*au mrite ) et de refuser la porte la fortune. 4^5 Fragmens d'une ptre diplomatique^ adresse la coalition des princes arms contre la France >. 4^S La grandeur de V homme 444 Les Folcans.. , 44? FIN DE LA TABLE DU PREMIER VOLUME.