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Proceso penal: etapas, actos y plazos procesales El Proceso Penal: La investigacin de la comisin de un hecho punible, realizada por los

rganos competentes del Estado, debe darse dentro de un marco de reglas y garantas preestablecidas denominadas Proceso Penal. Estas normas dan pautas que deben llevarse a cabo en toda investigacin de un hecho de relevancia jurdico-penal, hasta el esclarecimiento del mismo y el posterior procesamiento y condena de los responsables. Uno de los puntos principales del proceso, es el cumplimiento de los plazos procesales impuestos por las normas a los actores de justicia; y en tal sentido, el artculo 129 del Cdigo Procesal Penal dispone: Los actos procesales sern cumplidos en los plazos establecidos, considerndose stos perentorios e improrrogables, es decir, que son concluyentes y definitivos. Es importante sealar que el artculo 131 del Cdigo Procesal Penal establece que la inobservancia de los plazos procesales implicar mal desempeo de funciones y causar responsabilidad personal. [1] Nuestro proceso penal se compone de tres etapas: Etapa Preparatoria, Etapa Intermedia y Etapa de Juicio Oral y Pblico. A fin de determinar los plazos procesales de los actos en cada una de ellas, el Observatorio Judicial estudi y analiz, concluyendo cuanto sigue: 2.2. Etapa Preparatoria: Segn el artculo 279 del Cdigo Procesal Penal, la etapa preparatoria tiene la finalidad de comprobar, mediante la realizacin de diligencias, la existencia del hecho delictuoso, individualizar a los autores y partcipes, adems de recoger los elementos probatorios, que permitan al Ministerio Pblico o al querellante fundar en su caso acusacin, as como la defensa del imputado y verificar sus condiciones personales, antecedentes y estado psquico. [2] Actualmente, el plazo de duracin de la Etapa Preparatoria se cuenta a partir de la notificacin del acta de imputacin al imputado, la cual podra registrarse mediante cdula de notificacin o por la notificacin en el da que se toma la audiencia correspondiente al artculo 242 del Cdigo Procesal Penal (audiencia en la cual se analiza la procedencia de la aplicacin de la prisin preventiva al imputado o medidas alternativas a sta) notificada tambin por cdula. [3]

La investigacin del Ministerio Pblico debe finalizar en un plazo mximo ordinario de seis (6) meses, siendo obligacin del Agente Fiscal presentar acusacin u otro acto conclusivo, en la fecha fijada por el Juez Penal de Garanta, conforme a lo establecido en el artculo 324 del referido cuerpo legal. [4] Si el plazo mximo de la etapa preparatoria (seis meses) no ha transcurrido y el Ministerio Pblico necesitare una prrroga, podr solicitarla, por nica vez, al Juez quien resolver, previa audiencia al imputado, segn lo dispuesto en el artculo 325 del

Cdigo Procesal Penal. La prrroga, en estos casos, es concedida por el plazo que resta para completar los seis meses, debiendo fijar el Juez Penal de Garanta una nueva fecha para que el Ministerio Pblico presente su acusacin, u otro acto conclusivo que el Agente Fiscal considere pertinente. El Ministerio Pblico, en casos de excepcional complejidad, podr solicitar al Tribunal de Apelacin que fije un plazo mayor para la etapa preparatoria, el cual se podr solicitar, por nica vez, en cualquier estado de sta etapa, hasta quince (15) das antes de la fecha fijada para acusar, siendo, en la prctica, otorgada por un mximo de seis (6) meses ms. Este plazo no est determinado legalmente, pero los Tribunales de Apelacin acostumbran a conceder la prrroga extraordinaria por este periodo de tiempo, fijando nueva fecha para que el Ministerio Pblico presente su acusacin, sin embargo, legalmente se determina que ello no implicar una ampliacin del plazo mximo de duracin del procedimiento previsto en el Cdigo, en el artculo 136, modificado por la Ley N 2341/03 (Ley Camacho), que es de cuatro aos. [5]

La etapa preparatoria concluye una vez presentada la acusacin o alguna otra solicitud por parte del Ministerio Pblico. [6] 2.3. Etapa Intermedia: La etapa intermedia inicia con la presentacin de la acusacin o de otro acto conclusivo. Su principal objetivo es determinar si existen mritos para ordenar la elevacin de la causa a juicio oral y pblico, en el caso de que el Agente Fiscal interviniente presente acusacin. Una vez presentada la acusacin, el Juez notificar a las partes, poniendo a su disposicin las actuaciones y evidencias reunidas, para ser examinadas en un plazo comn de cinco (5) das, conforme lo establece el artculo 352 del Cdigo Procesal Penal. [7] El acto de notificacin de la acusacin es materializado a travs de una providencia -que a su vez es notificada por cdula a las partes- y al ser un acto de mero trmite no requiere sustanciacin, segn el artculo 124 del Cdigo Procesal Penal, motivo por el cual debe ser dictada inmediatamente. [8] La palabra inmediato es definida por la Real Academia Espaola con estos trminos: Que sucede enseguida, sin tardanza, motivo por el cual la providencia debe ser dictada dentro de las veinticuatro (24) horas, es decir, un (1) da. Hasta esta etapa se registran veintin (21) das. En este momento debe iniciarse la audiencia preliminar, cuya duracin probable en das no puede establecerse de manera estandarizada, ya que vara de acuerdo a cada caso y no puede ser prevista. Finalizada la audiencia preliminar, el artculo 356 del Cdigo Procesal Penal ordena que el Juez debe resolver todas las cuestiones planteadas de forma inmediata, entindase

dentro de las veinticuatro (24) horas o un (1) da de finalizada la audiencia. [9] Si bien, para este momento procesal no existe consideracin procesal anloga alguna, los Juzgados aplican el tercer prrafo del Artculo 399 del citado cuerpo normativo, que dispone, como excepcin, que en caso de complejidad o premura del tiempo, el plazo de un (1) da slo regir para la confeccin de la parte dispositiva, mientras que sus fundamentos y la lectura integral podrn hacerse en un plazo mximo de cinco (5) das, contados a partir del pronunciamiento de la parte dispositiva. [10] Si el Juez Penal de Garanta admite la acusacin, la resolucin que dicta es el auto de apertura a juicio oral y pblico, que debe cumplir con las previsiones del Art. 363 del Cdigo Procesal Penal, que contiene el anlisis de los hechos objeto de juicio, la calificacin legal de ste, los fundamentos jurdicos, las pruebas admitidas que fueron ofrecidas por las partes y que sern producidas en el juicio oral y lo referido a las medidas cautelares. Todas las documentaciones y objetos incautados dentro del plazo de cuarenta y ocho (48) horas, o dos (2) das de practicadas las notificaciones correspondientes, debern ser remitidas al Tribunal de Sentencia, segn lo dispuesto en el Art. 364 del cuerpo legal citado. [11] En este tramo se cuenta con ocho (8) das (1+5+2) que deben ser computados a los veintin (21) das anteriores, por lo que en total la etapa intermedia, debera tener un promedio de veintinueve (29) (21+8) das de duracin, sin adicionarle el plazo de la duracin de la audiencia preliminar, de la cual no se tiene certeza exacta del tiempo que se podra invertir en cada caso. 2.4. Etapa de juicio oral y pblico: El fin de esta etapa es el sometimiento real a juicio del/los imputado/s, y es el momento en el que se determina la existencia o no de la responsabilidad penal de stos, es el juicio propiamente dicho. Algunos tratadistas consideran, inclusive, a las etapas anteriores como pre-procesales, sosteniendo la importancia de la existencia de stas con el nico fin de la realizacin de la audiencia de juicio oral. La etapa de juicio oral y pblico se inicia con la recepcin del auto de apertura y sus antecedentes en la Oficia de Coordinacin de Juicios Orales, la cual realiza el sorteo para la conformacin del Tribunal de Sentencia, siendo el primer sorteado el Presidente del mismo, con dos miembros titulares y dos suplentes. Al momento de la recepcin de la causa, la Presidencia del Tribunal cuenta con dos das para dictar providencia, fijando el da y la hora de la realizacin del juicio oral, que no deber ser menor a diez (10) das ni mayor a treinta (30) das, por lo que teniendo en cuenta el tiempo lmite, se concluye que el tiempo mximo para el inicio del juicio oral es de treinta y dos (32) das. [12] El Cdigo no establece un tiempo mnimo ni mximo de duracin de la audiencia de sustanciacin del juicio oral, por lo que en esta etapa no se puede calcular un plazo de duracin de la misma. El ltimo plazo establecido en esta etapa, segn el Cdigo Procesal Penal, es el de la

redaccin y lectura de la sentencia definitiva, que segn el artculo 399, ya mencionado, es de cinco (5) das, lo que permite elaborar la tasa de cumplimiento del plazo de lectura de la sentencia definitiva, establecido en cinco (5) das. El Cdigo Procesal Penal establece, as mismo, una serie de actos procesales, cuyos plazos de duracin se encuentran delimitados en el citado cuerpo legal. Especial inters suscita la etapa recursiva que se da luego de la sentencia dictada por el Tribunal de Sentencia, y que comprenden los Recursos de Apelacin Especial y el de Casacin, cuyos plazos de tramitacin, conforme a anlisis efectuado, son los siguientes: 2.5. Apelacin Especial de la Sentencia de Primera Instancia: [13] a) Interposicin del recurso: Una vez notificada la Sentencia Definitiva se tiene diez (10) das para deducirlo. b) Contestacin del recurso: Se cuenta con diez (10) das comunes para que las partes contesten el recurso a partir de la ltima notificacin. c) En caso de adhesin al recurso: Se cuenta con cinco (5) das ms. d) Recibidas las actuaciones: se lleva a cabo el ofrecimiento de prueba o audiencia de fundamentacin a realizarse dentro de los quince (15) das con resolucin inmediata. En caso de rechazarse el recurso, la resolucin debe darse dentro de los quince (15) das. Resultados: En consecuencia, el plazo promedio de duracin de la Apelacin Especial es de 46 das: (10 + 1 + 1 (artculo 151) + 10 + 1 +1 +5 (artculo 470) + 1 + 1 + 15 (artculo 471) 2.6. Recurso Extraordinario de Casacin: [14] a) Interposicin del recurso: Luego de notificada la Sentencia Definitiva se cuenta con diez (10) das para la deduccin del recurso. b) Contestacin del recurso: Las partes poseen diez (10) das para presentar sus contestaciones a partir de la notificacin del traslado. c) En caso de adhesin cuentan con cinco (5) das ms. d) Una vez recibidas las actuaciones, se lleva a cabo el ofrecimiento de prueba o audiencia de fundamentacin; a realizarse dentro de quince (15) das y que deber resolverse inmediatamente. En caso negativo o de rechazarse el recurso, la resolucin debe ser expedida en el plazo de un (1) mes. Resultados: En consecuencia, el plazo promedio de duracin del Recurso de Casacin es de 61 das (1 + 10 + 1 + 1 + 10 + 1 + 1 + 5 + 1 + 1 mes)