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TMOINS ET TMOIGNAGE

Accrditer, donner du crdit, faire confiance, croire : la gamme semble homogne, mais le curseur du poids de vrit se dplace, entre une croyance motive et fonde, au dbut de la srie, et une confiance donne a priori, une croyance infonde et qui nengage, comme on le dit de la promesse, que celui qui la reoit, la fin de la mme srie. Le domaine smantique du fiduciaire nest pas homogne, ds lors quon prend en considration les raisons de croire. Le tmoignage, tout en se prsentant comme un des actes persuasifs qui suscitent la croyance, y ajoute quelques conditions particulires, qui sont supposes donner du poids la vracit dune nonciation, et qui semblent en quelque sorte objectiver les raisons de croire. En outre, tant un acte de langage, le tmoignage pourrait bon droit tre considr comme un genre de discours1. Pourtant, il traverse tous les genres tablis : judiciaire, coutumier, technologique, littraire, et bien dautres. Dans un genre tlvisuel comme le reportage , par exemple, le tmoignage nest quun des motifs disponibles, destin crdibiliser les faits prsents. Le tmoignage nest donc pas proprement parler un genre , mais plutt un rgime de croyance qui peut tre convoqu dans une multitude de genres, et en modifier le statut lgard de la vrit. On se propose ici de construire pas pas quelques unes des conditions requises pour quun acte persuasif puisse relever du tmoignage .

Le tmoignage : prambule lexical


Lapproche par le lexique est un point de dpart commode, pour fournir les premires pistes danalyse ; cet gard, le dictionnaire est un discours parmi dautres, vocation mtalinguistique, certes, mais qui permet de saisir au moins quelques tats figs dune configuration smantique. En franais : tmoin, tmoigner et tmoignage En espagnol : testigo, testimoniar et testimonio (mais aussi : attestiguar, attestacion / probar, prueba En anglais : to testify, to show, to prove / witness / proof, evidence (en architecture : boundary mark ; en sport : baton) En italien : testimonianza / testimonio / testimoniare (en architecture : spia espion, mouchard, indice ; en sport : testimonio). Comme dans toute comparaison lexicale, une mme configuration gnrale, de nature smiotique, se trouve dcoupe et distribue diffremment selon les langues, mais on en retrouve aisment les principaux lments :
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Cf. Anne Wieviorka, LEre du tmoin, Paris, Plon, 1998.

dventuelles traces matrielles, susceptibles dtre interprtes ultrieurement, comme preuve dans un litige ou dans un arbitrage ; une vrit devenue inaccessible, en gnral parce quelle est passe, ou imperceptible au prsent de lnonciation ; une nonciation et un nonciateur, qui peut lgitimement mettre en discours cette vrit parce quil tait prsent lors de lvnement ; une manifestation sensible, qui snonce comme monstration , et qui rsulte

dun acte de prsentification Il sagit donc globalement de pouvoir attester dun fait parce quon la vu, entendu, peru2, dit le Petit Robert, ou, notamment dans le domaine religieux, de manifester et dexprimer publiquement une croyance ou une appartenance. Si on examine les acceptions du nom tmoin , on constate quelles varient selon le mme principe : est un tmoin un acteur anim qui peut noncer la vrit parce quil a vu, entendu et peru, ou celui qui exprime publiquement par ses actes une croyance ou une appartenance, ou parfois, tout simplement, celui qui a assist aux faits. Mais le tmoin peut aussi tre un acteur inanim, et cest alors un objet qui sert de repre, qui atteste de ltat originel dun systme ou dune situation, qui vaut en somme comme certification dune certaine vrit ; ce titre, il est aussi une instance nonante, mais seulement comme site dune nonciation impersonnelle. A lintrieur de la configuration du tmoignage, le tmoin peut donc tre, selon le cas, un sujet dnonciation anim, ou un objet-adjuvant qui atteste une nonciation : le rle actantiel principal se dplace, mais la structure d accrditation est constante. La dernire acception, celle du tmoin inanim, est particulirement rvlatrice, notamment B travers les exemples que nous fournit la vie quotidienne. Dans une course de relais, les athltes doivent se transmettre un bton, le tmoin , car cest la seule manire de garantir la fermet, la prcision et le lieu (sur la piste) du contact entre leurs deux corps en dplacement, et surtout la seule manire de pouvoir vrifier visuellement que le contact a eu lieu, alors mme que la rapidit du mouvement interdit une vrification directe. Dans les mtiers du btiment, on utilise aussi des tmoins : une fissure est constate, on ne sait si elle est stable ou volutive, et on place alors sur les deux parties disjointes un tmoin de papier ou de fil, qui se dchirera ou se dtachera si les deux bords de la fissure scartent. Dans ce cas, linverse de la course de relais, le mouvement est imperceptible parce quil est trop lent, et lventuelle modification matrielle du tmoin se substitue la perception directe de la modification matrielle de la fissure. Nous avons donc ici deux cas de tmoins pour une transformation narrative, qui serait soit trop rapide, soit

Sur les formes perceptives du tmoignage, on peut consulter Franois Hartog, Le tmoin et lhistorien , in Gradhiva, CNRS, n27, 2000, pp. 5-9, notamment propos des deux noms du tmoin , histr et martus, ainsi que Renaud Dulong, Le tmoin oculaire. Les conditions sociales de lattestation personnelle, Paris, Editions de lEHESS, 1998.

trop lente pour tre accessible. La structure smiotique en est vidente : dun ct un plan du contenu, la transformation narrative vise, et de lautre un plan de lexpression, ltat modifi du tmoin ; mais cette structure smiotique ne saurait tre rduite quelque type prexistant (comme le type indiciel , par exemple), dans la mesure o elle ne fonctionne que sous deux conditions spcifiques : (i) la nature du lien entre les deux dimensions, et (ii) le caractre matriel et corporel du signe. Dans un autre domaine, celui des traditions de la proprit paysanne, on place, sous les bornes indiquant la limite des parcelles, des dbris de tuile ou de brique, qui restent comme tmoin de lemplacement de la borne, au cas o celle-ci serait dplace : il sagit toujours de garder la trace dun vnement, de manire B pouvoir, dans un acte de vrification, revenir B lorigine ; dans le deuxime cas, le tmoin est lquivalent durable de lempreinte de la borne dans le sol. Dans les traditions paysannes, encore, on sait aussi quun enfant, futur propritaire des champs dlimits par les bornes, recevait une gifle, imprvisible et injuste, sur le lieu mme du bornage : la trace est alors charnelle, sensori-motrice, sur un acteur anim, et son dsenfouissement ultrieur, dlgu la mmoire du corps. De gnration en gnration, la mmoire corporelle garantit en somme la mmoire de lemplacement des limites de proprit. Dans tous les cas, le tmoin est toujours soit le prolongement dun corps, une sorte de prothse perceptive, soit une empreinte laisse dans un corps, rendues ncessaires par une disjonction temporelle ou spatiale entre lvnement et lobservateur : on ne peut voir o, quand et comment les mains des athltes se touchent, mais on peut voir si le tmoin est tomb ou transmis hors limite ; on ne peut voir la borne si elle a t dplace, mais on peut fouiller le sol pour retrouver le tmoin , o retrouver dans sa mmoire le lieu o la gifle a t reue. La disjonction spatiale ou temporelle transforme alors la simple perception du tmoin inanim en vrification et en attestation. Dans le cas du tmoin anim, les mmes conditions produisent les mmes effets : le tmoin, en effet, nest pas un simple informateur, dans la mesure o son nonciation napporte pas la dcouverte du fait ou de lvnement ; ce dernier est dj connu, au moins titre de supputation, mais la disjonction spatiale ou temporelle impose une validation par lintermdiaire du tmoignage. Le tmoignage est donc un acte persuasif, distinct de lacte informatif. Dans le cabinet du juge dinstruction, par exemple, les rles sont clairement rpartis : auprs du juge dinstruction, les plaignants voquent les faits, et le tmoin nintervient quen second lieu, pour faire la part de la vrit ; de mme, au tribunal, lacte daccusation tablit les faits, et les tmoignages viennent les contredire ou les attester. Mais, mme pour le tmoin anim, il faut que son propre corps ait t marqu dune manire ou dune autre, par lexprience de lvnement rapport. Il faudrait donc distinguer lapport dinformation et le tmoignage, et ensuite, lintrieur du tmoignage, trois types doprations, lies par prsupposition : 1) Lnonciation vraie, et lgitime par un contact sensoriel avec lvnement.

2) Le corps-tmoin et ses empreintes ou prothses, ventuellement dissocies sous la forme de traces distinctes ou dobjets directement perceptibles et vrifiables. 3) Le mode dinscription corporelle du contact sensible originel. Le tmoignage implique donc une origine, devenue inaccessible B la perception directe, dont on ne pourrait attester et retrouver la trace que sur des corps. Dans le cas o le corps-tmoin nest pas le corps sensible originel, il ne peut y avoir tmoignage que si on peut garantir un relais continu du contact entre ce corps originel et les corps intermdiaires, grce aux empreintes laisses par les contacts successifs. En dautres termes, le tmoignage obit B la mme chane continue dnonciations que la tradition, si on admet que chacune des inscriptions dempreintes successives est une nonciation des corps en question. Il ny a donc de tmoignage possible que dans les limites de la mmoire figurative des corps3. En somme, dun point de vue smiotique, un corps tant une configuration matrielle et sensible, susceptible de conserver, au titre de la mmoire figurative, les traces et empreintes de ses interactions sensorielles avec dautres corps, alors on peut faire lhypothse quun sujet dnonciation qui serait aussi un corps est susceptible de tmoigner de ses expriences. Plus gnralement, pour englober le cas des tmoins matriels inanims, on peut dire que le tmoignage est une nonciation qui est directement ancre dans une inscription corporelle, rsultant dune interaction rvolue.

Tmoins et tmoignage : construction smiotique


Les approches lexicales et nonciatives fournissent quelques indications indirectes sur la configuration smiotique du tmoignage, qui doit tre reconstruite partir des situations smiotiques dont ces approches rvlent la trace. En effet, le tmoignage est toujours impliqu dans une pratique plus gnrale, o il participe une stratgie persuasive. Les quelques situations voques connaissent une grande diversit thmatique (religieuse, judiciaire, narrative, journalistique, paysanne, architecturale, sportive, etc.), mais obissent une structure stable : lintrieur de chaque situation, en effet, deux scnes prdicatives, deux pratiques smiotiques, sont disjointes et mises en relation, une scne originelle dbraye et une scne dvocation embraye: - Pour la thmatique religieuse, il sagit de la vie et de la mort du Christ, dune part, et de la vie quotidienne du croyant : la relation entre les deux est rtablie par la foi , puisque la vie actuelle du croyant manifeste son adhsion au rcit de la vie du Christ. - Pour la thmatique judiciaire, il sagit de lvnement incrimin, dune part, et du rcit que le tmoin en donne au cours de lenqute et du procs, dautre part : la
Dans un des prcdents volumes issus du projet Tmoignage , du rseau des MSH, Renaud Dulong, dans un article intitul Transmettre de corps corps , adopte une position semblable celle qui est dfendue ici, quoique dans un autre registre thorique (in Esthtique du tmoignage, Paris, Editions de la MSH, 2005, pp. 241252).
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relation entre les deux est garantie par lengagement sur lhonneur. Pour la thmatique journalistique, le principe est le mme, ceci prs que la charge du lien entre les deux scnes revient au journaliste, qui doit sassurer de la fiabilit de ses sources. Pour la thmatique paysanne, la premire scne est celle du partage des terres et du bornage, et la seconde celle de la contestation et de la vrification, le lien tant assur par la contigut entre deux objets, la borne visible et le tmoin enterr.

Pour la thmatique sportive, les deux scnes sont concomitantes (la course et larbitrage), mais se droulent dans deux lieux spars : le rle du tmoin est de

garantir un lien visuel dune scne lautre. Comme on peut le constater, le lien entre les deux scnes est assur par un corps, qui est soit commun aux deux (le tmoin agricole, sportif, judiciaire ou journalistique), soit habit et marqu par lexprience dun autre corps (le tmoin religieux). La mise en relation entre les deux scnes connat donc deux situations extrmes : il faut sassurer soit de la permanence et de la prsence dun mme corps (tmoin sportif et agricole), soit de la continuit du lien entre deux corps diffrents (tmoin religieux, avec la mdiation de leucharistie et de la communion) ; entre ces deux solutions, se trouvent les situations les plus frquentes, celles o un mme corps a pu changer au cours du temps, mais a conserv en mmoire les traces des expriences antrieures. Mme le tmoin lumineux propre certains appareillages techniques entre dans cette configuration : une scne technique interne et inaccessible est relie une scne dusage de lappareil, dans la mesure o celle-ci ne peut tre ralise quen rapport avec un ou plusieurs tats internes dtermins, traduits dans une interface de communication avec lusager, sous forme de proprits sensibles commutatives (tmoin allum ou teint, rouge ou vert, etc.). Mais, mme dans ce cas, la relation est persuasive et fait appel une sorte de foi , celle quon accorde la liaison technique entre ltat interne et la manifestation externe, et quon attribue spontanment la fiabilit du systme. La diversit des exemples convoqus invite par ailleurs remettre en cause la reprsentation ordinaire du tmoignage, qui est essentiellement rtrospective : tant donn un fait accompli et rvolu, le tmoignage permet de reconstituer aprs-coup une vrit devenue inaccessible. Mais on voit bien que dans les traditions paysannes, dans les pratiques sportives et en architecture, le tmoin est prvu et dispos lavance, et que, par consquent, le tmoignage est inscrit dans le dispositif originel de la scne appele disparatre, par anticipation de toute contestation ou de tout doute ultrieur. De mme, au moment de commettre le pire des crimes, le meurtrier doit toujours dcider sil laisse ou non des tmoins de son acte ; cette dcision est stratgique, en ce sens quelle dcide par avance de la manipulation qui pourra tre faite ultrieurement partir de lvnement originel. La mise en relation entre les deux scnes est donc stratgique, et correspond toujours un acte persuasif, quil soit rtrospectif, prospectif ou concomitant, et qui ne prend son sens

quen raison dun moment critique de la seconde pratique : le parcours canonique de cette dernire est alors suspendu la prsentation du tmoin , et en attente dune preuve que seul le tmoignage peut apporter. On peut donc affirmer alors que cette mise en relation est de type rhtorique, et que le tmoignage est destin faire partager autrui une vrit devenue inaccessible, en faisant appel un type dargument (lexistence dun tmoin) dont il convient dans ce cas de comprendre la valeur et lefficience. En dautres termes, quelle que soit la thmatique implique, les deux scnes qui constituent la configuration du tmoignage sont articules en une mme pratique gnrique, et cette pratique stratgique est rhtorique et argumentative. Du point de vue dune smiotique gnrale articule en niveaux de pertinence du plan de lexpression, le tmoignage se prsente donc comme la stratification de quatre niveaux indispensables sa signification et son interprtation : 1) le niveau des figures-signes : cest le tmoin lui-mme, le seul lien entre les deux scnes prdicatives ; 2) le niveau des textes-noncs (quand il y a nonciation au sens strict) ou des objetssupports (quand il sagit seulement de faire parler les objets) ; 3) le niveau des pratiques particulires thmatises, qui comprend ici deux scnes pratiques disjointes mais appartenant strictement la mme situation thmatique ; 4) le niveau des stratgies, qui empruntent leur forme une pratique gnrique (un genre de pratique), qui est ici de type rhtorico-argumentatif. En somme, on apporte la preuve (niveau 4) du lien entre deux scnes (niveau 3) dans un objet ou une nonciation (niveau 2), grce une figure de tmoin (niveau 1) : telle est la structure smiotique du tmoignage.

Le corps nonant
Il reste donc comprendre la nature de largument utilis, celle du corps-tmoin , et notamment des conditions de son efficience. La conception du tmoignage sest peu peu dplace dans notre prsentation. Il ne sagit plus seulement du degr dactorialisation de linstance dnonciation, mais de la lgitimit que le sujet dnonciation tire de son corps sensible ou dun autre corps, et des empreintes quils ont reues. Il ne sagit pas plus seulement dun type dnonciation particulier, mais dun dispositif smiotique quatre niveaux enchsss (cf. supra), et globalement rgi par une stratgie argumentative. Llment commun tous les niveaux est le corps du tmoin, qui joue successivement, sur les quatre niveaux de pertinence, les rles de (i) figure-signe, (ii) dinstance dnonciation ou dobjet-support, (iii) de lien entre deux scnes, et (iv) de preuve dans une argumentation. Un autre dispositif conceptuel est donc ncessaire, qui doit articuler une smiotique du corps et une smiotique de lnonciation. Rappelons-nous par ailleurs que, dans la perspective dune smiotique du texte et du

discours, le corps est dabord un lieu de signification, et dune signification qui prend forme B partir des sensations et impressions que ce corps prouve au contact du monde. Si le corps intresse le smioticien, cest parce quil peut lui dlivrer les cls (1) de lintentionnalit (le premier vecteur du sens), (2) de la smiosis (la forme iconique ou indicielle de la signification attache aux sensations), et (3) de la figurativit (lorganisation des figures du discours). Du ct de la syntaxe figurative, les corps sont dfinis comme des entits matrielles dotes dau moins deux proprits : (i) une structure matrielle et (ii) une formeenveloppe. La syntaxe figurative est alors constitue par les interactions entre ces figurescorps, qui laissent sur et en chacun deux des marques figuratives spcifiques, les empreintes , qui constituent la mmoire figurative. Les empreintes sont en elles-mmes des structures smiotiques, dotes dun plan de lexpression et dun plan du contenu, qui sont alors susceptibles de donner lieu des nonciations ; plus prcisment, ces empreintes font des corps qui les portent des instances nonantes potentielles. Ce dispositif conceptuel : interactions de la syntaxe figurative / empreintes des figurescorps / instances nonantes corporelles, peut maintenant tre construit plus systmatiquement, et tre dvelopp en plusieurs modles smiotiques hirarchiss. LES FIGURES ACTANTIELLES DU CORPS Il faut, pour cela, revenir au point de dpart, qui fonde toutes ces figures, quelles quelles soient. Ce point de dpart est un corps quelconque, compos dune forme et dune matire : la matire est soumise B des forces, propres et non propres (internes et externes), dont les diffrents quilibres lui procurent une forme globale. En somme, dun ct un principe indiciel une tendue matrielle qui manifeste une prsence et de lautre un principe iconique des quilibres entre forces qui stabilisent une forme reconnaissable . Ces deux principes sont associs comme deux dimensions substantielles et sensibles du mme phnomne, lidentification actantielle dun corps : si on pose dun ct une variation de la prsence et de ltendue matrielles (du minimum au maximum), et de lautre une variation de la forme (reconnaissable ou non reconnaissable), on obtient une premire typologie des figures-corps , qui peut se prsenter, pour faire simple, sous la forme dun tableau double entre (mais qui, en toute rigueur, aurait la forme dune structure tensive). Prsence et tendue matrielles minimale Forme-icne Reconnaissable Non reconnaissable CORPS-CREUX CORPS-POINT maximale CORPS-ENVELOPPE CORPS-CHAIR

Mais ces quatre types de figures-corps ne sont pas seulement des produits

combinatoires de lassociation entre la prsence et ltendue matrielles, dune part, et liconisation de la forme, dautre part. Elles entretiennent aussi entre elles des relations qui en font un systme cohrent et interdfini, et auquel on peut donner la forme dun carr smiotique. Corps-enveloppe Corps-chair

Corps-creux

Corps-point

1) La relation de contrarit fixe la distinction entre le corps-enveloppe (o la forme iconique domine) et le corps-chair (o la prsence matrielle domine). 2) Les relations de contradiction font apparatre deux autres positions : S le corps-point (la position de rfrence dictique), par ngation du corps-enveloppe (ngation de la forme iconique); S le corps-creux (le corps interne voqu par exemple B propos de la dgustation), par ngation du corps-chair (ngation de la prsence matrielle). Le systme qui se met alors en place a la forme dun carr smiotique. Les relations de complmentarit peuvent tre prcises ainsi : (i) le corps-creux est un prsuppos minimal de lenveloppe, en termes de forme distinctive, et ils ont en commun la limite entre le propre et le non-propre ; (ii) le corps-point est un prsuppos minimal du corps-chair, en termes doccupation et de position dans ltendue, et ils ont en commun de fonctionner comme position de rfrence. A chacune de ces figures du corps, correspond une figure de mouvement. Le corps-enveloppe supporte les dformations, et les diverses formes du dbrayage qui engendre les enveloppes signifiantes et les surfaces dinscription ; la perception de ce type de mouvement est donc essentiellement, puisquil sagit dune forme-enveloppe, la perception dune dformation. Le corps interne fournit un espace intrieur que des acteurs (ceux du got par exemple) peuvent occuper, parcourir et modifier par leur propre mouvement ; la perception dun tel mouvement est celle dune agitation intrieure. Le corps deixis S la position de rfrence S est celui permet de percevoir et dapprcier le dplacement relatif dun corps par rapport B dautres corps ; seule lexistence dune position de rfrence, en effet, fonde un changement de position ; la perception du mouvement appliqu au corps dictique est donc la perception dun dplacement. Le corps-chair, enfin, est celui des changements de consistance et de densit, et des transformations matrielles. La perception de telles transformations de consistance et de densit, indpendamment de leur traduction figurative, est toujours une perception de dilatations ou de contractions ; cest ce type de perception de mouvement que nous

dnommons motions intimes. Corps-enveloppe DFORMATION

Corps-chair MOTION INTIME

AGITATION Corps-creux

DPLACEMENT Corps-point

LES FORMES DE LEMPREINTE ET DE LEUR INTERPRTATION SMIOTIQUE Quatre types corporels smiotiques diffrents permettent de prvoir quatre modalits diffrentes de lempreinte et de la mmoire corporelles. Les empreintes qui ont t inscrites sur lenveloppe sont faites pour tre lues et dchiffres, car elles se donnent demble B percevoir, alors que les empreintes qui ont t enfouies dans la chair mouvante sont faites pour tre dsenfouies et mises B jour. Ce sont finalement, compte tenu du caractre de contenant et de contenu des figures correspondantes, deux grandes formes possibles des stratgies du secret et de la rvlation, de loubli et de la rminiscence : le cryptage et le dcryptage du ct des figures inscrites sur le contenant, lenfouissement et le dsenfouissement du ct des figures englobes dans le contenu. Deux types de figures de mmoire, en somme, les unes dont le code aurait t perdu, les autres dont le lieu, le moment et lacteur auraient t oublis. Du ct des empreintes digtiques du corps-creux, il est clair que cet espace intrieur est celui dune scne destine, au moment de lnonciation, B une reprsentation. Du ct des empreintes dictiques du corps-point, lnonciation procde un reprage, cest--dire une reconstruction des relations de rfrence entre positions dictiques. Corps-enveloppe Corps-chair

Empreintes de Surface (INSCRIPTIONS)

Empreintes sensori-motrices(MARQUAGES)

DCRYPTAGE

DSENFOUISSEMENT

REPRSENTATION
Empreintes digtiques (SCNES)
Corps-creux

REPRAGE
Empreintes dictiques (REPRES)
Corps-point

Une des consquences de cet ancrage corporel de lnonciation du tmoignage tient au fait que cette dernire est en permanence ouverte B lesthsie. Il en rsulte que, dans le discours de tmoignage, la manifestation des esthsies exprime les moments o le corps est affect par les interactions, cest--dire les vnements du contact sensoriel qui en font un corps-tmoin potentiel. Ces esthsies sont alors traduites en empreintes, sous la forme soit dinscriptions dchiffrer, soit de marquages dsenfouir, soit de scnes reprsenter, soit enfin de repres reconstituer. LES VARITS DU TMOIN ET DU TMOIGNAGE Les quatre types dempreintes identifis : les inscriptions de surface, les marquages sensori-moteurs, les scnes internes et les repres dictiques, sont autant de bases figuratives pour le tmoignage. Ce sont, de fait, les principaux types de figures-tmoin et de liens entre les deux scnes constitutives, en ce sens quelles caractrisent le mode smiotique sous lequel le corps-tmoin garde la mmoire de limpression ou de linteraction originelle, et sous lequel celles-ci peuvent tre restitues. Il faut maintenant rendre compte de leur transformation en instances nonantes (dans les textes et nonciations) et en preuves (dans la pratique rhtorico-argumentative). En tant quinstances nonantes, ces quatre figures correspondent quelques segments textuels typiques du tmoignage : 1) lancrage dictique de la scne originelle, pour la figure du repre : lnonciation du tmoignage nest en effet valide que si elle peut tablir la concidence dictique entre la scne originelle et le propre champ de prsence et de perception du corpstmoin ; 2) lexpression dtats intrieurs de la chair, pour la figure des marquages sensorimoteurs : lexprience des pavs ingaux de la cour de lhtel de Guermantes, dans Le temps retrouv, et qui dsenfouit celle des pavs ingaux de la place Saint-Marc Venise, en est un exemple, mme sil nest pas exploit par Proust comme un tmoignage ; 3) la restitution dtats dme et dimpressions intrieurs suscits par lvnement, pour la figure des scnes reprsenter , que le tmoin se doit dassocier son nonciation, pour garantir la plnitude et lintensit de sa prsence et de sa participation affective et cognitive la scne originelle ; 4) enfin, laffichage public de traces visibles et externes de la participation la scne originelle, pour la figure des inscriptions dchiffrer : le tmoin porte les traces de svices, de blessures conscutives un accident, ou tremble ou blmit encore lvocation de la scne originelle. En tant que preuves, pour la stratgie de persuasion, ces quatre types de corps-tmoin jouent aussi de plusieurs registres argumentatifs distincts, mais qui satisfont tous au mme

objectif gnral : assurer la prsence sensible de largument (cf. Perelman). 1) Lancrage dictique garantit la juste concordance entre les deux scnes pratiques, simplifie le lien entre elles en le rduisant un principe de concomitance. Il rend donc possible lembrayage de la scne originelle dans la scne de restitution, et cela sans aucune mdiation : cette opration reposerait alors sur le principe argumentatif selon lequel un lien direct serait plus probant quun lien indirect. 2) Le dsenfouissement de marquages intrieurs garantit la stabilit des orientations axiologiques, entre la scne originelle et sa restitution ; nombre de travaux contemporains, en effet, commencer par ceux de la smantique cognitive (Lakoff), en continuant par ceux de la neuro-physiologie (Varela, Damasio), montrent que le rle smiotique des expriences sensori-motrices consiste essentiellement en une polarisation axiologique, en une projection dun systme de valeurs sur la scne pratique correspondante. Lefficience argumentative de cette figure rsiderait par consquent dans le fait que les valeurs qui sont proposes au partage de lauditoire sont authentiques , cest--dire marques dans la chair mme de celui qui les propose. 3) La reprsentation de scnes obit un principe de prsentification bien connu en rhtorique, et qui se rsume dans la dfinition dune figure canonique, lhypotypose : toute la gamme des motions et des sensations est exploite pour restituer lengagement sensoriel du corps tmoin dans lapprhension de la scne originelle ; il ne sagit plus l dorientation axiologique, mais plus prcisment de participation figurative : le tmoin ntait pas seulement l, na pas seulement ressenti leffet de la scne, il la vcue intrieurement, et la configure ds la premire exprience en une composition poly-sensorielle et multi-motionnelle, dont la complexit et lintrication mme garantit la consistance et la prennit dans le temps et la mmoire. 4) Enfin, le dchiffrement des inscriptions de surface est une autre modalit de la preuve et de la prsence : celle qui fait du corps mme du tmoin un texte lisible, un support smiotique qui a rsist au temps et lusure. En ce sens, les inscriptions qui perdurent, toujours lisibles, tmoignent plus particulirement de la force ou de la violence de linteraction avec la scne originelle. Largument repose alors sur un lieu dintensit : plus lisible est la marque, plus intense et convaincante tait la cause.

Pour finir
Bien quil participe dun genre de pratique argumentative codifi, et quil se prsente sous la forme dun segment-type dnonciation, reposant sur un ensemble dactes de langage homogne et relativement stable, le tmoignage reste un motif discursif et smiotique nomade et variable. Nomade, tout dabord, dans la mesure o, rappelons-le, il peut participer de nombreuses situations thmatiques, o sa fonction et sa forme syntaxique subissent quelques

inflchissements : (i) le dplacement du focus actantiel, entre le sujet dnonciation, un corps ou un objet ; (ii) les formes et les motifs figuratifs de la disjonction entre les deux scnes (temporelle, spatiale, ou actorielle) ; (iii) les modalits du lien entre les deux scnes (un seul corps, deux ou plusieurs corps, avec ou sans mdiation, avec ou sans traces rmanentes) ; (iv) et enfin linvestissement axiologique, modal et passionnel de la croyance qui garantit le lien en question. Variable, ensuite, non seulement en raison de ces alas lis aux situations englobantes, mais aussi en fonction des prolongements et des substitutions envisageables pour chacune des figures-tmoins types. La variation repose en loccurrence pour lessentiel sur le rle du corps-tmoin, qui, comme on le sait maintenant, est toujours susceptible de produire ou de recevoir des prothses dans lexercice de chacune de ses fonctions. Le tmoin de la course de relais est dj une prothse corporelle, qui se substitue au contact direct entre les mains, pour le rendre visible de loin. Mais il existe aussi des prothses cognitives , qui peuvent se substituer lexprience directe dun corps-tmoin : on peut en effet croire et tmoigner sans avoir ni vu ni expriment directement, condition de donner sa confiance au tmoignage dun autre qui, lui, a fait une exprience directe. La preuve en est quon peut appeler comme tmoin la barre, au cours dun procs, quelquun qui a recueilli le tmoignage soit dune victime, soit dun observateur direct de la scne originelle ; de mme, Hrodote, dans ses Histoires, faute de pouvoir sappuyer dans tous les cas sur la perception directe dun fait ou dun paysage, propose des analogies entre des faits ou des paysages dont ses lecteurs ont dj fait lexprience, et dautres, dont lexprience leur est actuellement inaccessible, mais dont il veut les persuader quelle est vridique. La drive est engage, et cest celle de la chane des tmoignages directs et indirects, qui ouvre sur une profondeur temporelle, culturelle, sociale ou historique, dont la fiabilit reposera essentiellement sur la continuit du contact entre les corps, et sur la saturation des relais dnonciation.