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Franois Lissarrague

F. Frontisi-Ducroux. Le Dieu-masque. Une figure du Dionysos d'Athnes.


In: Revue de l'histoire des religions, tome 209 n3, 1992. pp. 296-298.

Citer ce document / Cite this document : Lissarrague Franois. F. Frontisi-Ducroux. Le Dieu-masque. Une figure du Dionysos d'Athnes. In: Revue de l'histoire des religions, tome 209 n3, 1992. pp. 296-298. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1992_num_209_3_2396

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niques. On est moins convaincu par le postulat de dpart qui consiste projeter sur les ralits indignes les catgories de mythes et de rites au risque de ngliger une spcificit amrindienne qui parat se situer davantage la croise de ces domaines introduits par la tradition occidentale. Et faut-il, au terme de tant d'rudition et d'ingnieuses interprtations, se rsoudre dcouvrir dans toute la mythologie amricaine le ressassement d'une mme histoire ramene l'alte rnance de l'union et de la disjonction des contraires ? Une plus juste apprciation de l'influence uniformisante du christianisme et de l'occidentalisation sur les sources indiennes au xvie sicle (par exemple p. 264) aurait peut-tre permis de nuancer l'approche et d'explorer de nouvelles directions. Serge Gruzinski. Franoise Frontisi-Ducroux, Le Dieu-masque. Une figure du Dio nysos d'Athnes, Paris-Rome, La Dcouverte - Ecole franaise de Rome, 1991, 288 p., 120 fig. (coll. Images l'appui , n4). Au centre de cette importante tude, une srie de vases attiques (fin vie, dbut ve s. av. J.-C.) o figure un masque de Dionysos dans un contexte rituel ; l'analyse, toujours claire et prcise, s'appuie sur un corpus iconographique complet, catalogu en fin de volume et abondamment illustr. (On se permettra un minuscule ajout possible : un fragment de masque, de Dionysos plutt que de satyre, compar able celui de Palerme (2023 = L 70, flg. 99), dcouvert Himera ; (cf. Himera II, Rome, 1976, pi. 23, 1).) L'A., avant d'entreprendre l'analyse de la srie, prsente l'histoire de ces vases, de leur dcouverte progressive, au hasard des fouilles, partir de la fin du xvine s., et des interprtations successives aux quelles ils ont t soumis. Sous cet angle, c'est comme une histoire abrge de l'histoire des religions qui nous est propose. Dionysos est une des figures du panthon grec qui a fait couler le plus d'encre et chacun s'est en quelque sorte fabriqu un Dionysos sa faon. L'intrt de cette premire partie est de montrer, sur ce cas prcis, comment fonctionnent la logique hermneutique et les a priori inter prtatifs. La dcouverte progressive des vases s'accompagne de retouches successives au tableau ou de polmiques parfois surpre nantes. Paradoxe historiographique : dans cette histoire, le premier vase dcouvert (Naples H2419 = L 15, fig. 1), o clate la frnsie des mnades en transe, a longtemps dtermin l'interprtation de l'ensemble de la srie alors qu'il se place en dernier dans l'ordre chronologique, et constitue presque une exception. Dans la seconde partie du livre, l'analyse rigoureuse des images et du dispositif rituel autour du masque accroch un pilier fait Revue de l'Histoire des Religions, cax-3/1992

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apparatre une remarquable utilisation de l'espace, sous un double aspect : espace rituel, o se confrontent le regard du fidle et la face (prosopon) du dieu, en un vis--vis caractristique de Dionysos ; espace plastique, o le volume des vases, sphrique ou cylindrique, induit des effets de rotation visuelle autour de l'image divine. L'enqute s'largit ensuite, dans la troisime partie, aux autres masques de Dionysos, non intgrs en image une activit rituelle. La figure frontale du dieu, souvent encadre d'yeux qui redoublent l'effet de fascination produit par le regard divin, se sufft alors elle-mme et fait du vase manipul par le buveur un prosopon, un masque, qui vient couvrir son visage lorsqu'il boit. D'autres masques en pierre ou en terre cuite sont enfin convoqus dans cette tude, ainsi que ceux dcrits par Pausanias, en particulier celui de Mthymna (X, 19, 3) ; l'A. utilise le texte tabli par M. Gasevitz et maintient la correction de Lobeck (phallen), cartant une suggestion de J. Bousquet (sphallen), en une dmonstrat ion dont les lecteurs de cette revue ont eu la primeur (RHR, 1989, 2, 115-128). Ni phallique, ni trbucheur, Dionysos est ici un masque en bois d'olivier altr par son sjour dans l'eau de mer. Le rituel autour du masque-pilier tel que nous le font connatre les vases peints ne peut en l'tat actuel tre affect une fte prcise ; mais la place qu'y tiennent, face au masque du dieu, ces femmes, sages et pondres, loin du dlire des Bacchantes d'Euripide, constitue un des traits les plus remarquables de cette srie. L'A. pro pose de voir dans cette forme de figuration, parallle celle du pilier hermaque, une invention attique, et dans cette forme de rituel une spcificit d'Athnes, qui se rserve un Dionysos apprivois, renvoyant Thbes la violence du dieu qui rend fou. La srie iconographique n'a en effet gure d'quivalents en dehors d'Athnes. Une heureuse trouvaille de P. Thmlis (qu'il devrait bientt publier dans la Fevue Kernos) en donne peut-tre un exemple en sculpture : un fragment fort endommag, hlas complte le polos d'une des caryatides du trsor des Siphniens Delphes ; il semble porter une reprsentation proche de celles qui figurent sur les stamnoi attiques, mais les pr cderait de plusieurs dcennies. La cramique italiote ne donne rien d'quivalent la srie attique, sinon deux cratres qui prsentent quelques analogies : on y voit des mnades sacrifier Dionysos. Le dieu, juvnile, assiste au rituel ; une mnade fait libation au-dessus d'un cratre. Dans un cas (Ermitage, St 1728) le cratre est pos sur une table, comme sur les stamnoi attiques ; dans l'autre (Naples H2411), au registre infrieur, une mnade s'apprte gorger un chevreau devant un autel ct duquel se dresse une statue de Dionysos. Sur l'un et l'autre vase le dieu est prsent en personne, et si l'on voit encore un masque, suspendu dans le champ de l'image, c'est un masque thtral, quasi inconnu dans la cramique attique, frquent dans la cramique apulienne et dont la prsence rvle la Revue de l'Histoire des Religions, ccix-3/1992

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profonde transformation que connat, du ve au ive s. l'image du masque. Mais ces remarques excdent le cadre d'une tude qui se concentre lgitimement sur l'important dossier athnien de la figure de Dionysos. Voil un livre attendu qui, par la rigueur de l'analyse iconographique, claire la fois les valeurs du prosopon (masque et visage) et des aspects essentiels du culte de Dionysos. Franois Lissarrague. Colette Jourdain-Annequin, Hracls aux portes du soir. Mythe et histoire, Paris, Annales littraires de l'Universit de Besanon, n 402, Diffusion Les Belles Lettres, 1989, 729 p. ( Centre de Recherches d'Histoire ancienne , n 89). Ce livre a pour centre l'tude des aventures occidentales d'Hrac ls, le vol des troupeaux de Gryon, le monstre triple du lointain Couchant, et la qute des pommes d'or des Hesprides. Il s'agit pour l'auteur la fois de prendre en compte les divers dveloppements auxquels les rcits ont donn lieu entre les premires mentions hsiodiques et les synthses des Bibliothques historique et mythographique de Diodore de Sicile et du pseudo-Apollodore, et de retracer les hri tages antrieurs qu'ils vhiculent. Au total, un projet, qui, sans refuser a priori aucune des mthodologies actuellement disponibles dans le domaine de l'tude des mythes, entend avant tout rintgrer la structure mythique dans son histoire et galement sa prhistoire. A l'volution du mythe l'poque historique est consacre la pre mire moiti du livre. Une premire partie vise montrer comment les Hesprides et l'Erythie de Gryon, primitivement au bord de l'Ocan mythique, en sont venues s'identifier avec les comptoirs de Lixos et de Gads, non loin de Tartessos, qui en ont assum leur tour les valeurs merveilleuses. L, les Phniciens, sans doute ds les Ages obscurs, avaient install le culte du Seigneur de , Melqart identifi l'Hracls archgte des Grecs, quelque part au long de ces voies maritimes, entre cte syrienne et Atlantique, que frquen taient les uns et les autres, et peut-tre plus prcisment Chypre, lieu privilgi de rencontres. Une deuxime partie tudie les traditions archaques du retour d'Hracls d'Occident avec les bufs de Gryon. Les colons des diverses cits grecques d'Italie et de Sicile auront utilis ces multiples pisodes o le hros, toujours pour ses troupeaux, s'affronte aux rois et chefs indignes brigands, comme autant de mythes justificateurs de leur propre prsence, de leur domination plus souvent brutale que pacifique sur les populations locales, dont Hracls rprimait la sauvagerie et la barbarie. Thmatique du hros civilisateur que reprendra ensuite aisment son compte l'idologie de la conqute romaine. Revue de l'Histoire des Religions, ccix-3/1992