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Radiacin electromagntica

Para los aspectos tericos, vase onda electromagntica. La radiacin electromagntica es una combinacin de campos elctricos y magnticos oscilantes, que se propagan a travs del espacio transportando energa de un lugar a otro.1 La radiacin electromagntica puede manifestarse de diversas maneras como calor radiado, luz visible, rayos X o rayos gamma. A diferencia de otros tipos de onda, como el sonido, que necesitan un medio material para propagarse, la radiacin electromagntica se puede propagar en elvaco. En el siglo XIX se pensaba que exista una sustancia indetectable, llamada ter, que ocupaba el vaco y serva de medio de propagacin de las ondas electromagnticas. El estudio terico de la radiacin electromagntica se denomina electrodinmica y es un subcampo delelectromagnetismo.
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1 Fenmenos asociados a la radiacin electromagntica

o o o o o o o o

1.1 Luz visible 1.2 Calor radiado 1.3 Interaccin entre radiacin electromagntica y conductores 1.4 Estudios mediante anlisis del espectro electromagntico 1.5 Penetracin de la radiacin electromagntica 1.6 Refraccin 1.7 Dispersin 1.8 Radiacin por partculas aceleradas

2 Espectro electromagntico 3 Explicaciones tericas de la radiacin electromagntica

o o

3.1 Ecuaciones de Maxwell 3.2 Dualidad onda-corpsculo

4 Vase tambin 5 Notas 6 Enlaces externos

Fenmenos asociados a la radiacin electromagntica [editar]


Existen multitud de fenmenos fsicos asociados con la radiacin electromagntica que pueden ser estudiados de manera unificada, como la interaccin de ondas electromagnticas y partculas cargadas presentes en la materia. Entre estos fenmenos estn por ejemplo la luz visible, el calor radiado, las

ondas de radio y televisin o ciertos tipos de radioactividad por citar algunos de los fenmenos ms destacados. Todos estos fenmenos consisten en la emisin de radiacin electromagntica en diferentes rangos de frecuencias (o equivalentemente diferentes longitudes de onda), siendo el rango de frecuencia o longitud de onda el ms usado para clasificar los diferentes tipos de radiacin electromagntica. La ordenacin de los diversos tipos de radiacin electrogmantica por frecuencia recibe el nombre de espectro electromagntico.

Luz visible [editar]


La luz visible est formada por radiacin electromagntica cuyas longitudes de onda estn comprendidas entre 400 y 700 nm. La luz es producida en la corteza atmica de los tomos, cuando un tomo por diversos motivos recibe energa puede que algunos de sus electrones pasen acapas electrnicas de mayor energa. Los electrones son inestables en capas altas de mayor energa si existen niveles energticos inferiores desocupados, por lo que tienden a caer hacia estos, pero al decaer hacia niveles inferiores la conservacin de la energa requiere la emisin defotones, cuyas frecuencias frecuentemente caen en el rango de frecuencias asociados a la luz visible. Eso es precisamente lo que sucede en fenmenos de emisin primaria tan diversos como la llama del fuego, un filamento incandescente de una lmpara o la luz procedente del sol. Secundariamente la luz procedente de emisin primaria puede ser reflejada, refractada, absorbida parcialmente y esa es la razn por la cual objetos que no son fuentes de emisin primaria son visibles.

Calor radiado [editar]


Cuando se somete a algn metal y otras substancias a fuentes de temperatura estas se calientan y llegan a emitir luz visible. Para un metal este fenmeno se denomina calentar "al rojo vivo", ya que la luz emitida inicialmente es rojiza-anaranjada, si la temperatura se eleva ms blanca-amarillenta. Conviene sealar que antes que la luz emitida por metales y otras substancias sobrecalentadas sea visible estos mismos cuerpos radian calor en forma de radiacin infrarroja que es un tipo de radiacin electromagntica no visible directamente por el ojo humano.

Interaccin entre radiacin electromagntica y conductores [editar]


Cuando un alambre o cualquier objeto conductor, tal como una antena, conduce corriente alterna, la radiacin electromagntica se propaga en la misma frecuencia que la corriente. De forma similar, cuando una radiacin electromagntica incide en un conductor elctrico, hace que los electrones de su superficie oscilen, generndose de esta forma una corriente alterna cuya frecuencia es la misma que la de la radiacin incidente. Este efecto se usa en las antenas, que pueden actuar como emisores o receptores de radiacin electromagntica.
Vase tambin: Interferencia electromagntica.

Estudios mediante anlisis del espectro electromagntico [editar]


Se puede obtener mucha informacin acerca de las propiedades fsicas de un objeto a travs del estudio de su espectro electromagntico, ya sea por la luz emitida (radiacin de cuerpo negro) o absorbida por l. Esto es la espectroscopia y se usa ampliamente en astrofsica y qumica. Por ejemplo, los tomos de hidrgeno tienen una frecuencia natural de oscilacin, por lo que emiten ondas de radio, las cuales tiene una longitud de onda de 21,12 cm.
Vase tambin: Espectrofotometra.

Penetracin de la radiacin electromagntica [editar]


En funcin de la frecuencia, las ondas electromagnticas pueden no atravesar medios conductores. Esta es la razn por la cual las transmisiones de radio no funcionan bajo el mar y los telfonos mviles se queden sin cobertura dentro de una caja de metal. Sin embargo, como la energa no se crea ni se destruye, cuando una onda electromagntica choca con un conductor pueden suceder dos cosas. La primera es que se transformen en calor: este efecto tiene aplicacin en los hornos de microondas. La segunda es que se reflejen en la superficie del conductor (como en un espejo).

Refraccin [editar]
La velocidad de propagacin de la radiacin electromagntica en el vaco es c. La teora electromagntica establece que:

siendo

la permitividad elctrica y la permeabilidad magntica del vaco respectivamente. tiene un valor diferente a . Lo mismo ocurre con ser diferente a c.

En un medio material la permitividad elctrica la permeabilidad magntica

y, por tanto, la velocidad de la luz en ese medio

La velocidad de propagacin de la luz en medios diferentes al vaco es siempre inferior a c. Cuando la luz cambia de medio experimenta una desviacin que depende del ngulo con que incide en la superficie que separa ambos medios. Se habla, entonces, de ngulo incidente y ngulo de transmisin. Este fenmeno, denominado refraccin, es claramente apreciable en la desviacin de los haces de luz que inciden en el agua. La velocidad de la luz en un medio se puede calcular a partir de su permitividad elctrica y de su permeabilidad magntica de la siguiente manera:

Dispersin [editar]

Dispersin de la luz blanca en un prisma.

La permitividad elctrica y la permeabilidad magntica de un medio diferente del vaco dependen, adems de la naturaleza del medio, de la longitud de onda de la radiacin. De esto se desprende que la velocidad de propagacin de la radiacin electromagntica en un medio depende tambin de la longitud de onda de dicha radiacin. Por tanto, la desviacin de un rayo de luz al cambiar de medio ser diferente para cada color (para cada longitud de onda). El ejemplo ms claro es el de un haz de luz blanca que se "descompone" en colores al pasar por un prisma. La luz blanca es realmente la suma de haces de luz de distintas longitudes de onda, que son desviadas de manera diferente. Este fenmeno se llama dispersin. Es el causante de la aberracin cromtica, el halo de colores que se puede apreciar alrededor de los objetos al observarlos con instrumentos que utilizan lentes como prismticos o telescopios.

Radiacin por partculas aceleradas [editar]


Artculo principal: Frmula de Larmor.

Una consecuencia importante de la electrodinmica clsica es que una partcula cargada en movimiento acelerado (rectilneo, circular o de otro tipo) debe emitir ondas electromagnticas siendo la potencia emitida proporcional al cuadrado de su aceleracin, de hecho la frmula de Larmor para la potencia emitida viene dada por:

Donde: es la carga elctrica de la partcula. es la aceleracin de la partcula. la permitividad elctrica del vaco. es la velocidad de la luz. Un ejemplo de este fenmeno de emisin de radiacin por parte de partculas cargadas es laradiacin de sincrotrn.

Espectro electromagntico [editar]


Artculo principal: Espectro electromagntico.

Atendiendo a su longitud de onda, la radiacin electromagntica recibe diferentes nombres, y vara desde los energticos rayos gamma (con una longitud de onda del orden de picmetros) hasta las ondas de radio (longitudes de onda del orden de kilmetros), pasando por el espectro visible(cuya longitud de onda est en el rango de las dcimas de micrmetro). El rango completo de longitudes de onda es lo que se denomina el espectro electromagntico. El espectro visible es un minsculo intervalo que va desde la longitud de onda correspondiente al color violeta (aproximadamente 400 nanmetros) hasta la longitud de onda correspondiente al color rojo (aproximadamente 700 nm).

En telecomunicaciones se clasifican las ondas mediante un convenio internacional de frecuencias en funcin del empleo al que estn destinadas como se observa en la tabla, adems se debe considerar un tipo especial llamado microondas, que se sitan su rango de frecuencias entre 1 GHz y 300 GHz, es decir, longitudes de onda de entre 30 centmetros a 1 milmetro, que tienen la capacidad de atravesar la ionosfera terrestre, permitiendo la comunicacin satelital.

Clasificacin de las ondas en telecomunicaciones Sigla Rango Denominacin Muy baja frecuencia Empleo Radio gran alcance

VLF 10 kHz a 30 kHz 30 kHz a 300 kHz 300 kHz a 3 MHz 3 MHz a 30 MHz

LF

Baja frecuencia

Radio, navegacin

MF

Frecuencia media

Radio de onda media

HF

Alta frecuencia

Radio de onda corta

VHF

30 MHz a 300

Muy alta frecuencia

TV, radio

MHz 300 MHz a 3 GHz TV, radar, telefona mvil Radar

UHF

Ultra alta frecuencia

SHF 3 GHz a 30 GHz 30 GHz a 300 GHz

Super alta frecuencia Extremadamente alta frecuencia

EHF

Radar

Explicaciones tericas de la radiacin electromagntica [editar]


Ecuaciones de Maxwell [editar]
Artculo principal: Ecuaciones de Maxwell.

Maxwell asoci varias ecuaciones, actualmente denominadas Ecuaciones de Maxwell, de las que se desprende que un campo elctrico variable en el tiempo genera un campo magntico y, recprocamente, la variacin temporal del campo magntico genera un campo elctrico. Se puede visualizar la radiacin electromagntica como dos campos que se generan mutuamente, por lo que no necesitan de ningn medio material para propagarse. Las ecuaciones de Maxwell tambin predicen la velocidad de propagacin en el vaco (que se representa c, por la velocidad de la luz, con un valor de 299.792.458 m/s), y su direccin de propagacin (perpendicular a las oscilaciones del campo elctrico y magntico que, a su vez, son perpendiculares entre s).

Dualidad onda-corpsculo [editar]


Artculo principal: Dualidad onda corpsculo.

Dependiendo del fenmeno estudiado, la radiacin electromagntica se puede considerar no como una serie de ondas sino como un haz o flujo de partculas, llamadas fotones. Esta dualidad onda-corpsculo hace que cada fotn tenga una energa directamente proporcional a la frecuenciade la onda asociada, dada por la relacin de Planck:

donde

es la energa del fotn,

es la constante de Planck y

es la

frecuencia de la onda.

Valor de la constante de Planck

As mismo, considerando la radiacin electromagntica como onda, la longitud de onda y la frecuencia de oscilacin estn relacionadas

por una constante, la velocidad de la luz en el medio (c en el vaco):

A mayor longitud de onda menor frecuencia (y menor energa segn la relacin de Plank).