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Revue des sciences religieuses, 238, octobre 1988, p. 252-264.

L' EPILOGUE DE HANS URS VON BALTHASAR (1905-1988)


Parvenu au terme de sa grande trilogie et, avec elle, de son uvre - et de sa vie -, Hans Urs von Balthasar y ajouta en 1987 un dernier titre, Epilog . Ce petit livre devait tre pratiquement* le dernier sorti de ses mains et de ses presses. L'auteur diteur allait mourir quelques mois aprs, le 26 juin 1988, la veille de se rendre Rome pour le Consistoire public o Jean-Paul II voulait le crer cardinal. L'Eglise, la thologie, la culture mesurrent, et mesureront, l'ampleur de la perte l'aune des richesses qu'un tel homme leur avait apportes. Devant pareille disparition, il faudrait s'appeler Henri de Lubac pour dire quelque chose qui compte. On ne voudrait pourtant pas demeurer sans voix. Surtout pas en Alsace, laquelle Balthasar s'intressait en voisin amical et exigeant ; encore moins Strasbourg, qu'il pratiquait l'occasion. Ce matre de la thologie contemporaine n'aura pas t professeur - c'est l'une de ses originalits. Mme, il n'avait pas son odorat en thologie : jusqu' la fin, notre facult oubliera de le lui attribuer honoris causa. Pour honorer sa mmoire, on utilisera presque exclusivement les lments qu'il nous aura fournis lui-mme en cet Epilog . Si la laudatio posthume devait paratre certains entache de quelque rticence ou ambigut, il ne faudra pas en chercher les raisons ailleurs que dans cette ultime publication. C'est elle qui aura nourri les inquitudes et nou les interrogations dont j'ose me librer dans cet hommage en mode mineur ou, si l'on prfre, au second degr. On voudra bien se souvenir, en cas de besoin, d'une rgle antique qui vaut d'abord de l'absolu, mais qui se vrifie chaque jour en maint domaine : un zeste de thologie ngative peut en dire autant de l'indicible que des tonnes d'noncs affirmatifs qui mieux mieux.

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I - LE GRAND OEUVRE SE CLOT PAR UNE PETITE OEUVRE Mon choix ne va donc pas sans risque, le lecteur s'en rendra vite compte. Rien ne dit que cent pages d'pilogue, mme chez un penseur et un crivain de race, doivent tre l'image des quinze forts volumes qu'elles ont mission de clore. Ni la hauteur des intentions affiches. Il pourrait mme y avoir quelque injustice recevoir le dernier livre de Balthasar comme son fin mot, ou le traiter comme une sorte d'autorecension au-dessus de toute discussion. Les amis de Herrlichkeit (La Gloire et la Croix) - ils sont nombreux en France - ne s'y retrouveraient pas ncessairement. Un premier motif de flottement tient au titre retenu. Est-ce l'diteur qui l'a souffl l'auteur, ou celui-ci qui l'a dtermin ? Dans le cas d'Urs von Baltahasar - c'est une autre de ses originalits -, point de dissociation possible, c'est un seul et mme individu qui, entre Ble et Einsiedeln, prside l'ensemble du processus, de la conception la ralisation. C'est bien lui personnellement qui a voulu cet Epilog . Il n'a pas fix pour autant le sens et la valeur de son vocable titre ; il n'a pas non plus dfini le genre littraire du texte qu'il couronne de ce terme. L'humaniste, en lui, s'est peut-tre plu jouer le sens tymologique du mot et voquer l'Antiquit, ses chers temps antiques o l'pilogue dsignait la petite allocution (en vers) faite par un acteur la fin de la reprsentation. Puissance d'vocation d'une simple notice du Petit Robert ! Au crpuscule des trois immenses journes requises pour l'interprtation de son uvre matresse - Aesthetik, Theodramatik, Theologik -, l'auteur acteur salue le public d'un geste claudlien. Juste avant que le rideau ne tombe sur sa vie, il nous gratifie d'un livret : aide-mmoire pour de futures mises en scnes, ou guide pour la reprsentation de notre propre existence. Glissera-t-on de la connotation savante et noble l'acceptation devenue usuelle ? L'pilogue marque aujourd'hui le dnouement, s'agissant en particulier d'une affaire embrouille. - Non, l'uvre de Balthasar, pour complexe et prolixe qu'elle soit, n'attend pas d'tre dnoue. Elle n'a pas davantage besoin d'un autre genre d'pilogue, celui qui consiste en une scne ajoute la pice, ou en un chapitre supplmentaire du roman, o se trouveraient exposs des faits postrieurs l'action, avec mission de complter la signification et d'expliciter la porte de l'action. Reste le sens tout simple, un peu plat, de conclusion : cet Epilog n'entend manifestement pas dvoiler de nouvelles perspectives qui seraient,

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si possible, plus hautes encore que celles ouvertes tout au cours du chemin. Il prend la forme d'un envoi, d'une chute, d'un adieu aux compagnons de voyage. Mme, la proraison se contente, dans notre cas, d'embrasser d'un coup d'il l'itinraire effectu en de si longues et nombreuses tapes. Reste alors s'assurer de la fidlit du rsum, et que l'auteur, l'heure de poser la plume, se rend bien justice lui-mme. Vrification cruciale pour quelqu'un de si soucieux, toujours, de percevoir et de faire entendre le tout dans le fragment . La premire phrase du petit livre annonce l'objectif. Il s'agit bien d'aider le lecteur fatigu par une si longue marche - plus d'une vingtaine d'annes, des milliers de pages grand format - reprendre ses esprits et dboucher sur une vue d'ensemble. Ds la deuxime phrase de l'avantpropos, il est vrai, l'entreprise se complique et s'nonce en des catgories autrement ambitieuses, pour ne pas dire problmatiques : elle ne vise rien de moins qu' justifier une prsentation du programme thologique, non plus selon l'ordre traditionnel des traits ou des lieux thologiques, mais en fonction des transcendantaux (p. 7). Nous voici d'un coup d'aile au cur d'un puissant dbat. Il faut prendre le temps de s'y laisser initier ; il vaut la peine de s'y laisser associer. D'autant que l'auteur ne va pas mnager ses efforts et se mettra, plus que d'habitude, en frais de pdagogie. Au mme moment, curieusement, il vient taler sur toute une page ses doutes et son scepticisme. Que peut bien signifier, se demande-t-il devant nous, ce dessein de repenser et de rexprimer la foi pour une gnration imbue de rationalit technique et gave d'informations lectroniques ? Il serait miraculeux, prvient-il en lanant sa bouteille la mer, que quelqu'un tombe dessus. Mais il veut croire aux miracles. Fin de l'aveu et de l'avant-propos.

II - UNE ORGANISATION DE L'ESPACE La dmarche, trs travaille, se dcomposera en trois temps. Plus exactement - car c'est la mtaphore spatiale qui sera prpondrante - elle s'effectuera selon la succession de trois lieux la fois trs tranchs et soigneusement enchans. La progression a tout de l'initiation. 1. Vorhalle : le parvis ; 2. Schwelle : le seuil, ou narthex ; 3. Dom : la cathdrale, ou le sanctuaire. Ce plan, simple, clair, fera aussitt penser la division qui commande et traverse le grand uvre d'Urs von Balthasar, o une esthtique sans prcdent introduit une dramatique divine et s'achve en une logique

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thologique. De la trilogie 1' Epilog , les correspondances ne manquent pas. Ce qui est sr, c'est qu'ici, dans le fascicule conclusif, le premier lieu trac est dominante apologtique ; le deuxime se comprend comme le passage d'une philosophie intgrale au verbe rvl ; tandis que le troisime se veut franchement, quoique succinctement, thologique, voire dogmatique. On aura dj pressenti que le penseur se double d'un artiste, et que sous le thologien perce l'architecte port sur l'ordre et l'harmonie. On devine aussi que les problmes d'organisation et les justifications formelles auront cohabiter avec une foule de rappels thmatiques. Difficile de parvenir au bon quilibre et la juste mesure. Mme pour un matre d'uvre et d'ouvrage de cette qualit. De fait, l'alliance des genres n'ira pas sans tiraillements. Ds la premire partie, les questions de mthode et l'vocation des contenus tendront se juxtaposer et se relayer plus qu'elles ne russiront vraiment se compntrer. Plus grave, une question vitale ne sera pratiquement jamais aborde de front : quoi, qui revient-il d'assurer le passage d'un lieu l'autre, du fond de la place au fond du chur ? Qu'est-ce qui vous dcidera franchir le seuil et avancer dans l'difice ? Ce qui tablit la continuit d'un endroit l'autre, ce qui fait l'unit de lieu, c'est videmment l'intention de l'auteur. Et c'est la logique interne de sa vision. Force est d'admettre que cette logique, incontestablement assure dans l'ordre formel, ne se dveloppe pas en une dynamique existentielle qui se communiquerait au lecteur et provoquerait tout naturellement l'enchanement des squences. On est bien confident d'un projet, tmoin tour tour admiratif et perplexe d'une procession : on ne se sent pas rellement impliqu dans le programme et associ l'effort. C'est tout la fin du parcours qu'interviendra plus explicitement un protagoniste essentiel de l'aventure : la libert. La part du sujet, ou de sujets libres. Une part mesure, apparemment prilleuse, et qui va tre confie aussitt l'Esprit sous le signe d'une esprance quelque peu dsespre. L'affaire est rgle dans la dernire page, en quelques lignes et en quatre citations ; de Gabriel Marcel et de Karl Rahner, de Joseph Ratzinger et d'un bulletin paroissial. Evoquera-t-on, par manire d'analogie et de contraste, un autre parcours cher Urs von Balthasar depuis ses annes de Fourvire ? L'Action de Maurice Blondel se termine sur un mot fameux, une prise de position mtaphysique et religieuse : C'est . Assentiment de la raison en mme temps que saut de la libert. Or, cette intervention de dernire minute et ligne rpondait, chez Blondel, une dynamique sensible tout du long,

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l'adhsion finale n'ayant rien d'imprpar. Situation bien diffrente dans le dernier alina de 1' Epilog balthasarien o l'on a l'air de se souvenir subitement d'un partenaire jusque l un peu nglig, la libert et son imprvisible jeu. On ne peut plus, ce stade, que miser sur elle, tout en s'en remettant de prfrence l'esprance thologale. Tout avait commenc au grand air, sur un parvis expos tous les vents et toutes les sollicitations. L'Action de 1893 s'ouvrait sur la recherche d'un sens ; avec la premire partie de l'Epilog de 1987, on se rend au march des ides et des idologies. Plausibilit du christianisme : ce stand-l, au milieu de tant d'autres, ajoute son offre propre un principe de slection : le meilleur, c'est celui qui sera capable de percevoir et de recevoir le plus de vrit. Seulement, ce principe d'intgration peine pos, il convient de le corriger au vu de la donne historique chrtienne : la contingence de la Rvlation interdit toute prvision comme toute dduction. L'amour seul, et sous les traits qu'il a bien voulu prendre, est digne de foi. Le procd est symptomatique : on se met philosopher, on avance un principe, mais c'est pour le retirer tout aussitt au nom d'une spcificit qui ne peut que dpendre d'elle seule. La discussion, l'instant o elle s'amorce, tourne court : comme s'il s'agissait surtout de donner occasion la raison de prouver juste une chose, la ncessit de s'incliner devant un plus et un au-del de toute rationalit. Une fois que l'homme naturel a avou ses limites, la premire leon qu'il entend donner, c'est sous ue forme inattendue : on lui administre la question qu'il n'a pas souleve (titre du deuxime paragraphe, p. 14-17) et qu'il aurait d poser si le positivisme triomphant n'avait pas limin la problmatique de l'tre et du sens. Cependant, mme dans le meilleur des cas, l'approche mtaphysique et religieuse ne pouvait aboutir qu' des apories. Et Urs von Balthasar,le surdou de la classe europenne, l'homme de la plus vaste culture, de tirer tous les registres des hros et des dieux, de jongler avec les monismes et les dualismes, de sauter de l'Inde aux Niebelungen et de la Grce Hegel. Au risque de mal treindre. Et de moins convaincre. Car enfin, le charme n'opre pas infailliblement. Les chevauches vertigineuses travers religions et civilisations finiraient plutt par provoquer un malaise. Une certaine culture thologico-littraire marque ici ses limites. Alignant cent fleurs de spiritualit et autant de fruits de sagesse, elle ne se proccupe gure de les rattacher leur humus respectif, de les relier au rseau subtil de leurs conditions d'mergence et de leurs formidables conditionnements de toute sorte ; elle nglige de placer les rpon-

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ses en face des questions telles que celles-ci ont t effectivement ressenties ou exprimes. Quand l'immense fresque historique de 1' Esthtique se trouve comprime sur trois pages, quand le tableau des figures et des styles de la crativit humaine tourne la dmonstration sche et sans rplique, on ne peut se dfendre d'un soupon. Le dploiement de haute culture que tout le monde admire dans les crits de Balthasar apparat alors dans une lumire force, indiscrte ; il doit servir une cause ; le procd en change presque de nature. Derrire cette aisance voluer dans les expriences spirituelles et les reprsentations intellectuelles les plus diverses, il y avait donc un besoin de classer et une volont de prouver. Les produits sculaires de l'esprit humain, on n'est all les chercher si loin, on n'est all les prendre de tout ct qu'afin de pouvoir les caser dans un organigramme universel. Mais aussi de pouvoir les aligner comme autant de logoi spermatikoi, et puis soumettre tous ces logoi (p. 17-22) l'unique Parole de Dieu (p. 23-32). III - LES TRANSCENDANTAUX PORTERAIENT-ILS OMBRAGE A LA TRANSCENDANCE ? Avec ces considrations pr-liminaires, on s'est rapproch du monument dcouvrir ; on n'en a pas encore franchi le seuil. Celui-ci occupe beaucoup de place. Il va prendre l'importance et les dimensions d'un vritable narthex. C'est ici que se dterminent le regard du visiteur suppos motiv et le sens mme de la visite. Le porche va se faire hautement philosophique. Tout va tourner autour du concept d'tre en tant qu'tre et, plus prcisment encore, autour de quatre proprits ou qualits communes tous les tants : tous participent quelque degr du vrai, du bon, du beau, et d'abord de l'un. Ce que la tradition philosophique nomme les transcendantaux devait ainsi connatre dans la pense de notre thologien une rsurgence surprenante double d'un traitement assez personnel. Fixons-en l'aveu fugitif : il lui a sembl qu'ils offraient l'accs le plus indiqu aux mystres de la foi chrtienne (p. 37). Ce qui va se dvelopper, en ralit, c'est tout un essai ontologique d'allure scolastique, dlibrment pr-critique. Le propos, c'est de penser le rapport des tres l'tre et l'absolu. Seulement, le facteur humain, l'intervention d'un sujet qui perturbe immanquablement le tableau classique des tres, n'arrive pas vraiment s'imposer. De l'analyse phnomnologique esquisse l l'affirmation mtaphysique, on ne passe plus aujourd'hui sans crier gare ; et on n'y lit plus clairement un si grand gain

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pour la thologie. A La Gloire et la Croix, il semble que 1' Epilog ajoute surtout un schmatisme raide charg de nous inculquer, dans l'ordre, la dduction du beau (l'tre qui se montre : p. 45-52), du bon (l'tre qui se donne : p. 52-58) et du vrai (l'tre qui se dit : p. 59-66). Que se lvent d'autres lecteurs : ils diront peut-tre qu'ils n'interprtent pas le message qui se donne l comme un concordisme inutilement sophistiqu. Quoi qu'il en soit de telles apprciations, le temps est venu de pntrer dans un difice qui s'est tant fait dsirer. Le visiteur sera ddommag de son attente ; il lui est loisible prsent de faire l'inventaire des merveilles que Dieu a rserves ceux qu'il aime, la troisime et dernire partie de 1' Epilog nous en offre un raccourci. Elle est toute centre sur l'Incarnation et la Trinit, c'est--dire sur la diffrence chrtienne. Tout se passe en effet comme si, une fois introduit dans la cathdrale, on n'avait plus se retenir, et qu'on puisse jouir tranquillement des dons qui vous y attendent. L'essentiel, n'est-ce pas, c'est ce qui vous spcifie. Les religions et mystiques du monde ignorent le Christ et le visage trinitaire de Dieu ? On va donc, en Eglise, tout btir autour. C'est que l'auteur se plat dans la maison de Dieu ; il s'y complat ; il aime tout ce qui s'y donne voir. Mais aussi, il accentue jusqu' l'indiscrtion une tendance que nous lui connaissons. Il disjoint encore plus volontiers ce qui est chrtien de ce qui ne l'est pas, ou de ce qui ne lui semble pas tel ; dans le donn rvl, il s'attarde par prdilection au plus pointu, il survalorise ce qui tonne ou drange, l'opposant aux donnes ordinaires et communes de la nature ou de l'histoire. Nous servira d'indice et d'illustration majeure un glissement smantique d'abord peine perceptible, mais qui produira terme des effets de grande ampleur. Il s'agit d'une formule du 4me Concile de Latran, major dissimilitudo, que Balthasar affectionnait la suite du P. Eric Przywara, son inspirateur secret. Il est patent que Latran IV avait employ l'expression pour dpartager Pierre Lombard et Joachim de Flore, et prendre sans quivoque le parti du premier ; par la mme occasion, il devait dfinir plus vigoureusement qu'on ne l'avait jamais fait, et en quels termes de feu, le rapport entre l'absolu et ce qui n'est pas lui : inter creatorem et creaturam non potest tanta similitudo notari, quin inter eos major sit dissimilitudo notanda. Formule proprement thologique, est-il besoin de le souligner, et de la plus haute thologie chrtienne, qui vaut aussi du rgime inaugur par l'Incarnation, qui doit s'y vrifier autant et plus que dans la pense philosophique ou les religions non chrtiennes. Depuis que le Verbe s'est fait chair, la dissimilitudo n'est pas devenue minor :

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si l'on en croit les Pres et thologiens runis par Innocent III en 1215, c'est prcisment en christianisme qu'elle est pleinement instaure et fonde comme toujours plus grande. Contre les gnosticismes toujours renaissants. Chose remarquable : chez Balthasar, la frontire se dplace. La ligne de dmarcation ne passe plus entre le cr et l'incr, mais entre les paroles d'homme et la parole de la foi, entre l'ordre philosophique et l'ordre thologique (ici p. 69), la premire Alliance et l'univers de la rdemption et, pour finir, entre le monde tel qu'il va et l'Eglise telle qu'elle est. Comme si tout, du ct de la rvlation biblique et de l'histoire chrtienne, relevait intgralement, en toutes ses dimensions et sur toute la ligne, de l'absolu du seul Dieu. Comme si quoi que ce soit de cr, ft-ce dans l'Eglise du Verbe incarn, pouvait sauter l'abme. Nous croyons certes participer par grce la saintet de l'Unique ; il ne s'ensuit videmment pas que choses et gens d'Eglise basculent du ct de l'absolu, ni qu'ils puissent d'aucune faon se dissocier du reste de l'humanit et de la cration pour les prendre de haut et les juger de l'extrieur. Le chrtien est homme tant rien que plus , et la communion qui fait l'Eglise n'amoindrit en rien, selon Lumen Gentium et Gaudium et Spes, la solidarit de destin qui la lie tous les hommes. Dieu seul est Dieu, et nous ne sommes pas Dieu. On s'tonnera qu'un grand seigneur de l'esprit et de la foi puisse donner occasion d'un rappel de ce genre. Mme si on estime le reproche outrancier, immrit, et de toute manire grossier, on fera bien de s'interroger sur ce qui a pu lui donner prise. Contrairement son ide si souvent affirme et son hostilit tout esprit de systme, ne se pourrait-il pas que la tanta similitudo du XlIIe sicle ait quelque peu mouss au fil des ans le tranchant de la major dissimilitudo ? Ou qu'elle ait, sinon effac, du moins dplac la fracture ? Double sentiment, insistant, persistant : la diffrence tant invoque s'est amenuise, et elle spare dsormais ce qui est chrtien de ce qui ne l'est pas. Gageons que l'hypothse d'allure impertinente, la suivre, s'avrerait fort clairante. IV - DES FRUITS, DES ESPOIRS a) Le dernier paragraphe de 1' Epilog porte sur la fcondit (p. 86-98). Il renferme tout un hymne la vie sur fond de mort ; il exalte l'authentique fcondit paradoxale du Christ en son corps sacramentel et ecclsial ; il s'achve dans les excs de l'amour rdempteur qui, depuis Pques, est en qute de notre libre participation. Il est beau que l'uvre de l'artiste et du penseur dbouche sur la perspective des fruits esprer du Christ.

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Il est bon de rendre grce Urs von Balthasar lui-mme pour sa fcondit multiforme, largement reconnue, loin d'tre termine. C'est encore une faon de lui rendre hommage que de s'interroger sur ce qui, dans sa manire, peut susciter des rserves jusqu' voiler la promesse des fleurs. Dans son dernier livre, prcisment, des orientations se manifestent plus crment qui peuvent expliquer quelques-unes des limites de sa fcondit. b) A lui seul, le plan adopt pour cet crit est rvlateur. Une construction se visite, elle invite s'y dplacer, prendre possession d'elle, mais elle-mme ne bouge pas. Mme, elle est figure d'immobilit, et quelle que soit la varit des angles et des points de vue offerts, elle ne laisse le choix qu'entre deux solutions : y entrer, ou rester dehors. Un plan d'immeuble est deux fois statique, forcment. Celui que dessine 1' Epilog fournit maints lments de la proposition chrtienne, et les dispose dans un certain ordre. Il ne peut faire mieux qu'esquisser un paysage en noir et blanc, qu'voquer un mouvement dont la vie se serait retire. L'architecte semble se satisfaire d'une dynamique stoppe dans son lan : prendrait-il les chiffres et symboles du rel pour le rel mme ? Se serait-il laiss piger par quelque chose qui ressemble du constructivisme thologique ? a s'articule assez bien, a s'embote littrairement ; seulement, on ne sait pas bien pour qui a marche, quelles conditions, selon quel processus. L'pure conclusive de Balthasar pourrait, la limite, fonctionner par elle-mme, sans autre sujet que Dieu, et le thologien (au moment o il thologise). Il y a de l'esthtisme trancendantal dans cette thologie esthtique. c) Certains relveront aussi comment, chez cet homme personnellement si rserv, quelque chose comme de l'intemprance dans le traitement des grands thmes de la foi. Une intrpidit, une impudeur qui, tale au grand jour d'une petite centaine de pages, finit par poser un problme de fond. Urs von Balthasar s'tait rendu clbre, jadis, en rclamant une thologie agenouille . Celle qui se manifeste sous sa plume donnerait parfois l'impression d'tre assise, admise au conseil de Dieu, et de converser avec lui, presque galit. Sans tre aucunement touffe par les scrupules de l'analogie. Il est vrai que, de cette dernire, il subsiste principalement, chez lui, une drive analogia caritatis. De la mme faon, il reprochait volontiers nombre de thologiens contemporains, et avec quelle vigueur, de se comporter comme s'ils avaient

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Dieu derrire eux, dans le dos, et qu'ils n'aient plus le dcouvrir, le scruter devant eux, dans la crainte et le tremblement. On peut craindre, pour lui, que le genre de thologiser qui se manifeste dans 1' Epilog ne risque de tomber sous le coup d'une telle critique : le Tout Autre s'est comme laiss dfinitivement tirer au clair ; l'au-del de tout nom parat bien s'tre li jamais et intgralement aux mots d'une histoire de salut. Rmanences hgliennes, malgr tout ? L'indductible par excellence ne se laisserait-il pas un peu trop bien apprivoiser, aprs coup ? Or, la christologie la plus affirmative et la plus audacieuse, la plus alexandrine, ne saurait avoir pour effet de livrer entre des mains humaines les secrets et les derniers dtails de quelque topographie surnaturelle. Evidences que Balthasar n'a cess de nous rappeler : la parole de rvlation ne dit rien sans des abmes de silence, hors l'extrme retenue de l'adoration. D'o vient donc qu'il semble parfois oublier pour lui-mme les exigences qu'il savait si justement, si imprieusement, faire valoir ? Une vie d'homme n'est-elle pas plus modeste ? La vie de foi aussi, avec ses zones d'ombre, ses questions disputes, ses surprises, et - viatique sans prix - ses compagnons de toute appartenance. Une doctrine qui est issue de la vie et qui entend aller la vie doit certainement viser bien faire leur place aux grandes dimensions constitutives de l'existence et de l'histoire. L'absolu, tel qu'il se donne dans la tradition biblique, n'crase en rien le contingent, il ne le relativise pas mme ; il l'institue bien plutt en sa vrit. d) S'agissant du rapport l'histoire, et singulirement l'actualit, l'homme le plus cultiv peut-tre de son sicle arborait, non sans coquetterie, une abstention savamment calcule. Il savait tenir rigueur aux hommes de pense et de religion qui s'y intressaient d'un peu trop prs, vite coupables ses yeux de manquer leur vocation et de dlaisser leur mission propre ; pis : d'y importer, en retour, des proccupations et des mthodes dformantes. Les sciences humaines, forme essentielle de la culture contemporaine, c'tait d'abord un danger dnoncer : le danger de dnaturer la thologie. Balthasar, alors, ne se privait pas d'intervenir haut et clair ; il ne s'interdisait pas mme de polmiquer et de nouer pour le coup avec l'actualit un rapport troit, trop troit : certains de ses crits portent durement, avec leur date, la marque de leur circonstance. Il sera instructif d'observer l'avenir plus ou moins proche pour recueillir des lments de rponse la question point tout--fait oiseuse : quel type de penseur exerce terme la plus forte influence, de celui qui a le souci d'intgrer l'actuel dans sa rflexion ou de celui qui lui tourne ostensible-

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ment le dos ? La distance appuye, quelquefois crispe, s'avrera-t-elle, la longue, plus payante ? Reste, dans toutes les hypothses, imaginer les critres et instruments qui permettraient de mesurer ce genre d'influence ! V - EFFETS VOULUS, EFFETS SUBIS a) Il n'est pas besoin d'tre grand clerc pour deviner quelles consquences peut entraner la mthode de cet pilogue, quelle pratique de la foi elle peut gnrer, quel usage de la fonction thologienne, quelle place de la hirarchie, quel visage enfin de l'Eglise. En particulier,le trait mis en relief l'intrieur de la cathdrale apparat gros de toute une stratgie ecclsiastique, d'une conception dtermine des rapports de l'Eglise avec ce qui n'est pas elle. Balthasar sait videmment reconnatre et louer la positivit de l'autre (ici, p. 29). Mais il sait aussi que le croyant seul est en tat de regarder derrire les cartes, les siennes et celles d'autrui ; c'est seulement une fois dans l'glise qu'on voit clair ; la continuit entre le sanctuaire, le porche et le parvis ne peut tre reconnue que de l'intrieur (p. 69). La seconde certitude ne rduit certes pas la premire nant, mais elle se prte plus facilement des rgles communautaires ou des directives collectives. Quand on est prioritairement sensible la diffrence entre l'intrieur et l'extrieur, on aura envie de s'attarder dessus, on sera port la cultiver pour elle-mme au risque d'oublier qu'il existe entre les deux une ncessaire dialectique, et on est bientt tent de se complaire dans une spcificit toujours plus nourrie. L'intrieur, la fin, se suffit ; il ne se conoit plus en relation vitale avec l'extrieur ; il est tout attach sa logique propre, qui n'est jamais aussi sre d'elle que lorsqu'elle s'oppose tout le reste. b) Pendant la plus grande partie de sa vie, y compris au temps de Vatican II o il ne figurait pas parmi les experts, et jusqu'au premier aprsConcile, Hans Urs von Balthasar n'a exerc d'influence directe que sur la communaut Saint-Jean qu'il avait fonde avec Adrienne von Speyr, et, au-del, sur ceux qui voulaient bien lui en reconnatre une par le libre jeu de la parole et de l'crit. Depuis une dizaine d'annes, il n'en allait plus exactement de mme. Le prtre incardin dans le diocse de Coire, affect officiellement Ble comme auteur thologique libre , devait peu peu se voir attribuer des fonctions et des responsabilits autrement tendues. Son rayonnement personnel, doubl d'une influence institutionnelle, allait s'exercer au sein, voire au sommet de l'Eglise romaine. Le cardinalat devait faire clater tous les yeux une position subitement retourne. Des forces suprieures en disposrent diffremment.

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Aux obsques de l'homme d'Eglise point vraiment cardinal, le 1er juillet 1988, Lucerne, on entendit le Cardinal Ratzinger dclarer avec un brin d'humour que son collgue et ami n'avait dcidment pas su vaincre jusqu'au bout ses rticences devant la pourpre. C'est lui, en un sens, qui l'a emport... Il a ainsi pu rester lui-mme. Paroles de respect et de sagesse, qui s'appliquent galement, mutatis mutandis, la production du thologien : elle devra rester elle-mme, avec ses emballements et son long cours tranquille, ses tournants et sa touche irrcuprable. c) Me permettra-t-on d'accompagner cet hommage, dj assez singulier, d'un petit rcit tout fait personnel ? Avec un ami, cur Ble, j'avais pens interviewer le P. von Balthasar sur les implications ecclsiologiques de sa thologie ainsi que sur la situation de l'Eglise catholique et les orientations de l'actuel pontificat. L'entretien s'est amorc Strasbourg, dbut mai 1988. Je ne me doutais pas, ce moment, que mon minent partenaire figurerait sous peu sur la liste des nouveaux cardinaux. Je note simplement un sentiment dominant ce jour-l. Tout du long, le sentiment fort, et non voil, chez lui, d'une distance rsolue l'gard de tout cela. Une distance o je croyais dceler, avec la rserve habituelle encore renforce, une solidarit assez critique et un solide dtachement intrieur. Il ne devait pas y avoir de suite, et pour cause. Les questions, cependant, demeurent. Il s'y en ajoute une nouvelle. Que va-t-il advenir d'une uvre aussi puissante et personnelle ? A quoi va-t-elle contribuer chez ceux qui en dcouvrent le dernier tat comme chez ceux qui s'en rclament de longue date, auprs des instances doctrinales comme dans les cercles concentriques des lecteurs devenus amis ou des amis encore lecteurs ? * ** Quelques semaines aprs la mort de Hans Urs von Balthasar, un de ses anciens disciples et amis, Kuno Raeber, rendait compte dans le Journal de Ble et de l'attirance qui le poussait jeune vers le brillant jsuite des annes 40 ( son discours tait un appel inlassablement vari l'engagement inconditionnel ), et de la ncessit bientt ressentie de rompre avec lui ( sous peine de me perdre et de manquer le rel ). Chez son ancien matre, grand intellectuel si ouvert en apparence, il avait cru dpister, explique-t-il, comme une manie : de tout ramener un seul centre, de tout examiner, la littrature, les arts, la philosophie, en fonction de leur affinit avec le christianisme et de tout rapporter sa foi .

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R. MENGUS

Douloureux, impitoyable tmoignage ; et bonne question : quelles conditions la Reduktion auf das Christliche est-elle concentration lgitime, salutaire, quand devient-elle contrainte appauvrissante et proprement rductrice ? C'est vrai : il en cote aux tres entiers, pris d'une relation absolue l'absolu et qui sont en situation de l'exprimer, de rsister aux sirnes de l'immdiatet et d'un certains totalitarisme bien intentionn. Un ultime effort leur est demand : de matriser - sans l'affaiblir - leur intuition matresse, et de produire un juste rapport au contingent. Au termes de 1' Epilog , et d'une uvre exceptionnelle, on se sent plus de besoin et d'envie que jamais d'aller fouiller, encore et toujours, dans trois normes paquets de questions, au moins : la nature de l'absolu, de cet absolu singulier tel qu'il se livre selon la voie chrtienne. Le sens du non-absolu. Le statut des mdiations - christologique, ecclsiales - telles qu'elles sont offertes dans la voie chrtienne. Raymond MENGUS 4, rue du Faubourg-de-Pierre 67000 Strasbourg

* Dbut 1988 devait encore paratre Paulus ringt mit seiner Gemeinde, Ed. Johannes, 83 p. Il s'agit d'une paraphrase cursive et slective, des fins pastorales, des deux Eptres aux Corinthiens. Comme autre texte de la toute dernire priode d'Urs von Balthasar, on peut citer un article sur L'Intgrisme aujourd'hui paru dans la revue Diakonia, No 4, 1988, p. 221-229. L'auteur y confronte les courants catholiques du dbut du sicle et ceux de notre temps ; il reprend notamment les critiques de Maurice Blondel l'adresse de l'intgrisme.