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John Wesley, o jovem que transformou uma nao, e deu origem ao movimento metodista

Postado por Jlio Cesar Guimares | 11 Comentrios

John Wesley nasceu em 1703 e sua infncia foi fortemente influenciada por sua me, uma mulher rgida e piedosa. Seu pai era um homem difcil de se agradar. Sua me acreditava que os desejos das crianas deviam ser subjugados e que eles deveriam ser disciplinados quando no se comportassem. John era o dcimo quarto filho. Ele teria morrido em um incndio em Epworth Rectory se no tivesse sido arrancado das chamas por um vizinho. Na poca tinha sete anos e depois disso sua me o lembrou vrias vezes que ele e ra um tio colhido do fogo. Mais tarde ele teve a certeza de que tinha sido poupado por um propsito, servir a Deus. Samuel, o pai de John, era um erudito, que por muitos anos trabalhou em uma obra monumental sobre o livro de J. Um pregador severo, para no dizer implacvel, uma vez exigiu que uma adltera andasse nas ruas em sua vergonha. Ele tambm forou o casamento de uma de suas filhas depois que ela tentou fugir com um homem que no era o escolhido de seu pai. Com seu pai e sua me, John Wesley desenvolveu excelentes hbitos de estudo e tambm se acostumou com o sofrimento fsico. John Wesley foi para Charterhouse School em 1714, para Christ Church College, em 1720, e em 1726 foi eleito membro na Lincoln College em Oxford. Depois de ser pastor auxiliar em Wroote, Lincolnshire, de 1727 a 1729, ele voltou Oxford no apenas para continuar seus estudos, mas tambm para comear a viver uma vida mais devota e santa. Muitos outros jovens brilhantes tinham um curriculum como o de Wesley, mas poucos tinham a sua dedicao. Ele dominava pelo menos sete idiomas e desenvolveu uma viso verdadeiramente abrangente em todas as reas da investigao. Quando ele voltou de Wroote para Oxford, ele assumiu a liderana de um grupo chamado Holy Club (Clube Santo), iniciado por seu irmo Charles. L era onde eles reforavam a f atravs do estudo das Escrituras e buscavam a santidade na vida de cada membro. O Clube Santo fazia muito mais do que refletir e orar. Eles iam s prises levar a palavra de salvao aos prisioneiros. Embora eles

fossem ridicularizados por seus companheiros de Oxford, de seu grupo de uma classe social mais baixa saram homens que se tornaram importantes para aquele tempo, particularmente os irmos Wesley, alm de George Whitefield. O modo de vida de John Wesley exigia jejuns peridicos, encontros regulares para estudo e auto-avaliao pessoal. Somente muito tempo depois foi que ele percebeu que seu grupo seguia mais a letra do que o esprito do cristianismo. Em 1735 grandes mudanas atingiram John e Charles Wesley. O seu pai morreu e ambos foram para a colnia da Georgia, nos Estados Unidos, com a bno e encorajamento de sua me. L foi uma prova para John, que entendeu que realmente no gostava muito dos ndios e sua rigidez no era muito apreciada pelas pessoas da Georgia. Mas importante que isto, foi o contato de John na sua viagem com um pequeno grupo de morvios. Estes homens e mulheres destemidamente cantavam hinos durante terrveis tempestades no mar, ao mesmo tempo em que o prprio Charles se desesperava. Isso o fez querer conhecer mais sobre a f que eles demonstravam ter. Em 1737 ele retornou Inglaterra. Devemos apreciar a humildade de John Wesley, pois ele podia ser crtico o bastante consigo mesmo para parar suas atividades religiosas naquele momento e pensar que era um ministro experiente demais para examinar sua falta de f. Peter Boehler, um morvio, deu-lhe a chave pregar a f at que ele a tivesse, e ento ele pregava a f. John Wesley lutou com sua falta de f at 24 de maio, uma quartafeira, em 1738, no famoso encontro de Aldersgate, foi quando ele teve uma converso, uma profunda e inconfundvel experincia de f. Seu corao foi estranhamente aquecido. Ento seu verdadeiro trabalho comeou. Como tinha uma mente brilhante e aberta, John Wesley ainda conseguia retirar os melhores recursos das melhores mentes do seu tempo. William Law, por exemplo, foi seu professor, amigo e mentor por vrios anos; mas Wesley achou que um ingrediente importante estava faltando no programa de Law para uma vida devota. Os discpulos de Plato conseguiram comunicar a Wesley uma estrutura intelectual que era mais espiritual do que material, mas os hbitos mentais de Wesley estavam moldados mais pelo modelo de anlise de Newton do que pelo platonismo. Os morvios eram o mais perto de uma sntese de todos os elementos que ele desejava e pde encontrar. Ele at mesmo visitou Herrnhut para saber como sua comunidade trabalhava. Mas algo estava faltando l, como em todo lugar, e em 1740, ele e seus seguidores romperam com os morvios, mas no antes que ele tivesse aprendido a pregar sermes ao ar livre, o que veio a ser mais tarde uma parte essencial de seu ministrio. John Wesley tinha 37 anos de idade quando comeou a viajar e pregar. Ele freqentemente exagerava o nmero daqueles que vinham ouvi-lo. Muitas vezes, as mesmas pessoas que precisaram de sua ajuda eram as mesmas que mais o perseguiam. Ele pregava em plpitos at que eles fossem fechados para ele, e ele ento pregava nos campos abertos. Ele pregava trs vezes por dia, comeando s 5 da manh, uma vez que os trabalhadores poderiam parar para ouvi-lo enquanto andavam para o trabalho. Algumas vezes ele andava 60 milhas (mais de 90 quilmetros) por dia a cavalo. As condies do tempo no importavam; ele fazia seu programa e o cumpria, no importavam as dificuldades. Ele fugia de uma multido zangada pulando num lago gelado, nadava para fora dele e continuava a pregar novamente. E tinha uma certa habilidade de trazer as pessoas hostis para o seu lado. Em 1741 foi para Gales do Sul, para o norte da Inglaterra em 1742, Irlanda em 1747, e Esccia em 1751. No total, foi Irlanda quarenta e duas vezes e Esccia vinte e duas vezes. Ele retornou algumas cidades vrias vezes. Houve ocasies em que ele retornava anos depois de sua ltima visita e registrava que a pequena sociedade que ele ajudara ainda estava intacta e fiel. Ele examinava cada membro de cada sociedade pessoalmente para buscar crescimento espiritual e de f. As sociedades ento formadas proviam a organizao local para seu movimento. O que

Wesley pregava? Santidade, honestidade, salvao, boas relaes familiares, vrios outros temas, mas acima de tudo a f em Cristo. Ele no pedia aos seus ouvintes para deixarem suas igrejas, mas para continuarem indo nelas. Ele lhes deu o refrigrio espiritual que eles no achavam. Quando suas dcadas de provao produziram dcadas de triunfo, as multides aumentaram. Ricos e pobres vinham para ouvi-lo falar. Ele desenvolveu redes de assistentes leigos. Suas exortaes para viver perfeitamente em amor hoje parecem duras, mas considere os efeitos em suas congregaes. Os xingamentos nas fbricas pararam, os homens e as mulheres comearam a se preocupar com vestimentas limpas e simples, extravagncias como ch caro e vcios como o gim foram deixados por seus seguidores, vizinhos deram um ao outro ajuda mtua atravs das sociedades. Wesley ensinou tanto pelo exemplo como pelos seus sermes. Ele publicou muitos de seus textos para serem usados em devocionais e direcionou o lucro para projetos, como um local de ajuda para os pobres. Sua vida pessoal estava alm de reprovao. Ele traduziu hinos, interpretou as Escrituras, escreveu centenas de cartas, discipulou centenas de homens e mulheres e manteve em seus dirios um registro da energia investida, que dificilmente tem um rival na histria ocidental. Sua maneira de falar na linguagem do homem comum teve um impacto imensurvel no surgimento do ingls moderno, assim como os hinos de Charles Wesley tiveram um grande impacto na msica com suas muitas canes sem mencionar a poesia da subseqente era Romntica. Mas o impacto dos Wesleys nas classes mais baixas foi alm de afetar seus hbitos de vida e modo de falar. John Wesley proveu uma estrutura religiosa que era local e pessoal, bem como fortemente moral. Sua teologia no tirava a liberdade e o direito de ningum, pois qualquer um podia achar a graa de Deus para resistir ao diabo e ser salvo, se to somente buscasse e recebesse. As sociedades que ele formou preservaram em seus estudos o foco na f uma f que tambm levou a uma maneira de lidar com a realidade da vida das classes mais pobres. A religio no era s para os ricos, mas Wesley tambm no estava pregando uma revolta contra o anglicanismo. O anglicanismo de John Wesley era muito forte, embora os plpitos anglicanos tornassem-se totalmente fechados para ele. S quando tinha oitenta e um anos ele permitiu uma pequena diviso entre seus seguidores e a igreja nacional. Tendo j enviado muitos homens Amrica, em 1784 ele ordenou mais pessoas para este esforo missionrio e, porque ordenao separao, efetivamente comeou uma nova igreja. O conservadorismo dele era tanto poltico como religioso. Ele publicou uma carta aberta s colnias americanas, aconselhando-as a permanecerem leais Gr-Bretanha, logo antes da Revoluo Americana. Ele no tolerava nenhuma conversa sobre agitao civil na Inglaterra. Muito se tem discutido acerca de que outras foras estavam trabalhando na Inglaterra alm de Wesley e uns outros poucos pregadores. Por exemplo, a Revoluo Industrial que estava vindo progrediu mais rpido na Inglaterra do que em qualquer outro lugar, dando aos homens novos tipos de trabalho; a justia do Sistema de Paz e o sistema de governo com um Primeiro-Ministro eram nicos na sua forma e deram muito mais poder do que era possvel em qualquer outro lugar classe mdia local e os grandes problemas que poderiam de outra forma causar revoluo, simplesmente no estavam presentes na Inglaterra depois de 1750. Ainda assim sem Wesley e seus seguidores como poderia o atesmo, tal como existia entre os camponeses franceses, ser evitado e como poderia uma classe inferior oprimida e dominada pelos vcios, ter esperana? John Wesley morreu em 2 de maro de 1791, cerca de trs anos depois que seu irmo Charles morreu. At seus ltimos anos, ele colocou a mesma frase de abertura em seu dirio, como fazia a cada ano no seu aniversrio, agradecendo a Deus por sua longa vida e sua contnua boa sade, afirmando que sermes pregados de manh logo cedo e muita atividade ao ar livre o

mantiveram em forma para a obra de Deus. Desde o momento em que ele tornou-se livre de influncias, exceto a de Deus, ele teve cinqenta anos de servio constante e fez um bem imensurvel Inglaterra atravs da perseverana, resistncia e f. Seu legado no se limitou ao seu sculo ou pas, mas sobrevive at hoje na f de milhes em vrias igrejas ao redor do mundo. A seguinte frase foi escrita em seu dirio em 28 de junho de 1774: Sendo hoje meu aniversrio, o primeiro dia do septuagsimo segundo ano, eu estava pensando como posso ter a mesma fora que tinha trinta anos atrs? Que a minha viso esteja consideravelmente melhor agora e meus nervos mais firmes do que eram antes? Que eu no tenha nenhuma enfermidade da velhice, e no tenha mais aquelas que tive na juventude? A grande causa , o bom prazer de Deus, que faz o que lhe agrada. Os meios principais so: meu constante levantar s quatro da madrugada, por cerca de cinqenta anos; o fato de geralmente pregar s cinco da manh, um dos exerccios mais saudveis do mundo; o fato de que nunca viajo menos, por mar ou terra, do que 4500 milhas (mais de 6.750 km) por ano.

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