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Lhellinisation de lEurope mdivale fut le fruit des Europens. Loin davoir t un ge sombre, lpoque qui va de Charlemagne Ablard a t imprgne de manire croissante par le savoir grec et anime par une dynamique volontaire de progrs intellectuel. Sylvain Gouguenheim

Aristote au Mont Saint-Michel


par Sylvain Gouguenheim Les racines grecques de lEurope chrtienne
Dans une Europe dchristianise et sans thique de remplacement, il y a des mythes qui deviennent des dogmes. Sylvain Gouguenheim a pay au prix fort son effort de dmystification : lanathme, par lattaque de quarante universitaires, suivie dun appel dlateur de deux cents enseignants, chercheurs, personnels, auditeurs, lves et anciens lves de lENS de Lyon (o il enseigne lhistoire mdivale), et ptitions hostiles. Lhistoire interdite ? titrait dans Valeurs actuelles Frdric Valloire. dre les Occidentaux tributaires des leons servies par les Arabes est trop de parti pris et dignorance : rien dautre quune fable, reflet dun curieux penchant se dnigrer soi-mme . Rmi Brague, dans La voie romaine (2005), rappelait que lglise romaine, surtout en ses monastres, a fonctionn historiquement comme un conservatoire du paganisme dans la culture europenne, et il en donnait quelques exemples : Cassiodore fondant vers 540 le couvent de Vivarium avec pour tche de sauvegarder les textes classiques ; le pape Grgoire le Grand suivant son exemple, une quarantaine dannes plus tard, quand il accueille les moines chasss du Mont Cassin et leur confie la mme tche, dont ils devaient sacquitter pendant prs dun millnaire. Et mme si, prudent et ambigu, Rmi Brague affirme que lOccident a contract envers le monde arabe une dette culturelle norme , il prcise que ces Arabes taient, pour lessentiel, des chrtiens syriaques, qui traduisaient du grec en syriaque puis du syriaque en arabe, larabe tant la langue impose par les califes.

Gouguenheim nest pas le premier


quoi sattaque Gouguenheim ? Aux prtendues racines musulmanes de lEurope, qui devrait son essor un Islam des Lumires , grce la transmission dun savoir grec dont lpoque mdivale aurait perdu les cls. Gouguenheim nest pourtant pas le premier, ni le seul. Jacques Heers, dans le premier numro de la Nouvelle Revue dHistoire, dmystifiait la fable de la transmission arabe du savoir antique , et concluait ainsi : Ren-

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version 1.0 - 04/ 2009

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La virulence et la nature des attaques contre Sylvain Gouguenheim traduisentelles un regain dintolrance, dans le sillage de la loi Gayssot et limposition dune histoire obligatoire ? Sans doute. Mais lenjeu du livre nest pas seulement historique : lauteur y plaide pour lEurope chrtienne. Cest ce que na pas pu supporter Alain de Libera : Cette Europe-l nest pas la mienne ; je la laisse au " ministre de lImmigration et de lIdentit nationale ", et aux caves du Vatican .

(adquation, accord de lesprit avec le rel) et tourne vers le monde de la nature, objet de la science naissante. Fides quaerens intellectum , dit Saint Anselme : la foi et la raison spaulent lune lautre, et cest lhonneur de Benoit XVI davoir, Ratisbonne, clbr leurs noces et fustig leur divorce aprs la crise nominaliste. Quant Byzance, elle produit des savants et, jusque dans ses querelles thologiques et ses crises les moins glorieuses, elle est imprgne de dialectique grecque. Les chrtients dOrient, soumises la domination perse puis arabo-musulmane, entretiennent et transmettent, autant quil est en elles, leur culture. Aprs Rmi Brague, Gouguenheim clbre le prince des traducteurs, Hunayn ibn Ishaq, chrtien nestorien, connaissant parfaitement larabe, le syriaque, le grec, qui fut mdecin, traducteur, philosophe et thologien et passeur de culture , tout en demeurant farouchement fidle la sienne et dfendant avec ardeur la foi chrtienne. Gouguenheim rappelle que ni Al Farabi, ni Avicenne, ni Averros ne connaissaient le grec, puisquils taient dtenteurs de la plus belle des langues, larabe, langue sacre, celle du Coran, celle de Dieu mme. Ils nabordrent les uvres grecques quau travers des traductions effectues par les chrtiens syriaques. Lhritage oubli , la dette immense , cest cela mme : lOrient musulman doit presque tout lOrient chrtien .

Lumires du Moyen ge : lEurope et Byzance


Aristote au Mont Saint-Michel : le titre est accrocheur, mais rducteur. Gouguenheim voque Jacques de Venise, qui vcut Constantinople, rsida au Mont Saint-Michel la fin des annes 1120, et traduisit directement du grec au latin un nombre considrable de livres dAristote ; ses traductions circulrent dans toute lEurope : Jacques de Venise est le chanon manquant dans lhistoire du passage de la philosophie aristotlicienne du monde grec au monde latin . Mais, avant Jacques de Venise, ni lEurope ni lOrient chrtien, noublient la Grce. Gouguenheim rappelle que le Moyen ge obscurantiste a t travers par plusieurs renaissances : Boce dj traducteur dAristote au VI sicle, et inventeur de la dfinition de la personne, substance individuelle dune nature raisonnable ; Grecs rfugis de lEmpire byzantin ou fuyant la conqute arabe, qui assurent la permanence et la diffusion de la culture grecque dans lEurope latine. Renaissance carolingienne qui voit Charlemagne, ascendants et descendants, fascins par lhellnisme; renaissance ottonienne o les souverains allemands demandent aux clercs quils leur rvlent la finesse hellnique qui est en nous . Jusquaux XII et XIII sicles, o slabore la ratio mdivale, qutant la vrit, adaequatio rei et intellectus

Lislam, expansionniste et centripte


Tout cela, cest la part de lhistorien, mais Gouguenheim se fait aussi une certaine ide de lIslam et de lEurope, parfaitement incompatible avec la doxa rgnante. Il remarque quen terre dIslam, le savoir grec a t filtr, soumis un tri slectif, au crible musulman ; mais aprs tous, les chrtiens en firent autant, et cest le propre de la pense de sapproprier ce qui lui convient. Mais lauteur va plus

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loin : la Grce tait pour lIslam un univers tranger. En presque tous les domaines : la libert de la raison grecque est incompatible avec la soumission musulmane la lettre du Coran, et dailleurs le vocable arabe caql qui dsigne la raison, ne figure pas dans le Coran. La philosophie, la physique, les sciences rationnelles sont suspectes. Avicenne, Averros sont des exceptions et leurs uvres furent discrdites : les livres dAverros furent brls, crit Gouguenheim, ses disciples furent des juifs et des chrtiens . Si Le Politique dAristote ne fut pas traduit en arabe, cest quil tait inapplicable dans un tat musulman. Le droit musulman, le fiqh, qui consiste appliquer la charia, ne distingue pas, entre les domaines politique, juridique, religieux : pas dautonomie du politique ; pas de libert et de responsabilit personnelles, puisquil ny a pas mme de mot arabe pour traduire ce que nous appelons la personne . Bref, lIslam, expansionniste et centripte , fut indiffrent et hostile ce qui ntait pas lui : et Gouguenheim voque les raids arabes destructeurs , les razzias rcurrentes , les destructions de monastres par les musulmans quil compare aux Vikings, pour conclure : Les temps de djihad et de croisade ignoraient les cooprations culturelles entre des mondes en guerre . Un Islam adonn la guerre, ferm sur lui-mme, tranger aux notions de libert, de raison, de personne, de distinction du spirituel et du temporel, et qui tire sa lgitimit de ses textes fondateurs : on est loin de lIslam des Lumires des mythologies contemporaines.

monde na possd cette singulire proprit physique : le plus intense pouvoir missif uni au plus intense pouvoir absorbant . Dans son sillage, et dune manire sans doute excessive, Rmi Brague : Le propre de lEurope ? Cest une appropriation de ce qui lui est tranger. Historiquement, philosophiquement lEurope prend, en effet, sa source hors delle . Et cest Rmi Brague que Gouguenheim convoque : la curiosit envers lautre est une attitude typiquement europenne, rare hors dEurope, exceptionnelle en Islam . Dans lappropriation de lhritage grec, il y eut une volont de lEurope chrtienne, qui y voyait une propdeutique la comprhension du dogme, ce que Pguy appelait les Propyles de la vrit , lAvent hellnique . La conclusion du livre, Le soleil dApollon illumine lOccident , a un accent heureusement provocateur : elle est la gloire dun Moyen ge lumineux, de saint Thomas dAquin, de saint Louis, dAlbert le Grand. Elle est suivie, en annexe, dune vocation de Sigrid Hunke, auteur dun ouvrage paru en France en 1960, sous le titre Le soleil dAllah illumine lOccident. Sa thse ? Un monde occidental corrompu par le judochristianisme et qui ne devrait sa science et sa civilisation quau monde arabo-musulman. Or, Sigrid Hunke nous apprend Gouguenheim fut amie dHimmler et intellectuelle nazie. On comprend que le livre de Gouguenheim, dit au Seuil, et si loin de lornire dune histoire troitement balise, se soit attir les foudres dune intelligentsia qui nadmet les dviants que dans les catacombes sociologiques, et ne connat quune Europe oublieuse delle-mme, repentante, auto-flagellante. LEurope de Gouguenheim, ce nest certes pas celle dAlain de Libera, mais cest un peu la ntre. Danile Masson

LEurope chrtienne
En revanche, lEurope, en sabreuvant aux sources hellnico-romano-judo chrtiennes, revendique la fois ses racines et sapproprie ce qui nest pas elle. Valry la dfinissait ainsi : Aucune autre partie du

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