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HITLER, UN VGTARIEN?

Marjolaine Jolicoeur - printemps 2007 Rcemment je recevais le courriel d'un carnivore soi-disant scientifique qui me disait le plus srieusement que "le vgtalisme mne inexorablement la dtrioration du cerveau. Certains historiens expliquent ainsi la folie meurtrire d'Hitler, un vgtarien non moins clbre". Un chasseur m'a aussi dj crit qu'Hitler tait fou, parce qu'il tait vgtarien et manquait de B12. Que penser de ces arguments aussi insignifiants qu'absurdes, dans la mme ligne que "la carotte crie" ou que "les vgtariens ont le teint vert"? Le vgtarisme d'Hitler resurgit toujours lorsqu'on ose avancer que notre monde serait moins violent et plus compatissant si les animaux n'taient pas massacrs dans la violence des abattoirs, pour satisfaire la passion sanglante des humains. Que le respect de la vie et la non-violence ne peuvent s'accomplir lorsque nous sommes complices de la souffrance d'un tre vivant et sensible. D'o vient ce mythe du vgtarisme d'Hitler, pourquoi certaines personnes s'en servent-elles pour mpriser le vgtarisme|vgtalisme ou pour insinuer que l'amour des vgtariens pour les animaux et la plante dmontre une haine des humains? Est-ce que les vgs sont ce point dangereux pour qu'on les compare des Hitler en puissance, les associe au nazisme? HITLER N'TAIT PAS VGTARIEN Selon de nombreuses sources dignes de confiance, de recherches et de tmoignages, Hitler n'tait pas vgtarien, selon la stricte dfinition du vgtarisme. Un vgtarien c'est quelqu'un qui ne mange jamais de viande et jamais de poisson. Evidemment, plusieurs se qualifient de vgtarien tout en continuant manger du poisson ou du poulet, mais c'est l une erreur. Un authentique vgtarien ne mange jamais de chair animale, de poisson ou de sous-produits de l'abattoir. Ce n'tait pas le cas pour Hitler qui en public proclamait son adhsion au vgtarisme mais en priv mangeait du jambon et des saucisses.

Quelle tait la vritable personnalit d'Hitler cache derrire l'homme mythologique, quasi-divin, invent de toutes pices par la propagande allemande? Hitler tait obsd par la sant de son corps, un hypocondriaque en quelque sorte. Il avait une peur maladive du cancer qui a probablement son origine dans le cancer du sein dont est morte sa mre en l907. Peur aussi de la syphilis qu'il associait aux Juifs. Toute sa vie, il consultera de nombreux mdecins. Il souffrait de flatulence excessive, dont l'odeur le gnait beaucoup. Il avait aussi des problmes gastriques, de constipation, des dmangeaisons de la peau, un accs de sudation et des tremblements musculaires A partir des annes 30, il commena ressentir par pisodes des douleurs aigus et des crampes au niveau de l'abdomen suprieur droit, douleurs se manifestant peu aprs les repas. Pour soigner ses maux rels ou imaginaires, il a constat que le fait de diminuer sa consommation de viande lui procurait un certain soulagement et ses mdecins l'encouragrent adopter une alimentation vgtarienne

Le canular du vgtarisme d'Hitler se perptue encore de nos jours grce son fidle ministre de la propagande Joseph Geobbells. Ce dernier voyait Hitler comme une "incarnation de dieu", un avatar et un messie pour la venue d'une nouvelle race pure, un leader asctique la Gandhi ne touchant pas la cigarette, l'alcool et la viande. Il est vrai qu'Hitler tait profondment anti-tabac. Le gouvernement nazi institua d'ailleurs l'une des lois les plus svres contre la cigarette, l'interdisant dans les endroits publics, les lieux de travail, etc. Mais Hitler ne renona jamais compltement la viande, pas plus qu' l'alcool. De nombreux biographes confirment qu' tous les moments de sa vie o il se disait vgtarien, il consommait toujours de la viande. Selon John Tolan - dans son livre Adolph Hitler - l'alimentation de jeune tudiant Hitler consistait en "lait, saucisses et pain". Robert Payne - The life and Death of Adolph Hitler - mentionne lui aussi sa passion pour les saucisses bavaroises. Albert Speer indique pour sa part qu'il mangeait du jambon, du foie et du caviar. Il se disait contre la chasse mais n'avait pas de scrupules manger du gibier.

Aprs la guerre Rudolf Dieals, un membre de la Gestapo, confirma qu'Hitler a toujours raffol de Luberknodl, des boulettes faites base de foie de boeuf ou de veau hach qu'on sert parfois dans de la soupe au poulet. Hitler en tait friand, particulirement si elles taient prpares par son ami photographe Heirich Hoffman.

En 1920 alors qu'il est invit chez le journaliste Otto Strasser, Hitler prcisa qu'il ne mangeait pas de viande. Mais lorsqu'il vit que la femme du journaliste avait prpar un plat de viande de boeuf, il mit de ct ses soi-disant principes vgtariens et en mangea. Certains tmoignages affirment que c'est en l931 qu'Hitler renona compltement la viande. Selon William Shirer - The Rise and Fall of the Third Reich - l'vnement serait li la mort de la fille de sa demi-soeur, sa nice Angelina Raubel. Cette dernire se suicida aprs une violente querelle avec Hitler. Elle avait vingt-deux ans et entretenait avec lui une relation assez trouble. Diverses rumeurs ont circul et en particulier, le fait qu'elle aurait t assassine parce qu'elle s'apprtait rvler la vritable vie sexuelle d'Hitler et que cela risquait de mettre fin son ascension politique. On raconte que le matin de la mort de Geli, Hitler regarda le jambon servi pour le petit-djeuner et le refusa en disant que c'tait comme "manger du cadavre". Cette ide de la mort de Geli comme tant le dclencheur de son passage au vgtarisme fut accept par de nombreuses personnes et contribua, en partie, au mythe vgtarien d'Hitler. "Il en avait parl auparavant et avait caress cette ide du vgtarisme, mais cette fois-l ce fut srieux. A partir de ce moment l Hitler ne mangea plus jamais de viande, part des boulettes de foie" (dclaration de l'pouse de Rudolf Hess). Il n'arrta pas non plus d'apprcier le pigeonneau rti, comme le confirme Dione Lucas, chefcuisinire vers la fin des annes 30 dans un restaurant de Hambourg o Hitler avait coutume de venir manger. Par la suite, elle quitta l'Allemagne pour les Etats-Unis o elle ouvrit une cole de cuisine. Elle crivit "The Gourmet Cooking School Book" dans lequel elle dcrit la recette du pigeonneau farci tout en se rappelant avoir souvent t appele afin de prparer ce plat pour Hitler: "J'ai appris cette recette lorsque je travaillais comme chef dans l'un des plus grands htels de Hambourg, avant la deuxime guerre mondiale. Je ne voudrais pas gcher votre apptit pour le pigeonneau farci, mais vous serez peut-tre intress de savoir que c'tait un grand favori de Hitler qui venait souvent dner l'htel". Dans son dition du 30 mai l937, le New-York Times rend visite Hitler et publie le compte-rendu de cette rencontre: "Il est bien connu que Hitler est vgtarien et ne boit pas ni ne fume non plus. C'est ainsi que son djeuner et son dner consistent principalement en une soupe, des oeufs, des lgumes et de l'eau minrale. Occasionnellement il savoure une tranche de jambon et rehausse l'ennui de son rgime par quelque douceur comme du caviar". Un vgtarien qui mange saucisses, pigeonneau rti, jambon, caviar, boulettes de foie de veau hach et du boeuf lorsqu'invit chez des amis, voil une vision plutt curieuse du vgtarisme.

Pas plus dans sa jeunesse que dans les annes 30, Hitler ne fut rellement un vgtarien. Pour ce qui est des annes 40, la preuve irrfutable de sa consommation de viande provient du tmoignage de Salvatore Paolini, un serveur italien ayant travaill la table d'Hitler et rapport en juin 2003, dans le journal londonien The Time. Alors qu'il n'tait g que de 14 ans, Paolini servit Hitler en l942-43 dans ce qu'on a nomm le "Nid de l'aigle" au sommet du mont Kehlstein puis dans sa salle dner personnelle de Nuremberg de l943 l945. Selon le serveur Paolini, Hitler prfrait les pommes de terre et les lgumes verts mais "aimait aussi les saucisses et le jambon". Il buvait l'occasion de la bire et du vin dilu. Ce dont il tait le plus gourmand et consommait en grande quantit : des gteaux arross de crme fouette, des poudings et du chocolat, le tout arros de ths et de cafs la crme trs sucrs. En plus de vanter les mrites du vgtarisme, Hitler a aussi, maintes reprises, parl des bienfaits de l'alimentation crue, une faon de s'alimenter trs la mode dans les milieux naturistes de l'poque. Martin Bormann dans "Hitler's Table Talks" rapporte les paroles d'Hitler sur le mouvement crudivore qu'il voyait "comme une rvolution": "Toutes les maladies de la civilisation proviennent des aliments cuits, ceux qui adoptent une alimentation vgtale doivent savoir que c'est quand ils sont crus que les lgumes ont une plus grande valeur nutritive. Il n'est pas exclu que l'une des causes du cancer rside dans la nocivit des aliments cuits. Nous donnons notre corps une nourriture qui d'une faon ou d'une autre est dgrade". Tout comme pour le vgtarisme, Hitler n'a jamais adopt une alimentation crudivore, prfrant se gaver de gteaux, sucre, saucisses et jambon.

Dans ses dlires grandiloquents de souverain du monde, le Frher se voyait comme un tre suprieur, un vgtarien hors-norme comme son idole, presque son matre penser, le musicien Richard Wagner (1813-1883). Dans son livre Mein Kamph, Hitler affirme que c'est ds l'ge de 12 ans qu'il a dvelopp sa passion pour Wagner. En l933, s'adressant Herman Rausching : "Saviezvous que Wagner a attribu la consommation de viande la majeure partie du dclin de notre civilisation?..."C'est en grande partie de ce que dit Wagner ce sujet que je ne touche pas la viande...." Wagner ne touchait ni l'alcool ni la viande"...."

En effet Richard Wagner a lu, en l880, un pamphlet sur l'alimentation vgtarienne du franais J.A. Gleizis. Jusqu' sa mort, le compositeur se mettra lui-mme crire des essais sur la nocivit de la viande, demandant mme ses admirateurs de devenir vgtariens. Pour Wagner, l'alimentation vgtarienne pourrait aider purifier l'humanit de la corruption apporte par la viande, le mlange des races, nous protgeant ainsi contre les agressions des Juifs. Wagner tait profondment antismite et pensait mme que les Juifs complotaient contre lui afin qu'il ne puisse prsenter ses opras. Mais Wagner - tout comme son disciple Hitler - n'a jamais t vgtarien et ne s'est jamais abstenu non plus de consommer de l'alcool, que ce soit de prs ou de loin. Son repas favori consistait manger un steak tout en buvant du champagne. La veuve de son fils Siegfried, Winifred Wagner, atteste que Wagner n'a jamais t vgtarien: " Wagner aurait aim tre un vgtarien pour des raisons thiques, mais sa mauvaise sant l'en empchait. Il souffrait de faiblesse au coeur et d'eczma au visage" (Heretic Feast, Colin Spencer)

POUVOIR ET FASCISME

Hitler pouvait devenir lyrique sur les bienfaits du vgtarisme, mais sa sympathie pour cette forme d'alimentation s'arrtait sa sant personnelle et la "puret" de son corps. Jamais il n'a encourag la propagation du vgtarisme en Allemagne ou dans les pays occups. Ds l933, les leaders des socits vgtariennes furent arrts. La Gestapo effectuait des descentes chez les vgtariens et les livres, contenant des recettes vgtariennes, taient confisqus. Les socits vgs allemandes furent forces de quitter l'Union Internationale Vgtarienne, elles ne pouvaient se runir, ni publier du matriel ou faire partie d'un mouvement vgtarien. Au dbut de la guerre, dans un journal, Werner Alpter mentionna que puisse qu'il tait vgtarien, Hitler faisait lui aussi partie du mouvement vgtarien. Il fut traduit devant un tribunal et dut payer une amende de l00 marks pour sa remarque juge dplace. Mais individuellement, s'ils n'taient pas Juifs, les vgtariens ne furent pas inquits. Ils purent, par exemple, changer leur coupons de rationnement de viande contre des produits laitiers. Plus de 83, 000 vgtariens participrent ce programme. (The Vegetable Passion, Janet Barkas) Pour expliquer le vgtarisme d'Hitler, certains biographes rapportent qu'il aimait sincrement les animaux - surtout les chiens - mais il n'hsita pas tester le cyanure dont il se servit pour se suicider, sur sa bien-aime chienne Blondie. Sa considration pour les animaux tait on ne peut plus paradoxale mais typique de beaucoup de mangeurs de viande. Il traitait ses ennemis de "cochons", le peuple allemand de "stupide troupeau de moutons " et les juifs de "vermine et de rats'. Hitler tait l'archtype du fasciste, il croyait avant tout la suprmatie de sa race et se donnait le droit de tuer les plus faibles, de les dominer : " Celui qui ne possde pas la puissance perd la vie", disait-il. Hitler n'avait pas plus d'empathie pour les animaux que pour les humains, ce n'taient que des esclaves

son service.

ABATTOIRS ET CAMPS DE CONCENTRATION

Cette pratique d'appeler des humains par des noms d'animaux a souvent t un prlude leur perscution, exploitation et massacre. Le monde animal fut toujours une abondante source de mtaphores pour la dshumanisation. Hitler dominait la fois les humains et les animaux, les tuant dans de vastes abattoirs devenus des camps de concentration. En qualifiant sans relche les Juifs de "cochons", le rgime nazi est parvenu convaincre le peuple allemand de la ncessit de les liminer. Les trains bestiaux servirent transporter les Juifs vers les camps de la mort. Ce que les nazis excutaient dans les camps de concentration participait de la mme violence faite aux animaux derrire les murs secrets des abattoirs, une violence cache et nie derrire la conscience du mangeur de viande. L'artiste amricaine Judy Chicago dcrit dans "Projet Holocauste, des tnbres la clart" sa visite Auschwitz et comment elle a ralis que "ces fours taient en fait des usines de traitement gantes la diffrence que ces usines traitaient des humains qualifis de cochons au lieu d'tre des abattoirs pour les cochons". La vision de cet abattoir humain provoqua chez elle un dclic qui lui fit voir que la terre entire est symbolise par Auschwitz, qu'elle est un vaste abattoir couvert de sang: " Des gens manipuls et utiliss, des animaux torturs dans d'inutiles expriences, des chasseurs poursuivant des cratures sans dfense "pour le plaisir", des hommes abusant de femmes et d'enfants, des gens polluant la terre et l'oppression envers ceux qui regardent, ressentent ou agissent diffremment".

Dans son extraordinaire livre "Eternal Trablinka: Our Treatment of Animal and Holocaust", Charles Patterson compare longuement lui aussi le gnocide nazi des Juifs avec les celui des animaux dans les abattoirs, comment le meurtre des animaux constituent un prcdent au massacre d'humains, car

ils refoulent notre empathie envers ceux perus comme "infrieurs" ou "diffrents" : 'D'o vient cette propension la guerre, au racisme, au terrorisme, la violence et la cruaut qui ne cessent de svir au coeur de la civilisation humaine? Pourquoi les humains continuent-ils s'exploiter et se tuer les uns les autres? Pourquoi notre espce est-elle donc si encline la violence? Si nous voulons vraiment rpondre ces question, nous ferions bien de considrer l'exploitation et le massacre des animaux dans nos socits ainsi que leurs consquences sur la civilisation. Se pourrait-il que nous nous opprimions et tuions si facilement les uns les autres parce que le fait de maltraiter et tuer les animaux nous a t toute sensibilit l'gard de la souffrance et de la vie d'autrui?" DES HYPOCRITES Prsent au peuple allemand comme un icne de sant, d'abstinence et d'asctisme, Hitler n'a jamais mis en pratique ce qu'il prchait. Cet hypocrite vgtarien racontait, dit-on, ses convives de table comment les animaux taient tus dans les abattoirs, histoire de leur couper l'apptit. Mais luimme, dans sa peur morbide de la maladie, n'hsitait pas utiliser une foule de sous-produits de l'abattoir. De l936 jusqu' sa mort en 1945, Hitler consommait des cocktails et recevait des injections contenant placenta, testostrone bovine, extraits de prostate, glande surrnale et pancratique de provenance animale. Au dbut des annes 30, le gouvernement nazi lana de grandes campagnes de promotion pour la sant, dclarant la guerre au cancer et invitant la population bannir l'alcool et les drogues. Pourtant, plusieurs dirigeants nazis - tels que Goering et Goebbels - taient dpendants de la morphine. Robert Ley, le directeur du Front Allemand du Travail de l933 l945, demandait aux ouvriers de remplacer la bire par du th, mais c'tait un alcoolique qui faisait ses discours la plupart du temps saoul. Hitler se disait publiquement contre l'usage des drogues, en particulier la cocaine alors trs populaire et que les nazis nommaient la "drogue du diable". Mais en fait il tait un toxicomane drogu par son mdecin personnel Thodor Morell (l886-l948). Ce dernier a tenu un registre de tout ce qu'il administra son patient jusqu' son suicide en l945 dans son bunker de Berlin. On y retrouve entre autres, de la cocaine sous forme de gouttes dans les yeux, un dosage dix fois plus puissant que celle recommande, de la morphine - de l'Eukodal - car Morell tait, selon plusieurs, un morphinomane et du Pervitin un mtamphtamine qu'on nomme de nos jours "speed, met ou cristal". Ce mdecin lui donna jusqu' vingt-huit sortes de pilules diffrentes par jour, de la vitamine C et B ainsi que plusieurs injections de substances diverses allant du glucose des drogues dures. C'est partir de 1941 que Morell a fait chaque matin une injection intraveineuse de Pervitin Hitler. Ds 1943, Hitler rclama une 2e injection dans l'aprs-midi. Cette posologie augmenta jusqu' atteindre cinq injections par jour. Ce stimulant extrmement puissant procure effets euphorisants, dlires de puissance et de grandeur mais aussi troubles cardiaques, psychoses paranodes, lsions crbrales irrversibles, tremblements, tats confusionnels et comportements irrationnels voire violents. Lorsque Hitler tait en manque, il passait par des phases d'abattement et de dpression. (The Medical Case Book of Adolph Hitler, Leonard Heston) Le gouvernement nazi se disait contre les drogues mais n'hsita pas, pour gagner la guerre, distribuer ses troupes des millions des doses de Pervitin, mis sur le march en 1937 par le laboratoire pharmaceutique allemand Temmler. L'agressivit accrue que Pervitin procurait aux soldats tait un excitant de choix, capable de plus d'enlever la fatigue et la faim. Nomme la "drogue des nazis", cette mtamphtamine permettait aux soldats de rester aux aguets et de se battre pendant plusieurs jours avec violence, sans aucune compassion ou empathie. (A notre poque, les mtamphtamines sont encore largement distribus aux soldats des armes, quelles soient amricaines, europennes ou canadiennes). Les soldats allemands consommaient aussi de grande quantit d'alcool.

HITLER DANS LE PLACARD? En 1928 Hitler dclara: "Quiconque pratique et mme pense l'amour homosexuel, est notre ennemi". Il propagea l'ide que l'homosexualit est dangereuse pour l'ordre social. En l933, alors qu'il est nomm chancelier du Reich, il dcrta la fermeture des lieux de rencontres gais, la dissolution de leurs associations, interdit les publications gais et mit en place un plan de strilisation des homosexuels (en accord avec les vques catholiques allemands). En l940, la politique homophobe des nazis culmina par la dportation de gais portant le triangle rose vers des camps de concentration. Des milliers d'hommes furent alors arrts et interns lorsqu'ils refusaient la castration "volontaire". Pourtant, il semble qu'en Allemagne les moeurs homosexuelles d'Hitler n'taient un secret pour personne. Dans "The Hidden Hitler', l'historien allemand Lothar Machtan avance l' hypothse qu'Hitler eut de nombreuses relations homosexuelles et ce partir de l905. Sa liaison avec sa nice Geri puis avec Eva Braun - qui tenta elle aussi de se suicider plusieurs fois comme nombre de femmes de l'entourage d'Hitler - ne servit que de faade pour masquer aux yeux du peuple sa vritable sexualit. De nombreux tmoignages l'attestent, des documents de la police de Munich stipulant mme qu'Hitler aurait t un prostitu. Jusqu' la guerre ces rvlations forts compromettantes servirent comme monnaie de chantage. Pour faire taire ceux qui savaient les penchants homosexuels d'Hitler et de plusieurs de ses collaborateurs, tout fut mis en place: rpressions sanglantes, bannissements, censure, silences achets et intimidations. Au cours de la Nuit des longs couteaux, en 1934, Hitler fit liminer plusieurs tmoins gnants de ses frasques de jeunesse, dont Ernst Rhm, le chef des sections d'assaut et gai notoire, ainsi que tous ceux qui tentrent de le faire chanter ou de rvler la vrit. Tout comme pour son vgtarisme, l'homophobie d'Hitler n'tait que pure hypocrisie dans une vie pleine de mensonges, de contradictions et de zones de flou. Lorsque le livre de Lothar Machtan sortit aux Etats-Unis, des groupes homophobes de l'extrme-droite chrtienne dclarrent qu'on pouvait expliquer la "folie meurtrire" et la "dgnrescence" d'Hitler par le fait qu'il tait homosexuel. Comme quoi, mme notre poque, pour discrditer une communaut - qu'elle soit vgtarienne ou gai - Hitler et les nazis ne sont jamais bien loin. REDUCTIO AD HITLERUM La "reductio ad Hitlerum" est une expression ironique datant de l950 et dsignant un procd argumentaire qui vise disqualifier quelqu'un en le comparant Hitler. Cette tactique polmique permet ainsi d'viter tout dbat de fond. On trouve son prolongement dans le monde d'Internet avec la loi de Godwin (du nom de son inventeur). Cette loi stipule que lorsqu'une discussion sur un forum s'allonge, plus la probabilit d'y trouver une comparaison avec Hitler ou les nazis s'approche. Lorsqu'elle apparat cela dmontre que la discussion est proche de la fin car elle a atteint un point de non retour. L'vocation du nazisme fait natre une telle tension que toute discussion devient inutile parce qu'elle se transforme en insultes et en diffamation. Celui qui a avanc l'argument d'Hitler est dsign comme le perdant de la discussion. Quand pour dnigrer la non-violence et l'thique du vgtarisme certains amnent l'ide simpliste qu'"Hitler tait vgtarien" ils dmontrent malheureusement toute l'tendue de leur ignorance, leur mpris et leur manque flagrant d'arguments intelligents. Sources: Eternal Treblinka: Our treatment of animals and the holocaust, Charles Paterson, Lantern books (Traduction franaise pour l'automne 2007) Hitler: Neither Vegetarian Nor Animal Lover, Rynn Berry, Pythagorean Publishers Judaism and Vegetarianism, Richard Schwartz Bloodless Revolution, Tristram Stuart, W.W. Norton & Company The Nazi War on Cancer, Robert Proctor