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L E P RO C ES S US SE MI O T IQ U E ET LA

C LA SS I F ICAT IO N DE S S I G N E S
Par Lucie Guillemette et Josiane Cossette Universit du Qubec Trois-Rivires lucie_guillemette@uqtr.ca

1. RSUM
ECO

La smiotique touchant une diversit de signes diffrents, Eco a labor une classification qui distingue notamment les signes artificiels des signes naturels, auxquels nous nous limitons dans ce chapitre. Les signes naturels se divisent en deux classes : (1) les signes identifis avec des choses ou des vnements naturels (ex. : la position du soleil); (2) les signes mis inconsciemment par un agent humain (ex. : des boutons indiquant une varicelle) (cette classe comporte plusieurs sous-classes). Il en va de mme avec les signes artificiels, qui sont ou (1) produits explicitement pour signifier (ex. : laboiement dun chien), ou (2) produits explicitement comme fonction premire (ex. : une chaise pour sasseoir), seconde (ex. : un collier en diamants pour la richesse), mixte (ex. : un uniforme de policier, pour la fois couvrir et indiquer une fonction sociale).

Ce texte peut tre reproduit des fins non commerciales, en autant que la rfrence complte est donne :
Lucie Guillemette et Josiane Cossette (2006), Le processus smiotique et la classification des signes , dans Louis Hbert (dir.), Signo [en ligne], Rimouski (Qubec), http://www.signosemio.com/eco/processus-semiotique-et-classification-dessignes.asp.

2. THORIE
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2.1 ORIGINE ET FONCTION


La thorie dEco part du fait que ltre humain volue dans un systme de systmes de signes et ce, que ce soit dans les civilisations industrialises ou dans la nature. Fortement inspir par les crits de Peirce, il labore sa thorie du signe en 1973, pour la rviser en 1988. La thorie dEco a pour particularit de sintresser, en plus des mots et de la langue, des signes non-linguistiques, voire naturels, mais toujours signifiants en fonction dun code, dun apprentissage pralable.

2.2 DFINITION DU SIGNE


Des multiples significations donnes du signe dans les dictionnaires, une dfinition synthse ressort : Le signe est utilis pour transmettre une information, pour dire ou indiquer une chose que quelquun connat et veut que les autres connaissent galement (Eco, 1988 : 27). Le signe sinsre dans ce schma canonique et simplifi de la communication : source metteur canal message destinataire Ce schma sapplique la majorit des processus communicatifs. Seulement, un message peut passer par un canal dun metteur un destinataire sans quil ne signifie, si lmetteur et le destinataire nont pas

un code commun. Le signe, en plus dtre un l ment du processus de communication, est aussi acteur du processus de signification.
REMARQUE : LE CODE Le code se retrouve dans le schma de la communication de Jakobson. Il dsigne lensemble des conventions qui permettent, dans un acte communicatif, la comprhension du message du destinateur par le destinataire. Le code peut donc tre une langue, un systme sportif (larbitre au baseball, la communication par signes entre le receveur et le lanceur), la synergologie (lecture du langage non verbal inconscient, ex. : les micro-mouvements du visage), etc.

2.3 IMPORTANCE DU CODE


Dans le processus de signification, le code est primordial. Par exemple, si un individu dit : Viens ici un ami, celui-ci ne comprendra que sil parle franais. metteur et destin ataire doivent avoir un code commun, cest dire une srie de rgles qui permettront dattribuer une signification au signe (Eco, 1988 : 28). Les codes sont ncessaires lactivit de communication. Il y a autant de codes (linguistiques et non linguistiques) que dactivits ou de contextes. Par exemple, cest le code de la smiologie mdicale (tude des symptmes) qui permettra au mdecin de comprendre que le mal de ventre dont souffre son patient est en fait un problme hpatique.

2.4 LA CLASSIFICATION DES SIGNES


Puisque le mot signe dsigne une multitude dobjets diffrents, Eco procde une premire classification, o il distingue les signes artificiels des signes naturels. Par la suite, cette classification saffinera et les signes deviendront des signes-fonctions dans sa typologie des modes de production smiotique (voir le chapitre sur les modes de production smiotique). 2.4.1 LES SIGNES ARTIFICIELS Les signes artificiels se divisent en deux classes : (1) les signes produits explicitement pour signifier ; (2) les signes produits explicitement comme fonction. 2.4.1.1 LES SIGNES PRODUITS EXPLICITEMENT POUR SIGNIFIER leur origine se trouve toujours un metteur (homme ou animal). Ils sont mis consciemment par quelquun, sur la base de conventions prcises et dans le but de communiquer quelque chose quelquun. 2.4.1.2 LES SIGNES PRODUITS EXPLICITEMENT COMME FONCTION Cette classe existe en raison de la tendance actuelle de la smiotique, qui veut que ds quil y a socit, tout usage est converti en signe de cet usage (Eco, 1988 : 45). On inclut par consquent les objets dans cette classe de signes, que ce soit les productions architecturales, les vtements, les meubles, les moyens de transport, etc. Ces objets renvoient une fonction premire, mais aussi seconde. De mme, il y a des signes mixtes. 2.4.1.2.1 LES SIGNES FONCTION PREMIRE Lobjet peut renvoyer une fonction premire, primaire : sasseoir dans le cas dune chaise, se dplacer dans le cas de lautomobile, sabriter dans le cas dune maison, etc. 2.4.1.2.2 LES SIGNES FONCTION SECONDE Lactivit de signification est davantage marque par les caractristiques smiotiques de lobjet. La baignoire en marbre dItalie aux incrustations dor et de nacre est tellement associe la richesse, au prestige et au luxe que sa fonction premire de cuve o quelquun peut se baigner et se laver se trouve relgue au second plan. Il en va de mme de la chaise, en bois massif sculpt orn de velours et

dincrustations de pierres prcieuses quon appelle trne , pour laquelle laspect royal prend le pas sur la fonction premire de sdibilit . Dans certains cas, la fonction seconde prvaut ainsi au point dattnuer ou dliminer entirement la fonction primaire (Eco, 198 8 : 46). 2.4.1.2.3 LES SIGNES MIXTES La majorit des objets dusage quotidien possdent la fois ces deux fonctions. Si luniforme de policier a pour fonction premire de protger et couvrir le corps, il signifie aussi appartenance un corps policier (fonction seconde) et permet de distinguer si le corps policier en question est, pour donner lexemple du Qubec, municipal, provincial ou fdral. 2.4.2 LES SIGNES NATURELS Les signes naturels se divisent en deux classes : (1) les signes identifis avec des choses ou des vnements naturels ; (2) les signes mis inconsciemment par un agent humain. 2.4.2.1 LES SIGNES IDENTIFIS AVEC DES CHOSES OU DES VNEMENTS NATURELS Ils proviennent dune source naturelle et nont, leur source, aucun metteur humain. Pour que ces signes signifient, mme sils sont naturels, ils doivent pouvoir tre dcods grce un apprentissage pralable de lindividu qui sy trouve confront. La nature est aussi un univers de signes (Eco, 1988 : 16). Par exemple, la position du soleil indiquera lheure quil est, un amoncellement de nuages gris signifiera la venue prochaine dun orage, etc. 2.4.2.2 LES SIGNES MIS INCONSCIEMMENT PAR UN AGENT HUMAIN Ces signes sont sans metteur intentionnel. Ils sont mis de faon non consciente et non dlibre par un humain. Par exemple, le mdecin dcodera, grce aux taches sur la peau de son patient, que celui-ci a une maladie au foie. Linverse est impossible : le patient ne peut pas dlibrment faire apparatre ces signes (ici des symptmes) sur sa peau pour signifier sa maladie. Cette classe comprend aussi les symptmes psychologiques, les comportements et dispositions, les indices raciaux, de classe, dorigine rgionale, etc.

3. APPLICATION : LINFLUENCE DUN LIV RE , DE PHILIPPE AUBERT DE GASP FILS


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Extrait de Linfluence dun livre, Philippe Aubert de Gasp fils (1995 [1837]) Ctait le 15 aot de lanne 182. Charles Amand tait debout au milieu de lunique pice que contenait ce petit difice presque en ruines. Dun ct le mchant lit sans rideau ; vis --vis un tabli de menuisier, couvert de divers instruments, parmi lesquels on remarquait deux creusets, dont lun tait cass : aussi, diffrents minraux que Charles considrait dun air pensif sur un tre ; au ct droit de lappartement, brlaient, pars et l, quelques morceaux de charbon de terre. Prs de ltre, sur une table, un mauvais encrier, quelques morceaux de papier et un livre ouvert absorbaient une partie de lattention de lalchimiste moderne ; ce livre tait : Les ouvrages dAlbert le Petit.
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Dans cette courte analyse, portons notre attention sur les signes fonction mixte, qui nous permettent den savoir beaucoup sur les conditions et occupations de Charles Amand. Prenons tout dabord lagencement des chiffres qui composent lanne 182. Le dernier signe, davantage quun simple tiret, est plac l explicitement pour signifier. Lagencement des signes nous informe que laction du roman se situera dans la seconde dcennie du dix-neuvime sicle, mais lomission du dernier chiffre revt une autre fonction, caractre dissimulatif. Le tiret ouvre donc sur deux options, chacune accentuant le caractre vridique du rcit ou lillusion rfrentielle : lauteur ne peut divulguer lanne exacte soit parce quil ne sen souvient pas, soit parce que le fait de la divulguer permettrait trop facilement didentifier les vnements et protagonistes rels.

Concentrons-nous maintenant, et pour le reste de lanalyse, sur les lments architecturaux et les meubles, dont la fonction seconde est quasi toujours sociale. Tout dabord, lunique pice que contenait cet difice presque en ruine dpasse la fonction premire dhabitation. Charles Amand se loge, bien sr, mais la description de son logis nous en apprend sur sa condition sociale, la petitesse et ltat du logement tmoignant de sa pauvret. Il en va de mme avec le mchant lit sans rideaux . Pour saisir la porte de sa signification, une recontextualisation simpose : au dix-neuvime sicle et avant , un lit entour de rideaux, ou lit baldaquin, signifiait lappartenance une classe riche ou noble. Inversement, un lit sans rideaux met laccent, encore une fois, sur la pauvret de Charles Amand plus que de simplement indiquer quil dort, comme tout le monde, dans un lit. L tabli de menuisier , quant lui, peut revtir plusieurs significations. Pris comme pice dameublement, sa fonction seconde serait encore une fois de montrer la condition sociale du personnage : trop pauvre, son seul meuble est un tabli de menuisier. Considr de faon isole, il pourrait aussi indiquer le mtier de Charles Amand. Or, il nen est rien, puisque le contexte immdiat pose sur lui deux creusets, dont lun tait cass . Si les deux creusets revtent la fonction premire de rcipient , cet agencement htroclite avec ltabli a pour fonction seconde dannoncer les occupations de Charles Amand, qui se livre des expriences alchimiques, comme en tmoigne par la suite sa proccupation des minraux. Cet agencement de signes (tabli + creuset + minraux), qui ne sont pas produits explicitement pour signifier, nous laisse entrevoir loccupation de Charles Amand avant mme que lhomme ne soit explicitement cette fois-ci qualifi d alchimiste moderne .

4. OUVRAGES CITS
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AUBERT DE GASP FILS, Ph. (1996) [1837], Linfluence dun livre. Roman historique, Montral, Boral Compact. ECO, U. (1988) [1971], Le signe, Bruxelles, Labor.

5. EXERCICES
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A. Pour chacun des noncs qui suit, dterminez si le phnomne est, dans un premier temps, (1) artificiel ou (2) naturel et, dans un second temps, tablissez si ce mme phnomne est (a) produit explicitement pour signifier, (b) produit explicitement comme fonction, (c) identifi avec des choses ou des vnements naturels, (d) mis inconsciemment par un agent humain. 1. 2. 3. 4. 5. 6. Le chien de Paul boite. Un marin envoie un S.O.S. Lherbe est devenue jaune. La peinture ple sur la maison des Ct. Un chien aboie. Une femme revt un manteau de fourrure.

B. Identifiez les fonctions (premire et seconde) des signes suivants. 1. 2. 3. 4. 5. Un poncho de laine Un stylo de marque Mont-Blanc Un kilt Une voiture Ferrari Un restaurant McDonalds en Inde

C. Analysez le passage suivant la lumire de la classification des signes dEco. Identifiez les signes le plus justement possible. Par exemple, sil sagit dun signe fonction mixte, identifiez les fonctions premire et seconde ; sil sagit dun signe naturel mis inconsciemment par un agent humain, identifiez la sous-classe (symptme, etc.), et ainsi de suite. La nuit tait sombre, le vent faisait trembler la chaumire, mal assure sur ses fondements, et quelques gouttes de pluie pousses par lorage suintaient au travers des planches, mal jointes, de son toit. Le tonnerre se faisait entendre au loin. Tout prsageait une nuit horrible. Amand avait froid (p. 19). Philippe Aubert de Gasp fils, Linfluence dun livre, Montral, Boral Compact, 1996 [1837].

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