Vous êtes sur la page 1sur 303

Contribution l'tude de l'alchimie : thorie et pratique du grand oeuvre / Abel Haatan'

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Haatan, Abel. Contribution l'tude de l'alchimie : thorie et pratique du grand oeuvre / Abel Haatan'. 1905.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

l/(yWTRIBUTION
t V M A i/TTJDB

IBW L'ALGfflMIE

ABEL

HATAN'

CONTRIBUTION
A L'TUDE

BEx 1/ALCHIMIE
THORIE ET
DU

PRATIQUE

GRAND

OEUVRE

PARIS
Librairie Gnraledes SciencesOccultes BIBLIOTHQUE
II, QUAI

CH A CORNAC
SAINT-MICHEL, II

1906

CpiVrftMlUTIOV

A L'ETUDE

t!iWyV

AL CHIMIE

AVERTISSEMENT

Quelques amis ayant bien voulu, la suite de nos travaux de ces dernires annes, nous reconnous natre quelque comptence en Alchimie, dcid de avons, cdant leurs sollicitations, publier ce petit livre. Nous estimons que pour puiser la question il eut t ncessaire d'crire un trait bien plus mais nous avons eu l'intention do volumineux, prsenter un point de vue personnel, celui qu'en raison de nos lectures et de nos travaux nous avons d adopter, et non de faire l'historique complet des thories et procds prconiss par les diffrents alchimistes. Indiquer au lecteur quelques rgles simples, qu'il ne faut pas oublier sous peine de s'garer dans le labyrinthe hermtique ; lui fournir le moyen de s'orienter dans ses recherches ; tel a t notre but.

Contrairement ce qui avait t fait jusqu' ce jour nous nous sommes efforc de rendre l'tude^ de l'alchimie plus.mthodique. Il nous a paru ncessaire d'accorder une plus large place aux conceptions philosophiques dont elle drive ; d'examiner plus longuement \e phnomnes gologiques qui la justifient. Incidemment nous avons fait appel aux dcouvertes del* science moderne qui sont venues autoriser les prtentions de nos Philosophes, et fait intervenir les documents historiques qui tablissent l'existence de leur Pierre Philosophale et l'authenticit d'un certain nombre de transmutations. Pour ce qui est de la pratique, nous n'avons' point hsit, avec quelques rticences assez com* prhensibles, mais d'ailleurs fort transparentes; laisser entendre au lecteur comment, notre avis, il convenait drgler la srie des oprations et o il importait de rechercher celte prcieuse matire sur laquelle les alchimistes travaillaient. Est-ce dire que nous avons expos clairement un procd infaillible qui permette de pratiquer, sans plus ample imform,' la transmutation des mtaux ? Nous jie voudrions point qu'un esprit crdule pt le croire. L'auteur est un tudiant comme bien d'autres qui a peut-tre l'avantage, ayant apport plus d persvrance dans ses recherches, d'avoir acquis plus de certitude au sujet de l'existence de la>

Pierre, mais qui ne saurait prtendre cependant la possession de ce bien trs prcieux. Ayant largement prodigu son temps et son huile il s'en autorise pour distribuer quelques conseils ceux que l'Alchimie attire et qui voudront bien les couter. A. H.

INTRODUCTION

JUSTIFICATIVE

Les thories et la pratique de l'Alchimie ntclles encore quelque raison d'tre noti*e poque?' Il est vident que pour la plupart de nos contemporains cette science doit tre Relgue parmi les rveries et les superstitions d'Un autre ge et qu'on ne saurait s'en occuper sans tre tax d'i-> gnorance ou de faiblesse d'esprit. Mais il ne faut pas se laisser influencer par* cette opinion du plus grand nombre, car il est facile de constater que ceux qui la partagent ont assez gnralement nglig d'tudier l question. Ils ont jug plus facile de dcrter a pviovi que' la science alchimique ne possdait aucune raison d'tre, aucune mthode ; qu'elle tait irrationnelle; et arbitraire, qu'elle n'avait enfin aucune ralit, et en consquence ne pouvait faire l'objet d'une tude srieuse. Avec un peu plus de persvrance on se ft convaincu au contraire que les alchimistes, loin de procder au hasard, avaient su concevoir une philosophie de la nature qui tait l justification.

8 ratibnnello do leurs actes et do leurs esprances. Certes parmi ces chercheurs il existait des empiriques, des souffleurs, dont le travail consistait a exprimenter sans direction ni mthode les formules les plus incohrentes; mais les vritables adeptes ds longtemps s'taient efforcs d saisir le secret de la nature, de pntrer les lois qui ont prsid la formation des corps, et s'inspiraient do leurs conceptions et do leurs observations pour diriger leurs recherches et rglementer leurs tra* vaux. Evidemment les ouvrages des crivains alchi* mistes sont d'un abord trs difficile et fourmillent d'obscurits peu faites pour attirer le lecteur et le retenir ; mais si cette circonstance explique la rpugnance que l'on prouve parcourir leurs crits, et, par suite, l'ignorance o l'on est de leurs ides, elle ne saurait autoriser la dsinvolture ave'c laquelle, en toute ignorance de cause, ' on les condamne. On no devrait pas oublier que le labeur inces* sant et les dcouvertes nombreuses de ca cher* cheurs infatigables, ont prpar l'avnement et le dveloppement de la chimie moderne, et, ce titre, il serait convenable non seulement de mon-' trer pour eux quelques gards, si on peut appeler ainsi le. fait de ne point condamner quelqu'un sans jugement, mais aussi de leur conserver une pieuse reconnaissance.

Et si, comme excuse, on objecte que ces dcouvertes taient purement fortuites, et ne pouvaient avoir aucune liaison avec la doctrine errone des alchimistes, nous ferons remarquer que la scionce moderne, bien souvent dj, a t sur le point d'accueillir l'ide fondamentale de leur systme et, sinon de reprendre leurs tentatives, du moins d'en admettre la principale raison d'lro. On considre gnralement que les dcouvertes de Lavoisier ont pprt un coup funeste aux tho* ries alchimiques e^ que depuis celte poque les chercheurs ont d renoncer l'espoir de raliser des transmutations. Telle tait du moins l'opinion de M. Wurtz, lors de l'apparition de., son dictionnaire (i), et il s'en expliquait en faisant observer que cette illusion, qui avait dur aussi longtemps que les mtaux taient considrs comme des corps composs, n'avait pu persister lorsqu'il eut t dmontr quils taient simples, indcomposables et indestructibles. Eh bien, en admettant que les dcouvertes de Lavoisier aient pu dterminer un certain ralentissement dans l'tude et la pratique de l'Alchimie, il faut en voir lu raison ailleurs, car la nature simple des mtaux et des autres lments n'a
i. Paris, Wurtz., 1874, Dictionnaire de Chimie pure et applique.

-*

10 -*

admise, et toutes les fois jamais t dfinitivement quo les chimistes ont espr tirer ds faits la preuve du contraire ils ont saisi l'occasion avec empressement. En 1816, Prout s'efforait ainsi de dmontrerqu l'hydrogne est l matire primordiale qui frrii les autres lments par condensations successives. Il appuyait celle hypothse sur ce fait, que ls poids atomiques et les densits des pseudo corps simples taient des multiples par des nombres entiers d poids atomique et de la densit d l'hydrogne.

Cette hypothse fut tout d'abord trs favorablement accueillie par Dalton et par Thomson, mais Turner, que l'Association Britannique avait charg en i83a, de faire des expriences ce sujet, fut d'avis qu'elle reposait sur des faits inexacts. Il convient de reconnatre que Prout n'avait compar qu'un trs petit nombre de corps, et des poids ato? qu' cette poque la dtermination miques et des densits n'tait pas suffisamment exacte pour qu'on puisse prendre * en considration. Elle devait bientt rencontrer ardent sa conception un dfenseur

en la personne de Dumas. Ce chimiste, la suil des recherches qu'il avait entreprises avec M. Stas, fut conduit admettre que le poids atomique du carbone tait exactement douze fois plus lev que celui de l'hydrogne. ensuite que les poids atomiques Il fit remarquer de l'oxygne, der

-~

II

l'azote et du soufre taient galement des multi* pies de celui de l'hydrogne. Les travaux qu'il entreprit ensuite, ds I85;J, pour vrifier les poids atomiques d'un certain nombre do corps vinrent encore augmenter le nombre des lments qui ' loi de Prout (i). semblaient confirmer la Il semblait donc que cette dernire tait dfinitivement acquise, bien qu'il y eut encore quelques exceptions, lorsque de nouveaux rsultats obtenus par Stas, la suite d'oprations plus mticuleuses et plus mthodiques, vinrent dmontrer, au .sujet do l'argent, du sodium, particulirement d potassium et du chlore, que l'hypothse de Prout tait inadmissible. Cependant Dumas ne se dcouragea pas et, en 1878, dans une communication l'Acadmie des Sciences, il dclarait, l'occasion:d'une rectifica1. En I85I, dans une sance de YAssociation Britannique pour f avancement des sciences, Faraday dclarait, l'occasion de la prsentation d'un nouveau corps, que les chimistes Voyaient avec regret la rapide augmentation du nombre des corps simples. Mais, ajoutait-il, il est probable que nous devrons bientt a quelques-uns de ces prtendus lments l'honneur d'arriver, par de nouveaux modes do recherche, . la complte dcomposition des mtaux . A la mme sance Dumas mettait l'opinion que les mtaux qui se substituent les uns aux' autres, 'dans certains composs,' pourront vraisemblablement se transmuter les uns lchien les autres, et ce propos iLrapplaitl'opinion'des . ..> njistes sur la, transmutation des mtaux.

13 _

lion qu'il avait apporte au poids atomique doTargent, rectification qui tait favorable l'ide qu'il dfendait, que trs probablement le poids atomique des corps chappant la rglo tait susceptible d'une correction identique, et que, par suite, l'hypothse de Prout restait toujours vraisemblable; Cette belle tnacit ne devait pas tre rcompense, car, lorsque les recherches devinrent plus prciss et les rsultats plus exacts, on dut reconnatre que la clbre hypothse pchait par sa base et que, suivant l'opinion de Turncr, la relation numrique sur laquelle elle s'appuyait tait illusoire. On prouva quelque dception de cet insuccs, et,comme les poids atomiques des corps refusaient absolument d'tre des multiples de celui de l'hydro" gne par des nombres entiers, on eut recours alors plusieurs expdients pour dcouvrir quelque autre rapport qui pt autoriser la mme interprtation. Nous numrerons ces tentatives, car elles tablissent que, si les successeurs de Lavoisier n'a* vaient pas cess d'admettre l'unit de la matire et de chercher en faire la preuve, il n'y avait aucune raison pour que les dcouvertes du fondateur de la chimie aient amen les alchimistes abandonner l'ide fondamentale de leur systme et par suite renoncer leurs travaux. /,'* . Tout d'abord, on essaya de rajeunir l'hypthse de Prout en choisissant comme unit, non plus le

i3

poids atomiquo do l'hydrogne, mais la moiti ou le quart de eu poids, Cette tentative, qui tait beaucoup plus laborieuse, n'eut pas plus de succs que lu prcdente. Plus tard, en raison des relations numriques existant entre les poids atomiques des corps appartenant un mme groupe, on en vint u supposer, qu' l'exemple des composs homologues de la chimie organiquo, forms par addition de n CH* un compos donn, les mtaux taient forms par addition, des radicaux primordiaux, d'une matire unique variant simplement par son tat de condensation. * Tous ces essais devaient rester infructueux, mais Crookes allait donner cette thse une nouvelle forme. La proposition de Mendleff (i) que les proprits des corps sont fonctions priodiques des poids atomiques et la classification qui en a t la consquence avaient provoqu l'mulation des savants. Crookes se consacra particulirement l'lud de certains corps qui n'avaient pu prendre place dans le classement du chiriiiste russe. Ayant constat que leurs poids atomiques les plaaient dans une position identique par rapport au tableau qui avait t dress, il fut conduit examiner trs minutieusement des corps situs dans une position absolument oppose. Ses recheri. Mendleff (Dmitri Ivanovitch), lments chimiques, 1839. La loi priodique des

ri-

ches comparative ramonrent (ianolyspr Vjtttrty (fttrioiiriii) et Mi constater dans cette torro la pre> senco d'une sri de corps tellement voisins cju^> seule l'analyse spectrale tait susceptible lo Is difrrertoier. IL considra ces corps commo le.s <io , tmoins d'une transformation progressive YYttritint et n'hsita pas admettre une gense volutive du rgne minral (i). Il supposa qu' rorgino il existait une matire premire, leprotylo, qui tait charge d'nergie. Cette matire, par des condensations successives que gouvernait uni rhytlmae spcial, avait donn naissance la sri des lhieriis chimiques, Nous n'avons pas entrer dans le dtail de l'hypothse de Crookes, mais nous ferons remarquer que sa conception d'un nouvel tal, del matire, l'tat radiant, appuye par de fort belles expriences, la complte trs avantageusement. Crookes avait russi en partant de cette interprtation ' expliquer la xirsence ds corps rests en dehors de la classification de Mendleff, et la nouvelle construction graphique tablie parXothar Mcycr d'aprs les poids et les volumes atomiques' allait fortifier son explication (2).
1, W. Crookes; Die Gnesis der Elemente. Braunschweig; 1888. a. L. Moycr. Le systme.natiirel des Elments., 1889. / ^ Dans cet ordre d ides nous poumons encore citer tes' ouvrages d Gustave Wendt, AVilhelm- Preyoy Victor* Meyer, . Turner, etc., etc.

*~

r ***

Cornue il tail facile de )e prvoir, l'interprta* tjqn de GrpoHea lut jailpIIUo aven rserve, mais <fe , nouveaux faits obligrent bjentot les chimistes y recourir./ Ainsi Villard, aprs de longues recherches sur la nature du spectre qui se forme dans les rgions voisines de la cathode d'un tube de Grookes, en vint conclure que l'hydrogne tait le ga^ constitutif des rayons cathodiques. Suivant lui ce specainsi que les rayons cathoditre, qui disparait ques, lorsque, le vide a t fait avec un soin extrme, serait du la prsence de la vapeur d'eau difficile d'liminer qu'il est extrmement compltement (i), Mais il serait utile de reprendre ces de manire h dmontrer expriences qu.'on se bien en prsence de l'hydrogne tout en cartant les composs susceptibles d'expliquer la prsence de ce corps par une simple dcomposition chimique. des rayons pour expliquer l'lectrisatin cathodiques il n'a pas suffi d'avoir recours l'hyet de supposer que le gaz pothse de Thomson travers par la dcharge subit une dcomposition en Ions analogues aux Ions lectrolytiques. Il a >". fallu admettre qu'on se trouvait en prsence d'une de la matire du dcomposition plus profonde
i. Bouty. Jamin. Cours de cole Polytechniquef Pa.ris.1899. , >

trouve

Enfin

de-physique

Deuxime

supplaient.

iG

gaz ou des lectrodes, dcomposition qui nous mettrait en prsence, suivant l'expression de Faraday et do Crookcs, d'un nouvel tat do la mav. tire (i). Ainsi on se familiarise de plus en plus avec cette ide d'une matire premiro unique donnant naissance, suivant son mode do condensation (a), c'est-dire suivant la forme sous laquelle elle est ordon*
l. Jamin. Cours do physique, de l'cole polytechnique. Bouty, Deuxime supplment, Paris 1899. a. A ce popos les dclarations faites par Ernest Hacckol, professeur l'Universit d'Ina, dans uno brochure dont la traduction fut publie Paris en 1897, sous le titre. Le monisme, lien entre la religion et la science , sont particulirement significatives: 'Notre chin!" ..ualytique actuelle, dit-il, a besoin-do tenir compte encore d'environ soixantedix matires indcomposables ou lments. Cependant les relations rciproques 'de ces lments, leur parent par groupes, leurs proprits spectroscopiques, etc., rendent trs vraisemblable qu'ils sont historiquement tous de simples produits d'volution, constitus par les dispositions et les corrlations diffrente d'un nombre variable d'atomes primitifs . p. 18. Et plus, loin (p. 19) il ajoute : Crookes, dans SAgense des lments, avait dj donn cette substance primitive hypothtique le nom tta matire primitive ou Protyle. La dmonstration exprimentale do cette substance primitive, qui est la base de toute matire pondrable, n'est pet-tro qu'une question de temps. Sa dcouverte remplira vraisemblablement les esprances des alchimistes, de transmuter artificiellement en or et en argent d'autres lments .

1?

ne, a touto la varit do nos lments chimiques, et il est facile de prvoir qu'il suflra do pntrer un peu plus dans l'inconnu des choses pour quo cette conception se gnralise. Certes on no manquera pas alors de louer l'intuition des alchimistes, mais on fera observer quo leur affirmation gratuite ne saurait etro confondue avec l'induction raisonne des modernes. Mais, qu'on ne s'y trompe pas, les alchimistes ont mieux fait quo d'afirmer simplement l'unit do la matire, ils ont en outre dcrit lo modo suivant lequel la multiplicit des corps surgit du milieu primitif. Et ce propos nous rappellerons un curieux travail, inspir parles travaux do Mendleff, et de Grookes, ou l'auteur, M, Barlet, tablit un rapprochement loquent entre les quatre phases d'activit du protyle des et le quaternaire lmentaire anciens (i). Rduite une vague croyance en la nature compose des mtaux, la doctrine alchimique et t trs rudimentaire, peu digne de provoquer l'admiration, et les pratiques qu'elle et inspires auraient t aveugles et inhabiles ; mais il n'en tait pas ainsi. Nous essayerons de montrer qu'au contraire ils ont su concilier l'unit de la matire avec la muli. Barlet. Essai de chimie synthtique . Revue L'Initiation, octobre 189a.
a.

. i8

tiplicit des formes mtalliques, qu'ils ont connu les phases d'une volution naturelle du rgne minral, que la science n'ose pas encore prvoir, et que pour reproduire dans leurs laboratoires ce qu'ils avaient trs soigneusement observ dans la nature, ils ont su parvenir a une interprtation adquate des phnomnes chimiques. Kt c'est prcisment en clipsant cette interprtation, en amenant les gens a considrer les choses sous un autre point de vue et en leur faisant oublier la signification alchimique des oprations qu'ils effectuaient sur les corps, que Lavoisier a exerc son influence. Contrairement certains souffleurs modernes, prtentieux et ignares, qui n'hsitent pas au nom de Raymond Lulleou de Paracelse qu'ils ignorent, critiquer les .progrs et les dcouvertes do la. chimie moderne, nous admirons sincrement les hommes de gnie, dont le labeur incessant a cr celte science admirable. Mais contrairement aussi certains alchimistes qui cherchent s'inspirer des thories actuelles pour raliser l'oeuvre transmutaloire la manire d'une raction chimique et d'une combinaison, quelconque, nous affirmons que pour viter checs et dboires, il faut s'adresser uniquement et exclusivement aux vieilles rgles de l'art hermtique. Le domaine de la chimie et celui de l'alchimie sont parfaitement distincts, et on peut prdire coup sr que quiconque voudra les confondre gaspillera en pure perte son temps et son huile,

CHAPITRE

L'ALCHIMIE

ET

SES ORIGINES

L'Alchimie

et ses Origines

Suivant l'opinion commune l'Alchimie a pour objet la recherche de la Pierre Philosophai et de l'Elixir do longue vie ; la premire doit fournir le moyen de transmuter en or ou en argent les mtaux de moindre valeur, le second, qui constitu nne sorte de Panace universelle, doit permettre de combattre avec succs toutes les maladies et de prolonger en consquence la vie humaine audel des limites ordinaires. Cette dfinition de l'Alchimie est assez exacte, mais elle est incomplte, car si elle indique le but quese propose l'alchimiste, elle nefaitpas connatre les raisons qui l'autorisent poursuivre l'accomplissement de rves aussi ambitieux et en apparence aussi irralisables. Il est plus juste de dire que : le but de l'alchimie tait celui que poursuit de nos jours la synthse chimique : saisir les secrets de la puissance cratrice de la nature et reproduire les corps que

22

nous avons sous les yeux, par la connaissance des lois qui ont prsid leur formation. Mais alors que la chimie moderne s'efforce de raliser uniquement la synthse des composs chimiques, l'Alchimie prtend raliser aussi celle des lments simples et dmontrer ainsi exprimentalement la commune origine de tous les corps. Ses partisans estiment que la matire esl unique, que les qualits essentielles et accidentelles que possdent les corps proviennent uniquement de leurs formes. Or les formes peuvent passer dune matire une autre et dterminer ainsi la transformation d'une substance en une autre suivant un processus qui s'effectue naturellement dans l'univers. Cette volution, subordonne aux conditions extrieures, ne s'accomplit qu'avec la plus* grande lenteur, mais il appartient l'art de la raliser promptemcnt, en oprant dans des circonstances particulirement favorables et en faisant intervenir un agent artificiel dou un trs haut degr de la vertu radicale et formelle. 11 est assez difficile d'indiquer avec prcision quelles furent les origines de l'Alchimie, mais il est certain que si loin que nous puissions remonter dans la nuit des temps nous trouvons des preuves de son existence. Les Egyptiens, les Chinois, les Indous, les Grecs, les Arabes, et enfin le moyen ge, nous ont laiss de nombreux textes alchimiques, et il suffit de con-

23

sulter les collections des alchimistes grecs et arabes, si savamment mis en lumire par M. Berthelot, et les ouvrages innombrables d'origine plus rcente, pour pouvoir apprcier l'effort accompli dans cette voie par- de nombreuses gnrations. C'est parmi les esprits les plus remarquables et les savants les plus rudits, qu'en tous les temps et en tous les pays elle a recrut ses adeptes les plus enthousiastes. Aussi un grand chimiste de notre poque, M. Berthclot, n'a-t-il pas hsit tudier scrupuleusement les thories et les pratiques de l'Alchimie et il est curieux de reproduire ici ses propres paroles : J'ai retrouv non seulement la filiation des ides qui les avaient conduits poursuivre la transmutation des mtaux ; mais aussi la thorie, la philosophie de la nature qui leur servait de guide ; thorie fonde sur l'hypothse de l'unit de la matire et aussi plausible au fond que les thories modernes les plus rputes (i). Voici ce que dit de cette science dcrie l'un de nos savants les plus distingus et cette opinion ne manquera pas de surprendre ceux qui n'ont jamais consult les textes alchimiques et les ouvrages de M. Berthclot, et qui nanmoins n'hsitent pas i. Berthclot. Les origines de VAlchimie. Paris, i885. Prfacep. XIV.

-94' mettre un jugement dfinitif sur un sujet qu'ils

ignorent compltement. de Dans un autre passage l'auteur des Origines Or circonsVAlchimie est encore plus aflrmatif: tance trange ! les opinions auxquelles les savants surla constitution de tendent revenir aujourd'hui la matire ne sont pas sans quelque analogie avec les vues profondes des anciens alchimistes (i). ajouter de plus en faveur Que pourrions-nous aprs un jugement si autoris ? Il ne faudrait pas croire que seul M. Bcrthclotj dans le nontle savant, ait pris la dfense des Philui aussi s'efM. Dorvaull losopb'b Hermtistes; des alchimistes force de leur faire rendre justice : Le allgorique des alchimistes, dit-il, qui tantde faits prcieux, prend autant sa source dans dont ils taient les svrits l'objet que dans l'amour du merveilleux qu'on avait cette poque. L'ide de la transmutation des mtaux vils mtaux nobles, pour laquelle on les a tant conspus, n'esl-ellc pas en quelque sorte rhabilite par du plus hautmrite? des chimistes contemporains Et Figuier, qu'on ne saurait accuser de montrer leur gard, n'a-t-il pas d trop de bienveillance formuler certaines rserves : Dans l'tat prsent on ne peut de nos connaissances, dclarc-t-il, prouver d'une manire absolument rigoureuse que t. Berthclot. Les origines de VAlchimie, prface p. XV. langage nous cache

en

25 la transmutation des mtaux soit : impossible ce que l'opi-

quelques circonstances s'opposent nion alchimique soit rejete comme une absurdit en contradiction avec les faits (i).

On pourra objecter qu'en revanche M. Berthclot n'admet pas que les alchimistes aient russi obtenir la transmutation des mtaux, mais cette opinion est sujette controverse, car des faits hisindiscutables toriques parfaitement tmoignent du contraire ; et alors mme que ces faits n'existeraient pas ce ne serait pas une raison lifier l'Alchimie d'art chimrique. La chimie nombreux actuelle exemples la possibilit sans pouvoir cependant La vrit est que les alchimistes une thorie parfaitement le tmoignage crdit l'autorit reconnatre vu leurs aux pour qua-

ne nous offre-t-elle pas de de ractions dont on admet les obtenir? possdaient

et une pratique qui se compltaient et qu' moins de nier compltement de l'histoire et de refuser tout

alchimiques, quelles que soient et la vracit de leurs auteurs, on doit eux ont

crits

qu'un certain nombre d'enire efforts couronns de succs.

Evidemment parmi les textes qui nous sont parvenus il en existe un certain nombre qui, pour ne pas dire autre chose, sont sans vakur, mais si des jongleries indignes souillent ses fastes, dit i. Figuier. L'Alchimi'j et les Alchimistes, Paris, i854*

a6

Dorvault, une gangue infime n'accOmpagne-t-ello pas toujours, dans leurs gtes naturels, les pierres les plus fines, les mtaux les plus prcieux ? (i). Si il est difficile de fixer exactement l'poque laquelle.rAlchimie prit naissance, il est plus difficile encore d'tablir par quelle voie, par quelle mthode les alchimistes acquirent leurs premires notions et quel fut le point de dpart de leurs recherches. Il est certain cependant que bien postrieurement l'apparition de l'alchimie, ses adeptes joi* gncnt la spculation philosophique l'observation de la nature. Ce sont des mtaphysiciens et des philosophes qui accordent h l'observation des phnomnes sensibles et l'exprience la part qui leur convient. M. Berthclot a parfaitement distingu que dans l'alchimie il y avait des lments d'origines diverses, et que ceux qui la pratiquaient s'appuyaient la fois sur une thorie et sur des faits (2). Mais il a eu le tort, notre avis, de donner a ce qu'il appelle l'lment industriel une prpondrance qu'il ne saurait avoir.
1. Dorvault. VOfficine. Paris, 1898. Introduction, p. 22. a. L'Alchimie s'appuyait sur un certain ensemble de et qui touchaient faits pratiques connus dans l'antiquit la prparation des mtaux, do leurs alliages et celle des Les origines detAlchU pierres prcieuses artificielles. mie,\}. 211,

-va?--*

Remontant dans la plus haute antiquit, chez les Egyptiens, il s'est servi d'une liste de corps qui figure sur un certain nombre de monuments et qui comprend, suivant la traduction admise des mtaux, des [alliages et des pierres prcieuses, pour tablir que les anciens ne diffrenciaient pas la nature de ces diffrentes substances., D'aprs Lepsius les Egyptiens distinguent dans leurs inscriptions huit produits minraux particulirement prcieux* qu'ils rangent dans l'ordre suivant : L'or, ou nul) ; Uasem, ou electrum, alliage d'or et d'argent; \2 argent, ou lit ; Le chesteby ou minral bleu, tel que le lapis lazuli ; Le mafek, ou minral vert, tel que l'meraude ; Le chomty airain, bronze ou cuivre ; Le men, ou fer ; Enfin le taht, autrement dit plomb (i). Confondant, mtaux et alliages les anciens qui savaient fabriquer ces derniers par mlange ont d ncessairement chercher obtenir l'or et l'argent par un procd analogue. Tel est le sentiment de M. Berthelot. Cet alliage (l'Electrum) peut tre obtenu du premier jet au moyen des minerais naturels ; et il i. Berthclot, Les origines de VAtchimle, p. 212. ..

28

peut tre reproduit par la fusion des deux mtaux convenable. composants, pris en proportion C'est donc la fois -un mtal naturel et un mtal factice; rapprochement les ides indiquant qui ont conduit les alchimistes tAchr de fabril'or et l'argent. (i) quer artificiellement Confondant d'autre part les mtaux et les pierres prcieuses et sachant prparer et teindre artificiellement ces dernires, les anciens, toujours suivant M. Berthclot, ont eu l'ide de modifier les proprits des mtaux et en particulier leur couleur par un procd analogue. Enfin nous y apercevons une nouvelle notion, celle de la teinture; car l'imitation du saphir naturel repose sur la coloration d'une grande masse, incolore par elle-mme, mais constituant le fonds vitrifiable que l'on teint l'aide d'une petite quantit de substance colore. (2) Or celte thse n'est pas soutenablcet il est plus logique d'admettre que les anciens ont su diffrencier les mtaux et leurs alliages. Ils savaient prparer l'electrum et extraire d'autre part l'or et l'argent que renfermait celui qu'ils obtenaient directement par traitement de minerais spciaux, il leur tait donc impossible de ne pas distinguer le compos des composants et si-ils les 1. Berthclot. Les origines de VAlchimie, p. 218.
2 Id,t p. 221,

29

associaient

dans un

mme

tableau

ce n'est

pas

pour indiquer qu'ils avaient la mme nature. de Lepsius n En supposant que la traduction soit pas sujette caution on doit admettre que le rapprochement qui existe dans cette liste a t fait pour des raisons qui nous chappent, mais on ne saurait y voir un essai de classification naturelle. Quel est d'autre part le peuple qui a confondu les mtaux et les pierres prcieuses ? et M. Berthelot l'a parfaitement D'ailleurs, bleues ou vertes figuobserv, seules les pierres rent dans cette liste. Le chenem, rubis, pierre blanc rouge, mail ou verre rouge ; Le nesem, substance Le tehm, jaune ; La herts, sont exclus. Evidemment topaze, couleur

clair ; jaspe jaune, mail blanche, quartz

ou Verre laiteux ; en

l'Alchimie

ble do faits pratiques, tre quo les premiers praticiens se soient mpris aussi grossirement sur la nature des phnomnes qu'ils avaient l'occasion d'observer.

s'appuyait sur un ensemmais on ne saurait admet-

Comme nous le disions prcdemment il est trs difficile de savoir si les premiers alchimistes ont mais il ou par dduction, procd par induction est certain qu' une poque bien postrieure, au

-r

30

moyen ge pan exemple * les- adeptes basaient leur. pratique sur cette thorie^ dont M> Brthelot fait l'loge,, sur des faits observs dans les mines "et '. enfin sur des expriences; de laboratoire (j). Il suffit de frquenter la population des mines* notre poque, pour constater que les mineurs admettent sans aucune, hsitation l'existence d'une volution du rgne minral. Or ces gens ignorent videmment les ides noplatoniciennes et ne possdent aucune thorie philosophique de ce mouvement gologique qu'ils admettent, mais ils prtendent tablir et dmontrer que les mtaux mrissent et s'accroissent dans le sein de la terre en s'appuyant sur des faits qui bien souvent ont rendu nos ingnieurs trs perplexes. L'un d'eux qui, pendant une partie de sa carrire, avait dirig l'exploitation de mines d'or, convenait que les circonstances semblaient bien souvent autoriser cette manire de voir. Il possdait dans sa collection divers chantillons qui, au dire des mineurs, manquaient de maturit. Or il est certain qu' toutes les poques ces ides ont d avoir cours chez les ouvriers employs l'exploitation des gisements mtallifres.
i. Ccluy qui transmua le premier n'avait aucun livre, mais suivait la nature, regardant comment et avec qoy elle travaille. Nicolas Valois. Les cinq livres. s. Bibl. de l'Arsenal.

3i

11 est donc vraisemblable que les premiers; alchimistes se sont appuys sur leur conceptions * philosophiques et sur ces faits naturels pour tablir leur doctrine et organiser leur pratique, et ce qui le prouve c'est celte importance qu'ils accordent l'observation et l'tude do la nature, ces soins qu'ils consacrent l'examen des gisements et des filons mtallifres. En outre pendant qu'ils s'efforaient dc-repro-; duire dans leurs laboratoires ces processus dont ils avaient cru saisir le mcanisme dans la nature, ils effectuaient de nouvelles dcouvertes. Au cours de ces expriences les adeptes du moyen ge russissaient formuler ces rgles simples que la chimie devait approprier, sous le nom de lois de Bertholet, sa nouvelle conception des ractions chimiques, pendant qu'incidemment ils opraient la dcouverte des principaux composs. On ne saurait donc supposer,que la mauvaise observation et la fausse interprtation de certains faits mtallurgiques ont t le point de dpart des recherches alchimiques. Ces phnomnes ont pu abuser quelques industriels, mais c'est tort que M. Berthelot cherche confondre ces derniers avec les vritables Philosophes. Les uns se proccupaient surtout de modifier l'apparence des choses de manire tromper sur leur valeur relle, et les formulaires qui nous sont parvenus ne s'en cachent pas, tandis que les

32

relle et autres tendaient une transformation complte de la nature des corps. Aussi devrons-nous envisager non seulement les ides qu'ils avaient de la nature, de la matire et de la constitution des corps, mais aussi les thories qu'ils donnaient de la structure gologique du globe et de la formation des gisements mtallifres, avant d'entreprendre l'tude des applications qu'ils prtendaient en faire la rglementation du. Grand OEuvre.

CHAPITRE

II

LES

THORIES

il*

PARTIE

La Philosophai Son Hermtique. caractre et sa mthode.

>

**

>

a PARTIE lliniTDr 11 IIArl 1 HIJ II Notions gnrales sur la hirarchie / des causes et sur

\ J ~'< > .* ';; f ~i

S THORIES

$$**%
et cipe formel matprincipe Le mdiateur Universel. (riel.

I
3 PARTIE

'
,
/

3
$ J -I
V-*

ETUDE COMPARATIVE DESDIVERSESTHOniES.

>5

La Matire. Cons n titution intime des corps physi-1 , ques ou mixtes (THORIE ATOMIQUE. sensibles.

_ :j I^PHASS. * ^ _ -jf La Forme et la Matire. %

a PHASE, 'i

COMPOSITION DES \ _ lf*j et La Semence MIXTES SENSIBLES fg. Elments, j SUIVANT-I/HERM- I


TISME. J >

3 PHASE,

\Le Soufre, le Selr s l le Mercure

PREMIRE PARTIE La Philosophie Hermtique. Son caractre et sa mthode.

Pour bien comprendre les thories des Alchimistes sur la constitution des corps matriels, sur la composition de ce qu'ils appellent les mixtes sensibles, il est indispensable d'acqurir tout d'abord une notion succincte de leur doctrino philosophique en gnral. M. Berthclot a fort bien observ que les ides des alchimistes possdent une parent troite avec le systme des philosophes Alexandrins, et il en a conclu avec juste raison que les adeptes de l'art transmutatoire avaient emprunt aux noplatoniciens la justification rationnelle de leurs pratiques. Mais il eut t ncessaire d'ajouter que la* doctrine ainsi transmise datait de la plus haute antiquit, et quo l'on constate son existence bien antrieurement la fondation de l'cole d'Alexandrie.

38 Les collaborateurs et les successeurs d'Ammonius Saccas no furent pas simplement, comme le dclare M. Barthlmy Saint-Hilairo, les derniers mais ils curent do grec, l'esprit reprsentants recueillir un hritage beaucoup plus lourd car ils furent les continuateurs des anciens sages d'Egypte. Certes il est indiscutable que c'est' d'eux que la philosophie do la Grce a reu cette forme suprme, sans laquelle son dveloppement total et t incomplet et mutil (i) ; mais ce rsultat ne fut que la consquence do l'effort qu'ils firent pour reconstituer une synthse, philosophique et religieuse, et pour restaurer la doctrino qui avait t i enseigne dans les temples de Memphis et de Thbes. Les Pythagoriciens, les Essniens, les Mythria,-, ques, tous ceux enfin dont les premiers matres, l'exemple de Pythagore et de Mose, avaient su parcourir les plus hauts degrs de l'initiation $gyp-, tienne, se runirent pour restaurer l'ancienne doctrine Hermtique (2). , Ils apportaient les lumires qu'ils avaient reues des fondateurs de leurs Ordres, et qu'ils avaient fidlement conserves, permettant ainsi la nouBarthlmy Paris, 1845, 1, Saint-Hilaire. De l'cole a"Alexandrie.' '' -: '.''<

0. f

Fabre d'Olivet.

Les ers dors de PytKagre,

Paris^iSr,

-39velle cole de suppler la disparition des anciens centres initiatiques. Sans entrer dans de grands dtails, nous rappellerons, pour faire ressortir tout l'intrt qu'offre cette transmission, de sa qu'indpendamment civilisation intense, l'Egypte avait atteint en la personne des membres de son sacerdoco le plus haut degr d'volution intellectuelle, La doctrine philosophique et religieuse que l'on enseignait dans ses temples tait tellement sublime qu'elle tait considre comme d'origine divine et que les plus grands hommes de tous les pays bravaient tous les dangers et toutes les preuves initiatiques pour en acqurir la connaissance. Aussi n'est-il pas surprenant que les Alexandrins aient fait tous leurs efforts pour empcher la disparition d'un enseignement aussi transcendant, et devons-nous leur garder une profonde reconnaissance d'avoir russi reconstituer et conserver un dpt aussi prcieux qui sans leur intervention et t totalement perdu pour notre civilisation, occidentale (i), Mais on peut se demander si les philosophes de l'Ecole d'Alexandrie russirent rtablir intgralement la doctrine Hermtique, et si'd'autre part cette doctrine a pu se transmettre jusqu' nous.
i. Cf. Jacques Matter. Essai historique d'Alexandrie. Paris, 1826 (Tome premier), sur l'cole :' -

4o -

C'est une question laquelle il est bien difficile do rpondre, et nous ferons observer que la plupart dos occultistes modernes qui ont conclu pour l'affirmative no possdaient aucune certitude ce sujet s'tant contents simplement de prendre leurs esprances pour une ralit. Nous essayerons cependant do fournir quolques indications ce sujet, et nous ferons remarquer tout d'abord que la doctrine en question comprenait wnopartie exotrique et uno partie sotrUjue qui vraisemblablement eurent un sort trs diffrent. La premire, qui tait littrale et symbolique, envisageait uniquement la lettre do la doctrine et les formes extrieures des symboles. Sa transmission pouvait s'effectuer oralement ou par l'criture, et il suffisait que les Egyptiens aient laiss quelques monuments relatifs cette partie de leur doctrine pour que sa conservation ft assure. La seconde, au contraire, tait essentiellement personnelle et consistait en une interprtation progressive des symboles. Elle constituait la doctrine secrte par excellence, qu'il fallait acqurir par son propre effort, et rsidait en une srie hirarhiquo do points de vue, dont la conservation est subordonne l'existence d'intelligences humaines capables de les embrasser (i).
i. Accepte ce que tu oi$, disait plus tard Ibn Roschd, et laisse ce que tu as entendu; lorsque le Soleil se lve, il te dispense de contempler Saturne. Pocoke. Philos, autodidactiis, prooem., p. 19,

4*

Ces deuxpartics do la doctrine correspondaient, aux deux mthodes suivant lesquelles d'ailleurs, on peut acqurir la scienco d'aprs les Alexandrins ; L'enseignement (mathesis) et la rcchorcho personnelle (ewesis). Suivant eux, la dernire est de beaucoup suprieure, mais cependant avant de chercher acqurir la science par son propre effort, il est ncessaire d'avoir t prpar par l'enseignement, c'est-dire d'tro parvenu 4 la connaissance de toute la partie do la doctrine qui est susceptible de transmission. Or l'intervention, sinon l'existence d'une fraternit initiatique qui, l'exemple do la hirarciiio sacerdotale des Egyptiens, aurait possd et possderait encore la doctrino sotrique et secrte de l'ancienne Philosophie Hermtique, est trs problmatique; mais en revanche le symbolisme religieux et philosophique renferme tous les lments de la doctrine exotrique. Aprs l'cole d'Alexandrie, les Gnostiques, les Manichens, les Templiers, et enfin les FrancsMaons, se sont transmis successivement ces; formes extrieures de la doctrine en ntemo temps que des membres de ces fraternits s'levaient, par leur propre gnie, une connaissance plus o moins complte do son sotrisme, mais il n'apparat point qu'ils aient russi raliser une suc-

cession rgulire d'initis qui soit comparable l'antique hirarchio sacerdotale. Co fait, quo l'on rctrouvo les formes extrieures do la doctrino Hermtique, soit dans des systmes religieux, soit dans des socits initiatiques commo c'est--dire dans des mila Franc-Maonnerie, lieux que le profane considre comme trs opposs, nous amne examiner le rapport qui peut exister entre le symbole religieux et le symbole philosophique. Or il est certain qu'ils ont une commune origine et sont identiques ; ils so distinguent uniquement par l'emploi qui en est fait, Le symbole religieux s'impose la croyance et ncessite simplement un acte de foi, Les religions antiques, et celle des Egyptiens surtout, ditFabre d'Olivet, taient pleines de mystres. Une foule d'images et de symboles en composaient lp tissu ; admirable tissu ! ouvrage sacr d'hommes divins, d'une suite non interrompue qui, lisant tour tour, et dans le livre de la Nature et dans celui de la Divinit, en traduisaient en langage humain, le langage ineffable. Ceux dont le regard stupide, se fixant sur ces images, sur ces symboles, sur ces allgories saintes, ne voyaient rien au del, croupissaient, il est vrai, dans l'ignorance; mais leur ignorance tait volontaire (i).
i. Fabre d'Olivet. La langue hbraque restitue. Paris,

I8I5,

-43-. au contraire, Au point de vuo philosophique, l'activit intellectuelle s'exerce sur le symbole et s'efforce de substituer une notion do plus en plus rationnelle la croyance aveugle ; puis, en modo spirituelle s'en empare et contemplatif, l'intuition l'utilise commo point d'appui. M; l'abb Lacuria, qui fut d'ailleurs cette occasion quoique peu reni par ses confrres, s'est efforc, dans ses Harmonies de VElre, de ramener les esprits une conception des symboles moins troite et plus conforme l'Hermtisme : Il en est de mmo pour la vrit, dit-il, nous commenons la possder par la foi, mais cotte possession aveu gle n'est point parfaite et ne peut toujours nous suffire, nous devons tendre sans cesse la possder par la science, c'est--dire la comprendre disen avoir la vision intellectuelle (i), tinctement^ El il dmontre comment le symbolisme, celui des nombres en particulier, peut aider raliser une synthse universelle si on l'utilise commo mdiateur pour tablir un rapport entre l'absolu et le relatif, l'esprit et la matire, les ides et les faits. Dans ses Etudes sur laMathse, Jean Maljatti de Montereggio considre plutt les avantages peut retirer do l'emploi du symque l'intuition bole : Un tel organon, dit-il, ne pouvait tre
i. Lacuria. Paris, Les Harmonies 18/17. de Ftre exprimes parles

nombres,

-44saisi ni par la parole, ni par l'crituro, mais seulement au moyen d'un hiroglyphe et do chiffres spirisymboliques, car il fallait que l'intuition tuelle qu'on trouvait en lui ft perue dans le plus court cspaco do temps, et aussi que les apparitions physiques obtenues par des efforts soutenus eussent lieu dans le moins d'tendue possible. Ainsi seulement il tait possible de saisir, dans urt acte pressant do la pense et sous un coup d'ccil tendu, l'unit dans la diversit, la substance dans la forme, l'action dans la fonction, bref, la vio gnrale dans la vie particulire, et vice* ,, yersd (i). C'est ainsi que les socits initiatiques, qui ont eu la prtention de restaurer la vritable philosophie hermtique ou synthtismo transccndental, ont attribu au symbole sa valeur intgrale alors que l catholicisme, par* exemple, ngligant l'esprit n'en a conserv que la lettre. Chez les uns et les autres, le symbole, considr dans son origine et dans son apparence, est demeur dogme et mystre, mais les adeptes de l'Hermtisme n'ont pas oubli que, si draisonnable qu'il paraisse, l'intelligence n'est pas incapable de le compre'ndre. D'Une manire gnrale les esprits pour qui l:
Etudes sur lMathhse,' de Montereggio. au anarchie et hirarchie de la science. Paris,18^9. i. Jean Malfatti

4 -

demeure (( credo quia absurdum do Tcrtullien une nigme, reprochent prcisment au symbole, et au nom do la raison, son incomprhcnsibilit son absurdit apparente. Mais nous ferons observer quo si on se place au point de vue rationnel, il existe un ensemble de problmes philosophiques dont la thse et l'antithse nous paraissent aussi absurdes l'uno quo l'autre et dont la solution implique toujours une contradiction, A ce propos nous renverrons le lecteur aux clbres antinomies de Kant, qui surgissent ds que l'on essaye de rsoudre les problmes fondamentaux d'une cosmologie rationnelle (i). se manifeste une certaine En l'occurrence impuissance de la raison qui n'avait pas chapp Pascal lorsqu'il dclarait que : La dernire dmarche de la raison est de reconnatre qu'il y a, une infinit de choses qui la dpassent , Non seulement le mystre existe, quoi qu'en ait dit quelque trop zl admirateur de la science moderne, mais toutes les solutions qu'on peut en dgager sont, au point de vue rationnel, aussi inacceptables les unes que les autres. La difficult rside dans la conciliation des contraires aprs qu'il a t reconnu que cette coni. Ces problmes fondamentaux sont au nombre de quatre, et chacun d'eux peut so rsoudre de deux faons opposes.

-46-

s'imposey et que, suivant l'expression symbolique des FrancsMaons, il est ncessaire de s'appuyer sur les doux colonnes du temple. Or le symbole est le moyen auquel il convient do recourir pour rsoudre cette difficult, Il indique sous quelle forme le mystre doit tre accept et en cela il fournit une solution immdiate et exotrique. Il dtermine enfin dans quelles conditions' et sous quelles rserves il convient do rechercher la solution du problme qu'il renferme et de pntrer son sotrismo. Et si le lecteur a parfaitement saisi l'emploi que respectivement Lacuria et Montereggio prtendent en faire, il verra qu'on peut trs judicieusement lui appliquer ce que Fabre d'Olivt disait du Vao hbraque : Image du noeud qui runit ou.du point qui spare le nant et l'tre, signe convertible universel qui fait passer d'une nature l'autre (i). C'est pour ne pas avoir compris la nature et la fonction du symbole que la plupart des critiques n'ont pas su apprcier le caractre synthtiste de la philosophie hermtique et l'ont confondue avec les systmes clectists. M. Jules Simon n'a pas hsit juger ainsi la doctrine des philosophes alexandrins, et pourtant ciliaton
La langue i. Fabro d'Olivet. Paris, I8I5 (Vocabulaire radical). hbraque restitue.

-47on no saurait, l'accuser do n'avoir point su apprcier leurs intentions : Pour ces esprits, dit-il, dont l'unique soin tait do tout dcouvrir et de tout comproridro, les diffrences no furent que des malentendus ; il n'y avait plus do sectes : toutes ces querelles entreprises pour maintenir la sparation entre les dogmes do diverses origines ne semblaient qu'une preuve d'ignorance, des prjugs troits, l'absence mme do philosophie. Au fond, le genre humain n'a qu'une doctrine moiti rvle, moiti dcouverte, quo chacun traduit dans sa langue particulire et revt des formes spciales qui conviennent son imagination et ses besoins : celui-l est le sage qui dcouvre la mme pense sous des dialectes divers, et qui, runissant la fois la sagesse de tous les peuples, n'appartient aucun peuple, mais tous, qui se fait initier tous les mystres, entre dans toutes les coles, emploie toutes les mthodes, pour retrouver en toutes choses, par l'initiation, par l'histoire, parla posieparia logique, lo mme fonds de vrits ternel-,
les (i).

L'oeuvre des philosophes qui plus tard pratiqurent l'Hermtisme a t galement mconnue, et les Paracels, Cornlius Agrippa, Valentin Weigel, Robert Fludd, Jacob Boehm, Van Heli.' Go passage est emprunt au Dictionnaire do Franck, mais on pourra consulter aussi l'Histoire de Vcole d'Alexandrie, de Jules Simon (a vol. in-8*. Paris, i845).

-48mont, etc., tous ceux enfin que le dictionnaire de M. Franck dsigno sous lo nom do Thosophes, sont rests incompris : A vraidiro, les Thosophes ne sont qu'une colo do philosophes qui ont voulu mler ensemble l'enthousiasme et l'obsorvation do la nature, la tradition et le raisonnement, l'alchimio et la thologie, la mtaphysique et la mdecine, revotant lo tout d'une forme mystique et inspire , Or ces philosophes, qui l'on veut attribuer une sorte d'clectisme ou plutt do synchrtisme plus ou moins incohrent, avaient su dcouvrir les lments d'une vritable synthse du savoir humain, et si les auteurs qui les ont tudis n'ont pas russi leur rendre justico, c'est qu'ils ont mconnu l'importance primordiale des symboles .dont ils fai' saient usage. Mais il nous est impossible de prolonger davantage cette digression dj trop tendue. Elle tait ncessaire cependant, sinon pour tablir des notions exactes et dfinitives du symbolisme, o qu'on ne saurait faire aussi brivement, du moins pour attirer l'attention sur cette partie essentielle do la Philosophie Hermtique, Il nous reste maintenant, avant do prsenter les . enseignements de l'Hermtisme strictement relatifs au sujet qui nous occupe, rsumer ses coniv ceptions gnrales sur l'Univers, sur la hirarchie des causes dont il drive et en particulier sur l'agent immdiat de son organisation, la Nature,

DEUXIME PARTIE des Notions gnrales sur la hirarchie causes et sur la physiologie de l'Univers, Principe formel et principe matriel, Le mdiateur universel.

La Philosophie Hermtique considre l'Univers ou macrocosmo comme un tre prsentant une constitution identique celle de l'homme ou microcosme, et enseigne qu'il est compos d'une intel. et d'un me d'une ligence, corps. Or dans locas qui nous occupe.nous avons considrer exclusivement la physiologie de cet tre, mais il est indispensable cependant d'acqurir au pra-. lable une ide gnrale del cause premire et de discerner la hirarchie des causes qui en drivent :. La Physiologie, dit M, Berger (i), strictement considre dans le.point de vue qui,lui.est propre, ne renferme que .trois lments.: la matire ; les ides engages dans la matire ; la /bree gnral^ qui faonne la matire l'imago des ides. Mais il est vident que la science physiologique est inom-, plte, si elle ne comprend que les agents secOni84o,p. oi.
i> Berger, Proclus, Exposition
"

de sa doctrine. Paris,

5o paires do l'organisation nous montreu*dessus du mond, et si elle ne de lui sa cause efficiente, son paradigme et sa cause finale . .Ceci nous amne dire quelques mots del des intelligibles ou Thologie qui prcde la Thorie des cosmiques ou Physiologie et faire mention des trois hypostases. Suivant Plotinles trois hypostases sont les trois principes divins qui de tout temps sont mans l'un de l'autre (i). i Le premier principe s'appelle le-Bien, le Pre' mier, Tout en dpend, tout y aspire, tout en tient la vie et la pense. Il s'appelle aussi l'existencei l'Un, le Simple, l'Absolu, Tlnfini, qui a manifest sa puissance en produisant les tres intelligibles, principe est l'Intelligence qui embrasse dans sou universalit toutes les intelligences particulires. En sepensant elle-mme l'Intelligence 1 en elle le l'obtoutes choses; sujet pensant, possde jet pens et la pense elle-mme sont identiques. Les Ides sont les formes pures, types de tout ce qui existe dans lo monde sensible, Elles composent le monde intelligible, 3 Lo troisime* principe est l'Ame universelle, a0 Le second Thorie

i. Cf. Piotin. Les Ennades. Traduction do Douillet, Paris, i85?i 3 vol. in-8. Daunas. Etudes sur le mysticisme* Piotin et sa doc trine, in-8*, Paris, 1848.

o l'Ame

du mond

dont

procdent.

hls particulires. Il y a en elle deux parties : la puissance supet rieure do l'Amie, qui contemple l'Intelligence qui cm reoit les Formes (i) ; la puissance infde PAme, appele aussi Puissance naturelle et gnratrice, Raison totale de l'Univers, la matire les Raisons parce qu'elle transmet 1 sminales qui faonnent et forment les tres (2). entre lo monde L'Ame, qui, est intermdiaire et celui de l gnration, est soumise intelligible rieure deux ment lois de nature diffrente. son intimit accidentelle elle obit une loi constante, immuable Proportionnelleavec a matire et inilcxi-

t'oHit' ls ' '

1. L'Ame du monde, dit iMaxvoll, possde en elle \os Mai* sons sminales do toutes choses.et co&'-Haisons proviennent do la splendeur des Ides du Premier Intellect, . A. do Rochas. Les thories de Maxvell. octoL'Initiation, bre 1892. le Souffle est l'Esprit, 2. Ruach Elohirn, dit Kunrath, o sont les Formes (Idcoo), Saint, la respiration do Ihoah..., c'est--dire les Exemplaires, les Espces, les Raisons sminales primordiales et radicales, les volonts opratrices, et les causes efficientes do toutes choses, qui, conues et prexistantes dans rintelligonco do l'Archtype et Artisan suprme (Hociimah, la Sagesse, les produisant dans sa bont), doivent tre Muito produites et accomplies l'avenir dans le monde.., Ruach Elohirn est la forme interne, essentielle, do toutes choses} l'Amo universelle du-mondo. ; M. n , Henri Kunrath. de tEternelle Sapicncc, *\mphilhlre Paris, 1900, p. 168.'

ble qu'on appelle la Fatalit ; mais quand elle agit dans le; sens do sa propre nature elle n'est soumise, qu' la Providence. Mais il est inutile de prolonger plus longtemps dans le domaine de la Thologie, cette incursion En effet, nous sommes en mesure dsormais de dterminer quelle place occupe dans l'Univers cet agent secondaire de son organisation quo les alchimistes dsignent sous le nom de Nature, Platon, considrait la Nature comme la force entre VAme et le Corps, comme la intermdiaire conserve et dirige cause immdiate qui produit, les tres sensibles. dont le Suivant M. Vacherot, les Alexandrins, s'agit de fixer tmoignage est prcieux lorsqu'il certains points obscurs do la doctrine alchimique, du la mme opinion que l'auteur professaient Timc : Aprs l'Ame, dit-il, le premier tre que la est la Nature.... La science de science rencontre est la suite ncessaire la Nature, la physiologie, del thologie. En effet, la Nature, si on la rattache ses causes, c'est Dieu, l'Intelligence, l'me, sor-' de leur essence et se ralisant tantdcsprofondeurs extrieurement pai'la vie, la forme, le mouvement devenant et l'tendue; c'est*le monde intelligible successivele monde sensible et se manifestant ment par toutes ses puissances dans l'ordre mme de leur dignit et de leur importance (i). , a"Alexandrie, T, II, p. 3gb . Vacherot. ist. crit, det cole

53 Dans son exposition de la doctrine de Procls M. Berger attribue ce philosophe une opinion i Les Ides, qui sont units intellecidentique la tuelles, ne s'appliquent point directement Matire, mais leurs vertus sont recueillies par une aux corps. incorporelle qui les transmet force Cette puissance est, comme nous l'avons dit, la Nature (i). De observ que son ct M. Munk a parfaitement ls Arabes considrent tance simple dans toutes les compilations Alexandrins. philosophes Enfin doctrine la Naturo comme une subset comme la dernire des hypostases qu'ils ont;faites ds

le philosophe dont la juif Ibn Gcbirol, s'inspire visiblement de celle des N-Platrs nette entre

considre qu'il entre les Intelligibles comme tant intermdiaire et le monde de la corporit : Les substances intermdiaires entre simples ou les manations l'agent premier, ou Dieu, et le monde de.la corpode trois, savoir i Vfntetlct rit, sont au nombre YAme universelle et la Nature ou la universel, force directement corporit, en rapport avec le monde qu'elle produit et qu'elle gouvern de la (2) ,

tablit une distinction toniciens, l'Ame universelle et la Nature

I. A. Berger. Proctus, Exp. de sa doctrine, p. 108. 2. Munck, Mlangesde philosophiejuive et arabe, p. 109, Paris, i85n,

; -

4...

Il parat donc bien vidcntque la Nature se dislui succde tingue de l'Ame universelle,-qu'elle dans la hirarchie des causes qui immdiatement l'Univers sensible, et que, interm? gouvernent diaire par sa substance entre le monde intelligible et .le monde sensible, elle s'identifie avec ;cet Hermtistesnomagent spcial que lesPhilosophcs ment YEsprit du monde ou Fiher, En effet, suivant Agrippa et Robert Fludd,l'2&prit du monde ou Ether rpond exactement la dfinition que nous avons donne de la Nature C'est une subsd'aprs Platon et les Alexandrins. tance moyenne, un mdiateur qui sert unir l'Ame et le Corps de l'univers (i).
. i. Suivant H. Kunrath, entre Ruach Elohirn et le chaos existe un intermdiaire : C'est vraiment l'opinion et lo consensus unanimes de tous les philosophants que les extrmes ne peuvent so conjoindro, s'unir et copulcr sans un mdiateur leur convenant ., Go mdiateur est te ciel qui est : ML'Esprit /Ethren corporel ou le corps /thrri spirituel , //, Kunrath. Amphithtre de l'Eternelle Sapicnce, Paris, i0oo, p. 169. La Pierre des Philosophes, dit-il ailleurs, est liuocli Elohirnt conu par la mdiation du ciel et fait corps, vrai et tombant sous les sens, dans l'utrus virginal du monde majeur primognr ou du chaos cr, c'est-dire (a terre, vide et inano, et l'eau . . //. Kunrath, Amphithtre de l'Eternelle Sapience,Yamt 1900, p. iBO (Trad. do la Bibliothque ftosicruienne publie par YOrdre de Mis-

rim),

55 Mais il ne faut pas oublier que YEsprit d monde, en tant qu'agent secondaire de l'organisation la Puissance est subordonn de l'univers, naturelle et gnratrice de YAme universelle qui renferme les Raisons sminales de toutes choses.La Nature c'est l'Esprit du inonde dj pntr de la vertu des Ides, et l'on conoit que les alchimistes, dans les dfinitions qu'ils nous en ont donnes, l'aient un peu confondue avec la partie infrieure de l'Ame de l'Univers : Je dis donc, dclare le Cosmopolite , que la Nature estime, vraie, simple, entire en son tre ; Dieu l'a constitue devant tous les sicles et lui a enclos un certain Esprit Universel, Il faut noter nanmoins que le terme de la Nature est Dieu, comme il en est le principe, car toute chose finit en ce en quoi elle a pris son tre et son commencement (i). Plus exactement il ajoute ailleurs : La Nature est invisible bien qu'elle agisse visiblement ; c'est un esprit volatil qui remplit son office dans les corps et qui possde son lieu et son sige dans la volont divine (a). N'est-ce point exactement ce que Proclus nous donne entendre, lorsqu'il dclare que la Nature
i. Cosmopolite ou nouvelle lumire chimique. Paris, 1669, p. 6. a. Cf. id., p. 6.

56 -rtient l'Ame action. Avant par son essence et au Corps par .son

d'aller plus loin dans l'tude de la Physiologie de l'Univers, il est indispensable que nous cherchions connatre plus intimement les diffrents lments qu'elle comporte, i Ils sont, avons-nous dit, au nombre de trois. i Les Ides ; 20La Matire; 3o La force gnrale qui faonne la Matire l'image des Ides. Les Ides, exemplaires

primitifs de tous les tres; furent engendres,,suivant Platon, du commerce * ineffable et mystrieux do Y Un et de la Dyad, a Un premier commerce de Y Un et del Dyade do la produit les Ides. Une nouvelle intervention non plus dans l'Unit absoDyade; s'irtroduisnt, lue, mais dans les Ides, produit ls choses sensibles (i). de VEtre, les D'aprs l'auteur des Harmonies Ides rsultent do l'union diffrents degrs de YIde deVEtree de YIde du Non-Etre et constituent les types de toutes les cratures (a). Si haut, dit-il, que l'on s'lvodans la conception

des sciences philosophiques, ./ Paris, iS85 (art. Matire)^ 1 3. Lacuria. Les harmonies de l'Etre exprimes par les nombres. Paris, 1847.

i.

A. Franck.

Dictionnaire

' -5jde l'Ide du Moi, on arrive cette conclusion que cette Ide entrane l'existence de celle du Non-Moi. Pbur penser le moi il est ncessaire do le distinguer du non-moi. Dieu se connat, et pour cela, de toute ternit, il se distingue, lui'qui est l'Etre infini; de tout ce qui n'est pas, c'est--dire du Nant et du NonEtre, Cette notion du Non-Etre, sert de point de dpart toute la cration. Jusque-l non seulement la Trinit tait conciiable avec l'unit, mais encore elle lui tait ncessairement identique. Ds que l'Intelligence divine a pens ce qui n'est pas l'Etre infini, immdiatement, au contraire, se produit la sortie do l'unit. En effet cette grande distinction de l'Etre et du Non^Etrc renferme toutes ls distinctions possibles. Dieu peroit l distance qui spare YEtre du > Nant et conoit tous les degrs intermdiaires. La notion du Non-Etre implique ainsi celle du moindre tre, et alors sont engendrs dans la pense divine les types de toutes les cratures. Aprs la distinctionXe nombre a pris naissance, Telle est, esquisse dans ses grandes lignes, la gnration des Ides, il nous reste maintenant examiner leur dveloppement. Aprs avoir envisag l'origine des Ides commo

58 r*v Puissances cratrices de l'Intelligence demitirgk que nous devons tudier brivement leurs manK festlions successives dans Y Ame, dans la Nature et dans la Matire, . 1 Platon distinguait trois sortes d'Ides : Les Ides essences, de nature divine. ) Ls Ides genres, de nature logique et mathmatique. Les Ides physiques, bls et individuelles. essences des choses seisi; '

Reprise par Proclus, cette classification, qui mardu Principe que en quelque sorte une invohition Formel et actif, a t enrichie d'un quatrime au systme des degr qui l'identifie compltement en particu' Philosophes Hermtistes, d'Agrippa lier (i). ou intellectuelle, De YIde divine, intelligible qui est raison et la Raison sminale ; verbe, et, qui correspond YIde naturelle, qui est activit vivante et que nous connaissons sous le nom de Semence i et, manent: psychique, enfin YIde sensible que l'auteur de la Philosophie occulte qualifie de limite et ombre. Les Ides sensibles sont le dernier reflet des Ides divines, et la Matire, dont'elles sont insparables, leur corn* YIde

i, U.C. Agrippa. De occulta philosophia, Paris, 1533; Lib. I; Cap. XI.

;:

*-

'

' ;

munique douteuse/

soji

indterminatibn

et son

existence r

devons-nous avoir de ^fais quelle conception cette Matfre que nous avons oppose aux Ides ? Le disciple d Socrate s'est toujours 'efforc de diminuer etd^attnur la ralit de l Matire sans toutefois la dtruire compltement. Il l considre comme la mre de toute chose sensible et dclare mme qu'elle est moins que la mre, mais simple* ment la nourrice de la gnration. C'est au point que parfois elle semble rduite , l'tat de rciau lieu o s'ef pient pur etsimple, l'espacevido, fcctu la gnration. Suivant Proclus \ la Matire en elle-mme n'est et vrai mensonge, que tnbres, indtermination mais elle est la base ncessaire de tout phnomne, le rceptacle de toute gnration et le sujet > universel. la ralisation de l'Ide Lacuria, du Non-Etre, mais, cette ide en perdant l'unit et l'infinit que lui communiquait son embrassement avee l'Ide do l'Etre, dans la pense divine, devient divisible et finie, et produit quelque chose qui est do l'Etre ou la ngation, le contraire dos attributs de Dieu. tant l'unit, l'activit et la lumire, sera divisible, cette manifestation inerte, impntrable et obscure, Tels sont en effet les enrnetres de la Matire pure qu'il ne faut pas confon* Ces attributs C'est,- dit Mi

66

dre avec les corps matriels qui rsultent 1de^sn' union avec l'Ether. Ainsi conue la Matifo est l contraire de l'Etre inais elle suppose l'Etre comme la quantit i n'est pas l'unit, mais suppose l'unit. Elle exclut la substance, mais nanmoins no'peut exister que par elle. elle

Elle en est le vide, non le vide rel, car l substance ne peut dfaillir, mais le vide phnomni'
que. : -. K,

Rien, dit l'auteur des Harmonies de VEtre, ne peut nous donner une, ide de cette matire nga elle-mme que le tohu Ifoliu do la gense, ce chaos primitif, o il n'y avait que dissolution, division, inertie et forme tnbreuse. Quo l'on tudie les Kabbalistes, les Philosophes Hermtistes, Robert Fludd en particulier (i), tous ceux enfin qui par l'cole d'Alexandrie se rattachent . la Philosophie Hermtique, et on verra invaque leur opinion ce sujet est absolument riable. principes des choses, dit d'Espagriot, furent crs au commencement, l'un lumineux- et trs voisin de la nature spirituelle, l'autre corporel et tnbreux* *,l'un principe du mouvement* de la lumire et de la chaleur; l'autre principe dp Deux tive abandonne

i. Ulriusque cosmi metptysica, pl\ysica alque technichistorla, Oppenhehh, 1619,Philosophie mosaick, etc., otida, d38. Sct. I, liv; III et IV.

6i l'inertie,

de l'opacit et du froid; celui-ci actif et: masculin, celui-l passif et fminin ; c'est au premier qu'il faut attribuer le mouvement gnrateur dans le monde lmentaire, vie ; c'est au second qu'il la etpar consquent faut rattacher la ten-

et la mort (i) . dance ^corruption Suivant l'auteur de la Philosophia mosaca:ahe plus particulirepremier de ce deux principes, ment reprsent par la Lumire, c'est Dieu se concentrant sur lui-mme pour se rpandre ensuite dans l'univers sous des formes infiniment varies;;. le second, particulirement reprsent par les tnbres, c'est le vide, c'est la ngation, c?est la simple possibilit que Dieu laisse hors do lui par cette concentration de sa volont, son premier> pas autre chose quo lamatire tat, avant qu'elle ait reu Yaction de sa lumire.',: le vacuum einane de l'Ecriture Sainte (2) . Telle est la Matire qu'au point do vue physiologique nous avons oppos aux Ides prises causes et paradigmes, comme -.'; Mais aprs avoir esquiss l'involution gnrale des Ides, nous avons fait observer que laForco> gnrale, qui remplit la fonction de mdiateur entre . Enchiridion physiceerestitutoe. Col. allobrog. ;I73,
p. 16. >

de sa substance, pu l'exercice actuel et tous ces caractres runis ne, sont

.. A, Franck. Dictionnaire des sciences-.philosophiques*'. : ";.t r\ Paris, i885 (art. Robert Fludd). .

to-~

les Ides eAla matire^ et que titfs;Vns appele l'Esprit du moudo outhcr, recueillait * d'une part* ' les vertus des Id/ ^constituait alotfs, au point , de vue universel, ce que nous appclis l' Nature, Il nous reste maintenant montrerd'autre part, l'activit de cette fore gnrale s^XQrantjSr'l matire pour l'amener nous allons tudier. Ce deuxime un deuxime tat que ''"'

tat,que la plupart des alchimistes dsignent sous le nom de chaos et qui'est caractris par la confusion des lments, rsulte d'une ds premire union, d'un premier embrassment deux Principes. de la Lettre Philosophique est trs L'anonyme explicite ce sujet, aussi n'hsiterons-nous pas citer in &vtert$o le passage fort curieux, o il expose comment il faut considrer ce deuxime tat d la matire (i) : H- y a trois choses observer, dit-il, daii ce

i, ntoino Duval. Lettre philosophique, Paris, 1671.., Duval n'est quo lo traducteur de cetto lettre dont l'autour demeure inconnu. ' M. Gaboriau, dans le Lotus rouge (dcembre 1888) a cru devoir l'attribuer au Cosmopolite, et il suivait-en cela le Gatalogue de la bibliothque Ouvaroff de Moscou otlo /}/ctionnaire des ouvragesanonymes de Barbier. /Mais cetto opinion est peu vriomblablo, car il suffit de comparer la Lettre philosophique avec les traits quo nous a laiss.le .Cosmopolite pour fisconnajtro qu'elle ne saurait avoir la mme origine.

.63-* chaos: iL'Eau premire et informe ; aleFu vivifiant dont l'Eau a t agite ; 3 la faon dont ls' tres particuliers ont t produits.de ce chaosGutre Cette eau informe et tait incagnral. imparfaite de produire pabie, sans le feu Vivifiant, ce soit. Elle tait avant l'eau lmentaire quoi que et conte-

nait le corps et l'esprit qui conspiraient ensemble la procration des corps subtils et grossiers.Cette ca premire tait froide, humide, crasse, impuro cl tnbreuse, et tenait dans la cration le lieu d la femelle, de mme que le feu, dont les tincelles innombrables commo des mles diffrents, contepropres la procration des cratures particulires. Ce feu qui a devanc a vivifi tout ce qui est produit du l'lmentaire, chaos. C'est celui de la Nature, ou pour mieux dire l'Esprit de l'Univers subtilement diffus dedans cette eau premire et informe. maintenant les ouvrages d'un HerInterrogeons mtiste moderne, M. Barlcl, et nous y retrouverons sous Une forme plus philosophique la mme opinion. Le premier produit de la pntration du nant, est cette matire primitive que Crookcs admet sous le nom de Protyle, et que le professeur Loray nous, explique bien plus nettement. Ellese compose d'uno infinit d'atomes extrmement petits dont chacunest une force, une monade sphre d'action inflnim.ent limite et mobile, omni-prsente dans cette sphre' nait autant do teintures

parce qu'elle s'y meut comme l'Activit

Suprme

dansllEspac;avecunevitesseinfmihacundeces atomes se dplace/av une vitesse extrme^ en un sens quelconque, sans loi,'sans orbe dfinie, se tous les autres. C'est la substance choti'iuo incite, affole pour ainsi dire par l'activit tii Principe essentiel dont elle s'est emparejabsolumcnt incapable de lo diriger et do Futiliser (i). heurtant . Dans son Essai de chimie synthtique, aprs avoir comment les travaux de Crookes et d Leray, le mme auteur ajoute : On voit en tous cas comment ces savants auteurs, et l'on en pourrait nommer d'autres, comme le physicien Tait, s'accordent l'existence, un certain moment pour reconnatre d'une masse tumultueuse, active,' cosmogonique d'o fconde par la prsence de deux principes, nat un monde ; ce milieu, Chaos des anciens, protyle de Crookes, mlange (YEther et (YEoh de Leray, les Alchimistes le nommaient Lumire astrale, nom bien remarquable si l'on observe que, dans le spectre solaire, la lumire, qui est la partie centrale, comprend aussi, dans toute son tendue, des rayons chimiques et calorifiques. G*est l que pour eux les quatre lments, sous Vin* fluence de la quintessence qui n'est autre chose que l'Eon pntrant, l'Ether ou substance (a). se forment i. Barlct, Les gniesplantaires, L'Initiation. 3. Barlet. tissai de chimie synthtique. L'InUialion, ocloi
bre 1892. .

65-^ Ainsi l'intervention de l'Ethr- ou Esprit 'nfcf vepselj a eu pour rsultat de mettre en prsence deux nouveaux facteurs la Nature et le Chaos * Sous l'influence de la Nature, c'est--dire de l'Ether possdant une certaine intelligence eh raison de ses relations avec les Ides, les Elments se forment au sein du chaos et acquirent un moudont nous vement circulaire de transmutation nous occuperons ultrieurement. -..' Nous ferons observer incidemment que les Alchimistes semblent placer en cet endroit la cration du Temps et de VEspace, Du moins, leur avis, l'action de la Nature sur le Chaos, a pour rsultat de constituer la corporit et de crer le mouvement (i). Les Elments dont nous venons d'examiner brivement la gense ce sont les Elments en gnral, ceux dont la runion forme le orps du monde* de mme que sous le nom de Nature nous avons envisag dans son universalit l'Esprit thr remplissant les fonctions de mdiateur entre l'Ame et le Corps de l'Univers. Considrs ce point de vue les Elments et l'Esprit universel sont parfaits, ce qui revient dire avec les Alexandrins que l'Univers dans son ensemble ne prsente aucune imperfection. Mais si de l'Univers nous passons aux tres pari. On consultera utilement ce sujet Ibn-Iloschd. 82et$q<f. (d. des Juntes, iBB3). Phys.,fol.
5.

IV.

66 ticuliers qui le composent, il n'en est plus de mme. .. L'tendue ; considre comme le lieu des corps Ses diverses parties, et les admet la distinction. tres particuliers qui les occupent, possdent des (Capacits diffrentes, et chacune communique avec Dieu, c'est--dire participe l'harmonie gnrale l'excellence de sa nature. proportionnellement Sans entrer dans des dtails qui appartiennent l'Astrologie, et par consquent sans examiner comment, pour des raisons de temps et de lieu, les tres d'une mme espce se diffrencient dans leurs rapports avec l'Universel et se-particularisent, nous pouvons cependant tudier la nature de ces variations. Elles sont de deux sortes, car elles se manifestent soit dans les qualits occultes, soit dans les qualits lmentaires. Agrippa donne le nom de qualits occultes aux qualits que le mixte acquiert, do la vertu dc9 Ides par l'intermdiaire de l'Esprit Ethr Les qualits lmentaires sont les vertus naturelles qui proviennent des Elments. Or le mme Agrippa nous apprend que les vertus occultes des choses proviennent des Ides mais des raisons sminales et avec par l'intermdiaire le concours des radiations stellaires (i).
i. Platon, dit-il, attribue ces vertus aux Ides, Avicenne aux Intelligences,. Hermbs aux toiles, Albert aux formes spcifiques des choses, mais pour peu qu'on y rflchisso on

-67.part il ajoute que pour chaque espace clestes particulires, il existe des configurations des radiations dont le c'est--dire dtermines, concours est indispensable pour la parfaite transD'autre mission de ces vertus et ces qualits. Ce qui revient dire qu' un point dont la nature l'Ether, dont l'tat vibratoire nuellement, ticulier de vue parse modifie contise transforme

des astres, ne aux mouvements paralllement manifeste pas toujours la mme aptitude servir d'un Mixte d'intermdiaire dans la gnration une espce dtermine. appartenant Il s'en suit que le Mixte ne pourra originellement possder les vertus inhrentes l'espce que l'appropriation proportionnellement teur, D'autre part en raison du mouvement du mdiade trans-

mutation auquel sont soumis les lments, mouvement qui pour un lieu dtermin perd cette harla monie, qu'il possde au point de vue universel, matire lmentaire,telle que la coordonne la Quintessence ou Semonce au moment de la gnration

s'aperoit qu'ils no se contredisent pas mais sont parfaitement d'accord. En effet la/OMI et la vertu proviennent tout d'abord des Ides, mais par l'intrmdiairo des Intelligences directrices, et aveclo concours des forces astrales, et encore faut-il tenir compte do la disposition que prsente le temprament lmentaire et do son aptitude & la recevoir.

68 U Mixte, manque plus ou moins d'galit et

d'quilibre. Elle est alors,

suivant

fhp'UPe ingale (i), n'y sont pas galement puissants et quilibrs. Dans cet tat, non seulement elle met une entrave la manifestation des vertus occultes qui proviennent Mixtes des Ides, mais encore elle concde aux dds qualits lmentaires excessives ou qui se produisent dans les qualits et dans les qualits lmentaires sont-elles

l'expression d'Agrippa, c'est--dire que les Elments

dfectueuses. Les variations occultes

nous ne le croyons pas, parallles et corrlatives? et bien que la plupart des crivains modernes aient t d'un avis contraire de vue astrologique ments parfaitement loin, nous pensons qu'au point il y a lieu d'tablir deux jugedistincts. nous entraneraient trop des Mixtes

Mais ces considrations

et il est temps de passer l'tude au rgne minraL appartenant Les alchimistes

donnaient en gnral le nom de Mixtes aux tres qui leur paraissaient composs, et ils dsignaicntles Mixtes* sensibles. Ils divisaient tres corporels ces derniers sous le nom de

classes qui correspondaient C'taient: r Les pierres;

en quatre grandes aux quatre lments. 3 Les

a Les mtaux;

i. H. G. Agrippa. De occultaphilosophia.

Lib. I. Gap.XI.

-69-

vgtaux; 4 Les animaux, qui respectivement se rattachaient la terre, l'eau, l'air et au feu; ; Enfin en se basant toujours sur le quaternaire lmentaire ils introduisaient des subdivisions dans ces classes de telle sorte que, parmi les pierres, par exemple, les unes tenaient particulirement du feu, d'autres de l'air, etc. Dans l'tude que nous ferons des Mixtes sensibles, les pierres et les mtaux devront attirer particulirement notre attention, mais cependant, ainsi que le lecteur pourra l'observer, nombreuses seront les gnralits qui demeureront applicables tous les tres de la Nature quel que soit le rgne auquel ils appartiennent.

TROISIME

PARTIE

La matire. Constitution intime des corps ou mixtes sensibles.

physiques

tude comparative

des diverses thories.

Dans le langage philosophique le mot matire possde deux acceptions parfaitement distinctes Dans un cas il indique l'tre indtermin par opposition la forme qui est la dtermination ; dans l'autre il sert dsigner d'une manire gnrale l'ensemble des corps qui tombent sous nos sens et qui constituent le monde phnomnal Qu'il nous suffise de faire observer prsente*

pment que le mot matire prend en outre dans la bouch des alchimistes certaines significations techniques sur lesquelles nous aurons revenir en leur temps. Ici nous nous proposons d'tudier spcialement la matire en gnral, celle que la philosophie oppose l'esprit, et d'examiner rapidement les principales hypothses qui tendent expliquer sa nature intime et les nombreuses modifications sous lesquelles elle se prsente nous. Ceci nous permettra de prendre. amplement connaissance de.la.nature du problme que comporte l'existence de la matire et de mieux apprcier l'tendue des difficults qui entravent sa solution. Nous pourrons juger des faiblesses des diffrentes tentatives qui ont t faites pour le rsoudre et mieux apprcier, par la suite, les conclusions des alchimistes. dans quelle nous indiquerons Auparavant d'aborder la solumesure nous avons l'intention tion de ce grave problme. Considrant que depuis des milliers d'annes les philosophes se consument en discussions sur l'essence de la matire, alors que les physiciens ont fait accomplir leur science de nombreux progrs et l'ont enrichie de dcouvertes fcondes, Kant mettait l'avis que-si la physique exprimentale avait ainsi progress c'est qu'elle restait trangre ces mystrieux problmes de l'essence et de

j"3

des et choses avait l'origine pour unique objet de connatre les phnomnes et d'en dcouvrir leslois. Car, de l'avis du philosophe allemand, si nous sommes capables de connatre les objets dans leur qualit sensible, en tant que phnomnes, en revanche il n'en saurait tre de mme l'gard des objets en soi, c'est--dire des noamnes, Or il est vident que les savants ne se bornent pas enregistrer les faits et formuler des gnralisations ; ils cherchent, en outre, acqurir une notion plus profonde de la nature des choses et tendre leur connaissance au del des apparences sensibles. Les chimistes, en particulier, n'ont pas hsit s'appuyer sur une hypothse, la constitution atomique des corps, qui, loin d'entraver leurs progrs, a singulirement contribu augmenter leurs dcouvertes en leur permettant non seulement do classer les faits anciens, mais aussi d'en prvoir de nouveaux. Il est donc impossible de dclarer a priori que toutes les spculations touchant ce qui est au del de l'apparence sensible sont inutiles et il n'est pas surprenant que les Alchimistes, qui avaient la prtention do modifier plus profondment que ne le font les chimistes modernes le ct phnomnal des choses, aient eu une conception adquate del constitution de la matire. Cette conception envisage uniquement ce qui

j4

intresse le but qu'ils se proposent, et c'est ce point de vue exclusif que nous avons l'intention' d'tudier Celui cette question. qui entreprend l'tude de la matire prouve quelque surprise constater que la majorit des philosophes s'est arrte cette conclusion que la matire n'existe pas et qu'elle est prive de substance. Cette opinion qui choque le sens commun et contredit le tmoignage des sens tonne et dmoralise le dbutant qui n'en peroit pas les raisons. C'est qu'en effet, dit Lacuria, si l'on accorde la substance la matire, son existence renferme une contradiction et une absurdit que je dfie qui que ce soit de justifier, et contre laquelle tous les efforts des philosophes ont chou jusque-l . Cette contradiction n'a pas chapp Kant et il la prsente raison pure i comme l'une des antinomies de la

Si vous concevez la matire comme objet en soi, si vous la supposez objectivement tendue, il faudra dire de deux choses l'une : qu'elle est divisible l'infini, ou compose de parties simples. Or la thse et l'antithse se prouvent aussi bien l'une que l'autre. Il faut donc tomber dans une contradiction, moins qu'on ne rejette la fois la thse et l'antithse en retranchant l'hypothse qui leur

-75naissance, l'hypothse existant en soi (i). En rsum toute substance doit de parties a donn d'une matire

simples sinon lorsque et lorsque la forme de l'agrgat dcomposition disparat il ne reste plus rien. Mais d'autre part il ne saurait exister de parties simples, car si loin qu'aille la division on a toujours des parties qui sont dans l'espace, qui consquemment possdent de l'tendue et sont divisibles. Telle est la difficult fondamentale laquelle on se heurte ds que l'on cherche concevoir la constitution des corps, et on peut dire que le principal naturelle a t objet des systmes de philosophie de la rsoudre. Ces systmes se rpartissent en deux groupes ; ils sont mcanistes ou dynamistes suivant le procd qu'ils emploient pour expliquer la nature intime de la matire et les diffrentes modifications sous lesquelles elle se prsente notre perception. Le Mcanisme (\\x\.consiste dans l'explication des choses telle qu'elle a lieu en mathmatiques, c'est-dire par le seul emploi des causes efficientes et matrielles, tire ses donnes des formes de l'ten-

tre compose se produit une

i. Kant. Critique de la liaison pure Paris 1864.

-36;-.

<Jueimpntrable et de la transmission du mouvement. ; Il peut prsenter deux formes: L'atomisme qui considre la matire comme forme de substances tendues et indivisibles, spares par le vide ou par un milieu spcial l'Ether, et le cartsianisme qui fait de l'tendue l'essence de la matire.et qui en consquence dclare qu'il n'y a ni corps sans tendue, ni tendue sans corps, supprimant ainsi le vide et remplissant l'espace d'une matire diffra Us degrs de densit. La premire hypothse a t adopte par la scienc* moderne, et pour cette raison nous aurons trs attentivement l'examiner lorsque nous aurons termin ce court expos et avant d'entreprendre l'tude de la thorie alchimique. . Le Dynamisme, que l'on oppose gnralement au mcanisme ne reconnat dans la matire que des forces dont l'action combine dtermine l'tendue et les autres proprits des corps, soit que ces forces prennent appui sur des points de substance, soit que ces points au contraire soient le rsultat de leurs conilits. On a judicieusement fait observer que le dynamisme, moins de renier compltement l'obserfaire une certaine vation, ne peut manque*'de place au mcanisme dans fe monde. Il est d'ailleurs vident que les diffrentes conceptions dynamistes que nous allons exposer ont

. 77
>.t ,(

pour objet d'expliquer et de concilier leur exactitude La thorie do Boscowich exemple de philosophie ce physicien les derniers

surtout

l'origine ds atnieS avec leur ralit. est un remarquable

dynamique (i). D'aprs; lments de la matire

sont des points indivisibles et sans tendue qui et une force de possdent une force d'attraction qui les l'infini, ou diminuer spare peut augmenter mais non disparatre Quand l'incompltement. tervalle diminue, la force de rpulsion s'accrot, quand, au contraire, il augmente elle s'affaiblit. Cette double loi suffit expliquer tous les phnomnes de la nature secondaires et l'impntrabilit ou et les qualits primaires des corps. Dans ce systme l'tendue cessent de faire partie des rpulsion. Ces points sont placs une distance les uns des autres et l'intervalle certaine

qualits, et la substance corporelle n'est plus qu'une force de rsistance capable de contrarier la force de compression que Ton exerce sur elle. Un crivain occultiste, l'auteur de Lumire assez, une hypothse (a), a imagin d'un grain la formation pour expliquer de matire solide dans un milieu que parcourent; d'Egypte curieuse i. Boscowich. Theoria philosophioe naturalis redttcta ad unicam legem vtrium in naturd existentium. Venise, 1363. 2. La Lumire d'Egypte, ou la sciencedes astres et de l'Ame, Paris, 1895.

des rayons ou lignes dans toutes les directions, d'nergie mans d'un centro dtermin. Lorsque deux forces gales venant do directions opposes se rencontrent, il se produit un point d'inertio qui est indivisible et sans tendue, mais qui constitue ce que l'auteur appelle la premire dimension de la matire. Pour que ce point mathmatique acquire les trois dimensions d'un solide il faut que six forces, opposes deux deux, se concentrent sur lui suivant trois directions qui sont dans le rapport des axes d'un cube. Nous rapprocherons do cette hypothse celle que relate M. Wurtz et qui nous parat plus conforme aux thories modernes : Dans l'hypothse de la continuit de la matire, la masse qui remplit l'univers tout entier est dans un tat permanent de mouvement vibratoire. Des ondes s'y propagent en divers sens et s'y croisent, comme les ondes produites la surface des eaux se propagent et se croisent avec d'autres ondes. De l'intersection de ces systmes d'ondes rsultent des surfaces nodales et des points nodaux, et par consquent des portions limites de la matire. La diversit de la matire rsulterait de la diversit des systmes d'ojidcs qui la traversent et l'on peut concevoir, la rigueur, que ces portions ainsi limites, ces tranches vibrantes, ces concamrations, si l'on veut, reprsentent les particules de

79 la matire qui entrent en conflit dans les ractions chimiques (i) . Pour terminer nous citerons l'opinion do Leray qui considre l'atome comme la sphre d'action d'une monade qui s'y meut avec une vitesse infinie. A l'origino ces atomes se dplacent sans aucune loi, dans n'importe quel sens avec une trs grande vitesse ; ils se heurtent et s'entrechoquent, et constituent un milieu analogue au Protyle de Crookes. Par leur groupement opr dans certaines conditions ces atomes donnent naissance l'atome chimique (a). Nous n'avons pas l'intention de faire la critique do ces diffrentes hypothses, mais nous ferons observer d'une manire gnrale qu'elles ne font que reculer la difficult et que si elles procurent l'atome un peu plus d'exactitude, en revanche elles diminuent considrablement sa ralit. M. Lacuria a parfaitement observ l'insuffisance des systmes analogues, et pour terminer cet aperu gnral nous ne saurions mieux faire que de citer ses propres paroles : Dans la matire suppose substantielle, la molcule primitive est impossible ; car il est galement inadmissible qu'elle ait de l'tendue et qu'elle n'en ait pas. Ceux
i. Wurtz. La thorie atomique. Paris, 1889. 2. Leray. Essai sur la synthse des forces physiques. Paris, 1892,

80

qui ont ni l'tendue do la molcule primitive ont t obligs do diro que la matire tait compose de parties infiniment petites et places une distance relativement infinie les unes des autres. Qu'est-ce que cola, sinon la ngation complte de la matire et de l'espace ? Que sont des points sans tendue et dont l'addition forme une tendue, sinon des zros dont l'addition forme une quantit, c'est--dire une absurdit manifeste ? Mais on les placo distance, et comme entre des points sans tendue la distance est de toute ncessit relative ment infinie, il faut alors admettre une addition de distances infinies qui produit une tendue mesurable. Enfin des points sans tendue n'occupant point d'espace sont incapables de distance quelconque ; le point sans tendue c'estl o la matire n'est plus et o commence l'esprit ; le point sans tendue, c'est l'immensit divine. Il est vident que cette monade simple dont on a voulu faire la molcule primitive n'est pas de la matire,; elle est donc esprit. La matire, dans l'hypothse que nous examinons, serait donc un compos d'esprits qui, incapables de distances, graient nanmoins supposs des distances qu'on appelle infinies, de peur de les appeler nulles. Cette hypothse est donc insoutenable. .

II La thorie atomique.

La science moderne rserve ses prfrences la constitution atomique des corps. Elle considre que la matire est forme de molcules et en dernire analyso d'atomes, en mouvement dans un milieu, l'Ether, qui remplit tout l'espace et pntre tous les corps. Ces atomes ne sont pas des points mathmatiques, mais possdent au contraire une certaine tendue et sans doute une forme dtermine. Ils sont indestructibles et indivisibles par les forces physico chimiques auxquelles ils servent de point d'appui. Ils diffrent par leurs poids relatifs et par les mouvements dont ils sont anims. La diversit de la matire rsulte des diffrences primordiales qu'ils prsentent et qui drivent en quelque sorte de leur essence. Ces atomes s'attirent le* uns les autres non seulement en raison de leur masse, mais aussi de leur
6

8a qualit, et cette attraction, connue sous le nom d'afflnit, dtermine la formation des molcules et prside aux combinaisons chimiques. Dans la molcule les atomes ne sont plus libres de leurs mouvements, ils les excutent d'une faon coordonne et constituent un systme o tout est solidaire et o ils sont assujettis. L'Elher est un milieu form d'une matire trs rarfie, lastique, agite par des vibrations perptuelles. Ce milieu est l'intermdiaire entre toutes les parties de l'univers. Messager rayonnant, il reoit et nous transmet, sous forme de lumire et de chaleur, les radiations, c'est--dire les vibrations que lui impriment le soleil et les toiles les plus loinlaines, et renvoie dans l'espace celles qui proviennent de notre inonde solaire. Et le mme change s'tablit dans le domaine infini des infiniments petits. Les atomes et les molcules qui se meuvent avec des vitesses diverses dans ce milieu lui communiquent une partie impressionnable les ondes de leur nergie, et, rciproquement, calorifiques et lumineuses de l'Ether qui viennent effleurer les atomes ou les groupes d'atomes augmentent l'amplitude de leurs trajectoires et l'nergie de leurs mouvements vibratoires. Et c'est cette communication incessante de mouvements, cet change perptuel d'nergie entre l'ther et la matire atomique, qui donne lieu aux phnomnes

83

les plus importants do la physique et de la chimie (i) . Voici esquisse dans ses grandes lignes i'hypo* thse atomique telle que la concevait M, Wurte et telle qu'il l'a exposo la fin de son ouvrage. Elle a t adopte par la gnralit des chimistes par ce qu'elle paraissait expliquer ces faits que les combinaisons chimiques se font avec nombre, poids et mesure, et que lorsque deux corps forment plusieurs composs les poids de l'un d'eux qui s'unissent un poids invariable de l'autre sont entro eux dans des rapports simples . Est-ce dire que les savants n'ont pas envisag do ces deux proprits, l'inscal'incompatibilit bilit et l'tendue qu'ils accordaient leur atome ? Non, et les efforts qui ont t faits, en particulier par sir William Thompson, pour expliquer cette contradiction, tmoignent du contraire. D'ailleursl'inscabilit des atomes n'est pas dfinitivement admise, et on est assez dispos admettre qu'ils sont forms par la runion de particules plus simples. C'est pourquoi M. Wrtz ajoute aprs avoir parl de l'Ether : Est-ce un milieu homogne, continu ? Est-il form lui-mme par des atomes de second ordre, sortes de monades, qui formeraient par leur agrgation la matire ? C'est une elle-mme pondrable question que
I. Wrtz. La thorie atomique. Paris, 1889.

-84-

l'on peut poser, mais qu'il est impossible do rsoudre. Or, nous avons vu qu'un ensemble de faits nouveaux tmoignent en faveur do la seconde hypothse, mais il convient de remarquer que si cette manire de voir vient l'appui de la thse alchimique de l'unit de la matire, elle ne rsoud pas la contradiction que nous avons signale et ne fait que reculer la difficult. M. Wurtz prvoyait d'ailleurs l'avnement d'une hypothse plus gnrale, et il se bornait constater que la notation atomique et l'hypothse atomique sont indpendantes et que quoi qu'il arrive la premire ne manquerait pas de survivre.

III

Composition

des Mixtes sensibles suivant l'Hermtisme.

Lorsque au xvn* sicle Gassendi s'effora de rnover l'atomisme des anciens et de le rendre conforme au dogme chrtien il rencontra dans la personne de Morin de Villefranche un adversaire irrductible qui, prenant la dfense des ides de Paracelse et de son disciple Severinus Danaiis, publia un opuscule (i) dans lequel il s'efforait de rfuter le nouveau systme. La dispute s'envenima rapidement et peu aprs Gassendi et ses partisans rpondirent par un ouvrage volumineux (2) dans lequel ils attaquaient
1, Dissertatio Joannis Baptisti Morini Doctoris Medici, et Parisiis Regii Mathematum Professoris, De Atomis et Inani : Contra Ptri Gassendi Philosophiam Epicuream. 2. Anatomia ridiculi mris, hoc est Dissertatiuncuke J. B. Morini astrologi, adversus expositum a Petro Gassendo Philosophiam Epicuream : Per Franciseum Bernarium Andegavum.

80 trs violemment leur illustre contradicteur. Le ton de certains passages est fait pour nous surprendro et nous concevons difficilement que Morin ait pu mriter de pareilles pithtes : O tu Morinc, non jam Doemon, sed Doemonissimc ; non Diabolo, sed Diabolissime ; non Satana, sed Satanissimc, etc., etc. ,quimaillentun rquisitoire svre contre celui qui a os contredire le bon et pieux Gassendi. Les Principes des choses, disait Morin, sont la Matire et la Forme et non les Atomes et le Vide comme le veut Gassendi, et en cela il tait parfaitement d'accord avec les Philosophes Hcrmtistes. Telle est donc la tluse que nous allons essayer de reprendre, en lui donnant les dveloppements qu' notre avis elle comporte, mais auparavant il est indispensable de faire connatre au lecteur l mthode que nous prtendons employer dans notre exposition. Ds que l'on cherche connatre l'opinion des Alchimistes sur la constitution des mixtes sensibles, on se heurte une terminologie obscure dont il est bien difficile de saisir la valeur exacte. Non seulement, en effet, leurs dfinitions sont trs imparfaites, mais c'est en l'absence de toute mthode qu'ils procdent l'exposition de leurs ides. Dans les traits relatifs l'art transmutatoire la Forme, la Matire, les Elments, les Semences, le Soufre, le Sel, le Mercure, VHumide radical, etc,

_87

etc., sont considrs, tour tour, comme des lments composants du mixte sensible, sans que rien vienne indiquer le rapport qui peut exister entre ces diffrentes choses. Il en rsulte une certaine incohrence bien faite pour rebuter les plus persvrants chercheurs et laquelle il est ncessaire de remdier. Contrairement ce qu'on pourrait supposer, chacun des termes dont se servent nos Philosophes possde sa raison d'tre, et l'usage qu'ils en font n'est point arbitraire. Les uns et les.autres servent caractriser certains moments, certaines phases qu'ils peroivent dans le dveloppement des . mixtes et que nous allons examiner dans leur ensemble avant de les tudier sparment. Au pralable nous ferons observer que ces phases ne constituent point proprement parler des actes successifs dans la gnration du mixte, mais plutt des points de vue que notre esprit doit parcourir pour en saisir le processus gnral. i. Dans une premire phase nous tudierons le Principe formel et le Principe matriel, la Forme et la Matire. 2. Aprs intervention du mdiateur nous aurons considrer dans une deuxime phase la Semence et les Elments. 3. Enfin dans une troisime phase nous nous

88

occuperons des Principes alchimiques : le Soufre, le Sol et lo Mercure. En d'autres termes nous examinerons successivement les Principes, lo mouvemont suivant lequel s'effectue leur identification et les rsultats progressifs qui en sont la consquence. Et les trois parties de notre travail correspondront sensiblement l'tude des Principes, des lois et des faits. Aussi rptons-le, pour quopersonno n'en ignore, si nous parlons successivement de principes, d'lments, de semences, etc., il n'en est pas moins vrai que les mixtes sensibles tels qu'ils no us constitus par apparaissent sont simultanment toutes ces choses.

PREMIRE

PHASE

La Forme

et la

Matire.

En posant comme premiers principes des choses la Forme et la Matire, nous devons tenir compte de la rpugnance qu'prouveront certains esprits s'assimiler des notions si diffrentes des

-89conceptions modernes et justifier, en quelque sorte cetto manire do voir, en nous appuyant sur lo tmoignage d'un chimiste trs minent. M. Bcrthelot a reconnu, en effet, que non-seulement la thorie Alchimique d'une matire unique capable de Formes qui se substituent les unes aux autres n'avait pas t atteinte par les dcouvertes modernes, mais encore qu'elle constituait une explication trs plausible de la constitution de la matire. La matire, en cette occurrence, est une par sa substance et diverses par ses qualits ; on peut dpouiller une substance des qualits qui la caractrisent et la revtir de qualitsnouvelles ; les substances peuvent ainsi se changer les unes en les autres suivant un processus circulaire parfaitement dtermin. Ainsi que nous le dmontrerons, cette conception n'embrasse la thorie alchimique que dans ses grandes lignes, mais elle suffit pour lgitimer l'emploi que nous prtendons faire de ces concepts de Matire et de Forme pour expliquer la nature des choses. Maintenant il est ncessaire que nous cherchions acqurir une notion distincte de ces Principes premiers, notion qui ncessairement devra tre conforme la doctrine alchimique. Il est manifeste que les diffrents systmes philosophiques qui ont fait usage de la Forme et de la

90 Matire no les ont pas considres de la mme manire. L'Iiormtismo, en particulier, qui, en raison do ses affinits avec l'colo d'Alexandrie, se range l'opinion do Platon, a adopt, par contre, la terminologie d'Aristote, Il en est rsult uno certaine confusion qu'il importe do faire disparatre. L'auteur do la mtaphysique faisait reposer toute sa doctrine sur l'opposition de la Matire et de la Forme, ou plus exactement de la Puissance et de YActe. Dieu est l'acte pur spar de toute Matire, la Forme parfaite, et devant cette Forme sublime existe une Matire ternelle. Lemonde Pripatticienest un ensemble d'tres profondment distincts et individuels qui sans cesse passent de la puissance l'acte, d'une forme une autre, dans un progrs d'actualisation sans
fin (i).

Suivant M. Martin, dans le systme d'Aristote, tous les tres, except l'Etre suprme, sont constitus par la runion d'une Matire entirement indtermine et d'une Forme qui est l'ensemble des qualits comprises dans la dfinition de cet tre. La matire d'Aristote est, suivant M. Saisset, une matire relle et substantielle, c'est--dire une matire qui loin d'tre spare de la forme ne peut tre conue sans elle que par abstraction .
i. A. Franck. Dictionnaire des sciences philosophiques, in-8,

Paris, i885.

91 Plus tard Ibn Matire Roschd devait prtendre que l possde la facult do

est ternollc, qu'elle de la Forme et que tout devenir par l'intervention est virtuellement dans la mme cette dernire Matire (a). Nous avons vu que Platon tait d'un avis oppos et qu'il consideraitlaMatiere.cn certaines circonstances, Pour comme le lieu o j'effectue de l'Acadmie le fondateur la gnration. les Ides sont,

en consquence, les essences des choses, ce qu'elles possdent de plus rel. Pour celui du Lyce, au ce qui possde au plus haut point l'exiscontraire, tence et l'tre, c'est l'individu, c'est--dire la runion del Forme de cette runion et do la Matire, qui en dehors sont de pures conceptions de l'es-

prit. Au moyen Age la philosophie comscolastiquc entre l'essence et mena tablir une dictinction la substance. Prenant pour quelque chose de rel la notion termin abstraite de toutes de la Matire, du sujet indles formes possibles, elle lui ou de substance, rser-

donna le nom de substratum

vant le nom d'essence aux qualits exprimes par la dfinition ou aux ides qui reprsentent le genre et l'espce. Malgr voulaient identifier des ralistes, qui l'opposition l'essence et la substance dans

2. Cf. Ernest Renan. Aerros i85a.

et FAerrosme.

Paris.

92

l'Intelligence divine et dans les formes de cette les nominalistes russirent k faire Intelligence, admettre que la Matire premire dpouille de toute forme, le sujet passif et nu, tel que le concevait Aristote, possde une ralit actuelle, une existence positive, et constitue dans chaque individu l'tre proprement dit (i). Si, laissant de ct la valeur relative des principes constitutifs de l'tre, nous nous contentons de reconnatre que l'un et l'autre sont ncessaires, et cherchons dterminer en quoi consiste la ralit propre de leur j>roduit, nous voyons, d'aprs ce qui vient d'tre dit, que trois solutions s'offrent notre choix. D'aprs Platon les Ides sont les essences des choses, c'est--dire ce qu'elles possdent de plus rel. Saint Thomas d'Aquin prtendait au contraire que la Matire est ce qui constitue dans chaque individu l'tre proprement dit. Enfin pour Aristote l'individu est constitu par la runion do la Forme et de la.Matire, qui en
i. Donc c'est la matire qui fait le nombre des tres ; non pas la matire indtermine qui est la mme chez plu* sieurs, mais la matire dlimite, le quantum individuel. Telle est du moins l'explication donne h la pense de saint Thomas par Gilles de Rome, et reste traditionnelle dans l'cole thomiste. Renan. Aerros et VAverrosme, p. 192. Paris, i85a.

93dehors de cette runion de l'esprit. Or nous allons voir sont de pures conceptions

que ni l'une ni l'autre de ces solutions ne peuvent nous satisfaire. Leibnitz fait observer avec juste raison que si la Matire, toutes les Formes, n'en comportant en revanche la forme aucune, acte, explique ne peut fonder excluant toute indtermination, qu'une ncessit absolue, ne laissant aucune place au possible et la contingence (i). Il en conclut qu'entre la Matire ou puissance, et la Forme fixe ou acte, il faut mettre la force comme quelque chose d'agissant qui tend l'acte dit. proprement Les Pythagoriciens disaient que la Monade de tait le principe de l'unit, de la ressemblance, la forme informante, de l'identit, et en un mot de toutes ces proprits qui retiennent l'tre dans un tout organis et un ; et que la Dyade tait le prindel divercipe de la diffrence, del divisibilit, sit. C'est cela qu'ils appelaient la matire Dyade parce qu'elle est la cause de la division (2) . Tout tre individuel, dit M. Barlet, est une synthse de monades infrieures domines par une pour suprieure qui assure leur union. Il constitue une

1. Emile Ho\iivo\iK. Leibnitz. La monadologie, p. 38, in-ia. Paris,-1881. a. Asclep., Scholl. Arist., p. 54i*

-94de la Multipliciten une Unit; son but est d'identifier chacune des monades infrieii* ves la suprieure (i), et de faire ainsi monter concentration de grade en grade jusqu' l'Unit Suprme la monade nantique, la crature tire du nant (a):. et la Matire, entre la Monade et la Dyade, entre l'unit et la multiplicit, l'tre se ralise progressivement, procde son auto-cration et son volution est en raison directe du degr d'identification antithse. Aussi Pythagore le ternaire, des deux termes de cette que l'tre est le et de la Matire, Ainsi entre la Forme

rapport, de l'acte et de la puissance, et comme disait Phiet non comme on lolaiis, du fini et de l'infini, pourrait le croire le lien, le mixte de deux et unies tances existant par elles-mmes elles (3). Il est d'ailleurs assez curieux de constater subsentre

enseignait-il de la Forme

qu'un auteur trs distingu, Louis Luccas, qui tait trs instruit en Hermtisme, considrait l'me comme une cration personnelle de l'homme, et que Leibi. La fonction do la nature dans l'ensemble des principes qui concourent former l'univers est de mouvoir la matire, et d'y raliser par le mouvement l'unit et la forme qu'elle a reues du monde intelligible . Munk. Essai de philosophie juive et arabe. Paris, 1809. 2. Gh. Barlet. Les gnies plantaires. L'Initiation. 2. Ghaignct. Pythagore cl la phil. pyth., p. 265. Paris, i8;3.

-OS-'

nitz lorsqu'il cherche dfinir cette force qu'il entre la Forme et la Matire, introduit dclare la vie, au chose d'analogue qu'elle a quelque sentiment, l'apptit, qu'elle est doue de perde ception et qu'elle doit tre conue l'imitation la notion que nous avons de l'me. Si nous envisageons le procs en question dans le rgne minral nous devons observer qu'en rai la partie infson de la place qu'ils occupent rieure de l'chelle des mixtes sensibles les mtaux procdent de la matire primitive grand tat d'indtermination. Mais si nous passe chez rgnes il acquise. L'ordre nous examinons faut tenir les mixtes appartenant compte dans son plus

au contraire

ce qui se aux autres

de l'volution les uns

et la srie enchanent

et relient

aux autres tous les genres et tous les degrs de perfection des tres, et leur ensemble est un tout dont les extrmes sont runis par une srie progressive et ascendante de moyens. Cette conception que M. Chaignct dclare d'orise retrouve chez diffrents gine pythagoricienne auteurs qui ont subi l'influence de ce philosophe. L'ensemble des tres est alors considr dont chaque comme terme une progression, une srie, contient tous les termes qui comparable ferme tous les nombres

Il est le prcdent. la dcade dont chaque nombre renplacs au-dessous de lui.

-96 Chaque existence suprieure possde en puissance au moins toutes les fonctions de l'existence infrieure et les enveloppe sous une forme plus haute et sans les supprimer, tout en effaant doucement les caractres spcifiques et les fondant dans une activit plus parfaite (i). ( Ce qui fait dire Ibn Gebirol que les substances rsident mutuellement les unes dans les autres de substratnm et se servent ce que de jusqu' on parvienne un univerd'une

consquence en consquence dernier substrutum qui est la Matire selle (2). Nous nous sommes attach

avoir faon gnrale quelle de l'tre, de la ralit de son existence par rapet nous verrons port ses principes constitutifs, plus tard que ces notions nous seront utiles pour interprter certains faits et en particulier les caractres physiques considrs comme base d'apprciation du procs volutif. Maintenant nous devons envisager la manire dont s'effectue cette volution, le mouvement sui1. Ghaignet. Pythagore et laphil, pj'th., p. 267. 2. Les diffrentes manifestations de l'tre se suivent sans interruption, s'environnant les unes les autres et se servant mutuellement de matire et de forme les unes les > autres . Mutlk. Mlanges de philosophie juive et arabe. Paris, i859.

dterminer il fallait conception

97 vant lequel elle s'accomplit, mais auparavant nous ferons observer au lecteur que de l'avis des alchimistes tous les mtaux possdent une mme matire et une mme semence. En d'autres termes ils reprsentent diffrents d'une Forme et d'une degrs dans l'identification Matire dtermines : Aucun procs ne peut exister et durer sans une antithse qualitative. Une srie continue de phnomnes, dont chacun procdant d'un rapport complmentaire qualitatif, a sa base commune tous dans une antithse originelle, se nomme procs (i) . Et si nous adaptons notre sujet cette conception de Jean Malfiatti de Montereggio nous devrons considrer qu'en la circonstance la srie des mtaux reprsente cette srie de phnomnes qui caractrise le procs.

DEUXIME

PHASE

Semences et lments.

Aprs avoir pos les premiers principes des choses, la Matire et la Forme, les alchimistes tu53. Paris, 1849. i. Montereggio, Etudes sur la mathse,\>.

-98dicnt la constitution des corps un deuxime point de vue, moins mtaphysique que le premier, et considrent de nouveaux composants qui sont les Elments et les Semences. 11y avait l'origine, dit d'Espagnet, deux principes simples et premiers, la Matire et la Forme auxquels tous les autres sont postrieurs ; de leur accouplement naquirent les Elments ou principes seconds qui produisirent la matire seconde qui supporte directement les accidents et qui est soumise aux vicissitudes de la gnration et de la corruption (i); Ainsi les Elments sont intermdiaires entre les principes premiers et la matire seconde, et avant d'aller plus loin, nous ferons observer que dans la rsolution physique des choses on ne saurait, de l'avis de tous les alchimistes, parvenir jusqu' eux. Il appartient la Nature seule d'engendrer avec les Elments la matire second et, par contre, elle seule peut rduire un mixte en ses Elments. La terminologie employe par d'Espagnet nous amne faire cette remarque qu'aprs avoir oppos {^.Matire la Forme les alchimistes appellent souvent les Elments matire premire et dsignent le Soufre, le Sel et le Mercure, dont nous nous occuperons plus loin, comme matire seconde De mme aprs avoir numr les deux princi1. Enchiridionphysicoe resilutoe.Colon. Allobrog. i6?3.

99 pes premiers ils considrent les Elments comme principes seconds et attribuent encore le nom de principes leur trinit alchimique. Ceci pos examinons ce qu'ilfaut entendre par Elments, car on se tromperait gravement si l'on s'obstinait voir dans les quatre Elments ce que l'on entend vulgairement sous le'nom dterre, air, eau et feu. L'auteur du Dictionnaire philosophique a su viter cette mprise, et fait remarquer que Parcelse lui-mme a pris grand soin dmettre en garde le lecteur contre cette erreur, et que diffrents auteurs anciens, Aristote en particulier, ont dclar qu'ils dsignaient sous ce nom des principes actifs, des proprits portant le nom des substances dans lesquelles leur action tait prdominante. Dans une excellente intention certains auteurs ont prtendu que les quatre Elments servaient dsigner les quatre tats principaux solide, liquide, gazeux et radiant, sous lesqueln la matire se prr sente nos sens ; d'autres sont alls jusqu' admettre qu'ils symbolisaient le carbone, l'oxygne, l'azote et l'hydrogne dont on connat le rle fondamental en chimie organique. Mais il est vident que tous ont cherch prendre la dfense de cette clbre doctrine en l'adaptant nos ides modernes, et non en mettant en lumire son originalit propre et en l'opposant aux thories actuelles.

100.

Hegel avait su apprcier sa juste valeur cette ^conception des anciens, et il est trs intressant de rappeler ses propres paroles : & L'ancienne doctrine de la formation de toutes choses par quatre lments selon Pythagore, Platon et Aristote, ou par trois principes, selon Paracelse, n'a pas prtendu par l dsigner empiriquement la pure matire primitive, mais bien plus essentiellement a dtermination idale del force qui individualise la figure des corps; et nous devons par l admirer avantt tout l'effort par lequel ces hommes, dans les choses sensibles qu'ils choisissaient comme signes, ne connurent et ne retinrent que la dtermination gnrale de l'ide. . Il est bien vident dailleurs, que si on avait pris soin d'tudier, d'une manire un peu moins superficielle, les ouvrages des auteurs qui traitent d la question, il eut t impossible, en raison de leurs propres dclarations, de se mprendre ainsi sur leur pense : Terre, aquac et aeris corpora, dit d'Espagnet, quse sphoeris suis sensibiliter distinguuntur, alla sunt al) Elementis, quibus in opre generationis utitur natura, quoeqe mixtorum corpora constituait ; licc enim in niixtione proe tenuitate imperceptiblia et sensibus occulta sunt, donec in matcriani densam et corpus coierint (i).
.'

'

i. Enchiridionphysicoe restilutoe. I6J3, p. 35.

-~

JOI

-rr.

Dieu, disent les alchimistes, spara les.Elments du chaos aux premiers, temps del cration, et on doit admettre qu'ils considrent cette sparation comme la substitution, d'un certain ordre l'tat de confusion qui existait prcdemment. L'Elment, dit l'anonyme de la Lettre Philosophique est un corps spar du chaos afin que les choses lmentes consistent par lui et en lui (i). a 11y a quatre Elments et premiers fondements de toutes choses, dit Agrippa, le feu, la terre, l'eau et l'air ; ils entrent dans la composition de toutes choses lmentes non par mode d'entasr sement, mais par transmutation et union (2)... Que les amateurs de cette science, dit Le Cosmopolite, sachent donc qu'il y a quatre Elments, possdant chacun dans son centre un autre Elment, dont il est lment ;.ce sont les quatre piliers du monde, que Dieu par sa sagesse spara du chaos au temps de la cration de l'Univers qui par leurs actions contraires maintiennent, toute cette machine du monde en galit et en proportion, et qui enfin par la vertu des influences cles'ss produisent toutes, les choses dedans e.t dessus la terre. Evidemment cette gense des lments demanderait tre expose avec moins de concision, t on comprend qu'en l'absence de toute autre dpeu1. Lettre philosophique. Paris, 1671. 2. H. C. Agrippa. De philosophia occulta, p. 3,1633.

102

mentation, considrer

certains occultistes modernes aient pu les Elments la manire d'Empdoclc

et du philosophe Indou Kanada et non selon les enseignements de la vritable philosophie Hermtique. Cependant si ils avaient pris soin de retenir et de mditer ce que les alchimistes disent de la nature non sensible des Elments, et du mode suivant lequel s'effectue leur mixtion gnratrice, ils eussent vit cette erreur. ainsi que, suivant Sevcrinus Danatis, les Elments sont les matrices, lieux ou domiciles, qui chauffent lus semences destines la gnration, les veillent en temps voulu, les poussent la maturit, et accordent un rceptacle celles qui en sont dignes. En tant que lieux, ils sont incorporels et ne sauraient tre mlangs ou se corrompre. Cette description se rapproche beaucoup de celle nous avons que, d'aprs Platon et les Alexandrins, donne de la Matire, mais avec prcdemment quelque chose de plus que Sevcrinus Danatis ne met pas suffisamment en vidence en tant que mouvement gnrateur, et que nous devrons exposer d'une faon plus explicite. Au pralable nous examinerons l'opinion d'Aristote a eu une qui trs vraisemblablement influence norme dans l'laboration de la thorie entendait qui nous occupe. Sous le nom de mouvement Aristote C'est

io3 dsigner non seulement le changement de lieu, mais aussi le, changement de qualits. Il considrait que lorsque un objet se meut il passe d'un tat un autre dont il tait prcdemment priv, et que pour que ce passage puisse avoir lieu il faut qu'il y ait dans l'objet une certaine puissance d'acqurir les qualits qu'il ne possde pas encore. En rsum si un objet est susceptible d'acqurir des qualits qu'il ne possde pas encore, c'est que ces qualits sont dj en lui d'une certaine manire et qu'il les possde en puissance. Par le mouvement les qualits passent de puissance en acte et deviennent la forme de l'objet. l'lment le Aristote, dit M. Martin, plus parfait c'est l'Ether, qui dou d'intelligence, excute volontairement autour du centre du monde Suivant le mouvement le plus parfait, le mouvement circulaire, principe des rvolutions clestes. Par l'influence des saisons, l'ther produit les changements de qualits, et, par suite les changements de lieux des quatre lments infrieurs, l'un en l'auqui se transforment dynamiquement tre par la communication de leurs qualits essentielles. A ces qualits sont attachs certains mouen ligne droite soit de la circonfvementsnaturels rence au centre du monde, soit du centre la circonfrence (i). i.A. Franck. Dictionnaire des sciences philosophiques. Paris, i885. (Art. nature). actuellement

104

Un excellent rsum de la doctrine d'Aristote, publi par M. Barlet dms une tude sur les Gnies plantaires et le Zodiaque va nous permettre d'acqurir sur ce sujet une notion plus prcise et surtout plus approprie nos recherches : Dans un premier principe infini, sensible, se forment ncessairement quatre oppositions ou contraires qu'il nomme le chaud, le froid, le sec et l'humide, en les opposant comme on sait deux deux. 11se fait ensuite une combinaison de ces contraires, deux deux, mais entre les plus proches seulement, non entre les opposs qu'il dit absolument inconciliables. A leur tour ces lments se transformant l'un dans l'autre, engendrent les corps ou les dcomposent, selon le sens du mouvement de transformation, la gnration des corps n'tant pour lui qu'une transformation rapide. C'est par ce moyen que la renferme dans un cinquime prinpotentialit cipe, suprieur aux autres (PEther), passe l'acte par le mouvement, c'est--dire produit la cration. Evidemment nous arrivons peu peu avoir une conception des Elments bien diffrente de celle qui consistait les considrer, soit comme la terre, l'eau, l'air et le feu proprement dits, soit mme comme l'expression des diffrents tats quepeut traverser la matire, et nous nous rapprochons trs sensiblement de l'opinion de Hegel qui

io5 idale de la force voyait en eux la dtermination la figure des corps . qui individualise Mais ce qui doit retenir toute notre attention c'est ce mouvement de transformation ou mieux de transmutation que tous nos auteurs leur attribuent et nous devons chercher dterminer dans quel sens il s'opre. Dans le travail que nous citions plus haut, M. Barlet a examin les combinaisons que peules quatre lments dans la cration des individualits. Sans entrer dansdes dtails, pour lesquels nous renvoyons le lecteur l'ou*, vrage en question, nous rappellerons que M. Barlet admet que les quatre Elments peuvent fournir vingt-quatre permutations. Il limite son tude six ordres qui sont; i.feu terre air eau. 2. feu terre eau air. 3.feu eau air terre. 4. feu eau terre air. 5. feu air, eau terre. 6. feu air, terre, eau. Les trois premires sont d'aprs lui chimiques ou cratrices, alors que les trois dernires sont phyC'est tort, dit-il, siques ou transformatrices. voulait trouver dans celles-ci les comqu'Aristote binaisons individuels. dterminant la gnration des corps vent former

I06 Nous n'avons pas exposer ici les raisons pour lesquelles M. Barlet attribue chacun de ces rythmes Tune des manifestations phnomniques qui se sont produites depuis la naissance de notre globe terrestre, mais nous avons rechercher quel est, d'aprs les alchimistes, le rythme dont il convient de tenir compte dans la ralisation du Grand OEuvre. Si les quatre lments coexistent dans toutes choses ils no manifestent pas simultanment leurs proprits, mais acquirent tour tour la prdominance. Quel que soit lo classement que nous leur attribuions dans la suite, conformment au but que nous nous proposons, il indiquera l'ordre suivant lequel ils manifestent tour tour leurs qualits et par consquent celui qu'ils possdent dans leur mouvement de transmutation. L'volution particulire du mixte prsente ainsi un ensemble de phases comparable la succession des saisons et dont chacune correspond l'actualisation des proprits de l'un des lments qui le composent. La rotation de notre plante autour du soleil partage Tanne, cycle principal de la vie de notre globe, en quatre saisons qui correspondent chacune l'un des lments.

10?

Printemps Et Automne Hiver

air feu terre eau

chaud et humide chaud et sec froid et sec froid et humide

Et on peut dire qu'au cours de l'anne l'air se change en feu, ce dernier en terre, etc., etc. Or la raison do ce mouvement de transmutation est do dterminer en quelque sorte fatalement l'volution des choses en provoquant tour tour l'actualisation do potentialits qui ne sauraient se manifester simultanment. Si les lments taient galement puissants, si leur mixtion tait parfaitement harmonieuse, le temprament serait adquat sa Semence et le mixte possderait celte perfection que les alchimistes attribuent l'or et dont la quadrature du cercle est le symbole. Mais gnralement cet quilibre fait dfaut et la matire impure et ingale oppose une entrave aux oprations de la Semence qui par elle-mme no saurait tre cause de l'imperfection du mixte, car sa puret reste inaltrable comme celle des Raisons sminales et des Ides divines : Quee non errant, dit Agrippa, nisi per accidens ex impuritate videlicet et inoequalilate materiee ; hoc enim modo inveniuntur res etiamejusdem speciei magis ac minus potentes, secundum puritatem vel confusionem materioe, omnes enim

io8 influxus coelestcs impcdiri possunt per confusionom et inabilitatem matoriw (i). La forme et la vertu des tres sensibles proviennent des Ides, mais il faut tenir compte des aspects clestes et de l'aptitude que possde lo tempra les recevoir : ment lmentaire Provenit itaque forma et virtus primo ab Ideis, et regentideinde ab Inlelligentiis proesidcntibus bus, postca a coelorum aspectibus disponenlibus, dispositis complexionibus porro ab clcmcntorum coelorum infiuxibus, a quibus corresponde]!tibus (2). ipsa clcmcnta disponuntur Les Semences conservant toujours leur puret premire et la diffrence que l'on constate chez les mixtes des trois rgnes ne devant tre attribue qu'i; leur temprament lmentaire, il s'en suit que l'volution des tres de la nature s'effectue dans l'espce et qu'elle consiste en la ralisation progressive d'un temprament parfaitement quilibr. Suivant les alchimistes, l'Or, dans la nature minrale, possde ce degr de perfection : L'Or, dit l'anonyme de la Lettre philosophique, est un intal parfait dont les Elments sont si gnralement tre. Si l'on considre que l'Hermtisme attribue balancs que l'un ne prdomine pas l'au-

1. H. C. Agrippa. Dephilosophia a. Id., Lib. I. Cap. XIII.

occulta. Lib. I. Cap. XI.

j09 tous les mtaux

uno mmo Somenco, on compron dra aisment quoi intrt cotte volution et le mouvement dont pour l'Art: Celui, dit elle est la consquence lo fnme prsentent

auteur, qui connat lo moyen de changer un lment en l'autre peut se dire vrai Philosophe. Ce n'est qu' cette condition, cri effet, qu'il sera possible d'obtenir la gnration dco corps incorruptible dans lequel, suivant l'expression du mme auteur: les Elments doivent tre anaticjues c'est-dire galement puissants, parfaitement digrs et purifis , de manire au quadrangle. Lo mouvement que le quadranglo qui rpondo s'effectue

de transmutation

au sein des mixtes a pour cause l'ingalit qui existe entre les Elments qui lo composent, et aura pour rsultat de la faire disparatre : Quand ces Elments seront un jour (par l'motion nouvelle de la nouvelle cration) dnus de toute impuret f alors leur corps et leur esprit seront en juste balance, et attachs ensemble par le lien sacr de l'ternit ; Vingalit te le mouvement le sera et l o, il pareillement qui compose le temps, De d'elle-mme. n'y en a plus l'ternit apparat toutes les matires que nous connaissons, galement compose est l'r, qui, ayant la plus des l-

110

ment purs et destitus de touto ingalit, approche plus do l'ternit que tout autre (i), N'est-il pas surpronant q.4 ce mouvement de transmutation des Elments, qui est en quelque sorte la clef du Grand OEuvre, ait chapp la totalit des travailleurs qui tudieront, notre poque, la Philosophie Hermtique, et qu'aprs avoir reconnu que les Elments n'taient pas lo feu, l'air, l'eau et la terre du vulgaire, ils n'aient pas dcouvert que ces mutations taient autre chose que de simples liqufactions, rsolutions ou volatilisations. Pourtant nos Philosophes avaient eu soin de les avertir et de les mettre en garde contre semblable interprtation de leurs discours. Qui terram, aquam, aerem, ignem spheeris suis distincta Mundi Elementa esse, eaque mutua inter se reciprocatione converti tradiderunt, maie Nature arcana perscrutati sunt (2). . Il nous reste maintenant dterminer dans quel ordre s'opre la transmutation des Elments. Les vertus de toutes choses, dit l'anonyme de la Lettre philosophique sont inhrentes au soleil, et son mouvement rgle celui des saisons et des choses qui sont sous la classe des saisons.
1. Lettre philosophique. .Traduite do l'allemand par, A. Duval. in-12, Paris, 167.1. 2. Enchiridion physicx restituiez Colon. AIL 1673, p. 81.

III

Or, nous connaissons la correspondance qui existe ontro les saisons et les lments, il nous est donc facile d'tablir dans quel ordre doit alors so produire la transmutation de ces derniers, et il so trouve que, contrairement l'opinion de M, Barlet, le procs minral est rgi par l'uno des combinaisons dsignes par Aristote. Tous les alchimistes qui ont fait quelque allusion cette partie fondamentale de l'art transmutatoiro sont trs afllrmatifs et ne laissent subsister aucune ambiguit cet gard. La doctrine des Elments, dit l'auteur de la Lettre philosophique est trs importante, tant la clef des sacrs mystres de la nature. Les Elments conspirent ensemble et se changent facilement l'un en l'autre, et nous voyons la terre se changer en eau, l'eau en air et l'air en feu. Notre ouvrage bnit, dit le Cosmopolite dans son Trait du sel demande tre rgl conformment aux quatre saisons de Tanne : et comme la premire partie qui est l'Hiver est froide et est humide ; la seconde, qui est le Printemps, tide et humide ; la troisime, qui est l'Et, est chaude et sche ; et la quatrime qui est l'Automne est destine pour cueillir les fruits. Ainsi non seulement cet alchimiste dclare qu'il convient d'adopter l'ordre des saisons, mais en outre il nous fait connatre quelle est celle qui doit correspondre au commencement de roeuvre.

lia

C'est qu'en effet si les saisons manifestent la succession suivante : Eau Air Feu Terre Cette succession peut devenir, en commenant par chacun des autres lments : Air Feu Terre Eau Feu Terre Eau Air Terre Eau Air Feu La figure ci-contre fera mieux comprendre au lecteur comment naissent ces diffrentes combinaisons ; nous supposons le mouvement de transmutation s'effectue en sens inverse de celui des aiguilles d'une montre. Nous examinerons, dans la suite, si vraiment l'anne philosophique doit commencer au solstice d'Hiver, et si, au contraire, il ne serait pas plus conforme la tradition, de la faire partir de l'quirioxe d'Automne, de manire obtenir cette succession des Elments que l'on retrouve dans les anciennes figures qui reprsentent le monde sublunaire. Ainsi il existe un mouvement de transmutation des Elments dont nous connaissons dsormais l'utilit et la raison d'tre. Nous avons tabli le mode suivant lequel il s'effectue, l'ordre dans lequel les lments prdomi-

n3
nent

tour a tour, et cependant notre tche n'est pas encore accomplie. On no saurait, en effet, passer de la thorie a la do l'Alchimie, l'oeuvre do la pratique parfairo

Nature par l'intervention de l'Art, s'il n'existe pas un agent que l'on puisse faire intervenir pour modifier et activer l'volution naturelle des corps, Or, cet agent oxisto, c'est le feu, qui appliqu suivant certaines rgles dont nous nous occuperons ultrieurement, la transpermet d'influencer mutation des lments composant lo temprament du mixte, et par suite son volution (i). Le feu, disent les Alchimistes, est naturel ou artificiel. Le premier est cet esprit ign d'origine cleste que renferment les mixtes et qui est le principe de leur chaleur et de leur mouvement. Le second est celui que l'Artiste fait intervenir, et qui pntrant la matire augmente et multiplie les forces du feu naturel. que nous ayons indiqu ici comment la thorie se rattachait la pratique ; nous ne nous occuperons pas davantage du feu artificiel, Mais il suffit

i. Mais crois moi, mon (ils, dit saint Thomas d'Aquin, tout notre mystre consiste seulement dans le rgime et la distribution du feu et dans la direction intelligente de l'OEuvre, n Saint Thomas dAquin. Trait sur lart de t Alchimie. Paris, 1898. Ch. III. 8

n4 -

mais en revanche nous reporterons touto notre attention sur ce fou naturel, cet esprit ign dont nous venons do signaler la prsence daus les mixtes : La matire rduite quatre lments no constitue pas une ralit vraie et organise ; il faut une cinquime essence qui leur permette de s'aggrger et de se former, de se lier et do s'unir, parce qu'elle et c'est a pour effet de contenir et d'envelopper, alors seulement que le corps peut tre visible, c'est-dire avoir une couleur (i). Cette quintessence, ce feu naturel sont videmment identiques la Semonce dont nous avons signal la prsence ct des Elments. L'union de la Semence et des Elments se manifeste par le mouvement, l'tendue et la corporit ; le mixte apparat alors sur le plan physique. Mais avant d'envisager la Semence dans son union avec les Elments, il est indispensable que nous l'examinions sparment et que nous apprenions connatre ses proprits, distinguer les qualits qu'elle confre au mixte. La mdiation de TEther (2) a pour rsultat, avons-

1. Chaignet. Pythagoreet la phil. pythagoricienne. T. II, p. 120. Paris, 1873. 2. Premirement l'influence cleste par la volont et commandement de Dieu, descend d'en haut et se mle avec

n5 nous dit, de substituer la Forme et la Matire deux nouveaux facteurs, la Semenco et un milieu chaotique. Ainsi se constituent vis--vis l'une de l'autre une unit et une multiplicit nouvelles, entre lesquelles s'tablit un rapport qui a pour rsultat de diffrencier les Elments, jusque l confondus, et do leur imprimer le mouvement de transmutation dont nous nous sommes occup. La Semence, Quintessence ou Feu naturel, est l'agent de cette diffrenciation et la cause du mou* vement. Aussi les Alchimistes opposent-ils la Semence aux Elments, celle-ci tenant particulirement du Principe formel, ceux l au contraire se rattachant au Principe matriel. Mais quand on tudie les ouvrages de nos Philosophes il est ncessaire de savoir distinguer ce qui se rapporte la Semence proprement dite, considre comme principe formateur, et ce qui est relatif la Semence sensible. L'une spirituelle confre chaque chose sa forme et ses proprits* et doit tre considre comme la cause de ses mouvements et de son action.
*

les vertus et proprits des astres ; de leur mlange il se formo comme un tiers entreterrestre : ainsi est fait le principe de notre Semence. Basile Valentin. Les douze clefs de philosophie. Paris, I65Q.

n6 L'autre est le rsultat de l'intgration de la premire et. constitue une sorte de mixte dont nous devons brivement nous occuper. Nous avons dj dit que dans l'tude que nous nous proposons de faire de la gnration des mixtes appartenant au rgne minral nous bnficierions en quelque sorte de certains avantages qui dcoulent de ce fait que ces mixtes occupent la partie infrieure de l'chelle volutive des tres. Il en rsulte, en effet, que dans ce cas particulier tout ce que nous avons dit du processus gnral demeure applicable. Si nous avions eu au contraire nous occuper d'tres plus volus il et t indispensable d'accorder une grande importance au mode suivant lequel ils transmettent leurs descendants les rsultats acquis. Cependant, ainsi que le lecteur pourra en juger ultrieurement, il.y a utilit, sinon au point de vue de la nature, du moins au point de vue de l'art, examiner ce que les alchimistes pensent de la Semence sensible. Les formes spcifiques, dit d'Espagnet, ont t donnes aux premiers individus par Dieu au moment de la cration et la gnration et destines assurer leur conservation par la transmission qui s'en fait alors des individus leur descendance. La semence constitue en quelque sorte le vhicule par lequel s'opre cette transmission et il

H7

que ce vhicule, suivant l'exest un vritable petit pression des alchimistes, monde (microcosme) dont la constitution esttriple. convient Dans la semence sensible on trouve en effet : i Une partie cleste principe de l'action, du mouvement, de la gnration et de la vie. 2 Une partie lmentaire, corporelle et sensible, gardienne et enveloppe de la Semence ; qui pourrit au temps de la germination et se corrompt ; elle prend souvent dans le langage alchimique le nom de sperme. 3 Enfin une partie moyenne, humeur radicale ou ferment de la nature, laquelle l'esprit adhre et qui constitue le lien des parties clestes et Cette dernire lmentaires. tient par sa partie matrielle aux lments et par sa partie spirituelle la forme ; elle est semblable l'aurore qui unit la lumire et les ombres. en La Semence est le principe vital renfermant soi les esprits mcaniques ou puissances vitales au moyen desquels elle fabrique son corps ds qu'elle est sur le point de se dvelopper sur le plan phnomnal et de paratre sur la scne du monde. formel reflet C'est d'elle, en tant que principe

d'observer

des Ides qui composent le monde suprieur, que la figure, la grandeur, les couleurs, proviennent les saveurs, et enfin toutes les qualits et signatures du mixte qui parcourt tion. le procs de la gnra-

n8

Cette Semence s'organise un corps ou plutt ce dernier est le rsultat d'une activit simultane de la Semence et des Elments. Ceux-ci ayant veill ,et chauff la Semence, celle-l son tour organise les Elments et en fabrique le corps. En tout cas les Elments que la Semence s'approprie ne sont pas ceux-ci on tant que principes gnraux, lmentants, mais une sorte de spcialisation, lments, qui s'harmonise avec la Semence dans des limites qui varient suivant l'accord ou le dsaccord des influences clestes. Les forms' naturelles des choses qui existent en puissance dans les Semences, ne tirent pas leur substance des lments et ne sont pas engendres par eux. Elles proviennent d'une source plus noble, leur origine est cleste. Leur pre suivant d'Espagnet est le soleil et le lien qui les attache la matire est l'Ethcr. La formation cls semences est particulirement intressante, dans le rgne animal et dans le rgne vgtal o il est plus facile de l'observer, mais il est ais, au point de vue alchimique, de percevoir l'analogue parmi les minraux. Il appartient au corps, disent les philosophes, par le fonctionnement harmonieux des organes, de disposer la matire sminale et d'y inclure le rayon de lumire et l'tincelle de vie qui ultrieurement sera la source d'une forme. Ils impriment alors cet esprit vivifiant cach dans la semence

->

ii9

son caractre spcifique qui, dans l'oeuvre de la gnration, se dveloppe comme me. Ce qui tait esprit secret et< formel dans la semence deviendra alors forme dans le mixte, et ce qui tait occulte deviendra manifeste, passant ainsi .de puissance en acte. Cependant la forme ne provient pas uniquement de la seule puissance et vertu de la semence ou de la matire. Les vertus clestes, et il faut entendre par l les vibrations et radiations qui manent des corps plantaires et solaires, viennent augmenter et multiplier les vertus de la semence. Elles s'insinuent et se mlent l'esprit formel et sminal inclus dans la matire et lui adjoignent ainsi des forces auxiliaires. Dans le rgne minral les choses se passent d'une manire analogue, mais, pour diffrentes raisons, il est assez difficile de saisir l'acte primitif qui, en raison de la place occupe par les mtaux et les minraux la partie infrieure de l'chelle volutive des tres, est trs voisin des origines. D'autre part, de l'avis de tous les alchimistes, la gnration des mtaux ne s'effectue pas spontanment dans la nature et, comme nous l'avons dit, le propre de l'art est prcisment de remdier cette imperfection. Minerai la simpliciter existere, nec vivere creduntur ; licit metalla ex mineralibus proecipua vita

120

t-

. quodainmodo

predita dici possint, tum quia in ipsorum generatione sit quasi coitus, et duplicis seminis, masculei et foeminei, sulfuris scilicet et mercurii commixtio, et multiqme duoperlongam rotata, purgata, sale naturoe plicem circulationem condita et fermentata, ac in vapore subtilissimo perfecte mixta in limum et mollem massam, spiritusullris mercurium paulatim congelante, formantur ; moles autem illa tandem concrescit, et in (t). corpus metallicum roboratur car ils renpeuvent se reproduire ferment en eux tout ce qu'il faut pour cela, mais ne s'effectue pas cependant, cette reproduction dans la nature parce que les conditions extrieures s'y opposent. Si nous employons la terminoloLes mtaux

gie moderne nous dirons que les mtaux peuvent prendre naissance, soit par gnration spontane, soit par gnration sexue. t Dans le.premier cas le phnomne est trop loign de nous pour que nous puissions l'observer, et c'est peine si nous pouvons atteindre la matire sous un tat trs voisin de la forme originelle, et dans le second, l'opration ne s'effectue que si l'Art intervient trs habilement pour utiliser des ressources que la nature met sa porte, mais dont elle est impuissante tirer parti par ellemme. i. Enchiridion physicoe restitutoe. Colon. AllobPog*, 1673,p. m.

121

Le Cosmopolite nous donne ce sujet une explication fort curieuse : L'Or, dit-il, ne produit pas une semence parce qu'il ne russit spontanment Consipas mrir cause de la crudit de l'air. drez les orangers de Pologne, vous les voyez crotre aussi bien que les autres arbres, mais ils ne non pas de fruits. En Italie, au contraire, seulement ils croissent, mais en outre ils fructifient parce que la chaleur est suffisante. Si dans donnent le premier cas on aide la Nature, soit en arrosant les arbres avec de l'eau tide, soit en les enfermant dans des serres, l'art parfait ce que la nature n'aurait pu achever. Or la mme chose arrive aux mtaux, et si un artiste sait aider et pousser la l'Or fruit et semence par Nature, peut porter . laquelle il se multiplie

122

TROISIME Soufre.

PHASE

Sel. Mercure.

Nous voici parvenus la dernire phase du processus gnrateur ou plutt au dernier point de vue sous lequel nous l'envisageons. Aprs avoir contempl les Principes premiers des choses et tudi la loi suivant laquelle s'effectue leur union il nous reste examiner le rsultat de leur activit, cette trinit de Principes seconds que les alchimistes ont nomm le Soufre, le Sel et le Mercure, et qu'ils considrent comme le substrat immdiat des accidents, comme la matire prochaine, sur laquelle l'Artiste doit oprer. Nous ferons observer tout d'abord, comme nous l'avons dj fait pour les Elments, que ces Principes ne sont pas les substances vulgaires connues sous ce nom, mais que ces pithtes leur ont t attribues en raison d'une certaine analogie qui existe entre leurs proprits et celles des corps que l'on dsigne communment sous le nom de mercure, de soufre et de sel. Ces trois principes que l'anonyme do la 1 Lettre philosophique appelle Principes hypostatiques

123

ont, au dire du Cosmopolite, une mme origine et un commencement gal. Ils constituent la matire prochaine non seulement de tous les mixtes, mais aussi de l'Elixir, et c'est pour cette raison que nous voyons le Cosmopolite et Kunrath dcrire de la mme manire l'un la gnration du Sel (i), l'autre celle de la Pierre. En raison de leur origine ces trois principes participent aux vertus de la semence, mais en mme temps chacun d'eux adhre trs troitement deux lments.

i. On peut s'tonner qu'aprs avoir attribu un commencement gal aux trois principes, le Cosmopolite ne parle ici que du Sel. Or, lorsqu'il dclare que l'Esprit du monde engendre le Sel central dans le centre des Elments par les influences des Astres, il envisage surtout dans la matire prochaine, suivant l'expression de Kunrath, un corps vrai et tombant sous les sens . La constitution ternaire de cette matire prochaine ne saurait d'ailleurs tre mise en doute puisque lui-mme a soin do nous avertir que ce Sel contient en soi le Soufre et le Mercure. Mais, en raison du point de vue spcial auquel il se place, il est juste de dire que le Sel est un troisime tre qui donne le commencement aux minraux . Suivant lui, ce Sel, a sa naissance, n'a pour mre qu'une impression de . Saturne qui le restreint et le rend compact, et dont est form le corps de tous les mtaux.

124

Dans tout Soufre il y a du Feu et de l'Air; dans et de l'Eau, comme dans tout Mercure de l'Air tout Sel de l'Eau et de la Terre. On ne peut pas cependant Elments bien dire qu'ils rsultent qu'ils soient et nous allons voir du mlange des de ces insparables comment les Alchi-

derniers, mistes expliquent

leur origine. Aprs que les Elments eurent t constitus, dit le Cosmopolite, chacun se mit agir sur l'autre: Le feu commena donc d'agir contre l'air, et de cette action le Soufre fut produit; l'air pareille-

ment commena agir contre l'eau, et cette action a produit le Mercure. L'eau aussi commena agir contre la terre, et le Sel a t produit de cette action. ment Mais la terre ne trouvant contre qui elle pt mais elle retint plus d'autre Elagir, ne put aussi rien en son sein ce que les

produire, trois autres Elments

produit : c'est la raison pour laquelle il n'y a que trois Principes, et que la terre demeure la matrice et la nourrice des. autres Elments (i). Avant l'ordre plus loin nous ferons observer que dans lequel les Elments agissent les uns d'aller

avaient

sur les autres, en cette circonstance, est inverse de celui que nous'avons signal dans l'volution des choses.
i. Cosmopolite 16C9. ou nouvelle lumire chimiquet in-12; Paris,

I2

Mais

si,

Elments, il Principes existe un rapport beaucoup plus intime entre eux des alchimiset la Semence. Suivant l'expression tes les Elments au contraire sont plus matriels, sont plus formels. les Principes

le disions, deux adhre troitement

comme

nous

chacun

des

Et il n'est pas inutile de rappeler le rapport que la symbolique des nombres tablit entre le 3 et le 4 considrs respectivement comme nombres des Principes et des Elments. Comme Le 3 est l'essence des choses physiques. il reprsente la forme infornombre du triangle De ce fait que tous les corps peuvent se les Pythagoriciens en triangles, conrsoudre cluaient que le triangle est le principe de toute gn mante. ration et de la forme de toute chose engendre. Platon, dans le Time, soutient que les raisons de l'tre physique et de la mise en oeuvre des Elments sont triangulaires. ce qui est de la relation que nous avons et les quatre signale entre les trois Principes attribuait Elments, on remarquera que Philolatis l'angle du triangle quatre Dieux : Gronos, Hads, Ares et Bachus, qui symbolisent le quadruple Pour arra* gement des Elments. Par contre l'angle du Ttragone tait attribu trois desses : Rha, Demeter et Hestia, desses car elles commu- : gnratrices des tres vivants,

126

et sa niquent la terre ses forces gnratrices fcondit puissante. De mme on constate que les principes alchimiques prsentent une troite union du ternaire et du quaternaire, et ce fait ne doit pas nous surprendre puisqu'ils sont la matire prochaine de ces mixtes, de ces tres symboles fixaient physiques, dont les prcdents la composition suivant la philo-

sophie antique. A ce propos nous croyons utile d'attirer l'attention du lecteur sur une partie gnralement ignore et fort intressante de l'OEuvre de Montcreggio(i). Considrant le rythme et le type comme exposants du mouvement et des formations de la vie dans le temps et dans l'espace, il leur attribue deux priodes, l'une triadique, l'autre ttradique, sous le qui auraient t connues par Hippocrate nom de periodus singularis et periodus universa* lis. Or l'auteur de la mathss tablit un rapport entre cette conception et ce que nous disions prdu tercdemment de la pntration rciproque naire et du quaternaire dans les tres sensibles, et il fait observer que la signification de ces priodes s'est trouve annule lorsqu'on a considr i. Jean Malfatti do Monteregg'io. Eludes sur la mathese, in-8. Paris, 18%

12?

inerte du la priode ttradique dans l'quivalence dans celle du triangle, o, carr et la triadique la vie les a comme cela devait tre naturellement, toutes deux abandonnes . Le lecteur saisira toute l'importance de cette remarque si nous ajoutons que Montereggio considre que le procs est l'gard du dualisme sexuel originel son ternaire, et que la priode ttradique, se retrouve universalis periodus d'Hippocrate, dans la division quaternaire de l'anne, du mois et du jour. Il nous reste dterminer en cette occurrence Principes. Paracelse dclare quel est le rle spcial de chacun de nos maintenant

que tout mtal est compos d'une me, d'un esprit et d'un corps, et qu'il faut entendre par l le Soufre, le Mercure et le Sel des Philosophes. Et de cette sorte, dit son tour le Cosmopoen chaque compos physique, lite, tu trouveras dans ces trois principes, un corps, un esprit et une . me cache . un rapport aussi prcis D'Espagnct prtend de son ct que les choses physiques renferment trois principes possdant une certaine et qu'il dnomme galement corps, esprit et me. Ainsi considrs le Soufre, le Sel et le Mercure reprsentent, suivant l'expression de Basile Valentin, relation avec les Elments Sans tablir

128

l'Ame, l'Esprit et le Corps mtalliques, c'est--dire le mtal et qu'il ces trois choses qui constituent faut dvelopper en rgissant et gouvernant les Elments au moyen du feu et suivant certaines rgles. Au sujet des correspondances que certains auteurs modernes ont cherch tablir entre le Soufre et l'Ame, le Mercure et l'Esprit, le Sel et le maintenant Corps, nous devons prsenter quelques objections. De l'avis de tous nos Philosophes considraient que deux principes les anciens ne des corps : le mle ou formel, C'est Para-

Soufre et le Mercure, le Principe et le Principe femelle ou matriel.

cclse qu'on attribue gnralement l'adjonction du Sel comme troisime Principe, et tous les auteurs ce troiqui l'employrent aprs lui considrent sime Principe comme servant d'intermdiaire et de lien aux deux autres. en particulier, dclare que: Jean-BaptisteFayol, Tou les corps ne sont composs que de deux choses diffrentes, dont l'une sert de matire et l'autre de forme, savoir l'eau.et le feu, le mercure et le soufre, le sel n'tant autre chose que le terme o ces deux principes s'unissent ensemble (i). Ainsi non seulement il est vident que les deux premiers pondre principes ont d ncessairement corres l'ame et au corps des choses, mais en

i. J. B. Fayol. L'harmonie cleste.Paris, 1672.

129

outre il est manifeste tion quent d'unir

que ds que l'on a fait usage du Sel comme troisime principe il a eu pour foncle Soufre et le Mercure de jouer un rle identique plit l'Esprit entre l'Ame et le corps. D'ailleurs Bobert Fludd dclare et par cons celui que remformellement

que le minral est un tre anim qui se compos d'une me et d'un corps, que les Alchimistes dsignent sous le nom de Soufre et de Mercure, Il tait intressant trine de rectifier alchimique pour faciliter de certains textes, prhension en particulier. Ainsi ce point de la docau lecteur la comdu Trait du sel,

le mtal, perfectible dans ces trois principes immdiats, nous apparat constitu d'une Ame, d'un esprit et d'un corps, c'est--dire de Soufre, de Mercure Si l'on et de Sel. considre ce qu'en disent nos PhilosoBasile Valentin, on doit phes, et en particulier admettre que non seulement chacun de ces prinde recevoir un dveloppecipes est susceptible ment particulier, mais encore que leurs dveloppements ne sont pas ncessairement parallles. C'est ainsi que, suivant l'auteur des Douze clefs de Philosophie, l'argent renferme un Mercure particulirement fer se distinguent parfait, alors que le cuivre et le par l'excellence l'un de son Souest la rsultante o

fre, l'autre de son Sel. Le mtal tel qu'il nous apparat

i3o

sur le plan phnomnal du dveloppement particulier de chacun des trois principes dont la mixtion le constitue. Il reprsente un moment dtermin do ce procs qui prend son origine dans notre antithse primitive, Forme et Matire, et exprime les rsultats acquis par cette vis activa que Leibnitz, affili la confrrie des Bosenkreuzcr, plaait entre la matire ou puissance et la forme fixe ou acte, comme quelque chose tendant l'acte proprement dit. Bien que, d'aprs les Alchimistes, les trois principes reprsentent respectivement l'aine, l'esprit et le corps mtalliques, ils contribuent, tous les trois adonner au mixte ses proprits physiques. Suivant Paracelse, leSoufro dtermine la corporit, le Mercure la proprit ou vertu, et l Sel la conglation et l'assemblage (i). Le mme auteur dclare en un autre endroit qu'il faut attribuer au Sel la couleur, le baume et l'assemblage ; au Soufre le corps et la substance ; au Mercure les vertus, les forces et les arcanes.
i. u Ilinc sequitur, tria tamon assumenda esse, quoe minrale quodlibet ad finem suum perducunt. Hoec sunt Sulphur, Sal et Mercurius. Hoec triaomnia perficiunt. Primo enim opus est corpore, in quo instituatur fabricatio. Hoc est Sulphur. Deinde necessariaestproprietas seu virtiis. Hoec est Mercurius. Denique rquiritur compactio, congelatio, ' coadunatio. Ea Sal est . Paracelse. Opra omnia. De mincralibus, p. 346.

..l3i

Svcrinus considre le Sol comme tant le principe qui donne la solidit et la consistance; par sa substance copieuse, grasse et visqueuse, le Soufre tempre la conglation produite par le Sel;enfin le Mercure par sa fluidit vient faciliter la mixtion. D'autres auteurs enfin attribuent la coloration au Soufre et la sonorit au Mercure, et nous pourrions allonger ces citations si notre intention n'tait pas de nous borner tablir la correspondance des trois Principes avec les seuls caractres physiques par lesquels se manifeste le mixte. Or il est assezcurieux que la thorie de Bcher et de Stahl(i) fournisse ce point de vue des notions prcises et assez exactes. Il est vrai que l'inventeur du Phlogistique, Bcher, tait Alchimiste trs pratiquant et que son systme se diffrenciait fort peu de l'Hermtisme. C'est ainsi que nous le voyons dcrire sous le nom do Terres vitrifiable, inflammable et mercurielle, trois principes constitutifs des mtaux auxquels il eut t plus simple de conserveries noms de Soufre, Sel et Mercure. La Terre vitr i/iable (Sel) est la base du mtal : elle lui donne del consistance, du poids et de la duret.
i. Stah\. Fundamenta Chymioedogmaticoeetexperimentalis, etc. Norimb. ija3. Becchcr. Physica subterranea subterra' profundam neorum genesin, e principiis hujasque ignotis ostendens: Lipsioe, i^38.

i3a inflammable lui donne la couleur La Terre ou phlogistique (Soufre)

Enfin la Terre mercnricllc (Mercure) rend le mtal ductile et mallable, Chacune de ces Terres, l'exemple de nos Principes, ne reprsente pas une matire invariable et mais peut affecter diverses toujours identique, et revtir des caractres varis. modifications Mais il est assez vraisemblable que Bcher a eu tort d'envisager les corps l'tat mtallique, c'est* -dire l'tat de rgules, alors que ses devanciers avaient en vue des corps vivants et possdant en eux le Sel philosophique. Aussi verrons-nous plus tard Baron, le savant de la Chymie de Lmcry, dition commentateur de i^56, rfuter facilement l'existence de ces principes en s'appuyant sur ce fait qu'il n'existe aucun mtal dont on puisse les extraire. Une conception nouvelle des corp3 simples et en effet, se des corps composs commence, rpandre, et on voudrait considrer le Soufr, le Sel et le Mercure la manire dont on envisagera plus tard les lments chimiques. Or il est vident qu'ainsi conue la constitution ternaire des mixtes est totalement errone, et que c'est en vain qu'on cherchera isoler d'un corps quelconque trois principes qui par dfinition con-* trjbucnt le raliser sur le plan physique. Lmery, qui tait contemporain de Bcher, et qui

i33 . fut en son temps une sorte de vulgarisateur, nous offre un bien remarquable excmplo de < l'usage abusif qu'on voulut faire des trois Principes do et qui conduisit. plus tard les l'Hermtisme, rejeter. Le premier principe, dit-il, qu'on peut admettre pour la composition des mixtes, est un esprit universel, qui, tant rpandu partout, produit diverses choses selon les diverses matrices ou pores de la terre dans lesquelles il se trouve embarrass ; mais comme ce principe est un peu mtaphysique et qu'il ne tombe point sous les sens, il est bon d'en tablir de sensibles (i). Ces principes sensibles, que l'on dcouvre en analysant les mixtes, sont au nombre de cinq : Vesprit (Mercure), Y/mile (Soufre) et le Sel, qui sont actifs ; Yeau (phlcgme) et la terre (terre morte ou damne) qui sont passifs. Et pour qu'on ne puisse se mprendre sur la manire dont il conoit ces principes Lmery dclare que la Chymie est Vart qui enseigne sparer les diffrentes substances qui se rencon* trent dans un mixte.
i. Ilest surprenant aprs a que Lmery ait refusd'admettre la ralit de l'Alchimie. . D'autant plus qu'il dit ailleurs : J'entends par les mixtes, les choses qui croissent naturellement, savoir les minrauo, les vgtaux et les animaux.

i34 Il apparat nettement que si Lmery et les alchimistes emploient les mmes termes ils diffrent compltement sur la nature des principes auxquels ils les appliquent. Nous n'insisterions pas sur ce fait s'il n'avait eu pour consquence do faire naltro une confusion fcheuse dans l'esprit des savants qui ont abord l'tude des thories alchimiques. La plupart, en effet, ont t tromps par cette ressemblance apparente et ont critiqu, sous le nom d'Hermtisme, le systme de Lmery et de ses contemporains, c'est--dire un systme qu'il est particulirement ais de rfuter, car il est incapable de supporter la critique des faits. Nous aurons occasion de revenir ultrieurement sur ce sujet, et de dmontrer que celte conception errone de la nature du Soufre, du Sel et du Mercure a prpar l'avnement de Y alchimie atomique ,aux dpens de la doctrine primitive. Nous prsenterons maintenant quelques observations sur les rapports qu'on peut tablir entre la thorie et la pratique. Prcdemment nous avons considr : i. Les principes premiers ; a. Le mouvement suivant lequel s'effectue leur identification; . 3. La matire seconde qui en est la rsultante et ' qui supporte directement les accidents. Dsormais nous devrons concentrer toute notre

i35 attention sur les Principes alchimiques et en particulier sur le Soufre et le Mercure, Car comme les lments ont produit les trois principes, dit le Cosmopolite, de mme en diminuant il faut que ces trois en produisent deux, savoir le malo et la femello ; et que ces deux en produisent un qui soit incorruptible, dans lequel ces quatre lments doivent tre anatiques, c'est--dire galement puissants, parfaitement digrs et purifis, et ainsi le quadrangle rpondra au quadrangle. Cependant que le lecteur veuille bien comparer attentivement ce que nous avons dit prcdemment avec'ce que nous aurons dire dans la suite, et il reconnatra qu'il existe une relation intime entre les trois phases que nous avons considres dans la gnration du mixte et les trois points essentiels de la pratique, qui sont: i La composition de la matire; a0Le rgime suivant lequel s'effectue sa coction ; 3 Les signes extrieurs par lesquels se manifeste son volution.

CHAPITRE

III

LES

FAITS

Justification do la thorie des phnoalchimique par l'observation ' mnes gologiques. Evolution naturelle du Rgne Minral.

Les Alchimistes

s'attardent

phnomnes cosmogoniqucs gense de notre globe. Leurs recherches acquirent rapidement un but pratique, et ils apportent toute leur attention & connatre la formation de l'corce terrestre et saisir le processus suivant lequel s'effectue la gnration du mtal dans le sein de la terre. Il est vident qu'ils ne se sont pas contents de spculations, et qu'ils ont attribu une grande importance l'observation des faits, mais c'tait plutt pour y trouver les lments d'une mise en pratique que pour en tirer la preuve et la dmonstration de leur thorie gnrale. Nous les voyons accomplir des voyages lointains et ne reculer devant aucune dpense, ni

peu dcrire les et en particulier la

Ic{0

sur place fatigue lorsqu'il s'agit d'tudier la nature de certains gisements et de dterminer les conditions dans lesquelles ils ont pris nais* sance. Mais s'ils agissent ainsi ce n'est pas en thoriciens dsireux d'tayer leur systme, mais en praticiens qui veulent savoir comment et avec quoi pour but de dterminer les relations qui existent entre les terrains et les gtes mtallifres qu'on y dcouvre, et il faut reconnatre qu'ils se montrent trs discrets sur le rsultat de leurs recherches. Quand ils en parlent encore c'est en termes voils et allgoriques et ne formulent-ils que des gnralits peu la nature opre, Leurs observations ont surtout

aucune

compromettantes. Incidemment ils constatent que les faits viennent & l'appui de leurs ides, mais ils n'attachent aucune ils cette car ne sauconstatation, importance des nitaux, raient admettre que la gnration travers l'corce d'une substance pril'volution mordiale, puissent tre mises en doute et qu'il soit ncessaire de chercher dans le sein de la terre des arguments l'appui de cette thse. Dppuis, les conditions ont,quelque peu chang; aussi n'imiterons-nous pas leur rserve, non pas tant pour amener le lecteur partager leurs ides < avons nous dmontrer cux dont que que pour pris la dfense ont eu des phnomnes gologiques

profonde bien diffrente de cette ignorance qu'on leur impute gnralement. On considre actuellement qu'aprs avoir pris naissance par condensation notre plante tait l'tat de fusion igne, Plus tard un premier refroi sa surface, la formation, d'une crote solide dont l'paisseur, a augment du froid. peu a peu par suite do la persistance Enfin la temprature tant devenue assez basse dissement a dtermin les vapeurs aqueuses se sont condenses a la surface du globe terrestre. M. De Launay suppose qu'avant la premire des consolidation il s'est effectu une rpartition corps simples que nous connaissons entre le centre et la priphrie de la terre (i) : La terre, dit-il, peut, en effet, tre assimile un lment de pile, dans laquelle, avant la conles solidation, se sont ports : la priphrie, lments la fois lectro-ngatifs et lgers, tels que l'oxygne et l'azote de l'atmosphre ; au cenet denses, tels tre, les lments lectro-positifs que les mtaux, gne. le carbone, et, peut-tre, s'est produite l'hydro-

une connaissance

Puis la consolidation

et l'corce silicates, de corps.


p. u

terrestre, forme en majeure partie.de a pris naissance entre ces deux groupes
i. De Launay. Formation Paris (s. d.)

des gtes mtallifres,

i4a -i* Suivant M. Velaih, cettocroto solide s'est forme a la manire de ces cumes scoriaces que nous voyons se produire la surface des bains de mtal en fusion, dans les coules des hauts fourneaux (i), Ds que le refroidissement a t suffisant les vapeurs aqueuses se sont condenses, et l'corce terrestre a commenc de s'accrotre et de se transformer sous l'influence des agents intrieurs et des agents extrieurs. Pendant que l'activit du noyau interne continuait se manifester, les lments extrieurs commenaient remanier et modifier les premires assises de la crote solide. D'aprs la thorie de M. De Launay nous devons considrer qu' cette poque primitive les mtaux, pour n'envisager qu'eux, sont rests l'tat de fusion igne et qu'en: compagnie du carbone et peut-tre de l'hydrogne ils constituent le noyau interne de notre plante. En consquence tous les mtaux que l'on rencontre dans les entrailles de la terre proviennent de ce noyau interne. Or les alchimistes attribuent aux mtaux la mme provenance avec cette diffrence qu'ils n'admettent point que les mtaux existent compltement forms au centre de la terre, mais considrent
i. Velain. Cours do gologie. Paris i885.

i43

qu'en cet endroit se place le point de dpart do leur gense volutive. Une activit trs curieuse des Elments se manifeste a l'gard du centre du globe et fournit l'Arche un substrat sur lequel s'exerce sa puissance et qu'il limine ensuite vers la surlaboratrico lace. Cette nir notre matire buent diffrents laquelle ils primordiale noms devra ncessairement mais attrirete-

il est indisauparavant pensable passions en revue quelquesunes des principales descriptions qu'ils nous ont laiss de son mode de formation : attention, que nous Chaque Elment est trs prompt produire de lui-mme les choses qui lui sont semblables dans sa sphre. Tous les quatre ne se reposent jamais, l'un sur l'autre. Chamais agissent continuellement cun met ce qu'il a de plus subtil, et tous se runissent dans le centre. L habite l'Arche, serviteur de la Nature qui aprs avoir mlang ces spermes les rejette au dehors (i). Le passage suivant que nous empruntons lcment l'auteur du Novam Lumen galeChemicum

explique plus nettement comment il faut entendre cette opration : Les quatre lments engende Dieu et par drent le sperme par la volont i. Cosmopolite ou nouvelle lumire chimique. Paris,
1669, P i3.

-i44de la nature ; car l'imagination sperme de l'homme a son centre de mme que le ou rceptacle de sa semence dans les reins, ainsi les quatre lments indfini (chacun selon sa quapar un mouvement

leur sperme au centre de la terre lit) projettent o il est digr, puis pouss dehors par le mouvement. Quant au centre de la terre c'est un certain lieu Vide'o rien ne peut reposer (i) . A proprement parler c'est sur le bord de ce lieu vide que les lments projettent leurs qualits ; et la force Magntique et Aymantine attirant elle ce quelque chose rejette qui est propre engendrer le rsidu sous forme de pierres et d'autres excrments (2). Il est curieux de constater qu'en sont d'accord cette circons-

tance nos Philosophes avec les gologues modernes, et que les uns et les autres attribuent la mme composition l premire formation de l'corce. demment Pierres et excrments sont visynonymes d'cumes scoriaces. Dans une deuxime phase l'Arche sublime vers la superficie le rsultat de son laboration ; c'est les pores de la terre se un vent qui en traversant rsout en une eau dont naissent quatuor toutes choses : suas pro Postqum
1GC9, p. 10. .

elementa virtutes

. Cosmopolite ou nouvelle lumire chimique. Paris, Q. Cf. Turba Philosophoram, p. 3Cg (Lo livre d'art chimique d'un auteur incertain, Cap. I).

i45

in terne centrum, Archceus distillando jecerunt calore motus perpetui in terre superfisublimt ciem : est enim terra porosa, et ventus stillando per poros nascuntur terne resolvitur in aquam, ex qua rcs omnes (i). Dans un autre endroit

que sous l'influence Elments projettent vapeur d'eau pondreuse

le Cosmopolite dclare de l'Arche de, la nature les au centre de la terre une

qui est la semence des mtaux i Cette vapeur qui est appele Mercure cause de sa fluidit, est galement compare au Soufre par suite de sa chaleur interne, et aprs la conglation elle constitue l'humide radical : Semen metallorum verc et realitcr ipsis est autem ejus ita sit. Quatuor Elcmenta in prima opcratione naturre stillant, per Archoeum in terroe centrum naturo, vaporcm generatio

inditum:

aqucc ponderosum, semen, et qui est metallorum dicitur mercurius et propter ejus fluxibilitatem rei conjunctionem, non. propter uniuscujusque internum essentiam, assimilatur Sulphuri propter calorem est humidum ; et post congclationcm radicale (a). Du Val dcrit davantage versel qui parait tre la cause l'activit Elmentaire :
3. A/., p. 23.

un processus identique et insiste sur cette intervention de l'Esprit unidterminante de

. Novuni lumen chemicum. Cologne. 1C73, p. i3.

i46~ La gnration des mtaux, dit-il, se fait comme il s'en suit : l'Esprit universel se mle l'Eau et la Terre et en tire un esprit gras qu'il distille dans le centre de la terre, pour le rehausser de l, et le placer dedans sa matrice convenable, o il se digre en Mercure, accompagn de son Sel et de son Soufre, dont ensuite se forme le mtal ; ce qui se fait quand la teinture cache dans le mercure se montre et vient natre, car alors le mercure se trouve congel et chang en mtal (i). On peut prouver quelque surprise de voir cet auteur ne mentionner que deux Elments, l'Eau et la Terre, mais cela tient la faon dont nos Philosophes usent du symbolisme. De mme qu'en certains cas ils opposent le Feu l'Eau, les prenant comme images de l'activit et de la passivit universelles, en d'autres circons tances comme ici, ils runissent l'Eau et la Terre pour symboliser l'lment passif et fminin de la cration. i Cette manire de faire s'inspire manifestement, del Gense de Mose, et il suffira de parcourir le premier chapitre de la Bible pour s'en rendre compte. Mais il faut tablir une distinction entre les Elments ainsi considrs et le quaternaire lmen-

i, Lettre philosophique. Paris, 1G71.

taire dont nous

i47 * occup prcdem-

nous sommes

ment. . Nous nous

en quelque sorte devant deux symbolismes qui pour se servir des mmes mots ne leur attribuent pas la mme signification, et comme les alchimistes les emploient volontiers tous les deux, parfois mme simultanment, viter de les confondre. C'est ainsi qu'il est bien difficile il faut le

trouvons

d'entendre

Cosmopolite lorsqu'il parle, en certains endroits, de la matire premire des mtaux si on ne tient : pas compte de cette observation Prima una sive metallorum altra materia non metallum duplex est, sed creat. Prima et

est humidum aeris caliditate mixtum : principalis hanc Philosophi Mcrcuriumnominarunt, quiradiis Solis et Lume gubernatur in mari philosophico ; secunda est terra? caliditas sicca, quam vocarunt Sulphur (i). Pourtant l'auteur du Novum lumen chemicum

est un do ceux qui ont expos trs fidlement la thorie des quatre Elments. Nous n'en dirons pas autant de d'Espagnet qui cde trop souvent au dsir de faire concorder sa doctrine avec l'enseignement des Livres Saints. Ceci pos revenons la gense de cette matire dont naissent primordiale ces les diffrents mtaux. au gr des circonstan-

i. Novum lumen chemicum. Cologne, 1673, pp. 10 et ti.

*-

i48

Nous avons pu remarquer que nos Philosophes attribuent diffrents noms, soit au rsultat de l'activit des Elments, soit la matire que l'arclie de la nature sublime vers la superficie de la terre. Si nous nous reportons ce que nous avons dit prcdemment les ternies dont ils se servent peuvent nous paratre quelque peu contradictoires; il est donc indispensable que nous cherchions tablir un rapport entre leurs thories et l'interprtation qu'ils donnent des phnomnes gologiques. C'est ainsi que lorsqu'ils dclarent que les Elments projettent au centre de la terre des vertus, une semence, un sperme, leurs parties le plus subtiles, une lourde vapeur d'eau, etc., etc., il nous semble bien difficile de percevoir la relation qui existe entre ces manifestations et le caractre dynamique du quaternaire lmentaire. Nous devons remarquer tout d'abord qu'ils tablissent une diffrence entre les Elments lmenttmts et les Elments lmehts> et qu'ils attribuent ces derniers la composition des choses. La nature, dit le Cosmopolite, se fait une semence volontairement s-Elmcnts. Par la volont de Dieu et l'imagination de la nature, dit-il ailleurs, les Elments engendrent le ' sperme. Dans ce cas les Elments sont compars aux

i49 reins (?) de l'homme, lieu et rceptacle de son sperme. ; Le centre de la terre o les Elments projettent leur sperme est au contraire compar la matrice de la femme. Ds que le sperme pntre dans le centre de la terre il s'effectue une opration analogue celle que l'on constate lors de la fcondation de la femelle. Une partie seulement, celle qui est propre engendrer quelque chose, est attire et retenue par la force aymantine et magntique. Le reste est rejet au dehors et constituera ces pierres et excrments dont nous avons dj eu occasion de parler. L'Arche de la nature qui dans le centre de la terre prside ces diverses oprations, condense le produit de sa slection et le sublime enfin vers la superficie de ia terre. A partir de ce moment la matire primordiale, sous l'influence du mouvement interne que nous avons signal, volue vers le type minral, mais cette volution est soumise certaines conditions que nous examinerons tout l'heure. Le Pre Kircher qui tout en disant beaucoup de mal des sciences hermtiques, les a tudies avec le plus grand soin et exposes avec plus de mthode que la plupart de ses contemporains, nous a laiss de cette gense minrale une description que nous ne saurions passer sous silence.

--i"-**-

'

Nn-seulcmcnt elle Va mettre en vidence ls rapports qui existent entre les diverses phases de ce processus gognique et celles que nous avons envisages dans la gnration du mixte, mais encore elle va nous fournir une notion plus satisfaisante du phnomne physique. , Suivant la tradition Hermtique le P. Kircher distingue Une matire prochaine et une matire des analyse la composition loigne^ lorsqu'il mtaux. La matire loigne comprend l'influx le concours des qualits lmentaires. cleste et

La matire prochaine ce n'est ni la matire premire d'Aristote, ni l'influx cleste, niles lments, mais une vapeur et une exhalaison Sulfuro-sali* mercurielle. Cette vapeur, sous l'influence du feu souterrain, .se sublime travers l'corce terrestre, dans son parcours'elle adhre certaines matrices et par l'effet de la cotion se transforme en mtal. Materiam proximam metallorum, non materiam primam Peripateticorum, non stellarum influxum, non clemcnta, sed vaporem et exhalationem Suphureo*sale-mercurialem dicimus, quo ex semine unice metallica corpora, tanquam chaoticoe masse concreato, originem suam nanciscuntur. Materiam vero remotamt hylen, clementarium qualltatum concursum, influxum stellarum

II : dicimus ; qua$ omnia quomodo ex sequentibus patebit. Notandum itaque, in chaotica cum quendam pinguem nitum, qui a Subterranei rem actus, per universas intelligence sint,

massa latcre sucsalinum dmentis cong-,

ignis potestate in vapoTelluris flbras dispersus, ubi matricem invenerit proportionatam, ei adhoereat, idemque longo temporis tractu coctus tandem in metallum gleboe seu matrici tcrroe appropriatum dgnrt (i). et gologues sont donc d'accord Alchimistes pour aller chercher dans le centre de la terre l'o-

rigine des mtaux que nous trouvons dans ses et pour attribuer le remplissage des entrailles, filons des causes qui drivent de l'activit interne. Pour les uns il existe au centre de la terre un noyau lourd, mtallique, qui est l'tat de fusion igne et dont proviennent les mtaux. Pour les autres, au contraire, il se forme contidans ce mme endroit une matire

nuellement

PArchc de la primordiale que le feu interne, Nature, sublime vers la surface, et qui devient sus avance, do ceptible, mesure que son volution donner naissance, par coagulation, des mtaux de plus en plus parfaits. Pour les premiers tous les mtaux prexistent au centre de la terre d'o ils surgissent avec les i. Kircher. Mundus subterranetis. Amsterdam, 1678.

i5a

roches dont ils imprgnent l masse, et il se produit alors un travail d'analyse chimique et de triage mcanique qui les rpartit dans la couche terrestre en gisements spciaux. Pour les autres, au contraire, nous assistons une vritable synthse ou plutt, pour employer leurs propres termes, une gnration du mtal. Nous n'avons pas exposer ici les thories des gologues, ceci nous entranerait trop loin d'autant plus que ces messieurs ne sont presque jamais du mme avis et que ce n'est pas une thorie mais plusieurs qu'il nous faudrait comme Cependant, faits gologiques et nous livrer prsenter. nous allons envisager les une tude com-

parative, il est ncessaire que nous ayons quelques notions gnrales sur les gisements, leur forme et la manire dont on considre actuellement qu'ils ont t forms. Les en trois grandes gisements se rpartissent catgories : gisements stratifis ou en couches concordantes avec le terrain; gisements par filons ; gisements en amas (i). Les premiers ont pris naissance comme tous les sdiments marins ou lacustres au fond de l'eau.

i. Cf. De Launay. Miron. Gisements Vclain.

Formation minire.

des gttes mtallifres.

Cours de gologie. Contejean. Elments de gologie et de palontologie*

etc., etc.

i53 Ils sont relativement peu intressants dans le sujet qui nous occupe et rsultent videmment d'un remaniement de l'corce terrestre par les eaux L'Alchimie admet du reste cette superficielles. opration secondaire qu'elle attribue elle aussi aux lments qui sensiblement constituent notre globe. Elle considre que dans les gisements ainsi crs il se produit galement un mouvement de croissance, mais cette activit n'est pas comparable celle que nous tudions. Les seconds se sont forms par remplissage de fractures, dfailles, qui s'taient produites dans l'corce terrestre, au cours de cataclysmes gologiques. Les amas, qui constituent la troisime catgorie de gisements, sont, ainsi que leur nom l'indique, des gisements que la roche encaissante englobe de toutes parts. Si nous examinons comment se sont forms filons et amas, c'est--dire, comment le minerai et la gangue qui l'accompagne ont pu tre apports, soit dans les fractures, soit dans des cavits de l'corce terrestre, nous voyons que le remplissage a pu, suivant l'opinion courante, s'effectuer de trois manires : i Par injection ; 2* Par sublimation ; d'eaux fortement minrali3 Par circulation ses dont le passage a form des dpts.

i54 : Il va sans dire que cette opinion est celle de la science moderne et non celle de nos Philosophes. Si nous l'exposons ici, ce n'est point pour la signalera du lecteur, mais parce que nous aurons l'attention tout l'heure faire ressortir son insuffisance ds qu'il s'agit d'expliquer par ces procds la, forma* tion de certains gisements mtallifres. Toute autre, avons-nous dit, est la thorie la formation des gisequi attribue Alchimique ments au passage travers l'corce terrestre d'une matire primordiale d'origine centrale. Sous l'influence de son feu naturel et du mouvement qu'il dtermine, cette matire volue* ses mais celte volutrois principes se dveloppent, tion et ce dveloppement, ou plutt la coction dont ils sont la consquence sont subordonns la nature adhre. des terrains, des matrices auxquels elle

Lorsque, sous l'influence des agents coagulateurs ou minralisateurs, elle se congle sous forme de mtal, la qualit de ce dernier est directement l'volution qu'elle avait acquise. proportionnelle Simili modo e centro terroe semen oel sperma a quatuor dmentis in centrum projectum ad varia loca transit, et secundum loci naturam naturatur rcs : si pervenit ad locum terroe et aquro purum dit rcs pura (i). i. Novum lumen chemicum> 1853, p. 8.

ht

100

Quando enim ex terroe centro- sublimatur vapor ille, transit per loca vel frigida, vel calida: ubi siigitur transit vapor per loca calida etpura, pinguedo sulphurisparietibusadhoeret, vapor ille, diexquem Philosophi Mercurium.Philosophorum illi pingUedini, runt, accommodt se et jungitur quam postea secum sublimt ; et tune sit unctuositas, relicto nomine vaporis accipit nomen pinad loca guedinis ; quoe postea venions sublimando ubi est alia, quoe jam vapor antecedens purgavit, terra subtilis, pura et humida, implet poros ejus et jungitur illi ; et sic sit sol; si vero pinguedo illa venit ad loca impura, frigida, sit Saturnus: si vero talis terra pura sit et mixta Sulphuri, sit Venus, etc. (i). La perfection du mtal ainsi engendr rsulte donc de la qualit de sa matrice, ce qui revient dire qu'il existe un rapport entre ce mtal et le milieu o il se dveloppe et il est curieux de constater que les gologues eux-mmes ont parfaitement observ ce rapport: ont montr, en rsum, qu'au de la plupart des voisinage presque immdiat dans une roche gites mtallifres , on retrouvait avec la nature dtermine, de nature en relation du gte lui-mme, des traces de tous les mtaux qui y sont contenus et que cette roche prsentait, Ces recherches

i. Novum lumen chemicumt i6j3, p. i et i6.-

. i56

en gnral, des symptmes ;de mtamorphisme anciens ou rcents (i). Ceci est une constatation qui s'applique tous les gisements, mais plus particulirement ceux de quelques mtaux qui avaient attir tout spcialement l'attention de nos philosophes.. C'est ainsi qu'on a reconnu qu'il y a connexion entre la magnsie et le cuivre ; entre la baryte et le plomb ; entre la calcite et l'argent ; entre le quartz et l'or ; entre l mercure et une roche dont nous parlerons tout l'heure (2). des faits spare Mais l encore l'interprtation alchimistes et gologues. Les premiers considrent que ces roches constituent les diffrentes matrices de ces mtaux, alors que les seconds se bornent constater qu'il existe une certaine affinit entre ces roches et les mtaux qui les imprgnent au moment de leur ruption.
Formation des gtes mtallifres. 1. De Launay. Cette observation non seulement a la roche s'applique mais aussi la gangue qui accompagne lo encaissante, minerai : On remarque presque toujours une telle relation entre la nature do la gangue et celle du minerai qu'ordinairement l'une annonce l'autre. Ch. Contejean. Elments de gologie et de palontologie t Paris, 1874, p. 487. 2. Les gttes d'tain sont toujours en relation avec une roche acide, presque toujours la grnnuite. Miton.,Gisements miniers.

i7

Voyons un peu qui les faits ner raison.

paraissent

don-

Lorsque la gologie moderne tablit une relation entre les gtes mtallifres et les roches qui les sur ce fait encaissent, elle s'appuie uniquement renferment une certaine quanque ces dernires ces gites ; or si tit des mtaux que contiennent ce fait vient l'appui des assertions des alchimistes, par contre, en raison de la disp roportion qui existe gnralement entre la richesse des roches et celle des gtes, on ne saurait prtendre que ces deraux dpens des premires, le 11 est vident que si la roche a abandonn mtal dont s'est form le gte, c'est qu'antrieureniers se sont constitus ce mtal. ment elle renfermait Or si l'on constate qu' un grand nombre de substances minrales diverses existent l'tat de dans les masses rocheuses que nous venons de dfinir, dissmines en proportion minime et comme perdues au milieu des lments constitutifs de ces roches elles-mmes , en diffusion extrme revanche on observe galement qu'il n'y a aucun que renrapport entre les quantits infinitsimales ferme la roche et la richesse souvent trs grande du gisement. Ainsi Leadville

o le gte plombi(Amrique) fre, qui possde une trs grande importance* la s'tend sous une couche de microgranulite, roche renferme peine quelques traces d plomb

..^,.^58-.*Ccrtains; gologues n'ont pas hsit ' dclarer, pour expliquer co. fait, que la roche qui a cd son mtal est ncessa^m.ent plus pauvre que sa est en raison voisine, que cet appauvrissement directe de la richesse du gisement qui a pris naissance ses dpens et que s'il n'y a plus j de mtal dans la roche c'est prcisment parce qu'il est
parti. . . > .

Cette raison serait excellente si les faits ne la contredisaient pas, c'est--dire si on constatait par exemple qu'une roche semblable place quelque distance et auprs de laquelle il n'existe pas de gisement prsente une richesse beaucoup plus grande. Malheureusement pour cette thorie, il n'en est pas ainsi, et la contenance des unes et ds autres est identique. Du reste,, en observant la roche elle-mme qui enclave le gisement, et en comparant la richesse de la partie qui en est loigne, on obtient les mmes rsultats. . En ce qui concerne la ptrographie, il nous suffira de remarquer que les roches, au voisinage des gites, sont en gnral profondment altres, mtamorphoses, presque mconnaissables, et que le processus de leur altration est souvent un des points principaux sur lesquels doitporter l'examen ; car on est conduit yoir, dans ce mtamorphisme, un phnomne absolument connexe de la forma* tion du gite lui-mme.

< i5g de ,0n considre donc que cette-mtamorphose la roche s'est produite s'est effectu le lorsque dpart du mtal qui devait constituer le gisement. Or si les parties plus loignes n'ont pas t altres de la mme manire, si elles ont conserv leur forme premire, c'est que le mtal ou les mtaux qu'elles en consquence Or il n'en renfermaient ne sont pas partis et on doit les retrouver.

est rien, et si la rigueur on peut supposer que deux roches voisines prsentant la mme composition offrir de grandes puissent variations oh no mtallique, saurait admettre qu'il en soit de mme entre deux parties assez rapproches d'une roche homogne. de ces roches qui paraisQue dire maintenant sent avoir une action sur la formation des gisedans leur richesse

ments, mais qui pourtant ne renferment pas la moindre trace des mtaux qui les composent : Enfin, indpendamment de cette connexit directe entre certaines roches et certains gites, il existe des cas o une roche encaissante action d'enrichissement soit une action les lments difficile chimique dissous dans exerce une due sur interprter, de ses minraux

les eaux, soit une theraction physique de porosit, de conductibilit mique, soit enfin un phnomne lectrique (i).
. De Launay. 167. Formation des gtes mtallifres, pp. iC6f

i6o Ainsi les filons

d'argent de Konsberg ne s'enrides zones pyriteuses, chissent qu? la rencontre dites fahlbandcs. et minerai gris, mispickel d'argent de Schladming, en Styrie, se chargent de nids de nickel dans des cas semblables, j Les gisements de magntite d.e Visokaya (Sibrie) se sont forms quand une roche acide a travers des calcaires. Ils sont en contact avec la synite claire qui est la roche ruptive la plus pauvre en fer de la rgion. C'est galement au contact du calcaire que se sont forms les gtes de cuivre azuritc, (cuprite, malachite, etc.) de Tourinsk et de Mednoroudiansk la prsence du mtal dans la roche ne venant pas abuser le gologue, il semble plus dispos admettre l'influence du milieu. a suivi Si nous considrons que le phnomne une marche inverse, c'est--dire si nous admettons avec les alchimistes partie du qu'une exhalaison centre de la terre est venue imprgner les terres et s'y mtamorphoser peu peu en un mtal corres(Russie). En ces circonstances Les filons de cuivre

difficults disparaissent. pondant lcurnature,ces reconnu D'ailleurs M. de Launay a parfaitement des la formation qu'il tait impossible d'expliquer froid de la roche gisements par un remaniement primitive. Pour remdier cette faiblesse de la thorie

I6I

moderne, jl a suppos que le dpart des mtaux s'tait effectu sous forme de fumerolles, alors que la roche tait encore chaude. Par comparaison avec ce qui se passe, dans lus ruptions volcaniques actuelles et en s'appuyant sur les relations que l'on constate, entre la nature des roches et celle des agents minralisateurs qui gnralement les accompagnent, .il a conclu qu'il fallait admettre paralllement au refroidissement de la roche une succession de fumerolles chlorures, sulfures puis carburcs. a C'est--dire que les mtaux, tout d'abord inclus dans la roche, s'en sont dgags en fumerolles et que ces fumerolles (dont les principes salins pouvaient trs bien provenir dj de l'instrusion des eaux marines superficielles) ont, en se dispersant, condensation imprgn les eaux produites parla de la vapeur qui les accompagnait ou peut-tre d'autres eaux qui, par un circuit artsien, sont venues alors dposer des cristaux dans les fissures diverses de l'corcc (i). Ainsi l'auteur admet que : les actions ignes ont produit, au-dessus du noyau mtallique compos de mtaux natifs ou allis au carbone et l'hydrogne, des roches acides ou basiques assimilables des scories et des laitiers, roches par Vin termdiaire desquels sont arrivs jusqu' nous i, Do kaunay. /fy/vnatfondesgtesmtallij'res,p. IQ.
II *

I2

tousles mtaux que nous connaissons , et en cela il partage l'opinion de l'cole actuelle, mais il s'en loigne dans l'explication qu'il donne du processus par lequel les mtaux qui imprgnaient la roche se sont dgags. Nous allons examiner si son explication est plus satisfaisante. Tout d'abord nous ferons observer qu'avec sa thorie il est assez difficile d'expliquer la formation des gtes en inclusion dans la roche. Que ce soient do simples grains ou des amas considrables de minerai, il est incomprhensible que ces mtaux ne se soient pas chapps eux aussi sous forme de fumerolles. D'autant plus que l'on constate la prsence de ces inclusions dans toutes les roches^ qu'elles soient acides ou basiques, qu'elles aient cristallis haute temprature et haute pression une grande profondeur dans l'intrieur du sol, ou qu'elles se soient solidifies dans le voisinage de sa superficie. D'autre part l'auteur est amen, pour expliquer la rpartition des mtaux entre les diverses roches, invoquer l'affinit qu'ils peuvent prsenter avec les diffrents minralisateurs et admettre la prsence de ces derniers dans le voisinage des roches en fusion. Or nous savons qu' l'origine, aprs l condensation, et avant la premire consolidation, il s'est produit, suivant lui, une sparation quia runi au

i63 centre les lments lectro-positifs (mtaux, carbon, hydrogne) et qui a rejet vers la priphrie! les lments lectro-ngatifs qui comprennent ls agents minralisateurs. Evidemment cette thorie a eu pour point de dpart une observation- plus judicieuse des faits, mais elle ne sufft point expliquer' la formation de la plupart des gisements. Ainsi que nous l'avons fait observer on ne saurait mettre en doute l'existence d'un remaniement secondaire par les eaux superficielles ou par celles d'oi heprofondc, remaniement qui a donnnaissanec, soit des gtes sdimentaires, soit des gisements par incrustation, mais il faut reconnatre qu'il n'a pu se produire que lorsque ces eaux ont russi emprunter des gisements dj existants les lments de leurs formations. Nous allons voir en outre que ce mode de formation des filons ne saurait tre admis que dans un petit nombre de cas, et que les filons qui ont pris naissance de cette faon prsentent une structure tout fait diffrente de celle que l'on constate chez ceux dont l'origine doit lro attribue l'activit interne du globe. Notons que si les gologues modernes admettent que le remplissage des filons a pu s'effectuer par injection directe, par sublimation ou par circulation d'eaux minrales, ils considrent qu'en fait c'est au dernier modo qu'il faut attribuer ld formation de la plupart des filons.

i04
Gnralement, suivant eux, le filon s'est form parce que la fractur qu'il occupe a servi d'vent, de canal, des eaux minrales, issues des parties profondes du globe, circulant lentement et dposant successivement, sr les parois, les matires dont elles taient charges, jusqu'! ce que l'intervalle soit entirement combl (i). Or il faut supposer que la structure des filons qui on attribue cette origine n'est pas trs caractristique puisque les gologues ne sont pas d'accord sur le cens dans lequel l'eau aurait parcouru les fractures en les transformant en filons. Les uns veulent que le remplissage se soit fait par le haut, les autres au contraire prtendent qu'il s'est effectu par le bas (2). Quoi qu'il en soit, que les filons aient t forms par circulation d'eaux minrales venant d'une certaine profondeur ou d'eaux minrales venant au contraire de la superficie du sol, il.est vident que nous devons constater dans leur structure soit une certaine uniformit, soit au contraire des variations progressives, indices de cette origine. En fait, il n'en est rien, et il convient de remarquer que l'irrgularit que prsente gnralement la structure ds filons est peu compatible avec ce mode de formation.
1. Velain. Cours de gologie, p. ig5. f 2. Do Launay. Formations des gtes mtallifres, p. 121 $t suiv,

i65 . On est assez volontiers dispos, dit M. D Launayj quand on n'a pas visit une.mine mtallique, s'imaginer un filon comme une sorte de mur de minerai, indfini en profondeur comme en direction et encaiss entre deux massifs de roche strile dont il est nettement distinct. En ralit il est loin d'en tre ainsi . , des irrgularits de la fracture Indpendamment ' elle-mme qui peutprsenter soit des largissements soit des rtrcissements^ et varier plus ou moins soit en direction, soit en inclinaison, la rpartition du minerai et de la gangue dans cette fracture est gnralement trs irrgulire. Si parfois on observe ime disposition par zones parallles, dans la plupart des cas le minerai est dissmin au milieu de la gangue sous forme (Vamas assez considrables (i) ou sous forme de lentilles de moindre dismension que l'on nomme suivant leur grosseur nodules ou mouches. C'est ce qui se produit souvent pour la galne qui se groupe ainsi au milieu du quartz, mais la stibine (2) prsente ce point de vue des exemples plus curieux. Oh ne connat pas en effet de vritables filons de stibine. A Freycenet (Haute-Loire) la stibine est dans un filon de quartz encaiss dans

1. Les mineurs appellent Donanzas souvent trs riches, a. Sulfure d'antimoine.

ces amas qui sont

i66 ~ des roches primitives (granit, gneiss, micaschiste). Elle y forme des lentilles longues de 15 mtres'et paisses de 3o 4 centimtres (i). A Mcrcoeur,. dans le mme dpartement, les lentilles sont plus longues, mais la disposition est la mme. . On conviendra qu'il est assez difficile ^d'attribuer la formation de ces lentilles la circulation d'une eau fortement minralise (2). . Or, si la disposition du minerai par rapport la gangue et la roche encaissante combat cette hypothse sur l'origine des gtes mtallifres, il en est de mme si, d'une faon plus gnrale, on considre la rpartition de 'diffrents minerais dans une mme fracture. A ce point de vue les filons argentifres du Mexique, du Prou, de la Bolivie, du Chili, etc., dont la composition est comparable,, nous offrent un exemple typique. Ainsi au Mexique, on trouve d'abord la surface du sol, au milieu d'une gangue de quartz, de l'argent natif avec des oxydes do fer et de manganse. Au-dessous, le contenu du filon se modifie et l'argent natif fait place du chlorure et du bromure d'argent.mlangs aux mmes oxydes.
* . >

T. F. Miron. Gisements miniers, p. 5. 2. Les filons de cuivre et do fer de Tenez et do Mouzaa (Algrie) sont, a co point do vue, trs caractris' tiques. Cf. Simonin. La ne souterraine. Paris, 1867.

i67-

Plus bas encore nous ne trouvons plus que du sulfure d'argent ml de sulfure antimbni noir. C'est ici la zone la plus riche du filon, celle dont le minerai renferme le plus d'argent (Bonanza). A une profondeur plus grande, la richesse du filon diminue peu peu et l'argent ne se prsente plus que sous forme d'argent antimoni sulfureux noir, puis sous forme d'argents rouges. Enfin; peu peu les espces cuivreuses apparaissent ainsi que la blende, et bientt on ne trouve plus qu'un mlange trs pauvre de pyrite de fer, de blende et de quartz., h bien, il est vident que la formation de ces filons argentifres d'Amrique ne saurait tre due la circulation d'une eau minrale. Il y a au contraire dans la succession des mtaux et dans celle des minralisatcurs l'indication d'une origine plus conforme la thorie alchimique. Un expos de la classification que M. De Launay a cru devoir adopter pour les gisements mtallifres sera ce point de vue trs suggestif, si on a soin de comparer les rsultats qu'elle fournit avec ceux de la classification de Mendclceff et d'examiner ensuite ce que dit Paracclse de la gnration des mtaux* A. Mtaux pratiquement rfractaires toute combinaison et insolubles, gtes d'inclusion l'tat natif en roches basiques : platine, palladium, iridium, or, etc.

168

B. Mtaux n'ayant pas d'affinit pour les minralisaturs et donnant, avec l'oxygne,: des oxydes neutres 6U acides, gtes d'inclusions oxyds en roches basiques (fer en magntite, chrome, nickel, cobalt). C. Mtaux ne se combinant qu'avec le chlore, le fluor, etc.,(c'est--dire avec des minralisaturs nergiques et dgags del roche trs chaude), gtes d'inclusions l'tat natif ou oxyd o gtes concentrs au voisinage de la roche ruptive acide (tain, bismuth, tungstne, Uranium, or, etc.). D. Mtaux sulfurables mais formant des sulfures peu solubles dans les sulfures alcalins, gtes d'inclusions dans des roches neutres ou dj basiques (c'est--dire correspondant une phase de l'ruption postrieure la prcdente et moins abondante en minralisaturs) ; gtes de contact frquents ; parfois gtes filoniens (cuivre, gnralev ment sulfur). . E. Mtaux sulfurables et formant des sulfures facilement solubles, gtes d'incrustation, d'imprgnation ou de substitution filonienne, toujours l'tat primitivement sulfur (plomb, zinc, fer, l'tat de combinaisons oxydes, gangues filoniennes (cal; cium, strontium, magnsium, baryum). G. Mtaux formant des sels presque tous solu* cobalt, argent, mercure, etc.)* F. Mtaux faiblement solubles

i6g .

bls, gtes sdimentaires d'vaporation (potassium, sodium, etc.) (i). Que l'on compare les groupes de mtaux jii prennent ainsi naissance lors de la formatiods gtes mtallifres avec ceux qui rsultent de la classification chimique actuelle ; on. sera surpris de leurs concordances, et si on songe que M. Crookes a cru devoir dduire de cette dernire la conception d'une gense volutive des corps simples, on ne sera pas surpris que nous considrions ces faits gologiques comme la dmonstration de sa thorie et comme un argument prcieux en faveur des ides des alhimistes Certes, l'auteur s'efforce d'expliquer ces faits conformment ses thories et attribue une grande importance aux agents minralisaturs ; mais nous ne croyons pas qu'en cela il s'loigne beaucoup de l'opinion de nos Philosophes. L o il voit l'action d'un minralisateur ayant contribu la formation du filon, les alchimistes reconnaissent 1-intervention d'un agent qui a du'mtal en le coagulant ou entrav l'volution le congelant, mais le rsultat est le mme. Pour en terminer avec la formation des filons, nous ferons observer enfin que plus oii s'enfonce dans un filon, plus on voit les minerais oxyds disparatre pour faire place aux minerais dposs dans un milieu rducteur. M. De Launay en coni> De Launay. Formation des gtes mtallifres, p. 23.

170

lut que les eaux ont parcouru un long ytrajet souterrain avant de parvenir au .filon; mais nous verrons qu'il existe entre ce fait et un autre que nous allons envisager une connexion trs' intressante.. Sij laissant de ct la disposition particulire que prsentent les mtaux dans les diffrents gtes mtallifres, nous examinons d'une manire dans l'corce terrestre, gnrale leur rpartition nous dcouvrons un nouvel argument en faveur de la thorie alchimique. Suivant la science moderne tous les mtaux prexistent dans le noyau interne et de l se rpandent dans la couche solide qui enveloppe ce dernier. Or, s'il en est ainsi, plus on pntre dans les entrailles de la terre, plus on s'approche de ce la noyau mtallique, plus doivent augmenter richesse et l'importance des gisements mtallifres. Eh bien, en fait il n'en est rien, au contraire, et les gologues sont d'accord pour reconnatre qu' une certaine profondeur tous les filons se strilisent. Ce qui semble bien tablir que l'activit interne des mtaux, ne projette point vers la priphrie mais quelque chose qui est susceptible de devenir, suivant les circonstances, tel ou tel mtal. Il semble, d'autre part, que cette transformation, cet engendrement ne commence s'effectuer qu'

une distance relativement peu considrable de la surface de la terre. f Et il convient de rappeler en cette occasion que les alchimistes placent ct de l'influence de l minire ou matrice, de la roche d'encaissement,d'un air- cru qui, au dire du Cosmol'intervention polite, provoque la conglation des mtaux. Cet air cru qui arrte l'volution de la matire ne peut oprer que si il a ingrs dans primordiale, sa minire. En d'autres plus ou moins termes parfait d'un minral l'apparition est lie la prsence de cet

air cru(i).
En gnralisant cette manire de voir, nous pouvons peut-tre obtenir sur quelque indication l'origine des eaux qui semblent provenir des profondeurs de la terre. Deux thories, jusqu' prsent, on rgn tour tour ; Tune prtend que cette eau a t emprisonne sous la couche terrestre, l'autre la fait provenir d'infiltrations venues del surface de la terre. Toutes les deux sont invraisemblables, et il est qu'elle prend naissance plus logique d'admettre par un processus identique celui qui fixe etminralis la matire mtallique au cours de son volution. , i. Plus exactement il so produit une fixation et non un engendrement cl cet air cru est considr comme l'agent de cette fixation.

Pour les volcans en particulier, l'hydrogne, dont nous ayons reconnu la prsenco dans le noyau interne et que les rcentes classifications chimiques placent dans le voisinago immdiat de arrivant en contact avec la matire primordiale, l'oxygne, leur mlange produit ces conflagrations gigantesques qui donnent naissance aux phnomnes ruptifs et engendrent ces masses normei de vapeur d'eau. Il est vraisemblable, d'ailleurs, que l'hydrogne sulfur et l'acide chlorhydrique qui sortent des volcans possdent une origine identique. Mais ces considrations nous loigneraient beaucoup trop de notre sujet et il est temps que, pour terminer, nous rsumions cette tude. L'hypothse d'un noyau interne dont proviendraient les mtaux et o ils existeraient mlangs l'tat de fusion igne n'est pas justifie par les faits que nous rvle l'observation de la nature. Que l'on suppose qu'ils pntrent dans l'corce terrestre soit l'tat de fusion, soit l'tat de vapeurs sublimes, soit enfin mlangs des roches dont ils. imprgnent la masse et dont ils s'chappent l'tat de fumerolles ou sous l'action dissolvante des eaux, on s'aperoit rapidement que ces explications sont insuffisantes pour expliquer la formation de gisements trs riches et trs importants.

i73

Les filons no prsentent pas de traces de fusion et d'intervention igne. Leur structure n'est point celle d'uno formation duo la circulation d'eaux fortement minralises qui auraient abandonn progressivement, et pro leur solubilit, les lments portionnellement qu'elles tenaient en solution. Les roches auxquelles ils emprunteraient leurs lments constituants, qu'on les examine lorsqu'elles sont intactes ou lorsqu'elles ont subi un certain mtamorphisme, sont trs pauvres. Enfin les eaux qui auraient servi do vhicule no contiennent que des traces, et pas toujours, des mmes lments. Dans ces conditions la conception d'une matire primordiale qui, partie du noyau interne, s'chappe vers la superficie de la terre, matire susceptible d'voluer suivant les milieux et que fixe et coagule, sous une forme minrale correspondant son degr d'volution, l'intervention d'un minralisateur, demeure plus vraisemblable.

CHAPITRE

IV

LA

PRATIQUE

Adaptation rationnelle Faits la ralisation

des Thories et des du Grand OEuvre.

I
CONSIDRATIONS GNRALES

De la thorie passons la pratique, et examinons par quels procds les Alchimistes prtendent raliser, dans leurs laboratoires, ces transmutations que leurs conceptions sur la constitution des corps autorisent, et que justifient les faits que nous observons dans la nature. Pour beaucoup de lecteurs, ce que nous allons dire offrira plus d'attrait que ce que nous avons dit jusqu'ici; mais, qu'ils ne s'y trompent pas, les prcdents chapitres ne sont pas simplement une a celui-ci, bien au contraire ils sont introduction indispensables, non seulement pour qu'on puisse le comprendre, mais aussi pour qu'avec un peu de perspicacit on puisse remdier aux obscurits des anciens et orienter ses rcherches. C'est en raison de l'obscurit qui rgne dans les crits alchimiques et qui empoche souvent la vrification et le contrle des Recipe qui s'y trouvent dcrits ; en raison aussi de l'absence de transmu12

talions vraiment

. 178

que l'art transmittatoirecst dclar mensonger et illusoire. Ii est vident, en oflet, quo les Alchimistes, soit qu'ils aient russi dans leurs tentatives, soit qu'ils fussent sur le point de russir, ont toujours conserv la plus grande discrtion sur une partie do indiscutables, leurs oprations, et n'ont jamais indiqu clairement la nature des substances sur lesquelles ils travaillaient. Mais leur rserve est trs comprhensible et no saurait autoriser les apprciations malveillantes qu'on se permet a leur gard. On peut blmer l'ambigut de leurs discours et les raisons qui les ont conduits dsapprouver p-ocder ainsi ; mais il est abusif de dcrter quo leurs crits ne possdent aucune signification sous prtexte qu'on n'a pas russi les comprendre. Il est certain, au contraire, que les symboles, les allgories et les mtaphores qu'ils emploient dans la description des oprations de l'OEuvre ne sont et pour s'en convaincre il suffit do pas arbitraires, lire la consciencieuse tude qu'en fit le regrett Albert Poisson (i).
i. . Poisson. .Fables et symboles des Alchimistes. Nous trouvons dans Kunrath un exemple curieux qui montre comment en vertu d'une certaine analogie on peut appeler Mercure des choses fort diffrentes en apparence : Car de mme que Mercure dans le ciel suprieur s transforme et se modifie suivant la qualit des astres avec

*79 Les termes qu'ils emploient pour dsigner les substances sur lesquelles ils oprent ne sont pas pris au hasard ; pour le moins ils indiquent toujours une qualit physique ou chimique de la chose laquelle ils s'appliquent. C'est ainsi qu'ils appellent : neige, ce qui possde une blancheur blouissante ; sang, ce qui est de couleur rouge ; eau, ce qui est liquide, etc., etc. Ne retenant qu'une qualit de l chose dont ils
lesquels il est conjugu, devenant bon et heureux avoc les plantes bnfiques, mauvais et malheureux avec les malfiques; do mmo notre Mercure se spcifie et opre suivant la maniro, la qualit et l'action do ces espces (species) avec lesquelles il est uni et dont il reoit sa forme naturellement ou naturo-artificiellement. En lui-mmo et parlui-mmo il est universel . Telle est donc la raison pour laquelle l'azoth des Philosophes emprunte le nom d'une plante cleste. Kunrath ajoute que pour une raison analogue on attribuo galement ce nom do Mercure au Ciel (Schamam, l'Esprit Ethr), qui transmet la matire les Formes Essentielles des choses et qui est universellement rpandu dans tout ce qui appartient notre monde sublunaire. Il dclare enfin que l'Eau commune doit galement tre appele Mercure, car elle constitue le Yin universel (Vinum Catholicon) que boivent universellement l'homme, les ani- , maux, les vgtaux et les minraux, chacun sa manire. H. Kunrath. Du Chaos hylalique. Francfort, 1708. C'est en raison de sa grande ressemblance avec le mercure cleste que notre Elixir est appel mercure des Philosophes. D'Espagnet. rcanum hermeticoe pkilosophioe opus Col. Allobr, 1673, p. 22.

180

le nom, et faisant abstraction des empruntent autres, ils crent do vritables qualificatifs qui leur permettent d'indiquer peu a peu toutes les d'un corps. proprits dans cette opration, ils s'appuient, sur les correspondances gnralement, astrologila proprit ques pour dterminer typique d'un D'ailleurs, corps, celle qu'il faut retenir aux dpens des autres, ainsi dans leur langage mtaphoriintroduisant que une certaine mthode qui doit aider pntrer son sens. Quoi qu'il en soit, de leur avis mme, l'tudiant doit recourir avant tout l'observation et a l'tude de la nature. nos Philosophes des indicades rechertions gnrales avant d'entreprendre ches personnelles ; puis, avant de conclure, il faut de nouveau s'adresser eux pour s'assurer qu'on ne s'loigne pas de la voie qu'ils ont trace. Il faut demander on ne saurait donc les taxer de mensonge, et, d'ailleurs, il faut bien reconnatre que toutes les fois que nos savants ont russi : pntrer le sens de certains passages, ils ont d. constater que les prparations qu'ils sont obscurs taient ralisables et qu'elles indiquaient dcrites avec la plus grande exactitude. taient Si leurs discours

A ce point de vue on trouve dans les Leons de Philosophie chimique de Dumas un exemple tr.s Il consiste en l'explication caractristique. par ce

181

savant chimiste de l'un des liecipe les plus obscurs de l'Hermtisme, celui que Riple dcrit pour la de VElixir, prparation En prenant, dit Dumas, la description de ; Riple a la lettre, elle est tout fait inintelligible mais une fois que l'on a le mot do l'nigme, on est des phnomfrapp de la nettet de l'exposition nes qu'il avait en vue. Pour faire, dit-il, VEiixir des Sages, la pierre philosophalc (et, par ce mot pierre, les alchimistes n'entendaient pas toujours dsigne r littralement une pierre, mais un compos quelconque l'or, et auquel ils ayant la proprit de multiplier attribuent une couleur rouge), presque toujours pour faire VElixir des Sages, il faut prendre, mon et le calciner jusfils, le Mercure des Philosophes, qu' ce qu'il soit transform en Lion vert ; et aprs tu le calciqu'il aura subi cette transformation, neras davantage, et il se changera en Lion rouge. Fais digrer au bain de sable ce Lion rouge avec Yesprit aigre des raisins, vapore ce produit, et le en une espce de gomme qui se coupe au couteau : mets cette matire gommeuse dans une cucurbite lute, et dirige sa distillation avec lenteur. Rcolte sparment les liqueurs qui te paratront de diverse nature. Tu obtiendras un flegme insipide, puis de l'esprit et des gouttes rouges. Les ombres cymmriennes couvriront la cucurbite de leur voile sombre, et tu trouveras dans mercure se prendra

18a dragon, car il mange sa queue. Prends ce dragon noir, broyc-le sur uno pierre, et touche-le avec un charbon rouge ; il s'enet prenant bientt une couleur citrine flammera, glorieuse, il reproduira le Lion vert. Fais qu'ilavalo sa queue, et distille de nouveau le produit. mon fils, rectifie et tu soigneusement paratre YEau ardente el le Sang humain C'est attention surtout Enfin, verras . son intrieur un vritablo

le Sang humain qui a fix son el c'est cette matire qu'il assigne les

de VElixir. proprits Je suis bien surpris si parmi les chimistes qui me font l'honneur de m'couter, il en est qui n'aient pas pntr le mystre de la description que je viens d'exposer en l'abrgeant beaucoup. Appelez Plomb ce que Riple nomme azoque ou et toute l'nigme se Mercure des Philosophes, prend du plomb et le calcine ; le mtal s'oxyde et passe l'tat de massicot; voil le Lion vert. Il continue la calcination ; le massicot se suroxyde et se change en minium ; c'est le en contact avec rouge. Il met ce minium acide des raisins, c'est--dire avec le Yesprit vinaigre ; l'acide actique dissout l'oxyde de plomb Lion La liqueur vapore ressemble de la gomme ; ce n'est autre chose que de l'actate de plomb. La distillation pro de l'eau charge d'acide duits, et particulirement asctique, et d'esprit pyroactique que dans ces de cet actate donne lieu divers dcouvre. Il

i83 temps on a nomm actone, accompagn d'un peu d'huile brune ou rouge. Il reste dans la cornue du plomb trs divis derniers et par d'un gris sombre, couleur consquent rappellent les ombYescymmriennes. que

Ce rsidu jouit de la proprit de prendre feu par l'approche d'un charbon allum, et repasse l'tat de massicot, dont une portion mle avec la liqueur du rcipient se combine peu peu avec que celle-ci renferme et ne tarde pas s'y dissoudre. C'est l le dragon noir qui mord et qui avale sa queue. Distillez de nouveau, puis rectifiez, et vous aurez en dfinitive de l'esprit pyroactique qui est de Veau ardente, et une huile rouge brun, bien connue des personnes qui ont eu l'occasion de s'occuper de ces sortes de distillations, et dont elles ont d voir leur esprit pyroactique brut constamment souill. C'est cette huile, qui forme le Sang humain, et qui a excit principalement l'attention des alchimistes. C'est qu'en effet elle est rouge, et j'ai dj signal l'importance que les alchimistes attribuaient cette couleur. De plus, elle possde la proprit de rduire l'or de ses dissolutions et de le prcipiter l'tat mtallique, comme bien d'autres Riple huiles du reste (i) . avait d'ailleurs purifi l'esprit pyrocl'acide

i. 11 est bien vident que nous laissons Dumas la responsabilit de cette interprtation.

i84
tique, et il a d l'obtenir presque exempt d'oau. Aussi connalt-il bien ses proprits. Aprs tous ces dtails, on ne peut s'cmpchor d'tre frapp do l'attention fallu porter qui plomb, N'cst-il dans l'examen la distillation accompagnent scrupuleuse qu'il a des divers phnomnes de l'actate do

ctique dcouverte l'tude

pour les observer avec tant de prcision. pas bien remarquable que l'esprit pyroade faire remonter la dont on a coutume une poque trs peu recule, et dont vient d'tre reprise dans ces derniers

temps, ait t si bien connu des Alchimistes (i) . Mais si les savants honntes et de bonne foi que les Alchimistes n'taient pas des fats et des ignorants, ils continuent se montrer sceptiques quant la russite de leurs oprations : Le rve des alchimistes, dit M. Berthelot, a dur jusqu' la fin du sicle dernier, et je ne sais s'il ne persiste pas encore dans certains esprits. Certes il n'a jamais exprience positive. faisaient les alchimistes, nous les connaissons toutes et nous les rptons chaque jour dans nos laboratoires ; car ils sont cet gard nos anctres et nos prcurseurs pratiques. Nous op rons les mmes fusions,
i.

consentent

reconnatre

eu pour fondement aucune Les oprations relles que

les mmes

dissolutions,

les mmes asso-

Dumas.

Leons sur la philosophie chimique.

i85 eiations

de minerais, et nous oxcutons en outro et do mtad'autres manipulations une multitude Mais aussi nous savons morphoses qu'ils ignoraient. ne s'accomplit rations. que la transmutation dans le cours d'aucune des mtaux de ces op-

de toute certitude

Jamais un oprateur moderne n'a vu l'tain, le se changer sous ses yeux, en cuivre, le plomb, argent et en or, par l'action du feu exerce sur les les plus divers, comme Zosime et Geber le raliser (i). s'imaginaient ce qu'avance Or contrairement M. Berthelot, des expriences positives, faites devant des tmoins mlanges de foi, ont dignes parfaitement l'aide de la pierre dmontr qu'il tait possible, de transformer en or un autre philosophale, absolument mtal. A l'appui ques-unes de cette assertion des transmutations nous citerons les plus quelclbres

pour plus de opres par des adeptes, renvoyant dtails l'ouvrage de M. Figuier : i. Transmutation opre par Van Helmont, de Vilvorde prs de en 1618, dans son laboratoire Bruxelles. cure tion. Cette poudre
I. Berthelot.

Il transforma

en or huit onces de merde poudre de projec-

au moyen

d'un quart

lui avait t remise


de l'alchimie.

par un adepte

Les origines

i86

;qui tait dsireux de convaincre de l'existence de la Pierre le savant le plus illustre de son pays. . 2, Transmutation opre en 1666 par Jean connu sous le nom d'HelvFrdric Schweitzer, tius, mdecin du prince d'Orange. Tous les orfvres de La Haye, ainsi que Povelius, essayeur gnral des monnaies en Hollande, la puret de l'or ainsi obtenu. apprcirent Spinosa, d'entretenir qui avait eu occasion de voir cet or et tous les tmoins de l'opration dclare convaincu de l'existence de

qu'il est parfaitement la Pierre Philosophale. , 3. En 1621 un

adepte inconnu , opre une Helmstadt devant Martini, transmutation professeur de philosophie, qui tait un adversaire des alchimistes. 4. Transmutation sence de Ferdinand de Rutz. La poudre avait t fournie par Richthausen, qui la tenait d'un nomm Labujardire qui tait attach la personne gneur de Bohme. En cette circonstance obtenu une mdaille du comte de Schlick, seiopre, en . 1648, en prIII et par les soins du comte

il fut frapp avec l'or ainsi qui en 1797 tait encore la

trsorerie de Vienne. 5. Richthausen ayant reu une certaine quantit de poudre put en donner un peu Ferdinand III, et ce prince ayant opr, Prague, en

i8;

65o, une seconde projection, fit frapper une deuxime mdaille qui tait conserve au chteau d*Ambras, dansleTyrol. 6. Enfin, en i658, Richthausen fit excuter une projection toute aussi concluante par l'Electeur de Mayence. Transmutation opre en i?o5, par Pay*). ktill en prsence du gnral Hamilton, de l'avocat Fehman, du chimiste Hierne et de plusieurs autres tmoins. L'or obtenu fut employ la frappe d'une mdaille eommmorative. Nous pourrions videmment en citer bien d'autres, mais pour qu'on ne puisse nous accuser de remanier l'histoire par complaisance pour les Alchimistes, nous prfrons renvoyer le lecteur aux documents recueillis par un adversaire de l'alchimie. Nul doute que s'il les examine avec bonne foi il parvienne acqurir une opinion diamtralement oppose celle de M. Figuier. Pour terminer nous ferons simplement observer qu'au cours de ces transmutations le prparateur ou le propritaire de la poudre de projection a toujours t absent, et que les rcipients et les produits, creusets et mtaux, n'ont jamais t fournis par lui. D'ailleurs, et nous ne saurions trop le rpter, qu'on veuille bien consulter consciencieusement l'ouvrage que M. Figuier crivit pour dmontrer que la Pierre Philosophale n'a jamais donn de

i88 preuves de son existence, relats vont rencontre auteur, et

et l'on verra que les faits des conclusions d cet

tmoignent. que des transmutations indiscutables ont t authentiques et parfaitement obtenues. Ceci pos, on peut s'tonner, avec M..Berthelot, qu' notre poque, malgr les recherchs innom-

on. qui s'effectuent dans les laboratoires, n'ait jamais russi constater la transmutation en un autre. d'un corps et sa transformation brables O r, quoi1 qu'en dise le savant auteur des Origines de VAlchimie, cela tient ce que le travail des Alchimistes ne ressemble pas celui de nos chimistes modernes. Prises en dtail, les oprations sont videmment sion, l'ordre constituent vritablement travail alchimique. tre, en car ici le hasard saurait Par'une comparables suivant lequel la ; mais leur succeselles s'enchanent, caractristique du

voie dtourne, qui ne aucun cas, celle du Grand CEuvre, ne saurait intervenir, les chimistes par de simples concidences, par le

peuvent obtenir concours d'oprations effectues dans un autre but, de vritables transmutations, mais, en raison de leur infimit, ces rsultats leur chappent ncessairement. La nature n'opre qu'avec une trs grande lenteur, et si l'Art ne vient pas son secours, mais un Art clair, qui a su pntrer ses voies et saisir

-i89

qu'elle, s das un

les rsultats le moyen de les perfectionner, dtermine sont presque insensibles. Dans ces conditions cercle vicieux. le chimiste tourne

opration part, le rsultat opration de fois.

Il ne songe pas renouveler une dont le rsultat lui chappe, et, d'autre ne' saurait

augmenter si la mme n'est pas renouvele un grand nombre

Seule, une transmutation opre par l poudre indiscutables et de projection dans des conditions constituer devant des tmoins comptents pourrait une opration dcisive et fournir une dmonstramais quel tion clatante de la ralit de l'alchimie, est l'heureux possesseur du secret qui consentirait sur lui. ainsi aie divulguer et attirer l'attention en dont on entoure, Et encore le scepticisme le phnomne ds dehors de toute interprtation, tables tournantes, phnomne qu'il est pourtant si ont facile de constater ; l'incrdulit avec laquelle t accueillis les rsultats des travaux de M.Crookes sur les apparitions vient d'atteindre M. Moissan mdianimiques les expriences ; le doute ralises qui par des dia-

relativement

la fabrication du carbone

temprature leve ; ne dmontrent-ils pas que certaines expriences quel que soit lo soin avec lequel on y dont on procde, quels que soient ls tmoignages mants et la cristallisation les entoure, parce qu'elles rantes. sont voues un accueil malveillant ont le tort de choquer les ides cou-

II
LES FORMES OPRATIVES

(Solve

Coagula)

que toute la pratique de l'art alchimique consiste dissoudre et coaguler les corps suivant certaines rgles. Il est certain Car notre magistre, que parfaitement dit Basile Valentin, n'est congeler; dissoudre le corps et

que ce qui est dessus le corsoit invisible, et fais derechef que ce qui est porel incorporel, dessous soit dessus, l'invisible rendu visible et l'incorporel corporel . La rarfaction et la tour, le Prsident truments au moyen desquels la nature change les corps, en esprits et les esprits en corps ; c'est par i. Basile Valentin. Les douze clefs de philosophie, Paris,
1659.

congeler l'esprit (i). Fais, ajoute-t-il ailleurs, soit dessous, que le visible

condensation, dit, son d'Espagnet, sont les deux ins-

cette voie

19* que les lments 1

galement corporels en spirituels et que rciproque- < se transforment ment les spirituels redeviennent corporels (i). Mais les alchimistes sont unanimes dclarer que leur phiques conclu d'une manire et leur dissolution coagulation philosone sont pas celles du vulgaire el on en a

gnrale que les oprations par lesquelles on devait dissoudre ou coaguler un mixte n'taient pas d'ordre physique. Des occultistes modernes pris qu'il suffisait les mixtes pour tre en possession du secret des philosophes, mais ils ont laiss entendre que les oprations par lesquelles on pouvait y arriver difdes manipulations fraient compltement a qu'on coutume d'appliquer la matire. Cet agent magique, dit Eliphas Lvi, que les anciens philosophes hermtiques ont dguis sous le nom de matire premire, dtermine les formes de la substance modifiable et l'on peut rellement arriver mtalpar son moyen la transmutation lique et la mdecine universelle (2). Plus loin le mme auteur ajoute : En sorte que le grand oeuvre est quelque chose de plus qu'une opration chimique : c'est une vritable cration ont parfaitement comde savoir dissoudre et coaguler

1. Enchiridion physicoe restitutoe. Colon. Allobrog. 1673, p. 154, Q. Eliphas Lvi. Dogme et rituel de la Haute Magie.
Paris, 1861.

192

du verbe humain initi la puissance duVerbe.de Dieu mme. II.considre ainsi l'accomplissement du Grand OEuvre comme une ralisation d'ordre magique et par ce fait supprime VAlchimie proprement dite, telle, du moins, que l'avaient comprise les anciens. L'abb Lacuria, dans les Harmonies de Vtre, au cours d'une tude trs intressante de trois fluides, met sous une formeplus philosophique uneopinion analogue : Ds que Dieu eut cr cette matire il s'en servit comme d'un instrument pour fconder la matire ngative, et de mme que l'union, diffrents degrs, de l'ide de l'tre et de celle du non tre, a enfant les types de toutes les cratures, de mme l'union a diffrents degrs, de la matire positive et de la matire ngative, a enfant toutes les formes matrielles. Toutes les qualits d'apparence positive qui sont dans la matire doivent venir de ces trois fluides, c'est donc eux qu'il faut attribuer l'attraction, le mouvement, l'affinit, la couleur, la beaut, la vie physique et la fcondit. Si l'homme tait entirement matre de ces trois fluides, s'il connaissait tous leurs secrets, il pourrait refaire la nature son gr. C'est en cela que consiste le problme del pierre philosophalc quo cherchent depuis si longtemps les philosophes hermtiques, et ce n'est pas sans raison qu'ils l'ont appel le Grand OEuvre. OEuvre gigantesque en effet ! puissance formidable que Dieu, dans sa

193

sagesse et sa justice, ne peut laisser tomber entra des mains qui peuvent faire le mal, et que Thomme ne retrouvera quedans le Paradis terres-; tre ; il faut donc avant tout le ramener sur la terre, c'est le premier pas faire pour la solution du grand problme . Pour ces deux crivains le pouvoir d'oprer la transmutation des corps ne saurait appartenir qu' un homme rgnr, un vritable adepte, mis par le fait de son volution morale et intellec-, tuelle en possession d'une grande puissance tion. Evidemment d'ac-

on peut par cette voie parvenir mais on no plus rapidement et plus parfaitement, fait plus de l'Alchimie et c'est un tort que de vouloir nier la possibilit d'une ralisation cffcctuo purement en mode physique dans les limites fixes parles alchimistes. Ces derniers avaient une autre conception de leur art, et les moyens par lesquels ils prtendaient l'exercer n'taient pas subordonns la spiritualit de l'oprateur. S'il en tait ainsi, l'on ne saisirait pas la raison, des allgories et des symboles qui voilent leurs enseignements et enfin l'on ne s'expliquerait pi. :s le mystre qu'ils font de leurs oprations et lo secret qu'ils gardent l'gard de leur matire. Enfin eux-mmes ont pris soin de nous mettre en garde et nous ont avertis qu'il ie faut pas recheri3 .

194 cher la premire matire ou matire loighe, mais la second matire ou proche matfe des mixtes. C'est sur les Principes, disent-ils, qu'il faut oprer et non sur les Elments parce que ces derniers chappent nos'ss et qu'ils sont imperceptibles. Il appartient Dieu seul de sparer les Elments du Chaos et la seule Nature de former ve les Elments ces principes dont elle compose ls mixtes, car il n'est pas au pouvoir de l'Art de iir les Elments lmentants,mais seulement les Elments lments, c'est--dire ceux qui se retrouvent dans le mlange et qui par leur composition passent en des Principes plus prochains qui sont les vritables parties constituantes du mixte. Ils ont fix ainsi les limites dans lesquelles il convient d'exercer leur Art, et dtermin trs exactement le mode suivant lequel il faut effectuer leurs oprations. Mais ainsi qu'ils le dclarent la dissolution et la coagulation philosophiques ne sont pas,celles du vulgaire, et ils dsignent ainsi des oprations qui ont pour but de modifier plus profondment l'tat des corps. La dissolution provoque un retour un tat primitif antrieur-aux formes mtalliques et minrales ; la coagulation, au contraire, dtermine la rapparition de ces dernires. ; La solution ou calcination philosophique, dtermine un changement do forme. Elle augmente

i95

radicale et diminue les suprfluits.Elle l'humidit ouvre les corps et les dispose donner leur substance. Ils deviennent ainsi une certaine chose qu'ils taient avant leur coagulation. Nous substance ne connatre cette premire pouvons que sous la forme d'esprit ou de vapeur

vitriolique. La perfection

tre des mixtes, de ce premier dont nous avons, parl longuement dans le chapitre prcdent, est en raison inverse de la perfection du minral ou du mtal qu'il compose. Au point de chez les mtaux il est plus minent comme l'antimoine, que chez les mtaux imparfaits, parfaits comme l'or et l'argent. Dans ce dernier cas, vue pratique en effet, il est profondment li des liens de la coagulation. gel et troitement

tre des Nous ferons observer que ce premier et mixtes est le vritable Mercure Philosophique, chanque son principal caractre est de pouvoir ger en sa nature la substance des autres mtaux en matire les rduisant leur tour en leur premire et en leur premier tre. C'est pour cette raison que les alchimistes ont dclar que leur dissolvant et leur matire taient une seule et unique chose. Mais ce premier tre des mixtes, vaporem et exhalationem qualifiait sale-mercurialem (i), que Kircher

sulphureo et qui est la proche matire

v i. Kircher. Mandas subkrraneus. Amsterdam, 1768.

196 ds mtaux et des minraux, appartient rellement au mond sensible, et les procds par lesquels il estpossible soit de l'obtenir, soit de l'laborer> sont , uniquement des procds physiques. C'est par l'enchanement de ses oprations, du Dissolvant philosophique}que par l'emploi caractrise la pratique alchimique (1). Ainsi que nous l'avons fait observer, et se

tions effectues par les Philosophes cutespar les chimistes, sont parfaitement compaen soit absolument rables, bien que l'interprtation

les opraet celles x-

diffrente, tant que reste atteindre ce point neutre o la matire acquiert son minimum de dtermination et o elle chappe presque compltement aux recherches.

A ce propos il est peut-tre utile de faire remarquer que les chimistes ont entrevu ce, phnomne et observ qu'en certains cas leurs corps simples aux ractions qui les caractrisent ; chappaient mais ils se sont borns formuler quelques exceptions et ont nglig de tirer prenant. D'une manire parti de ce fait sur-

aux gnrale et pralablement oprations qui concernent la gnration del teinture et sa multiplication, les alchimistes se sont efforcs de raliser la solution physique des corps i. Cette thseest longuement dveloppe dans le Diction* nire Mylho-Hermtlqu de Pernely (Paris, 1768) et nous renvoyons le lecteur a ce trs intressant ouvrage.

et ont observ que l'tat d'quilibre ainsi obtenu d'un pouvait tre rompu soit par production dpart gazeux, soit, au contraire, par formation d'un prcipit. ces phnomnes extrieurs Ils. interprtaient suivant leur conception de la nature des corps et tablissaient leur liaison avec des modifications importantes du rapport existant entre les parties constituantes du mixte. - C'est pour cette raison qu'Helvtius, disciple de -Paracelse, attache tant d'importance l'tude des dissolvants et des prcipitants qu'il divise en Sulphureux, Mercuriels et Salins, et s'attarde si Ion** guement la description et l'explication des ractions qu'il fournissent soit par voie humide, soit par voie sche. Il est trs curieux de constater qu' une poque la Chimie officielle adopta le mme critrium pour prvoir les combinaisons qui devaient prendre naissance au sein d'un dissolvant. En 1799 Berthollet prsentait l'Institut d'Egypte * un mmoire : Recherches sur les lois de l'afllnit , dans lequel il faisait connatre l'influence que peuvent exercer sur les ractions chimiques les qualit physiques des corps sur lesquels on opre, et les lois, qui furent la consquence de sa dcouverte, ont t conserves jusqu' l'poque, encore rcente, o furent adopts les nouveaux principes de thermo-chimie.

198

un chimiste distingu, M. Louis Dans l'intervalle Luc)(as, qui avait su pntrer la pense des Philoa ralis, dans un sens plus sophes Hermtistes, une application de leurs ides la alchimique, et la mdecine. C'est peut-tre la partie la plus intressante de son oeuvre et en raison de son importance dans le sujet qui nous occupe, en raison aussi de ce qu'elle est passe presque inaperue nous nous faisons un devoir de la signaler l'attention Cependant, bergy semble du lecteur moderne, M. Strindavoir apprci leur juste valeur Il dclare que dissoudre opratives. et que prcipiter est synomais il est ncessaire d'ajou(i). un chercheur chimie

ces formes veut dire dcomposer

nyme do reconstituer, ter que pour obtenir une transformation relle et une vritable transmutation, il est indispensable ainsi que le faisait observer Crookes, d'obtenir, une dcomposition plus profonde que celle fournie par les procds ordinaires. Autrement on ne sort pas du domaine del le mme sort qu' ce pauvre Agrippa qui avouait navement que le poids de l'or qu'il avait obtenu n'avait jamais dpass celui de l'or dont il avait extrait l'esprit. chimie et il vous choit

i. Cf. Louis Lucas. La Mdecine nouvelle. Paris, 1862,


La Chimie nouvelle Paris, 1854.

III
LA MATIRE DE L'OEUF

C'est avec juste raison que l'on a compar le processus de l'CEuvre au processus de la gnration tel que nous l'observons dans le rgne vgtal et dans le rgne animal ; mais l'on a gnralement omis de faire une distinction importante, savoir que le produit tait minemment suprieur ses parents, et que, suivant l'expression des alchimistes, le fils tait beaucoup plus noble que son pre. Aucun procs ne peut exister et durer, dit Monteregio, sans une antithse qualitative, et dans le sujet que nous tudions, les termes de cette antithse, qu'on les appelle le Soufre et le Mercure, le Roi et la Reine, le mle et la femelle, reprsentent philosophiquement le principe formel et le principe matriel que nous avons dj tudis. Deux corps : le Soleil et la Lune, prpars selon la rgle suffisent pour parfaire l'OEuvre, et celui-ci

aoo la naturo qu'accomplit pure gnration avec le secours de l'art et dans laquelle intervient un accouplement du mle et de la femelle d'o s'enest une gendre un produit grandement plus noble que ses parents. H$c enim nuera gencratio est, qure per naturain fit arte ministrante, in qua maris et foemina? undo proies parentibus longe copula intercedit, nobilior educitur . qui met une semence active et formatrice ; la Lune est la femelle, la mre, qui reoit dans son sein la semence du mle et Le Soleil est le mle qui la nourrit de son menstruo. Nous examinerons plus tard ce qu'il faut entendre exactement de ce mle et de cette femelle, ds maintenant, que ce qui a rapport n'envisageant, ce qui est relatif la matire leur conjonction, dans l'oeuf pour hermaphrodite que l'on introduit qu'elle y subisse la coction philosophique qui de puissance doit la conduire acte. - Les noms que nous citions no sont pas les seuls aux deux termes de que les alchimistes attribuent notre antithse, et pour faciliter les recherches du lecteur nous donnerons d'aprs le Cosmopolite une des principaux liste complmentaire (i) : Le volatil. L'argent vif. Le fixe. Lesouphr.

i. Cosmopolite. Trait dit Sel, Paris, 1669, p. 25.

aoi Le suprieur. L'eau, La femme. La Reino. La femme blanche. La soeur. Beya, Le souphre Le vautour. Le vif. L'Ame ou l'esprit. La queue du dragon Le ciel. du Novum volatil.

L'infrieur, La terre. L'homme. Le roi. Le serviteur Le frre, Gabric. Le souphre fixe. Le crapaud. Le mort. Le corps. La tte du dragon. La terre. lumen chemicum appelle ces mercurielles oii certains laquelle rouge.

L'auteur deux

parties les deux substances le double mercure du Trvisan et ces termes autorisent nous une alchimistes errone que interprtation n'ont pas su viter et contre

le lecteur. prmunir Il n'existe pas, en effet, comme on pourrait le croire, deux sortes de mercure, mais dans le merchoses, on trouve un

voulons

cure, comme dans toutes Soufre inn et un Mercure. Ce Soufre matriel l'lment inn mercuriel

prexiste mme dans l'lment de l'oeuvre lorsqu'on le runit

formel, et c'est ce qui a fait dire aux alchimistes, sous une forme image, que l'on poula vierge aile un second mle vait conjoindre

aoa

sans craindre qu'il se commette un adultro (i). Ds que les deux principes sont runis, diverses images servent fixer l'activit qui se manifeste dans l'oeuf, mais le symbole le plus expressif est videmment celui do l'Ouroboros ou du dragon dont la tte, ou le Soufre, dvore la queue, qui est le Mercure (a).. Nous empruntons l'ouvrage de M. Rerthelot sur les alchimistes grecs (3) le fragment d'un texte qui commente, trs exactement ce symbole: Voici le mystre : Le serpent ouroboros (mordant sa queue), c'est la composition qui dans son ensemble est dvore et fondue, dissoute et translormepar la fermentation. Elle devient'd'un vert fonc et la couleur d'or en drive. C'est d'elle que drive le rouge appel couleur de cinabre ; c'est le cinabre des philosophes. a. Son ventre et son dos sont couleur de safran; sa tte est d'un vert fonc; ses quatre

i. Lo mercure est aussi compar la Vnus hermaphrodite. 2. Nous verrons dans la suite que si on embrasse la fois le contenu et le contenant, la matire et le vase qui la renferme, il est plus traditionnel de comparer cet ensemble un oeuf , et de considrer la coction comme uno opration, analogue l'incubation. ; 3. Berthelot; Collection des anciens alchimistes Grecs.

ao3 pieds constituent la ttrasomie (i) ; ses trois oreilles sont les trois vapeurs sublimes, 3. L'Un fournit l'Autre son sang; et l'Un engendre l'Autre. La nature rjouit la nature ; la nature charme la nature ; et cela non pas pour telle (nature) oppose telle autre, mais pour une seule et mme nature (procdant), d'elle-mme par le procd effort. 4. Or (chimique), avec peine et grand ton pas sans (de

toi, mon ami trs cher, applique sur ces matires et tu ne tomberas intelligence dans l'erreur; mais travaille srieusement et ngligence jusqu' ce que tu aies vu le terme

ta recherche). 5. Un serpent est tendu, gardant ce temple (et) celui qui l'a dompt ; commence par le sacrifier, puis corche-le, et aprs avoir pris sa chair jusqu'aux os, fais en un marchepied l'entre du temple; monte dessus et tu trouveras l'objet cherch. Car le prtre, d'abord homme de cuivre, a chang de couleur et de nature et il est devenu un homme d'argent ; peu do jours aprs, si tu veux, tu le trouveras chang en un homme d'or. L'addition d'un soufre d'or ou d'argent au mer1. M. Berthelot fait remarquer qu'il faut entendre par l : les quatre mtaux imparfaits plomb, cuivre, tain, fer exprims par un seul mot . En cela il commet une grave erreur car le mot Ttrasomie dsigne les quatre lments.

ao4

euro philosophique n'est pas indispensable car ce soufre inn, dont nous avons signal la prsence, sufiU provoquer la fermentation alchimique, et ainsi s'explique ce passage de Sendivogius : Notre argent vif a une vertu et une force si efficaces que do soi il suffit assez, et pour toi et pour lui, c'est* -dire que tu n'as besoin que de lui seul, sans aucune addition de chose trangre, vu que par la seule dcoction naturelle, il se dissout et se congle lui-mme, Mais en ajoutant un soufre bien digeste et bien mr on abrge le temps de l'opration. C'est au Trvisan qu'il faut attribuer cette innovation qui consiste animer l'argent vif par addition d'une pierre igne. Pernety est trs explicite ce sujet : Pantalon prtend que le Trvisan est le premier des philosophes qui ait introduit le Mercure anim dans, le Grand OEuvre ; que d'Espagnet, Philalthe l'ont imit et que tous les philosophes modernes y ont applaudi (i). C'est le Mercure des .Sages anim du soufre mtallique par le moyen rapport dans la Philosophie des mtaux du Trvisan, dans l'endroit o il

i. Pernly. 1558.

Dictionnaire

Mytho-Hermtique.

Paris,

ao5 parle de la fontaine dans laquelle il vit dissoudre son livret d'or comme glace dans eau chaude (i) .
i. A ce propos nous recommandons la lecture du Trait de la nature de l'OEuf des Philosophes do Bernard, comte de Trves (in-8 Paris, 1659),

IV
LE SOUFRE

Ce m Aie, qui conjoint sa femelle constitue la matire que l'on place dans l'oeuf alchimique, est dsign comme nous l'avons vu sous les noms de Roi, de Soleil, de Soufre, etc... qui dterminent plutt sa fonction dans la matire que sa nature vritable. D'autre parties alchimistes numrehf diffrents ferments ou diffrents mles qui semblent collaborer l'accomplissement de l'oeuvre et qu'il est possible de prparer au moyen des mtaux parfaits. Corpora perfecta, dit d'Espagnet, semin perfection proedita sunt ; sub duro itaque perfectorum mctallorum cortice lalet perfectum semen, quod qui novit resolutibne philosophica eruere, regiam viam ingressus est (i). Tout ceci a beaucoup contribu crer une sorte de confusion dans l'esprit de ceux qui se proposaient d'tudier l'alchimie et de marcher sur les traces des anciens philosophes. Mais il convient d'observer que dans la prpai. Arcanum HermeticoephilosOpheopus. Cohn. Allobrog.j
1673, p. 10.

307

ration do la pierre philosophale on distingue l'OEuvre au rouge et l'OEuvre au blanc. Dans le premier, qui a pour but de fabriquer uno poudre do projection susceptible de transformer en or les mtaux imparfaits* on so sert d'un ferment rougo qui est extrait de l'Or ou du Soleil, Dans le second, au contraire, qui doit fournir le moyen de transformer en argent les mmes mtaux, on emploie un ferment blanc qui provient de l'Argent ou de la Lune (i). C'est pourquoi les alchimistes ont pris soin de nous avertir que lorsqu'ils emploient dans leur OEuvr le Soleil et la Lune, ce n'est pas la Lune du vulgaire qui, lorsqu'elle intervient dans l'OEuvre, remplit elle aussi l'office de mle :' Lima? nomine Lunam vulgarem philosophi non intelligunt qui etiam in opre suo masculus est, et in copulatione mascuii partes agit (a). ; Albert Poisson avait trs judicieusement'remarqu que dans l'OEuvre, l'Or, l'Argent et le Mercure intervenaient, mais il s'tait mpris sur le rle qu'il convient d'attribuer chacun d'eux. A la suite de ses recherches il avait conclu que l'Or devait fournir le principe mle (Soufre), et que
L'Amliorai. Voir ce sujet Turba philosophoruni. tion des destines. Ch. IX etX. . .a, D'Espagnet. Arcanum Hermeticoe philosophise opiis. Colon. AUobrog., 1673, p. 12 et i3.

ap8

l'argent devait donner le principe femelle (mer* cure), or, nous voyons qu'il ne saurait y avoir aucun malentendu ce sujet (i). Les passages indiquant l'Or, l'Argent et le Mer* cure comme- matire sont innombrables , dit Poisson et il s'appuie sur les suivants : La matire dont est extraite la mdecine souveraine des philosophes est tant seulement Or trs pur et argent trs fin et notre vif argent, (Bernard le Trvisan, La parole dlaisse), L'Or, l'Argent et le Mercure constituent la matire de'la,pierre, aprs qu'ils ont t prpars selon l'art. (Libavius Paraphrasis Arnaldi), Mais je te dis, travaille avec le mercure et ses semblables, tu n'y ajouteras surtout rien d'tranger; sache cependant que l'or et l'argent ne sont pas trangers au mercure. Saint Thomas d'Aquin (Secrets d? alchimie). Mais ces trois mtaux ne constituaient que la matire loigne del pierre, la matire prochaine c'est le Soufre, le Mercure et le Sel qui en sont tirs. De l'Or on tire le Soufre, de l'Argent le Mercure et du vif argent vulgaire le Sel (a) . En cette circonstance M. Figuier, qui avait une
i. Albert Poisson. Thories et symboles des alchimistes. 2. Dans l'argent seulement (qu'il soit mtalliquement fix ou embryonn volatil) se trouve 1'argentitifirgenteits), de mme que dans l'or seulement est Yaurit (aureitas; H. Kunrath. Du chaos Hylalique. Francfort, 1708.

aoo

connaissance assez approfondie des toxtes alchimiques,est au contraire denotre avis : Mais quelles sont les deux substances qui peuvent jouer le rle utile de semence mtallique? Selon la plupart des auteurs, ces deux substances sont : l'or ordinaire qui constitue la semence mle, et le mercure des philosophes, que l'on nomme aussi le premier agent et qui reprsente la semence femelle (i). D'ailleurs et pour terminer, n'est-il pas manifeste, par ce passage du discours d'Isis son fils Ilorus, que ds la plus haute antiquit telle tait bien la pense des Alchimistes : De mme que le bl engendre le bl et que l'homme sme l'homme ; de mme aussi l'or sert la moisson de l'or et gnralement le semblable celle de son semblable (a). Au sujet de l'art et de la manire de prparer la pierre des philosophes Le Cosmopolite fait observer que la teinture des philosophes n'est autre chose que l'or extrmement digeste, c'est--dire rduit et amen une suprme digestion . L'or, dit-il, est comme la plante il a besoin de mrir pour produire sa semence et cette maturit est vraiment ce qui diffrencie l'or du vulgaire d celui des Philosophes. Nous pouvons ainsi entendre la recommandai. Figuier, Histoire de VAlchimie. 2. Berthelot. Collection des anciens alchimistes

grecs.

ao quo nous font les auteurs Hcrmtistcs cl comprendre en quel sens il convient de ne pas employer les mtaux du vulgaire qui sont morts ayant abandonn leur forme vgtative (i). Les ferments respectifs de l'oeuvre au rouge et de l'oeuvre au blanc sont donc bien de l'or et do l'argent, mais aprs qu'ils ont subi une prparation spciale que nous allons examiner. Il existe, dit le Cosmopolite, un mlai u ii a la puissance de consommer les autres, vil M est presque leur eau et presque leur mre : une seule chose, l'humide radical du Soleil et do la Lune lui rsiste et s'en trouve amlior ; il s'appelle Chalybs. Si l'Or s'accouple onze fois avec lui il jette sa semence et est dbilit jusqu' la mort ; Chalybs conoit alors et engendre un fils plus clatant que son pre ; dans la suite lorsque la "semence de celui qui est n est plac dans sa matrice, il la purge et la rend mille fois plus apte enfanter des fruits excellents (2) .
1, Il existe plusieurs recueils, qui renferment un grand nombre do traits d'alchimie et qui, pour cette raison se prtent admirablement une tude comparative des diverses opinions mises par nos Philosophes, Nommment Turba Philosophorum-, que nous citerons dans la suite,, et Musoeum Hrmeticum reformalum etamplificatum.ctc.contincns tractatus chimicos XXI pnestantistimos. Francofurti et Lipsioe, 17^9. 2. Cosmopolite ou nouvelle lumire chymique. Paris, 1669. De la nature en gnral.

tien

an

Il ostatsez difficile d'exposer plus clairement les oprations prliminaires qui ont pour but d'extraire cette semonce de l'or qui constituera le principe malo de la matire de l'oeuvre, mais pour bien comprendre quelle est la marche suivre, il est ncessaire de laisser derrire soi les opinions prconues qu'on pourrait avoir ce sujet. On considre qu'il faut commencer par une purification minutieuse des mtaux parfaits, purification qui s'opre par l'antimoine pour l'or et par le plomb pour l'argent. Que la couronne du Roi soit d'or trs pur, dit Basile Valcntin (i), et qu'on lui joigne sa chaste pouse : Si donc tu veux oprer en nos matires, prends un loup affam et ravissant, sujet cause de l'tymologie de son nom au guerrier Mars, mais de race tenant do Saturne, comme tant son fils. L'on le trouve dans les valles et montagnes toujours mourant de faim : jette lui le corps du roi, afin qu'il s'en sole ; aprs qu'il l'aura mang jette-le dans un grand feu pour y tre du tout consomm, et le Roi sera dlivr : Aprs que tu auras fait cela trois fois, le Lyon aura du tout surmont le Loup, et le Loup ne pourra plus rien consumer

Basile Yalentin. Les douze clefs de philosophie. Paris, 1609, P* 54 et 55. Voir galement VAtalanle de Michel Maer.

i.

aia du Roi, et notre matire sera prpare et prte commencer l'oeuvre . Dans la coupellation do l'or par le sulfure d'antimoine on fond ensemble ces deux corps. La masse en fusion se spare en deux couches : la suprieure renferme les mtaux trangers sous forme de sulfures et l'infrieure contient l'or et le rgulo d'antimoine. Aprs avoir rpt cette opration un certain nombre de fois il suffit de, soumettre l'or un grillage modr pour brler l'antimoine. Il faut viter de chauffer trop fort, dit M. Berthelot, de crainte de volatiliser Vor. L'antimoine est le loup dvorant des mtaux, le bain du roi et du soleil et la purification de l'or s'opre par lui, comme celle de l'argent s'effectue par le plonb dont le symbole est le crapaud. Qu'on mette, dit Michel Maer, un froid crapaud sur le sein d'une femme (l'argent) afin qu'il tte 'comme un petit enfant, qu'il grossisse mesure que les mamelles se vident et la femme perdra la vie, c'est ainsi qiie tu obtiendras un puissant remde vainqueur de tout poison et de toute maladie (i). Les alchimistes n'expliquent pas toujours avec clart quelle est la partie qu'il convient de conseri. Michel Maer. Atalante, 1618. Dans Basile Valentin le symbole du plomb est le vieillard Saturne, arm de sa faux. Cf. la premiWclef de cet Alchimiste.

ai3

ver la fin d'une opration et quelle est celle qui doit-tre rejete. Suivant les circonstances et suivant le but qu'on se propose, les choses possdent de la valeur ou en sont dpourvues. C'est ainsi que nos auteurs manifestent frquemment du ddain pour l'or et l'argent du vulgaire, alors que leur objectif est do s'en procurer. Il faut donc procder un choix judicieux et viter d'abandonner la proie pour l'ombre (i). Indpendamment del purification prliminaire, le mtal qui est appel fournir le Soufre doit tre soumis un traitement particulier qui prcde la conjonction. Ce traitement tant subordonn celui qui procure le mercure, lorsqu'il doit-tre extrait du vifargent vulgaire, nous n'en parlerons qu'aprs avoir expos ce qui a trait au deuxime principe de l'OEuvre.
i. Nam inspicite mercurium, sulphur vivum et crudum, et antimonium ciudum, ita ut ex fodims aflerunlur, hoc est, dum vivunt... Paracelse. Opra omnia. Genve, i658. De morte rerum, p. 92. Les alchimistes donnaient le nom de rgule d'antimoine l'antimoine; quant aux scories qui se formaient lors de l'extraction de ce dernier elles servaient prparer le soufre dor d'antimoine. Stuartet De Chevalier. Discours Voy.l-dessus:Sabine etc.,T, I, pp. 140, 141, et T. II, p. aao et philosophiques, suiv.

V LE MERCURE

Je vous tclare,dit le Cosmopolite, qu'il faut trouver une chose cache dont on extrait, par un merveilleux artifice, cette humidit qui, sans viobruit, dissout l'Or aussi naturellement et aussi doucement que l'eau chaude dissout lence et sans et liqufie ja glace. Si vous l'avez dcouverte autres mtaux Le dissolvant . vous tes en possession de la chose dont la nature produit l'Or et les et la substance priphilosophique successives mordiale, qui par des actualisations forme tous les mtaux, sont donc une seule et unique chose, et ceci explique beaucoup de passages,obscurs de nos livres o sont identifis le sujet et l'agent qu'il est ncessaire d'employer. A ce point de vue notre mercure philosophique est un moyen et une fin (i), car il sert dans notre
i. Maintenant on demandera o doit-on semer naturoartificiellement l'argent ou l'or pour qu'ils naissent de de nouveau et'renaissent, s'augmentent fructueusement, s'amliorent et se multiplient trs utilement suivant leur forme. A cela les Philosophes rpondent unanimement : Les mtaux ne se multiplient pas s'ils ne sont rduits en la matiro premire . Et les mtaux ne sont rduits

2l5 oeuvre librer

le ferment mle des compltement en mme temps qu'il cons-. liens de la coagulation, titue par lui-mme ce vase del nature, cette mre des mtaux en qui et par qui s'effectue la parturides corps, qui s'opre par l'intervention du dissolvant, s'appelle souvent rduction en mercure ; mais cette locution exprime leur retour un tat antrieur toute coagulation, et non, comme on pourrait le croire, leur transformation totale en Mercure des Sages . le C'est en ce sens qu'il convient d'interprter passage suivant ribus metallicis de Paracclse : Extrahere corponihil aliud est quam mercurium tion hermtique. Cette solution

reduccre ipsorum ipsa resolvere seu in primam hoc est, mercurium currentcm, qualis materiam, scilicet erat in centro terne, ante metallorum gcnerationem, vapor scilicet humidus et viscosus, continens in sese itwisibiliter Mercurium et SuU phur naturoe (i). Le mot Mercure, qualificatif alchimistes un

souvent un qu'accompagne quelconque, prend dans la bouche des certain nombre de significations

de la preen la premire matire que par l'intervention mire matire, c'est--dire du Mercure Universel qui est lfe premier n (primogenitus) du Monde . H. Kunrath. Du chaos hylalique, i. Paracelse. Opra omnia, Genve, 1658. Ratio extrahendi ex omnibus mctallis mercurium Paracelsica.

ai6

qu'il est indispensable de connatre pour ne point tomber chaque pas dans Terreur. io Aprs la prparation du premier degr et la sublimation philosophique on l'appelle mercure sublim. C'est le mercure dissolvant ou le mercure femelle dans toute sa simplicit. Il se prsente alors, disent les philosophes, sous forme d'eau, et Philalthe le dpeint comme tant une eau ou vapeur sche, visqueuse, trs subtile, remplie d'acidits et se dissipant aisment au feu. Il dissout les mtaux par une dissolution naturelle et rduit ainsi leur esprit de puissance en acte ou plus exactement dtermine leur actualisation progressive en supprimant l'obstacle qui l'arrtait. Cette eau est extraite d'une minire dont on a eu grand soin de taire le vritable nom, mais qui en revanche on en a donn une infinit d'autres par le procd que nous indiquions plus haut. Magnsie, Plomb, Chaos, etc., etc. 3 Ds que le mercure simple a t conjoint une seconde matire il prend ic nom de mercure compos ou anim. C'est proprement parler le vritable Mercure des Philosophas, et nous ferons observer, l'appui do ce que nous disions plus haut, que cette opration comporte une rduction (celle de l'or) et une conjonction (celle des deux poux) et manifeste ainsi toutes les vertus et qualits du dissolvant.

ai?

Deinde in proeparatione secunda, dit d'Espaquia gnet, que ab autoribus prima nuncupatur, et in primam omittunt ; Sole jam reincrtidato, primam suam materiam resoluto, hujusmodi mercurius corporum, sive philosophorumpropri dicitur; tune materia vocatur Rebis, Chaos, totus mundus, cui omni operi necessaria insunt, quia illa unicalapidiperficiendo sufficit . A ce degr de l'oeuvre la matire s'appelle Rebis, Laiton, Airain des Sages, Chaos, etc., et les termes abondent, qui symbolisent soit sa composition, soit le mouvement qui postrieurement doit s'y manifester. 3. Enfin certains philosophes appellent mercure leur Elixir parfait et leur mdecine teingeante, mais d'Espagnet fait observer que.c'est improprement, car ce terme doit s'appliquer une chose ayant encore quelque volatilit et non une chose trs fixe comme l'Elixir. Si on considre qu'il y a encore le mercure principe constitutif des corps et le mercure vulgaire ou commun et que la solution philosophique d'un corps est qualifie rduction en mercure, on comprend aisment qu'il puisse natre quelque confusion dans l'esprit de celui qui tudie l'Alchimie et qui n'a pas t prvenu. On objectera que si pour dissoudre un corps et procder l'extraction du mercure qu'il renferme, il est ncessaire de possder dj un dissol-

r-

ai8

on tourne dans un cercle vicieux yant mercuriel, dont il est impossible de sortir. Mais les Philosophes ont pris soin d'avertir qu'il existait, par le monde, une chose, qui se prsente sous plusieurs aspects, suivant la nature des impuet dont, avec rets qui s'y trouvent mlanges, beaucoup de fatigue et de temps, on peut extraire un Mercure trs abondant. Il n'y a que le mercure mtallique qui, par la vertu qu'il possde de fixer la teinture et de se peror ou argent devienne actuellement fectionner, or ou argent en puisparce qu'il tait auparavant sance. dtermine le degr de cette actualisation aux et c'est videmment degr de la coagulation deux extrmes de l'chelle mtallique et minrale Le qu'il faut aller qurir nos matriaux. Toutes choses renferment plus ou moins de

Mercure, mais l'inverse du Soufre, qui atteint sa plus grande perfection dans les mtaux rares comme l'or et l'argent, le mercure possde toute son excellence, toute sa puissance, dans les minraux imparfaits. L'antimoine et les corps de sa nature, mieux dous que l'or et l'argent ce point de vue ne sont pas cependant des minraux dont on puisse avantageusement extraire le mercure (i).
i. Cf. Raymond Lulle. Scrta secrelorum. libritres. um opusculo D. Thomoe quitanis, De esse et essentia mineralium. Colonial, 1692.

plus loin, nous ferons remarquer que les corps dont le mercure est copieux sont en mme temps ceux dont la solution s'obtient facilement. M. Dumas faisait observer Que les corps se combinent de force que leurs proprits sont plus opposes et qu'ils se dissolvent d'autant mieux qu'ils se res-: semblent davantage...... Avez-vous des mtaux dissoudre, dit-il ; pour mtaux ; le mercure, par cela, prenez d'autres le plus souvent Sont-ce exemple, conviendra des corps trs hydrogns, ce sont ordinairement des dissolvants trs hydrogns, que vous devez (i) . Les alchimistes, disions-nous, n'ont jamais prononc le nom de la matire ou des matires dont on peut extraire YEau mre dissolvante. trs Cependant il nous ont fait une description exacte de ses proprits physiques, et si parfois ils se contredisent, cela tient uniquement ce que cette matire premire, au sens industriel, ne se sous le mme aspect. prsente pas invariablement A notre connaissance un certain Armnius n'a pas craint d'crire son nom en toutes lettres, il l'avoue lui-mme, et il est probable qu'un nombre de Philosophes ont d l'imiter.
i. Dumas. Leons sur la philosophie

Avant

d'aller

ses Leons : avec d'autant plus

dans

choisir

certain

chimique. Paris (s.d.)

320

Provenit

aliqua, alicui ; cognoscitur ita, est composita principiis lorum unica tantum

aliquando per se in lucem induta veste proesertiin in locis ubi non habet adhoerere quia res omnis ex tribus : In materia vero nietalexcepta etc. (i) .

veste vei cjus timbra Il est donc admis par Sendivogius, qu'aprs avoir subi une sorte de stagnation dans son procs volu-

sine conjunctionc, ; scilicet sulphure,

tif, elle peut en quelque sorte se maniiester dans son tat le plus primitif et sans mlange de superfluits est susceptible de gnralisation admet mme que 1er- volcans puisque d'Espagnet puissent nous fournir un spcimen de celt masse confuse et informe que les alchimistes s'fospirant de la gense ont appele le Chaos : Ahtiquaj illius massoe confusoe, seu materioe in primoe spcimen aliquod nobis natura rcliquit oqu sicc non madefaciente, qure ex terra? vomirerum cis, aut etiam lacubus scaturiens, multiplici semine proegnans eflluit, tota calorc etiam levissimo ; ex qu cum suo masculo coplat qui intrinseca Elementa eruere et ingeniose separare ac iterum noverit, conjungerc pretiosissimum natura et artis arcanum, imo coelestis Essentia volatilis compendium adeptum se jactet (a). et cette conception

i.

Novum

lumen

chemicum.

De vera

materia.

Colon.

Allobrog.

a. Enchiridion

1673. physicoe restilutoe, p. 34-

prima p.. iQCti3.

metallorum

221

Quoi qu'il en soit, et pour revenir cette chose indispensable nous pouvons affirmer qu'il faut la chercher dans les substances les plus voisines de et en consquence, que l'on la matire primordiale soit au s'inspire, soit de la doctrine alchimique, des enseignements de la chimie et de la gologie modernes (i), dans le voisinage de l'eau les et des mtaux alcalins, mais en distinguant formes d'volution des formes de minralisation. contraire Cependant des textes nombreux nous autorisent dit ou l'un considrer le mercure proprement de ses sels comme la substance dont il faut extraire le principe femelle de l'oeuvre, et il parat assez difficile de concilier cette opinion avec celle que nous venons d'exposer (2). Cette difficult disparat si l'on considre, suivant ce que nous avons dj dit, que le Mercure des Philosophes est simultanment leur dissolvant et leur matire femelle. Pour obtenir le dissolvant il faut ncessairement s'adresser un corps qui puisse le fournir sans d'un agent philosophique. l'intervention Puis, si pour des raisons de temps ou de lieu ce corps est trop rare pour que l'on puisse en extraire la tota-

1. Paracelse, Crookes, Mendelceff, Lothar Meyer, Do Launay, Contejean, etc., etc. a. Cf. TurbaPhilosophorum (Clangor buccinoe. Ch.III. C'est dans le mercure que les Sages cherchent toutes choses).

222

lit du mercure ncessaire la prparation et. aux multiplications de la Pierre, on peut dsormais, l'aide du dissolvant ainsi obtenu, rsoudre des corps ayant atteint un certain degr de minralisation; Gr il - est manifeste que les Philosophes qui durent procder ainsi empruntrent en dernier lieu leur Mercure philosophique au vif argent vulgaire* La place que ce corps occupe dans l'chelle minrale, l'abondance de son principe mercuriel, le peu de fixit qu'il possde, lgitimaient amplement celle prfrence. Enfin les particularits curieuses que prsentent certains de ses gisements le rattachent assez immdiatementcettematireprimordiale d'origine centrale dont nous avons parl pr^ cdemment. D'Espagnet, entre plusieurs autres, autorise cette manire de voir, car il dclare trs nettement que si la Lune ou Mercure des Philosophes n'est pas l'argpnt vif naturel, dumoinselle en est extraite par des oprations qui restent secrtes et qui ont pour but de sparer la substance des accidents, le pur de l'impur, et de rendre occulte ce qui est manifeste. Si nous rcapitulons ce que nous avons dit des principes de l'oeuvre il faut donc admettre que c'est l'or et l'argent qu'il faut s'adresser pour obtenir, soit le Soufre d'or (oeuvre au rouge), soit le Soufre d'argent (oeuvre au blanc), et qu'en l'absence d'un corps naturellement volatil,c'est du vif-

' 223

argent proprement dit qu'il convient d'extraire le Mercure Philosophique. Albert Poisson avait russi, travers les divers symboles qui les voilent, distinguer ces trois corps, mais nous avons vu qu'il s'tait mpris sur le rle qu'il convient de leur attribuer respectivement dans le Grand OEuvre. Il avait en outre parfaitement observ que la grande difficult de l'opration rsidait dans les manipulations prliminaires qu'il tait indispensable de leur faire subir, et cela en raison de l'ignorance o l'on tait de la forme chimique qu'il convenait de leur donner et de la nature des dissolvants qu'il tait ncessaire d'employer. Or, l'ensemble de ces manipulations constitue, proprement parler, ce que les Alchimistes appellent la calcination philosophique, et cette opration qui a pour but d'ouvrir les corps et de les rendre aptes donner leur substance est applicable l'laboration des deux principes de l'oeuvre, la prparation du maie et de la femelle^ du Soufre et du Mercure. Elle cre dans tous les corps un tat semblable et chaque corps suivant sa nature, suivant sa place, fournit alors ce qu'il renferme. Nous examinerons donc maintenant, autant qu'il nous sera possible de le faire, comment on peut obtenir cette calcination philosophique du mixte minral.

VI
CALCINATION PHILOSOPHIQUE .

Aprs ce que nous avons dit prcdemment il est facile de prvoir que la calcination philosophique comportera des oprations fort diffrentes suivant qu'on travaillera sur des corps de nature minrale ou sur des corps exempts (fixes et minraliss)^ de toute coagulation (volatils et Vtat embryonnaire)* Dans le premier cas il faut dterminer de vritables ractions chimiques; dans le second au contraire il suffit d'effectuer quelques manipulations ont admis physiques. La plupart

des chercheurs

modernes

que les Philosophes faisaient usage dans la prparation de leur matire de liqueurs acides plus ou moins complexes. Albert Poisson est que l'Alchimiste d'avis, sans insister sur les dtails de l'opration, que l' Or doit tre dissous dans Veau rgale, par Yantimoine (i), et aprs .avoir t purifi i. En dissolvant l'or dans l'eau rgale on obtient une combinaison de trichlorure d'or et d'acide chlorhydriquo C'est ainsi

225

1' Argent s-dans Veau forte (acide azotique) ou dans Yhuilede vitriol (acide sulfurique) aprs coupellation par le plomb. On fait ensuite cristalliser les solutions, et les sels ainsi obtenus sont dcomposs par la chaleur.
(au CPHC1), qui se prsente, aprs vaporation, sous forme de cristaux jaunes. En chauffant ce compos on chasse l'acide et il reste une poudre brune et dliquescente qui est le chlorure au rique. l'exemple de Poisson certains modernes ont attribu une grande importance au chlorure aurique et n'ont pas hsit qualifier d* Or potable sa solution dans un vhicule appropri. Peut- tre se sont-ils inspirs de la prparation de 1' Or potable de mademoiselle Grimaldi que l'on trouve ainsi dcrite dans l'diton de 1766 du Cours de Chimie de Lmry : Prenez un demi-gros d'or le plus pur, faites-en la dissolution dans deux onces d'eau rgale ; versez sur cette dissolution, dont la couleur sera d'un beau jaune, une once d'huile cssntiell de romarin; mlez bien ensemble les deux liqueurs; laissez le tout en repos, bientt aprs vous verrez l'huile, teinte d'une belle couleur jaune, surnager l'eau rgale qui aura perdu toute sa couleur; sparez l'une d'avec, l'autre vos deux liqueurs, ou moyen d'un entonnoir, par l'extrmit duquel vous laisserez couler toute l'eau rgale, et que vous boucherez avec le doigt aussitt que l'huile sera prte passer; recevez cette huile dans un matras et la mlez avec cinq fois son poids d'esprit de y,in rectifi; bouchez votrp matras avec de la vessie mouille ; mettez le mlange en digestion sur le bain de sable pendant un mois; au bout de ce temps il aura pris une couleur pourpre et une saveur gracieuse mais un peu amro et astringente.

-r-

226

Il ne reste plus qu' reprendre le rsidu de la cal.cination par un dissolvant appropri. Cette conception du mode opratoire mrite d'.tre prise en considration, car elle s'appuyait sur une tude consciencieuse des crivains Alchimistes, mais outre qu'elle conduirait plutt une calcination chimique qu' une vritable calcination philosophique, elle est trop brivement expose pour pouvoir tre utile ceux qui voudraient s'en inspirer. Nous allons essayer d'acqurir une notion plus prcise de ces oprations prliminaires en nous livrant une tude comparative des diffrents procds que nous ont transmis les Alchimistes. Nous pourrons ainsi constater qu'il existe une certaine concordance entre eux, et qu'il est possible de relever un certain nombre de points communs qui conduisent admettre que le processus gnral comprend : i La prparation d'une liqueur acide ; 2 L'introduction d'un mercure vgtable dans cette liqueur; , 3 L'addition d'un sel de mercure au liquide ainsi obtenu. La deuxime opration fournit ce que nous appellerons ultrieurement YEau ardente, et nous ferons observer ds maintenant que le mercure ygtable qui est employ constitue la vritable inconnue du problme que nous avons rsoudre.

227

""

de la liqueur obtenue par* la d'une part- ce que les troisime opration fournit alchimistes nomment leur vinaigre mtallique trs part, si la temprature n'a pas t trop leve, une masse saline que des manipula l'tat tions secondaires d'amener permettent aigre mercuriel. Ceci pos nous avons rechercher la composition de la liqueur acide, ainsi que celle du sel de autant qu'il nous sera Mercure, et dterminer, possible, la nature du mercure vgtable'. Nous avons admis qu'il fallait procder llement Mercure, dcrirons dans paralet du et d'autre

Enfin la distillation

des Soufres la prparation en consquence la mthode que nous

sera applicable aux deux oprations, mais il y a lieu de faire quelque rserve sur la forme que doivent revtir les mtaux, car elle peut ' tre spciale pour chacun d'eux. part il convient de noter que certains auteurs ne jugent pas propos de calciner philomais se bornent, l'or ou l'argent, sophiquement les ayant purifis par l'antimoine ou par le plomb, les rduire Mercure en limaille avant.de les conjoindre (i). au qui devra les dissoudre D'autre

i. Telle semblerait l'opinion de saint Thomas </'Aquin : Prends, dit-il, le soleil bien pur, c'est--dire chauff au feu, ce gui donne le ferment rouge. Traitsur l'art de ralchimie (Ch. V). En admettant qu'il suffisede purifier l'or on y parviendra aismentpar fusion avecl'antimoine, ce qui est le vritable procd alchimique.

aa8 -*

do comprendre certaines Ceci nous pormcttra dans la variantes que les alchimistes introduisent prparation de leur amalgame, A l'or et l'argent mtallique ils peuvent substituer lo rsultat d'une calcination chimique et dans la rduction dps employer indiffremment mtaux prcieux la partie volatile ou la partie fixe de leur magistre. le Grand nous a laiss la description do ayant pour but la prparation quelqucs.oprations d'un vinaigre trs aigre qui peut tre employ Albert pour rduire les corps en leur matire premire (i).. . Ces oprations, que nous nous contenterons d'numrer rapidement, renvoyant le lecteur pour, plus de dtails au texte original, peuvent tre utiles connatre si l'on observe que l'or et l'argent sont indispensables, pour la prparation des, soufres rouge et blanc, mais qu'il est peu pratique en raison de leur valeur d'y chercher le mercure.. successivement : i* Mercure sublim,\ r'Onprparc Qbteriu par sublimation d'un mlange.do vitriol,de;sel.ct d.emercure..'. '.:. ; ..:.,;.'.; a : ; Extraite par 1distillation2o Eau premire; d'un mlange de vitriol fofnain; de salptre.?ct
' :" :'.;\ '.-' .' ."; /'

' :- >.h\ :,

" : 'i

'.''

,'

:!.'.

'.':'

.;

..'

,-',.:.:'';,

.:.:

WJ-V.

'.'

<.'

"

'.;;:

:'-

.'

r.

.. h^ft^trouver^ np'ti'duciionlans roVrajg^d'Al-' : Cinq tr0^''^!J/(i6^imie^'dk8^pi8\ ljeft^ssonintiti " : ""''"' *"'" '."'" grands Philosophes.

d'alun

dans que l'on chauffe assez violemment une cornue do grs munie d'un rcipient. 3o Eau seconde, Prparo par addition do sel ammoniac l'eau forte prcdente. Obtenue en dissolvant 4 Em troisime* dans YEau seconde le mercure sublim prpar au dbut. 5 Eau quatrime, retire par distillation de l'eau troisime qui, auparavant, a t putrfie suivant le procd alchimique. Ce dernier produit est appel aussi vinaigre trs aigre et Albert le Grand indique comment il faut l'employer pour extraire le mercure de l'or et de Vargent, 11 est assez difficile de connatre do l'opinion ce sujet, car il a pris soin de dissminer dans ses oeuvres les passages relatifs aux oprations prliminaires du Grand oeuvre alchimique. Cette dissmination n'ayant pas hasard, on doit pouvoir cependant succession des oprations, cl il est certain que celte recherche ne serait pas inutile, ..)s*K Il s'occupe de l'extraction des Elments, dfl.plle t faite au retrouver la Paracclsc

de la quintessence, del confection des magistres, des arcanes i des spcifiques, des Elixirs (1), dans un ordre que nous conservons tout en soulignant celles do ces choses qui ont particulirement rap port notre sujet.
1. Paracclse. Opra omnia, Archidox, Genve, i658.

.^

a3o ~

Les arcanes qui manifestent les vertus occultes des choses non dans leur tat naturel, mais alors qu'elles ont t exaltes par l'Art, sont au nombre de quatre : celui de la Matire premire, celui de la Pierre des Philosophes, celui du Mercure de vie et enfin celui do la Teinture, Pour l'extraction des Elments, Paracelso prparc une eau forte tire d'un mlange de sel de nitre, de vitriol et d'alun. In hac aqua-fqrti, dit-il, clarifica argentum ctposteainipsa salammonicum solye. Il fait agir onsuite cette eau sur les mtaux aprs qu'ils ont reu une prparation convenable (mercurius est sublimandus), mais il convient de noter que dans la suite il emploie les mots Luna et Mercurius pour dsigner l'argent et le vif-argent (i). Dans la prparation des quintessences il dcrit en premier lieu celle du sel, qui est connue sous le nom de Petit circul, mais d'une manire tellement obscure que c'est en vain qu'on a cherch suivre ses indications. Peut-tre avec un peu do sagacit pourrait-on remdier au laconisme de Paracelse ; ce serait souhaiter, car en ajoutant ce petit circul un mercure sublim, qui doit tre prpar de la mme manire que celui d'Albert le Grand, on obtient
i. Paracelse. (Lib. II et III). Opra omnia. Genve, i658 {Arohidox

23l

Une liqueur, qui, aprs diverses manipulations secondaires, fournit par distillation le Grand cir* c ul ou vinaigre mtallique trs aigre. Avec ce dernier produit l'auteur des Archidoxes entreprend la prparation des Arcanes, et nous ferons observer au lecteur, qu'aprs nous avoir annonc que l'arcane de la Matire premire tait le premier, il entreprend de suite la description de celui de la Pierre des Philosophes, qui dans son numration n'tait que le second. Nous avons dit que Paracelse nous avait laiss une description assez incomplte de la prparation du Petit circul (i) et que par suite il tait assez difficile d'tablir une liaison entre les diverses oprations qui constituent^ le passage de l'extraction des Elments celle de la quintessence, or il est possible de trouver chez certains auteurs le moyen de remdier cet tat de choses. C'est ainsi que Jean Fabre, dans son Myrothe* cium Spagyricum (2), dcrit un ensemble de prparations minrales parmi lesquelles figurent celles d'une quintessence de sel commun et d'une quintessence d'argent vif qu'on peut, ce point do vue, tudier trs fructueusement. Mais il convient d'observer que cet alchimiste dclare au dbut
i, Paracelse. Opra omnia. Genve, i658. Archidox, p. 38 (Prceparatio salis circulati). 2. Fabre. Myrothecium Spagyricum. In-8. Toulouse,]i628.

a3a est ncessaire d'extraire du vitriol (sal mtallorum) un esprit qui est indispensable pour la prmais dont il oublio paration des quintcssonces, qu'il cependant de faire mention lorsqu'il dcrit chaque Jlecipe on particulier. Pour terminer nous ferons remarquer que Paracelse dans son Thsaurus Thesaurorum Alchimis* tarum recommande phure Cinnabarino de pluie et de le dissoudre intitul De Sulde cuire le Cinab .e dans l'eau ensuite dans une eau mlange do dans l'article

d'un rgale qu'il vtire indiffremment sel de nitro et de sel ammoniac, ou de yitriol,'do * yitriol, de salptre, d'alun et de sel. est trs vraisemblablement . Cette opration des analogue celle qui prcde la prparation Arcanes, mais elle prsente une variante du mode opratoire. En outre l Cinabre a t substitu sublim, mais il convient d'observer au mercure

que les Alchice nom pour mistes emploient assez frquemment dsigner une matire renfermant le Soufre et lcMerure philosophiques (i). il est ncessaire Ainsi, au dbut de l'opration, de prparer une eau forte que l'on modifie assez ensuite par l'adjonction d'un merr profondment curevgtable qui parait tre le sel ammoniac.
i. Paracelse. Alchimistarum, Opra omnia. p.| 126). Genve, i658 (Thsaurus

a33

Nous disons que le sol ammoniac est la substance mystrieuse qui parat devoir tre ajoute l'oau forto parce qu'il est assez vraisemblable qu'il faut lui substituer quelque corps do mme naturo ayant t moins coagul, Par Mercure vgtable il faut entendre en effet un mercure qui n'est pas retenu par les liens de la coagulation et qui en consquonce reste susceptible d'voluer. Or le chlorure d'ammonium prsente un degr de minralisation qui, pour faible qu'il soit, entrave cependant son action. Il est assez vraisemblable que certains artistes aient pu, grce une excution minutieuse des oprations,, obtenir avec lui quelques. rsultats, ainsi qu'ils, l'ont dclar, mais il n'est pas surprenant qu'ils n'aient pas russi rendre leur pratique avantar geuse et utile. Quant aux trois mtaux or (i), argent et meri. Il ne faudrait pas croire que seul le chlorure d'or ait t connu de nos anciens et que par suite les recherches des modernes soient ncessairement fort circonscrites. A titre d'exemple nous rappellerons qu'aprs avoir dissolus l'or dans l'eau rgale ils savaient prcipiter cette solution par, Y uhuile de tartre par dfaillance ou par 1* Esprit de sel ammoniac pour obtenir l'hydrate d'or ou acide aurique (Au (OH)'), ou l,ammoniured'or(Au,0,(AzH')4). (Crolliiis: Chymie royale, Genve, I63I). Ils connaissaient encore la Pourpre de Cassius.,. i savaient dissoudre l'or dans le sel de nitre et dans les persuifures alcalins. Enfin ils avaient observ que 1' or fulminant chauff progressivement avec du soufre perd sa vertu fulminante et prend une coloration rouge pourpre. '

a34 cure sur lesquels, suivant le but qu'on se propose, on doit faire agir l'Eau ardente, il est ncessaire, suivant l'expression des alchimistes, qu'ils soient ouverts chimiquement. Tel est le procd qui a attir l'attention des chercheurs modernes et que certains d'entre eux ont essay de mettre en application. Est-ce celui des vritables Philosophes ? Bien qu'il mrite d'tre pris en considration et qu'il soit susceptible de fournir des rsultats, condition videmment que l'on russisse parachever sa restauration, nous ne le pensons pas. Nos auteurs les plus dignes de foi paraissent avoir travaill diffremment et sans avoir recours au rgne minral pour lui emprunter violemment la matire premire du Grand OEuvre (i).

i. Notre Soleil et notre Lune, Soufre et Mercure, sont extraits, dit Kunrath, de notre terre universelle Saturnienne ou minire de la magnsie . H. Kunrath. Du Chaos Hylalique. Francfort, 1708. Basile Valentin dclare que la prparation se fait au moyen d'une matire mtallique , mais que cette matire n'est le nitre ou le pas l'or, l'argent", le mercure, l'antimoine, ' soufre. Cette prparation n'est autre chose que bien laver et mettre en menues parties par l'eau et.lefeu . Basile Valentin. Azoth ou le moyen de faire lfor cach des Philosophes. Paris, 1659, p. 78.

a35 * Il semble qu'ils aient dcouvert dans la nature une substance spciale qui, aprs une laboration adquate,a pu Ksur fournir co Soufre et ce Mercuro dont ils avaient besoin pour leur ralisation. A ce sujet on trouvera dans le Trait du sel du Cosmopolite, et aussi dans les ouvrages de Knn* rath des renseignements prcieux. Ces deux auteurs semblent indiquer assez clairement o il faut chercher cet Azoth des Sages, qui est la'semence des mtaux et qui a t compos par la nature dans un gal temprament et proportion des Elments, et dans une concordance des sept plantes (i). Le premier, en particulier, insiste longuement, mais non sans quelques restrictions, sur la.marche qu'il convient de suivre pour isoler le seul et unique mercure des mtaux qui est en forme do sperme cru et non mr et que l'on nomme hermaphrodite parce qu'il renferme dans son ventre son mle et sa femelle, son agent et son patient. Aux oprations que ncessitent la solution et la purification de la minire succdent celles qui ont pour but de raliser la sparation des deux substances mercurielles ou double mercure du Trvisan. En la partie suprieure spirituelle et volatile rside la vie suprieure de la terre morte, et en la
i. Cosmopolite Trait du sel. Y'aris, IQQQ.V. 5 et 6,

a36 partie infrieure terrestre et fixe, est contenu le ferment qui nourrit et qui fige la pierre, lesquelles deux parties sont d'une mme racine, et l'une et l'autre se doivent conjoindre en forme d'eau . Ces deux parties que le Cosmopolite appelle la femme blanche et le serviteur rouge ne se conjoigncnl pas aisment, et le mariage philosophique ncessite de la part do l'oprateur un certain tour de main qui no s'acquiert pas facilement. C'est videmment propos de ce dernier procd que nos philosophes ont dclar que la rsolution alchimique ne comportait l'intervention d'aucune eau forte et corrosivo et qu'elle devait tre obtenue doucement et sans violence (i). Nous avons vu cependant que si l'oprateur, pour l'extraction du mercure philosophique, s'adresse des corps possdant un certain degr de coagulation il est indispensable qu'il reourre aux acides, mais des acides qui, pour employer une formule usuelle do la chimie moderne, possdent une fonction caractristique ne de l'adjonction du mercure vgtable.

i. On consultera utilement l'ouvrage de Stuart do Cher valier. Discours philosophiques sur les trois principes : animal, vgtal et minral, ou la Clef du Sanctuaire phi- " /'.' losophique, etc. tV&vist IJ8I. On pourra en outre tudier ce propos Turb philsorum, p. QCO. (Petit trait 'Ayicenne).

VII

PRPARATION DE L'AMALGAME

Les alchimistes ont donn analogiquement leur matire le nom d'amalgame parce qu'elle rsultait de l'union du ferment mtallique rouge ou blanc et du mercure. Cette conjonction des deux principes'qui sparment ont reu la prparation convenable constitue la dernire phase des oprations prliminaires ayant pour but de mettre Ja matire en tat d'tre introduite dans l'oeuf. A cette occasion nous forons remarquer que l'ensemble du travail se divise en trois parties. Dans la premire on prpare la matire. Dans la seconde, alors qu'elle est enferme lier-' mtiquement dans l'oeuf, on lui fait subir la coction philosophique. ; Dans la troisime enfin, aprs l'avoir sortie de. l'oeuf on la multiplie en qualit et en quantit; ; La conjonction rie s'effectue pas simplement ri>; mlangeant le Soufre et le Mercure, mais elle doit*

a38 au contraire tre accomplie en se conformant certaines rgles que nous allons indiquer. On fait chauffer sur un peu de charbon un creuset que l'on tient au moyen d'une pinco en fer. Ds qu'il est rouge on y projette 3o grammes de chaux des philosophes laquelle on ajoute lorsqu'elle a t chauffe par le creuset iao grammes de mercure. On brasse et on a&ite jusqu' ce que le mercure ait dissous la chaux. On verse alors l'amalgame dans Peau claire et il est ncessaire do le laver jusqu' ce que l'eau ne retienne plus d'impurets. Il faut alors scher l'amalgame et l'essuyer avec un linge blanc (i).
i, Dans son Trait sur Vart de l'Alchimie, saint Thonias d'Aquin dcrit une opration identique mais indique des proportions diffrentes : u Prends le soleil commun bien pur, c'est--dire chauff au feu, ce qui donne le ferment rouge ; prends-en deux onces etcouperle en petits, morceaux avec les pinces; ajoute quatorze onces de, mercure que tu exposeras au feu dans une tuile creuse, puis dissous l'or en le remuant avec une baguette de bois,. Lorsqu'il sera bien dissous et mle, place le tout dans l'eau claire et dans une cuelle de verrou de pierre, lave-le et nettoy le. jusqu' ce que la noirceur s'en aille, de l'eau, alors si tu y.prends garde tu entendras 1A voix dela, tourterelle, dans notre terres >j. Qh, limine alors deux onces par expression travers, un, sac de.peau.

a3o Ainsi le mariage se fait dans la proportion de i de chaux pour 4 de mercure, mais comme sous l'influence de la chaleur du creuset un peu do mercure s'envoie on fume, on peut, au moment do la pese, augmenter faiblement la dose de mercure. Lorsque le mariage est accompli on vrifie si le poids de la matire ne dpasse pas io grammes, car s'il y avait un excs de mercure il faudrait s'en dbarrasser en l'exprimant travers la peau de chamois. Un excs de mercure aurait en effet l'avantage de faciliter la solution, mais par contre il retarderait d'une faon nuisible la conglation et la coa, gulation (i).
Cf. Tarba buccinoe. Philosophorum (Clangor Cap. XII. Des poids du Ferment, du Soufre et du Mercure). i.

VIII
LE VAISSEAU ET L'ATHANOR PHILOSOPHIQUES

La matire tant prte il no reste plus qu' l'enfermer dans le vaisseau et placer ce dernier dans le fourneau, Nous allons donc nous occuper successivement del forme et des dimensions de ces diffrents accessoires de l'Art Hermtique. Le vase dans lequel on introduit la matiro et qui porte le nom de vaisseau, doit tre en verre et ses parois suffisamment paisses pour qu'il no soit pas trop fragile. A sa partie infrieure il affecte la forme d'une boule et ressemble aux matras fond rond qui sont en usage dans nos laboratoires de chimie. Cette boule est surmonte d'un long col dont le diamtre va en se rtrcissant mesure qu'on approche de l'prifice. La contenance de la boule infrieure est peu prs de 340 centimtres cubes, son diamtre tant sensiblement de 8 centimtres, et la hauteur du' col est de 20 centimtres. .

a4i Ces dimensions sont calcules proportionnellement nos 15o grammes de matire, qui doivent occuper le i/3 do la partie sphrique de notre vase (i). do la matire dans lo vase no VJntroduction ncessite aucune prcaution spciale, sinon qu'il faut la rpartir la partie infrieure d'une faon gale et viter d'en laisser le long des parois. On ferme alors la lampe, ce qui s'appelle sceller hermtiquement, et pour cela les anciens auteurs recommandent do chauffer l'extrmit du col jusqu' ce que le verre soit prt entrer en
i. Des modernes ont appel OEuf Hermtique le vase dans lequel s'effectue la coction de la matire philosophique. Or, cette dnomination doit s'appliquer non pas au vase seul, qui n'est que la coquille de l'oeuf, mais au vase renfermant la matire hermaphrodite dont le Soufre et lo: Mercure sont analogues au jaune et au blanc d'un oeuf dopoule. La cause pour laquelle les Philosophes ont appel OEul leur mercure est celle-ci: ainsi que l'oeuf est une chose, rondo circulaire, contenant en soi deux natures en une substance, le blanc et le jaune, et tire do soi-mme une antre chose qui a Ame, vie et gnration, lorsqu'il en sort un poulet, de mme le* mercure contient en soi deux choses d'une nature, corps et esprit, et lire de soi l'me et la vie: lorsque le tout est spirituel, d'o aprs se fait la gnration du mai Elixir . Bernard, comto do Trves. Trait de la nature de Voeuf des Philosophes. Paris, 16&9.
16' " '"

2^2

fusion

et de le serrer alors avec lutcr

des pinces

rou-

pies au feu. Il faut enfin

pas dpasser Ce lut qui est destin augmenter la rsistanc e du vase lorsqu'on donne le 4e degr de chaleur a variables. 11 est gnrareu des compositions lement fait d'argile, de sable et de. crottin de cheval auxquels du ajoutaient plusieurs alchimistes ' sel. La matire dernier Avant tant d'aller dans i'athanor tant introduite scell dans le vase et ce et lut, il faut placer le tout ou fourneau des philosophes.

le vaso en ayant le niveau do la matire.

soin de ne

plus loin nous ferons observer au lecteur que beaucoup d'alchimistes ont gard le silence sur la forme et les dimenplus profond sions du vase et du fourneau qu'ils employaient. Le.peu qu'ils en ont dit est souvent contradictoire, aussi les personnes qui se sont occupes de la renonc se faire question ont-elles gnralement une ide exacte de l'OEuf et do l'Athauor. La description que nous en donnons sera ment contrlable si on a soin do runir parer les dclarations nombre do Philosophes but qu'ils se proposaient ais-

et de com-

d'un grand incompltes et de bien se pntrer du d'atteindre (i).


des fourneaux philoso-

La description t. Cf. dauber. phiques. Paris, iG5n.

243

L'Athanor est fait d'argile, de crottin- de cheval et do sable. Nos fourneaux rverbre rappellent assez exactement sa forme. Il comprend une partie cylindrique que surmonte une vote perce son sommet d'une ouverture. Ses parois, celles du fourneau proprement dit, et del vote, ont 5 ou 6 centimtres d'paisseur. La partie cylindrique a o m. j5o de hauteur et 0,22 centimtres de diamtre interne. Elle est partage en deux parties gales par une plaque de fer ronde, perce de trous, et dont le diamtre est sensiblement infrieur au diamtre interne du fourneau. Cette plaque est fixe aux parois du fourneau au moyen de quatre pattes enfer. Sur la plaque est dispos un trpied de mme mtal qui supporte une terrine en terre susceptible de rsister un chauffage prolong cl de supporter une temprature assez leve dans la dernire priode de la coction. On remplit la terrine de cendres finement tamises que l'on tasse avec soin et dans lesquelles on enfouit l'oeuf de manire ce quo seule la partie lute et par consquent la partie contenant la matire soit recouverte. Il reste ainsi entre les bords de la terrine et le vase philosophique un intervalle qu'on utilise pour chauffer de petits matras renfermant un

-a44mercure anim dont nous nous occuperons tout l'heure. Ds que tout est ainsi dispos, on place la en ayant soin de vote sur la partie cylindrique, faire passer le col de l'oeuf par l'ouverture du sommet ; puis on lute tous les joints de manire viter les dperditions de chaleur, et on ne! laisse autour du col de l'oeuf que cinq ou six ouvertures de o,oo5 de diamtre. A la partie infrieure du fourneau se trouve une de l'oeuf il y d'une vitre de l'opravitre d'un

porte qui permet l'entretien du feu. hauteur du niveau de la matire a en outre pour tion. petit une permettre Entre temps ouverture, de surveiller munie la marche cette

on recouvre

volet en terre (i).

T. Nous ferons remarquer que certains Alchimistes attribuent au mot Vase une signification trs tendue. C'est ainsi que D'Espagnet, par exemple (Arcan. Hernx. Philos, opus, p. 65 et suiv.) distingue le Vase do }a Nature et celui do l'Art. 1 Le premier n'est autre chose que la terre de la pierre, ' la femelle, la matrice, etc. , Loi second qui est triple comprend : i le Vase proprement dit ou vaisseau dont nous nous sommes occup prcdemment ; -a* une enveloppe forme de deux hmisphres en bois ; 3 l'Athanor ou fourneau philosophique. Les deux hmisphres en bois remplacent ici la terrine de cendres, et h propos de cette modification apporte au dispositif gnral on pourra consulter un autre ouvrage i Le rgne de Saturne chang en sicle d'or. Paris, 1580.

IX
COCTION PHILOSOPHIQUE. DU. FEU. LES LES 4 DIGESTIONS COULEURS.

ET LES 4 RGIMES

Les alchimistes nous ont laiss entendre qu' partir du moment o commenait la coction, la ralisation du Grand OEuvre n'tait plus que jeu d'enfant compare aux oprations prliminaires qu'ils assimilent aux travaux d'Hercule ; mais il ne faudrait pas les prendre la lettre. Une opration qu'il faut surveiller nuit et jour pendant une anne entire,'une matire dont il est ncessaire de suivre trs attentivement les modifications si on Veut tre renseign exactement sur la marche delacoctionet pouvoir modifier son feu l'instant prcis o cela est ncessaire, enfin un feu qui ne doit jamais s'teindre et qui, en dehors des variations qu'on lui fait subir, doit brler trs rgulirement, ncessitent, en effet, de la part d'un oprateur, un ensemble de qualits dont les moin* dres sont une patience et une persvrance toute preuve. La epetion philosophique comprend quatre phases, qui correspondent aux quatre Elments,

246

et en cela sa dure que l'on dsigne sous le nom est analogue l'anne d'anne philosophique solaire qui se partage en quatre saisons. Considrant que la Nature procde lentement et graduellement, non par sauts ; et que l'Art, qui imite la Nature, ne saurait agir autrement* D'Espagnet dclare qu'entre le commencement et la fin de l'OEuvre, entreles deux extrmes del Pierre des Philosophes, il existe un certain nombre de degrs intermdiaires, de termes moyens, qu'il ramne quatre principaux qui caractrisent les quatre phases qUe nous venons de mentionner. ... Suivant lui, ces termes moyens (mdia) sont de trois sortes : i Media materialia ; a0Media operativa ; 3 Media demonstrativa ; Il considre donc 4 modifications typiques dans la manire d'tre de la matire, auxquelles correspondent 4 oprations (la solution^ Vablution^ la rduction ei\&fixation) qui ont pour but de les provoquer, et quatre couleurs qui les dnotent l'oprateur. Enfin aux oprations ou rgimes correspondent quatre digestions qui s'effectuent par l'intervention du feu dont l'intensit varie pour chacune d'elles. Si nous voulons acqurir une connaissance parfaite des quatre phases que comprend la coction

''' -.247':-'

philosophique nous devrons tudier sparment : i Les quatre degrs du feu ; . 2 Les quatre oprations qui leur correspondent ; 3Les modifications qui en rsultent soit dans Ja manire d'tre de la matire, soit dans son aspect. Dans les trois premires phases delacoction, le chauffage se fait au moyen d'une lampe ; dans la quatrime on fait intervenir un feu de charbon de bois. La plupart des auteurs sont d'accord pour reconnatre que la temprature du premier degr tant connue, il suffit de doubler, puis de tripler et enfin de quadrupler cette temprature pour obtenir celle des degrs suivants. Or dans la premire phase on emploie une lampe huile, munie d'une mche assez dlie, ce qui donne, dans ls conditions o l'on opre, une temprature voisine do 5o<> centigrades. En consquence on peut considrer que la temprature del deuxime phase devra atteindre ioo et que dans la troisime et la quatrime il sera ncessaire de chauffer jusqu' 6O puis jusqu' OO. Quelques Philosophes dclarent cependant que la temprature initiale ne doit pas dpasser celle du corps humain, et nous ne cacherons pas que, vers cette nous inclinerions personnellement, manire de voir.

-. a48 -;

/.

Cependant Albert Poisson, au contraire, adpp*tait cottime point dpart une temprature bien plus leve que celle que nous indiquions prc' demment :: Le premier degr du feu, dit-il, celui du commencement de l'OEuvre, quivalait environ k'Go 'ou;?odegrs centigrades : Faites votre feu proportion tjlCst l chaleur dans les mois de juin et de juillet; (Dialogu de Marie et d^ros). il no faut.pas oublier que c'est un Egyptien qui parle... Les autres dgrs se trouvent facilement en (doublant, triplant, et quadruplant, pcU prs la temprature cm premier dcgf. Il y en aS'alt quatre en tout. Le second oscille entre la temprature d'bullition de l'eau et de fusion du soufre ordinaire, le troisime est un peu infrieur la fusion do l'fain et le quatrime celle du plomb (i), Quoi qu'il en soit si on considre que le chauffage s^opre avec une lampe huile munie d'une mche dlie, et qu'il suffit de tloubldr, puis de tripler cette mche pour obtenir la temprature de la deuxime et de la troisime phase, on se rendra compte qu'un oprateur un peu persvrant ne saurait se laisser arrter par une aussi , petite difficult. D'ailleurs nu verrons dans la suite qu'en s'appuyant sur les rsultats obtenus il est facile
i. Albert Poisson. Thories cl symboles des alchimistes.

; d'apporter saires.

-249

' ;...'',-. nces-

au rglage du feu les corrections

\x quatre degrs du feu correspondent quatre onrations que le prsident d'Espagnet appelle : l solution o liqufaction^ Vablution, \arduction .'. ei\&.Jixation* que certains auteurs dsignent un peu diffremment, ont pour rsultat de dterminer dans la manire d'tre de la matire, dans sa composition intime, des modifications, que nos ont symbolises Philosophes " res. .; _. C'est ainsi que D'Espagnet de la Pierre la cration de diverses mani' '. ; \ Ces oprations,

compare du monde.

la cration

Dans la premire phase tout retourne au Chaos <t la matire premire dans laquelle les lments flottent confusment. * Puis l'Esprit ign intervient, spare les Elments, et lve vers le haut ceux qui sont pesants. Les aux se runissent, et l'aridit apparat. les deux luminaires se Enfin, successivement, que le premier degr du feu dtermine l'clips du soleil et de la lune. Avec le second la lumire de la lune commence briller Sous l'influence du troisime la. Lune atteint toute sa splendeur. Enfin le quatrime degr est particulirement destin lever le Soleil au plus haut sommet de sa gloire. manifestent, Il dclare ailleurs

.. Si le lecteur considre attentivement ce symbolisme, il verra pourquoi l'oeuvre au blanc ne ncessite que trois degrs du feu, le quatrime tant uniquement destin l'achvement de l'oeuvre au rouge. Suivant l'expression de D'Espagnet, l'oeuvre au blanc n'exige l'extraction que de trois lments, or il est intressant de connatre la liaison que certains alchimistes tablissent entre ls quatre oprations et la purification des quatre lments, qui l'accompagne : , La terre abandonne sa grossiret qui empche sa pntration ; l'eau sa froideur, qui nuit la teinture ; et le feu sa combustibilit qui empche sa fusion . La premire opration ramne la matire l'tat sous lequel elle se prsentait avant la coagulaison.
.

La seconde la,coagule de sperme.

de nouveau sous forme

La troisime spare les Elments del semence. Enfin la quatrime dtermine leur union ou rduction. Par la solution ou liqufaction^ les corps retournent leur antique matire, ceux dont la coction est suffisante sont rincruds ; ainsi s'accomplit Vunion du mle et de la femelle, d'o nat le corbeau. La matire est alors partage en quatre.

.\

..

.'

;.

'....."".'.:

;.

'...'.":'.""

'201

!;

confus, ce,qui se produit par suite de la rtrogradation des luminaires. . Avec Vablution le corbeau commence blanchir et par la conversion du corps en esprit, Jupiter nat de Saturne. La rduction restitue une me la matire qui tait inanime et la nourrit d'un lait spirituel jusqu' ce qu'elle acquire une force parfaite. C'est au cours de ces deux dernires oprations que le Dragon agit contre lui-mme, en dvorant sa queue, et se transforme en pierre. Enfin la 'Fixation'une l'un et l'autre sur son corps, par l'intervention, de l'esprit qui sert de mdiateur aux Teintures. La coction des ferments 3'opre par degrs, les crus mrissent et les amers s'adoucissent. Puis l'Elixir fluant, teiugeant et pntrant se trouve engendr et acquiert son plus haut degr de sublimit. C'est ainsi que par des digestions successives la Pierre est exalte et amene la plus haute perfection. \ Nous croyons inutile de prolonger ces citations, car les ouvrages de la plupart de nos Philosophes abondent en descriptions de ce genre, et le lecteur y trouvera de quoi exercer sa subtilit, et puis il est temps que nous passions l'tude des aspects que prsente la matire au cours del coction phiElments losophique.

< 22

En dehors des modifications qui se produisent dans sa structure gnrale, la matire de l'oeuf, sous l'influence des diffrents feux de digestion, revt une succession de colorations sur lesquelles les Alchimistes se sont appuys pour apprcier la marche de la coction. \ . Ces colorations sont trs nombreuses, et nous publierons tout l'heure quelques pages, qu'a bien; Voulu nous communiquer, ce sujet, un praticien moderne des plus rudits ; mais il est possible de distinguer xquatre colorations principales qui servent dlimiter les quatre phases dont nous avons parl. Ces quatre couleurs sont le noir, le blanc, le jaune et le rouge, qui'so succdent dans l'ordre que nous avons adopt. Jusque vers le milieu de la premire phase le noir se dveloppe, puis il va en diminuant. Au commencement de la deuxime phase le blanc commence paratre et se dveloppe' jusqu' la fin de la troisime. L il atteint sa plus grande splendeur. Enfin dans la quatrime phase le jaune succde peu peu au blanc, puis il est son tour remplac par le rouge qui la fin de la coction doit se uanifester dans tout son clat. Si nous examinons maintenant quelle est la dure de la coction en gnral, et de chacune de ses phases en particulier, nous voyons, diaprs la plupart de nos auteurs, que la dure totale du

a53 *-

sjour de la matire dans l'oeuf est, sensiblement, d'une anne, et que chaque degr du feii doit tre appliqu pendant prs de 90 jours. Nous disons sensiblement parce que ce temps est susceptible de varier dans certaines limits, c'est d'ailleurs la raison pour laquelle il importe de surveiller trs attentivement l'apparition des couleurs, car autrement il suffirait d'avoir un bon * chronomtre, pour dterminer le moment exact o il convient de modifier le chauffage. Dans cette dtermination de la dure totale de la coction et de celles de chacune de ses phases, il ne faut, d'ailleurs, voir qu'une indication, qui vous oblige de redoubler d'attention, lorsqu'on approche d'un point critique. Elle fournit en outre le moyen d'apprcier la marche de la coction et de remdier, jusqu' un certain point, soit au dfaut, soit l'excs de temprature. On considre, en effet, que si les couleurs apparaissent trop rapidement, c'est que le chauffage a t trop violent ; si au contraire, elles elles tardent se montrer, c'est qu'il a t trop faible; et si dans un cas comme dans l'autre, l'cart n'est pas trop considrable, on peut remdier ces dfauts, soit en modrant son feu, soit en l'activant. Pour terminer nous cderons la parole l'adepte anonyme qui, l'intention de nos lecteurs, a bien Voulu condenser, en quelques pages substantielles,

'.' le rsultat

254

,.

des observations qu'ila recueillies: pendant plusieurs annes de labeur : sous l'influence du premier d'abord; degr de feu ou feu de digestion, l'eau mrcurielle ou soufre volatil absorbe la terre sulfureuse ou Tout

soufre fixe, blanc ou rouge, dont il ne restera pas de traee. Le tout prend l'aspect d'une solution de consistance huileuse la surface de laquelle montent et circulent les petites bulles sulfureuses que nos anciens ont compares des yeux de poison et au sujet desquelles ils disent qu'il faut tendre le filet pour pcher le poisson sans os. Ce filet se tend, en effet, sous la forme d'un rseau d'toiles graisseuses, qui, aux environs du trentime jour ressemble ; i bouillon fortement saupoudr de poivre. C'est le Brodium saginatum qui prcde la et la vritable noirceur dont il porte putrfaction dj la marque. Dans cette premire phase de la coction nous noterons simplement la couleur verte irise, que la plupart des auteurs n'ont pas mentionne, et qui en eau est paracheve. marque que la rduction Semblable irisation se retrouve variantes au dbut de chacune tions importantes. Ici elle annonce avec de lgres des transforma-

la phase de et a reu le nom de Ceinture deputrfaction Vnus parce que la couleur verte qui en fait le fond tait consacre Cypris; et c'est pourquoi Basile Valentin dit que Vnus passe la premire

255

et qu'il la cite avant Saturne emblme de l COJ leur noire. A l'approche du quarantime jour la solution s'assombrit visiblement et prend un ton bleu livide j en mme temps que les bulles, qui ne cessent' de crever sa surface, remplissent le haut du matras de leurs exhalaisons troubles. Ces vapeurs, appeles quelquefois ombres cimmriennes prendront successivement des tons jaunes, bleus et noirs. Elles ne cessent de circuler activement, tandis que la solution s'paissit de plus en plus et offre bientt l'aspect gras et rpugnant d'une substance en putrfaction. Nos anciens ont quelquefois symbolis ce phnomne par le cataclysme du dluge qui couvrit la terre de cadavres, Flamel dit qu' cette phase le contenu du matras a une odeur semblable celle d'une chair en dcomposition et que l'artiste la sentirait s'il cassait son vaisseau. C'est une exprience que peu d'oprateurs se rsoudraient faire ; d'autant qu'il est ais de constater cette odeur sui gneris dans des compositions minrales de moindre importance. Le signe du Rgne do Saturne et de la noirceur parfaite est une pellicule noire et luisante couvrant toute la surface. C'est la Tte de Corbeau qui doit paratre dans le quarantime jour au plus tt, mais qui se manifeste gnralement vers le quarante-cinquime jour de la coction. Si on ne voit rien pass ce* temps, la

est trop faible ou a t trop forte. cas on peut faire en sorte que le phnomne apparaisse bientt; mais dans le second il n'y a plus rien esprer et on peut casser.son vaisseau. On trouvera la matire scinde en deux couches ; une couche infrieure paisse et rougetre et une couche suprieure huileuse chaleur ambiante Dans le premier et rousse. Quelquefois mme le sommet du matras. est occup par une matire solide sublime par la trop grande force du feu. On peut jeter le tout et recommencer. Dans le cas contraire la matire devient de plus en plus noire et semble rsorber les vapeurs qui ne cessaient de l'arroser. Au soixante-dixime jour la partie suprieure du matras s'est claircie et la matire revt un ton violac qui passe l'indigo puis au bleu fonc. Les anciens auteurs en ont crit que les violettes sont les premires fleurs qui paraisprintanires sent dans le parterre de l'artiste. Quant au bleu qui succde c'est le vritable rgne de Jupiter. Enfin la matire s'irise violemment sur un fond vert. C'est la queue de paon qui, vers le soixantequinzime jour, se dploie sur toute la surface et dont la verdeur chatoyante ne tarde pas gagner toute la profondeur. Elle annonce que la premire priode de scheresse va succder la Nos prdcesseurs priode d'humidit. symbolis ce phnomne par l'arc-en-ciel aussi ont qui parut

25?

aprs le dluge alors que la terre commenait se desscher sur les hauts sommets. Dans notre oeuvre la seconde priode commence vers le quatre-vingtime jour. Elle se manifeste alors de faon trs apparente par une teinte grise qui s'tend sur la surface de la matire dont le bas est encore teint des couleurs de la queue de paon. Cette teinte grise accompagne le desschement des parties superficielles. Elle gagne en profondeur, et toute la masse semble vouloir se transformer en une sorte de cendre dont les particules superficielles s'agitent et se dplacent sous Tin^ fluence du second degr du feu. Quelques-unes de ces particules, plus lgres et plus blanches, voltigent dans le matras o elles mettent comme de petites lueurs intermittentes. Ce sont les Colombes de Diane avant-courrires de la blancheur ou du Rgne de la Lune. Elles se subliment pouv redescendre plus blanches et plus brillantes, tandis que d'autres s'lvent pour redescendre leur tour. Ainsi se forme le petit cercle blanc connu sous le nom de Phosphore ou Porte lumire . Il s'esquisse la priphrie de la surface, et, mesure que la matire devient plus sche, apparat comme compos d'une infinit de petites paillettes d'une blancheur blouissante. Les vibrations del masse font que ce petit cercle est bientt accompa17

258 nombre cond'autres lui 4'un grand sont, qui n centriques et dont la tnuit a fait donner au phno. mne le nom de blanpheur capillaire. Le rgne de la Lune dure fort longtemps^ puisqu'il faut dj trois mois pour que la composition Durant ce. temps soit d'une blancheur uniforme. les paillettes blanches se multiplient, et, quand toute la masse est claircic, on lve le feu d'un degr pour trois autres mois afin que la matire prenne de la fixit et qu'elle mrite d s'appeler Lumire et Neige ou Notre Diane toute nue. La lune est alors parfaite. Sabine Stuart dit que l'on voit alors au travers du verre un grand nombre de perles orientales infiniment plus brillantes que les naturelles ; mais je ne sais trop comment cette aimable artiste a pu voir semblables choses* si son feu a t conduit avec la progression ncessaire, Cependant je reconnais que certaines parties sont d'autres. Ici s'arrte et pour s'est servi au dbut rouge) le processus de l'OEuvre au blanc, pousser plus loin (si toutefois l'Artiste de son travail du Soufre fixe boursoufles et plus miroitantes que

le quatrime d'employer du degr du feu. Cela ne se fait qu' l'apparition signe de la blancheur trs parfaite, signe qui consiste en un petit cercle trs mince qui apparat la priphrie de la matire. Sa couleur tire sur le citrin et prsente cette irisation dont nous avons

il est ncessaire

259

dj parl comme d'un prsage de toute transfor-, mation importante. Ici elle porte le nom d' Iris ou d* charpe d'Iris . A partir de ce temps la chaleur du feu fait que cette teinte citrine gagne lentement toute la matire. En moins de deux mois elle rougit, tourne au safran et vers le douzime mois prend des tons de sauge pourpre ou de coquelicot qui marquent la fin de l'OEuvre au rouge. La matire est alors excessivement fixe et se prsente quelquefois sous forme de corpuscules globuleux rappelant l rubis solaire. Elle n'est pa toujours trs homogne et les parties centrales sont les meilleures .

ESSAI DE LA MATIRE

Si le feu a t mal rgl au cours de l'opration prcdente i op. retire de l'oeuf une matire qui pche par dfaut ou par excs de coction et qui est impropre tout usage si, avant de procder aux diverses multiplications, on nglige de la rectifier. En consquence notre premier soin sera de faire l'essai de la matire et de vrifier si elle possde les qualits requises. Une petite portion sera jete sur une lame de cuivre chauffe au rouge, et dans ces conditions, devra fondre sans se dcomposer. Si elle se dcompose et dgage de la fume, c'est un indice qu'elle manque de cuisson. On la remettra donc sur le feu (4degr) et on l'y maintiendra jusqu' ce qu'un nouvel essai soit plus satisfaisant. Si, au contraire, elle ne fond pas, c'est qu'elle a subi une altration, le feu ayant t trop violent. On prendra alors la totalit de la matire et on

la broyera en poudre fine en l'arrosant avec l'Eau des Philosophes. L'amalgame ainsi obtenu sera soumis une nouvelle coction et chauff par degrs comme dans l'opration premire. Et on devra ainsi broyer la matire, l'imbiber et la cuire jusqu' ce que elle fonle comme la cire sans dgager aucune fume.

XI
MULTIPLICATION EN VERTU

Ds que l'on a obtenu une pierre fixe et fusible on peut entreprendre avec succs la transmutation des mtaux, mais on ne peut oprer que sur une trs petite quantit car les oprations que nous avons dcrites n'ont procur la pierre qu'une trs faible nergie. Pour qu'elle acquire une puissance beaucoup plus grande et qu'elle puisse transformer en or ou en argent, suivant sa couleur, dix fois, cent fois son poids de mtal imparfait, il est ncessaire que sa vertu soit multiplie par de nouvelles codions. A cet effet on prpare un nouvel amalgame pour lequel on utilise le Mercure philosophique, mais en remplaant le Soufre primitif par la pierre fixe et fusible. Les proportions sont tablies d'aprs la perfection de ce nouveau ferment, et s'il a deux fois plus de force et de vertu que celui du prcdent amalgame on devra l'incorporer deux fois plus de mercure ; s'il tait dix fois suprieur le poids

263

. .v.; dans la mme

du mercure devrait tre augment

proportion. tant prt on. l'introduira dans L'amalgame l'oeuf et on procdera pour le rest en se conformant aux indications qui ont t fournies propos de la premire coction. Il suffira de renouveler plusieurs fois cette op-. ration en fermentant chaque fois le mercure philosophique l'aide du soufre exalt par la prcdente coction pour obtenir une pierre dont la puissance sera merveilleuse. D'Espagnet n'admet point que l'on puisse oprer une transmutation l'aide de la pierre la premire fois qu'elle est extraite de l'OEuf. Lorsqu'elle est parvenue ce degr il lui donne le nom de Soujre philosophique et dclare qu'il est indispensable de la transformer en Elixir par des manipulations ultrieures avant de pouvoir l'employer avec succs dans une projection. D ans ce but il prescrit de faire subir la coction un amalgame qu'il prpare avec philosophique du mercure sublim, du ferment rouge ou blanc et du soufre philosophique. Son procd consiste donc amalgamer la pierre obtenue dans la premire opration avec un mercure anim, c'est--dire un Mercure philosophique d'un Soufre d'or ou d'arimprgn artificiellement gent. Mais il ne parait pas qu'il soit ncessaire pour

en vertu de procder autrement la multiplication que nous l'avons indiqu, et il est trs vraisemblable que si d'Espagnet oprait ainsi c'est que son Elixir tant prt il effectuait sa multiplication en qualit et quantit en partant du mme degr (i),
i. Cf. Turbo. Philosophorum. Petit trait d'Atcenne. Ch. VII. De la multiplication et fixation de la pierre. Le son de ta trompette. Ch. XV. De la multiplication ou augmentation de la Pierre.

XII
MULTIPLICATION EN QUANTIT

Si la multiplication en qualit s'effectue au moyen du mercure philosophique, il n'en est pas de mme de la multiplication en quantit qui ncessite un mercure ayant subi la coction philosophique. Ce mercure anim se prpare en amalgamant une chaux d'or ou d'argent avec du mercure philosophique. Les composants sont les mmes que ceux du premier amalgame, mais leur proportion varie. On prend 1.000 grammes de mercure dans lequel on introduit environ 15 grammes de chaux mtallique. L'amalgame ainsi obtenu est lav, puis essuy et rparti dans huit petit matras de dimension suffisante pour que le tiers seulement de leur capacit soit occup. Ces matras qui doivent tre en verre pais et rsistant sont placs dans l'athanor et poss simplement autour de l'oeuf sur la cendre qui contient l'cuelle.

266

Ils sont ainsi soumis la coction philosophique en mme temps que la matire de l'oeuf et on ralise de cette faon une grande conomie de temps. Lorsqu' la fin de l'opration on les retire de l'athanor, ils renferment, suivant j nature de l chaux qui a t employe, un mercure anim que certains alchimistes appellent Eau blanche ou Eau rouge, dont ils prescrivent souvent l'emploi sans indiquer son origine et qui va nous servir multiplier en quantit notre pierre. A cet effet oh prend 3o grammes de mercure anim que l'on place dans un vaissean de terre trs rsistant et que l'on chauffe. Dans un autre vaisseau on fait chauffer 120 grainmes de pierre fusible et pntrante. Quand l mercure commence bouillir et la pierre prendre feu, on verse la pierre dans l' mercure et on brasse avec une baguette e coudrier jusqu' ce que le mercure ait disparu. On renouvelle cette opration trois fois en ajoutant chaque fois 3o grammes de mercure. Lorsqu'on ainsi obtenu un amalgame compos de 120 grammes de pierre fusible et de 120 grammes de Mercure, on l'introduit dans uni matras que l'on place sur un petit feu de charbon pendant deux jours. Au bout de ce temps on augmente lgrement le feu et on chauffe encore pendant deux jours. On opre ainsi pendant douze jours, tigmen-

26?

tant tous les deux jours l'intensit du feu qui pen-' vif. trs tre doit derniers deux les dant jours le teindre laisse on douzime du fin A la jour feu. en transform t anim Mercure Tout le avoir sans recours et on ainsi, fusible peut pierre sa l'infini multiplier la premire opration, suffisamment d'avoir suffit Il de pierre. provision de mercure anim.

XIII PROJECTION

Nous voici parvenu au terme de notre travail; et il est certain que si, suivant l'opinion de Basile ds qu'on a dcouvert la matire preValentin, mire on trouve toujours un pot pour la cuire, plus forte raison, ds qu'on est en possession de la pierre philosophale, on doit toujours russir l'utiliser. Cependant il semble quelques prcautions s'expose, l'exemple cs. Aussi, pour complter notre lche, termineronsnous en rappelant les prescriptions que nous ont laisses quelques philosophes sur l'emploi de la pierre philosophale. D'une manire gnrale ils dclarent qu'il ne faut pas projeter simplement leur pierre sur un mtal en fusion. r Il faut d'abord, si on a l'intention d'oprer la transmutation d'un mtal imparfait, faire une proque la projection exige et que faute d'y recourir on d' Helvtius, un gros insuc-

jctionsur poids gal d'or ou d'argent fondu suivant que l'on a ralis l'oeuvre au rouge ou l'oeuvre aliblanct o Le corps ainsi obtenu est inlroduit dans un vaisseau de verre rsistant et bien lut que l'on place dans le four de fusion on on le maintient pendant 3jours. Le premier jour on fait un petit feu que l'on augmente le second et que l'on pousse trs fortement le troisime. ***%., Au bout de ce temps on laisse teindre le fe\ et refroidir la matire dans le four. Laprojection devra se faire sur des mtaux fon dus et elle sera d'autant plus parfaite que le mtal choisi aura dj lui-mme plus de perfection. Ainsi on recommande d'employer l'Argent dans l'OEuvre au rouge et l'Etain dans l'OEuvre au blanc. A ct de ce procd nous devons signaler celui qui gnralement a Attir l'attention des auteurs modernes qui se sont occups de la question. Dans un creuset on introduit suivant les uns du mercure, suivant les autres du plomb, et, lorsque le premier entre en bullition ou lorsque le second est en fusion, on projette la pierre philosophale qu'on a eu soin d'entourer au pralable d'un peu de cire ou de papier. Voici ce que dit ce sujet saint Thomas d'Aquin: Prends une coupelle d'orfvre, dont tu enduis un peu l'intrieur avec de la graisse, et pla-

rr V
ces y notre mercure suivant la proportion requise, le tout sur feu lent, et lorsque le mcrcurp commence fumer, projette la mdecine enferme dans de la cire propre ou dans du papier. Prends un gros charbon embras et spcialement prpar pour cet usage que tu mettras sur le fonds du creuset; puis donne un feu violent, et lorsque tout sera liqufi, tu projetteras dans un tube enduit do graisse et tu auras de l'or ou de l'argent trs fins suivant le ferment quatu auras ajout (i).
i. On pourra consulter dans la Turbo, Philosophorum, le 'h. VIII du Petit trait d'Avicenne et les Ch, XVI et XVIII du trait intitul le Son de la trompette {Clangor buccinoe).

APPENDICE Les petits particuliers.

Nous avons examin ce que les alchimistes appellent le Grand OEuvre, c'est--dire la ralisation la plus remarquable qu'il soit possible d'entreprendre et qu'il soit permis de raliser dans la mise en pratique de leur art, mais nous devons avant de quitter le lecteur lui signaler certains procds qui ont pour but galement de perfectionner la matire minrale et de transformer les mtaux infrieurs en mtaux prcieux. Ces procds, qu'ils dsignent sous le nom de sont destins, disent-ils, proPetits particuliers, curer une amlioration de la nature mtallique. Nous avons tenu les signaler car toutes les mthodes qui dans ces derniers temps ont t prconises, tort ou raison, pour obtenir la transformation d'un mtal en un autre se rattachent videmment ce groupe de Petits particuliers. Ces pratiques s'autorisent toujours de la mme thorie, mais elles apparaissent comme des applications particulires de certaines parties de cette

a;;a

ce qui leur a thories, et c'est vraisemblablement mrit le nom que leur attribuent les alchimistes. En outre elles ne sont que la reproduction des phnomnes qui s'accomplissent dans la Nature alors que le Grand OEuvre au contraire dpasse la Nature et ne peut trc ralis que par l'intervention de l'Art. Ces procds, quelles que soient du reste les manipulations qu'ils comportent et les substances qu'ils emploient, peuvent se rpartir en trois groupes. Les mtaux composs de Soufre, de Mercure et de Sel, croissent et voluent dans le sein de la terre, et si il est possible dans un laboratoire, en oprant dans des conditions irrprochables/ soit d modifier la composition d'un corps par ou addition de principes plus misubstitution nents, soft de faire crotre ou de faire voluer un mtal, on pourra par l'une de ces voies raliser une modification avantageuse de la nature minrale. Dans le premier cas on ralisera une vritable synthse du mtal, et c'est une opration de ce genre que Basile Valentin fait allusion lorsqu'aprs avoir vant les qualits du Mercure de l'argent, dit Soufre du cuivre et du Sel du fer, il ajoute qu'il est avantageux de savoir <i mler la force et la duret de Mars avec la constance de la Lune et la beaut de Vnus, et les accorder par un moyen spirituel^
* . ,

La croissance du mtal ou son dveloppement en quantit devra s'oprer dans un milieu spcial qu'on apprendra connatre en observant la nature de ses minires. Enfin son volution ncessitera des conditions identiques, mais exigera on outre l'application du feu sous une forme analogue celle qui a t employe dans le Grand OEuvre. La synthse ncessite une vritable solution philosophique laquelle doit succder la putrfaction ; l'accroissement et l'volution ne peuvent se produire que lorsque le mtal a revtu une forme vgtable ; aussi, jusqu' un certain point, ces p jtits particuliers se rattachent-ils au Grand OEuvre, tant parce qu'ils s'inspirent des mmes conceptions, envisages un point de vue restreint, que parce qu'ils obligent de recourir partiellement aux moyens que comporte sa ralisation. Le nonii re des recettes et des procds qui nous ont t transmis, et qui, d'aprs le tmoignage de leurs inventeurs, permettent d'obtenir, par cette de la nature minrale, mthode, l'amlioration est incalculable. Les Alchimistes grecs et arabes, les Philosophes Hermtistes du moyen ge/ enfin mme quelques chercheurs modernes, ont dcrit clairement des oprations relativement simples qu'il est trs facile de rproduire mais dont le rsultat laisse gnra. lement dsirer.
i8

a54
A' ce sujet le lecteur pourra consulter, soit les Archidoxes de Paracelso, soit le Trait alchimique que renferme le Muncus Subterraneus du P. Kircher, car il nous est impossible d'exposer ici tous ces lecipe. Cependant titre do curiosit et pour terminer ce paragraphe nous dcrirons brivement : i Le procd que l'on trouve dans le manuscrit attribu au moine Cosmos ; a L'un de ceux qui figurent dans l'ouvrage du P. Kircher. i. Prparer un amalgame avec 3 parties d'or et i partie do mercure. Laver cet amalgame avec de l'eau de manire le dbarrasser de la couleur noire, puis le presser dans une peau de chamois pour liminer le mercure en excs. Cet amalgame est alors mlang avec de VIos, de bonne qualit, du sel ammoniac et de la chaux, puis le tout est broy sur le marbre. Le produit ainsi prpar-est ptri avec un jaune d'oeuf et la pte ainsi obtenue est introduite dans une coquille d'oeuf dure, frache et propre. On bouche l'ouverture de la coquille et on lute compltement, aprs quoi le tout est plac pendant . sept jours dans du crotin de cheval. Au bout de lce temps tout le contenu de. la coquille doit tre transform en Ios, et s'il n'en est pas ainsi on doit recommencer. Puis on allume un feu de charbon et on fait rtir diverses reprises l'oeuf tout entier. Enfin on

a;5 obtient une poudre de projection en broyant le produit sur le marbre. Projete dans de l'argent fondu cette poudroie convertit on effet en or pur. Il serait ais de formuler au sujet de cette prparation quelques objections, nous ne le ferons pas car le lecteur remdiera aisment notre abstention. Mais on conviendra que le procd que nous venons de dcrire offre au moins l'avantage d'un laborade ne point ncessiter l'installation toire coteux. a. Le procd rapport par Kircher est moins rudimcntaire, il possde mme une certaine allure bien faite pour inspirer confiance l'tudiant un peu le labeur et l'assiduit que qu'effraient ncessite la ralisation du Grand-OEuvre. On fait dissoudre 3 onces d'argent dans 8 onces d'eau forte, puis on introduit dans la solution i livre de mercure. Le tout est plac dans un vase cylindrique en verre que l'on recouvre d'une calotte sphrique approprie, aprs quoi on scelle avec le lut de Sapience (farine, chaux vive, argile et blanc d'oeufs). Le vase en verre est plac son tour dans un vase cylindrique en cuivre dont le diamtre est plus grand de deux ou trois travers de doigt, mais dont la hauteur est plus petite de moiti. Entre le vase en verre et celui en cuivre on a eu soin d'interposer du sable blanc trs fin,

a;G

part il faut avoir une sorte de caisse vitre, analogue certaines de nos tuves, qui doit tre assez grande pour que l'on puisse y suspendre l'appareil prcdent. Celte caisse so termine par un dmo mobile en forme de pyramide, et c'est au sommet de ce dme que l'on prend un point d'appui pour suspendre le cylindre en cuivre et son contenu. Le chauffage s'efTcctue au moyen d'une lampe munie d'une mche d'amiante et garnie d'huile d'olive. On chauffe d'abord pendant 14 jours sans arrt et sans variations, la lampe ayant t organise cet effet, puis on enlve le dme de la caisse vitre et on introduit dans le cylindre en verre 8 onces d'huile de vitriol. Aprs que tout a t referm, on rallume la lampe et on chauffe de nouveau pendant 14 jours. On trouve alors dans le rcipient une livre d'argent qu'il faut passer la coupelle. Les 3/4 die cet argent constituent le bnfice ; quant l'autre quart on le replace dans le rcipient avec poids gal de mercure, a onces d'Eau forte et a' onces d'huile de vitriol. L'appareil est remont, on chauffe de nouveau pendant 14jours, aprs quoi on trouve une masse d'argent dont on dispose comme prcdemment, et ainsi de suite. Ce dernier procd, quels que soient les rsulD'autre

a??

tats qu'il puisse donner aprs qu'il aura t complt, appartient rellement la catgorie des alors que le prcdent tait petits particuliers, plutt une imitation du Grand-OEuvre, Nous nous en tiendrons donc ce spcimen de procds d' ct qui se rattachent YArt transmutatoire, remettant plus tard d'en faire en un autre ouvrage un expos mthodique et dtaill. C'est l, en effet, qu'il faut chercher les origines del chimie moderne, et non, comme on voudrait le faire entendre dans les pratiques des Philosophes Alchimistes.

CONCLUSION

PALLIATIVE

En parvenant au terme de ce travail nous nous apercevons que, cdant l'attrait d'un sujet qui eut l'heur pendant longtemps de nous passionner, nous avons dpass, oh! combien, les limites que nous nous tions traces. Aprs avoir dcid d'crire un petit opuscule pour dfendre une catgorie de travailleurs trop gnralement mconnue, nous avons commis un livre qui pourrait inciter quelques personnes non seulement approfondir les ides des anciens alchimistes, mais aussi les imiter dans leurs pratiques. Or nous voulons ce prqpos prsenter quelques rserves, et dgager, par un conseil dsintress, notre responsabilit, au cas o cette publication aurait pour rsultat de lancer quelqu'un la recherche de la Pierre Philosophale. Certes nous sommes parfaitement convaincu de la ralit de son existence, nous avons la certitude qu'un assez grand nombre d'Adeptes ont su raliser le Grand-OEuvre, et en consquence nous prvoyons qu' une poque peuloigne lesrecher-

a8o

.;

ches scientifiques des modernes aboutiront une modification complte des thories actuelles et la justification do la doctrine des alchimistes. Mais copendant, si toutes ces circonstances autorisent et lgitiment les plus belles esprances, on ne saurait, en raison des nombreux alas que comporte la recherche de la Pierre des philosophes,, en raison mme de ceux qu'entranerait sa dcouverte, se consacrer entirement et exclusivement f la poursuite de ce merveilleux trsor, Si l'histoire nous apprend qu'un certain nombre d'alchimistes ont* pu russir, elle nous relate aussi tous les malheurs qu'attira sur eux la possession d'un bien qui leur crait tant d'envieux, et elle nous montre en outre, ct de ces philosophes dont les recherches avaient t couronnes de ' s_uccs, une multitude de souffleurs qui avaient gaspill leur sant et leur fortune en travaux infruc' tueux, Chacun il est vrai peut se croire plus capable que ces pauvres diables et plus digne, par consquent, dfigurer parmi les sages. s Mais quoi qu'il en soit, il est plus sage encore d'envisager l'alchimie strictement au point de vue scientifique et philosophique, et de ne point s'adresser elle dans le but de s'enrichir.
a3 dcembre 1903. / ' '' :

A.

HAATAN

TABLE

DES MATIRES

Avertissement Introduction justificative CHAPITRE I. L'alchimie et ses origines CHAPITRE II. Les thories Premire partie. La Plilosophio hermtique. Son caractre et sa mthode Deuxime partie. Notions gnrales sur la hirarchie des causes et sur la physiologio de Principe formel et principe l'Univers. matriel. Lo mdiateur universel , Troisime partie. La matire. Constitution intime des corps physiques ou mixtes sensibles I. Etude comparative des diverses thories.. II. La thorie atomique. III. Composition des Mixtes sensibles suivant l'Hermtisme Premire phase. La Forme et la Matire. Deuxime phase. Semences et lments.. Troisime phase.Soufre. Sel. Mercure.... CHAPITRE III. Les faits Justification do la thorie alchimique par l'observation des phnomnes gologiques. Evolution naturelle du Rgne minral

3 j ai 33 3;

49

ji ?t 8i 85 88 97 12a I3J

13g

CHAPITRE IV.-

Adaptation Faits la ralisation I. Considrations

La pratique............'. ... ... .y.. rationnelle'ds Thories et'des du Grand gnrales....'.'.' (Solve.'Coagula). OEuvre

'-ijStJ. ''''^ 157 190 198 206'

II. Les formes opratives III. La matire de l'oeuf IV. Le Soufre V. Le Mercure VI. Calcination VII.

; philosophique de l'amalgame

214 224 23? 240 245 260 262 265 268

Prparation VIII. Le vaisseau et l'Athanor philosophiques. IX. Coction philosophique. Les 4 digestions et les 4 rgimes du feu. Les couleurs X. Essai de la matire XI. Multiplication en vertu XII. Multiplication en quantit XIII. Projection. ,.... .^ <~r. K<. .... ; APPENDICE * ' ^ 'VvY /t<Yv'^ Les petits particuliers../.V. .,.. ^ .\.... CONCLUSION PALLIATIVE ( ."7.. 1A . \.v.. \-}g. j...

271 279

Imprimerie

II.

JOUVE,

i5,

ruo Hacino,

Paris.

Dttuminu

minquanu (piflei, chtrt.M) NPZ4M20-13

Avertissement Introduction justificative CHAPITRE I. - L'alchimie et ses origines CHAPITRE II. - Les thories Premire partie. - La Philosophie hermtique. - Son caractre et sa mthode Deuxime partie. - Notions gnrales sur la hirarchie des causes et sur la physiologie de l'Univers. - Principe formel et principe matriel. - Le mdiateur universel Troisime partie. - La matire. - Constitution intime des corps physiques ou mixtes sensibles I. - Etude comparative des diverses thories II. - La thorie atomique III. - Composition des Mixtes sensibles suivant l'Hermtisme Premire phase. - La Forme et la Matire Deuxime phase. - Semences et lments Troisime phase. - Soufre. Sel. Mercure CHAPITRE III. - Les faits Justification de la thorie alchimique par l'observation des phnomnes gologiques. - Evolution naturelle du Rgne minral CHAPITRE IV. - La pratique Adaptation rationnelle des Thories et des Faits la ralisation du Grand Oeuvre I. - Considrations gnrales II. - Les formes opratives (Solve. - Coagula) III. - La matire de l'oeuf IV. - Le Soufre V. - Le Mercure VI. - Calcination philosophique VII. - Prparation de l'amalgame VIII. - Le vaisseau et l'Athanor philosophiques IX. - Coction philosophique. - Les 4 digestions et les 4 rgimes du feu. - Les couleurs X. - Essai de la matire XI. - Multiplication en vertu XII. - Multiplication en quantit XIII. - Projection APPENDICE Les petits particuliers CONCLUSION PALLIATIVE