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Este es un extracto de Dos noches y un da, novela editada por Third Kind y disponible a la venta a travs de Amazon y Payhip

en sus versiones epub y pdf. A continuacin os presentamos la introduccin y el primer captulo de la novela, si os gusta y queris apoyar nuestro proyecto, en nuestro blog encontraris los enlaces de compra de todos los formatos disponibles, solo tenis que visitarnos y elegir. Muchas gracias! http://estudio-tk.blogspot.com.es/p/tienda.html

Dos noches y un da

Agradecimientos

Este relato, aun siendo pequeo, ha sido posible gracias al apoyo, esfuerzo e inestimable ayuda de viejos y nuevos amigos. Vaya pues mi gratitud a todos ellos, y especialmente: A Myriam, como siempre, por cazar gazapos cuando yo ya estoy frita y ayudarme a desentraar cada escena y cada personaje hasta que me quedo satisfecha. A Aeren, por conrmarme que iba por el buen camino, por sus nimos, su emocin y por sus impagables sugerencias. Neill no sera el mismo sin ella. A Bea y Marin. Esta historia naci para vosotras. Espero que os guste y haya valido la pena la espera.

Hendelie

ird Kind, 2013

Diseo de la portada: Neith Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproduccin total o parcial de la obra sin la autorizacin expresa de la autora.

Dos noches y un da

I troduccin

Y cuando t suspiras entre besos escucho a la blanca Belleza tambin suspirando


He remembers forgotten beauty; William Butler Yeats (1865-1939)

ventanas. No es que las cortinas no estuvieran a la moda. Tampoco el estilo arquitectnico le desagradaba, simplemente estaban mal colocadas para su gusto. A quin demonios se le haba ocurrido poner dos ventanas juntas en un pattico rincn de la alcoba? Era asimtrico y adems no tena sentido ninguno. Sopes las posibilidades. Puede que el arquitecto estuviera borracho mientras diseaba el edicio aunque bien pensado era ms probable que aquel cuarto hubiera sido antao dos dependencias adyacentes. Claro. Las ventanas deban ser de un pequeo cuarto para juegos o algo similar. Tiraron la pared para hacer ms grande este cuarto. Intent mirar hacia arriba para comprobar si quedaba la marca de un tabique derribado en el techo, pero en cuanto elev el rostro un pice, recibi un fuerte pellizco que le oblig a volver la vista hacia abajo otra vez. Qu haces? le espet una voz. Alz las cejas al encontrarse con la mirada irritada del irlands. ste se hallaba arrodillado ante l, de frente y desnudo. Sujetaba con ambas manos su sexo, erguido, de piel tensa y enrojecida, brillante de saliva, y respiraba con algo de dicultad a causa de la aplicacin que estaba poniendo en su trabajo. Trabajo que haba interrumpido para increparle. Mirando al techo respondi Alain con sencillez. Al parecer no era lo que el joven esperaba, porque le solt repentinamente, se puso en pie hecho una furia y escupi sobre sus pies descalzos. Alain se qued perplejo. Me acabas de escupir? Lrgate de aqu antes de que tengas que lamentar algo ms que eso. Neill se alej a zancadas, dndole la espalda. Estaban a oscuras en el interior de la lujosa habitacin: alfombras de seda, papel de pared a la ltima, candelabros apagados en los rincones, pipas de agua, cojines de brocado, cuadros, tapices, ores frescas, libros en los estantes y una enorme cama con dosel. La luz de los faroles entraba desde el exterior y 4

Si algo no terminaba de gustarle a Alain DAverc de aquella habitacin eran las

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arrancaba destellos color rojo sangre al cabello del irlands, una mata rebelde y ensortijada que casi rozaba sus fornidos hombros. Alain no perdi la compostura. Se cruz de brazos, an con los pantalones bajados y la camisa desabrochada mientras vea a su amante ocasional arrancar el batn del perchero y ponrselo a tirones. He pagado por un servicio completo contigo. Si me echas ahora reclamar el dinero de vuelta y har partcipe a Monsieur Lefebvre de tu comportamiento. Has pagado por un servicio completo, pero no incluye la humillacin. Neill agitaba el dedo hacia l mientras le hablaba, sin alzar la voz pero en un tono furioso, con aquel fuerte acento extranjero. Si vas a ponerte a mirar al techo o a hacerte el interesante, te largas con Germain o con ese idiota de la capa. A ellos les van esas cosas. No te estoy humillando, mon dieu. Solo estaba ah, qu delicado eres, mick1. Tampoco se inmut ante el almohadazo que recibi en plena cara. Con una leve risa, se mir la entrepierna. La ereccin estaba empezando a decaer. No me llames mick. Paddy2? Vamos, paddy El terco pelirrojo se cerr la bata, atando el cinturn con un fuerte nudo. Fuck you. A eso he venido. Alain le agarr del brazo y l se lo sacudi, mirndole con rabia. Ah, esos ojos azules. Forcejearon durante un rato. Tambin le gustaba su forma de enfrentarle; aquellos no eran como los forcejeos ngidos de otros jvenes de pago que intentaban dar la impresin de no querer lo que en realidad estaban deseando. Neill le empujaba de verdad. La rabia destellaba en su mirada cuando se sacuda sus manos de encima o le tiraba del pelo, como en ese momento. Largo de aqu, bastard volvi a increparle. Alain se quit su presa de los cabellos y le aferr de las muecas, llevndole una mano a la espalda y retorcindosela con una hbil llave que dej al pelirrojo de espaldas a l. No era nada sencillo meter en cintura al maldito irlands. 1
Nombre peyorativo que se usaba para nombrar a los inmigrantes irlandeses catlicos o a sus descendientes durante nales del siglo XIX y principios del siglo XX. Solo entre amigos y compatriotas el trmino poda utilizarse de manera humorstica o jocosa.

Al igual que mick, la palabra paddy era utilizada comnmente para referirse a ciudadanos inmigrantes o descendientes de irlandeses. Los dos trminos siguen en uso hoy en da.

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Si salgo por esa puerta juro que te arruinar la vida. Pues hazlo! Esta vez, Neill s que alz la voz. Alain apret los dientes. Ah, cmo le encenda. Se mordi la lengua. Se la mordi durante largos segundos de silencio. Despus le dio la vuelta y le arranc el batn a tirones. Solo encontr resistencia al principio, cuando cubri su boca con la suya e intent meter la lengua entre sus labios, rmemente cerrados. Pero en algn momento, los brazos de Neill tambin le rodearon con ardor, un abrazo masculino, ero, y como un soldado que quiere morir matando fue l quien le invadi con un beso apasionado. Cuando cayeron sobre la cama, peleando por tomar posiciones en aquel particular enfrentamiento, el prometedor poeta Alain DAverc ya no pensaba en las ventanas ni en ninguna otra cosa. Una vez por semana acuda a aqul establecimiento para, durante unas horas, olvidarse absolutamente de todo. Y si por algo se caracterizaba el joven literato era por la gran facilidad que tena para invertir montones de dinero en eso: en olvidar durante la noche todos los rigores y sufrimientos de sus das. No iba a permitir que tal dispendio fuera en vano.

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La Apuest
-No hay ciudad como Pars en esta poca del ao. La belleza de sus calles, la

explosin de colores, aromas y sabores que inundan el aire, las ores fragantes de nales de esto, el azul del cielo los jardines, nuestros maravillosos jardines, por supuesto. Y la luz. Cuando el sol se reeja sobre las aguas del Sena a medioda, todo el que lo ve se convierte en poeta. As que, al n y al cabo, lo mo no tiene tanto mrito. Un coro de risas clidas salud el comentario del escritor. Oh, no sea tan modesto dijo la anciana Madame Legrand. Despus tom un sorbo de su taza y todo el mundo la imit. Mis ventanas dan al Sena y le aseguro que no he sido capaz de componer un triste soneto en toda mi vida. Disculpe mi atrevimiento, pero no es preciso escribir para ser poeta, madame replic Alain, dejando su taza en el platillo. Puede ser poesa el modo de abanicarse, la forma de caminar, o simplemente, de sentir. Seguro que usted ha inspirado ms de una rima a sus admiradores. Adulador ri la dama, golpendole amistosamente en el brazo con su abanico. Alain estuvo a punto de echarse a rer al ver a la vieja sonrojarse. Sigui dndole coba durante un rato y despus se excus para salir a fumar a un balcn acristalado, donde pudo relajarse durante unos minutos. No haba perdido la encantadora sonrisa desde que haba entrado por la puerta. No se senta incmodo lucindola, pero las miradas insistentes de algunas damas (especialmente de algunas damas casadas) estaban empezando a ponerle nervioso. Sus maridos tambin estaban all y no quera desairarles, as que salir al balcn era una buena excusa para dejar de acaparar atenciones y no herir los egos de tanto distinguido caballero. l era un animal social y el saln de la Legrand haba sido su punto de partida en el largo camino del xito. Mantener buenas relaciones con los que frecuentaban aquella casa de buena posicin era parte de su trabajo, y en aquellos momentos las necesitaba ms que nunca. Su ltimo libro de poemas haba sido calicado de insolente, subversivo y amoral, entre otras lindezas. El rudo tratamiento de la crtica haba disparado las ventas pero Alain era consciente del peligroso cable sobre el que caminaba. Aunque no era mal funambulista, no pensaba saltar sin red. No era conveniente ponerse en contra a la gente bien de Pars, y el futuro era incierto. 7

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Al n y al cabo, la carrera como poeta de Alain DAverc apenas estaba despegando y ningn joven amante de la buena vida como lo era l estara dispuesto a renunciar a ella mientras pudiera evitarlo. Y es que DAverc no encajaba con la imagen de esos artistas melanclicos, taciturnos, hoscos y solitarios, que beban a solas y lloraban con frecuencia. Alain tena veintinueve aos y un fsico cautivador: Ojos rasgados color gris verdoso, cabello negro y espeso, que llevaba recogido en la nuca con un lazo ojo el cual dejaba escapar varios mechones que le enmarcaban el rostro, y los rasgos aristocrticos y altivos heredados de su madre, una dama de cierto prestigio en su Dijon natal. La sonrisa perfecta y encantadora, los hoyuelos en las mejillas y la hendidura vertical apenas visible en la barbilla cuadrada completaban la imagen del yerno perfecto. Y lo habra sido de no ser porque DAverc no tena la menor intencin de casarse. Tarde o temprano tendrs que hacerlo le recordaba siempre su amigo, Fabien LaFontaine. Tu padre ya est bastante disgustado por el estilo de vida y la profesin que has elegido. Si te casas, o al menos te comprometes, tal vez recapacite. Y Alain saba que su amigo tena razn. Su padre, monsieur DAverc, cansado de los devaneos de su nico hijo, le haba amenazado por carta con suspender la renta de treinta mil francos anuales que le proporcionaba para sus gastos y la vida en Pars. Cuando el joven se fue a la capital, recin cumplida la mayora de edad, su padre haba soado con verle convertido en contable o empresario, no con que se pasara el tiempo haciendo versos y cancioncillas y correteando por los salones y los cabarets. Pero aun as, las razones de LaFontaine no eran sucientes. No est bien engaar a un padre, Fabien. Yo soy como soy, y esta es mi vida. Te arruinars. Vivir de la poesa. No necesito a mi padre para nada. Pero bien que has estado gastando su dinero hasta ahora. Y lo seguir haciendo mientras me dure. Tampoco necesitamos rosas, pero eso no quiere decir que no vayamos a detenernos a aspirar su fragancia. A Fabien aquellas respuestas le sacaban de quicio, aunque para ser justos, tambin l haba estado viviendo del dinero de monsieur DAverc. Y de la poesa de Alain. Fabien LaFontaine era un ao menor que l y escriba crticas de arte en peridicos y revistas. Cuando Alain public su primer libro, un diminuto paneto de veinticinco pginas llamado Amaneceres, le llovieron los insultos. Le tildaban de empalagoso e infantil, de tener un estilo sensiblero y una temtica demasiado fantasiosa y optimista. En cambio, LaFontaine le hizo una resea rebosante de halagos y encumbrndole como la nueva esperanza de la poesa francesa. Un golpe de aire fresco que pone enfermos a quienes necesitan recordarnos constantemente lo amarga que es la vida, escribi en una gaceta literaria. Das 8

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despus, cuando se conocieron en un saln, entablaron conversacin y descubrieron que se caan bien. Y como suele suceder entre dos personas que se caen bien, terminaron la noche borrachos, arrojando piedras al ro, con la ropa mal puesta y turbando la serenidad de las calles mientras se juraban amistad eterna. Desde entonces, LaFontaine haba sido la sombra de Alain y dado que el sueldo de un crtico en ciernes no poda cubrir el coste de las demenciales juergas que el poeta necesitaba correrse para no perder la inspiracin, sola ser l quien invitaba. Pero Alain nunca haba sido mirado con el dinero tal vez porque no era suyo y desconoca lo que costaba ganarlo por lo que sufragaba los gastos de su camarada de buen grado y nunca escatimaba en lujos para los dos. LaFontaine, en su papel de ocasional voz de la conciencia, intentaba corregir sus vicios sin xito, entre otras cosas porque los compartan casi todos. Pero su mayor reto estaba a la vuelta de la esquina. El canto de los gorriones, la nueva obra de Alain, una profunda crtica social que hablaba con la voz de los marginales y los ms desfavorecidos era, a ojos de LaFontaine, tan buena como peligrosa. Intentaba moderar el aspecto revolucionario de la obra en sus crticas, pero aun as, se haba armado un cierto revuelo. Y por eso estaban all aquella tarde. Cuando Fabien le encontr en el balcn, Alain an no se haba liado el cigarrillo. Le salud con una sonrisa. Te diviertes? Fabien se encogi de hombros. Su levita era espantosamente seria, de un color marrn y anodino que desentonaba junto al brillante traje de terciopelo verde oscuro de Alain. La vieja sabe cmo mantener entretenido el estmago de sus invitados admiti con desgana, sacando una pitillera de plata y ofrecindole tabaco ya preparado. Fabien, como todos los crticos, siempre hablaba con desgana, salvo cuando haba bebido. Por lo dems, nada nuevo. Alain tom un cigarrillo y lo encendi, frotando un fsforo contra la balaustrada de piedra. Luego le dio fuego a su amigo. En el exterior, el sol comenzaba a descender por el rmamento. Nada enturbiaba las maravillosas vistas desde la casa de Madame Legrand: los rosetones de la catedral de Notre Dame parecan joyas preciosas engastadas en la piedra, resplandeciendo a la luz de la tarde, y las grgolas observaban con atencin a los viandantes y los coches de caballos. Ella no tardar en despedirnos a todos coment Alain, aspirando el humo y soltndolo en una voluta delicada, ya sabes que no soporta las recepciones largas. Qu haremos cuando salgamos de aqu? Podemos ir al teatro. Tengo una idea mejor. Alain le mir con curiosidad. Bueno, no te hagas el misterioso. De qu se trata?

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He tenido un ingreso econmico inesperado declar Fabien. Era as como llamaba a la paga que le daba su madre de cuando en cuando. Haba pensado en invitarte a cenar y despus hacer una visita a Monsieur Lefebvre. El poeta sonri ampliamente. Justo anoche estuve en su casa. Pero estar encantado de repetir. Dos das seguidos? Te dejaron con ganas esos muchachos? En absoluto. Ri por lo bajo. No me fui insatisfecho, pero hay ciertas cosas que uno estara haciendo todo el tiempo y sin cansarse, no te parece? Me sorprende, la verdad. T eres de los que se cansan enseguida de las cosas. No me canso enseguida de la casa de Monsieur Lefebvre no me canso nunca. No deb ensearte ese lugar. Ahora me siento culpable de que la renta de tu seor padre acabe en los bolsillos de esos bribones habilidosos. Ah, pero me lo enseaste. Ya es tarde para arrepentirse. Y aunque me llames frvolo, preero que acaben ah a que se lleven mi dinero las nieras, o los sastres. No es tu dinero. Y tambin se lo llevan los sastres. El poeta se arregl el cuello de la levita y le mir con ademn altivo y burln. Pero a que hacen bien su trabajo? Fabien se ech a rer. Su risa era lenta y algo insidiosa, nada que ver con las francas carcajadas de su compaero de aventuras. No tienes remedio, Alain.

Como el poeta haba previsto, Madame Legrand no tard demasiado en dolerse de una repentina migraa y los invitados salieron a la tarde parisina, uno tras otro, recogiendo sombrillas, sombreros, bastones y chales. Los dos amigos tomaron un coche hacia el centro de la ciudad y cenaron en un restaurante del centro, echando miradas a la enorme Torre Eiel. A Alain le gustaba, aunque LaFontaine la consideraba monstruosa. Haban pedido champagne y rosado espumoso, crema fra de calabacn, ensalada de cannigos y carne de cerdo mechada con salsa de manzana, acompaado por una excelente tabla de quesos y 10

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pan de semillas tostado con salsa de mostaza y pepinillos. Ambos coman con apetito, conversando a media voz sobre sus impresiones acerca de los asistentes a la recepcin. Los dos amigos criticaron a sus anchas a los presuntos caballeros y autodenominadas damas y despus continuaron con el panorama poltico, con la nobleza y con los dems comensales del restaurante. Fue LaFontaine quien tuvo que frenar a su apasionado amigo, pese a que l mismo tena un gusto muy acuciado hacia la crtica indiscriminada de las personas, hubiera o no motivo para ello. Clmate, camarada. Veo que te exaltas. Hay alguien libre de pecado, segn tu criterio? Claro que s. La gente normal arm Alain con seguridad, engullendo un trago de champagne. La gente normal es quien debera ser crtica en realidad, no t, ni yo, ni nadie ms. LaFontaine no recibi ese comentario con especial ilusin. A qu te reeres con normal? Los trabajadores. Los pequeos comerciantes. Los empleados de los muelles, las camareras. Ya, ya, y los limpiachimeneas, y los mineros del carbn y las criadas, no? Efectivamente. Mon dieu, no me extraa que hayas levantado ampollas con tu canto de los gorriones. Ese tipo de ideas no estn bien vistas y no te depararn nada bueno. No seas retrgrado le espet Alain. No es tiempo de oscuridad, no lo entiendes? Esta es la belle poque. Las ideas orecen y somos libres de exponerlas. Los hombres y mujeres dan lo mejor de s mismos. Has odo hablar del socialismo? No has escuchado lo que dicen los nuevos polticos? El derecho al voto nos Basta, me ests quitando el apetito. Alain se ech a rer. Le brillaban los ojos. Ay, mi querido y limitado amigo, a veces creo que no entiendes nada. LaFontaine cambi de tema tajantemente, sintiendo cmo se le amargaba la deliciosa comida en el paladar. No soportaba el paternalismo del poeta ni sus nfulas de intelectual. A quin estuviste viendo ayer? A Alain se le iluminaron los ojos y esboz una sonrisa traviesa. No se tom a mal 11

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el giro de la conversacin. Realmente, tena tan buen carcter que rara vez se tomaba algo a mal. Estuve con el pelirrojo. Otra vez? Alain se encogi de hombros, dando cuenta de un panecillo con especial delicia. Ves como no me canso rpido de las cosas? Qu tiene de especial para que vayas siempre con ese? pregunt LaFontaine, suspicaz. Tan bueno es? No tiene nada de especial. Algo tendr. Lo hace bien con la boca? El poeta torci el gesto. No le gustaban aquellos comentarios tan directos. No tena nada en contra sobre conversar acerca de sexualidad, pero haba formas y formas de hacerlo. Una era agradable y esttica, la otra, chabacana y de mal gusto, era la que esgrima LaFontaine. Lo hace bien con todo respondi, resignado. Tendr que probarlo. No te lo recomiendo. No te gustara. Y puede saberse por qu? Ayer me escupi a los pies. La semana pasada volv a casa con un ojo morado y algunos buenos golpes. Alain ri. Recordarlo le resultaba muy divertido, pero LaFontaine haba puesto cara de extraeza y no pareca hacerle ninguna gracia. Y sin embargo, continu preguntando. De qu ests hablando? Pero qu cosas raras hacis vosotros dos? Mira que es morboso. Apreciaba a Fabien, pero a veces le daba un poco de repels, como en aquel momento. Ya te dije que no te gustara. Bebe mucho y dice tacos, es rudo y no tiene el menor sentido del humor. Hizo una pausa para pinchar un cannigo con el tenedor. Y en realidad, no es que lo haga muy bien. Antes has dicho que s. 12

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Ya pero no s, no quera decir que tcnicamente fuera bueno. Me reero a que me gusta. Sonri ms ampliamente. Me gusta mucho. Yapues espero que no te guste demasiado y te metas en problemas. Claro que no. Estamos hablando de prostitucin, mon ami. No tienes nada que temer, no necesitaremos un abogado. LaFontaine se sirvi algo ms de vino, riendo ante el comentario. No pensaba en eso, pero me tranquiliza escucharlo de todos modos. Y con quin vas a ir hoy? No lo s. An me quedan algunos por probar y ya empieza a hacerse tarde, no creo que me de tiempo a estar con todos esta noche. El crtico lanz una carcajada llena de sarcasmo. Cuando rea de aquel modo, su rostro enrojeca y abra las aletas de la nariz. Junto con el pelo rizado como el brcoli y sus rasgos cidos y regordetes, aquel color rosado de piel le haca parecer un cochinillo. Claro que Alain se guardaba muy mucho de informarle al respecto. Seguro. Creo que tienes tus virtudes amatorias en demasiada alta estima. Oh, no. Las tengo en la estima exacta, ni ms ni menos. Alz la ceja. Crees que no podra estar con los siete? LaFontaine se lo pens. Bueno, supongo que s, pero eso no garantiza la calidad. Haciendo las cosas de cualquier manera No estoy hablando de hacer las cosas de cualquier manera, sino de plena y absoluta satisfaccin y calidad. Ya. Te veo muy seguro de ti mismo. Lo estoy. Apostaras sobre ello? Depende de la apuesta. Pongamos diez mil francos? Alain se ech a rer. Diez mil francos? Ests loco. 13

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Con esa cif ra ya no ests tan seguro, eh? Sigo estndolo, pero s perfectamente que no tienes ese dinero. Y adems hum en qu consistira la apuesta exactamente? Acostarte con todos en una sola noche. Y conseguir una prenda de ellos, algo que evidenciara que realmente ha sido plena y absoluta satisfaccin y calidad. Son chicos de alterne. No dan prendas a sus amantes, tienen muy claro cual es su trabajo. Exactamente. Y ah est el reto. Alain entrecerr los ojos. Y LaFontaine supo que se lo estaba pensando. Reprimi una sonrisa triunfal. Para conseguir una prenda de ellos necesitar trabajar con mi carisma y seduccin de manera especial, no es cuestin nicamente de sexo, querido amigo. Requerira ms tiempo pero creo que en tres noches podra hacerlo. En tres noches tambin podra hacerlo yo. Que sean dos. Dos noches y un da. Se miraron, valorando hasta qu punto hablaba en serio el otro. Es una apuesta formal? pregunt el crtico. Es una apuesta formal. Mis diez mil francos contra tu vale por diez mil francos. LaFontaine se ri por lo bajo. De acuerdo. Ambos se estrecharon las manos. Ahora ser mejor que pidamos un buen postre. Necesitars energas.

Sin embargo, y aunque era su intencin en un principio solventar el asunto la misma noche, cuando llegaron a la casa de Monsieur Lefebvre se dieron cuenta de que tendran que posponer la apuesta. Lefebvre era un caballero alto y distinguido, con el cabello castao algo escaso en la coronilla, cosa que compensaba con un espeso bigote rizado en las puntas. Cuando explicaron al caballero sus intenciones, Monsieur Lefebvre se tom unos minutos para meditar si aquello le pareca correcto y permisible. Tras decidir 14

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que, mientras le fueran abonados todos los servicios, la apuesta poda tener lugar en su establecimiento, puso las condiciones. Nada de escndalos y no permitir que importunen de ningn modo a los trabajadores. Lefebvre llamaba trabajadores a los prostitutos, en un intento de dignicar tanto la profesin de ellos como su propio papel de patrn. No nos gustan las actitudes extraas, aqu somos muy conservadores. Se retorci una punta del bigote y Alain tuvo que esforzarse en reprimir la risa. Claro, no me cabe duda. Y por supuesto, espero que eso de las prendas no sea una estrategia para desprestigiar nuestro local. Exigir que me sean entregadas a m despus de que el caballero las obtenga. Si es que lo logra. Una vez todos quedaron conformes, el dueo del establecimiento les pregunt cundo querran que tuviera lugar el evento. Cuando los jvenes le explicaron que haban pensado empezar hoy, Lefebvre declar que era imposible: Era sbado y la mayora de sus trabajadores tenan ya compromisos en su agenda, por lo que tras la decepcin inicial tuvieron que jar una fecha diferente. Tras consultar las reservas ya conrmadas para la semana siguiente, pudieron establecer nalmente los das que tendra lugar la apuesta. Dado que han de ser dos noches ininterrumpidas y el da que queda entre ambas, lo mejor sera el martes y el mircoles propuso LaFontaine. No hay citas todava para esos das. Alquilar todo el burdel iba a ser un gasto astronmico, pero Alain pareca dispuesto a hacerse cargo de ello. Y Monsieur Lefebvre se comport como un hombre elegante y les hizo una rebaja, dado que iban a contratar a todos sus trabajadores durante dos noches y un da. Incluso propuso a Alain que pagaran a plazos la cuantiosa suma, cosa que el poeta rechaz insistentemente hasta que escuch el montante total. Entonces, incluso al vigoroso y alegre poeta le palideci el semblante y vacil un momento. Hum creo que no podr disponer de tanto dinero al contado para un solo pago. Si acepta un contrato entre caballeros me comprometer a abonar la suma de manera fraccionada, a razn de los intereses que usted considere oportunos. Durante un largo rato estuvieron acordando los trminos del contrato que se llevara a cabo, salpicado de corteses declinaciones e insistente amabilidad, hasta que nalmente, Alain acept que el buen seor no le impondra ningn inters si pagaba la cantidad en cuatro plazos durante los siguientes cuatro meses. En caso de prolongarse la deuda, se aadira un tres por ciento de inters a cada plazo. Llegados al consenso, redactaron el documento con sus estilogrcas y ambos rmaron, bajo la mirada testimonial de LaFontaine, que se congratulaba de haber sido excluido de los trminos del contrato. Al n y al cabo, l no iba a acostarse con nadie. 15

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Es un placer hacer negocios con usted, monsieur dijo Lefebvre, estrechando la mano del poeta una vez tuvo cada uno una copia exacta del contrato en su poder. Les espero entonces el prximo martes. Aqu estaremos. Pero no nos despidamos todava, caballero. Ya que estamos aqu, Estn ocupados todos sus trabajadores? LaFontaine consult de nuevo el libro de registros, subindose un poco las gafas redondas. Germain LAnglique, Rouge y Neill Clancy estn libres ahora mismo, mis seores. Si alguno es de su agrado Estupendo sonri Alain, sin disimular su satisfaccin. Ir a ver a monsieur Clancy, si le parece bien. Sac la cartera de un bolsillo interior de la levita y comenz a extraer billetes, entregando al patrn la suma de dos servicios. ste ni siquiera la cont, all todo se llevaba a cabo con estilo y distincin, y contar dinero delante de los clientes era de exagerado mal gusto. Puede que est echndome de menos. Posiblemente as sea, buen seor. Ya sabis cual es su habitacin. Y vos, estimado joven? LaFontaine entreg tambin una suma ms modesta y pidi una cita con Rouge. Nunca lo he probado coment. Los ojos empezaban a brillarle. Tiene usted alguna recomendacin que darme? El patrn se coloc de nuevo los anteojos y se mes los bigotes, pensativo. Creo que Rouge le podr dar las recomendaciones necesarias l mismo. Dejarse llevar, ese creo que es el mejor consejo que le puedo ofrecer. LaFontaine alz las cejas y Alain le mir con una sonrisa pcara. Despus, ambos se dirigieron hacia las escaleras que comunicaban el espacioso saln con la primera planta. Ya me contars qu tal te va con ese tal Rouge. Si es interesante, tal vez me anime la prxima vez. Lo sea o no, tendrs que estar con l la semana que viene. Cierto ri Alain Razn de ms! Se despidieron en el pasillo, que se bifurcaba en dos direcciones. LaFontaine tom el corredor de la derecha, rumbo a las estancias de su antrin y Alain hizo otro tanto por el corredor de la izquierda. El poeta se arregl la levita y el cabello y llam a la puerta con los nudillos, 16

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componiendo su sonrisa ms seductora. Cuando la hoja de madera se abri, no pudo disimular la sorpresa. Ante l haba un hombre alto, ms alto que l, vestido con un traje de chaqueta con chaleco a juego, en colores rojo carmes y burdeos. El cuello almidonado estaba abotonado hasta arriba y cubierto por una corbata de seda sujeta por un aller con una gruesa piedra roja, redonda y pulida. El chaleco estaba adornado con bordados de hilo brillante que imitaban pjaros y formas vegetales, y el conjunto lo completaban unos elegantes zapatos de ante escarlata con hebillas, un par de guantes blancos y un antifaz de plumas amarillo claro con toques de polvo de oro. La larga cabellera, espesa y muy suavemente ondulada, resplandeca con tonos entre el rubio oscuro y el castao claro y se rizaba sobre sus hombros, colgando el resto a la espalda en una trenza poco apretada. Sus rasgos eran atractivos y muy aristocrticos, con una nariz recta y na y un rostro alargado, de conde o de prncipe. Detrs del antifaz, un par de ojos verdes contemplaban a Alain con la misma expresin de asombro. Mis disculpas, monsieur dijo el poeta, hacindose a un lado para dejar pasar a quien l identic como un caballero de la nobleza o algo as. El tipo dud un momento pero despus le devolvi el saludo, inclinando la cabeza, y camin hacia el pasillo, envuelto en gracia y donaire y con la altivez propia de los de su clase. Buenas noches, fue todo cuanto dijo. Alain le observ marchar, un poco confuso. Lefebvre le haba dicho que Neill Clancy estaba libre, por qu haba un hombre en su habitacin? Tal vez Lefebvre se haba equivocado. Se volvi de nuevo hacia la puerta, justo cuando las pisadas del irlands retumbaban sobre las baldosas y ste agarraba el picaporte, iracundo. Para variar, pens Alain. Consigui interponer el pie y detener el movimiento antes de que le cerrara la puerta en las narices. As estamos hoy? Y eso que an no he entrado. Qu demonios haces t aqu? Neill estaba lvido y sus ojos azules destellaban con una rabia que Alain no le haba visto antes. Cierto que en sus encuentros siempre haba un componente de hostilidad, pero nunca antes le haba encontrado tan fuera de s, con la respiracin acelerada y las venas marcndosele en el cuello y la frente. En su mirada haba un matiz nuevo, de ira ciega y lgida que a Alain le asust. Pero en vez de marcharse y decirle a Lefebvre que haba cambiado de idea, adelant la mano con cautela para ponrsela en el hombro al irlands. Te encuentras bien? Neill le mir la mano y luego le mir a l, como si no se pudiera creer tal atrevimiento. En vez de echarle de all con cajas destempladas, le tir de las solapas y le meti dentro de la habitacin, cerrando a su espalda de un portazo. Alain se coloc la levita, perplejo ante semejante mpetu. No es de tu maldita incumbencia. Cunto tiempo has pagado? 17

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No he pagado por tiempo. He pagado dos servicios. Es igual. Si te doy el dinero, te irs? Y no le dirs nada a Lefebvre? Alain parpade, sin salir de su asombro. Pareca evidente que aquel no era el mejor momento para el joven paddy. Se pregunt si tena un mal da o su estado de nimo tena que ver con el cliente anterior, el noble de la mscara. Quiz lo sensato sera aceptar y no buscarse problemas, ni tampoco a l. Neill haba sacado una caja de debajo de la cama y arrojaba billetes sobre las sbanas sin ningn cuidado. Mientras decida qu hacer, Alain se j en que la colcha estaba extendida y el lecho, sin usar. En cuanto a Neill Clancy, se encontraba completamente vestido, con los zapatos, el pantaln, los tirantes y una de esas camisas de lino barato que se empeaba en usar. Aqu pasa algo raro. Supongo que esos son tus ahorros. S respondi Neill, volvindose a mirarle con desdn por encima del hombro. Algn problema? No, no. Ninguno. Pero gurdalos, mon ami. No hace falta. Haremos una cosa, me quedar aqu un rato y hablaremos. Neill se irgui y se dio la vuelta, con los puos apretados a ambos lados del cuerpo. Llevaba el cuello de la camisa abierto y se le marcaban los msculos debajo. Se enroll las mangas en los codos con parsimonia, mirndole con desconanza. Alain pens que tal vez pretenda pegarle una paliza. Poda ser divertido, aunque esperaba que no le hiciera mucho dao. Neill era muy fuerte, pero su fuerza no tena precisin ni equilibrio, mientras que el joven DAverc, que haba recibido clases de esgrima, equitacin y combate cuerpo a cuerpo resultaba bastante ms competitivo en una pelea, como ya haba demostrado en varios forcejeos ms o menos intensos con el irlands. No obstante, Neill no hizo amago de ir a golpearle. No veo de qu podramos hablar t y yo. Y tampoco creo que quiera. No estoy de humor. T nunca ests de humor para nada, pero eso es algo que siempre terminamos arreglando. Venga, dame una oportunidad. Qu pretendes? El joven pelirrojo segua mirndole con desconanza, aunque la ira destructiva pareca disiparse poco a poco en su mirada, sustituida por un poso de angustia que se esforzaba en ocultar tras su desdn. O eso le pareci a Alain, quien se esforzaba en ser observador y analizar a fondo a las personas. Era una de las actividades que ms le fascinaban, si la persona lo mereca, desde luego. Se movi de la puerta, donde an segua plantado y seal una silla de estilo Chippendale que haba junto a una mesita. Puedo sentarme? 18

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Neill asinti tras pensarlo unos segundos. Alain, sintiendo que haba ganado la mitad del camino, tom asiento y ech un vistazo a los libros que tena el joven sobre la mesa. Le dio un vuelco el corazn al ver, encima de todos los dems, un ejemplar de El canto de los gorriones. Lo cogi y mir a Neill. Esto s que es una sorpresa! admiti, sonriendo. Me siento halagado. Pues no te sientas tan halagado. Me parece una mierda. Alain ri, dejando el libro en su lugar y sacndose los guantes. No es la primera vez que me lo dicen, pero s con esas palabras. Te parece insolente, subversivo y amoral, no? Infantil, demasiado optimista Tus rimas no son ms subversivas que el grito de un cro que se cree Robin Hood. En cuanto a la insolencia, solo un imbcil estirado que no ha entrado en su vida a una taberna del puerto considerara insolente esa basura. Tu poesa no es ms que una farsa. Cmo que una farsa? Con qu derecho dices eso t, acaso sabes leer? respondi, ms irritado de lo que hubiera querido mostrarse. S leer perfectamente, en tres idiomas. Con qu derecho escribes t sobre los trabajadores, los mendigos y los enfermos? Alguna vez has trabajado? Alguna vez has tenido que mendigar? Te ha faltado un mdico en cuanto has temblado con una sola tos? Alain frunci el ceo. Se le subieron los colores sbitamente y un fuego intenso prendi rpidamente en su pecho, el del orgullo herido. Haba soportado bien las crticas que le tachaban de peligroso o de insolente, pues como poeta tambin quera remover los cimientos de la sociedad y defender las injusticias. Pero lo que estaba diciendo ahora ese ignorante irlands Puede que no sea uno de ellos, pero les veo todos los das espet, echndose hacia delante en la silla, beligerante. Y me importa su situacin, por eso la denuncio en mi obra. No la denuncias, la utilizas para jugar al chico rebelde. Te crees Oscar Wilde y solo eres un nio de pap que se gasta la renta anual en cosas tan justicieras como emborracharse con champn caro o tos que le chupen la polla. Y en eso es en lo nico que os parecis, porque todo el talento que a l le sobra, te falta a ti. El poeta no pudo evitar abrir la boca. Luego pareci quedarse sin aire y mir alrededor, buscando alguna botella de la que echar un trago. De pronto se senta desorientado. Alain DAverc admiraba a Oscar Wilde por encima de todas las cosas. Aquel mismo ao, haca pocos das, haba acudido como un loco a comprar la primera edicin de El retrato de Dorian Gray a un librero de Montmartre que haba recibido solamente tres ejemplares. Lea todos sus ensayos y prestaba especial atencin a lo que se deca sobre l en los salones, anhelando que llegara el da en que pudiera conocerle en persona o asistir a alguna de 19

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sus conferencias. Las palabras de Neill le haban afectado ms de lo que l mismo poda entender, hirindole en el centro mismo de su autoestima. Si eso se lo hubiera dicho un crtico, a Alain no le hubiera importado lo ms mnimo, pero Neill era una persona comn, una de esas personas a las que Alain crea poner voz con su literatura. Realmente eran basura sus poemas? Realmente? Alz la mirada. Neill estaba tan tranquilo, mirndole con los brazos cruzados. Tan malos son? La voz le sali un poco ahogada. Luego cogi el libro y lo abri casi con desprecio, escogiendo uno al azar. Por qu tengo la sensacin de que tiene razn?, se preguntaba, mientras buscaba entre las rimas como si pudiera encontrar un error evidente y claro en ellas. Neill tard un poco en responder. Cuando lo hizo, las palabras le salieron a regaadientes. Todos no admiti. Cules te gustan? A ver, djame. El irlands se acerc y Alain le tendi el libro. Neill tena las manos grandes, callosas. Hasta aquel da, el poeta nunca se haba preguntado cules habran sido sus ocupaciones antes de llegar al prostbulo, a pesar de que haba recorrido sus cicatrices con los dedos y con la lengua y haba sentido la aspereza de sus yemas sobre la piel. Pasaba las pginas deprisa, leyendo por encima y sin que aquel ejercicio pareciera revestir la menor dicultad para l. Pues s, sabe leer, y con uidez. Se detuvo en una de las hojas centrales y comenz a recitar en un francs muy correcto, con cierta sonoridad extica debido a su marcado acento extranjero, pero con una declamacin verdaderamente deliciosa. Alzado ya el teln del rmamento que el gris amanecer en da torna, sobre el suave roco evanescente, despiertan las alondras. Bajo el dorado sol Alain escuchaba en silencio, contemplando con nuevos ojos la gura del joven irlands. Sus ojos azules siempre tenan un fondo de ereza soterrada pero en aquellos momentos parecan dulcicados, graves. Seguro que es catlico, pens absurdamente. Muchas veces haba escuchado sus poemas ledos en boca de otros: en conferencias, en presentaciones, en reuniones sociales. Los haba escuchado recitar por actores profesionales as como por jvenes promesas de la literatura, por crticos y por damas de cors apretado y respiracin dicultosa, que le miraban y le dedicaban suspiros y cadas de ojos mientras recitaban. Pero nunca como entonces. Neill, que tena una mano en el bolsillo y sujetaba el libro con la otra a media altura, no sobreactuaba ni imprima teatralidad alguna a su oratoria. Es perfecto, pens entonces, con una sbita oleada de esteticismo y afecto. Cuando Neill termin, cerr el libro casi de golpe y se lo devolvi. Sigui un largo silencio que Alain rompi al cabo de unos minutos.

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Por qu te gusta ese y no los dems? Este suena a verdad respondi Neill. No lo entiendo. No s por qu parecen falsos los dems pero desde luego, si es as, he fracasado. Neill se encogi de hombros. Supongo que para la gente de tu clase estn bien. De todos modos, este libro no lo has escrito para que lo lean los mineros o los carboneros, no? Alain solt una risita amarga, acomodndose en la silla con cierto aire indolente. No, lo cierto es que no est hecho para ellos. Pero ha llegado a tus manos y has descubierto el fraude. Algunos estn bien. Tampoco te pongas dramtico replic Neill. De nuevo pareca molesto. Cuando hablas acerca de ros, de paisajes o de cosas hermosas suena bien. Por eso tengo tus libros, no por toda esa porquera paternalista. Alain volvi a rerse, esta vez ms fuerte y con buen humor. Vaya, gracias. S. De nada. As que te gust Amaneceres. Neill volvi a pintar una expresin gruona en su semblante y se fue a sentarse en el borde de la cama, abriendo las piernas y apoyando los codos en las rodillas. No est mal del todo. He ledo cosas peores. Ya. Alain reprimi la sonrisa. Bueno, ser un fraude en cuanto a rebelda ideolgica no era lo peor que le poda ocurrir a uno. Sac la cajita de plata donde guardaba el tabaco y empez a liarse un cigarrillo. Mientras verta la hoja seca y pulverizada en el papel, percibi la mirada de Neill y se la devolvi, acompaada de una encantadora sonrisa. Quieres uno? El irlands vacil un instante. Pareca haberse cohibido con su sonrisa, y de nuevo frunci el ceo. No. Ya hemos hablado un rato. Ahora deberas irte. 21

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Alain torci el gesto con decepcin. T crees que hemos hablado lo suciente como para cubrir el precio de dos servicios, mon ami? Ni siquiera hemos hablado de ti. No soy tu amigo. Y no dijiste que quisieras hablar de m. Bueno, pues quiero. Cul es tu nombre, por ejemplo? Se llev el cigarrillo a los labios y lo encendi con un fsforo que rasc en el fondo de la silla Chippendale. Su gesto pareci escandalizar un poco al irlands. Qu? Qu tontera es esa? Sabes perfectamente cual es mi nombre. Neill. Neill Clancy. Quieres decir que no es un nombre falso? Para qu iba a ponerme un nombre falso? Para que nadie pudiera relacionarte con las actividades que realizas en esta casa replic Alain, encogindose de hombros. Neill le mir con aire desaante. Vivo en esta casa. Y aunque tuviera un nombre falso, seguira siendo quien soy y haciendo lo que hago, as que al demonio. Alain sonri. Me gusta la respuesta. Li otro cigarrillo y se lo lanz por los aires. Neill lo atrap al vuelo con dos dedos. Y dnde aprendiste a leer? En la Iglesia. Eres catlico arm. Soy irlands. Eso debera darte alguna pista. Ya lo supona. El poeta se levant de la silla y se acerc a la cama con prudencia, hasta sentarse a su lado con el fsforo encendido an en la mano. Neill le sigui con la mirada, suspicaz. Por un momento, Alain tuvo la sensacin de que le echara a patadas, pero Neill no hizo nada extrao, le hizo sitio y dej que se sentara. No esperaba menos de una mente superior como la tuya. Alguna pregunta ms? 22

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Sin ninguna duda. Tengo varias an en el tintero. Le encendi el cigarrillo con lo que quedaba del largo fsforo y Neill dio una calada. Al hacerlo, alz la mirada. Ambos se contemplaron un instante. Desde tan cerca, sus ojos azules eran aun ms asombrosos, o al menos a Alain le parecan algo digno de admirar. Eres de Dubln? De Blarney. Aspir el humo y la brasa brill en rojo incandescente. Est al sur, cerca de Cork. Es una aldea? Es un pueblecito. Es un pueblo, pero no es miserable. Quiero decir que se mantiene bien. Hay mucha turba en el condado. Y hay molinos, y granjas de ovejas tenemos un castillo. El castillo de Blarney. Y muchos buenos hombres y mujeres. La gente sobrevive holgadamente, no somos unos muertos de hambre como algunos piensan aadi, alzando el mentn orgullosamente. Lo que signica que seguro que lo son, pens Alain. Pero no dijo nada. Al n y al cabo, su pueblo natal tambin era una aldecha de muertos de hambre. Pero as eran las cosas. Ya veo. Y cmo has acabado aqu? Problemas polticos. Abri la boca, como si fuera a extenderse sobre ello, pero pareci cambiar de idea. Volvi a fruncir el ceo. Esto empieza a no ser de tu incumbencia. Alain asinti. Fumaron en silencio durante un rato y luego el poeta se removi un poco para quitarse la levita. Neill le mir de soslayo. Estaban tirando la ceniza al suelo, pero a ninguno pareca importarle. El poeta se lade un poco para pasarle los dedos entre los rizos rojos, aquellos mechones ensortijados y rebeldes que parecan atrapar la luz y devolver destellos escarlata incluso en la oscuridad ms absoluta. No estaban a oscuras en ese momento, haba dos quinqus encendidos en la habitacin y un candelabro anticuado con gruesos cirios. Neill volvi el rostro con un gesto desdeoso, pero no le empuj ni le apart. Tienes unos ojos increbles murmur Alain. Neill se apart y le fulmin con la mirada. Djate de mierdas conmigo, sir. No las necesitas. Para eso pagis los hombres que vens aqu, no? Para poder tener sexo sin esfuerzo. Te lo estoy diciendo en serio. No son mierdas, como t las llamas. Y, crees que si me gustara el sexo sin esfuerzo vendra contigo, mon ami? Alain volvi a intentarlo, acerc los dedos a su pelo y enred uno en un bucle desordenado. 23

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Fuck you. No s por qu vienes conmigo y no me importa lo ms mnimo escupi Neill, volviendo a apartar el rostro y hundiendo la mirada azul en el suelo, con los dientes apretados de rabia y frustracin. Te dije que te fueras. Pero no te irs sin hacerlo, no? Pues venga, acabemos de una vez y lrgat Alain le cerr la boca con un beso apasionado. Estaba harto de escucharle, no quera or cmo terminaba la frase y no soportaba verle tan angustiado. Neill siempre estaba enfadado o angustiado menos cuando estaban en la cama, teniendo sexo. Entonces tambin l pareca olvidarse de todo, y aunque Alain nunca haba tomado muy en cuenta los sentimientos y expresiones de los chicos de aquella casa, con Neill era diferente. l era distinto a todos los dems. l era autntico. El irlands respondi al beso con la misma terquedad de siempre, cerrando la boca y mordindole los labios despus. Le empuj por los hombros con tanta brusquedad que habra conseguido apartarle si Alain no hubiera soltado el cigarro para rodearle el cuello con el brazo. Le atrajo hacia s mientras l empujaba y cuando Neill abri la boca al n, escurri la lengua en su interior. Saba agridulce, a cerveza y a jalea, pero tambin a sal y a miel. Sus labios eran suaves y su aliento estaba muy caliente. Se diluy en su saliva, acariciando con la lengua las remotas oquedades de aquella boca tibia y acogedora y cuando se enred en su lengua lo hizo despacio, invitador. Neill dej de empujarle entonces. Cerr los dedos en su camisa, respirando afanosamente, y gimi con frustracin antes de responder al beso con gestos ms rudos e impetuosos que los del poeta. Alain hundi las manos en su cabello y el irlands hizo otro tanto, tirando hacia s. El beso se volvi ms profundo, ms intenso y sus respiraciones se descompasaron. Alain mordi los jugosos labios y lade el rostro para ahondar ms en su boca. Neill se ajust a sus movimientos y cuando las manos del poeta le bajaron los tirantes del pantaln, l le desaboton la camisa con gestos apremiantes. As que quieres que termine de una vez y que me largue resoll Alain, cuando sus labios se separaron fortuitamente para despojarse de las camisas, sacarse los zapatos y desatarse los pantalones. Entonces no te har esperar. No haces ms que hablar replic Neill, arrojando su camisa al suelo, con el pecho hinchndose y deshinchndose a causa del dicultoso aliento. Y t no haces ms que quejarte. Alain se quit los pantalones a toda velocidad y salt sobre l, encaramndose a sus rodillas y arrancndole un beso de los labios con un hambre irrefrenable. Neill le agarr de los hombros y respondi con la misma disposicin. Se devoraban como si estuvieran luchando, tratando de imponerse el uno al otro, hasta que los dedos de Alain se deslizaron sobre el pecho de Neill y le pellizcaron con fuerza. Le escuch gemir y sinti como sus gestos se volvan ms torpes y blandos a medida que sus dedos retorcan el rosado botn, que iba adquiriendo un tono rojizo oscuro y se erizaba, contrastando con la piel del irlands, clara pero ligeramente bronceada como la de los marineros. Disfrut de su boca un poco ms y despus desliz los labios bajo la curva de la mandbula, regando de besos el cuello tenso y ascendiendo hasta la oreja, donde tir del lbulo con los dientes. 24

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Ya no tienes nada que objetar? le provoc, abriendo las manos sobre su esternn y empujndole con suavidad sobre la cama. Shut up escupi el irlands. Su cuerpo pareca una estatua moldeada en barro a la luz de las lmparas y los candelabros, una escultura de msculos marcados y pelo ensortijado. Aquel hombre poda haber sido minero o luchador, a juzgar por la envergadura de sus hombros, la ancha espalda y sus fuertes y amplios pectorales. Alain tena un cuerpo trabajado, pero en su caso se lo deba al ejercicio fsico y a la hpica, las proporciones de Neill recordaban a algo ms primitivo, a las entraas de la tierra, al viento y a la sal del mar. Tan vivo, tan carnalvoy a hacer que desees que no acabe nunca, pens, embriagado de pasin. Se inclin sobre l, recorriendo aquella espectacular anatoma con los dedos y con los labios, atento a cada una de sus reacciones. Los tendones y los msculos ondulaban al tensarse y destensarse, el sonido de su respiracin entrecortada era una delicia. Desliz la lengua por sus hombros, mordiendo la carne, y despus descendi hasta las clavculas. Los pezones duros se levantaban entre sus dedos cuando los pellizcaba y los retorca, arrancando gemidos ahogados de los labios de Neill, que tena los dedos cerrados en su pelo. Cuando sustituy sus manos por sus labios, lamiendo las erguidas puntas de su pecho, el irlands se encogi y gru, apretando los dientes y echando la cabeza hacia atrs. Una de sus manos se desprendi de su pelo y se escurri por su cuerpo. Alain dio un respingo al sentir cmo los dedos se cerraban en su sexo. Mierda, deja de hacer eso jade Neill. Se supone que I am the whore... Me encanta cuando hablas en tu idioma resoll Alain. El pelirrojo haba comenzado a mover los dedos con un ritmo vivo y algo rudo que al principio le resultaba casi molesto, pero tambin le excitaba enormemente. Ese no es mi idioma Alain volvi a meterle la lengua en la boca y durante un largo rato solo hubo jadeos, gemidos apagados, caricias ntimas y el sudor que despertaba, la ondulacin de los cuerpos que se precipitaban en busca de las manos, el roce de las manos que acudan al encuentro de los cuerpos. El sonido hmedo y percutido de los besos al romperse y reanudarse. Descendi a lo largo de su cuerpo, hundi la lengua en su ombligo, retoz sobre su vientre, plano y surcado por las lneas de fuerza de los msculos y cerr los labios alrededor de su sexo. El irlands se arque y cerr los ojos, tirndole del pelo. Dijiste que no me haras esperar se quej, jadeando. Alain succion ms profundamente, por toda respuesta. El gemido desvado de Neill reson en la habitacin. Le acogi en su boca y le liber, una y otra vez, empapndole de saliva, hasta que estuvo duro y dispuesto, casi al lmite. Despus volvi a reptar sobre 25

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su cuerpo, desandando el camino y cubrindole de besos y suaves mordiscos. Cuando lleg de nuevo a sus labios hundi los dedos en su cabello y le bes concienzudamente, estrechando las caderas contra las suyas y empujando su ereccin contra la de su amante. Al separar de nuevo el rostro, le mir a los ojos. Tendrs que disculparme, pero no estoy dispuesto a tomar de un solo bocado lo que merece noches y das de adoracin. Neill resopl y compuso una mueca de hasto. Enough of that shit no te hagas el francs conmigo con todos esos halagos empalagosos y superciales no hace falta, demonios. Ya te lo he dicho. Alain not una oleada amarga extendrsele por dentro, pero fue una sensacin leve que qued oculta bajo el deseo palpitante que le anegaba. Como quieras. Le separ las rodillas y se hundi en su interior. Cerr los ojos, estremecindose con la sensacin voluptuosa, el calor y la presin enloquecedores que le reciban. Neill le aferr, rodendole con los brazos duros y fuertes. Durante un momento se ajustaron, removindose sobre las sbanas, encajando poco a poco hasta que se adaptaron el uno al otro. Cuando volvi a abrir los ojos se encontr con el rostro desaante del irlands. Los ojos le brillaban bajo la luz del candelabro y la lmpara de petrleo; el resplandor rojizo los haca parecer violetas en vez de azules. Y en ellos haba un universo. Volvi a besarle y comenz a moverse en su interior, entrando y saliendo con un ritmo contenido. Poda sentir el cuerpo de Neill encendindose debajo del suyo. Los dedos rudos del irlands se crisparon en su espalda, le rode con una pierna y le empuj con el taln en el trasero. Las respiraciones se aceleraron y el sudor despert como roco primaveral. Alain dej de percibir el tiempo, la presencia de su amante se convirti en todo. Estaba atento a cada uno de sus jadeos, a la tensin de sus msculos, a la contencin con la que apretaba los dientes para no permitir que le escuchara. Arque la espalda y le penetr con ms fuerza, un mordisco de placer le relampague hasta la columna vertebral. Y Neill ahog un gemido delicioso, grave, y sus poros se erizaron. Se alz sobre el codo para mirarle de nuevo. Haba dejado caer los prpados y frunca el ceo, sufriente, mordindose el labio. Para Alain aquellos estmulos eran fuego en las venas, verle de aquel modo y sentir cmo se funda con su contacto le excitaba an ms. Volvi a empujar con energa e imprimi un ritmo ms profundo e intenso a sus embestidas. Oh, Tighearna3 Tighearna Neill le ara los hombros, se agit sobre el colchn y empez a levantar las caderas en cada envite para ir a su encuentro. Se le quebr la garganta y su respiracin se convirti en una procesin de jadeos concatenados. El sexo erguido y tenso estaba atrapado entre 3
Seor. Tighearna es la forma galica de Seor. Neill est invocando a Dios en su idioma natal, diciendo Oh,

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su cuerpo y el de Alain, palpitando. Eres increble susurr el poeta, sin poder contener el tono embriagado de sus palabras. Desliz una mano entre ambos para atrapar su virilidad entre los dedos: estaba duro y caliente, la sangre bombeaba con fuerza debajo de la piel. Comenz a acariciarle provocativamente, sin prisas, mientras se enterraba en l con abandono. El cabello oscuro se le descolgaba junto al rostro de su amante, orlndole como un cortinaje, y sobre la almohada, los mechones rojizos y retorcidos parecan enredarse con su propio pelo. Era hermoso. Todo en l lo era. Quiz era eso lo que tanto le gustaba de Neill, la autenticidad, la naturalidad de su belleza. Le contempl, subyugado, mientras la pasin les arrebataba. Le contempl cuando el clmax comenz a acecharle y tuvo que agarrarse a l con ms fuerza, le vio apartar la mirada azul, quiz avergonzado al saberse fuera de control. Le contempl cuando la primera sacudida le hizo arquear la espalda y echar la cabeza hacia atrs; la melena ensortijada se abri como un sol sobre los almohadones y sus labios se separaron, exhalando un gemido profundo y sonoro, vibrante, henchido de sensualidad. Le siguieron muchos ms. Los msculos del irlands se crisparon, su cuerpo comenz a estrellarse contra el suyo cuando le reciba. Hubiera deseado seguir mirndole, verle elevarse hasta las estrellas y caer despus, pero l mismo tuvo que cerrar los ojos cuando su propio orgasmo le priv de la razn. Se agitaron sobre las sbanas durante algunos minutos, gimiendo con el tono grave y liberador de la masculinidad. El aroma alcalino, almizclado y hormonal lo inund todo, cubriendo la habitacin con un perfume espeso. Finalmente, el irlands se relaj, volviendo la cabeza hacia un lado y estremecindose solo de vez en cuando con algn que otro espasmo. Alain se dej caer sobre su cuerpo, apoyando parte del peso en los codos y recuper lentamente el aliento, respirando sobre su piel. Eres increble repiti, a media voz. Neill suspir con resignacin. Le cubri los labios con los dedos. B do thost4. El poeta se movi con cuidado para salir de su interior y se tumb a su lado, boca abajo, dejndose acunar por ese estado de embriaguez que caa sobre los cuerpos y las almas despus del sexo. Neill se qued junto a l, con una mano sobre el pecho y el rostro vuelto hacia el otro lado. Ojal me estuviera mirando, pens Alain. Nunca haba sido capaz de comprender la extraa qumica que actuaba entre los dos. Haca poco ms de un mes desde la primera vez que haban estado juntos. Cuando LaFontaine haba mostrado a Alain aquella casa, l, que apenas tena experiencia con los hombres, se haba decantado en un principio por los muchachos ms femeninos y con aspecto andrgino, como LAnglique, o los pcaros como Sweet Pie, un chico americano que conoca sucientes trucos como para mantenerle entretenido durante semanas. Y as fue. Si acab yendo a parar a la alcoba de Neill fue porque, en una de esas noches 4 En galico, cllate. 27

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imprevisibles de champagne y caviar, decidi pasar por el prostbulo a divertirse un rato antes de que amaneciera. Sus dos favoritos estaban ocupados, as que decidi probar algo diferente. Lefebvre le indic que haba llegado un chico nuevo. Procede de un burdel de la parte baja de la ciudad, monsieur, le advirti. An no est acostumbrado a esto y tiene mucho que aprender. No creo que sea de su estilo. Ante la insistencia de Alain, el patrn no tuvo ms remedio que advertirle que Neill era peligroso y que, adems, esa noche estaba totalmente bebido. Alain consider esto una estimulante novedad. Se puso tan pesado que Lefebvre le permiti disponer de l. Aquel primer encuentro fue brusco y desafortunado. Efectivamente, Neill estaba totalmente borracho y malhumorado. Al verle entrar, le insult y le peg un puetazo muy poco acertado por la falta de control, que fue a estrellarse contra la puerta. Luego, Alain le orden que se la chupara de inmediato, con lo que la puerta recibi otro golpe. Finalmente, tras intercambiar improperios, decidieron de mutuo acuerdo ponerse manos a la obra y terminar con aquel espectculo absurdo, pero ambos estaban demasiado bebidos y ambos fueron intiles totalmente. Se quedaron dormidos, a medio desvestir, con el sexo colgando fuera de los pantalones y roncando como el par de borrachos que eran. A la maana siguiente, al despertar, Neill se senta humillado y empez a comportarse como el diablo en persona. Insult la virilidad de Alain y le ech la culpa de todo. Alain le devolvi la ofensa, argumentando que l lo nico que tena que haber hecho era ofrecerse y dejarse penetrar, y que ni siquiera de eso fue capaz. Neill le llam cerdo francs pervertido y Alain se burl de su ropa, su pronunciacin y su origen. Y as sentaron las bases de su relacin. Pocos minutos despus, los dos estaban revolcndose en la cama y Neill le insultaba mientras jadeaba y le peda ms. Alain jams le deca el menor improperio cuando se encontraban en medio del sexo, pero le callaba a besos cuando l lo haca y obedeca con gusto a sus demandas si Neill le exiga que fuera ms duro, o que lo hiciera ms rpido, o ms profundo, o le tumbaba en la cama para ponerse encima y empalarse sobre l. Entonces se le quedaba mirando como si fuera una visin sobrenatural. Cuando Neill se meta en faena lo haca por completo, a pesar de sus maneras bruscas, los insultos y dems rudezas. Era pura pasin desatada. Sus expresiones eran autnticas y sus reacciones, arrolladoras. Alain habra accedido incluso si le hubiera pedido intercambiar los papeles, cosa que nunca haba ocurrido. Pero lo hubiera hecho, lo hara si l se lo pidiera. No le importara tenerle dentro, pese a que no se imaginaba en aquella situacin con nadie ms. Alain no entenda por qu. Era incapaz de analizarlo, pero podra hacer cualquier cosa con Neill y estaba seguro de que la disfrutara. Qu te ha estado molestando, Neill? pregunt, en un murmullo casi tmido. El irlands no respondi. Al cabo de unos segundos, se levant y se dirigi a un biombo que haba en un rincn. Detrs haba una jofaina y varias toallas; Alain escuch el chapoteo del agua. No es nada. Has pagado dos servicios completos? S. Pues no pienso volver a hacerlo hasta dentro de unas horas. Tengo sueo. 28

Hendelie
Claro. Como quieras. Alain se cubri con la ropa de cama, levantando una ceja. Se supona que l era el cliente y que Neill estaba a su servicio. Se pregunt si era as de exigente y rudo con todos sus clientes. No deben durarle mucho si es as, se dijo. Alarg la mano hacia la mesilla para apagar el quinqu. Las dos ventanas, aquellas cuya disposicin le desagradaba tanto, estaban cerradas. El verano ya empezaba a declinar y las noches empezaban a ser frescas, pero una de las cortinas se encontraba entreabierta y se poda ver el resplandor de los faroles dorados y las siluetas de los tejados, el cielo oscuro cuajado de estrellas y un trozo de luna llena. Estaba mirndola cuando Neill sali de detrs del biombo. Llevaba una toalla atada a la cintura, otra colgando del hombro y una palangana de agua jabonosa en las manos. Algunas gotas brillaban sobre la piel de su pecho y se haba peinado hacia atrs el cabello mojado. Aparta esto orden el joven, sealando los edredones y subindose de rodillas a la cama. Voy a limpiarte. Alain abri mucho los ojos. Luego retir las sbanas y se incorpor a medias. Neill dej la palangana sobre una de las mesillas y se sent sobre sus muslos. Meti la mano en el agua, sac un trapo y lo escurri. Despus lo desliz sobre los hombros del poeta, frotndolos con una suavidad inusitada. Los ojos azules seguan sus propios movimientos bajo un ceo levemente fruncido, pensativo, o quiz nostlgico. Alain no supo denirlo. Tampoco fue capaz de evitar que le sobrecogiera de algn modo su actitud. Aquellos gestos y el modo en que el irlands evitaba su mirada le conmovieron. Durante los siguientes veinte minutos, Neill estuvo deslizando el trapo hmedo entre los msculos de su torso, bajo los brazos, por los costados y sobre el sexo apacible, que se despert sutilmente con sus atenciones. Ninguno de los dos volvi a pronunciar una sola palabra. Cuando Neill termin, apag el candelabro, volvi a tirar el trapo en el barreo y se tendi a su lado, boca arriba. Alain le observ unos minutos, con la espalda apoyada en el cabecero. La luz de la luna y de los faroles penetraba por el ventanal de cortinas entreabiertas. Al cabo de un rato, les arrop a ambos y se acerc a l para abrazarle bajo las sbanas, aun a riesgo de recibir insultos o algn golpe. No obstante, Neill no dijo nada ni rehuy su gesto. Despirtame cuando quieras le dijo, pasando los dedos entre el pelo rojo una sola vez y apartndolos despus. Neill frunci el ceo, trag saliva y asinti. Despus, ambos se quedaron dormidos.

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