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La razn de los prncipes

Joseph PEREZ Cmo y por qu Espaa lleg a la conclusin de que ella tambin deba desterrar el judasmo? No se trata de justificar una medida que, en nuestras mentes de hombres del siglo XX, es a todas luces inaceptable, sino de mostrar que, en este caso concreto como en otros, la Espaa de 1492 no constituy ninguna ex cepcin en el conjunto de las naciones que iban a intervenir en la historia universal. El pueblo hebreo siempre ha guardado en su memoria colectiva el recuerdo del desengao de Jos, aquel hijo de Jacob que sus hermanos vendieran; llevado a Egipto, lleg a ser privado del Faran y, como tal, protector y benefactor de su raza hasta que las vacas flacas sucediesen a las vacas gordas; entonces em pezaron las persecuciones contra los judos que tuvieron que salir de la tierra de Egipto. Siempre ha ocurrido as y se puede sentar como ley histrica la coincidencia entre recesin y persecucin. Es lo que confirma la trgica historia de los hebreos de Espaa. En perodos de expansin, como fueron los siglos XII y XIII, conocieron una larga etapa de desarrollo y plenitud que luego se idealiz y mitific con el tpico de las tres culturas, del pluralismo medieval y de la edad de oro de Sefarad. No hubo tal pluralismo; los judos fueron simplemente tolerados; se aprovecharon de la prosperidad general, poltica, militar, demogrfica, econmica..., como los dems vecinos de la pennsula, pero nunca fueron equiparados a los cristianos. Para que los judos pudiesen sobrevivir sin mayores problemas, se requeran dos condiciones previas: una situacin general de prosperidad y de bienestar y una autoridad estatal capaz de garantizar la seguridad de las personas y de los bienes; o sea: expansin econmica y estabilidad poltica. Estas son precisamente condiciones que ya no se dan a partir del siglo XIV. La depresin conocida en toda Europa como Peste Negra y las guerras civiles hacen de aquella centuria una de las ms dramticas de la historia de Espaa. Los judos sufren los efectos de la crisis tanto como los cristianos, pero las dificultades econmicas aumentan la conflictividad y la inseguridad; los judos padecen ms que los cristianos de la situacin. Otro tanto cabe decir de la inestabilidad poltica; los mismos judos lo saban muy bien; Nuestras vidas y bienestar dependen de la prosperidad del Estado bajo cuyo gobierno vivimos escriba Moiss ha-Cohen de Tordesillas en 1375; aada; Este (el rey) es un refugio que nos protege contra todos los de sastres. Ms que otros, los judos precisan de un poder estatal respetado y fuerte que asegure el orden pblico, previniendo y castigando los desmanes y delitos de toda clase. Siempre que falte esta autoridad, los judos, ms que otros, por su condicin subalterna, estn expuestos a extorsiones, injusticias, ataques personales y colectivos. Los Reyes Catlicos heredan pues de una situacin causada por las crisis econmicas y la inestabilidad poltica de los siglos XIV y XV, con su squito de luchas dinsticas, banderas nobiliarias y conflictos sociales. La restauracin de la autoridad monrquica en 1480, despus de la guerra de sucesin, representaba para los judos la garanta de que ya no estaran expuestos a los saqueos de antao por parte de unos grupos irresponsables. Pero por las mismas fechas surge un nuevo planteamiento que va a tener consecuencias dramticas; la formacin de una nacin moderna exiga la cohesin del cuerpo social y esta cohesin en la poca que consideramos, slo poda ser de tipo religioso. Al fin y al cabo, qu eran los judos en la Edad Media? No formaban exactamente una casta, ya que entre ellos no exista homogeneidad social y econmica; haba judos ricos y judos pobres, poderosos y miserables, y entre los unos y los otros no escaseaban antagonismos y conflictos, como en el resto de la sociedad. El judasmo medieval, a juicio de Luis Surez Fernndez, constitua una microsociedad paralela a la macrosociedad cristiana dominante, una comunidad que gozaba de una autonoma relativa; se le permita practicar su culto dentro de ciertos limites; pagaba impuestos especiales que ella misma recaudaba entre sus miembros; tena competencia judicial en materia criminal y civil y poda imponer penas y castigos. Diramos hoy que la comunidad juda medieval tena su propia identidad cultural, fundada en la religin. Se le reconoca el derecho a la diferencia y ello postulaba la diferencia de derechos. Esto es precisamente lo que todas las naciones del occidente europeo se han negado a admitir desde principios de la Edad Moderna. En el siglo XVI se sienta la norma de que los sbditos deben seguirla religin del prncipe (cujus regio ejus religio); cuando ste es protestante, aqullos tambin la sern, mal que les pese; y si el prncipe es catlico, obligar a sus sbditos a serlo tambin; vase el caso de la Francia de Luis XIV expulsando a los protestantes en fecha tan tarda como 1685, en vsperas del siglo de las luces. Slo despus de la Revolucin francesa de 1789 se llega a una solucin que acabar generalizndose; considerar la religin como algo privado.

Desde este planteamiento creo que hay que entender la expulsin de los judos de Espaa en 1493 No se trataba de fanatismo religioso ni de populismo para congraciarse, con los prejuicios de la masa catlica. El concepto de lucha de clases, invocado por algunos historiadores, tampoco parece adecuado en este caso. Hablar de un enfrentamiento entre la aristocracia terrateniente y feudal y una burguesa en vas de formacin supone dos requisitos previos; 1) equiparar la comunidad juda con la burguesa capitalista; 2) suponer una rivalidad entre nobles y burgueses. Respecto al primer punto, sabemos hoy a ciencia cierta que la inmensa mayora de los judos de Espaa eran modestos artesanos, pequeos comerciantes y prestamistas, a veces campesinos. No eran muy numerosos los grandes banqueros y capitalistas judos. Se ha exagerado mucho el papel de los judos en la recaudacin de impuestos, en el aparato fiscal de la monarqua y en el desarrollo econmico; ah estn para demostrarlo los trabajos de Miguel Angel Ladero Quesada y el hecho de que la expulsin provoc en determinadas ciudades una crisis pasajera, pero no una catstrofe nacional; la decadencia de Espaa -concepto, por otra parte, muy discutido- no puede achacarse a la expulsin de los judos.

Adems, los burgueses espaoles -los hubo, aunque no todos, ni mucho menos, fueron judos o conversoseran ms bien solidarios que competidores de la aristocracia. Tenan intereses econmicos comunes como se vio claramente en la crisis de las Comunidades de 1520-1521; los grandes mercaderes de Burgos, por ejemplo, tenan como fuente principal de riqueza la exportacin de la lana castellana, una lana que producan los rebaos de la aristocracia, duea adems de los pastos en los que se criaban las ovejas. Cmo se explica la expulsin? Lo ms acertado es tener en cuenta los motivos expuestos en el mismo decreto de 1492; En nuestros reinos haba algunos malos cristianos que judaizaban y apostataban de nuestra santa fe catlica; consta y parece el gran dao que a los cristianos se ha seguido y sigue de la participacin y conversacin, comunicacin que han tenido y tienen con los judos; se prueba que (los judos) procuran siempre, por cuantas vas y maneras pueden, de subvertir y substraer de nuestra fe catlica a los fieles cristianos... No se trataba de racismo; lo que se pretenda desterrar no era una raza, sino un credo religioso. Hoy nos parece una barbaridad y lo es semejante planteamiento por el que se quiere obligar a una minora a renunciar a su fe, a sus creencias religiosas filosficas. Pero la tolerancia, en el sentido actual de la pala bra, ha tardado mucho tiempo en imponerse; los judos y protestantes de Francia han tenido que esperar hasta 1789 para quedar incorporados plenamente a la comunidad nacional y a los catlicos de Inglaterra slo en 1830 se les permiti gozar de los derechos cvicos. Por qu exigir de la Espaa de 1492 que fuera ms tolerante que las dems naciones de Europa?