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OFFICE FEDERAL DE LA JUSTICE Section du droit international priv Office fdral charg du droit du registre foncier et du droit foncier

Certificats dhrdit trangers servant de pices justificatives pour des inscriptions au registre foncier suisse

Berne, octobre 2001 www.bj.admin.ch www.ofj.admin.ch

A. B. I. 1. 2. a) b) c) d) 3. II. III. 1. 2. IV. V. C.

Introduction Conditions gnrales Reconnaissance Bases juridiques Conditions de la reconnaissance Objet de la reconnaissance Comptence indirecte Caractre dfinitif de la dcision Motifs de refus Effets de la reconnaissance Equivalence Porte des rgles de la procdure de succession Autriche, Italie Ordres juridiques du cercle anglo-amricain Exigences formelles Mode d'agir dfaut de titres susceptibles d'tre reconnus

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Certificat selon la Convention de La Haye sur l'administration internationale des successions 13 Informations par pays

D.

Danemark Allemagne Angleterre et Pays de Galles France Isral Italie Canada / Province de l'Ontario Pays-Bas Autriche Portugal Rpublique slovaque Afrique du Sud Rpublique tchque Hongrie Etats-Unis d'Amrique

Annexe I (extrait de la LDIP)

3 A. Introduction1

Selon lart. 18, al. 2, let. a de lordonnance sur le registre foncier (ORF, RS 211.432.1), en cas de succession, la justification de lacquisition de la proprit dimmeubles est apporte par la production dun certificat constatant que les hritiers lgaux et les hritiers institus sont les seuls hritiers du dfunt . Cette disposition se rfre au certificat dhritier prvu par lart. 559, al. 1 du Code civil suisse (CC, RS 210), lequel est dlivr sur demande des hritiers et atteste de leur qualit dhritiers. Le certificat dhritier au sens de lart. 559, al.1 CC est un acte authentique contenant le nom du dfunt et de ses hritiers. Il comporte la dclaration de lautorit de dlivrance que les personnes qui y sont numres sont reconnues en tant quhritiers, sous rserve dactions en nullit ou en ptition dhrdit (ainsi que de laction en rduction). Les effets du certificat dhrdit sont limits. Il ne peut rien changer la situation juridique matrielle puisque les actions en nullit et en ptition dhrdit demeurent expressment rserves. Le certificat dhrdit est fond sur une apprciation provisoire de la succession et nexclut pas que dautres personnes soient lgitimes sur le fond. Bien que sa porte soit purement dclaratoire, le certificat dhrdit a plus de poids quune simple attestation d'une situation de fait (ATF 104 II 82). Il reflte la situation de droit telle quelle peut tre dtermine par lautorit au moment o elle le dlivre. Les hritiers figurant sur le certificat sont en outre considrs comme lgitims vis--vis des autorits et des tiers. Le certificat est tabli la demande des hritiers institus ou lgaux si, aprs lexpiration du mois qui suit la communication du testament aux intresss, aucun hritier lgal ou aucune personne gratifie dans une disposition plus ancienne ne conteste le droit du requrant (art. 559 CC; bien que la loi ne le mentionne pas, la pratique inconteste veut que des certificats soient galement dlivrs aux hritiers lgaux). En vertu du droit fdral, lautorit comptente pour dlivrer le certificat est lautorit qui ouvre le testament. Cette dernire est toutefois dsigne par le droit cantonal. Suivant le canton, il sagit dune autorit administrative ou dune autorit judiciaire. Dans les rapports internationaux, un certificat dhritier au sens de lart. 559, al. 1 CC nest dlivr que lorsque les autorits suisses sont comptentes pour le rglement de la succession. En rgle gnrale, lautorit suisse nest pas comptente lorsque le dfunt tait un tranger, domicili ltranger son dcs (cf. art. 88 de la loi fdrale du 18 dcembre 1987 sur le droit international priv [LDIP], RS 291). En cas de succession dun ressortissant suisse ayant eu son dernier domicile ltranger, les autorits suisses ne sont comptentes que lorsque le dfunt a opt pour la comptence ou le droit suisse (art. 87, al. 2 en relation avec lart. 91, al. 2 LDIP) ou lorsque les autorits trangres ne soccupent pas de la succession (art. 87, al. 1 LDIP). Si aucun certificat dhrdit ne peut tre prsent parce que la comptence suisse fait dfaut, une longue pratique admet que la preuve de lhrdit peut tre galement apporte par des certificats dhritier tablis ltranger, lorsquil sagit de remplir les conditions de larticle 18 ORF. Il faut alors que soient runies les conditions de lart. 96 ainsi que des art. 25 27 LDIP rgissant la
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Les dsignations de personnes telles que dfunts, hritiers, ressortissants suisses, etc. incluent aussi bien la forme masculine que fminine.

4 reconnaissance des dcisions trangres. Il est en outre ncessaire que les actes trangers aient pour lessentiel la mme valeur que le certificat dhritier au sens de lart. 559 CC (quivalence). Selon le droit suisse, les hritiers acquirent la succession directement et de plein droit (art. 560, al. 1 CC). Il est vrai que de nombreux rgimes juridiques continentaux suivent galement le principe de lacquisition directe ipso jure de la succession, au moment de la dvolution dhrdit (par exemple lAllemagne, la France, la Belgique, les Pays-Bas, la Grce). Mais cette solution est loin dtre universelle. On trouve en effet pour lessentiel deux autres systmes. Selon le premier systme, lhritier acquiert certes galement luniversalit de la succession mais lacquisition de la succession requiert encore un acte dacquisition (Autriche, Italie). Les rgimes juridiques angloamricains ne connaissent en principe pas lacquisition directe de la succession par les hritiers ; cette acquisition transite en premier lieu par un ayant droit intermdiaire (administrator, executor ou autre titre semblable), qui liquide les actifs et passifs et distribue lexcdent ventuel aux bnficiaires finaux. La conception de la procdure successorale revt ds lors une importance pour la reconnaissance de pices trangres attestant une hrdit, dans loptique des inscriptions au registre foncier suisse. En effet, les attestations successorales illustrent parfaitement les diffrences des mcanismes dacquisition de la succession. En particulier, les attestations successorales provenant du cercle juridique des pays anglo-amricains ne font pas tat directement des bnficiaires finaux (hritiers). Le prsent aperu a pour but de donner une premire information utile aux conservateurs des registres fonciers qui reoivent une rquisition dinscription fonde sur des documents trangers relatifs une succession. Dans une premire partie, nous prsenterons sous une forme gnrale les bases juridiques et les conditions de la reconnaissance de documents trangers relevant du droit successoral ainsi que les critres applicables au contrle de leur quivalence. On fera ensuite quelques observations sur le comportement quil y a lieu dadopter lorsquaucun certificat tranger dhrdit nest produit ou que la reconnaissance de ce document nest pas possible. Dans une seconde partie, nous prsenterons, pour une srie de rgimes juridiques choisis, les documents trangers qui entrent en considration titre de pices justificatives au sens de larticle 18 ORF. Ces informations par pays sont fondes sur des renseignements dlivrs ces dernires annes par lOffice fdral de la justice (Office fdral charg du droit du registre foncier et du droit foncier et Section du droit international priv) ainsi que par lInstitut suisse de droit compar Lausanne.

5 B. I. 1. Conditions gnrales Reconnaissance Bases juridiques

Lart. 96 LDIP rgle la reconnaissance des dcisions, mesures ou documents trangers relatifs une succession.2 Cette disposition prcise les objets considrer pour la reconnaissance (cf. ce sujet le point B.2.a ci-aprs) et dfinit les comptences indirectes qui sont retenues du point de vue suisse (point B.2.b ci-aprs). Comme lart. 96 LDIP, selon sa position dans la systmatique, est une institution du droit international rgissant la procdure civile3, les conditions gnrales de reconnaissance fixes aux articles 25 27 LDIP doivent tre galement respectes. En fait notamment partie lexigence que la dcision trangre soit passe en force ou soit dfinitive (art. 25 let. b LDIP; cf. point B.2.c ci-aprs). En outre, la dcision ne doit pas tre incompatible avec lordre public suisse (art. 27 LDIP; cf. point B.2.d ci-aprs). Il y a enfin galement lieu dans le prsent contexte de tenir compte de lart. 31 LDIP; selon cette disposition, les conditions gnrales de reconnaissance ne sappliquent que par analogie aux dcisions ou aux actes de la juridiction gracieuse (cf. annexe I: extrait de la LDIP). 2. a) Conditions de la reconnaissance Objet de la reconnaissance

Dans sa phrase introductive, lart. 96 al. 1 LDIP cite comme objets susceptibles dtre reconnus, outre les dcisions trangres, les mesures ou les documents relatifs une succession, de mme que les droits qui drivent dune succession ouverte ltranger . Il est donc clair que des documents trangers attestant que des hritiers ou des reprsentants dhritiers sont des ayants droit la succession constituent en principe des objets aptes tre reconnus. A cet gard, il nest pas forcment ncessaire que le document ait t dlivr dans une procdure administrative ou judiciaire. Lart. 31, pas plus que lart. 96 LDIP, ne posent de quelconques conditions minimales la procdure trangre. En particulier, des actes notaris sont galement susceptibles dtre reconnus, ce dautant plus que les certificats dhritiers sont galement tablis par les notaires dans certains cantons suisses. En revanche,
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Il ny a pas de traits internationaux, lesquels priment le droit autonome (art. 1 al. 2 LDIP), qui doivent tre observs dans le prsent contexte. La Convention de Lugano du 16 septembre 1988 concernant la comptence judiciaire et lexcution des dcisions en matire civile et commerciale (Convention de Lugano, RS 0.275.11) nest pas applicable en matire successorale (art. 1 al. 2 ch. 1 de la Convention de Lugano). Sagissant des conventions bilatrales en matire de reconnaissance et dexcution, soit elles ne sont pas applicables la procdure relevant de la juridiction gracieuse, soit elles exigent une dcision judiciaire pralable. Il ny a donc pas lieu de les prendre en compte dans le prsent contexte. Ds lors, seule la LDIP est dterminante. Sa porte est toutefois plus importante car cette disposition doit tre en mme temps comprise comme une institution de la reconnaissance relevant du droit rgissant les conflits de lois. Les effets dune telle reconnaissance sont de nature matrielle et non procdurale.

6 des exigences minimales, que doit respecter la procdure dtablissement des documents successoraux manant de ltranger, peuvent procder des impratifs de lquivalence (cf. ce sujet point B.II ci-aprs). b) Comptence indirecte

Les dispositions sur la comptence indirecte (comptence en matire de reconnaissance) dfinissent quels sont les tribunaux ou les autorits de ltranger qui sont comptents du point de vue suisse pour rendre une dcision susceptible dtre reconnue en Suisse. Selon lart. 96 al. 1 let. a LDIP, les documents trangers relatifs une succession peuvent tre reconnus en Suisse lorsquils manent de lun ou lautre des Etats suivants: de lEtat du dernier domicile du dfunt (art. 96 al. 1 let. a variante 1 LDIP). Le lieu o le dfunt avait son dernier domicile au moment de la dvolution se dtermine daprs lart. 20 al. 1 let. a LDIP (et non daprs les art. 23 ss CC). Selon cette disposition, une personne a son domicile dans lEtat dans lequel elle rside avec lintention de sy tablir . de lEtat dont le droit a t choisi par le dfunt (art. 96 al. 1 let. a variante 2 LDIP). Dans le prsent contexte, la porte pratique de cette variante est limite aux cas o le droit du domicile tranger autorise ce choix (cf. art. 91 al. 1 LDIP; ce quil est convenu dappeler le choix du droit dans le statut successoral tranger). Or, cela ne se produit que rarement. La LDIP permet en outre galement un choix de droit ltranger domicili en Suisse (art. 90 al. 2 LDIP) ainsi quau ressortissant suisse domicili ltranger (art. 91 al. 2 en relation avec lart. 87 al. 2 LDIP). En pareille situation, la question de la reconnaissance dun document successoral tranger ne peut toutefois pas se poser puisque, dans les deux cas, les autorits suisses sont comptentes pour rgler la succession (cf. art. 86 al. 1 ainsi que lart. 87 al. 2 LDIP). Une attestation de la qualit dhritier au sens de lart. 559 CC peut donc tre obtenue. de lEtat dont les documents successoraux sont reconnus dans de lEtat de domicile ou dans lEtat dorigine (art. 96 al. 1 let. a variante 3 LDIP). La porte de cette variante est galement faible en pratique. Le renvoi la reconnaissance dans le pays de domicile ou dorigine ne fait rfrence qu la comptence indirecte qui doit tre donne daprs le droit de lEtat de reconnaissance tranger. Un examen des autres conditions de reconnaissance ne serait gure possible. Il nest pas non plus prsuppos que lacte de lEtat tiers ait t effectivement reconnu dans lEtat de domicile ou lEtat dorigine. Lobjet de la reconnaissance est en effet toujours la dcision, la mesure ou lacte, et non la dcision trangre statuant sur sa reconnaissance (exequatur sur exequatur ne vaut pas).

Dans le prsent contexte, la comptence indirecte de lEtat de situation des immeubles (art. 96 al. 1 let. b LDIP) importe peu puisque le document successoral ne peut concerner ici quun immeuble tranger. Le catalogue gnral des comptences indirectes de lart. 26 LDIP, qui rsulte dune procdure contentieuse, ne saurait donner lieu un largissement des comptences en matire de reconnaissance pour les actes de la juridiction gracieuse.

c)

Caractre dfinitif de la dcision

Une autre condition pour une reconnaissance procdurale est que la dcision ne soit plus susceptible de recours ordinaire ou quelle soit dfinitive (art. 25 let. b LDIP). Une certaine stabilit de la dcision est requise. Il y a lieu dviter quune dcision trangre dclare excutoire doive tre carte aprs coup du fait quelle a t annule dans le premier Etat. Le dfaut de recours ordinaire est admis lorsque la dcision, dans le droulement usuel du procs, ne peut plus tre attaque ou modifie dans la mme procdure par un moyen juridictionnel. Le caractre dfinitif de la dcision est ainsi donn lorsquelle nest plus susceptible de modification et quelle ne peut plus tre remise en question par une nouvelle action. Lart. 25 let. b LDIP sapplique galement, mais que par analogie (cf. art. 31 LDIP), la reconnaissance des actes de la juridiction gracieuse. Tout comme lattestation de la qualit dhritier du droit suisse, les documents de lgitimation successoraux de nombreux ordres juridiques trangers ne peuvent pas acqurir force de chose juge matrielle. De manire gnrale, ces documents peuvent galement tre modifis ou suspendus en tout temps lorsque leur contenu savre inexact. Le principe selon lequel les documents successoraux ne peuvent pas modifier la situation juridique matrielle est applicable. Dans le prsent contexte, lapplication par analogie de lart. 25 let. b LDIP veut simplement dire mais il ne faut pas le minimiser quau moment de linscription aucune procdure en suspension, en rvocation ou en rectification dun document successoral ne peut tre engage ou pendante. Le cas chant, le bureau du registre foncier peut galement demander aux requrants des explications ce sujet. Si des documents successoraux peuvent acqurir une force de chose juge matrielle, une inscription ne peut se faire que si cette entre en force est pralablement prouve. Cest notamment le cas par exemple pour lacte denvoi en possession autrichien ou le dcret final anglo-amricain. d) Motifs de refus

La reconnaissance dun document successoral tranger ne peut se faire que sil nexiste pas de motifs de refus au sens de lart. 27 LDIP. Selon lal. 1 de cette disposition, une reconnaissance nest pas possible en Suisse si elle est manifestement incompatible avec lordre public suisse (ordre public relevant du droit matriel). Ces motifs de refus doivent tre observs doffice. La reconnaissance doit galement tre refuse lorsque certains droits de procdure fondamentaux ont t viols (art. 27 al. 2 LDIP; ordre public relevant du droit de procdure). Ces motifs de refus doivent tre prouvs par une partie intresse. Les exigences de lart. 27 LDIP ne sappliquent galement que par analogie dans le prsent contexte. En particulier les exigences procdurales de lart. 27 al. 2 LDIP, qui ont t formules dans loptique de procdures contentieuses deux parties, ne sappliquent quavec des restrictions aux procdures de la juridiction gracieuse. Il faut uniquement mais cest nanmoins important que toutes les personnes concernes aient eu la possibilit de faire valoir leurs droits dans la procdure de dlivrance du certificat dhritier. Ds lors,

8 lautorit qui tablit le certificat doit avoir entrepris certaines dmarches minimales pour dterminer les hritiers lgaux ou pour informer des hritiers absents. Il dcoule en outre de lart. 27 al. 2 let. c LDIP que lon accorde une priorit aux procdures suisses, sil existe en Suisse une comptence pour le rglement de la succession. Comme, selon le droit suisse, la succession est rpute ouverte par la mort du de cujus (art. 537 al. 1 CC), lon ne peut gure imaginer quune autorit trangre se soit occupe du cas plus tt. 3. Effets de la reconnaissance

Selon la doctrine dominante en Suisse, la reconnaissance dune dcision judiciaire trangre4 est en principe comprise comme une extension de sa porte. Cela signifie que lon dtermine daprs le droit de lEtat qui a rendu la dcision les effets que cette dernire dploie en Suisse. Le droit de lEtat qui a rendu la dcision statue galement sur les limites territoriales ou matrielles dapplication de la dcision. Ainsi, la reconnaissance dune dcision trangre en Suisse ne permet pas de lui attribuer des effets plus tendus que ce nest le cas selon le droit du pays qui la rendue. Lextension de leffet trouve sa limite dans les effets qui sont totalement inconnus de lordre juridique suisse ou qui sont incompatibles avec celui-ci; ces effets peuvent ne pas tre reconnus au titre tranger. La reconnaissance dun document successoral tranger pour satisfaire aux conditions de lart. 18 ORF nentre en considration que lorsque lacte est apte, du point de vue de lEtat do il mane, dployer des effets extraterritoriaux. Or, tel nest pas le cas pour de nombreux documents successoraux trangers. Il dcoule du principe de lextension des effets que lEtat qui procde la reconnaissance doit galement prendre en considration ces autorestrictions dans le cadre dune reconnaissance de type procdural: la reconnaissance en Suisse ne peut pas confrer la dcision trangre des effets plus tendus quelle nen a selon le droit du pays do elle mane. Cela dpend toutefois de lorigine de cette auto-restriction. Une auto-restriction territoriale est importante dans tous les cas o elle dcoule du droit matriel de lordre juridique sollicit; cette conclusion dcoule galement de lart. 13 1re phrase LDIP. En revanche, notre avis, une restriction qui rsulte du droit international priv ou du droit international rgissant la procdure civile de lEtat do mane la dcision ne doit pas tre forcment respecte. Le droit tranger rgissant les conflits de lois nest pas dterminant pour nous, abstraction faite des rares cas o il est renvoy au DIP; il est toutefois courant que nous appliquions le droit tranger contre la volont de son droit international priv. Il nest ainsi a priori pas exclu de reconnatre un certificat dhritier
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En rgle gnrale, les documents successoraux ne dploient pas deffets de nature procdurale susceptibles dtre reconnus. Dans la plupart des cas, ils ne passent pas en force; ils nentranent souvent pas non plus des effets formateurs ni de forclusion. Les effets de la reconnaissance dun document successoral fonction de preuve ou de lgitimation ne sont pas de nature procdurale mais de nature matrielle (reconnaissance relevant du droit des conflits de lois). Compte tenu de la porte territoriale et matrielle de leurs effets, les certificats dhrdit peuvent tout de mme tre assimils des dcisions judiciaires.

9 mme si lordre juridique concern se considre incomptent pour des biens immobiliers sis ltranger (par exemple en Suisse). II. Equivalence

Si un certificat dhritier tranger remplit les conditions dune reconnaissance, il nentre en considration titre de justification pour une inscription au registre foncier suisse que lorsquil quivaut, du point de vue de son contenu et de son caractre fonctionnel, une attestation de la qualit dhritier au sens de lart. 559 CC (quivalence). Il nest nullement ncessaire quil soit identique au certificat suisse sur toutes les conditions et tous les effets, ni mme sur sa dnomination. Il est uniquement ncessaire, mais galement suffisant, quil soit concordant sur les effets essentiels. Les critres applicables au contrle de lquivalence ne procdent pas du droit tranger ni du droit suisse rgissant les conflits de lois, mais du droit matriel suisse. Le point de dpart est ainsi la rglementation de lattestation de la qualit dhritier dans le droit suisse (cf. ce sujet le point A. ci-avant). Pour tre considr comme quivalent, un certificat dhritier tranger doit offrir la garantie, tout comme un certificat suisse, quaucune inscription inexacte du point de vue matriel ne sera faite dans le registre foncier. Une clart absolue sur la situation juridique matrielle nest pas requise. Une attestation de la qualit dhritier ne peut de toute manire pas authentifier une telle situation. Il faut en outre que le certificat tranger indique le nom du dfunt ainsi que de tous les hritiers lgaux et/ou institus, pour autant que ces personnes puissent tre dtermines sur la base dune apprciation tout le moins provisoire de la situation juridique. Lquivalence veut galement que lautorit qui dlivre le document, sagissant de sa qualification et de la procdure quelle applique, corresponde une autorit suisse qui procde louverture de la succession. Il ne doit ainsi pas sagir forcment dune autorit judiciaire puisquil nest pas rare que des autorits administratives et des notaires soient galement comptents en la matire. Sont en revanche non conformes les actes qui attestent uniquement des dclarations de particuliers directement intresss, sans quune autorit assumant des tches publiques nait procd certaines investigations dans le but de constater la situation juridique matrielle. Selon lopinion que nous dfendons, il nest pas ncessaire que les effets dun certificat dhritier tranger soient comparables avec ceux que dploie une attestation de la qualit dhritier. Cette assertion est en tout cas valable pour les effets quentrane lapparence du droit, lesquels sont dun intrt particulier dans le prsent contexte. La question de savoir si et quelles conditions la proprit dun immeuble suisse peut tre acquise en vertu de la bonne foi est exclusivement traite sur la base de lart. 973 CC et ne peut ltre sur la base du statut confr au certificat tranger. Ne pas ladmettre serait incompatible avec les intrts des relations juridiques en Suisse. III. Porte des rgles de la procdure de succession

Comme on la montr dans lintroduction (point A. ci-avant), il est important de savoir, pour la reconnaissance des documents successoraux trangers, comment est structure la procdure successorale trangre. Outre la Suisse,

10 plusieurs ordres juridiques continentaux connaissent le principe de lacquisition directe de la succession ipso iure au moment de la dvolution (par exemple lAllemagne, la France, la Belgique, les Pays-Bas, la Grce). Deux autres systmes sont exposs de manire dtaille ci-aprs. 1. Autriche, Italie

Selon le droit autrichien et le droit italien, lhritier est le successeur universel mais il nacquiert pas la succession ipso iure au dcs du de cujus. Il doit encore disposer dun acte dacquisition (modus) pour justifier lacquisition (titulus). Entre la dvolution et lacte requis pour lacquisition de la succession, les biens successoraux constituent des biens spciaux (hereditas iacens). En droit autrichien, cet acte dacquisition est constitu par une dclaration expresse dacceptation de la succession (Erbserklrung, 799 Allgemeines Brgerliches Gesetzbuch, ABGB) et par lenvoi en possession (Einantwortung) du tribunal des successions. Lenvoi en possession est le transfert de la succession dans la possession lgale ( 797 phrase 2 ABGB). En droit italien, lacte dacquisition consiste en une dclaration expresse dacceptation de la succession (accettazione dell'eredit, art. 459 Codice civile). Lacceptation prend effet rtroactif au moment de louverture de la succession (art. 495 phrase 2 Codice civile). Elle peut se faire par voie expresse ou tacite (art. 474 Codice civile). Le lgataire a une prtention directe la distraction de la succession ; il nest pas ncessaire quil fasse une dclaration dacceptation (art. 649 Codice civile). Un transfert immdiat au moment de louverture de la succession a galement lieu lorsque lEtat est appel hriter comme hritier lgal de dernier rang (art. 586 al. 1 phrase 2 Codice civile). 2. Ordres juridiques du cercle anglo-amricain

Les procdures successorales (probate) du droit anglo-amricain5 se distinguent par le fait quen rgle gnrale la succession ne passe pas ipso iure aux hritiers au moment du dcs du de cujus. Elle est dabord acquise par un ayant droit intermdiaire (personal representative). Cette personne est appele executor (forme fminine : executrix), lorsquelle a t dsigne par le dfunt, ou administrator, lorsquun testament fait dfaut et que le tribunal des successions dsigne un administrateur de la succession. Il incombe layant droit intermdiaire de liquider la succession en procdant au recouvrement et la ralisation des actifs et au rglement des passifs. Il remet lexcdent aux bnficiaires finaux (beneficiaries) seulement aprs la clture de la liquidation. Layant droit intermdiaire doit respecter des devoirs stricts de fidlit et de diligence, comparables ceux dun trustee. Il y a toutefois lieu de relever que les ordres juridiques du cercle angloamricain, bien que lis par une tradition juridique commune, se distinguent par de notables diffrences sur de nombreux points. Cest prcisment le cas
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Par ordres juridiques du cercle anglo-amricain, on veut dsigner tous les ordres juridiques influencs par le droit anglais; cf. Konrad ZWEIGERT/Hein KTZ, Einfhrung e in die Rechtsvergleichung, 3 dition, Tbingen 1996, p. 177 ss. Outre lAngleterre et le Pays de Galles, en font galement partie notamment lIrlande du Nord, des EtatsUnis dAmrique ( lexception de la Louisianne), du Canada ( lexception du Qubec), de lAustralie et de la Nouvelle-Zlande.

11 pour le droit rgissant la procdure de succession, rgle partout aujourdhui par la loi jusque dans les dtails (statutory law). Sagissant de questions relevant de la reconnaissance de documents successoraux provenant des ordres juridiques du cercle anglo-amricain, il nest ainsi possible que de donner des informations gnrales dans le prsent contexte. Il y a donc lieu de dterminer dans chaque cas particulier, et en tenant compte de la rglementation lgale applicable ce cas, si les conditions de reconnaissance sont remplies et si lquivalence peut tre accorde.

IV.

Exigences formelles

Il importe encore de souligner quun acte de dcs du de cujus doit tre galement joint la rquisition dinscription au registre foncier. Le bureau du registre foncier comptent peut en principe exiger que les documents trangers prsents soient munis dune lgalisation. Il y a lieu dobserver cet gard les conventions bilatrales et multilatrales. Les actes judiciaires, dans les relations avec lAllemagne, lAutriche, la Rpublique slovaque et la Rpublique tchque, ne requirent pas de lgalisation.6 Sagissant dautres documents ou de documents manant dautres Etats, la lgalisation peut tre demande sous forme dapostille, si lEtat en cause est partie la Convention de La Haye de 1961 supprimant lexigence de la lgalisation des actes publics trangers7. Sil nexiste pas daccord bilatral ou multilatral, lauthentification peut tre demande par la reprsentation suisse comptente ltranger. Au surplus, le bureau du registre foncier peut demander une traduction des documents trangers. Les documents peuvent tre produits sous forme de copies certifies conformes.

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Cf. RS 0.172.031.36, RS 0.172.031.361; RS 0.172.036.90, RS 0.172.037.43, les deux dernires avec renvoi au RS 0.274.187.411. Cf. RS 0.172.030.4. Ltat actuel des Etats parties la convention peut tre consult sur Internet, sur le site de la Confrence de La Haye de droit international priv (convention no 12): www.hcch.net

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V.

Mode dagir dfaut de titres susceptibles dtre reconnus

Si une dcision ou un acte public susceptible dtre reconnu fait dfaut, il y a en principe lieu douvrir une procdure de succession suisse. La comptence internationale des autorits suisses dcoule de lart. 87 al. 1 LDIP (autorits du lieu dorigine suisse), sil sagit dun Suisse domicili ltranger son dcs, et de lart. 88 LDIP (autorits du lieu de situation des biens), sil sagit dun tranger domicili ltranger son dcs. Si un certificat dhritier est produit mais quune reconnaissance nest pas possible ou que les exigences requises pour une substitution (quivalence) ne sont pas remplies, la comptence internationale ne peut pas reposer sur lart. 87 s. LDIP, puisque lEtat tranger sest bien occup de la succession. Mais la comptence dcoule dans ce cas de lart. 3 LDIP. Elle se trouve au lieu avec lequel la cause prsente un lien suffisant . En rgle gnrale, ce lieu devrait tre le lieu de situation des biens. Les autorits comptentes dterminent le droit applicable selon les principes de lart. 91 LDIP.

13 C. Certificat selon la Convention de La Haye sur ladministration internationale des successions Selon la Convention de La Haye du 2 octobre 1973 sur ladministration internationale des successions8, les Etats contractants instituent un certificat international dsignant la ou les personnes habilites administrer la succession, et indiquant ses ou leurs pouvoirs. La Convention nest jusquici entre en vigueur que pour le Portugal, la Rpublique tchque et la Rpublique slovaque9. Certes, seuls les Etats contractants sont-ils tenus de reconnatre les certificats, mais cela nempche nullement la Suisse de les reconnatre galement selon son droit interne (soit daprs lart. 96 LDIP), si les conditions requises sont remplies. Le certificat est tabli dans lEtat o le dfunt a habituellement rsid (art. 2, 32). Si la rsidence habituelle concide avec le domicile au sens de lart. 20 LDIP, la comptence indirecte est donne. Toute personne de bonne foi peut payer valablement au titulaire dun certificat ou acqurir valablement de ce dernier (art. 22, 23). La reconnaissance de lannulation, de la suspension ou de la modification du certificat, la rvocation de la reconnaissance ex nunc ou ex tunc et la protection de la bonne foi dans ces cas sont galement rgles. Selon lart. 1 al. 1, la convention ne concerne que la succession mobilire. Lart. 30 prvoit toutefois la possibilit daccorder au titulaire du certificat galement des pouvoirs sur les immeubles situs ltranger. En pareil cas, lautorit de dlivrance indiquera lexistence de ces pouvoirs dans le certificat (art. 30 al. 1). Les autres Etats contractants ont la facult de reconnatre ces pouvoirs largis en tout ou partie10. Une reconnaissance du certificat international pour les besoins de la procdure suisse dinscription au registre foncier nentre ainsi en ligne de compte que lorsque, selon le certificat, les attributions du titulaire de lattestation se rfrent expressment des immeubles suisses.

Texte anglais et franais sous www.hcch.net (convention no 21), o lon peut galement consulter ltat actuel des pays parties la Convention. Le 1 juillet 1993 pour les trois Etats. LItalie, le Luxembourg, les Pays-Bas, la Turquie et le Royaume-Uni ont sign la convention, mais il ne faut pas compter sur une ratification rapide de ces pays. Etat en octobre 2001. A ce jour, la Rpublique tchque et le Portugal ont fait des dclarations au sens de lart. 30. Elles sont libelles comme suit: Rpublique tchque: En adoptant cette Convention, nous dclarons que la Rpublique Socialiste Tchcoslovaque ne reconnatra ni entirement ni en partie les pouvoirs relatifs aux biens immeubles se trouvant sur son territoire, dlivrs en conformit avec l'article 30 de la Convention. Portugal: D'aprs les paragraphes 2 et 3 de l'article 30, le Portugal dclare reconnatre les pouvoirs contenus dans les certificats mis en pays trangers concernant des immeubles situs au Portugal, dans une mesure identique aux pouvoirs dtenus par les Portugais sur les immeubles, sauf en cas de non-existence de rciprocit quant aux Portugais, dans les termes de l'article 14 du Code civil.
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Danemark-1/1 D. Informations par pays

Danemark1

Selon le droit danois, conformment au principe de luniversalit de la succession, les droits et les obligations du dfunt passent lhritier, en tant quayant cause titre universel. Lhritier nacquiert toutefois pas automatiquement ce statut mais doit prsenter au tribunal des partages successoraux une dclaration selon laquelle il entend accepter la succession. Les hritiers ne peuvent pas disposer de la succession sans une intervention de ce tribunal. La loi sur le partage prvoit dune part une procdure de partage officielle et, dautre part, une procdure informelle prive. Cette dernire requiert toutefois lapprobation du tribunal des partages. Les hritiers ne peuvent disposer de la succession que lorsquils ont tabli un tat de la fortune et prsent une demande doctroi de la succession. Ltat des biens appel dokument dans la loi doit avoir t sign par tous les hritiers et homologu par le tribunal des partages. Du fait que lautorit participe dans une large mesure la procdure de succession, les certificats dhritier sont pratiquement inutiles dans le droit danois. Le dokument , savoir ltat des biens de la succession, suffit pour faire attester la qualit dhritier. Est galement comparable un certificat dhritier le skifteattest ; il sagit dun acte dress par le tribunal des partages qui autorise le conjoint survivant poursuivre la communaut de biens avec les descendants. Il nest ainsi pas ncessaire dengager une procdure en partage. Dans tous les autres cas, une expdition du procs-verbal du tribunal des partages faisant tat de toutes les mesures ou dcisions prises sert de lgitimation aux hritiers pour disposer de la succession. Cette expdition est galement appele skifteattest ou skifteretsattest. Un skifteattest est en particulier ncessaire pour des dcisions sur des immeubles. Il ny a aucune raison de ne pas accepter les actes suivants, relevant du droit danois sur la procdure de succession, en lieu et place dune attestation de la qualit dhritier au sens de lart. 559 CC, titre de justification pour linscription au registre foncier. dokument skifteattest, skifteretsattest

Etat en octobre 2001

Allemagne-1/2 Allemagne1

Lattestation ordinaire du droit successoral allemand est le certificat dhritier, Erbschein ( 2358 ss Brgerliches Gesetzbuch [BGB]). Il est dlivr par le tribunal des successions aprs une valuation matrielle de la situation de fait et de droit, si les faits requis pour la justification de la demande sont constats. Le tribunal des successions doit examiner au fond et doffice la lgitimation des hritiers entrant en ligne de compte. Selon le 2365 BGB, il est prsum que lhritier figurant dans le certificat dhritier dispose du droit de succession qui y est dcrit et quil nest pas limit par dautres prescriptions que celles qui y sont indiques. Dans les relations avec des tiers, le certificat dhritier est au bnfice de la foi publique ( 2366 BGB). Les constatations faites dans le certificat dhritier ne passent pas en force; il peut tre en tout temps retir en raison de linexactitude de son contenu. Le droit successoral international allemand applique le principe de lunit de la succession. Ds lors, le certificat dhritier concerne en principe galement les biens de la succession situs hors dAllemagne. Mais cette rgle nest applicable que si la succession est soumise au droit allemand (certificat dhritier pour le droit interne, Eigenrechtserbschein)2. Si, daprs le DIP allemand, la succession est soumise au droit tranger, les tribunaux des successions allemands peuvent dlivrer un certificat dhritier concrtement limit, pour le droit tranger ( 2369 BGB). Il ressort de la dfinition de ce certificat3 quil est limit aux biens sis en Allemagne et quil nest pas apte dployer des effets extraterritoriaux. Du point de vue fonctionnel, le certificat dhritier du droit allemand peut tre considr comme une attestation de la qualit dhritier au sens de lart. 559 al. 1 CC. Il peut donc tre reconnu pour les besoins de la procdure suisse du registre foncier. Ce principe ne vaut toutefois que pour le certificat dhritier pour le droit interne. Sagissant du certificat dhritier pour le droit tranger, concrtement limit, il y a galement lieu de respecter cette auto-limitation de son application au territoire allemand dans le cadre de lart. 96 LDIP. Selon le 35 al. 1 phrase 2 de la loi allemande sur le registre foncier, la preuve de la succession, titre de justification pour les besoins du registre foncier, peut tre galement apporte par testament, lorsque la succession repose sur une disposition pour cause de mort, figurant dans un acte authentique. Doivent tre prsents la disposition ainsi que le procs-verbal douverture de la disposition. Selon le droit allemand, le bureau du registre
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Etat en octobre 2001 Selon lart. 25 al. 1 EGBGB, la succession juridique est soumise au droit de lEtat dorigine du dfunt au jour du dcs. Du point de vue allemand, le droit tranger est ds lors applicable lorsquil sagit dun dfunt tranger domicili en Allemagne et dont le droit du pays dorigine soumet galement la succession juridique pour cause de mort au droit du pays dorigine (par exemple un Italien, un Autrichien, un Grec dont le dernier domicile est en Allemagne). Cette limitation sexprime dans les certificats dhritier pour le droit tranger par des formules telles que applicable uniquement aux biens successoraux sis en Allemagne .

Allemagne-2/2 foncier nest toutefois pas tenu daccepter ces documents et de les considrer comme suffisants. Il peut exiger la production dun certificat dhritier lorsquil considre que la succession nest pas prouve par le testament public et le procs-verbal de son ouverture. Une preuve suffisante fait notamment dfaut lorsque la disposition viole des droits la rserve hrditaire et que les hritiers rservataires nont pas renonc leurs droits par contrat de renonciation la succession ou dclaration en ce sens envers les hritiers testamentaires ou lorsque le dlai pour faire valoir des droits relevant de la rserve na pas encore expir. Une disposition publique et le procs-verbal relatif son ouverture peuvent en principe tre galement accepts titre de pices justificatives suffisantes pour la succession des hritiers institus, pour autant que les conditions effectives et juridiques soient claires.

Dans les relations avec lAllemagne, on peut ainsi reconnatre: un certificat dhritier pour le droit interne (Eigenrechtserbschein) ainsi quun testament public (ffentliches Testament) en relation avec le procsverbal (Niederschrift ) de son ouverture

Angleterre + Pays de Galles-1/3 Angleterre et Pays de Galles1

Comme cest gnralement le cas dans les ordres juridiques du cercle angloamricain (voir ce sujet le point B.III.2 ci-avant), le droit anglais rglant la procdure de succession prvoit galement que la succession choit dabord un ayant droit intermdiaire (personal representative; executor ou administrator), sans que les hritiers y soient directement lgitims. La procdure de succession est rgle en dtail dans lAdministration of Estates Act 1925 ainsi que dans de nombreux autres actes lgislatifs. Il y a lieu de faire la distinction entre la procdure de succession contentieuse (contentious) et la procdure non contentieuse (non-contentious). La grande majorit des cas est liquide par une procdure non contentieuse2. Dans le prsent contexte, seuls nous intressent les actes tablis en procdure non contentieuse. La procdure contentieuse conduit des dcisions qui doivent tre assimiles, quant leurs effets, des dcisions judiciaires. Dans la procdure non contentieuse, sont comptents le Principal Registry de la Family Division de la High Court ou les District Probate Registries. Il sagit en loccurrence dune procdure ex parte, dans laquelle les beneficiaries ne sont pas entendus. Sil existe un testament, lexecutor doit le produire et prsenter une dclaration tenant lieu de serment (un affidavit). Dans cette dclaration, il doit notamment donner des informations sur le dfunt ainsi que sur le lieu et le jour du dcs. Le tribunal examine lauthenticit et la validit formelle du testament. Si toutes les conditions sont remplies, le tribunal dlivre le probate in common form et confirme ce faisant linstitution de lexecutor. Le probate est certifi dans un grant of probate. Si le dfunt na pas laiss de testament, le tribunal des successions institue un administrator avec effet constitutif. Cette comptence est octroye dans le cadre dune procdure ex parte, donc sans laudition des beneficiaries. Linstitution de ladministrator est certifie dans un letters (ou grant) of administration. Comme le probate in common form est dlivr dans une procdure non contentieuse, le grant of probate ou of administration na quune force restreinte quant sa validit. Tout intress peut attaquer le testament en tout temps en intentant une action, sans que ce droit dactionner ne puisse devenir caduc par lcoulement du temps. Tant quune telle action na pas t intente, le grant of probate constitue toutefois une preuve pour la lgitimation de lexecutor ainsi que pour la validit formelle et le contenu du testament. Il en va de mme pour le letters of administration, qui prouve indiscutablement la lgitimation de ladministrator dagir en qualit de personal representative du dfunt. Si le grant ou le letters est rvoqu, les dcisions qui ont t prises de bonne foi et sur la foi de ces documents restent inchanges [Sec. 27(2) Administration of Estates Act 1925].

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Etat en octobre 2001 Cette procdure est rglemente dans les non-contentious probate rules de 1987 (avec les modifications intervenues depuis lors), S.I. 1987 no 2024.

Angleterre + Pays de Galles-2/3 La conception du droit anglo-amricain de la procdure de succession, qui prvoit lacquisition indirecte de la succession, a dabord pour consquence que ces actes nattestent que linstitution de layant droit intermdiaire mais ne font pas tat des bnficiaires finaux. Ils ne suffisent donc pas eux seuls pour une inscription des bnficiaires finaux. Si un administrator prsente une rquisition dinscription, il nexiste a priori pas de testament faisant apparatre les noms des bnficiaires finaux; la succession se conforme donc lordre lgal. Cest la raison pour laquelle il y a lieu de demander ladministrator attest dans le letters une dclaration tenant lieu de serment (affidavit), dans laquelle il indiquera lidentit des bnficiaires finaux et dclarera quil ny a pas dactions en suspens susceptibles de remettre en cause la lgitimation de ces personnes. Il semble donc dfendable de se fonder sur ces documents (letters et affidavit) du fait que la liquidation de la succession et le transfert de lexcdent aux bnficiaires finaux font partie des devoirs lgaux de ladministrator. Ladministrator (tout comme lexecutor) est soumis la surveillance du tribunal des successions et sa responsabilit est rigoureuse. Ds lors, lorsquil dclare lidentit des bnficiaires finaux, ladministrator fait des dclarations assimilables celles dun officier public, assurment plus fiables que de simples dclarations de partie. En outre, laffidavit est dlivr sous la foi du serment ; des dclarations sciemment fausses peuvent ainsi donner lieu des poursuites pnales. Dans le cas du grant of probate, tabli sur la base dun testament, les bnficiaires finaux ressortent en rgle gnrale du testament. Dans la plupart des cas, les testaments anglo-amricains sont formuls de manire trs complexe de telle sorte que les bnficiaires finaux devraient tre dtermins par interprtation. Pour des motifs relevant de lopportunit, il y a donc galement lieu de demander lexecutor attest dans le grant of probate une dclaration tenant lieu de serment (affidavit), dans laquelle il indiquera lidentit des bnficiaires finaux et dclarera quil ny a pas dactions en suspens susceptibles de remettre en cause la lgitimation de ces personnes. Le grant of probate ou le letters of administration offrent en outre une grande garantie quant lexactitude des faits et des situations de droit qui y sont certifis. Pour ce qui concerne les effets juridiques, le grant of probate ou le letters of administration ont galement une valeur quivalant lattestation suisse de la qualit dhritier. Leur reconnaissance semble galement reposer sur une pratique largement tendue. Les documents anglais relatifs une succession posent un problme particulier en ce sens quil est souvent difficile de savoir si leurs effets ne sont pas limits au territoire de lEtat qui les dlivre. A lorigine, la common law se fondait strictement sur le principe de la territorialit; un personal representative ne pouvait dvelopper ses activits que dans lEtat o il a t nomm. Aujourdhui ce principe ne sapplique plus quavec de srieuses restrictions. On peut en dduire que les dcisions des ordres juridiques de la common law exercent un effet extraterritorial, si lEtat tranger concern lautorise. Cela sapplique tout le moins ladministration de la succession dans lEtat de domicile du dfunt (domiciliary administration), mais non ladministration de la succession dans lEtat o se situent des parties de la succession (ancillary administration). Pour le grant of probate ou le letters of administration anglais

Angleterre + Pays de Galles-3/3 galement, une auto-limitation territoriale ne peut pas tre constate sur la base de la rglementation lgale. Selon la jurisprudence, lexecutor doit entreprendre toutes les dmarches lgalement admises pour prendre galement possession des biens de la succession sis ltranger. Sous certaines conditions, il a mme le devoir de soccuper galement des biens de la succession sis ltranger. Le droit suisse ly autorise aux conditions de lart. 96 LDIP. Il y a donc lieu dadmettre que le grant of probate ou le letters of administration anglais sont galement aptes dvelopper des effets extraterritoriaux. Si des doutes devaient toutefois apparatre quant la comptence de lexecutor ou de ladministrator, ce dernier peut demander des instructions au tribunal des successions. Dans les relations avec lAngleterre et le Pays de Galles, on peut ainsi reconnatre: en cas de succession testamentaire: un testament + le grant of probate + laffidavit en cas de succession lgale: le letters (ou le grant) of administration + laffidavit

France-1/3 France1

A lexception de lAlsace-Lorraine, le droit franais ne connat pas de procdure lgalement rglemente pour la dlivrance dune attestation de la qualit dhritier. En lieu et place, la pratique a dvelopp toute une srie dattestations qui revtent une grande importance dans le domaine extrajudiciaire. Lacte de notorit est le plus important de ces documents. Il sagit dun acte gnralement dress par un notaire, dans lequel des personnes (le plus souvent au nombre de deux) dclarent, en qualit de tmoins, que certains faits de notorit publique leur sont personnellement connus2. Lacte de notorit comprend la dclaration des tmoins attestant quils connaissaient le de cujus et que ce dernier est dcd. Il prcise en outre si le dfunt a laiss un testament, quels sont les hritiers lgaux ou testamentaires et sil ny a pas dhritiers rservataires. Le notaire qui instrumente lacte doit sassurer des connaissances effectives des tmoins. Un acte de notorit na pas de porte constitutive ni dclarative pour le droit quil authentifie. Lattestation notarie est un acte servant la publicit dans le domaine du droit rel immobilier et qui certifie le transfert de la proprit ou dautres droits rels dans la fortune immobilire. Elle est tablie dans loptique dune transcription au Bureau des hypothques3. Il y a lieu dindiquer dans ce document si les hritiers lgaux ou les lgataires ont accept leur vocation hrditaire et, le cas chant, quelles conditions4. Les ayants droit peuvent demander, dans un dlai de six mois compter de louverture de la succession, une attestation notarie, qui doit tre publie une fois dlivre5. Selon la pratique actuelle, on tablit tout dabord un acte de notorit, lequel sert de base au certificat de proprit ou lattestation notarie. Lintitul d'inventaire est une partie intgrante obligatoire dun inventaire dont il constitue lintroduction6. On y inscrit le nombre des hritiers et lgataires, leur lien de parent avec le dfunt et leur part successorale. Le notaire est charg dun contrle; il doit vrifier les dclarations des requrants et leur titre et senqurir notamment de lexistence dhritiers lgaux. En pratique, lintitul d'inventaire est assimil lacte de notorit quant

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Etat en octobre 2001 Un modle en est reprsent dans FERID/FIRSCHING, Internationales Erbrecht, Loseblattsammlung, Editions Beck Munich, Lnderteil Frankreich, Grdz. J I, note 513. On trouve son fondement dans le Dcret du 4 janvier 1955, portant rforme de la publicit foncire. Art. 29 du Dcret du 4 janvier 1955. Art. 28 ch. 3 du Dcret du 4 janvier 1955. Cf. art. 941 ss du nouveau Code de procdure civile.

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France-2/3 ses effets. Il est toutefois moins utilis. Le Bureau des hypothques ne se fonde jamais sur lintitul d'inventaire pour procder des inscriptions7. Le certificat de proprit est un acte dress par un notaire ou un fonctionnaire de chancellerie (greffier). Il atteste quune personne dtermine est propritaire dune valeur patrimoniale dtermine. Diverses lois spciales le prvoient titre de condition de transfert de droits rels. Il est limit aux valeurs patrimoniales mobilires telles que rentes, livrets dpargne ou titres nominatifs. Dans le domaine du droit successoral, lattestation est tablie par un notaire sur la base dun acte de notorit.

La situation juridique est diffrente en Alsace-Lorraine, o le droit civil franais a t rintroduit par la loi du 1er juin 19248, en prvoyant toutefois une rserve en faveur du Code civil allemand (BGB). Les art. 2353 2368 du Code civil local, qui correspondent aux 2353 2368 BGB, restent applicables. Lattestation de la qualit dhritier du droit dAlsace-Lorraine le certificat d'hritier ne peut tre tabli que pour les successions ouvertes dans cette rgion9 ou, en dautres termes, lorsque le dernier domicile du dfunt se situait dans les Dpartements du Bas-Rhin, du Haut-Rhin ou de la Moselle. Il est uniquement requis pour les inscriptions au registre foncier. Dans les autres cas, il est facultatif. Le certificat d'hritier est dlivr par le tribunal d'instance10. Comme dans le droit allemand ( 2366 BGB) le certificat d'hritier est au bnfice de la foi publique et cre ainsi la possibilit dune acquisition de bonne foi par des personnes qui ne sont pas hritires, sans que linstitution juridique de lhritier apparent ne soit invoque. Le certificat d'hritier dploie ses effets dans toute la France11. Lacte de notorit entre notamment en considration pour une reconnaissance de document au sens de lart. 18 ORF. Cet acte nest tabli quaprs examen approfondi de la situation juridique. Il est le plus fiable, quant son contenu, de tous les autres certificats mentionns. Dans le domaine extrajudiciaire, lacte de notorit a la mme porte quun certificat dhritier pour ce qui concerne sa prsomption dexactitude, dans la mesure et tant que les constatations quil renferme ne sont pas contestes. Une reconnaissance de
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VPB 39 (1975) no 11. Le Bureau des hypothques tient le registre, auquel est attribu leffet de publicit. Mettant en vigueur la lgislation civile franaise dans les dpartements du Bas-Rhin, du Haut-Rhin et de la Moselle. Art. 75 al. 1 de la loi du 1 juin 1924. La procdure de dlivrance du certificat dhritier est rgle aux art. 2358 2368 du er Code civil local et aux art. 74 78 de la loi du 1 juin 1924. Il y a lieu de dissocier ce certificat dhritier selon le droit local dAlsace-Lorraine du certificat dhrdit (dlivr par le maire ou par le juge d'instance). Il sagit l dattestations qui, conformment une rglementation relevant dune lgislation spciale, peuvent tre dlivres par le maire ou par le greffier du tribunal dinstance au lieu de domicile du dfunt, lorsquil sagit de successions de modeste valeur. Elles servent prouver la qualit dhritier lgard de lassurance sociale et obtenir la remise de livrets dpargne. Les requrants y donnent eux-mmes les indications relatives au cas de succession. En rgle gnrale, les autorits ne contrlent pas le document. LEtat, les banques et les instituts financiers le considrent en principe comme insuffisant.
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France-3/3 cet acte est galement possible mme si le droit franais divise la succession au regard du droit rgissant les conflits de lois et que les autorits franaises ne sont en principe pas comptentes, sous langle international, pour rgler des litiges de droit successoral portant sur des immeubles sis ltranger12. On ne saurait forcment en dduire que les actes de notorit ne peuvent dployer des effets extraterritoriaux; en tout tat de cause, une auto-limitation dcoulant du droit international priv franais ou du droit international franais rgissant la procdure civile nest pas contraignante du point de vue suisse. Il ny a donc aucune raison de ne pas accepter un acte de notorit franais titre de justification pour une inscription au sens de lart. 18 ORF. Lintitul d'inventaire est galement susceptible dtre reconnu. Il quivaut, quant ses effets, lacte de notorit et authentifie les relations relevant du droit de succession avec une aussi grande fiabilit que lacte de notorit. En revanche, bien quelle remplisse une fonction semblable celle des attestations au sens de lart. 18 ORF pour ce qui concerne la publicit requise par le droit rel immobilier, lattestation notarie ne peut que se rapporter des immeubles franais; sa reconnaissance devrait ds lors tre hors de question. Une reconnaissance du certificat de proprit, qui ne peut porter par dfinition que sur des biens mobiliers, est galement exclue. Rien ne soppose la reconnaissance des certificats d'hritier au sens du droit de lAlsace-Lorraine, qui quivalent quant leurs effets au certificat dhritier allemand.13

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Le droit de succession international franais divise la succession au regard du droit rgissant les conflits de lois et soumet les biens mobiliers au droit du dernier domicile du dfunt et les biens immobiliers au droit du lieu de situation des biens (lex rei sitae). Les autorits successorales franaises ne sont comptentes que si le dfunt avait son dernier domicile en France. Sagissant des biens immobiliers sis en France, les autorits successorales franaises disposent dune comptence exclusive alors quelles nont aucune comptence pour les biens immobiliers sis ltranger. A ne pas confondre avec le certificat dhrdit tel quil est dcrit dans la note 11 (France).

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Isral-1/2 Isral1 Isral dispose dun ordre juridique qui runit aussi bien des lments de la common law que de la civil law. Cette constatation sapplique galement au droit rgissant la procdure de succession dans laquelle il y a lieu de faire une distinction selon que lattestation de la qualit dhritier porte sur une succession testamentaire ou lgale. Si le dfunt a dispos de sa succession par testament, le droit des hritiers est constat par la dlivrance dune attestation testamentaire ( probate ) (art. 66 let. a de la loi sur les successions [LSuc]). Lattestation testamentaire dclare valable le testament dont une copie certifie conforme y est jointe (art. 24 let. b de lordonnance dexcution de la LSuc, 5758-1998 [OE]). Sur demande et dans le but de faciliter les inscriptions au registre foncier, le juge peut ajouter des indications ce sujet dans lattestation testamentaire et prciser le nom des personnes qui hritent, selon le testament, de certains immeubles du dfunt. Une telle adjonction ne constitue toutefois pas une instruction lintention du bureau du registre foncier. Il ne sagit que dune constatation sur la base de laquelle des modifications du registre foncier peuvent tre demandes. Lattestation testamentaire ne revt quun caractre dclaratoire; il nen demeure toutefois pas moins que les constatations quelle contient peuvent tre opposes quiconque tant quelle nest pas modifie ou annule - (art. 71 LSuc). Bien que cette procdure dattestation sinspire de la procdure de probate anglo-amricaine, elle se diffrencie de cette dernire sur des points essentiels. En particulier, il nest pas ncessaire dinstituer un administrateur de la succession (executor). Si aucun administrateur de la succession nest institu, ladministration et la rpartition de la succession incombent aux hritiers euxmmes (art. 121 let. b LSuc). Les cohritiers agissent alors en commun (art. 122 let. a LSuc). Comme en droit suisse, la communaut hrditaire constitue une indivision. Lacquisition de la succession intervient galement comme en droit suisse, mais non comme dans la common law - ipso iure au jour du dcs (art. 1 LSuc). Sous langle procdural, les tribunaux de district taient comptents pour attester les testaments jusqu lentre en vigueur de la dernire modification de la LSuc. Cette modification du 30 juin 1998 a transfr un grand nombre de ces comptences un prpos aux successions, institution nouvellement cre. En particulier, ce dernier est en principe comptent pour dlivrer les attestations testamentaires (art. 66 LSuc). A certaines conditions, les demandes doivent toutefois tre transmises au tribunal des familles (qui nest pas le mme que le tribunal de district) (cf. art. 67 A LSuc). Il dcoule des considrations qui prcdent que lattestation testamentaire, ou le probate (avec le testament joint), est approprie, tout comme une attestation suisse de la qualit dhritier, pour donner des renseignements sur les hritiers pour cause de mort dune personne. Le probate-decree a mme plutt des effets plus tendus quune attestation dhritier au sens de lart. 559 CC. Il ny a donc aucune raison pour ne pas lui accorder lquivalence.

Etat en octobre 2001

Isral-2/2 En cas de succession lgale, un certificat dhritier est galement dlivr selon le droit isralien, savoir le succession order; il constate ltat de la succession tel quil se prsente au moment de la dlivrance du certificat dhritier. Le prpos aux successions est comptent pour tablir ce document (art. 66 LSuc), certaines conditions le tribunal des familles (cf. art. 67 A LSuc). Le certificat dhritier indique le nom des hritiers ainsi que leur part proportionnelle la succession. Si un administrateur de la succession a t dsign, il y a lieu de le mentionner galement dans le certificat. Il existe aussi des certificats dhritier partiels (dune part la succession) ou des certificats dhritier dune part dtermine des biens faisant partie de la succession (semblables aux certificats dhritier limits un objet, du droit allemand). Le certificat dhritier ne revt quun caractre dclaratoire; il nen demeure toutefois pas moins que les constatations quil contient peuvent tre opposes quiconque tant quil nest pas modifi ou annul - (art. 71 LSuc). Il ny a aucun obstacle reconnatre le succession order pour les besoins de lart. 18 ORF exception faite du certificat dhritier limit un objet.

Italie-1/2 Italie1

Le droit italien na pas rgl lgalement de manire gnralise le moyen de se lgitimer au regard du droit de succession. Pour toute une srie dtats de faits particuliers, la preuve de la qualit dhritier est apporte par la production dun atto di notoriet, par exemple pour le transfert de dettes des pouvoirs publics aux hritiers ainsi que pour le versement davoirs postaux. Cette attestation rgle par des lois spciales a t dveloppe par la pratique notarie pour devenir un moyen de lgitimation gnralis au regard du droit de succession. Il sagit en loccurrence dune dclaration, faite par plusieurs personnes sur la foi du serment, concernant des faits et des circonstances qui sont notoires pour un cercle de personnes dtermin, et dont elles ont personnellement connaissance. Latto di notoriet gnral est un acte au sens de lart. 2699 du Codice civile. Tant quune action en faux na pas t intente, il apporte entirement la preuve de lorigine de lacte, de la dclaration des parties ainsi que dautres faits ou actes que lofficier public atteste comme stant produits en sa prsence ou avoir accomplis lui-mme (art. 2700 Codice civile). En revanche, latto di notoriet napporte pas la preuve de lexactitude de la dclaration qui a t faite. Il na pas non plus de force probante dans une procdure judiciaire ; il na que valeur dindice. En dehors des cas rgls par loi spciale, latto di notoriet ne dploie aucun effet de prsomption; il ne dploie que des effets dapparence de droit dans le cadre de la thorie des hritiers apparents. Latto di notoriet est de plus en plus remplac aujourdhui par une dclaration directe des intresss, savoir la dichiarazione sostitutiva di atto di notoriet . Les ayants cause dclarent devant le notaire quils sont les seuls hritiers survivants du dfunt. Le notaire se borne certifier que les personnes numres dans la dclaration substitutive ont fait et sign cette dclaration en sa prsence (auto-dclaration). A cette occasion, il rend les personnes prsentes attentives aux consquences pnales dune dclaration fausse ou contraire la vrit. En revanche, le notaire nentreprend aucune dmarche tendant vrifier lauthenticit de ces dclarations. La dclaration substitutive ne satisfait pas aux exigences minimales qui doivent tre remplies pour tre reconnue comme justification au sens de lart. 18 ORF. En revanche, linstar de lacte de notorit franais, lacte de notorit italien offre la garantie de lexactitude des faits qui y sont constats. Contrairement un avis doctrinal rcemment exprim2, latto di notoriet italien entre ds lors en considration au titre de justification au sens de lart. 18 al. 2 let. a ORF. Est notamment dterminant le fait que ce sont les effets dun certificat dhritier tranger qui importent, le cas chant au sens dun indice ; il serait en outre difficile de justifier un traitement diffrenci de lacte de notorit franais et de lacte de notorit italien.

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Etat en octobre 2001 Cf. R. Dallafior, Die Legitimation des Erben, Schulthess Zurich 1990, p. 221.

Italie-2/2

Une situation juridique en partie diffrente rgne dans les provinces o le registre foncier fait office de moyen de publicit au regard du droit rel immobilier (provinces de Bolzano, Trento, Trieste et Gorizia3), en lieu et place du registre des immeubles. Un certificat dhrdit - certificato di eredit est requis pour linscription dune acquisition par dvolution. Le certificat dhrdit est une attestation faisant tat de la qualit dhritier du requrant, de sa quote-part la succession, des divers biens de la masse successorale, du titre de droit successoral, des ventuelles restrictions de linstitution dhritier, des legs grevant la succession ainsi que des procdures pendantes. Le certificat dhrdit na quune porte dclaratoire. Il nentre pas en force mais fonde toutefois la prsomption de la qualit dhritier. Il est dlivr par le juge de district (pretore). Aucun obstacle ne soppose ainsi la reconnaissance dun certificat dhrdit - certificato di eredit tabli selon le droit des nouvelles provinces.

Ainsi que dans quelques communes des provinces dUdine, de Belluno, Vicenza et Brescia, cf. Dallafior, note (Italie) 2, p. 136.

Canada/Province de lOntario-1/1 Canada / Province de lOntario1 Le Canada ne connat pas de droit uniforme rgissant la succession ou la procdure de succession. Ce droit relve de la comptence des diffrents Etats. Dans la province de lOntario, lattestation de la qualit dhritier que connat la Suisse nexiste pas. Documents qui peuvent faire office de justifications pour les hritiers: Certificate of appointment of estate trustee with or without will. Un estate trustee y est nomm par un tribunal. Si les hritiers ne sont pas dj nomms dans ce certificate of appointment, lestate trustee doit encore faire une dclaration tenant lieu de serment (affidavit), affirmant - en cas de succession lgale (without will): que le dfunt na pas laiss de testament, que les personnes X, Y et Z sont ses seuls hritiers et quaucune procdure judiciaire, susceptible de remettre en cause la lgitimation de ces hritiers, nest en suspens; - en cas de succession testamentaire (with will): que le testament du ...(date) est le seul avoir t admis dans la procdure de succession, que les personnes X, Y et Z figurant dans le testament sont les seuls hritiers et quaucune procdure judiciaire, susceptible de remettre en cause la lgitimation des hritiers figurant dans le testament, nest en suspens. Il est en outre possible que, dans le cadre de la rpartition de la succession (distribution), le tribunal homologue des documents faisant apparatre les hritiers lgitimes du dfunt. Il rsulte de ce qui prcde que les documents suivants, manant de la province de lOntario, peuvent tre reconnus: en cas de succession testamentaire: testament + certificate of appointment of estate trustee with will + affidavit en cas de succession lgale: certificate of appointment of estate trustee without will + affidavit

Etat en octobre 2001

Pays-Bas-1/1 Pays-Bas1

Le droit nerlandais ne rgle pas lgalement la dlivrance et la porte des documents relatifs une succession. En lieu et place, la pratique a dvelopp la dclaration du droit de succession - verklaring van erfrecht -. En qualit de personne de confiance, le notaire certifie, en se fondant sur les indications des hritiers ainsi que sur ses propres investigations, que le dfunt a fait un testament et indique le nom des hritiers ainsi que leur part. Les Pays-Bas ayant constitu un registre central des testaments,2 les informations relatives lexistence dun testament sont fiables. Dans une expertise du 27 janvier 1987, lInstitut Max-Planck pour le droit priv tranger et international a conclu, en dveloppant des motifs convaincants, que la dclaration du droit de succession offrait une grande garantie dexactitude et que ses effets juridiques ne diffraient pas essentiellement du certificat dhritier du droit allemand. Aucun obstacle ne soppose ds lors la reconnaissance de la dclaration du droit de succession - verklaring van erfrecht titre de justification au sens de lart. 18 ORF. Quant son contenu, la dclaration nest pas restreinte aux biens sis aux Pays-Bas. Une telle limitation nest pas non plus prvue dans le droit de succession international nerlandais3.

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Etat en octobre 2001 Wet op het testamentenregister du 12. 1. 1977, Staatsblad van het Koninkrijk der Nederlanden 1977 no 29. Depuis le 1 octobre 1996, les Pays-Bas appliquent, sur une base autonome, la Coner vention de La Haye du 1 aot 1989 sur la loi applicable aux successions cause de mort, titre de droit de succession international interne (pour la convention, cf. www.hcch.net, convention no 32).
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Autriche-1/1 Autriche1

Selon le droit autrichien, lacquisition de la succession est subordonne une dclaration expresse dacceptation de la succession (Erbserklrung, 799 Allgemeines Brgerliches Gesetzbuch [ABGB]) ainsi que par lenvoi en possession (Einantwortung) prononc par le tribunal des successions (cf. point B.III.1 ci-avant). A cet gard, le tribunal des successions dlivre un acte denvoi en possession (Einantwortungsurkunde). Il vrifie au pralable la qualit dhritier ainsi que la dclaration dhritier produite par les hritiers. Il value galement lampleur de la succession. La dcision denvoi en possession contient les donnes personnelles du dfunt et des hritiers, des indications concernant le titre juridique des hritiers, le type de lacceptation, la lgitimation des cohritiers quant leur part la succession ainsi que des informations sur un partage ventuellement dj effectu et sur dventuelles restrictions du droit successoral2. Lenvoi en possession fonde la prsomption dun titre juridique successoral valable ( 323 ABGB) et, en sa qualit dacte officiel, apporte la preuve, tant que la preuve du contraire nest pas produite, du droit successoral des hritiers qui y sont nomms ainsi que des faits qui y sont relevs ( 292 CPC). Selon la doctrine dominante et la jurisprudence, lenvoi en possession peut acqurir force de chose juge matrielle3. Lacte denvoi en possession dploie donc des effets beaucoup plus tendus que ceux de lattestation suisse de la qualit dhritier. Vu sous langle de lquivalence, lacte denvoi en possession (Einantwortungsurkunde) peut ainsi tre accept sans rserve titre de justification suffisante. Il y a toutefois lieu de relever que, du point de vue autrichien, les actes denvoi en possession ne dploient pas deffets extraterritoriaux, en tous les cas tant que des biens immobiliers trangers sont en cause. Cette auto-limitation territoriale dcoule de lordre des comptences autrichien ( 21 ss AussStrG). Ce dernier fait une distinction entre les biens mobiliers et immobiliers dune part, et entre la succession concernant des ressortissants autrichiens et la succession concernant des ressortissants trangers dautre part. Les autorits autrichiennes comptentes en matire de succession ne sont en aucun cas comptentes pour une succession immobilire sise ltranger. Les autorits suisses ne sont cependant pas lies par le droit international tranger rgissant la procdure civile. Sous cet aspect galement, il nest ainsi pas exclu daccepter un acte denvoi en possession titre de justification au sens de lart. 18 ORF.

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Etat en octobre 2001 Lenvoi en possession ne peut tre omis que dans certains cas (mentionnons en particulier le cas de la succession modeste qui ne comporte pas dimmeubles et dont la valeur est infrieure S 30'000.--; cf. 72 de la loi sur la juridiction gracieuse [Ausserstreitgesetz; AussStrG]). Ex 174 al. 1 AussStrG en relation avec le 18 al. 1 phrase 1 AussStrG.

Portugal-1/1 Portugal1

Le Portugal est un Etat contractant de la Convention de La Haye du 2 octobre 1973 sur ladministration internationale des successions, laquelle a institu un certificat international2. Pour savoir si le certificat stend galement aux biens immobiliers trangers, il y a lieu de se rfrer au texte du document.

La reconnaissance dun certificat international pour satisfaire aux conditions de la procdure suisse du registre foncier nentre en ligne de compte que lorsque ce document mentionne que les pouvoirs de son titulaire sappliquent expressment aux immeubles suisses.

La question de savoir si dautres documents portugais peuvent entrer en considration titre de justifications au sens de lart. 18 ORF nest pas traite dans la prsente tude.

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Etat en octobre 2001 Voir galement le chapitre C.

Rpublique slovaque-1/1 Rpublique slovaque1

La Rpublique slovaque est un Etat contractant de la Convention de La Haye du 2 octobre 1973 sur ladministration internationale des successions, laquelle a institu un certificat international2. Pour savoir si le certificat stend galement aux biens immobiliers trangers, il y a lieu de se rfrer au texte du document.

La reconnaissance dun certificat international pour satisfaire aux conditions de la procdure suisse du registre foncier nentre en ligne de compte que lorsque ce document mentionne que les pouvoirs de son titulaire sappliquent expressment aux immeubles suisses.

La question de savoir si dautres documents slovaques peuvent entrer en considration titre de justifications au sens de lart. 18 ORF nest pas traite dans la prsente tude.

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Etat en octobre 2001 Voir galement le chapitre C.

Afrique du Sud-1/1 Afrique du Sud1 LAfrique du Sud ne connat pas dattestation de la qualit dhritier conforme au modle suisse. Les documents suivants peuvent tre utiles pour linscription de la dvolution au registre foncier : En cas de succession lgale, lautorit comptente (High Court) nomme un executor dative et dlivre un letters of executorship. Si les hritiers ne sont pas dj nomms dans le letters of executorship, il faut encore que lexecutor dative fasse une dclaration tenant lieu de serment (affidavit) et affirme que le dfunt na pas laiss de testament, que les personnes X, Y et Z sont les seules hritires du dfunt et quaucune procdure judiciaire, susceptible de remettre en cause la lgitimation des hritiers dnomms, nest en suspens. En cas de succession testamentaire, il y a lieu de remettre le testament au Master of the High Court. La High Court nomme un executor testamentary et tablit le letters of executorship. Si les hritiers ne sont pas dj nomms dans le letters of executorship, il faut encore que lexecutor testamentary fasse une dclaration tenant lieu de serment (affidavit) et affirme que les personnes X, Y et Z figurant dans le testament sont les seules hritires du dfunt et quaucune procdure judiciaire, susceptible de remettre en cause la lgitimation des hritiers nomms dans le testament, nest en suspens. Autres documents possibles: Le dcompte de la succession (account), vrifi par le Master of the High Court , en particulier le compte vrifi de rpartition (distribution account), si les personnes lgitimes y sont nommes. La succession ne peut tre rpartie (distribuable) quaprs la clture de cette procdure de vrification. Les documents sud-africains suivants peuvent ds lors tre reconnus: en cas de succession testamentaire: testament + letters of executorship + affidavit en cas de succession lgale: letters of executorship + affidavit distribution account

Etat en octobre 2001

Rpublique tchque-1/2 Rpublique tchque1

En Rpublique tchque, les procdures de succession ne sont plus conduites par les notariats dEtat mais sont du ressort des tribunaux ordinaires depuis le 1er janvier 1993. Les tribunaux de district sont comptents raison de la matire. Les notaires ont toutefois encore un rle jouer dans les procdures de succession en ce sens quils sont les auxiliaires des tribunaux qui les chargent de certains actes juridiques pour prparer la procdure. Sagissant de la comptence internationale, il y a lieu de distinguer si le dfunt tait ressortissant tchque ou tranger, et si la succession se situe dans le pays ou ltranger. Dans ce dernier cas, la comptence des tribunaux tchques nest donne que si la succession est confie aux organes tchques ou si lEtat concern de situation des biens reconnat les dcisions des tribunaux tchques et que ces dcisions sont excutables dans cet Etat ( 44 de la loi du 4 dcembre1963 no 97/1963 Sb sur le droit international priv et le droit de procdure international [ZMPS], dans sa teneur de la novelle no 264/1992 Sb). Sagissant dun dfunt tranger, la comptence est encore plus restreinte ( 45 ZMPS). Le droit successoral tchque suit les principes de la succession universelle et de lacquisition de la succession ipso iure le jour du dcs. Aprs la mort dune personne, le tribunal des successions ouvre la procdure prliminaire au cours de laquelle les successions sont mises en scurit, les testaments vrifis, les hritiers dtermins, les actifs et passifs de la succession constats. Si le dfunt ne laisse aucuns biens, la procdure prliminaire est close. Sinon, la procdure principale est ouverte. Les participants la procdure reoivent un avis sur leur droit de succession et ont ainsi loccasion de rpudier la succession. Le tribunal prpare ensuite le partage de la succession. Si les biens de la succession sont dtermins et incontests et que les hritiers sont daccord sur leur part, le tribunal des successions confirme les diverses parts successorales et clt la procdure de succession. Des prtentions successorales contestes ou des questions litigieuses sur les actifs et passifs de la succession doivent tre portes devant le juge civil. Si le passif de la succession est suprieur lactif, le tribunal ordonne la liquidation. En principe, la confirmation du tribunal des successions - rozhodnut o ddictv peut tre reconnue titre de justification au sens de lart. 18 ORF. La Rpublique tchque est un Etat contractant de la Convention de La Haye du 2 octobre 1973 sur ladministration internationale des successions, laquelle a institu un certificat international2. Pour savoir si le certificat stend galement aux biens immobiliers trangers, il y a lieu de se rfrer au texte du document.

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Etat en octobre 2001 Voir galement le chapitre C.

Rpublique tchque-2/2 La reconnaissance dun certificat international pour satisfaire aux conditions de la procdure suisse du registre foncier nentre en ligne de compte que lorsque ce document mentionne que les pouvoirs de son titulaire sappliquent expressment aux immeubles suisses.

Hongrie-1/1 Hongrie1

Le droit hongrois connat galement une procdure de succession officielle. Celle-ci est engage doffice ou la demande des personnes intresses. Est comptent cet effet le notaire dans le district duquel le dfunt avait son dernier domicile hongrois. La procdure de succession a pour principal objectif de constater les noms des hritiers et leurs titres juridiques ainsi que de statuer sur le transfert de la succession aux hritiers. Cette dcision est au bnfice de la foi publique. Lexactitude de la dcision ne peut tre conteste que par voie judiciaire; lexactitude de la dcision doit tre prsume tant que cette dernire na pas t annule par un jugement. Il ny a aucune raison de ne pas reconnatre la dcision de transfert de la succession aux hritiers - hagyatktad vgzs titre de justification au sens de lart. 18 ORF.

Etat en octobre 2001

Etats-Unis dAmrique-1/3 Etats-Unis dAmrique1

Aux Etats-Unis dAmrique, le droit rgissant la procdure de succession est de la comptence des diffrents Etats. Il ny a ds lors pas de droit amricain uniforme rgissant la procdure de succession. Luniform probate code (UPC) a toutefois permis de rapprocher partiellement les divers droits. Il sagit dune loi-type que 24 Etats au moins ont adopte ce jour dans son intgralit ou dans une large mesure, et qui a galement influenc considrablement la lgislation des autres Etats. La prsentation qui suit ne constitue quun aperu gnral des dispositions de lUPC. Il nest donc pas possible de se fonder sur ces considrations dans un cas despce. Au contraire, il y a toujours lieu le cas chant avec la collaboration des parties (art. 16 LDIP) de constater le droit de lEtat do provient le document en cause. Dans ses grandes lignes, la procdure de succession du droit amricain quivaut, la Louisianne excepte, celle du probate du droit anglais (cf. article III UPC; pour le droit anglais rgissant la procdure de succession, voir Informations par pays, Angleterre et Pays de Galles ). Une diffrence essentielle rside toutefois dans le fait quaux Etats-Unis la procdure ordinaire de succession est de plus en plus carte pour faire place un rglement simplifi de la succession. Dans cette procdure simplifie, layant droit intermdiaire disparat et les hritiers acquirent la succession en partie directement et ipso iure. Sil sagit de dfunts dont le domicile tait aux Etats-Unis, il y a ds lors toujours lieu de dterminer avec prcision si une procdure formelle de probate a t conduite. Sagissant des actes de la procdure de probate, il est renvoy aux considrations dveloppes dans les informations sur lAngleterre et le Pays de Galles. Comme dans le droit anglais, les documents mis par ladministrateur de la succession sont galement appels letters of administration ou grant of probate, suivant que la succession est testamentaire ou lgale. Le registrar est comptent pour dlivrer ce document (cf. 1-307 UPC). Il sagit dun juge ou dune personne que ce dernier dsigne. Le droit de lEtat dtermine le tribunal comptent titre de tribunal des successions. La dnomination change dun Etat lautre (par exemple Probate Court, Surrogate's Court, etc.). Le registrar agit sur la base dune demande contenant des indications sur le dfunt ainsi que le nom et ladresse de ses proches (cf. 3-301 UPC). Les hritiers doivent tre informs de louverture de la procdure ( 3-705 UPC). Le registrar doit vrifier ces indications et dlivre un letters of administration ou un grant of probate, lorsque les conditions susmentionnes en sont donnes. Sagissant des conditions auxquelles ces actes de nomination peuvent avoir une importance dans la procdure de succession suisse, les considrations dveloppes dans les informations sur lAngleterre et le Pays de Galles sont applicables par analogie.

Etat en octobre 2001

Etats-Unis dAmrique-2/3 Un grant of probate, en relation avec le testament admis au probate, et une dclaration tenant lieu de serment - affidavit de lexecutor, peuvent ainsi servir de justifications au sens de lart. 18 ORF. Un letters of administration, produit conjointement avec une dclaration tenant lieu de serment - affidavit - de ladministrator sur les hritiers lgaux, peut tre accepte. Aprs la clture partielle ou totale du rglement de la succession, layant droit intermdiaire ou toute autre personne intresse peuvent demander au tribunal de prononcer un order for preliminary ou final distribution ( 3-1001 f. UPC). Ce faisant, le tribunal ordonne la rpartition de la succession entre les personnes lgitimes, les bnficiaires et la part leur revenant devant figurer dans le document. Le tribunal peut, doffice ou sur demande, examiner le cas de manire plus approfondie et refuser de prononcer lorder. Lorder peut passer en force et lie toutes les personnes intresses. Lorder of distribution est dlivr sur la base de vastes investigations et passe galement en force pour ce qui concerne les faits qui y sont tablis. Leffet dun tel document, quant la lgitimation, est mme plus tendu que celui dune attestation de la qualit dhritier. Ce document prsente en outre lavantage que les bnficiaires finaux peuvent tre inscrits directement et sans restriction comme propritaires. On peut admettre sans rserve quun order of distribution a la mme valeur quune attestation suisse de la qualit dhritier quant son contenu et sa fonction et quun tel document peut ainsi tre reconnu comme une attestation de la qualit dhritier au sens de lart. 18 ORF.

Luniform probate code prvoit trois variantes pour la procdure de succession simplifie: la Passive and Affidavit Procedure for Small Estates, la Summary Procedure for Small Estates et la procdure de lUniversal Succession (art. III, partie 3; 3-312 - 3-322; cf. galement lUniform Succession Without Administration Act, 1983). La procdure de lUniversal Succession peut tre engage lorsque toutes les personnes lgitimes le demandent et que les conditions prvues au 3-314(a) UPC sont remplies. La procdure ne peut tre demande que lorsque tous les intresss ont t informs [ 3-314(a)(4)]; la preuve de cette information doit tre apporte au registrar. La demande est rejete lorsquun crancier de la succession ou un hritier forme opposition ( 3315 UPC). Si le registrar accepte la demande, il dlivre un acte - le written statement -, qui prsente une description de la succession et dclare que les requrants sont les hritiers universels au sens du 3-312 UPC, quils reprennent les dettes du dfunt et quils ont les pouvoirs et les responsabilits des hritiers universels ( 3-315 UPC). Ce statement sert prouver la lgitimation des hritiers participer la succession. Les procdures daffidavit et de summary ne sappliquent quaux petites successions. Elles se singularisent par le fait que les hritiers y font une dclaration tenant lieu de serment (affidavit), dans laquelle ils donnent des

Etats-Unis dAmrique-3/3 indications sur la taille de la succession. Ces affidavits dploient certains effets juridiques. En particulier, une prestation faite une personne figurant dans laffidavit a effet libratoire ( 3-1202 UPC). Il y a en principe lieu dadmettre que le (written) statement prvu par le 3-315 UPC peut tre galement accept comme justification au sens de lart. 18 ORF. En revanche, les dclarations tenant lieu de serment, qui sont faites dans les procdures daffidavit et de summary, ne sont pas suffisantes du fait quelles ne peuvent daucune manire tre vrifies par le registrar. Comme ces procdures ne sont dclenches que pour des masses successorales de petite envergure, les conditions lgales pour les engager ne devraient gure tre remplies lorsquun immeuble suisse se trouve dans la succession.

Annexe-1/2

Annexe I (extrait de la LDIP)


1. Principe Article 25 Une dcision trangre est reconnue en Suisse: a. Si la comptence des autorits judiciaires ou administratives de lEtat dans lequel la dcision a t rendue tait donne; b. Si la dcision nest plus susceptible de recours ordinaire ou si elle est dfinitive, et c. Sil ny a pas de motif de refus au sens de larticle 27.

2. Comptence des autorits trangres Article 26 La comptence des autorits trangres est donne: a. Si elle rsulte dune disposition de la prsente loi ou, dfaut dune telle disposition, si le dfendeur tait domicili dans lEtat dans lequel la dcision a t rendue; b. Si, en matire patrimoniale, les parties se sont soumises par une convention valable selon la prsente loi la comptence de lautorit qui a rendu la dcision; c. Si, en matire patrimoniale, le dfendeur a procd au fond sans faire de rserve, ou d. Si, en cas de demande reconventionnelle, lautorit qui a rendu la dcision tait comptente pour connatre de la demande principale et sil y a connexit entre les deux demandes.

3. Motifs de refus Article 27


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La reconnaissance dune dcision trangre doit tre refuse en Suisse si elle est manifestement incompatible avec lordre public suisse. 2 La reconnaissance dune dcision doit galement tre refuse si une partie tablit : a. Quelle na t cite rgulirement, ni selon le droit de son domicile, ni selon le droit de sa rsidence habituelle, moins quelle nait procd au fond sans faire de rserve; b. Que la dcision a t rendue en violation de principes fondamentaux ressortissant la conception suisse du droit de procdure, notamment que ladite partie na pas eu la possibilit de faire valoir ses moyens ; c. Quun litige entre les mmes parties et sur le mme objet a dj t introduit en Suisse ou y a dj t jug, ou quil a prcdemment t jug dans un Etat tiers, pour autant que cette dernire dcision remplisse les conditions de sa reconnaissance. 3 Au surplus, la dcision trangre ne peut faire lobjet dune rvision au fond.

V. Juridiction gracieuse Article 31 Les articles 25 29 sappliquent par analogie la reconnaissance et lexcution dune dcision ou dun acte de la juridiction gracieuse.

Annexe-2/2
III. Dcisions, mesures, documents et droits trangers Article 96
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Les dcisions, les mesures ou les documents relatifs une succession, de mme que les droits qui drivent dune succession ouverte ltranger, sont reconnus en Suisse : a. Lorsquils ont t rendus, pris, dresss ou constats dans lEtat du dernier domicile du dfunt ou dans lEtat au droit duquel le dfunt a soumis sa succession ou sils sont reconnus dans un de ces Etats, ou b. Lorsquils se rapportent des immeubles et ont t rendus, pris, dresss ou constats dans lEtat dans lequel ces biens sont situs ou sils sont reconnus dans cet Etat. 2 Sagissant dun immeuble sis dans un Etat qui revendique une comptence exclusive, seuls les dcisions, mesures ou documents manant de cet Etat sont reconnus en Suisse. 3 Les mesures conservatoires prises dans lEtat du lieu de situation des biens du dfunt sont reconnues en Suisse.