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TRAC D'UN ANGLE QUELCONQUE la rgle et au compas (pp.

1-6) Jean Jacquelin


DRAWING OF ANY ANGLE using compass and straightedge (pp. 7-13) Translated by Claire Jacquelin

La mthode de construction t publie dans le magazine QUADRATURE n52, p.4, avril 2004 Edit par EDP Sciences, 17 av. du Hoggar, PA de Courtabuf, 91944 Les ULIS, France http://www.edpsciences.org/quadrature/

Texte original : Trac des angles en degrs : 24 juillet 2003 [Mis jour : avril 2009] Complments : Trac des angles en radians et en grades : 18 mai 2009. Mesure d'un angle quelconque la rgle et au compas : 4 janvier 2010. Aot 2012

Traduction :

TRAC D'UN ANGLE QUELCONQUE la rgle et au compas


Jean Jacquelin Les constructions gomtriques " la rgle et au compas" ont une origine trs ancienne, puisque ce sont les Grecs de l'poque d'Euclide qui ont commenc les codifier. Seulement un petit nombre d'angles peuvent tre construits en respectant ces conventions. La plupart des angles ne sont donc pas constructibles " la rgle et au compas" comme l'entendaient les Grecs anciens. Par exemple, cette impossibilit est dmontre dans le cas de l'angle de 20 degrs (qui sera pourtant considr plus loin, en application). Dans le mme ordre d'ides, on sait partager un angle en deux, en traant sa bissectrice. Mais on ne sait pas le partager en trois : c'est le fameux problme de la trisection de l'angle, dont l'impossibilit a t prouve par les thories modernes. Voici qui nous entranerait bien loin, dans un domaine qui a passionn nombre de mathmaticiens et dont l'une des tapes essentielles est la thorie de Galois. Notre but est bien plus modeste : La mesure d'un angle tant donne par un nombre entier ou non, tracer cet angle avec une grande prcision (en principe meilleure que 0,01) par une mthode simple et gnrale, utilisant seulement la rgle et le compas. En cela, on s'affranchit de la condition d'exactitude thorique qui est, de toute faon, mise mal en pratique par les dviations invitables des tracs rels. Quelle que soit la mesure de l'angle que l'on veut construire, on peut toujours se ramener au trac d'un angle infrieur 30 et mme moins, en soustrayant des valeurs que l'on sait classiquement obtenir avec exactitude (90, 60, 45, 30, etc.). Par consquent, il suffit de dcrire la mthode dans le cas d'un angle dont la mesure est un nombre, entier ou non, compris entre 0 et 30. En fait, c'est une concidence assez tonnante qui est l'origine de cette mthode : L'angle dont la tangente vaut 5/8 est gal 32,005... degrs, donc remarquablement proche de 32. - On commencera par construire cet angle trs proche de 32. Pour ce faire, on tracera un triangle rectangle ayant ses petits cots dans le rapport de 5 8. - Ensuite, les divisions successives par deux du plus petit angle de ce triangle (par le trac des bissectrices) donnent la srie des puissances de deux : 16, 8, 4, 2, 1, 1/2, 1/4 etc. - On sait que n'importe quel nombre peut tre atteint en ajoutant les lments convenables de cette srie (*). L'addition des angles correspondants permet ainsi d'obtenir n'importe quel angle souhait. (*) Remarquer la relation avec l'criture en base binaire de la valeur numrique de l'angle, exprime en degrs. Il est fort parier que les petites dviations de trac seront des causes d'erreur bien plus importantes que la diffrence initiale entre 32,005 et la valeur exacte 32. On peut s'attendre, en pratique, un rsultat au moins aussi bon, pour ne pas dire plus, qu'avec le meilleur des rapporteurs. Voil qui devrait rjouir l'lve distrait qui aurait oubli cet instrument ! 1

La figure jointe montre la construction la rgle et au compas d'un angle de 20 par exemple. En thorie, l'angle obtenu vaudrait 20,003... degrs. La diffrence de 0,003... est tout fait ngligeable par rapport aux imprcisions graphiques.

TRACE D'UN ANGLE QUELCONQUE (en radians)


Pourquoi cherche-t-on toujours tracer des angles exprims en degrs ? Pourquoi les angles en radian n'ont-ils pas la mme faveur du public ? Seraient-ils moins prestigieux les uns que les autres ? Laissons cette question aux bons soins des psychologues et des historiens des mathmatiques. De mme que pour les angles exprims en degrs, notre but sera modeste : La mesure d'un angle tant donne par un nombre entier ou non de radian(s), tracer cet angle avec une grande prcision (prcision relative thoriquement meilleure que 0,0001) par une mthode simple et gnrale, utilisant seulement la rgle et le compas. En cela, on s'affranchit de la condition d'exactitude thorique qui est, de toute faon, mise mal en pratique par les dviations invitables des tracs rels. Construction de l'angle de 1 radian : Une construction aussi simple que possible pour l'angle de 1 radian, est obtenue en constatant la concidence suivante : 6 3 arctg + arctg = 1, 000083.. 7 10 Inutile de commenter le trac qui en rsulte (figure suivante) :

Construction d'un angle quelconque :


Il n'y a aucune difficult, hormis les invitables imprcisions graphiques des tracs la rgle et au compas, obtenir les multiples et les sous multiples de l'angle unit (1/2, 1/4, 1/8, etc.) par le trac des bissectrices successives. Puisque tout nombre, entier ou non, peut tre approch avec autant de prcision que l'on veut en ajoutant les lments convenables de cette srie dichotomique, on voit que tout angle peut tre trac par cette mthode. L'erreur relative thorique, infrieure 1/10000, est tout fait ngligeable par rapport aux erreurs matrielles, ne serait-ce que celles dues l'paisseur des traits.

TRACE D'UN ANGLE QUELCONQUE (en grades)


Dans le mme ordre d'ides, la mesure d'un angle tant donne par un nombre entier ou non de grades, tracer cet angle avec une grande prcision par une mthode simple et gnrale, utilisant seulement la rgle et le compas.

Construction de l'angle de 128 grades :


Une construction aussi simple que possible pour l'angle de 128 grades, est obtenue en constatant la concidence suivante : 1 2 2 = 1, 000076.. arccos + arcsin 128 7 3 [en grades]

La figure suivante montre comment raliser le trac correspondant :

Construction d'un angle quelconque :


Par les tracs successifs des bissectrices de l'angle initial de 128 grades, on obtiendra la srie des angles de 64, 32, 16, 8, 4, 2, 1, 1/2, etc. si ncessaire, ou seulement le dbut de la srie selon ceux dont on a besoin. Comme prcdemment, l'angle quelconque souhait sera obtenu en ajoutant les lments convenables de cette srie dichotomique. L'erreur relative thorique, infrieure 1/10000, est tout fait ngligeable en pratique.

MESURE D'UN ANGLE QUELCONQUE A LA REGLE ET AU COMPAS


Il s'agit du problme inverse de celui dont il a t question prcdemment : Un angle () est donn par son dessin et on cherche mesurer sa valeur exprime en degrs. Il n'est pas besoin d'explication complmentaire pour comprendre comment la mthode suivante devrait tre adapte aux mesures en radians ou en grades : il est vident qu'au lieu de commencer par construire un angle de 32 degrs, ce sera un angle de 1 radian, ou de 128 grades, selon l'unit de mesure d'angles choisie.

- On commencera par construire l'angle trs voisin de 32 selon la mthode indique prcdemment. - Si l'angle () donn est plus grand que celui trs voisin de 32, on devra construire les puissances de 2 successives (64, 128,) sans aller jusqu' un angle plus grand que (). - Par trac des bissectrices successives de l'angle trs voisin de 32, on construira la srie des angles trs voisins de (16, 8, 4, ) jusqu'au plus petit angle ncessaire pour obtenir la prcision souhaite pour la mesure. - En dduisant successivement de l'angle donn les angles convenables de cette srie, on obtiendra la mesure de ().

Il est clair que le processus est comparable celui qui permet de passer l'criture en base 2 d'un nombre donn : On soustrait au nombre la plus grande puissance de 2 telle que le reste soit positif. Et on rpte l'opration avec les restes successifs. La mthode n'a donc rien d'original. Son rappel ici n'a pour but que de faire le pendant la mthode de construction d'un angle quelconque qui a t dcrite dans les pages prcdentes. La figure suivante illustre le processus pour un exemple d'angle donn (on na pas poursuivi pour les fractions de degr, en raison de la rduction de lisibilit) :

DRAWING OF ANY ANGLE


using compass and straightedge
Jean Jacquelin
Translated by Claire Jacquelin

The construction method was first published in the magazine QUADRATURE n52, p.4, April 2004 Edited by EDP Sciences, 17 av. du Hoggar, PA de Courtabuf, 91944 Les ULIS, France http://www.edpsciences.org/quadrature/

Original text: Additions:

"Trac des angles en degrs " : July 24, 2003 [Updated : Avril 2009] "Trac des angles en radians et en grades" : May 18, 2009. "Mesure d'un angle quelconque la rgle et au compas" : January 4, 2010. August 2012

English translation:

The geometric constructions with "compass and straightedge" are of ancient origin. Indeed, it was the Greeks mathematicians of Euclids time who began to codify them. Only few angles can be drawn while respecting these conventions. Most angles cannot be drawn using compass and straightedge, as understood by the ancient Greeks. For instance, that is the case of the 20 degree angle (yet, which we will consider later on in example) which is demonstrated as impossible. In the same line of thinking, we know how to divide an arbitrary angle in two, by drawing its bisector. However, we do not know how to divide it in three: that is the famous angle trisection problem, the impossibility of which was proven by the modern theories. This could lead us very far away, to an area which fascinated number of mathematicians and in which the Galois theory is fundamental. Yet our aim is more modest: the measure of an angle being given by an integer or not, our goal is to draw this angle with high precision (as a matter of fact, better than 0.01) thanks to a simple and general method, using only compass and straightedge. This allows us not to be bound to the prescription of perfect accuracy which, in practice anyways, is hopeless due to the inevitable inherent deviations of the drawings. Whatever the measure of the angle we want to draw, we can always come down to an angle lower than 30, or even less, by subtracting values which we know classically how to obtain with accuracy (90, 60, 45, 30, etc.). Consequently, it is sufficient to describe a method applicable to any angle in the range of 0 to 30. In fact, a rather surprising coincidence is at the origin of this method: the angle, which tangent is worth 5/8, equals 32.005 degrees, thus outstandingly close to 32 .

- We shall start by drawing this angle very close to 32. To do so, we shall draw a right triangle with leg to 5 and 8 unit length. - Then, the successive divisions by two of the smallest angle of this triangle (by drawing the bisectors) give the series of the powers of two: 16, 8, 4, 2, 1, 1/2, 1/4 etc. - We know that any number can be reached by adding elements of this series (*). By adding the suitable angles we can obtain any wished angle.
(*) Notice the relation with the writing in binary base of the numerical value of the angle, expressed in degrees.

Under most likelihood, the small deviations in the drawing are more significant than the initial difference between 32.005 and the exact value of 32. In practice, we can expect a result just as good, or maybe even more so, than with the best of the protractors. Here is some news which should delight any absent-minded student, who would have forgotten his instrument!

The below figure shows, for example, the drawing with compass and straightedge of a 20 angle. In theory, the obtained angle would be worth 20.003 degrees. However, the deviation of 0.003 is of no significance considering the drawing inaccuracies.

DRAWING ANY ANGLE (in radians)


Why do we always try to draw angles expressed in degrees? Why do angles in radian not have the same favour of the public? Would they be less prestigious than the others? Let us leave this question to the psychologists and historians of mathematics. As for angles expressed in degrees, our aim is quite modest: the measure of an angle being given by an integer or not, our goal is to draw this angle with high precision (relative theoretical precision, better than 0.0001) thanks to a simple and general method, using only compass and straightedge. This allows us not to be bound to the prescription of perfect accuracy which, in practice anyways, is hopeless due to the inevitable inherent deviations of the drawings.

Drawing an angle of 1 radian:


What appears to be the simplest construction of

a 1 radian angle can be obtained by noticing

the following coincidence: 6 3 arctg + arctg = 1, 000083.. 7 10 It is useless to comment on the following figure which derives from this observation:

Construction of any angle:


It is easy to obtain the multiple and the submultiple of the unit angle (1/2, 1/4, 1/8, etc.) by drawing the successive bisectors, except for the inevitable graphic inaccuracies of drawings with straightedge and compass. Because any number, integer or not, can be approached with as much precision as we want by adding the suitable elements of this dichotomous series, this method can therefore be used to draw any angle The relative theoretical deviation, lower than 1/10000, is insignificant compared to the practical deviations, if only from the thickness of the lines.

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DRAWING OF ANY ANGLE (in gradians)


In the same line of thinking, the measure of an angle expressed in gradians being given by an integer or not, we would like to draw this angle with high precision with a simple and general method and only straightedge and compass.

Drawing of the angle of 128 gradians:


What appears to be the simplest construction of an angle of 128 gradians, is obtained by

noticing the following coincidence:

1 2 2 = 1, 000076.. arccos + arcsin 128 7 3 [en gradians] The following figure shows how to proceed:

Drawing of any angle:


Except for the inevitable graphic inaccuracies of drawings with straightedge and compass, drawing the successive bisectors makes it easy to obtain the series of angles (64, 32, 16, 8, 4, 2, 1, 1/2, etc.) or only the first items of the series if sufficient. As previously, any angle will be designed by adding the suitable elements of the dichotomous series. The relative theoretical error, lower than 1/10000, is, as before, insignificant in practice.
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MEASURE OF ANY ANGLE USING STRAIGHTEDGE AND COMPASS


The problem here is the contrary to the preceding one: now, an angle () is given by its drawing and we try to measure its value expressed in degrees. There is no need for additional explanations to understand how the following method can be adapted to the measures in radians or in gradians. It is obvious that we would begin by drawing an angle of 1 radian or 128 gradians, according to the chosen unit, instead of drawing a 32 degree angle. - We shall begin by building the angle very close to 32 according to the method indicated previously. - If the given angle () is bigger than that very nearby angle of 32 , we will have to draw the successive powers of 2, i.e. 64 , 128 , without exceeding . - By drawing of the successive bisectors of the angle of 32 , we build the series of the angles of (16 , 8 , 4 , etc.) up to the smallest angle needed to obtain the desired precision for the measure. - By deducting successively from the given angle the suitable angles of this series, we get the measure of (). Obviously, this process is comparable to the one allowing writing in binary base a given number: we subtract from the number the highest power of 2 so that the remainder would be positive. Then we repeat the operation. This method has thus nothing original. We wished to remind it only so that is can be linked to the construction method of any angle as described in the preceding pages.

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