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MTHESIS 9 2000 105-140

Terre des Hommes de Saint-Exupry: la conqute dun nouvel espace


MARIA DE JESUS CABRAL

Il nest point de lecture directe du rel. Le rel cest le tas de briques qui peut prendre toutes les formes

Antoine de Saint-Exupry1 . Dans les itinraires de lcrivain, la publication de Terre des Hommes, en 1939, constitue une sorte de retour littraire, huit ans aprs le succs de Vol de Nuit2 . Dans Les cinq visages de SaintExupry, M. Plissier rappelle comment Andr Gide, lpoque traducteur de Conrad, aurait inspir son ami lagencement esthtique du nouveau roman:
Aprs ses deux premiers romans, je mtais hasard lui dire: pourquoi ncririez-vous pas quelque chose qui ne serait pas un rcit continu mais une sorte de /.../ bouquet, de gerbe, sans tenir compte des lieux et du temps, le groupement en divers chapitres des sensations, des motions, des rflexions de laviateur, quelque chose danalogue ce que ladmirable Mirror of the Sea de Conrad est pour le marin?3.

Le chef de file de la NRF aurait encore ajout:


Saint-Exupry ne connaissait pas encore ce livre lorsque commena Terre des Hommes de prendre forme dans son esprit. Et tout ce quil men lut, peu de mois ensuite, surpassait mes voeux, mon attente et mon esprance4.

Plissier souligne par ailleurs le lien entre Terre des Hommes et la production postrieure:
Un sens la vie (1956), 1994, 256. En pleine priode de conscration littraire, Saint-Exupry se dbat en effet contre une crise dimpuissance cratrice dont rend compte Emmanuel Chadeau, son plus rcent biographe: Le jeune romancier certes, crit /.../ il est en recherche. Il griffonne beaucoup, mais peu de choses sont publiables jusquen 1935, ou donnes par lui publier (CHADEAU, E., (1994) 202). 3 PELISSIER, M. (1951) 68. 4 Ibidem.
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Ds Terre des Hommes apparat la structure qui continuera dsormais dans Pilote de Guerre et dans Lettre un Otage : un rcit ou (des rcits) comments, prtextes mditations ou rappels de souvenirs5.

Terre des Hommes tire en effet parti de diverses expriences vcues par Saint-Exupry et stirant sur un dlai de plus de dix ans. La plupart des pisodes ont t puiss directement dans ses aventures: lentre Latcore, en 1926, lpoque des premiers convoyages postaux; le sauvetage, lgendaire, en ces dbuts de laviation, de Guillaumet dans la Cordillre des Andes; la chute de lavion de SaintExupry en plein dsert de Libye, au cours du raid Paris/Saigon en 1935 ou ses expriences de reporter pour Paris-Soir, en Russie ou sur le front de la guerre civile dEspagne, en 1936. Mais ce qui importe cest la transposition littraire quen donne lcrivain. Toutes ces expriences et vnements concrets au sens o ils sont reprables, soit dans la biographie de lauteur, soit dans les histoires de laviation ou mme dans lHistoire de lpoque lauteur les a rassembls dans loeuvre en crant une oeuvre profondment originale par son hybridisme narratif et discursif. Comme nous allons essayer de le montrer par la suite, le texte de Terre des Hommes entremle rcits, souvenirs et rflexions admirablement lis une structure densemble par la prsence discursive et mta-discursive du narrateur qui les organise en un tout signifiant. Clarifions notre propos: ayant vcu, en tant quaviateur, une exprience nouvelle et moderne pour son poque, en symbiose parfaite avec linstrument le plus perfectionn qui soit au monde, ayant accumul un cheveau daventures par ses voyages aux quatre coins du globe, lcrivain aura, son tour, cr une nouvelle potique apte les exprimer. Par le terme potique, nous nous attachons la dfinition propose par M. Angenot, soit lensemble de principes esthtiques qui guident un crivain dans son oeuvre6 ,cest--dire cette gamme de dispositifs stylistiques, thmatiques et narratifs qui font ltre du texte ou, pour prendre la formulation de Grard Genette dans Fiction et Diction7 , sa littrarit constitutive. Intgrant diffrentes perspectives danalyse qui sinscrivent dans le prolongement de recherches plus ou moins actuelles en thorie et esthtique romanesque, de la smiotique la narratologie, le prsent travail propose une tude de la nature constitutive de Terre des Hommes, en de et au-del des pr-

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Ibidem. ANGENOT (1979) 155. 7 GENETTE (1991) 32.

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dterminismes biographiques dont les oeuvres de Saint-Exupry ont souvent t objet. On peut dceler, ds lincipit de Terre des Hommes de prcieuses informations non seulement sur l histoire cest--dire la matire du rcit proprement dite mais aussi sur la narration, soit, la forme dorganisation que choisit le narrateur pour prsenter les diverses squences du rcit:
Ctait en 1926. Je venais dentrer comme jeune pilote de ligne la Socit Latcore, qui assura, avant lAropostale, puis Air France, la liaison Toulouse-Dakar8.

La narration dbute la premire personne, le narrateur optant pour une vocation rtrospective. Les noms propres de lieux, la mention dune date, associs aux dictiques ce/je fournissent un encadrement spatio-temporel au rcit et permettent de reprer une instance nonciatrice qui vient authentifier celui-l, tout en sen dcalant spatio-temporellement. Suivant la terminologie narratologique genettienne, nous sommes en prsence dune narration homodigtique ultrieure9 . La fonction testimoniale 10 est parfaitement assume tant donn que linstance narratrice sest fondue dans celle du tmoin; lvnement pass est donc rappel par lcriture, rabsorb dans lunivers fictionnel de loeuvre. La premire phrase pose un fixage temporel: le moment o les vnements raconts sont censs se drouler, associ, ds la phrase suivante, au motif de lentre dans le lieu-pivot des futurs dplacements. Remarquons dores et dj que ce lieu, parfaitement identifi par le patronyme Socit Latcore, dpasse la fonction rfrentielle du rcit et acquiert un rle digtique prcis et fonctionnel dans la mesure o il constitue le pivot daccs lespace gnral de laction: les vols entre Toulouse et Dakar, toponymes qui balisent le trajet, en accord smantique avec le rfrent pos dans le titre du chapitre: La Ligne. Or, la date 1926 ne fixe pas le temps, puisque, ds la phrase suivante, avec la mention de lAropostale et celle dAir France (compagnie fonde en 1933), le temps stire pendant plusieurs annes, suivant un mouvement narratif que Genette dsigne de sommaire et duquel, comme lobserve lauteur, ressortent
Toutes les rfrences paginales renvoient au livre de la collection Folio, Gallimard (1994). 9 GENETTE (1972) 229. 10 Ibidem , 261.
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/.../ la plupart des segments rtrospectifs11 . Le choix de limparfait implique galement cette antriorit de lhistoire par rapport la narration et donc limportance de la mmoire. Aussi, deux paragraphes plus loin, pouvons-nous dgager la premire occurrence dun nonc dans lequel le locuteur multiplie les rfrences lacte dnonciation:
Je me souviens ainsi dun retour de Bury, qui se tua depuis dans les Corbires.

Le choix du prsent de lindicatif suppose le recours au systme du discours qui rgit effectivement lcriture du roman et offre un facteur de cohsion Terre des Hommes, en dpit de son apparente discontinuit structurelle. Cette formule rvle en outre la mdiation subjective dun je de lnonciation, personne grammaticale sur laquelle viennent saxer les noncs et assumant un rle agrgateur des souvenirs fragments dune vie. Lactivit mmorielle du sujet guide ainsi la narration et devient un facteur dmancipation du discours par rapport lhistoire. Dans le seul premier chapitre narrant le premier courrier du narrateur autodigtique, nous pouvons dgager cette mme alternance des deux systmes, renforce par la prsence massive de dictiques qui, comme la bien mis en vidence C. Kerbrat-Orecchioni12 , renvoient la subjectivit du locuteur. Leur relev rend compte de cette prsence du sujet du discours et donc dun narrateur sujet de lnonciation central, mdiatisant les rapports entre le pass et le prsent, en fonction de son projet cognitif (nous soulignons):
Les moteurs, cette poque-l, noffraient point la scurit quoffrent les moteurs daujourdhui. (p.13); Quand je sortis de ce bureau (p.14); Ce vieil omnibus a disparu, mais son austrit, son inconfort sont rests vivants dans mon souvenir. /.../ Et je me souviens dy avoir appris, trois ans plus tard /.../ la mort du pilote Lcrivain, (p.19); Ainsi voyage aujourdhui lquipage (p.22); Je me souviens aussi de lune de ces heures o lon franchit les lisires du monde rel (p.23); Ibidem , 130-131. KERBRAT-ORECCHIONI, C. (1980). Nous retenons la dfinition propose par lauteur concernant les dictiques: ...les units linguistiques dont le fonctionnement smantico-rfrentiel (...) implique une prise en considration de certains des lments constitutifs de la situation de communication, savoir: - le rle que prennent dans le procs dnonciation les actants de lnonc ; - la situation spatio-temporelle du locuteur et ventuellement de lallocutaire (36)
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ou encore, la rfrence au lapsus mmoriel de lnonciateur sincrustant sans gne dans le rcit:
Appareil que pilotez nest-il pas le F... (Jai oubli limmatriculation). Oui. - Alors disposez encore de deux heures dessence (p.29).

De ce relev non exhaustif, nous pouvons encore dceler de multiples marques signalant la contigut dun temps du discours et dun temps de lhistoire. Il y a, tout dabord, le mcanisme des formes grammaticales, notamment les pronoms personnels et le systme verbal. Lemploi rcurrent des pronoms personnels de la premire personne, je, auquel il faut associer la forme verbale me souviens implique bien une mobilit, une activit mmorielle. Cette construction renvoie au moment de la narration et montre que celle -ci est dpendante dune conscience qui rorganise, subjectivement, les vnements avec un but cognitif: celui de leur confrer un sens. Le premier exemple cit clarifiera le procd: aprs lvocation de lentre Latcore, au dbut du roman, la transition par le systme du discours savre ncessaire pour enchaner un mini-rcit illustrant le respect des anciens qui sous-tend les dbuts du texte, comme le souligne dailleurs ladverbe ainsi:
Je me souviens ainsi dun retour de Bury, qui se tua depuis dans les Corbires.

Lutilisation massive du dictique temporel aujourdhui, parfois associ au dictique dmonstratif ce, rend galement compte du surgissement corrlatif de lcriture:
Les moteurs, cette poque-l, noffraient point la scurit quoffrent les moteurs daujourdhui.

Linclusion de commentaires mis au moment de la narration dvoile encore linterfrence du discours dans le rcit. Par ce geste, temps, espace et personnes sont rapports la situation dnonciation. Ces ruptures dans le rcit, ces interventions compte dauteur, sont omniprsentes au long du texte et interrogent la question complexe du statut du narrateur et de ses rapports avec lauteur. Dans le sillage des thses avances par Wladimir Krysinski dans Carrefours des Signes quant au caractre polytropique de la voix narrative dans le roman moderne, nous suggrerons dores et dj que nous sommes en prsence, dans Terre des Hommes, dun auteur qui adopte une dmarche narrative selon une perspective de dplacement par lequel

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le sujet constitu en narrateur est un sujet du je parle rvl par la voix inaudible du je suis13 . Selon Krysinski, loin dtre un simple tre de papier14 , on assiste plutt lhgmonie progressive dun narrateur diseur de lauteur15 , dans laire volutive du roman moderne. Restons donc un instant sur cette homologie narrateur = auteur, daprs la thorisation quen propose ce smioticien. Sinterrogeant sur les ambiguts thoriques du narrateur et lencontre de laffirmation catgorique de W. Kaiser la mort du narrateur cest la mort du roman, ltude diachronique dune srie i nternationale doeuvres lui den mettre en relief les mtamorphoses smiotiques dans laire rfrentielle et mta-linguistique du roman, forme variable et facilement adaptable aux conditions de sa production. Ainsi, lauteur avance-t-il la notion opratoire de narrateur-smiotique dans la mesure o, comme il lexplique, celui-l vhicule, dans lespace romanesque, un systme de valeurs humaines et esthtiques parallles celles de lauteur. Lvolution du roman moderne montre en effet que la croissance des romans est parallle aux commentaires et aux mta-textes produits par les romanciers eux-mmes, non seulement sur leurs textes mais sur toute une problmatique significative du point de vue de la reconstitution de leurs valeurs esthtiques, sociales, philosophiques16 . Cette formule de Krysinski synthtise bien la thse motrice de son ouvrage:
Le systme des narrateurs apparents et textuellement constitus renvoie 17 aux systmes axiologiques des auteurs .

KRYSINSKI, W. (1981) 132. Selon la formule de Barthes en 1966, reste clbre dans le domaine des tudes littraires. Cf. BARTHES, R. Introduction lanalyse structurale des rcits , Communications, n 8 (1966) 19 (cit par Krysinski, op. cit, 134). 15 Nous faisons allusion au titre du polmique article de lauteur, annonant ds 1977, la thse dveloppe dans Carrefours de Signes : The Narrator as a Sayer of the Author in Strumenti Critici - Rivista quadrimestrale di cultura e critica letteraria, (1977) 44-89. 16 Dans le chapitre les fonctions et les modalits du narrateur, partant de ltude de Cosmos de Gombrowicz , lauteur propose une rvision systmatique des fonctions significatives quexerce le je narratif et aboutit la prgnance de la fonction idologique dans lespace volutif du roman moderne. En effet, comme questionne Krysinski le je de Meursault exprime-t-il sa propre idologie ou celle de Camus? Le je de Molloy est-il porteur de lidologie du narrateur ou de celle de lauteur? (op. cit., 287). 17 Ibidem, 119.
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La dmarche narrative est donc inconcevable sans un investissement subjectif de la part de lauteur, que le niveau superficiel du texte ne manifeste pas. Il y aurait donc, entre lauteur et le narrateur, une sorte de protocole que nous croyons pouvoir formuler ainsi: . lauteur se situe au point dmergence du sujet qui implique et oriente le choix spcifique dun certain type de narrateur; . le narrateur impose son tour lauteur la contrainte dune individualit plus appuye sur les rapports diffrentiels des modalits narratives loeuvre dans ce texte. Lauteur choisit ainsi le narrateur, sorte de persona du discours, dans la mesure o il concrtise, formellement, ce que lauteur veut transmettre linstance qui devra accomplir le geste interprtatif du texte, cest--dire le lecteur. Dans Terre des Hommes, les irruptions rcurrentes du temps de lcriture cest--dire du temps du moment partir duquel sorganise, comme nous lavons vu plus haut, le rcit tmoignent de la souplesse magistrale dont auteur et narrateur se rejoignent le temps de lcriture. Mais dautres procds encore informent lomniprsence dun je-narrateur, organisateur des expriences fragmentes dune vie en les unifiant suivant une dmarche cratrice qui le fait forger un espace narratif et discursif sui generis. La narration analeptique, telle que nous lavons dgage, prend dans Terre des Hommes une dynamique de juxtaposition de branches narratives indpendantes, de chronotopies diffrentes18 , soit rsumes, soit dtailles. Sur ce point, la composition du second chapitre, Les Camarades, par son caractre hybride, en offre un bon exemple, sans que jamais le narrateur nabdique de son statut de mdiateur de la narration. Nous dgagerons prsent la faon dont se recoupent les diffrents rcits, situs sur des plans spatio-temporels distincts, selon un procd denchssement. Nous marquerons dun * le dbut de chaque unit narrative distingue. Aprs lvocation sommaire de louverture de la ligne africaine Casablanca - Dakar et lpisode de la captivit de Mermoz par les Maures, dans un rcit domin par lemploi de la troisime personne, de limparfait et du pass simple:
Suivant la notion forge par M. Bakhtine se rfrant la forte corrlation de ces deux catgories fondamentales du roman : ce qui se traduit littrairement par temps/espace": la corrlation essentielle des rapports spatio-temporels telle quelle est assimile par la littrature, BAKHTINE (1978) 237.
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* Les moteurs dalors ne rsistant gure, une panne livra Mermoz aux Maures; ils hsitrent le massacrer, le gardrent quinze jours prisonnier, puis le revendirent. Et Mermoz reprit ses courriers au-dessus des mmes territoires (p.31),

le narrateur omniscient enchane un autre rcit, projet dj sur un espace gographique diamtralement oppos, situ sur un autre niveau temporel mais mettant en scne les exploits du mme personnage:
* Lorsque souvrit la ligne dAmrique, Mermoz, toujours lavantgarde, fut charg dtudier le tronon de Buenos-Aires Santiago et, aprs un pont sur le Sahara, de btir un pont au-dessus des Andes/.../ Mermoz essayait pour les autres (p.32).

Enchss dans le rcit prcdent, un court rcit raconte, aprs la captivit subie par des humains, la captivit des montagnes, et la rescape. Lintroduction dun autre personnage le mcanicien de Mermoz tablit le passage la troisime personne du pluriel:
* Echous quatre mille mtre daltitude, sur un plateau, aux parois verticales, son mcanicien et lui cherchrent pendant deux jours svader. Ils taient pris. Alors, ils jourent leur dernire chance, lancrent lavion vers le vide, rebondirent durement sur le sol ingal, jusquau prcipice, o ils coulrent. Lavion, dans la chute, prit enfin assez de vitesse pour obir de nouveau aux commandes (idem ).

Notons la sensation de vitesse qui ressort de ce passage, grce lutilisation de formes verbales charges de dynamisme : lancrent/rebondirent/ coulrent/prit assez de vitesse/ associes aux noms vide/prcipice/chute affects au mme sme vitesse. Aprs laffrontement des montagnes, celui de la nuit tablit le passage une autre squence narrative, comme lannonce lorganisateur temporel:
* Quand les Andes furent bien explores, une fois la technique des traverses bien au point, Mermoz confia ce tronon son camarade Guillaumet et sen fut explorer la nuit.

et celui de locan, opposant lhomme aux lments dchans:


* Lorsque la nuit fut bien apprivoise, Mermoz essaya locan. Et le courrier, ds 1931, fut transport, pour la premire fois, en quatre jours, de Toulouse Buenos Aires. Au retour, Mermoz subit une panne dhuile au centre de lAtlantique Sud et sur une mer dmonte. Un navire le sauva, lui, son courrier et son quipage (p.33),

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la rfrence la mer dmonte en accentuant la porte pique. Une ellipse de douze ans marque, au niveau de la configuration de la page, par un espace blanc tablit la progression du rcit, valorisant encore une fois laction et lespace (le survol de lAtlantique Sud) qui encadrent la disparition du hros:
* Enfin, aprs douze annes de travail, comme il survolait une fois de plus lAtlantique Sud, il signala par un bref message quil coupait le moteur arrire droit. Puis le silence se fit (p.33).

Par opposition aux phrases nettement plus longues de tout le paragraphe, le dpouillement de la dernire phrase annonce le bilan tragique de la carrire de Mermoz, qui les forces de la nature fixaient les limites. Nous considrerons prsent la dfinition de la squence narrative prsente par Jean-Michel Adam en 1990 et reformule en 199219 . Selon cet auteur, le rcit est un texte narratif centr sur des droulements chronologiques finaliss20 et intgrant obligatoirement six composantes: 1. Succession dvnements situs sur un axe temporel. 2. Unit thmatique soit, lexistence au moins dun ActeurSujet (S): La prsence d(au moins) un acteur est indispensable, mais ce critre ne devient pertinent que mis en rapport avec les autres composantes: avec la succession temporelle/.../ et avec les prdicats caractrisant ce sujet...21 . 3. Transformation des prdicats qui caractrisent le Sujet. 4. Un procs: ...pour quil y ait rcit, il faut une transformation des prdicats/.../ au cours dun procs. La notion de procs permet de prciser la composante temporelle /.../ en abandonnant lide de la simple succession temporelle dvnements22 . 5. La causalit narrative dune mise en intrigue, selon /une/ logique macro-propositionnelle de la mise en intrigue/.../ entre les cinq moments (m) de tout procs lintrieur dune squence , qui correspondra au schma quinaire suivant23 :

ADAM, J.-M. (1990) 84-105 et ADAM (1992) Chapitre 2: Le prototype de la squence narrative. 20 ADAM (1990) 87. 21 ADAM (1992) 47. 22 Idem , 49. 23 Idem , 51 et 54 (pour le schma).

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Squence narrative Situation Complication Initiale Dclencheur 1 (Orientation) Pn1 Pn2


(m1)

Actions Rsolution ou Dclencheur 2 Evaluation Pn3 Pn4

Situation Finale Pn5


(m5)

(m2) + (m3) + (m4)

6. Une valuation finale , implicite ou explicite, qui correspond la morale que lon peut dduire du rcit. Si nous examinons prsent les six rcits minimaux que nous avons dcoups, il sera ais de constater quils rpondent ces critres, tout comme la possibilit dapplication, mutatis mutandis, du schma prcdent. Quelques observations particulires simposent. Tout dabord, quoique situes sur des chronotopies diffrentes, les squences narratives distingues mettent toujours en scne laction du mme personnage, qui devient donc un facteur de cohsion dans lenchssement des diffrents rcits. Ensuite, la situation initiale (Orientation-Pn1) est toujours un itinraire parcourir o dchiffrer. En outre, la vitesse narrative, enchanant rapidement plusieurs pisodes stalant sur plusieurs annes, finit par nier le temps rgulier et valoriser les espaces traverss qui constituent ainsi le dclencheur du rcit (complication Pn2), quil sagisse du Sahara, des Andes, de la nuit ou de locan et dont laffrontement successif constitue laction centrale (Pn3) du pilote qui traverse la ligne. Cest bien le parcours de cet espace qui donne donc laction ses limites, son rythme et le ressort de sa progression et, en dernier lieu, imprime au roman son allure dcisive. En effet, ce qui sinsre entre les deux bornes du rcit sont des enchanements de parcours, quil sagisse de la ligne Toulouse/Dakar, Toulouse/Buenos-Aires ou autre, mettant en scne les performances des pilotes comme Mermoz, Guillaumet ou le narrateur mme, assoiffs de breuvage et sengageant passionnellement dans lespace en ce quil a dimmense, de mystrieux et de menaant. Cest bien le rapport homme/espace qui supporte les rcits dans leurs tapes principales et la part de danger que contient cet espace constitue leur principe de progression, crant un rcit minimal, bas sur une dynamique narrative fonde sur une structure ternaire que nous pouvons schmatiser ainsi:

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Squence narrative Situation initiale Action(s) Situation finale

attribution dun raid ? affrontement des lments ? retour ou disparition

En fait, cette dynamique spatiale est prsente ds louverture mme de Terre des Hommes. Dans le dispositif du dbut:
Ctait en 1926. Je venais dentrer comme jeune pilote la Socit Latcore qui assura, avant lAropostale, puis Air France, la liaison Toulouse-Dakar

le noyau de dpart est spatial. Il peut se rduire deux lments, le fig et le dynamique: la Socit Latcore espace dlimit partir duquel se cre un rseau dlments spatiaux: mouvements dentre et de sortie des pilotes qui font le trajet Toulouse-Dakar. Les personnages effectuent des parcours entre des points reprables sur une carte. Il sagit de traverser lespace, de joindre deux points de la surface terrestre, ce qui est en accord avec le titre mme de ce premier chapitre: La Ligne. Dautre part, comme nous lavons signal plus haut, nonobstant le repre chronologique assez prcis Ctait en 1926 , le temps est une fois encore dvaloris. En effet, la rfrence successive, ds la seconde phrase, la Socit Latcore, lAropostale et Air France correspond une tendue temporelle de prs de dix ans. Cest quil existe un temps-espace singulier et caractristique dun nouveau point de vue apport la littrature par un crivain et aviateur qui a pu affirmer:
Pour moi, voler ou crire, cest un tout/.../ Cest encore mal dire que lun prolonge lautre. Il sagit dune exprience totale24.

Pour cet auteur qui a lui-mme particip, en tant quaviateur, au rtrcissement du monde, les notions despace et de dure sont dune toute autre nature et valeur. Dans le chapitre intitul Lavion on peut lire:
Les notions de sparation, dabsence, de distance, de retour, si les mots sont demeurs les mmes, ne contiennent plus les mmes ralits (p.50).

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in Le Figaro Littraire, 25 mai 1939.

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Terre des Hommes, pris dans ses grandes articulations, offre ceci de particulier quil sagit dun rcit de dplacements en avion o la plupart des lments sont traits en termes despace. Le rcit est construit sur des traverses ariennes et les personnages travaillent dans un mtier qui les fait parcourir des tendues, affrontant lespace et ses contraintes, quil sagisse de locan, du dsert, du relief des montagnes, des conditions atmosphriques dans ce quelles ont dextrme chaleur ou froid, violence de la tempte ... Aussi, est-il facile didentifier l isotopie 25 du trajet, dont nous pouvons dgager, ds les deux premiers paragraphes de loeuvre, les manifestations lexmatiques suivantes: liaison // dplacements // voyage En corrlation, la plupart des actions dcrites mettent en jeu des situations de mouvement telles que: entrer // piloter // rentrait // rejoignait ... Cette manifestation de lisotopie du trajet, principe directeur du premier segment narratif, prlude donc une srie doccurrences remarquables au long du roman, des traverses des espaces africains ou amricains de Mermoz et Guillaumet au raid Paris-Saigon effectu par le narrateur. Mais elle est corrlative dune autre isotopie, prsente aussi ds le second paragraphe du livre et importante dans les mmes pisodes. Il sagit, comme nous lavons suggr, de lisotopie de la disparition:
Ces anciens entretenaient avec science notre respect. Mais de temps autre, respectable pour lternit, lun deux ne rentrait pas (p. 10)

qui prfigure les disparitions de Mermoz, celle de Guillaumet et le rcit de laccident davion en plein dsert saharien subi par le narrateur et son compagnon. Ces diffrents trajets et leurs dangers rciproques senchanent donc au fil des rcits o le narrateur intervient, souvent comme personnage actant mais parfois comme simple conteur - narrant des histoires. Dans ce dernier cas pourtant, son discours interfre dans lhistoire pour apporter ses commentaires ou ses rflexions personnelles sur lvnement racont. Essayons prsent de saisir la particularit du mouvement narratif et discursif au sein de ce mme chapitre. En tudiant le
Nous utilisons cette notion au sens dfini par A. J. Greimas, soit: un ensemble redondant de catgories smantiques qui rend possible la lecture uniforme du rcit, telle quelle rsulte des lectures partielles des noncs, GREIMAS (1970) 188.
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rapport entre les noncs et lnoncia tion26 nous essaierons den dgager la situation nonciative du narrateur, engag dans son discours et la faon dont il manipule les structures temporelles, spatiales et actoriales qui vhiculent la progression du rcit. Nous retiendrons la dfinition de lnonciation formule par Emile Benveniste, soit
...|la| mise en fonctionnement de la langue par un acte individuel dutilisation27

prcisant
Il faudrait aussi distinguer lnonciation parle de lnonciation crite. Celle-ci se meut sur deux plans: lcrivain snonce en crivant et, lintrieur de son criture, il fait des individus snoncer28.

Dans ses tudes de narratologie, Genette a propos deux catgories essentielles dfinissant les rapports diffrencis et variables qui structurent la relation narrateur/narration. Il sagit du mode et de la voix . Le premier constitue la rgulation de linformation narrative et concerne, ainsi, les rapports entre le narrateur et les diffrentes manifestations des deux modalits essentielles que sont la distance et la perspective29 . Quant la voix, elle est lie, selon Genette lactivit ou plutt la prsence du narrateur lui-mme, lintervention perturbante de la source narrative - de la narration dans le rcit 30 . Dans le cadre plus spcifique de la smiotique romanesque, W. Krysinski, a postul la performance exceptionnelle du narrateur-

Que ce linguiste a dsign comme la subjectivit dans le langage, BENVENISTE (1966) 258 et suiv.. 27 in Lappareil formel de lnonciation, BENVENISTE (1974) 80. 28 Ibidem , p. 88. 29 GENETTE (1972) 184 et suiv. 30 Ibidem , p. 224.

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smiotique31 , organisateur central de toutes les modalits de la narration 32 en fonction dun projet de cognition. Cest la lumire de ces notions que nous essaierons de dgager les marques attestant la rcurrence de la voix du je-narrateur faisant irruption dans la narration pour essayer de dgager comment la manipulation de lhistoire par son discours (en termes benvenistiens) permet la projection dune axiologie dans le texte ou, en dautres termes, comment ce que nous avons dnomm hybridisme narratif et discursif manifeste ce que nous dsignerons, la suite de Krysinski de fonction cognitive du geste narratif. Reprenant le texte, nous vrifierons quau segment racontant comment le silence se fit dans la radio de Mermoz, se juxtapose un segment locutif, renvoyant linstance nonciative qui prend sa charge lexplication de la diffrence dans la conception de la dure dans laviation. Il sagit dune structure hybride dans la mesure o le segment narratif est entreml du discours de lauteur qui pntre dans lhistoire. Cest ce que dit, notamment, la transition du pass simple temps privilgi de lhistoire:
Puis le silence se fit./.../ Tous les postes radio de la ligne/.../ commencrent leur veille dans langoisse (p.33)

au prsent, du discours:
Si dix minutes de retard nont gure de sens dans la vie journalire, elles prennent dans laviation postale une lourde signification... (p.33)

et la fusion du narrateur dans linclusif nous, procd travers lequel il ramne lexprience soi-mme, lutilisation de la forme interrogative, modalit spcifique du discours, exprimant son investissement subjectif:
Lequel dentre nous na point c onnu ces esprances de plus en plus fragiles, ce silence qui empire de minute en minute comme une maladie fatale? (idem ).
31 Dont le rapport est ainsi conu par W. Krysinski, dans le chapitre central de Carrefours de Signes , intitul Le Narrateur tel quen lui mme la narration le narre: /le narrateur/ est une figure narrative dont la voix, en dpit de ses modalits propres, pointe du ct de lauteur. Il y pointe comme jonction, comme transmission de voix et comme fonction, mais aussi comme institution de lauteur en tant quindividu symbolique. La voix se joint lauteur en tant que producteur du texte: elle est fonctionnelle puisque le texte narratif ne peut se soustraire aux instances narratives; mais la voix est aussi transmise par le narrateur qui prsuppose lauteur en tant que sujet. (1981) 115-116. 32 Suivant les termes de W. Krysinski, op. cit., p. 117.

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Par cette inclusion, mme quand le narrateur sefface comme personnage, continue-t-il nanmoins appartenir lunivers digtique du rcit. Mais dautres moyens sont mis en oeuvre pour faire concider de plus prs l histoire et le discours, le discours et le vcu. Ainsi le montre le segment qui suit le prcdent, o la transition de lhistoire au discours devient plus nette par un recours plus massif au systme du prsent de lnonciation, moment o le narrateur dgage une rflexion de cet vnement pass:
Quand un camarade meurt ainsi, sa mort parat encore un acte qui est dans lordre du mtier, et tout dabord, blesse peut-tre moins quune autre mort... (p.33).

Aux rflexions inspires par laventure de Mermoz ou en dautres termes, au discours de lauteur succde une autre histoire, que le souvenir ramne prsent:
cette nuit vcue en dissidence et dont le souvenir me revient.

Dans cette histoire, le narrateur participe dj en tant que personnage pour raconter une nuit passe sur la cte de Rio de Oro par lui-mme et un camarade. Malgr le pril quoffrait un rezzou de trois cent fusils /.../ quelque part Bojador, les deux aviateurs restrent auprs dun troisime aviateur en panne. Mais lvnement en soi nest important que dans la mesure o, une fois de plus, il exemplifie la notion de camaraderie qui prside tout le chapitre. Aussi, dbouche-t-il sur une rflexion gnrale sur limportance de la notion de communaut , valable pour dautres situations et pour tous les hommes. Cest ce que dit la transition progressive du segment six ou sept hommes au pronom nous, puis au on , plus indfini, dont la rptition anaphorique confre au passage sa dimension collective, une valeur en outre renforce par la prsence du simili en forme de sentence, en fin de fragment, selon un procd caractristique de lauteur (nous soulignons):
On chemine longtemps cte cte, enferm dans son propre silence, ou bien lon change des mots qui ne transportent rien. Mais voici lheure du danger. Alors on spaule lun lautre. On dcouvre que lon appartient la mme communaut. On slargit par la dcouverte dautres consciences. On se regarde avec un grand sourire. On est semblable ce prisonnier dlivr qui smerveille de limmensit de la mer (p.37).

Ce mme principe de construction hybride est mis en oeuvre dans le fragment suivant (II, 2), o, au sein des diffrentes histoires qui

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senchevtrent les unes aux autres, vient se greffer le discours de lauteur-narrateur, vhiculant des valeurs humaines travers le geste narratif. Un nombre considrable dindices signale la prsence de ce narrateur-smiotique. Essayons de les dgager. Le texte souvre par une apostrophe Guillaumet, lancien camarade. La dsignation de laviateur rcepteur direct de linvocation par son nom propre, rend compte dune dynamique de surgissement du narrateur qui prendra diverses formes au long du fragment. Le narrateur dit ainsi:
Guillaumet, je dirai quelques mots sur toi mais je ne te gnerai point en insistant avec lourdeur sur ton courage/.../ Cest autre chose que je voudrais dcrire en racontant la plus belle de tes aventures/.../ Je tapporte ici, Guillaumet, le tmoignage de mes souvenirs (p.38).

On remarquera la prsence des dictiques je/c/ici/mes qui, comme nous lavons soulign plus haut, attestent la subjectivit du locuteur dans son nonc. Ces repres, associs au prsent, renvoient au moment de lnonciation, cest--dire au moment de lcriture. Ainsi, peut-on dgager un principe qui prside, comme nous lavons annonc, tout le texte, soit que la narration sorganise partir de linstance nonciative dont le discours est en prise directe et constante sur lhistoire. Cest ce que confirme dailleurs, au niveau des temps verbaux, la suite futur simple/ futur du pass/ prsent, engageant lhistoire partir du prsent de lnonciation. Dans le deuxime segment, le sujet de lnonciation renforce son propos, tout en accentuant le caractre rtrospectif de lvocation. Saint-Exupry raconte, en effet, avec sa mmoire: il rapporte laccident lgendaire de Guillaumet dans la Cordillre des Andes et les recherches auxquelles il avait lui-mme particip. Aussi, avonsnous, en premier plan, le rcit des impressions du narrateur extrahomodigtique33 :
Et lorsque, de nouveau, je me glissais entre les murs et les piliers gants des Andes, il me semblait, non plus te rechercher, mais veiller ton corps, en silence, dans une cathdrale de neige (p.39).

Lannonce de la rescape de laviateur, la rencontre mouvante aprs cinq jours et quatre nuits de marche dans la neige, la phrase inoubliable de Guillaumet sont rapports par le narrateur-tmoin:

33

GENETTE (1972) 255.

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Cest alors que tu exprimas, et ce fut ta premire phrase intelligible, un remarquable orgueil dhomme: Ce que jai fait, je te le jure, jamais aucune bte ne laurait fait (p.40).

Laccident est racont par le narrateur, en une analepse, par rapport au moment de lhistoire de la rescape, daprs le rcit que lui en a fait son camarade. Dans le rcit correspondant, du point de vue du niveau narratif, nous sommes encore en prsence dun narrateur de premier degr, soit extra-homodigtique et, dans sa relation lhistoire, extra-htrodigtique dans la mesure o il en est absent, en tant que personnage. Toujours est-il, cest travers son regard rtrospectif quest rapporte laventure de Guillaumet. En effet, linvocation ce dernier, implicite dans la forme pronominale tu , renvoie un interlocuteur, soit la voix du narrateur. Nous soulignerons lutilisation particulire du pronom tu , procd permettant au narrateur de maintenir lquilibre entre l histoire et le discours: en effet, si, en tant quanaphore grammaticale de Guillaumet, ce pronom continue revtir le rle dinterlocuteur au sein du discours du narrateur, ce tu se trouve galement engag dans la digse, cest--dire dans l histoire, nous permettant de mieux la suivre dans son droulement. Dailleurs, cette technique narrative, en vitant le recours au discours rapport, imprime plus dauthenticit au rcit, tout en valorisant, une fois encore, laffrontement direct entre le pilote et une nature adverse - la tempte et les montagnes - lments affects au rle dopposants, comme le dnote ensuite le mot pige. La traverse de lespace rapparat donc associe au danger et la disparition:
Plus tard, tu nous racontas laccident. Une tempte qui dversa cinq mtres dpaisseur de neige, en quarantehuit heures, sur le versant chilien des Andes, bouchant tout lespace/.../ Tu dcollais pourtant la recherche dune dchirure dans le ciel. Tu le dcouvrais un peu plus au Sud, ce pige /.../ Les courants descendants donnent parfois aux pilotes une bizarre sensation de malaise. Le moteur tourne rond mais lon senfonce. On cabre pour garder son altitude, lavion perd sa vitesse et devient mou: on senfonce toujours...

Remarquons la panoplie de voix qui simbriquent dans ce passage, ou, suivant Bakhtine, sa dimension polyphonique34 . Il y a, en effet, toujours lempreinte du narrateur, sujet de lnonciation,
Au sens o, pour M. Bakhtine, le roman est une mise en texte non pas dun seul langage mais plusieurs qui rassembls forment une unit purement stylistique et nullement linguistique, (1978) 227.
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implicite sous linterpellation au tu , mais aussi le passage du pass simple temps privilgi de l histoire , au prsent, soit, au discours. Il y a encore, bien en vidence, ce tu , protagoniste au niveau de lhistoire, interlocuteur, au niveau du discours. On observera particulirement la souplesse de lalternance du tu au collectif pilotes puis lindfini on , encore une forme dinsertion du narrateur pour assumer prsent une fonction testimoniale, en dcrivant la sensation du vol travers les courants descendants, une sensation quil est mme de bien connatre pour lavoir souvent vcue dans la peau. Sans aucune transition, les quatre paragraphes suivants rapportent, au discours direct, par la voix du personnage protagoniste, Guillaumet, laventure subie dans les Andes. Une fois encore, la voix du narrateur premier, fondateur de la digse, sestompe au profit dun discours second: celui du narrateur homodigtique qui intervient comme personnage de lhistoire, je , tmoin et garant de lpisode narr:
Javais failli me faire coincer, nous disais-tu, mais je ntais pas convaincu encore. On rencontre des courants d escendants au-dessus des nuages qui paraissent stables... (p.41).

Remarquons dans ce court passage lambivalence du second segment, du point de vue nonciatif. En effet, lon peut attribuer ce commentaire au narrateur personnage, lutilisation du prsent de lindicatif sexpliquant par son caractre de vrit permanente ou gnrale35 . Dans ce cas, tout le segment relverait du systme de lhistoire. Mais il peut galement sagir dun commentaire valuatif fait partir du moment de lnonciation narrative et, de l, lutilisation du prsent, temps par excellence du discours. Ce jeu de personnes entre la squence dialogique tu/je et tu /nous (je+ils) assigne un imparfait de lhistoire, et lassociation de lindfini (notons-le bien) on au prsent, cre un effet de polyphonie nonciative, rendue plus explicite quelques lignes plus bas, le narrateur superposant la voix du protagoniste lcho de sa propre voix, comme le montre la prsence de son commentaire que nous soulignons entre deux segments du discours direct:
Javais dj failli me faire coincer, nous disais-tu, mais je ntais pas convaincu encore. On rencontre des courants descendants au-dessus des nuages qui paraissent stables /./ Et quels nuages!...

35

BONNARD, H. (1993) 221.

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Aussitt pris, je lchai les commandes, me cramponnant au sige pour ne point me laisser projeter au-dehors /.../ (p.41).

Il sagit, l encore, dune structure hybride dans la mesure o la voix du protagoniste se confond avec le discours de lauteur qui pntre dans lhistoire. Puis est repris le fil narratif de lvocation rtrospective de la veille de Guillaumet:
Mais que restait-il de toi, Guillaumet? Nous te retrouvions bien mais calcin, mais racorni, mais rapetiss comme une vieille! Le soir mme, en avion, je te ramenais Mendoza o des draps blancs coulaient sur toi comme une baume. Mais ils ne te gurissaient pas. Tu tais encombr de ce corps courbatu, que tu tournais et retournais, sans parvenir le loger dans le sommeil /.../ et, lorsque tu te retournais pour chercher la paix, alors une procession dimages que tu ne pouvais retenir, une procession qui simpatientait dans les coulisses, aussitt se mettait en branle sur ton crne. Et elle dfilait. Et tu prenais vingt fois le combat contre des ennemis qui ressuscitaient de leurs cendres (p.42).

Quoiquabandonnant la forme dialogique pure, lchange je/tu se maintient par le biais de linterpellation rtrospective, partir du prsent de lnonciation. La modalit interrogative et la comparaison rendent compte de lvaluation subjective de la part du narrateur distanc spatio-temporellement de laction. Au-del du rle de participant lhistoire, racontant certains dtails du sauvetage, le narrateur pntre sans rserve dans la conscience du tu pour en rapporter les penses. A lvocation rtrospective sentremlent leur tour des dialogues changs par les deux personnages cette nuit-l:
Je te remplissais des tisanes: - Bois, mon vieux! - Ce qui ma le plus tonn...tu sais... (Idem ).

auxquels senchanent par la suite d es fragments du rcit nocturne de Guillaumet rapport en grande partie par le narrateur, mais faisant intervenir le protagoniste aux moments les plus dramatiques. Une telle subtilit dans la transition de la conscience du hros celle du narrateur implique une pratique narrative dpassant lomniscience du roman traditionnel et que G. Genette a dsigne sous la notion de polymodalit36 . Celle-ci:
...ne caractrise pas seulement le systme de focalisation mais /.../ |la| coexistence paradoxale de la plus grande intensit mimtique et dune
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GENETTE(1972) 223 et suiv.

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prsence du narrateur en principe contraire toute mimsis romanesque, au niveau du rcit dactions; dominance du discours direct, aggrave par lautonomie stylistique des personnages, comble de mimsis dialogique, mais qui finit par absorber les personnages dans un immense jeu verbal, comble de gratuit littraire, antithse du ralisme; concurrence, enfin de focalisations thoriquement incompatibles, qui branle toute la logique de la reprsentation narrative37.

Cette polymodalit renvoie la voix de lauteur-narrateur, telle quelle fait irruption dans lhistoire comme dans les penses mmes du personnage et montre son rapport dialectique la narration. Le passage suivant mle, une fois encore, des instances nonciatives multiples. Nous avons, simultanment, lvocation du tu par le narrateur et donc un change je/tu quoique ralis in absentia dun des lments (dans la premire phrase) et un change dialogique entre le je -protagoniste de lhistoire, Guillaumet dont nous pouvons relever dans le texte les manifestations pronominales je/me/ma et le je -narrateur homodigtique dont la prsence dans lhistoire est manifeste par le pronom me:
Tu rsistais aux tentations. Dans la neige, me disais-tu, on perd tout instinct de conservation. Aprs deux, trois, quatre jours de marche, on ne souhaite plus que le sommeil. Je le souhaitais. Mais je me disais: Ma femme, si elle croit que je vis, croit que je marche. Les camarades croient que je marche/.../ Et je suis un salaud si je ne marche pas. Et tu marchais... (p.43).

En voquant le courage, la sagesse que lui inspira alors lodysse de Guillaumet, le narrateur achoppe, progressivement, au moment prsent, celui de lcriture. Les rflexions suscites par lpisode au moment de la veille et dans la chambre de Mendoza cdent la place dautres rflexions se situant sur une chronotopie particulire: le moment et lespace de lcriture. Cest travers le geste narratif que le narrateur peut dgager, bien plus quune morale, un savoir. Le passage du temps de lhistoire narrant ses impressions dalors au temps du discours sancrant au moment prsent de lcriture montre bien comment le narrateur progresse de limpression de sagesse la dcouverte de la notion de responsabilit, une notion qui reviendra par ailleurs dans ses oeuvres postrieures. Reprenons le texte:
Dans la chambre de Mendoza o je te veillais, tu tendormais enfin dun sommeil essouffl. Et je pensais: Si on lui parlait de son courage, Guillaumet hausserait les paules. Mai on le trahirait aussi en clbrant sa modestie. Il se
37

Ibidem , 224.

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situe bien au-del de cette qualit mdiocre. Sil hausse les paules, cest par sagesse./.../ Le courage de Guillaumet, avant tout, cest un effet de sa droiture. Sa vritable qualit nest point l. Sa grandeur, cest de se sentir responsable. Responsable de lui, du courrier et des camarades qui esprent./.../ Responsable de ce qui se btit de neuf, l-bas, chez les vivants, quoi il doit participer/.../ Il fait partie des tres larges qui acceptent de couvrir de larges horizons de leur feuillage. Etre homme, cest prcisment tre responsable (p.47).

En mme temps il apparat, ainsi, qu travers cette dialectique histoire/discours lauteur a pu forger la notion qui lui faisait dfaut au dbut du fragment, lorsquil voquait la valeur de son camarade Guillaumet, comme le montre lexpression modalisante introduite par la forme adverbiale peut-tre et lutilisation subsquente dun contre argument dautorit, introduit pas ladversative mais, renforc par la valeur axiologique de la forme verbale satisfait:
Il est une qualit qui na point de nom. Peut-tre est-ce la gravit mais le mot ne satisfait pas (p.38).

Il ressort ainsi la qute dun sens la vie de Guillaumet, celles des camarades, comme des hommes en gnral. Saint-Exupry la dfinit, progressivement, travers le geste cognitif de lcriture, qui lamne forger la notion de communaut . Lpanouissement de lhomme ne semble possible quau sein dune communaut, saffranchissant de sa vie mdiocre par le dpassement de lui-mme. Au sein du mme chapitre, deux autres passages, o le contenu de lnonc renvoie directement linstance dnonciation, pourront lillustrer:
La grandeur dun mtier est peut-tre, avant tout, dunir les hommes: il nest quun luxe vritable, et cest celui des relations humaines (p.35). On chemine longtemps cte cte, enferm dans son propre silence, ou bien lon change des mots qui ne transportent rien. Mais voici lheure du danger. Alors, on spaule lun lautre. On dcouvre que lon appartient la mme communaut... (p.37).

Le parcours rapide de ce court chapitre, compos dun certain nombre de rcits indpendants mais soumis au commentaire continuel qui vient se greffer sur les vnements, illustre bien, notre avis, le vaste mouvement de va et vient de la narration, entre le pass des vnements et le prsent du sujet crivant. Lenchanement des diffrents souvenirs, donnant lieu des rcits de chronotopies diffrentes, tout en formant un noyau, ne constitue pas le tout de la

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texture romanesque: dire et faire se ctoient, lvnementiel est supplant par le verbal. Par cette dmarche, temps, espaces, personnes sont rapports au moment de lnonciation, moment o le narrateur transforme lexprience vcue, par lui ou par ses camarades, en savoir. Ce mouvement constant coupe la linarit et met en vidence non seulement laspect fragmentaire de lvocation, commande par un temps psychologique qui nexige ni linarit ni contigut, tout comme, notre avis, la fonction essentiellement cognitive du discours narratif. La porte seulement explicative de ces irruptions du narrateur nous semble une perspective trop restrictive. Il nous semble que, soit la prsence abondante dinterventions mtalinguistiques caractre valuatif, soit lhybridisme permanent des attitudes de locution telles que discours et histoire, soit, de faon plus gnrique, la forme que prend le cheminement de la narration, finissent par dvoiler une forme de subjectivit particulire: une qute de cognition du sujet crivant. Aussi avons-nous suggr que nous sommes en prsence dun auteurnarrateur qui organise a posteriori un ensemble de rfrences dans lespace personnel de lcriture, espace de cognition. La mmoire a conserv une panoplie despaces que SaintExupry rappelle lui dans Terre des Hommes, non pour leurs aspects pittoresques ou autobiographiques mais pour les mdiatiser, les introvertir, les mtamorphoser en conscience de soi travers lcriture. On en arrive une conception anaphorique dans le sens quelle est rfrentielle voire performative de lcriture: la fois reviviscence et instrument de connaissance des souvenirs qui scrivent par et dans le livre. Le cheminement de la narration trace en mme temps la qute dune conscience narrative qui lorganise en fonction de son projet cognitif. Cette interprtation est corrobore par la prsence abondante dauto-citations textuelles au long de loeuvre, et de faon plus prgnante dans le dernier chapitre: Les Hommes. Lauteur y apparat explicitement en qute dune rponse une question de large porte humaniste - O loge la vrit de lhomme? et les fragments du vcu reviennent, pour (re)nourrir la rflexion de lauteur. Un discours largement modalis par lemploi du conditionnel, dadverbes modaux ou de formes interrogatives, la rcurrence de formes verbales telles que savoir, connatre, dcouvrir mettent en relief la qute cognitive opre partir de lexprience vcue, par le geste de lcriture. Prenons quelques exemples:
Plus rien ne saurait prvaloir contre un sentiment de plnitude qui satisfait en nous je ne sais quel besoin essentiel que nous ne connaissions pas.

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Bonnafous, jimagine, qui susait courir le vent, a connu cette sincrit. Guillaumet aussi dans sa neige (p.158). Comment oublierais-je, moi-mme, quenfoui dans le sable jusqu la nuque, et lentement gorg par la soif, jai eu si chaud au coeur sous ma plerine dtoiles? (Idem );

ou encore, comparant le sens du collectif du sergent espagnol, sur le front de Madrid en feu, celui des camarades aviateurs:
Nous avons tous connu cette union quand nous franchissions, par quipe de deux avions, un Rio de Oro insoumis encore. /.../ On dcouvre, cette minute-l, cette unit qui na pas de langage (pp.168-169).

La connotation axiologique de limage avoir faim de, associe la valeur injonctive de lexpression il faut que cristallise la connaissance extraire de toutes ces expriences, parmi lesquelles figure, symptomatiquement, dirons-nous, la cration artistique:
Ce que nous sentons quand nous avons faim, de cette faim qui poussait les soldats dEspagne sous le tir vers la leon de botanique, qui poussa Mermoz vers lAtlantique Sud, qui pousse lautre vers son pome, cest que la gense nest point acheve et quil nous faut prendre conscience de nousmmes et de lunivers (p.176).

Puis, par lallusion directe au dbut du livre, le rcit revient sur lui-mme, organise sa relecture et ractualise son commencement:
Et voici que je me souviens, dans la dernire page de ce livre, de ces bureaucrates vieillis qui nous servirent de cortge, laube du premier courrier (p. 179).

Il y a donc un retour au point d e dpart mais sans quil y ait suture. Il sagit plutt dun retour en spirale, dans la mesure o ce plan discursif relance le souvenir, enchanant la narration homodigtique dun autre trajet, ferroviaire, prsent:
Il y a quelques annes, au cours dun long voyage en chemin de fer, jai voulu visiter la patrie en marche o je menfermais pour trois jours, prisonnier pour trois jours de ce bruits de galets rouls par la mer, et je me suis lev (idem ).

Selon la dmarche habituelle, la chronotopie de ce rcit de voyage est coupe par une autre: celle de la rflexion sur la condition de lhomme, ancre sur le prsent et qui clt Terre des Hommes. Remarquons la transition subtile de la squence narrative la squence discursive et, corrlativement, de lhistoire au discours:

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Et je regagnai mon wagon. Je me disais: ces gens ne souffrent gure de leur sort. Et ce nest point la charit ici qui me tourmente./.../. Cest quelque chose comme lespce humaine et non lindividu qui est bless ici, qui est ls/.../. Cest un peu, dans chacun des hommes, Mozart assassin ( p.181)

avant le desinit, qui projette la connaissance finale: seule la dmarche de lesprit est une voie fconde pour le devenir de toute entreprise de lhomme:
Seul lesprit, sil souffle sur la glaise, peut crer lhomme (Idem ).

Remarquons aussi que, par lquivalence mtaphorique qui associe le minral et lhumain cette fin de roman renvoie encore aux premires pages, lvocation du vieux bureaucrate enferm dans la prison terne dune existence mdiocre. Encore un cas o lintersection de chronotopies est investie axiologiquement. Prenons le passage en question:
... Maintenant la glaise dont tu est form a sch et sest durcie, et nul en toi ne saurait dsormais rveiller en toi le musicien endormi ou le pote (p.21).

Entre le temps initiatique des premiers chapitres et le temps cognitif des dernires pages, qui aboutissent des rflexions philosophiques sur lhomme, lcriture a dploy un projet de reviviscence et de connaissance qui se ralise par le biais dune conscience en mouvement travers les chronotopies du pass, qui en organise les relations, autrement simplement chronologiques et linaires, en fonction de sa qute cognitive. En fait, ces passages offrent en raccourci un chantillon de la dmarche narrative adopte par le narrateur dans la plupart des rcits qui composent Terre des Hommes. On peut la rsumer ainsi: un souvenir entrane une vocation, transforme en rcit, puis la liaison au moment prsent - cest--dire au temps de lcriture - par lapparition du je , associ des formes verbales relevant du discours la plus marquante tant le segment je me souviens- et dautres coordonnes dictiques telles que ici, voici, aujourdhui. Cet ancrage au prsent, cest--dire au temps de lcriture - engage enfin la rflexion diffre sur la valeur de cette exprience par lcrivain qui cherche en expliciter le sens travers lcriture. Ainsi, nous proposons-nous, dans une conclusion largie, dintgrer lanalyse des points que nous avons prcdemment luds la reconnaissance dun hybridisme narratif et discursif qui prside la structure densemble de Terre des Hommes. Nous passerons de ces

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microstructure la macrostructure. Nous examinerons donc, prsent, la structure densemble de Terre des Hommes, pour essayer dinfrer, comment se rsout, lchelle de la macrostructure, lagencement des espaces narratifs et locutifs en analyse dans ce travail. Le tableau cidessous met en vidence lorganisation morphologique, spatiale et temporelle du rcit. Nous en ferons une lecture verticale, puis une lecture horizontale.
Chap. I Pages 11-30 Fragments Titre --La Ligne Incipit Ctait en 1926. Je venais dentrer comme jeune pilote la Socit Latcore... Les Quelques camarades, dont Camarades Mermoz, fondrent la ligne franaise de Casablanca Dakar, travers le Sahara insoumis Lavion Quimporte, Guillaumet, si tes journes et tes nuits de travail scoulent contrler des manomtres, tquilibrer sur des gyroscopes, ausculter des souffles de moteurs, tpauler contre quinze tonnes de mtal... Lavion et la Lavion est une machine sans Plante doute, mais quel instrument danalyse ! Oasis Je vous ai tant parl du dsert, quavant den parler encore, jaimerais dcrire une oasis Dans le De telles douceurs nous Dsert taient interdites quand pour des semaines, des mois, des annes, nous tions, pilotes de ligne du Sahara, prisonniers des sables, naviguant dun fortin lautre, sans revenir Au centre du En abordant la Mditerrane, Dsert jai rencontr des nuages bas Les Hommes Une fois de plus, jai ctoy une vrit que je nai pas comprise

II

31-48

III

49-53

---

IV

54-66

67-74

---

VI

75-109

VII VIII

110157 158182

7 4

Les huit chapitres qui composent loeuvre sont de longueur trs variable le chapitre III fait peine trois pages alors que le chapitre

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VIII en occupe quarante sept et indpendants entre eux: chacun constitue indniablement une unit autonome de personnage(s), lieu(x), temps, situation(s) et peut ainsi tre lu comme un tout signifiant. La composition interne de chaque chapitre varie aussi, dans la mesure o la fragmentation nest, ni constante, ni uniforme: ce procd nest utilis que dans six des huit chapitres et le nombre de fragments varie de 2 7. Si nous comparons prsent les titres des chapitres et les incipit respectifs, il sera ais de dgager lenchanement, dans Terre des Hommes, dunits narratives sans lien apparent, divises sur des positions spatio-temporelles diffrentes, menes par un narrateur assumant des statuts distincts, tout comme lintersection de diffrents types textuels. Nous essaierons, prsent, dobserver comment se recoupent dans Terre des Hommes lhistoire et le discours, la narration et la description, lessai et la philosophie, le reportage et lautobiographie. Au premier rcit men par un narrateur extra-homodigtique soit, un narrateur au premier degr racontant sa propre histoire en tant que tmoin unique et acteur de certains pisodes senchane un second rcit, men par un narrateur extra-homodigtique, dans la mesure o les histoires racontes lui s ont extrieures. On retrouve donc les deux paradigmes que dcrit G. Genette sattachant ltude du statut du narrateur, et dont nous avons fait mention plus haut. En outre, cette succession est conforme lordre chronologique que soustendent les deux ancrages temporels Ctait en 1926 et Ds 1931, qui ouvrent le premier et second chapitre, respectivement. Dj le troisime chapitre Lavion fait une interruption dans le rcit linaire. Sa brivet renvoie sa nature: un essai sur les rapports entre lhomme et la machine. Son objectif est de dmontrer, travers des prmisses et sous la forme dune progression darguments, la thse:
Lavion nest pas un but: cest un outil. Un outil comme la charrue(49).

Il correspond donc, dans ses grandes articulations, au schma de base dun texte argumentatif qui, selon Jean-Michel Adam vise intervenir sur les opinions, attitudes ou comportements dun interlocuteur ou dun auditoire en rendant crdible ou acceptable un nonc (conclusion) appuy, selon des modalits diverses, sur un autre argument (argument/ donne/raisons)38 .
38

ADAM, (1992) 104.

TERRE DES HOMMES DE SAINT -EXUPERY

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On peut, en effet, dgager de tout ce chapitre un mouvement argumentatif dordrergressif39 , dans la mesure o la conclusion Lavion nest pas un but... - prside des prmisses telles que:
Si nous croyons que la machine abme lhomme, cest que /.../ nous manquons dun peu de recul pour juger les effets des transformations aussi rapides que celles que nous avons subies (p. 50).

renforce par la modalit interrogative sous-jacente des questions rhtoriques comme:


Que sont les cent ans de lhistoire de la machine en regard des deux cents mille annes de lhistoire de lhomme?

outre la rcurrence du connecteur argumentatif mais:


...Pour le colonial qui fonde un empire, le sens de la vie est de conqurir. Le soldat mprise le colon. Mais le but de cette enqute ntait-il pas ltablissement de ce colon (p.50).

Ainsi, ce chapitre surgit-il au moment dcisif o sont discuts les rapports entre lhomme et la machine, des rapports qui, comme nous lavons vu, sous-tendent les deux chapitres antrieurs. On comprend alors que lunit ouvre par lapostrophe un des camarades aviateurs voqus prcdemment. Dans sa globalit, ce chapitre entretient un rapport explicatif - une sorte de boucle explicative40 - vis--vis des deux prcdents, de type narratif.
La liaison avec le chapitre suivant, Lavion et la plante, se fait par la reprise de la mme thmatique. Le narrateur y rvle la nouvelle perception du visage de la terre sous une optique aronautique, dans un texte dj nettement explicatif. Suivant toujours la typologie propose par J-M. Adam, le texte explicatif constitue ...une rponse pourquoi tre/devenir tel ou faire cela ? En dautres termes, on justifie des paroles (de dicto) et lon explique des faits (de re)41.

Quoique sans la formulation explicite des oprateurs pourquoi et parce que, tout le texte du premier fragment suppose un mouvement explicatif du type question+rponse+valuation, dont nous pouvons relever la structure textuelle suivante: ? ?le premier paragraphe pose la question:
Idem , p.115. Notion que nous empruntons Anne Leclaire-Halt, daprs son article Explication et rcit dans les textes de fiction, in Pratiques , n 67, 1990. 41 ADAM, J.-M. (1992) 129-130.
40 39

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?? (Pourquoi) Lavion nous a /t-il/ fait dcouvrir le vrai visage de la terre (?); ? ?lacheminement de la rponse, jalonn de connecteurs du type ainsi se fait au long des trois paragraphes suivants: ?? (Parce que) avec lavion, nous avons appris la ligne droite; ? ?jusqu lvaluation finale, marque par la rptition du conclusif donc : ?? (Evaluation) Nous voil donc /.../ jugeant lhomme lchelle cosmique, lobservant travers nos hublots, comme travers des instruments dtude. Cette squence explicative est, son tour, dynamise par des micro-enchanements, dans les fragments suivants, de nature parfois narrative, parfois descriptive, dont la fonction est de servir de justification42 la proposition prcdente. Aussi apparaissent-ils largement orients par une perspective aronautique, dont nous relverons quelques manifestations:
(IV, 2)Et voici la ville la plus au sud du monde, permise par le hasard dun peu de boue, entre les laves originelles et les glaces australes... (p. 57). (IV, 3) On survole, de loin en loin, sur la cte du Sahara, entre Cap Juby et Cisneros, des plateaux en forme de troncs de cne dont la largeur varie de quelques centaines de pas une trentaine de kilomtres... (p.59).

chaque partie fonctionnant, l encore, comme mtonymie de lensemble. La phrase introductive du chapitre V, Oasis, est sature dindices de lnonciation (je+vous+pass compos+infinitif valeur de prsent+conditionnel):
Je vous ai tant parl du dsert, quavant den parler encore, jaimerais dcrire une oasis

prsentant elliptiquement les lments introducteurs types dune squence descriptive 43 : a) un personnage observateur assurant le regard: le narrateur; b) une pause dans laction et donc du rcit des vnements: avant de vous en parler encore; c) un verbe de perception : /jaimerais/ dcrire; d) un objet dcrire: un locus amoenus, dans un cadre spatial prcis: le dsert.
42 43

Forme particulire dexplication, selon Adam, op. cit., 129. Daprs ADAM et PETITJEAN (1989).

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Or, il nen est rien. A la place de linterruption descriptive annonce, ce qui va suivre est le rcit dune exprience individuelle, rapport par le recours des lments friques, situe sur un espace qui gagne peu peu une dimension symbolique. Le narrateur raconte un atterrissage forc, une nuit, en Argentine, lors dun raid arien, lhospitalit reue au sein dune maison isole et mystrieuse et lpreuve inattendue que lui firent subir deux fes mystrieuses. Cette squence narrative sans repre chronologique prcis est introduite par la structure discursive:
Je raconterai une courte escale quelque part dans le monde. Ctait prs de Concordia, en Argentine, mais cet pu tre partout ailleurs (p.67).

En fait, entre les deux segments sinsre une squence ponctue de modalits argumentatives, que sous-tendent les infrences tirer des propositions qui suivent le connecteur mais:
Mais un autre miracle de lavion est quil vous plonge directement au coeur du mystre. /.../ Mais une aiguille a trembl sur un manomtre (idem ).

ou bien lnonc nettement valuatif:


Ce nest pas la distance qui mesure lloignement (idem ).

cette squence typiquement argumentative faisant cho aux chapitres prcdents. A cela sajoute un parcours qui va du mystre lexplication, du secret la dcouverte, du non savoir la connaissance, le narrateur racontant laventure vcue en recourant aux lments dun conte de fes:
Javais atterri dans un champ, et je ne savais pas que jallais vivre un conte de fes... Mais un tournant de la route se dveloppa, au clair de lune, un bouquet darbres, et derrire ces arbres, cette maison. Quelle trange maison! /.../ Chteau de lgende qui offrait, ds la porte franchie, un abri paisible /.../ Alors apparurent deux jeunes filles. Elles me dvisagrent comme deux juges posts au seuil dun royaume interdit: la plus jeune fit une moue et tapota le sol dune baguette de bois vert (p.68).

Loasis raconte acquiert un statut ambigu: il sagit bien dune oasis au sens mtaphorique puisquest mis en scne un lieu de plaisance, un moment de rpit du voyageur, mais dans ce texte le locus nest pas dcrit mais racont. A travers la narration de cette exprience, lauteur peut souligner le contraste suivant: la femme, fascinante par sa beaut est aussi mystrieuse, voire malfique, comme le suggre limage des vipres, frlant les mollets du hros.

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Cette oasis, finalement, peut en elle -mme symboliser la dualit fminine. Il faut mentionner un autre prolongement mtaphorique quacquiert la rfrence loasis, au niveau de la rception du texte: situ au milieu de loeuvre, ce chapitre, souvrant par linterpellation directe au lecteur, peut lui proposer un moment de rpit dans la traverse du texte, avant les trois derniers chapitres, nettement plus longs et de composition interne galement plus complexe. La transition entre ce topos du lieu plaisant avec le chapitre suivant Dans le Dsert se fait donc par contraste. Le dsert y apparat li laridit et la solitude de lescale de Cap Juby. La linarit chronologique propre du modle autobiographique que nous avons dgage des deux premiers chapitres est ici rompue, dans la mesure o les expriences vcues par lauteur, recres dans ce chapitre, se situent en 1927, soit entre les deux dates mentionnes cidessus. La description, dans ce dbut de chapitre, se moule sur les impressions de celui qui a vcu le dsert telles que la solitude, leffet demprisonnement ou lcoulement du temps. En fait, ce chapitre prpare et annonce le chapitre suivant Dans le Dsert qui raconte une exprience de trois jours de marche aprs une chute davion dans le dsert libyen. Cette transition est explicitement marque par le narrateur:
Le dsert? Il ma t donn de laborder un jour par le coeur. Au cours dun raid vers lIndochine, en 1935, je me suis retrouv en Egypte, sur les confins de la Libye, pris dans les sables comme dans une glu, et jai cru en mourir. Voici lhistoire (p.109).

Il faut signaler que ce chapitre VII, le plus long de loeuvre, est le seul qui suive une seule ligne narrative, gardant une unit de temps, de lieu, de personnages et de circonstances, nonobstant sa composition fragmente. Toujours est-il, linstar de tous les chapitres prcdents, sa narration est entrecoupe de rflexions sur la condition humaine, ancres dans le prsent de lcriture. Lvocation rtrospective du Bdouin sauveteur, qui clt le chapitre:
Quant toi qui nous sauves, Bdouin de Libye, tu ne teffaceras cependant jamais de ma mmoire./.../ Tu es lhomme et tu mapparais avec le visage de tous les hommes la fois...

tablit la liaison avec le dernier chapitre: Les Hommes que lauteur choisit damorcer par des rflexions sur lhomme, prolongeant donc le fil discursif prcdent.

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Aprs ce rapide survol de loeuvre, dans ses grandes articulations, deux observations simposent. Tout dabord, la possibilit de sparation des units. Chaque chapitre constitue indniablement une unit autonome de personnage(s), lieu(x), temps, situation(s) et peut, ainsi, tre lu comme un tout signifiant. On peut en effet se hasarder lire Terre des Hommes dans un autre ordre que lordre de prsentation, malgr la linarit chronologique quoffre grosso modo loeuvre. Ceci offre dj une nouvelle perspective de lecture. Cependant, notre lecture a dvoil la solidarit des units, voire leur insparabilit en raison du jeu dchos qui stablit entre les chapitres. Quen est-il, finalement? En fait, loin dtre htrognes, les diffrents espaces se combinent, grce lomniprsence du narrateur qui, dans une dmarche intrieure, cest--dire subjective, les intgre dans une relation de continuit pour construire une superstructure narrative, homogne, cohrente. Quils relvent de la narration ou de la description, de lhistoire ou du discours, de la philosophie ou comme nous le verrons par la suite du reportage, ces sous-ensembles se mlent, sentrelacent, agrgs par le discours de lauteur qui organise, coordonne, ressoude les fragments du vcu et les ellipses de la mmoire en leur confrant un sens: celui de lunit et de la cohsion du procs dcriture textuelle. On rejoint alors la dfinition bakhtinienne du roman comme genre hybride et inachev, le seul genre en devenir44 , ouvert de multiples n i sertions inter- ou autotextuelles et qui accueille tous les genres. Cette dfinition, qui convient au roman moderne en gnral, convient Terre des Hommes en particulier, dont la continuit est assure par lomniprsente voix du narrateur, qui commande la narration et tablit le lien entre les diffrents segments, quil sagisse de courts fragments comme nous lavons vu plus en dtail dans le chapitre II de chapitres entiers, ou de la structure densemble. Cette voix se rend particulirement perceptible, comme nous lavons vrifi ci-dessus, dans les transitions entre chapitres. Prenons les passages du chapitre II au chapitre III et dans celui du V au VI. Au dbut du chapitre III, le narrateur reprend le fil nonciatif prcdent (II, 2), cest--dire lapostrophe son camarade Guillaumet pour introduire un lment bien connu de lui: lavion, assurant ainsi la cohrence smantique au niveau de la transition des deux chapitres. Dj entre les chapitres V et VI, soit, entre lvocation de loasis et celle du dsert (deux thmes en rapport smantique) le lien est assur
44

BAKHTINE, M. (1978).441.

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par la rfrence aux expriences vcues par le narrateur lui-mme et donc lassomption de la fonction testimoniale, procd mis en oeuvre aussi, comme nous lavons vu, entre les chapitres VI/VII. Par ce geste, la distance est supprime, la dure est limine: il y a concidence entre le je -narrant et le je -actant, unis dans le geste simultan de rappel du pass travers lcriture. Notre seconde remarque vient dans le prolongement de cette relation entre la littrature et lexprience vcue. Le fil autobiographique, nous lavons rfr, supporte fermement Terre des Hommes. En effet, de nombreuses donnes autobiographiques de lhomme, Saint-Exupry notamment ses expriences diversifies dans laviation, commerciale ou de comptition sont dissmines au fil du texte: lentre Latcore en 1926 (I); lpisode de la disparition de Guillaumet, dans les Andes, dat de Juin 1930 ( II); lexprience de chef daroplace Cap Juby, escale dans l a ligne Toulouse-Dakar, la panne en Mauritanie franaise lors dun voyage jusqu Dakar et le rachat de lesclave Bark, vnements datables des annes 1927-1928 (VI); laccident davion subi par Saint-Exupry lors du raid Paris-Saigon, dat de 1935 et le s auvetage dans le dsert libyen...(VII), autant dpisodes de la vie de lcrivain, rabsorbs dans lunivers textuel. Il y a, aussi linsertion presque in extenso darticles crits lors des voyages de lauteur en Russie, ou accompagnant la guerre en Espagne, dautres sur les accords de Munich, publis entre 1935 et 1938 dans des journaux de lpoque, tels que Marianne, Lindpendant ou Paris Soir. Cette littrature de reportage, qui nest pas sans lien avec lcriture autobiographique, envahit le dernier chapitre (VIII). Il ressort de celui-ci, o lauteur consolide ses rflexions sur lhomme et sa condition, un remarquable agencement despaces narratifs et discursifs. En effet, les rflexions dordre philosophique ctoient des micro-rcits, des structures mta-textuelles et des rfrences historiques contemporaines diversifies. Une brve schmatisation des diffrentes structures qui senchevtrent dans le premier des quatre fragments qui le composent rendra compte de lhybridisme mis en oeuvre: (les flches marquent la progression du texte) 1. rflexion: O loge la vrit de lhomme?? 2. mtatexte : Tout au long de ce livre, jai cit quelques uns de ceux qui ont obi, semble-t-il, une vocation souveraine...? 3. interpellation au lecteur: Jai trahi mon but si jai paru vous engager admirer dabord les hommes.Ce qui est admirable, cest le terrain qui les a

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fonds ? 4. mtatexte : Je ne mcarte pas de mon sujet si je raconte une nuit dEspagne qui l-dessus ma instruit ? 5. rcit: Ctait sur le front de Madrid que je visitais en reporter. Je dnais ce soir-l au fond dun abri souterrain, la table dun jeune capitaine. Le narrateur se meut la fois dans lhistoire, en tant que narrateur autodigtique, et dans le discours, en tant que je instance productrice dune narration en fonction de son idologie et explicitement dirige linstance rceptive du texte, quil engage dans la dialectique du texte. Cette performance narrative est perceptible par la pluralit de fonctions que revt le narrateur dans le passage en question. En effet, si nous reprenons la classification des fonctions du narrateur propose par G. Genette 45 , il sera ais den dgager, outre la fonction narrative, la prsence de la fonction de communication dans la mesure o il est possible dy vrifier cette orientation vers le narrataire, |le| souci dtablir ou de maintenir avec lui un contact, voire un dialogue, coexistant toutes deux avec la fonction idologique que sous-tendent dans le passage, pour reprendre les termes de G. Genette, les interventions, directes ou indirectes du narrateur lgard de lhistoire |pouvant| prendre la forme plus didactique dun commentaire autoris de laction. Cet agencement narratif et discursif est renforc par lorganisation spatia le et typographique de la page, o les blancs marqus entre deux segments soulignent visuellement la sparation des diffrents ples qui se succdent. Cette technique, amplement mise loeuvre dans le roman, linstar de la numrotation des fragments, fait ressortir la discontinuit de lacheminement narratif. Un autre exemple clarifiera le procd. Le segment suivant dbute par le rcit de cette nuit en Espagne mais rapidement sy enchsse le rcit dun souvenir situ sur une chronotopie tout autre:
Je me souviens dune nuit de Paris o Mermoz et moi /.../ nous sommes retrouvs au petit jour au seuil dun bar... (p.165).

lintrieur duquel, sinsre une squence dialogale, situe sur un autre espace-temps:
Tu vois, cest lheure o, Dakar... Ctait lheure o /.../ le pilote va consulter la mto, o la terre nest plus peuple que de camarades. Dj le ciel se colorait, dj lon prparait la fte mais pour dautres, dj lon tendait la nappe pour un festin dont nous ne serions pas convives (Idem ).

45

GENETTE (1972) 261-263.

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Le retour la chronotopie initiale se fait par rfrence limage dveloppe dans le rcit prcdent:
Et toi, sergent, quel banquet tais-tu convi ? ( idem ).

Ces affleurements du pass des pisodes de la vie de lauteur qui appartiennent, pour la plupart, aux annes de laviation , rcurrents au long de loeuvre, dtruisent la continuit du rcit en ce quils rcusent tout ordre chronologique. Le lien entre ces diffrents foyers narratifs et spatio-temporels se fait au rythme des mouvements de la mmoire travers les chronotopies des souvenir. Dans cet habile et indispensable passage du plan narratif au plan discursif, lauteur, en intervenant, laisse percer lesprit inquiet du sujet crivant en cette fin des annes trente, priode singulirement trouble de lHistoire:
... le monde daujourdhui commence craquer autour de nous. Chacun sexalte pour des religions qui lui promettent cette plnitude. Tous, sous les mots contradictoires, nous prouvons les mmes lans (p.170).

Ainsi lorganisation spatiale de loeuvre finit-elle par reflter aussi une certaine vision du monde. Cette saisie dune ralit immense et contradictoire ne pouvait se couler dans le moule traditionnel des conventions romanesques. Andr Gide avait suggr son ami dcrire une srie de rcits sans lien direct entre eux: souvenirs, motions, rflexions... La qualit romanesque de Terre des Hommes advient, selon nous, de la faon singulire dont lauteur a pu amnager les lments les plus htroclites segments narratifs, rflexions philosophiques, descriptions sans jamais perdre les bribes de la narration. Bien que Terre des Hommes ait t reu comme un roman le livre obtient, peu de temps aprs sa publication, le Grand prix du Roman de LAcadmie, e t il a ainsi t reu, par des gnrations successives de lecteurs, avec des sensibilits diffrentes la fusion de diffrents types de textes et de discours font bien de cette oeuvre, publie en 1939, un roman crit en marge des conventions toutes faites. Comme nous lavons vu, temps, espaces, personnages nobissent pas un rapport narratif de causalit fond sur une chronologie ou sur la linarit dune narration tendance vers laquelle a pench une certaine tradition romanesque , mais ce sont des lments que le narrateur, dans son affrontement la narration, utilise, dplace, entrecoupe, forgeant, par ce geste, un espace romanesque sui

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generis. Saffranchissant de certaines rgles plus ou moins implicites au genre, Terre des Hommes chappe aux cadres qui permettent habituellement de le dfinir. Ainsi, appliqu ltude de cette oeuvre, le terme espace dpasse la dimension thmatique, voire de point de vue et en acquiert une autre, allgorique celle -l: le dchiffrement dun nouvel espace romanesque, travers lcriture. Comme la propos Jean-Marie Schaeffer, une des caractristiques du texte moderne est justement ce refus des classifications tranches. Dans Quest-ce quun genre littraire, lauteur montre combien les classifications gnriques ne peuvent dterminer de manire univoque les textes quelles identifient et explique lapparent manque de cohrence des noms de genres /.../ par le fait que lacte verbal est un acte smiotique complexe46 . Aussi terme de notre parcours, retiendrons-nous la suivante rflexion de Schaeffer, qui formule, dun point de vue thorique, ce que nous pensons avoir mis en relief travers la prsente analyse de Terre des Hommes:
Ce nest jamais le texte total qui est identifi par un nom de genre, mais tout au plus un acte communicationnel global ou une forme ferme /.../ le texte tant la ralisation de lacte et la forme ntant quun aspect du texte47.

Ce qui constitue en mme temps une invitation lever le chapeau 48 de nos prjugs vis--vis des uvres de certains crivains comme Saint-Exupry, dont on se dtourne de qurir la profondeur et la complexit, parce quelles se laissent comprendre au premier abord. A notre avis, luvre de cet crivain dont on commmore, cette anne, une nouvelle phmride, suscite, par sa dimension fictionnelle , de nouvelles lectures. Cest l le meilleur hommage quon puisse lui rendre

46 47

SCHAEFFER, J.-M. (1989) 116. Idem , 130.

48

Nous prenons notre usage limage du faux chapeau - il sagit, en fait, dun boa digrant un lphant du premier chapitre du clbre Petit Prince, qui peut donc constituer une sorte didogramme de luvre globale.

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