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BIBLIOTECA DE CIENCIAS SOCIALES

Volumen 2
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NICK D. MILLS
ECUADOR: 1979 - 1984
CORPORACION EDITORA NACIONAL
QUITO, 1984
CRISIS, 'CONFLICTO
Y CONSENSO
BIBLIOTECA DE CIENCIAS SOCIALES
Volumen 2
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5
Impreso y hecho en el Ecuador
Supervision Editorial : Jorge Ortega
de textos: Azucena Felicita, Rosa Albuja
Fo to de portada: Gala Veintemilla
Disefio Grafico ; Edwin Navarrete
Impreso ell Graficas SEJ'lAL
Derechos a la primera edicion:
CORPORACION EDITORA NACIONAL, 1984
Edificio Quito 12 - El Giron W
Oficina 51
Veintemilla y 12 de Octubre
Telefono 554358
Apartado 41-47 Correa Centra!
QUITO - ECUADOR
CRISIS, CONFLICTO Y CONSENSO
ECUADOR: 1979 -1984
Nick D. Mills
CORPORACION EDITORA NACIONAL
Hernan Malo Gonzalez ( + 1983)
Presidente Fundador
Enrique Ayala Mora
Presidente .
Luis Mora Ortega
Director Ejecutivo


CAPITULO OCHO
Relaciones gobierno sindicales: enajenaci6n y
acomodaci6n
CAPITULO NUEVE
Estado y conflicto en el contexto ecuatoriano
Bibliografia de obras consultadas
El Autor
CORDES
Publicaciones de la Corporaci6n Editora Nacional
143 .
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INTRODUCCION
EI gobierno dernocratico de Jaime Rold6s se instal6 el lOde Agosto
de 1979 bajo condiciones sumamente favorables desde cualquier punto de vis-
ta . Rold6s encarnaba la nueva democracia ecuatoriana, nueva no solo en el
sentido de que aparecia en el escenario despues de una decada de dictadura ,
sino tarnbien en el sentido de que era el fruto de un proceso de total reestruc-
turaci6n juridica que en si representaba al interior del tejido nacional un sus-
tancial reordenamiento socio-politico producido a 10 largo de la era petrolera.
De ahi que , al asumir el mando, Rold6s gozaba de un consenso que provenia
tanto del mill6n de votantes que Ie elevaron a la presidencia como de la sirn-
patia de una mayor ia de las fuerzas politicas y sociales del pais que, aunque
no con cordaban completamente con su programa de gobierno, sin embargo
veian en el gobierno dernocratico que Rold6s presidia la esperanza para la de-
mocracia ecuatoriana en el futuro. Al optimismo que rodeaba al gobierno en
ese momento contribuia tarnbien la situaci6n econ6mica que, si bien mostra-
ba tendencias perturbadoras, todavia en 1979 gozaba de cierto dinamismo
promisorio .
Sin embargo, se evidenciaban desde el comienzode la gesti6n de Rol-
d6s contradicciones intrinsecas y extrinsecas, estructurales y coyunturales,
que obraron a 10 largo de su gobierno y el de su sucesor , Osvaldo Hurtado, pa-
ra minar las iniciales condiciones favorables, complicar la acci6n gubernamen-
tal y perjudicar el propio sistema democratico , sistema cuya preservacion

UNO
LOS ANTECEDENTES DEL GOBIERNO DEMOCRATICO:
PETROLEO, ESTADO Y TRANSFORMACION
SOCIO-ECONOMICA
EI proceso politico y las relaciones entre los principales actores so-
ciales durante el gobierno democratico de Jaime Roldos y Osvaldo Hurtado
estaban condicionados por dos fenornenos importantes: I. el crecimiento, for-
talecimiento y autonornizacion del estado nacional a 10 largo de la decada de
los setenta y 2. la profunda transformaci6n socioeconornica que se produjo
en el pais en los afios anteriores al advenimiento del gobierno democrat ico,
Los origenes del estado moderno ecuatoriano remontan a la era ba-
nanera de los afios cuarenta y cincuenta y mas precisamente al gobierno de
Galo Plaza, durante cuyo per iodo se asentaron las bases para la instauracion de
un modelo capitalista de desarrollo con la part icipacion directa del estado.
Plaza dinarnizo el estado nacional, fortalecio el sistema financiero y canalize
los excedentes de la exportacion bananera hacia la capitalizacion dornestica
mediante la inversion publica y el apoyo a las actividades productivas destina-
das al mercado interno. La iniciativa de Plaza se via disminuida en los anos
subsiguientes debido al desmoronamiento de la industria bananera. Sin embar-
go, a pesar de la relativa escasez de recursos, la Junta Militar de Gobierno que
ascendio al poder en 1963 dio un impulso significativo al fortalecimiento y rno-
dernizacion del estado mediante pohticas economicas encaminadas al desarro-
llo de un programa industrial nacional y al robustecimiento de las actividades

-
14
Arnaldo Bocco, "Estado y renta petrolera en los ailos setenta", en Alberto
Acosta, et al., Ecuador: EI mito del desarrollo (Quito: Editorial EI Conejo,
1982), pp . 166-167.
2 Ivan Fernandez, "Estado y clases sociales en la decad a del se tenta", en Alberto
Acosta, et al., Ecuador: EI mito del desarrollo (Quito : Editorial EI Conejo,
1982), p. 66.
Fernandez, "Estado y clases.. ", p. 79. 7
Bocco, "Estado y renta. ", p , 174.
4 La hipotesis del desplazamiento del est ado oligarquico por el nacio nal-burgues
mediante una "pequeila burguesfa militar" la expone Cristian Sepulveda en
"Acurnulaclnn y estado en Ecuador y America Latina (Reflexiones metodologicas para el
estudio del capitalismo ecuatoriano)", en Lucas Pacheco (ed.), EI estado y la economia.
Poitticas economicas y ctases soc/ales en et Ecuador y America Latina (Quito: Universi-
dad Carolica, 1983), p. 66 .
15
6 Fernandez, "Estado y clases.. ", p. 66. Fernandez no incluye a los militares
como contenderes por el poder. Catherine Coriaghan Cree que se ha exagerado
la dlstlnclon poli'tica y econornlca entre la "oligarqu [a tradicional" y la "nueva burgue-
sia". "Industrialists and the Reformist Interregnum: Dominant Class Behavior and
Ideology in Ecuador, 1972-1979", Tesis Doctoral, Yale University, 1983, passim.
que habfan comenzado a producirse en la estructura socioeconornica desde la
tercera decada del siglo, se encontraba en plena transici6n de un modelo de
poder oligarquico a uno de dorninacion nacional-burgues cuyo surgimiento y
consolidacion se hacfan factibles en gran medida por las orientaciones rnoder-
nizantes y de desarrollo capitalista propulsadas por las dictaduras militares de
los sesenta y setenta . 4 Se produjo asf una dinamia en la que las rivalidades
entre grupos dominantes se desplegaban en dos pianos paralelos. En el plano
econornico , el sector privado cornpet Ia con el estado por el control del apara-
to productivo , aunque se encontraba coartado en sus anhelos por su creciente
dependencia tanto de las politicas como de los incentivos e iniciativas que
emanaban del sector publico para su beneficio. 5 En 10 polftico, se produjo
una competencia multidimensional por el control del aparato estatal en la
que participaron fracciones de las c1ases dominantes y de la institucion arma-
da. 6
Independientemente de las rivalidades y de los duefios reales 0 relati-
vos del poder econornico y politico, el modelo estatal que se encontraba en
proceso de forrnacion, robustecido econornicamente por el petr61eo e ideolo-
gicamente poria doctrina del capitalismo modernizante, determine que , para
que permaneciera el sistema que emergfa , el estado no pudiera responder a los
intereses exclusivos de un grupo social determinado. EI desarrollo nacional, la
idea unificadora de la accion del estado, requer ian de una estrategia integrada
tanto en el ambito geografico como en el social. Legitimar la nocion del ca-
pitalismo modernizante dentro del marco del estado fuerte dedicado al desa-
rrollo nacional significaba que el estado funcionara como mediador entre sec-
tores de intereses en conflicto y como generador de consenso para el proyecto
nacional. 7 La creciente autonomia del estado implicaba una obvia amplia-
cion de la esfera de accion, perc a partir de 1979 implicaba tambien la am-
Bocco , "Estado y renra... ", pp, 168, 170. 3
econornicas del sector publico. I
La era petrolera de la decada siguiente aporto dos dimensiones deci-
sivas al proceso evolutivo del estado ecuatoriano. En primer lugar, el estado,
como duefio exclusivo de los recursos petroleros, gozo de una hegernonfa vir-
tualmente total sobre la singular acnvidad econornica que mayores ingresos
prod ucla y que de repente se habia convertido en eje dinamizador de la eco-
norma nacional. En segundo lugar, los recursos provenientes de la explotacion
petrolera, gracias a una coyuntura sumamente favorable en el mercado mun-
dial, lIegaron a niveles deslumbrantes y contribuyeron a que el estado dispu-
siera de un poder econornico jarnas visto en la historia del pais. EI advent-
miento en 197!. de la dictadura militar de Guillermo Rodriguez Lara, que
surgio en este momento no pOI' mera coincidencia, trajo una identificacion
plena entre estado , fuerzas armadas y petroleo , y puso en manos de la inst itu-
cion militar el control directo de la mayor riqueza nacional. Con el petroleo
en manosdel estado, este se independizo de los grupos oligarquicos que his-
toricarnente monopolizaban el aparato estatal, y la esfera de accion del estado
se arnplio concomitantemente.
Asumiendo el papel del primer agente del desarrollo nacional dentro
de un modele que califica Ivan Fernandez como "estado capitalista subdesa-
rrollado", 2 el aparato estatal bajo Rodriguez Lara acelero el desarrollo capi-
talista y aument6 su participaci6n directa e indirecta en la economfa nacional.
Se incremento notablemente la inversion de fondos publicos en act ividades
productivas y se crearon nuevas instituciones financieras estatales para capita -
lizar una gran gama de operaciones tanto en el sector publico como en el priva-
do. EI creciente poder econornico del estado y su relativa independencia finan-
ciera y politica se vieron puestos al servicio de la transformacion capitalista
con la industrializacion a todo costo junto a una autoproclamada transforma-
cion social basada en un proceso redistributivo disefiado y ejecutado por el es-
tado. Hasta 1979, el gasto del estado en infraestructura productiva se habra
duplicado con relacion a 1970, y en el mismo perfodo el gasto social aumen-
to del 21 al 33 por ciento del presupuesto nacional. 3
EI estado ecuatoriano de los setenta, reflejando las transformaciones
16
8 Patricio Moncayo, i,Reforma 0 Democracia ? Alternativas del sistema pol itico
ecuatoriano (Quito: Editorial EI Cone]o, 1982), p, 94; Manuel Chiriboga, "La
pobreza rural y la produccion agropecuaria", en Alberto Acosta, et aI., Ecuador: EI miro
del desarrollo (Quito: Editorial EI Conejo, 1982), p, 94.
Fernandez, "Estado y clases.. . ", pp, 68-69.
Fernandez, "Estado y clases... ", pp. 7S, 78 . .
Fernanda, "Estado y clases.. ", p. 68. 10
II
12
17
proteccion estatal y de la infusion del capital extranjero, el sector industrial
experimento su epoca de mayor desarrollo con una producci6n que represen-
to a fines de la decada el 16 por ciento del PIB con una tasa de crecimiento de
un 9,7 por ciento anual. EI sector agropecuario registro una marcada tenden- '
cia modernizante mediante la eliminacion de las forrnas pre-capitalistas de
produccion y la conversion de la hacienda tradicional en ernpresa capitalista
eficiente, proceso que se hizo mas evidente en las unidades pecuarias de la Sie-
rra y en algunas plantaciones costefias dedicadas ala produccion de art iculos
no tradicionales dentro del esquema agroexportador nacional. Los carnbios
mas drarnaricos los experimento el sector externo donde el petr61eo reempla-
zo a los productos agrotropicales como elernento dinarnico, Los productos
tradicionales (banano , cafe, cacao) aportaban el 80 por ciento de las ventas al
exterior antes de 1972: a partir de esa fecha, cuando se iniciaron las exporta-
ciones petroleras, las ventas de los productos tradicionales se.redujeron al 14
por ciento, mientras que el petroleo aportaba el 60 por ciento . 10
No menos drarnaticas fueron las transformaciones registradas en el
sector financiero y en la infraestructura fisica. Testimonio de la expansion del
capital financiero fue la existencia en 1982 de no menos de 36 bancos, 13
cornpaiuas financieras y 25 cornpanias de seguros. De 27 bancos privados na-
cionales, 13 fueron creados en la decada de los setenta.t ' La rnovilizacion en
el pais tanto de bienes como de personas fue facilitada por un activo programa
de modemizacion infraestructural realizado por los gobiernos militares, Ade-
mas de carreteras y caminos, la iniciativa del estado en el campo de la infraes-
tructa ffsica tambien se manifesto en otros proyectos de igual importancia co-
mo la electrificacion, la construccion de silos, y el aprovisionarniento de agua
potable.
El crecimiento econornico y la diversificacion y diferenciacion de la
econom fa ecuatoriana en los setenta trajeron consigo correspondientes cam-
bios en la estructura de la sociedad. Ivan Fernandez identifica dos direcciones
del' cambio social que se produjo en el periodo: 1. el carnbio vertical que t ien-
de al "fortalecimiento de las nuevas fracciones del capital y los grupos. capas
y sectores sociales concornitantes a su desarrollo". y 2. el cambio horizontal
en el que "se originan tendencias cohesionadoras a1 interior de cada una de las
clases." 12
Chiriboga, "Pobreza rural. .. ", p. 94. 9
pliaci6n de la esfera de conflicto potencial por la atenci6n del estado por parte
de elementos sociales que con el regresoa laconstitucionalidad se erigian en sig-
nificativas fuerzas politicas. EI hecho es que la transici6n al estado autonomo ,
todavia incompleta en 1979, coincidio con su simultanea transformacion de
autoritario en dernocratico. Con la restauracion del orden dernocratico , la re-
pent ina liberacion de las ataduras dictatoriales de los grupos sociales y polft i-
cos, y el ansioso despertar de sus expectativas reformistas y sus ambiciones
del poder, contrastaban marcadamente con un estado cuyo desarrollo aurono-
mo se encontraba truncado y cuya autoridad todavia carecia de una consoli-
dacion total. La autonomia del estado en 1979 era real, pero tarnbien era re-
lativa, y frente al caracter fraccionado de la sociedad, del que e ~ estado era un
reflejo, el nuevo gobierno dernocratico se encontraba desprovisto de los me-
canismos del poder que Ie permitieran enfrentar con facilidad los embates de
la oposici6n y ejecutar con la autonomia requerida las reformas propuestas
en beneficio de la colectividad, sobre todo si estas significaban un sacrificio de
los intereses creados de deterrninados grupos privilegiados.
EI "nuevo" estado nacional era a la vez causa y efecto de los cambios
socioeconornicos que se produjeron en el Ecuador en la decada de los setenta.
La nueva riqueza generada por el petroleo , junto con el concomitante forta-
lecimiento del estado cn manos de un regimen autoritario que propulsaba la
rnodernizacion capitalista de la economia, permitieron un notable desarrollo
econornico que, a su vez, propago significantes transformaciones en la socie-
dad nacional.
EI producto interno bruto crecio durante la decada de los setenta a
una tasa promedio del 11,41 por ciento anual, mas del doble de la registrada
en la decada anterior. Los sectores mas dinamicos de la econom ia fueron los
de minas, industria y construccion, 8 Concomitantemente con el crecimiento
general de la economia, se aumentaron proporcionalmente los ingresos fisca-
les que de un total de 6.126 millones de sucres en 1971, subieron en 1980
hasta alcanzar una suma de 40.000 millones de sucres, permitiendo a1 estado
convertirse en promotor de la infraestructura nacional yen. dinarnizador de la
economfav ?
La nueva prosperidad nacional trajo importantes cambios en la es-
tructura productiva del pais. Gozando de inusitados incentivos fiscales, de

2\
terizaba por la superposici6n de formas democraticas Yno democraticas de re-
presentaci6n. De ah i que en el proceso que se desplegaba alrededor del retor-
no al orden constitucional, la nueva c1ase politica representada por la lzquier-
da Dernocratica Yla Democracia Popular se via obligada a buscar alianzas entre
si y con los part idos de orientaci6n populista tanto de la derecha (Concentra-
cion de Fuerzas Populares, Partido Nacionalista Revolucionario YFRA) como
de la izquierda (Movimiento Popular Democratico, Frente Arnplio de Izquier-
da).20
Este aglOlnerado de factores politicos, economicos y sociales confor-
maba el contexto especial isimo en el que se desarroll6 el proceso de retorno a
la vida democratica en el paIS a partir de 1976, Yconstituyo los parametros
en que se desenvolvieron el proceso pol it ico y la gesti6n del nuevo gobierno
constitucional que se instalo el lOde agosto de 1979 .
Basado en conceptos vertidos por Fernandez, "Estado Y clascs, , . ", p. 72;
Moncayo, Reforma pp , 74 75, 81-83.
20
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:0
19 Osvaldo A1bornoz, Historia del movimiento obrero ecuatoriano (Quito : Edito-
rial Letra Nueva, 1983) , pp, 92-93 ; Chiriboga, "Pobreza Rural ", pp, 96-97 ;
Moncayo, Reforma, p. 28.
reflejan este deterioro, De los 1.3 millones de personas ocupadas en el sector
rural a mediados de los setenta , el 67 por ciento eran subempleadas, yel88
por ciento de los hogares del agro recib ia ingresos de menos de 36.000 sucres
anuales.v?
Las transformaciones econornicas y sociales que se hab ian producido
durante el lapso de diez anos en el que a los ciudadanos se les hab ia denegado
los derechos politicos determinaron que el nuevo orden dernocratico que se
vislumbraba a partir de 1976 involucrara un juego de fuerzas y de relaciones
jamas conocido en ISO aiios de vida politica del pais. En una decada, el Ecua-
dor se habia transfonnado de pais rural y agricola en pais virtualrnente urba-
no y minero-industrial ; de una sociedad oligarquica en una sociedad burguesa;
de un regimen tradicional y semi-feudal en un regimen moderno y capitalista.
Este proceso de transicion encerraba una nueva orientacion y una nueva defi-
nicion del orden politico. La oligarqu ia en ocaso y la burguesia en ascenso se
encontraban relacionadas simbi6ticamente; su interdependencia aumentaba su
poder potencial en ciertas circunstancias y su disposicion de emplearlo crecia
en la medida en que se sintieron amenazadas como c1ase. La aparicion de nue-
vas agrupaciones politicas como la Democracia Cristiana, la lzquierda Demo-
cratica, el Conservadorismo Progresista y el Frente Radical Alfarista respon-
dio en parte a la crisis de representatividad que ocasiono la presencia en el es-
cenario politico no solo de nuevos subgrupos dorninantes, sino tarnbien de
una ampliada c1ase media y una politizada, heterogenea y vulnerable c1ase po-
pular urbana. A medida que se iba conformando una amplia estructura parti -
dista , las asociaciones profesionales y clasistas - tanto las establecidas como las
nuevas que se crearon . se renovaron y se fortalecieron hasta arrogarse, en el
caso de algunas (ciertas carnaras de la produccion, las centrales laborales) , fun-
ciones de representaci6n netamente politicas .
Asi como se hab ian producido transformaciones radicales en los rno-
dos de production, relaciones de c1ases, y formas de representacion politica ,
el per iodo tambien se caracterizaba por una 16gica rnodificaciou del sistema
de dominaci6n. Conforme se iba urbanizando el pais y rnodernizando su eco-
nomia, los sistemas tradicionales de dominio, como el caciquismo y el paterna-
lismo, fueron desapareciendo para ser reemplazados por otros mecanismos
-como el populismo- mas apropiados al ambiente urbano con su clientela de.
sarraigada, iletrada y pobre. Pero la heterogeneidad estructural de la nueva so-
ciedad conducia simultanearnente al desarrollo de un proceso politico hibrido
que condicionaba la tendencia hacia la rnoderni zacion pol itica y que se carac-

25
24 Martinez. "Analisis de la COyuntura. . . ", pp. 45-4
7
.
23 Martinez, "Analisis de la coyuntura ". pp. 43-45.
22 Vicente Martinez, .. Analisis de la Coyuntura politico-electoral, 1976-1979". en
FLACSO, Elecciones en Ecuador, 1978-1980 (Bogota: Editorial Oveja Negra,
1983), p. 42 Ysiguientes.
dos civiles representantes de las clases dominantes tradicionales.-
12
En el dhilogopolltico convocado por el Ministro Levoyer para deba-
til' estas opciones fueron representadas un total de 68 agrupaciones polfticas,
empresariales, laborales Y campesinas. Al termino del debate en marzo, 48 de
las organizaciones consultadas se habfan pronunciado en contra de la asamblea
constituyente como mecanismo para la restitucion de la democracia, optando
en cambio por una modalidad de reforma polftica que abarcaba la moderniza-
cion institucional y la ampliacion de la base democnitica mediante una part i-
ctpacion mas efectiva de mayo res grupOS sociales. Una propuesta lanzada por
los representantes de las organizaciones populares en el sentido de que se que
daran los militares en el poder hasta realizar las reformas socioeconomicas
plariteadas por el gobierno anterior fue rechazada . 23
En junio de 1976, Levoyer anuncio la formulacion de un Plan de
Reestructuracion Juridica del Estado basado en el consensO mayoritario a fa-
VOl' de la reforma polftica. Las fases Yactividades contempladas en el Plan in-
cluyeron: 1. la creaci6n de tres comisiones jurfdicas para elaborar dos proyec-
tosde constituci6n Y para redactar las leyes de partidos Yde elecciones que
regirian el proceso de retorno; 2. la convocatoria y realizacion de un referen-
dum para escog
er
entre los dos proyectos de constitucion elaborados por las
comisiones; Y 3. la convocatoria y realizaci6n de elecciones para los nuevos
mandatarios. Solo a ultima hora se decidi6 incluir en el Plan las elecciones pa-
ra diputados a la Camara Nacional de Representantes, elecciones que en un
principio se pensaba realizar despues de que los nuevos mandatarios se pose-
sionaran del poder, pero que se adelantaron para coincidir con la segunda
vuelta de la elecci6n presidencial en abril de 1979.
posesionado Bolfvar Jarrin en el Ministerio de Gobierno, se produjo
una interrupcion del proceso que deb ia comenzar con el nombramiento de las
comisiones, mientras la fracci6n derechista militar intentaba negociar con las
fuerzas civiles tradicionales unaalternativa a la estrategia adoptada.
24
El
nombramiento de las comisiones, anunciado para octubre, se posterg6 hasta
noviembre . Fracas
adas
las negociaciones por divisiones irremediables entre los
grupOS tradicionales, y viendose la credibilidad del regimen sensiblemente ero-
sionada, se reanud6 el proceso con la designaci6n de los miembros de las tres
24
las demandas contradictorias de los sectores tanto militares como civiles. EI
desaliento .de ambos grupos se dejo sentir contundentemente en septiembre
de 1976, euando una fraccion militar , apoyada por una amplia agrupacion
de derecha, iutento sin exito derrocar al gobierno de Rodriguez Lara . En ulti-
ma instancia , la decision, tomada conjuntamente pOl' las tres ramas de las
Fuerzas Armadas, de remover del poder a Rodriguez Lara y de restaurar la
constitucionalidad al pa is se base exclusivamente en la necesidad de precau-
telar la integridad moral y fisica de la institucion armada.
En efecto , remover a Rodriguez Lara equival ia a comprometerse a
retornar a la constitucionalidad. Dado el grado de desprestigio a que habian
lIegado las Fuerzas Armadas, cualquier alternativa que no significara el aleja-
mien to de los militares del poder no habria sido aceptada por los civiles, ni
mucho menos por los misrnos militares. De ahf que el programa de goblerno
del triunvirato se redujo a un solo proyecto, la restitucion del orden dernocra-
tico , que era 10 mismo que eliminarse del poder. Este fue el compromiso legi-
timador del gobierno que asurnio el control del estado nacional en enero de
1976.
La transicion del gobierno de facto al gobierno de derecho resulto
mucho mas dificil de 10 que se pensaba, tanto. dentro como fuera del gobier-
no. AI asumir el mando, el Consejo de Gobierno anuncio su intencion de en-
tregar el poder a un gobierno civil dentro de dos aflos: la entrega no se efec-
tuo sino tres anos y ocho meses despues de comenzar el proceso. Las dilato-
rias que se produjeron a 10 largo de este per iodo resultaron tanto de una pia-
nificacion defectuosa de parte del mismo gobierno como de los desacuerdos
y del obstruccionismo que surgieron dentro de la jerarquia militar y de ciertos
sectores civiles.
Las discrepancias entre los grupos civiles sobre el procedirniento a se-
guirse aparecieron de inmediato y se manifestaron en concordancia con los Ii-
neamientos ideologicos en los que rapidamente se estaba dividiendo la socie-
dad politica nacional. A esta division dentro del sector civil, se agreg6 la que
exist ia at interior de las Fuerzas Armadas entre un grupo de tendencia progre-
sista y otro de tendencia derechista. EI primero, encabezado por Richelieu \
Levoyer, primer Ministro de Gobierno del triunvirato, propugnaba un plan in- .
clusionista de reordenamiento con amplia participacion de las diversas fuerzas .
sociales, plan que mere cia la simpatia de los partidos que representaban el .!
centro y la izquierda en el espectro ideologico, EI segundo grupo, que predo- ,
la maY9r parte del proceso de retorno. y cuyo I
Bolivar Jarnn, sucesor de Levoyer en la cartera de Goblerno a partir de JUOlO
de 1976, bregaba pOl' una salida tradicional al dilema poIftico, solucion exclu-
sionista en la que participarian directamente los militares junto con los part i- I
l

28
nificaria la legitimacion del Plan y, dada la masiva participaci6n de los secto-
res populares, serviria para ampIiar aun mas las bases de apoyo del proceso,
alejaria proporcionalmente el control del Plan de rnanos de los grupos tradi-
cionales, e investirfa al Plan de caracter irreversible a los ojos de mayor mi-
mero de ecuatorianos. .
A traves de su columna "Ver , Oir y Hablar" en la revista Vistazo, el
cuencano Hugo Ordonez Espinosa se convirt io en portavoz de los sectores de
mas recia oposicion al referendum y por extension al Plan mismo. Al justifi-
car su posicion, Ordonez recurrio a argumentos de naturaleza tanto practica
como teorica, El referendum como mecanismo para escoger una constituci6n,
dijo, carecfa de sentido dada Ia ausencia de Iorrnacion en derecho constitucio-
nal de la mayoria del electorado. EI unico medic practico _y tambien demo-
cratico - para elaborar una carta politica era la asamblea constituyente. Del
lado teoricn, Ordonez declare que el referendum era "abusiva y radicalmente
contrario a la Iibertad y honor del pais" por ser un procedimiento impuesto
por un gobierno carente de legitimidad, para escoger una constitucion ante-
riormente aprobada, y por 10 tanto impuesta, por ese mismo gobierno extra-
constitucional. Ni siquiera habia que escoger en el referendum ya que el pro-
cedimiento no se prestaba para rechazar, solo para afirmar, que era 10 mismo
que ratificar 10 ya aceptado por el propio gobierno. 30 De esta consideraci6n
saIi6 el movimiento en pro del voto nulo en el referendum como gesto de re-
chazo total a los proyectos de constitucion, al Plan de reestructuracion, y
supuestamente al gobierno de las Fuerzas Armadas.
EI voto nulo en el referendum, que represent6 el 23 por ciento del
total de 1.
7
mil1ones, fue promovido por el grupo derechista intransigente, re-
presentado por el Velasquismo, el PNR y el SociaIismo. Cristiano, ademas del
FRA que bajo su fundador Abdon Calderon mantuvo una postura de rechazo
total a la dictadura militar. El 31 por ciento de los votes 10 recibio la Consn.
tucion de 1945 reformada, cuya iinica base de sustento partidista provino de
la CoaIicion InstitucionaIista Democratica (CID) y de una rarna del velasquis.
mo. La orientacion reformistade una mayoria de los votantes se retlej6 en el
44 por ciento de la votacion que recibio el proyecto de la nueva constitucion ,
respaldado por un grupo heterogeneO de partidos que abarcaba todo el espec.
tro politico: la derecha (conservadorismo y liberalismo), elcentro-izquierda
(CFP, 10, Partido Democrata Cristiano) y la izquierda (FADI, Partido Cornu.
nista). 31
29
Andtisis Semanal, Nurn. IS (IS abril 1977), p, 4.
Vistaz o, sept. 1977, p, 4.
Andtisis Semanal, Nurn, I S (IS abril 1977), p. 4. 34
32
33
EI referendum, el primer acto de participacion masiva del proceso de
retorno, dio impetu al Plan de Reestructuracion y abrio paso a la siguiente
etapa, laelecci6n presidencial. Sirvio de serial para el inicio de una intensa ac-
tividad polftica que caracterizaba el perfodo de siete rneses entre el referen-
dum y la eleccion del 16 de julio.
Inclusive antes del referendum, la actividad partidista hab Ia sido con-
siderable, primero en la organizacion de los partidos y la definicion de sus pro-
gramas, y despues - desde el mes de marzo, si no antes - en la elaboracion de
cuadros electorales y las negociaciones multipartidistas para lanzar candidatu-
ras coalicionistas. La caracterfstica mas destacada de la dinamia politica del
perfodo, fue precisamente la tendencia a orientar la accion partidista hacia la
forrnacion de alianzas e inclusive de asociaciones totalmente nuevas para apo-
yar a un candidato determinado, fen6meno que revelaba la relativa debilidad
organizativa y prograrnatica de ciertos partidos y agrupaciones politicas y el
caracter fragmentado de la cultura polftica nacional.
En agosto de 1977 se anuncio la forrnacion de la alianza Accion De-
rnocratica Ecuatoriana, dirigida por Jaime Acosta Velasco y respaldada por
Jose Marfa Velasco Ibarra. Como posibles candidatos presidenciales de la
ADE se mencionaron los nombres del mismo Acosta y de Sixto Duran Ballen,
Otrasagrupaciones nuevas formadas durante la misma epoca fueron el Frente
Por Una Nueva Democracia, cuya "figura visible" era Jose Corsino Cardenas;
el Frente de Centro-Izquierda, que auspiciarfa la candidatura de Raul Clemen-
te Huerta 0 de Osvaldo Hurtado ; 32 y el Frente Amplio de lzquierda, grupo
que unificarfa el fragrnentado movimiento izquierdista del pais. 33 EI libera-
lismo acept6 en un principio una propuesta del Partido Conservador, de confor-
mar un Frente Cfvico Nacional, junto con las dos alas del socialismo (de Cueva
Tamariz y de L10re Mosquera), la ARNE y el Partido Social Cristiano, cuyo
dirigente, Leon Febres Cordero, se mencionaba como posible candidato. 34
En la mayorfa de los casos, la formula politica ideal resulto elusiva y
los primeros pactos anunciados en 1977 resultaron prematuros y efimeros .
Sin embargo, el borroso escenario politico cornenzo a aclararse desde inicios
de 1978, y para febrero de ese afi o se hab ian cristalizado las principales can-
didaturas y sus bases de apoyo institucional.
. Dos candidatos representaron la derecha. Sixto Duran, ex-alcalde de
Quito, fue candidatizado por el Frente Nacional Constitucionalista, coalicion
I
I
~
"\
Vistaz o, julio ~ 9 7 6 , p. 18; enero 1978, PP. 109-112 .
Andlisis Semannt, Num. 3 (20 enero 19 78), p. I; Martinez, "Analisls de la co -
yuntura. .. ", p. 5 I .
30
31

32
Fuente: FLACSO, Elecciones en Ecuador. 19 78-1980, Grafico II.B, p. 83
CUADRO I
VOTO POR ORIENTACION IDEOLOGICA, ELECCION PRESIDENCIAL
16 de Julio de 1978
Fernandez, "Estado y clases .. . ", p. 87. 41
33
a la Camara Nacional de Representantes, las fuerzas politicas se consolidaron
alrededor de los dos candidatos presidenciales. EI bloque de centro-izquierda
a favor de Roldos se arnplio al adherirse la Izquierda Democratica, que busco
aumentar su representaci6n en la Camara mediante su apoyo al candidato
triunfador. EI asesinato de Abdon Calderon en noviembre del afio anterior,
(en el que estaban involucradas altas autoridades gubernamentales) y la des ca-
llficacion de su partido por el TSE despues de la eleccion de julio , convirtie-
ron al FRA en vfctima de una aparente persecucion gubernamental, por 10
que Cecilia Calderon de Castro, heredera de la dirigencia del partido de su pa-
dre, presto el respaldo de su grupo al candidato anti-oflcial, Este apoyo multi-
partidista se convirtio en multicIasista, con la adhesion al binornio cefepista de
una amplia gama de sectores sociales: la burguesia industrial y financiera rno-
dernizante; amplios sectores medios, en particular los tecnocratas : lapequeria
burguesia que surgio a traves de la industrializacion sustitutiva; y los rnargina-
dos urbanos controlados por la CFP.41 EI bloque de derecha que respaldo al
binornio Duran-Icaza 10 conformaron los partidos Liberal, Conservador, So-
cial Cristiano, Nacionalista Revolucionario y CID, adernas de una serie de
agrupaciones y asociaciones afines. La clase media empresarial y la oligarquia
tradicional - que incIuia a los terratenientes, comerciantes, industrialistas y
banqueros de la vieja guardia - constituyeron la base social de la candidatura
de Sixto Duran.
Mas de un millen de ecuatorianos votaron por Roldos y su programa
de reforma el 29 de abril para dade cl triunfocon mas del 68 por ciento de la
votacion nacional. En la eleccion para el congreso los resultados confirmaron
que la derecha hab ia sufrido una derrota de considerables proporciones. De
los 69 escanos disponibles en la nueva Camara , la derecha (representada por
los Iiberales, conservadores, social-cristianos , el PNR y la CID) solo obtuvo
22. En cambio, el centro-izquierda (representado por la CFP que incluia a 3
diputados de la Democr acia Popular, y la ID con dos diputados de la DP) reo
cibio 44 escaiios. Con solo dos diputados divididos entre el Movimiento Popu-
lar Dernocratico y la Union Dernocratica Popular, la izquierda mostro su debi-
Iidad electoral en una contienda en la que los partidos reformistas parecfan
ofrecer al electorado opciones de cambio mas viables que los partidos de iz-
quierda . EI Cuadro 2 muestra la distribucion de diputados por partido y el
porcentaje de la votacion nacional recibido par cada uno.
Martinez, " A n ~ l i s i s de la coyuntura. . . ", pp, 55.56.
Por ciento
Por ciento
ORIENTACION
CANDIDATO
VOTACION NACIONAL
COMBINADO
. Derecha
I. Duran
23,86
2. Huerta
22,67
Total Derecha
46,53
Centro-
I. Roldos
27,10
izquierda
2. Borja
12,01
3. Calderon
9,03
Total Centro.Izquierda
48,74
I
Izquicrda
Mauge I
4,74
Total Izquierda
4,74
L.
40
Igualmente perjudicial para el binomio cefepista podria haber sido la
camparia publicitaria desatada por la derecha que se propuso convencer a la
opinion publica de las intenciones comunistoides de los candidatos reforrnis-
tas. Tachando de "comunista camutlado" a Osvaldo Hurt ado, la derecha pin-
taba un cuadro de lucha de cIases y de ataque a la propiedad privada en el ca.
so de una victoria Roldas-Hurtado en la segunda vuelta, Ante las artimaiias de
los adversarios, los candidatos cefepistas adoptaron una estrategia de defensa
mediante la apelacion a la razon. Inteligentemente abandonaron el tono de
adversarios politicos y adoptaron el de .est adist as, Explicaron razonadamente
su programa de gobierno en publico, mientras que en privado aseguraron a los
empresarios su respeto por la propiedad privada . 40
Para las elecciones del 29 de abril de 1979, que segundisposiciones
gubernamentales de ultima hora incIuirfan tambien la eleccion para diputados