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Comment Dvelopper Votre Force de Caractre

Laurent Vella - FOTOLIA

Elmer E. Knowles

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Ds le dbut de l'apparition de l'Intelligence chez l'Homme, depuis le temps o, tant enfant, on commence grouper des ides pour en former une pense, on est plac devant l'alternative de "FAIRE" ou de "NE PAS FAIRE" et, au fur et mesure que l'on possde une plus grande exprience de la Vie, et que l'on est oblig d'exercer ses facults indpendantes de slection, cette alternative se rencontre chaque instant. Le Bien ou le Mal, le Vrai ou le Faux, l'Honneur ou le Dshonneur, l'Honntet ou la Malhonntet, le Vice ou la Vertu se prsentent d'eux-mmes, presque chaque heure, la base de notre Caractre et, des dcisions que nous prenons, des sentences que nous rendons, dpend la valeur future de notre Personnalit. Cette monographie a pour but l'expression et l'enseignement des principes par lesquels l'lve dsireux de fortifier son "Caractre" peut chercher et trouver l'Inspiration et, ayant trouv cette inspiration, peut l'utiliser d'une faon pratique. Il serait superflu de faire remarquer qu'une personne sincrement intresse par la question de la "Formation du Caractre" doit tre dsireuse de commencer par le dbut. Un rapide examen du chemin que nous avons l'intention de parcourir montrera l'lve que n'importe quelle considration sagement fonde sur un sujet tel que celui-ci, doit fatalement se rattacher aux trois parties dont il est compos. Combien de nous pourraient, sur-le-champ, dfinir correctement ce simple mot "Caractre" ? Sur 100 personnes, 99 peut-tre rpondront que par "Caractre" on entend la prsence ou l'absence de qualits morales. Mais, la rflexion, toutes seraient d'accord que ce mot renferme quelque chose de plus grand que ce qui est exprim dans

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cette dfinition. Le lecteur comprendra donc la ncessit de connatre les premiers principes avant d'entrer dans le vif du sujet. Les principes fondamentaux sont tablis dans la premire partie de cette monographie, o a t explique la Gense du Caractre. De la sorte, nous pouvons aisment distinguer la diffrence entre les traits "Souhaitables" et les "Indsirables", entre ceux qui sont utiles et ceux qui sont rprhensibles, entre ceux qui faciliteront le progrs et ceux qui le retarderont. Vous verrez que le "Caractre" ne consiste pas seulement possder quelques beaux traits contrebalanant les dfectuosits qui peuvent exister. Le but de l'lve sera non pas de cultiver quelques belles fleurs dans une multitude de mauvaises herbes, mais d'duquer son caractre afin d'en former un tout harmonieux et d'accorder les diverses expressions de son "MOI" pour qu'aucune note discordante ne vienne en troubler l'harmonie. Il n'importe pas d'allumer dans la Vie, et l, une lueur vacillante, mais de veiller et d'alimenter notre flamme intrieure pour qu'elle devienne une vivifiante lumire. Il ne serait d'aucune utilit de pouvoir indiquer la direction qu'un navire devrait prendre pour atteindre le port dsir si l'on n'est pas capable de gouverner le vaisseau sur cette route. La dernire partie de ce livre traitera donc la question de l'"Autoanalyse" (analyse de soi-mme), qui prsente pour l'lve la mme importance que la possession de la carte et de la boussole pour le pilote. L'action de l'Autoanalyse peut parfaitement tre compare l'auscultation du Mdecin, qui prcde le diagnostic. L'autoanalyse est un MOYEN dans la formation du Caractre, mais elle n'est aucunement une FIN.

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L'introspection auto-analytique n'a de valeur que pour autant qu'elle soit accompagne du plus ardent dsir d'amlioration. En tant que remde, elle est aussi impuissante que le stthoscope du Docteur, mais aussi ncessaire. La facult matresse de l'homme, celle qui le diffrencie le plus des autres cratures du rgne animal, c'est sa FORCE DE VOLONT. La volont peut seule gurir la volont. Sans la volont qui lve son caractre, l'homme est comme un vaisseau sans gouvernail, emport par la tempte, battu et secou par la tourmente, incapable de se diriger et destin se briser sur un cueil ou chouer sur un banc de sable. Le couronnement final, le but et la synthse du succs rsident dans le caractre ; cette force de caractre s'obtient par la matrise de soi-mme et celle-ci ne peut exister que grce la connaissance de soi-mme et la force de volont. Il est naturel que nous terminions notre entretien sur cette importante question du "Caractre" par la Force de Volont, qui est le but de toutes choses. Pour l'acqurir, l'homme combattra de toutes ses forces et la considrera comme son bien le plus prcieux. " ... Le caractre humain est form d'une multitude de subtiles influences. L'exemple et les conseils, la vie et la littrature, les amis et l'entourage, le monde dans lequel on vit aussi bien que l'esprit des anctres dont on a hrit, les bonnes paroles et les actes y ont contribu... " Le caractre Le caractre est le facteur essentiel de notre individualit. Il est la grande force qui guide, stimule et dirige toute l'activit de l'homme et, par lui, rgit les nations de ce monde. C'est lui qu'il faut chercher derrire toute pense,

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toute action. Il peut tre fond sur un roc inbranlable ou sur des sables mouvants. Ses lments couvrent un large domaine de leurs attributs essentiels et leur existence dpend d'une puissance immense autant que mystrieuse : L'ESPRIT. Nos actes, nos paroles et nos attitudes ne sont rien d'autre que les manifestations extrieures de nos penses secrtes. La suite ininterrompue de nos penses est la phase cratrice du dveloppement de notre caractre. Celui-ci se poursuit, en proportion directe de la valeur des penses qui le dirigent. Les phases lmentaires Dans les phases lmentaires de la formation du caractre, le pouvoir positif et spontan est souvent exerc par la Force de Volont ou par une dtermination dfinie et prmdite. Lorsque les facults du Caractre sont en plein panouissement, il se dgage, d'une faon involontaire et spontane, de tous les traits particuliers, un rayonnement que chacun de nous aimerait possder. Nous rencontrons souvent cette heureuse disposition parmi les personnes que nous approchons. Leur charme est pur, leur prsence bienfaisante et reposante ; elles sont aimables, si fermes, si exprimentes et cependant si simples, si puissantes et, malgr cela, si modestes ! Tout ceci dcoule de cette chose merveilleuse : le CARACTRE. Aucune de ces qualits n'est dtermine par le visage, les vtements ou l'entourage. L'inverse serait plutt vrai. Nous sommes ce que sont nos penses. Notre caractre se devine dans nos traits, notre apparence, nos gestes. Il est la force toute-puissante qui donne la couleur et le relief toutes ces qualits. Peut-tre vous souvenez-vous de certaines personnes qui ont sortir du ruisseau et dont l'aspect est tellement chang qu'elles en sont mconnaissables. Leur visage mme s'claire

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d'une expression et d'une lumire nouvelles. L'apparence vile, dure et louche qui semblait rpandue sur leur physionomie est compltement disparue. Ce changement ne s'opre videmment pas en un moment. Cela peut prendre des annes. Une fois acquis, un beau caractre se grave fortement et graduellement dans l'tre physique. De l provient notre facult de juger le Caractre sur certains signes indfinissables qui se livrent d'eux-mmes. Le caractre et la rputation "Le caractre est ce que vous tes" et "la rputation ce qu'on pense de vous". Il est ncessaire maintenant que nous tablissions la diffrence entre le caractre et la rputation. Le premier donne naissance la seconde et la concrtise. La rputation est changeante et incertaine. Elle est soumise aux remous de la Mdisance et de la Calomnie, tandis que le Caractre a la solidit d'un roc et ne reflte que la puissance intime. C'est la seule proprit que l'on ne puisse drober l'homme. Sa valeur est au-dessus de tous les biens que nous pourrions possder. Avec son aide, nous surmontons tous les obstacles et ralisons, avec le plus grand succs, l'harmonie parfaite de notre vie et de nos actes. Mais en quoi consiste le Caractre ? Que comprend-t-il ? "La fin et le but de toute ducation est le caractre" Nous disons souvent : "Quel beau Caractre" Il nous serait toutefois impossible de nommer avec assurance le trait qui pourrait tre considr comme prdominant. Le grand crivain et philosophe, Henry Drummond, proclamait que "l'Amour est la plus noble chose du monde". Cependant, l'amour lui-mme doit tre compos de plusieurs traits

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essentiels pour arriver son panouissement complet et nous ne nous en occuperons donc pas ici. Les lments du caractre Les lments essentiels d'un caractre harmonieusement quilibr consistent en la confiance en soi, la matrise de soimme, la dtermination, la force de volont, l'ambition, la prudence, le contentement, la patience, le respect de soimme, la justice, l'intgrit, l'utilit, la loyaut, le patriotisme et d'autres traits de mme affinit mais de moindre importance. Un simple examen de ces qualits montre combien elles dpendent l'une de l'autre. Par exemple, la confiance en soi-mme sans l'utilit et l'intgrit serait vaine. La force de volont sans la matrise de soi-mme serait la destruction du moi. La patience sans la prudence serait de la faiblesse. L'Ambition sans la Justice atteindrait vite l'apoge de l'gosme et conduirait la ruine. Le respect de soi ne se ferait pas de mauvais contacts. Le sens gnral de toutes ces qualits peut tre facilement compris par tout le monde et elles sont dsires avec plus ou moins d'acuit par chacun de nous. Elles reprsentent des joyaux d'un prix inestimable et, soutenus par elles, certains hommes, au cours de l'histoire, ont pu construire et lever des Nations. Notre civilisation, les conqutes scientifiques et les bienfaits dont nous jouissons sont bass sur elles. Nous sommes blouis par leur force, leur beaut, le rayonnement incomparable de leur pouvoir et cependant nous retardons le moment de briser la chrysalide o elles gisent en nous-mmes et o elles sont prives de la bienfaisante lumire qui les ferait briller d'une splendeur sans gale.

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L'hritage de l'humanit Chaque tre humain hrite, en une juste proportion, de toutes ces particularits diffrentes. La Force de Volont ellemme n'est pas ncessaire pour qu'un individu puisse acqurir les plus nobles qualits. Toute la question se rsume en ces mots : "Dsirez-vous sincrement possder ces traits remarquables ?" et vous rpondrez : "Oui, car tout homme le dsirerait." Si cette rponse est dicte par un dsir sincre, prparez votre esprit recevoir les vrits soumises votre attention. L'histoire nous offre un grand nombre d'exemples du "SuperDveloppement" de quelques-unes de ces facults. La chute ou l'insuccs des personnes qui en taient doues est souvent motiv par l'absence du dveloppement correspondant des autres traits. Comme exemple, nous pouvons citer Napolon, qui possdait un trs haut degr la confiance en soi, la dtermination, la force de Volont et l'ambition, mais qui manquait de contentement, de prudence, de justice et de matrise de soi. Alexandre prsente les mmes traits. Par contre, Lincoln jouissait d'un ensemble parfait de toutes ces qualits. Pensez aussi au patriotisme clairvoyant de Washington, qui parvint l'apoge de la puissance grce la Patience et une dtermination indomptable. Ces exemples nous donnent une conception exacte des faiblesses ou de la force de certains grands hommes. Ils avaient leurs points faibles de bons traits qui n'avaient pas t dvelopps. Nous devons nous concentrer en nous-mmes et penser ; nous analyser d'une faon ordonne et permettre nos facults de rvler la lumire inspiratrice aussi bien que l'tincelle lgre qui pourra tre transforme en apothose. Aucun de nous n'est parfait, mais chacun porte en soi les

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lments ncessaires la cration d'un caractre harmonieusement quilibr. Analyse de soi-mme "Si nous pouvions avoir le don de nous "juger tels que les autres nous jugent", nous viterions de nombreuses embches." L'autoanalyse est base sur cette vrit fondamentale que le Succs ou l'Insuccs, le Bonheur ou le Malheur, ne sont pas crs par le domaine extrieur des circonstances, mais bien par le "Moi" intrieur et secret. C'est la mditation et le sens de ce "Moi" qui ont t glorifie dans les temples et sur les autels et qui conduisent notre Esprit vers le Salut ou la Perdition. L'autoanalyse est la vision qui nous libre de notre prison de chair. C'est elle, qui nous enseigne rejeter nos mesquines proccupations matrielles et communier avec ces puissances latentes, toujours prtes nous secourir et nous lever. Il y a tant faire dans l'espace d'un jour, tant se rjouir et tant endurer qu'il reste peu de temps pour la mditation. Mais, si l'lve a pu parfaitement se pntrer des vrits contenues dans les chapitres prcdents, il comprendra qu'un caractre fort n'est nullement un idal lointain et utopique, mais le rsultat tangible de l'orientation de la pense. La Volont ou la Raison Le dbut de la formation du caractre rside dans l'ducation de la Volont et de nos instincts. La seule manire rationnelle de mener bien cette ducation, c'est de s'astreindre, d'une faon plus ou moins longue, une mticuleuse analyse de son "Moi". Cette ducation dpend des circonstances et des

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aspirations de l'lve. Il devra se souvenir que l'homme n'est pas, de nature, une crature raisonnable, bien que tous ses actes soient inspirs par la raison. L'origine des actions humaines qui ne sont que les manifestations extrieures du caractre intime rside dans l'motivit naturelle et les instincts. La raison n'est pas le facteur dterminant de l'action humaine, elle n'en est que le gouvernail. La raison ne nous conduit nulle part, elle dirige simplement les forces qui nous guident et il en rsulte que pour former le caractre, il faut, en tout premier lieu, s'attaquer la Volont. L'exprience acquise par l'enseignement donn de nombreux lves m'a montr que l'on ne peut trop appuyer, trop insister, sur l'importance de la connaissance de son "Moi". Cette connaissance ne peut tre acquise que par une tude auto-analytique srieuse. L'autoanalyse seule peut maintenir pur et sans tache un caractre qui n'aurait pas encore t atteint par les vicissitudes de la vie ou corriger les dfauts de celui qui les aurait dj subies. Il est ncessaire de se convaincre qu'il faut absolument crer cet tat d'esprit qui permettra l'lve de se poser continuellement des questions sur lui-mme et d'y rpondre. Il sera forc de rflchir, non pas d'une faon irrgulire, mais constante, ses actes, ses penses, pour autant qu'ils aient ou puissent avoir une influence sur la qualit qu'il dsire atteindre ou sur le dfaut dont il voudrait se gurir. L'analyse de Soi-mme l'obligera mditer et considrer chacun de ses actes, chacune de ses penses et il pourra remonter ainsi la source cache et vritable de l'acte objectif : la pense. Les limites de l'analyse du "moi" L'autoanalyse rvlera les faiblesses caches du

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caractre, mais elle ne pourra aller jusqu' l'observation morbide de Soi. Elle doit tre accompagne d'un dsir sincre d'amlioration du "Moi", car sans cela elle n'est que purement statique. Prive de ce concours, elle n'a aucune force propulsive et ne conduit rien. Unie la ferme dtermination de dvelopper un Caractre FORT, elle devient dynamique, dchire les voiles qui dissimulent le vritable "Moi" et disperse les nuages qui entourent notre vritable personnalit. La rflexion profonde, sans laquelle il ne peut y avoir d'autoanalyse, est malaise dans un lieu o l'on est sujet mille distractions. En dehors de ceux qui l'ont essay, peu d'lves se rendent compte de la difficult que l'on prouve concentrer ses penses sur un sujet unique, sans les laisser s'garer. Pour atteindre ce rsultat, l'lve choisira une pice o les bruits de la vie quotidienne ne pntrent pas. L'lve prudent se fixera chaque jour, de prfrence le soir ou le matin, un moment propice au recueillement. Seul en face de lui-mme, il se mettra en communion intime avec son "Moi idal". Il s'efforcera de s'analyser mticuleusement, de manire que cette analyse personnelle que les religions les plus rigoureuses ont toujours prconise lui permette d'approfondir et d'tendre sa connaissance de lui-mme. Il recherchera si chacune de ses habitudes est en harmonie ou en dsaccord avec l'allure gnrale de son "Moi idal" En agissant de la sorte, il sera rapidement capable d'tre enfin "Lui-mme" et se sentira investi d'une forte individualit. Il sera remarquablement et compltement "Matre de Soi ". Ce que l'on entend par caractre dfectueux Avant de dvelopper la question plus amplement, dfinissons le terme "Caractre dfectueux".

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Un caractre dfectueux est celui qui pose des actes qui ne sont pas en concordance avec l'idal inhrent chaque individu. Le bien ou le mal, l'Honntet ou le Dshonneur, la Moralit ou l'Immoralit ne sont pas absolus, mais proportionns au degr de dveloppement du "Moi" intime. Il serait donc intressant que l'lve rechercht dans quelle proportion ses actes que nous avons appels les manifestations extrieures du processus mental s'accordent d'une faon gnrale avec les aspirations secrtes du "Moi" idal. Les dfectuosits du caractre sont de nature varie et vont de la Dissimulation, de la Fausset, de la Dloyaut, la possibilit du Pch, du Brigandage et du Meurtre. Elles proviennent d'une ou deux causes qui peuvent tre appeles "Dissociation et Rationalisation". On peut inclure dans ces 2 termes tout acte faux, dshonnte, dloyal, immoral ou criminel. Il est donc ncessaire de les tudier afin de pouvoir les viter. La rationalisation La Rationalisation consiste rechercher les raisons les meilleures pour excuser autant que possible les mauvaises actions. Quand un conflit s'lve entre le "Dsir" et les "Principes", l'esprit humain s'applique immdiatement trouver les raisons qui lui permettront de satisfaire le Dsir, tout en laissant les Principes apparemment inviols. Les raisons donnes sont toujours insuffisantes, mais elles sont gnralement assez fortes pour affaiblir la personne qui les cre et la dterminer satisfaire son dsir insatiable de "Rationalisation". Ceci peut tre mieux compris si je cite comme exemple un cas qui se lit frquemment dans les journaux, Un homme commet un vol et, ayant t arrt, justifie son acte en expliquant qu'il a agi pour satisfaire sa faim et celle de ses

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enfants. C'est l'excuse classique : "Ncessit fait Loi" qui peut conduire n'importe quel vol, quelle qu'en soit la consquence. Ceci est un exemple des diverses manifestations de la Rationalisation. Dissociation des ides L'autre cause des nombreuses dfectuosits du Caractre est, ainsi que je l'ai dj mentionn, la "Dissociation". La gnralit des tres ne sont pas aussi logiques qu'ils se l'imaginent. Nous avons tous d'ailleurs une tendance placer nos ides et nos croyances dans des sortes de compartiments mentaux, spars les uns des autres et parfaitement tanches ou, en un mot. les dissocier. L'esprit peut donc tre compar une boite divise en 2 compartiments distincts. C'est grce cette tendance conserver des ides contradictoires dans des cases spares que nombre de personnes ne savent faire face des situations embarrassantes. L'individu qui a une prdisposition la "Dissociation" possde un double jeu de principes. L'un est applicable la vie ordinaire, l'autre est mis en rserve pour les circonstances spciales. Un grand nombre de citoyens dont la vie prive semble exempte de reproches, sont de vrais anormaux dans d'autres domaines. Par contre, certains hommes d'affaires, par exemple, dont la parole inspire une confiance absolue et qui agissent avec la plus grande honntet dans les relations commerciales, se conduisent d'une faon scandaleuse dans la vie prive. Chacun de nous peut dire que, quels que soient son idal et son dsir de le raliser, il l'atteint rarement. Nous avons tous l'intuition qu'en jalousant les traits que nous admirons le plus, nous sommes en proie la faiblesse, aux obstacles, aux dsavantages.

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On peut affirmer que nous avons tous des dfectuosits de Caractre. Nous essayons de nous consoler, en nous persuadant qu'elles ne sont pas aussi mauvaises que nous nous l'imaginons, que nous pourrions aisment nous en dbarrasser si nous le roulions. Cependant, dans la majorit des cas, moins que nous ne les dracinions par l'analyse de notre "Moi", elles restent ancres en nous jusqu' la fin de notre vie, paralysant notre chance, amoindrissant nos facults et nous frustrant de nos rcompenses. Les bienfaits que procure l'autoanalyse L'homme connat souvent fort bien ses qualits, mais ignore souvent ses dfauts. Il est rare d'ailleurs qu'il reconnaisse en lui l'existence d'une particularit dsavantageuse et qu'il en parle, mme son ami le plus intime. S'il s'astreignait cependant un srieux examen de luimme, il s'apercevrait peut-tre qu'il a jusqu'alors men une existence qui le remplirait de honte. Afin de faciliter l'lve cet examen intime, nous allons tudier quelques-unes des dfectuosits du caractre qui se rencontrent le plus souvent. Il ne nous est pas permis de nous tendre trop longuement sur toutes les imperfections dont nous sommes affligs. L'lve recherchera donc de quelle nature sont ses dfauts, afin de pouvoir les combattre efficacement. Parmi les dfauts que je mentionnerai, il en est que vous aurez remarqus chez vos amis, d'autres vous sont applicables. Cette question d'autoanalyse, tant essentiellement personnelle, doit tre traite avec la plus grande sincrit Il n'est pas ncessaire de mettre nu devant votre prochain les faiblesses caches de votre caractre, mais il est utile que vous soyez parfaitement franc avec vous-mme. Il n'est d'aucun profit de chercher des chappatoires.

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Prenez courage en songeant que, grce l'autoanalyse, l'homme moralement faible peut devenir fort et se librer de toutes tares, que les vaniteux peuvent apprendre pratiquer l'humilit, que les incertains et les indcis peuvent acqurir la fermet et le zle qui leur font dfaut. Il est prouv que lorsque l'autoanalyse est employe avec persistance la cration du caractre, elle peut gurir toutes tendances mauvaises ou malsaines, qu'elles soient hrditaires ou acquises. Mais il faut, pour cela, que l'lve ne nglige aucun dtail. S'il agit franchement avec lui-mme, s'il s'efforce de rechercher la raison logique de chacune de ses actions, il ne manquera pas de trouver rponse bien des questions troublantes, et, aprs un certain temps, il se sentira de plus en plus le matre incontest de toutes les manifestations fonctionnelles de sa personnalit active. Dfectuosits du caractre Parmi les dfauts les plus importants du caractre se trouve la Faiblesse Morale. Cette faiblesse peut entraner bien des pertes matrielles. Il arrive frquemment qu'elle conduise des drglements de toute nature. Dans le cercle de vos relations, vous aurez certainement rencontr des cas semblables. Elle mne parfois au malheur le plus accablant ou mme la ruine complte. Sans vouloir approfondir davantage cette question, il est clair que le contrle de soi et la matrise de ses facults sont ncessaires tous les degrs, mme les moindres, au bonheur, au respect de soi et la prosprit. Nous ne devons pas non plus passer sous silence la Vanit et la Fatuit, qui ont des consquences dsastreuses. Ces deux dfauts sont trs souvent occasionns par le manque de sens de la mesure et des proportions raisonnables ; c'est-dire que le vaniteux perd la facult de s'examiner avec la svrit ncessaire. Il n'aperoit que ses qualits et ne veut pas

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voir ses dfauts. Il se fait une ide tout fait exagre de sa valeur et de ses aptitudes. Il arrive souvent qu'une personne se croit indispensable la continuation d'une affaire et cette opinion a pour consquence, dans bien des cas, la cessation de tout travail utile. Trop souvent, la vanit conduit au mcontentement. Il y a des tres qui, cause d'elle, ont commis des crimes en voulant s'assurer, mme par le meurtre, la possession de richesses dont ils avaient une envie irrsistible. l'appel de la Vanit, des mres ont abandonn leur enfant, des pres ont dlaiss le foyer familial. Lorsqu'elle atteint un tel degr, la Vanit n'est plus seulement un dfaut, elle devient un vritable flau. Parmi les dfectuosits relatives l'Ambition, le manque de courage ou d'audace prend la premire place. Il existe un vieux proverbe qui dit : "Qui ne risque rien n'a rien" ou "La fortune est aux audacieux", et il est certain que pour arriver au succs, on doit courir des risques, ce qui ncessite une certaine dose de courage. On ne peut cependant en dduire que le succs couronne toujours les efforts de ceux qui osent entreprendre une action comportant une part de risques, leurs entreprises et leurs efforts n'tant pas toujours temprs par la Prudence. On peut compter par milliers le nombre de personnes qui ont pass cot du succs un cheveu prs, ainsi que le tireur qui manque son coup par une erreur de pointage de 1/10 de millimtre. Une prudence excessive, comme une audace tmraire, peuvent conduire l'insuccs. L'inconstance dans les projets mis en oeuvre est un dfaut capital et contrecarre la ralisation de l'Ambition et du succs. Mme les caractres les plus nergiques ne russissent pas s'ils entreprennent plusieurs oeuvres et n'en finissent

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aucune. L'incapacit de se concentrer sur un seul travail, ainsi que l'impossibilit de comprendre l'intrt qui s'y trouve, peuvent tre comptes parmi les dfectuosits marquantes de l'humanit. Except ceux qui ont eu l'occasion d'appliquer des mthodes efficaces pour arriver concentrer toutes leurs forces, peu de personnes se rendent compte du degr de dveloppement que peut atteindre cette particularit remarquable. Dfectuosits de la mentalit Dans la gnralit des cas, l'esprit humain n'est pas suffisamment critique, n'analyse pas ce qui l'entoure et juge toutes choses, non pas d'aprs ses propres observations, mais d'aprs l'opinion d'autrui. L'observation manque aussi chez beaucoup d'hommes et il est surprenant de voir combien on peut gagner ds que ce dfaut a pu tre enray. Il existe aussi une autre dfectuosit mentale qui se rencontre frquemment et qui empche certaines personnes de garder leur matrise devant des tiers et dans des circonstances spciales, les fait manquer de tact ou de discrtion. Chez un grand nombre d'individus, l'esprit agit de la faon la plus excentrique. Les erreurs qu'ils commettront causeront de la consternation parmi leur entourage et seront une surprise pour eux-mmes. Quelques-uns, par exemple, sont facilement dconcerts et perdent toute assurance vis--vis d'autrui ou ds que surgit la moindre difficult. D'autres sont affligs d'une tendance dfectueuse l'exagration. Bien des personnes qui seraient effrayes la pense de mentir dlibrment se laissent entraner une coupable exagration. Souvent, quand on raconte une histoire, les dtails

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principaux sont respects, mais le rcit est tellement dform par l'imagination qu'il n'est plus conforme la ralit. On finit par tre soi-mme persuad de la vracit de ses dires. On peut citer comme se rapprochant trs fortement de ce dfaut, la prdisposition la mdisance et la curiosit dont, souvent, on ne peut se dbarrasser. Une autre dfectuosit fondamentale de l'esprit est l'impossibilit o se trouvent certaines personnes d'organiser leurs affaires personnelles et l'emploi de leur temps. Il leur arrive frquemment de commencer et de finir la journe dans une hte extrme. Elles ne savent o donner de la tte et voudraient tre deux endroits la fois. On peut donner comme exemple le cas de l'ouvrier dont la trousse d'outils est tellement en dsordre qu'il est oblig d'y fouiller plusieurs reprises chaque fois qu'il veut trouver un outil. L'homme qui rgularise ses habitudes est au contraire semblable l'ouvrier qui, avant de partir pour son travail, dispose en ordre les objets dont il aura besoin. Il ne faut pas croire que j'aie puis le sujet des dfectuosits mentales, mais je pense en avoir dit assez long pour indiquer au lecteur de quelle faon il doit rechercher les dfauts d'esprit qui lui sont propres, afin de s'en gurir le plus rapidement possible. Dfectuosits de l'influence personnelle Ce sujet important comporte un si grand nombre de dfauts dplorables qu'il est difficile, lorsqu'on commence l'tude de cette matire, de s'engager dans de trop longs dtails. Le fait de ne point connatre l'tre intime des personnes qui nous entourent, la maladresse comprendre leurs motifs d'agir, leurs caractristiques et leurs dsirs, ou l'ignorance des lois de la suggestion par laquelle elles pourraient tre influences, ainsi que l'absence totale de cette puissance subtile qui exerce sur autrui un pouvoir suprieur, sont les

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dfauts principaux sur lesquels j'attire votre attention. Si le lecteur me demandait un exemple, il me serait peu ais de faire une slection parmi tous ceux qui se prsentent. Il existe dans les bureaux, les fabriques ou les fermes, quantits de personnes qui mritent mieux que les besognes qu'elles accomplissent. Elles travaillent pour obtenir une situation meilleure et elles y ont droit ; cependant, c'est par le manque de comprhension de leur pouvoir intime qu'elles sont destines vivre dans leur mdiocrit initiale, parce qu'elles n'ont pas cultiv cet indfinissable "quelque chose" qui tire l'homme de la pauvret et l'lve la fortune et la renomme. Quoique les indications donnes ci-dessus n'aient pas la prtention d'tre compltes, elles seront cependant suffisantes pour faciliter l'lve la pratique de l'autoanalyse. Celle-ci constitue une sorte d'inventaire personnel et l'lve devra donc se poser des questions appropries la nature de ses dfauts. Vous ne pouvez nier qu'il y a des jours o vous avez des absences de mmoire, o vous ne vous sentez pas bien, o vous avez l'intention de dire "Non" et o, cependant, vous dites "Oui ", sans mme vous rendre compte des motifs qui vous font changer de dtermination. Il y a des moments o vous cherchez un mot, o vous l'avez, comme on dit, sur le bout de la langue et, malgr cela, vous n'arrivez pas le prononcer. Il vous arrive aussi de rencontrer un ami dont vous reconnaissez les traits et dont cependant vous ne pouvez citer le nom. Vous commettez des erreurs grossires dans votre profession, vos affaires ou votre vie prive, et tout cela vous ne pouvez allguer que de pauvres excuses. Tout ce qui prcde ne peut-il s'appliquer vous ? tesvous toujours sincre ? N'tes-vous pas l'esclave de votre intemprance ? Posez-vous ces questions, rpondez-y en toute franchise.

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Vous pourrez changer la face de votre vie si vous vous pntrez de cette ide que le succs ou la non russite en dpendent en grande partie. La force de volont "Sur les vestiges de son ancienne personnalit, l'homme peut s'lever de plus nobles choses." Maintenant que nous avons expos les dfectuosits du caractre, suffisamment pour que l'lve puisse dvelopper le projet qu'il avait choisi concernant son introspection analytique, nous allons examiner les moyens propres les enrayer ou les neutraliser. Il ne suffit pas de mettre le doigt sur la blessure, il faut aussi pouvoir la gurir. Cette question de Force de Volont est la conclusion logique de notre tude, mais elle prsente certaines difficults. Il est bien vident qu'en examinant la Force de Volont, on soulve la question de l'individualit et celle-ci dcoule de la Volont. Mais, tant donn que notre tude concerne plus particulirement la Force de Volont, afin de prvenir ou d'enrayer les dfectuosits du Caractre, nous limiterons nos remarques ce point. Personne ne doute de l'influence que possde la Force de Volont. Avoir la ferme Volont de russir, c'est avoir le meilleur gage de succs. Nous sommes perdus d'avance si nous entrons dans un conflit quelconque avec l'apprhension de l'insuccs. Notre Volont dtermine l'avance l'issue de nos entreprises. Beaucoup de livres traitent de cet intressant sujet : La Volont. Tous sont d'accord pour dire qu'elle peut tre duque et fortifie d'une faon merveilleuse. Toutefois, aprs avoir lu ces volumes, vous ne serez pas renseigns sur ce qu'il faut faire pour atteindre ce but, car vous n'aurez reu aucune instruction nettement dfinie.

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La dfinition de la force de volont Avant de poursuivre l'enseignement de sujets psychiques ou mentaux, il importe de dfinir en tout premier lieu ce dont on va traiter. C'est la seule mthode rationnelle employer, surtout si l'on dsire viter des malentendus qui retarderaient les progrs de l'lve. La Force de Volont est donc cette Facult que tout mortel possde un degr plus ou moins grand et qui lui permet de slectionner ses actes et ses penses d'une faon consciente, afin qu'ils deviennent l'expression exacte de sa personnalit. Lorsqu'un homme dit : "Je veux faire cette chose", il exprime la Force de sa Volont. Par contre, s'il dit : "Je suis certain de ne pas russir", il dvoile sa faiblesse morale. Depuis le dbut, nous avons pu constater que toute pense se formant dans l'esprit, y prenant racine et y fleurissant, influence la tendance gnrale de notre personnalit, soit en Bien, soit en Mal, favorisant le Bonheur ou le Malheur, le Succs ou l'Insuccs. Ceci nous ramne donc notre premier expos tablissant que le premier pas faire pour dvelopper la Force de Volont est de slectionner ses penses. Ce fait aidera grandement l'lve se rapprocher du but et sera pour lui un concours prcieux, car "la pense est toute puissante ". Action positive et action ngative La Force de Volont se prsente sous deux aspects qui, chacun, sont indispensables pour corriger les traits du Caractre. On peut les dnommer : "Volont positive d'agir" et "Volont ngative d'agir". Il serait malais de dterminer la plus importante de ces deux formes de Volont. Mais le simple fait que le double aspect de la Volont a t mentionn, permettra de dmontrer

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combien il est utile de mettre contribution les services que rendent ces deux Volonts distinctes, car l'essence de la Volont rside aussi bien dans l'interdiction que dans le commandement et celui qui vise acqurir la "Matrise de Soi" doit les dvelopper simultanment. Ce point est assez important pour tre examin plus simplement. L'homme primitif est une crature impulsive ou positive et il n'est, pas plus que l'animal sauvage, soumis une Volont de commandement ou de restriction : Il a faim, il mange ; il est en colre, il frappe... Mais, lorsqu'il a dvelopp en lui d'une faon gale la puissance d'interdiction de la Volont, ainsi que la puissance positive, il n'agit plus de mme. Bien qu'il ait faim, il peut se priver de manger, soit par crainte de troubles digestifs, soit qu'il ne veuille pas priver quelqu'un d'autre de sa nourriture. Mme sous le coup de la colre, il peut refrner son envie de frapper et cette retenue peut tre motive par la magnanimit ou par la crainte de rencontrer une force suprieure la sienne. De toute faon, il s'est dvelopp en un tel homme une facult d'inhibition, facult dont l'importance dans la formation du caractre s'allie celle de la "Volition" positivement active. La vritable signification de la volont Il rsulte de ce qui prcde que, lorsqu'on parle de "Volont faible" ou de "Volont forte", on envisage le degr de contrle que possdent les dispositions suprieures sur les tendances infrieures, ou le pouvoir de subordonner les dsirs gostes aux altruistes. Il est scientifiquement prouv que les ides enregistres pendant le sommeil sont d'une tnacit remarquable. Ce fait est probablement occasionn par l'activit toute particulire de l'esprit subconscient. Avant de s'endormir l'lve concentrera donc sa pense d'une faon nette et prcise sur un sujet donn. Cela

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constituera pour lui un excellent exercice qui l'aidera dvelopper sa force de Volont. Il est galement recommandable, quelques instants avant de se mettre au lit, de faire une suggestion rpte et nergique. Celle-ci occupera l'activit du subconscient pendant les longues heures de la nuit, fortifiera la Volont et permettra l'lve de rejeter le dfaut qu'il dsire dtruire. Toutefois, pour que ces exercices de Volont puissent fortifier et dvelopper le Caractre, l'lve doit maintenir son esprit dans un tat de certitude et de persuasion. Pendant ses heures de plus grande activit, l'esprit subconscient devra tre pntr de cette sensation, sans laquelle le rsultat serait douteux. La ncessit de la sincrit Nous ne pensons pas qu'il soit ncessaire d'insister longuement sur le fait qu'une personne faisant usage, pour le dveloppement de sa force de Volont, de ses facults subconscientes, arrivera plus vite au but vis et jouira d'un norme avantage sur celle qui ne cherchera pas amliorer la part de Volont dont le destin l'a dote. Il est reconnu que les personnes trs loquaces souffrent invariablement de faiblesse morale. Il en est de mme pour les personnes excitables, nerveuses ou trop sensitives. Il est donc sage de s'efforcer de contrler graduellement toutes ces tendances et de discipliner les diverses impulsions de l'organisme. Il est vident qu'il ne s'agit pas ici de ruses, de secrets ou de pratiques magiques par lesquels on tenterait d'obtenir cette Volont puissante et efficace, plus prcieuse que la Richesse. Le point le plus important est de comprendre les principes fondamentaux de la Volont et de savoir s'en servir pour arriver au but projet. Mais ceci ne sera possible que si l'on possde le dsir sincre d'amliorer et de dvelopper la volont.

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Le dveloppement de la Force de Volont doit tre gnral : il doit tre tendu toute l'activit humaine. Il ne peut tre question de le diriger vers un seul but ou de vouloir obtenir seulement certains rsultats. Seule la force de Volont applique tous les domaines permet d'atteindre l'idal ardemment dsir. C'est pour cette raison que nous n'avons pas indiqu dans notre tude d'exercices spciaux ni de prceptes concernant l'ducation de la volont. Si des recommandations ont t donnes, elles ne doivent pas tre considres comme des conseils, mais plutt comme des suggestions bases sur le rsultat d'expriences scientifiques de l'activit de la Volont. Rien ne peut tre compar cette possession toute puissante de la Matrise de soi qui, grce l'emploi et l'ducation de la Volont, peut tre obtenue par chaque individu. La matrise de soi requiert deux choses : Le dveloppement des bons sentiments qui existent en nous et la sincrit absolue dans la lutte que nous entreprenons en vue de sa ralisation. Nous rappellerons, pour terminer cette tude, une fable d'sope : Celui-ci racontait un jour l'histoire d'un pre qui, son lit de mort, inculqua ses fils, perptuellement en discorde, les principes de l'union mutuelle. Il se fit apporter un fagot, en tira une branche qu'il cassa facilement. Il agit de mme avec la suivante, puis, successivement, les brisa toutes avec la plus grande facilit. Ses fils le regardaient avec effarement, pensant que c'tait l une manifestation de l'garement qui s'empare souvent des moribonds, mais le vieillard, se tournant vers eux, demanda chacun d'essayer de briser non pas une seule branche, mais un faisceau compos de plusieurs baguettes. En dpit de leurs efforts vigoureux, aucun ne put mener cette tche bien. Le sage vieillard leur dit alors : "Vous voyez, mes fils, que, si chaque branche peut aisment tre

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brise par mes mains dbiles, aucun de vous n'est assez fort pour en rompre plusieurs la fois. Que ceci vous enseigne que l'Union fait la Force et que la Division nous laisse sans dfense devant le Danger". Cette fable contient une vrit prcieuse pour ceux qui veulent duquer leur Force de Volont. sope nous montre par quel exemple un pre prouva ses fils l'Utilit de l'Union. Prenons-en maintenant le sens diamtralement oppos : Pris en groupe, les mauvaises habitudes et les traits indsirables ne peuvent tre dtruits ; combattus individuellement, ils peuvent tre matriss. Souvenez-vous galement de la devise de l'Empire Romain : "Divide ut Regnes", Divise afin de rgner. Ce fut son mot d'ordre, faites-en votre symbole. Nous vous conseillons de vous attaquer tout d'abord une faute lgre ou une mauvaise habitude sur quoi vous pourrez exercer votre facult de Volont et qui vous aiguillonnera vers une conqute future. Cela ne doit pas tre ncessairement une chose grave ; combattez une dfectuosit, mme vnielle, et la victoire que vous remporterez, si infime soit-elle, vous donnera cette inoubliable sensation de Pouvoir et de Force qui vous encouragera continuer la lutte. Prenez par exemple l'habitude de vous lever chaque matin un quart d'heure plus tt que de coutume. Votre "Moi" physique regimbera certainement contre cette simple dtermination, mais si vous la maintenez sincrement pendant une semaine, comme s'il s'agissait d'un fait capital, vous n'aurez pas lutt en vain. La Volont aura acquis cette confiance en elle-mme, cette scurit en sa force et cette tnacit qui sont indispensables pour vaincre quand vous aurez entamer des luttes plus importantes pour arriver dtruire les dfauts enracins en vous.

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Nous estimons qu'il est favorable de rpter une fois de plus que l'empire sur soi-mme dpend de la continuation des bons sentiments que nous possdons et de la sincrit avec laquelle nous luttons contre les mauvais. C'est ce que Shakespeare rsumait en ces quelques vers : " ... Soyez sincre avec vous-mme et il s'ensuivra, "comme la nuit suit le jour", que vous ne pourrez plus tre dloyal avec autrui ... "

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Table des Matires


Comment Dvelopper Votre Force de Caractre_______________ 2 Le caractre ......................................................................................... 4 Les phases lmentaires ...................................................................... 5 Le caractre et la rputation ............................................................... 6 "La fin et le but de toute ducation est le caractre" ....................... 6 Les lments du caractre ................................................................... 7 L'hritage de l'humanit .....................................................................7 Analyse de soi-mme ........................................................................... 9 La Volont ou la Raison ..................................................................... 9 Les limites de l'analyse du "moi" .................................................... 10 Ce que l'on entend par caractre dfectueux ...................................11 La rationalisation............................................................................... 12 Dissociation des ides ....................................................................... 13 Les bienfaits que procure l'autoanalyse ...........................................14 Dfectuosits du caractre ................................................................ 15 Dfectuosits de la mentalit ............................................................ 17 Dfectuosits de l'influence personnelle .......................................... 18 La force de volont ............................................................................ 19 La dfinition de la force de volont .................................................. 20 Action positive et action ngative ..................................................... 21 La vritable signification de la volont ............................................ 22 La ncessit de la sincrit ............................................................... 23 Table des Matires_______________________________________ 27

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