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Consumo de proximidad y huertos comunitarios o municipales Por Josep Vives-Rego Este tipo de consumo es una necesidad cada vez

ms patente, que entronca con temas sociales y ambientales y que nos aproxima al concepto de la soberana alimentaria, es decir, ser cada vez menos dependientes de los alimentos que vienen del exterior. Sin embargo, no debemos olvidar que si los pases ricos reducen sus compras de frutas y verduras frescas a pases en vas de desarrollo, estamos dificultando que esos pases se desarrollen y puedan compensar al menos en parte los gastos que deben de hacer cuando compran tecnologa y sus derivados a los pases avanzados.

Comentarios desde el da-a-da Cuando se habla de consumo o compra de proximidad, nos referimos a una forma de consumo responsable que intenta disminuir la distancia entre el punto de origen y el de consumo del producto. Pero tambin hace referencia a unas compras que aprovechan la estacionalidad y la calidad de los productos, en el sentido de facilitar el consumo del producto fresco, de temporada y con las propiedades nutritivas y organolpticas ptimas. Los beneficios que nos aporta la compra de proximidad, son bsicamente los siguientes:

Tener un conocimiento ms directo de la procedencia de los productos, lo que nos va a permitir consumir con ms y mejores garantas de seguridad y calidad. Proteger ms al medioambiente y ser ms sostenibles, al reducir los costes energticos y la contaminacin del transporte de los productos procedentes de zonas ms alejadas. Contribuir al mantenimiento de pequeas explotaciones familiares, agrarias y ganaderas, a la vez que evitamos el abandono de las zonas forestales. Favorecer la conservacin de especies agroalimentarias autctonas en peligro de desaparicin.

Contribuir al crecimiento y desarrollo de las comunidades que estn cerca de nosotros y de algn modo forman parte de nuestra identidad ecolgica y de nuestra bioregin. Optar por un consumo de proximidad, supone consumir productos y servicios hechos en nuestro entorno territorial ms prximo. De esta manera se ayuda a reforzar la economa local y a reducir el gasto energtico que produce el transporte de productos contribuyendo a la mitigacin del cambio climtico y reduciendo nuestra huella ecolgica. Consumo de proximidad tiene tambin que ver con la accesibilidad a la informacin del producto, su origen, como se ha elaborado, los canales que ha seguido y la creacin de sinergias entre el productor y el consumidor.

En el consumo o compra de proximidad el papel de los consumidores y usuarios es crucial ya que podemos situarnos entre los grupos que influyan en las condiciones con que queremos recibir estos productos y servicios. En tales situaciones podremos presionar para que esos productos se produzcan o fabriquen en el caso de tratarse de productos elaborados en condiciones justas para las personas trabajadoras. Tambin podremos influir en que los procesos de elaboracin sean respetuosos con el medio ambiente y en qu condiciones se comercializan. Dicho de otra manera, que el consumo de proximidad nos permite alejarnos de la dictadura de la oferta (donde las empresas toman todas y cada una de las decisiones) y adentrarnos en un proceso de dilogo continuo con los diferentes grupos de inters, donde las persones consumidoras y usuarias deberan tener un papel importante. Un tema que entronca directamente con el consumo de proximidad son los denominados huertos, municipales, periurbanos o comunitarios, que estn siendo un fenmeno en expansin en los pases de la Europa del sur. Estamos hablando de huertos que estn situados dentro o en la periferia de los pueblos o ciudades y que sus productos se venden en la zona y en consecuencia los compradores son ciudadanos que viven cerca de esas zonas de produccin. Este tipo de huertos, no solo hacen las delicias de sus explotadores y clientes y de los visitantes, sino que adems refuerzan la economa de las familias y del municipio. Estas iniciativas, no siempre bien conocidas, representan obviamente unas expectativas de actividades para aquellos que sufren el azote del paro, pero tambin para quienes deseen ampliar sus actividades hortcolas e incluso para emprendedores que busquen generar puestos de trabajo o nuevas oportunidades de negocio. Los huertos pueden clasificarse de muchas maneras, por ejemplo en funcin de la forma de organizarse pueden ser particulares o colectivos. Segn el tipo de participacin pueden ser: autogestionados o tutorizados, sin olvidar los cada vez ms frecuentes casos de patrocinio de ayuntamientos o instituciones pblicas o privadas. En funcin de la propiedad de la tierra: privado, pblico o incluso los ocupados por personas sin trabajo o jubilados, que se apropian de espacios yermos prximos a las vas de comunicacin y los convierten en frtiles huertos aptos incluso para una agricultura de subsistencia familiar, aunque con previsibles problemas legales.

De entre todos ellos, creemos que merecen especial atencin tres tipos de huertos generalmente poco conocidos, pero que sin lugar a dudas ofrecen muchas oportunidades. Los huertos municipales . Es el caso en que la administracin local es la propietaria del terreno y que ceden por un perodo limitado (entre 3 a 5 aos) unas parcelas a los interesados. Los principales objetivos de este tipo de iniciativas son: recuperacin de espacios urbanos, educacin ambiental y creacin de espacios de socializacin e incluso educacin o formacin. A partir de ese momento, es el consistorio que decide que personas pueden acceder, con que necesidades, que tipo de modelo de agricultura, normas de comportamiento y uso. Tambin se decide que materiales y recursos proporciona el ayuntamiento y cuales deben aportados los usuarios. En cualquier caso la gestin del huerto est tutorizada o monitorizada por el ayuntamiento. Huertos institucionales . Son huertos promovidos por una institucin que puede ser un centro escolar, cvico o social, cooperativas, universidades[i] o incluso entidades privadas. Son las instituciones las que definen las normas de funcionamiento y objetivos. Los huertos escolares han demostrado ser una herramienta pedaggica de gran valor educativo cuando no teraputico y los huertos en centros cvicos estn en constante progreso. Huertos comunitarios . Este tipo de huertos son muy diversos, pero su caracterstica bsica es que la gestin es colectiva por parte de una serie de miembros que se han puesto de acuerdo. Estos huertos pueden tener parcelas individuales o cultivadas por familias o pequeos grupos. Su objetivos son variables pero parece ser que en muchos casos las finalidades son aprender y experimentar tcnicas hortcolas, potenciar la agricultura ecolgica, crear espacios de encuentro y socializacin, e incluso revindicar la recuperacin de barrios o zonas municipales. A menudo nacen de asociaciones de vecinos o movimientos sociales. Se os ocurren ideas o proyectos? MAS INFO: http://buenasiembra.com.ar/ecologia/articulos/los-jardines-comunitarios1444.html Josep Vives-Rego (jvives@ub.edu), Bilogo y Catedrtico Emrito de la Facultad de Biologa de la Universidad de Barcelona (Espaa) y autor de los libros:

" Los dilemas medioambientales del siglo XXI ante la Ecotica " Ed. Bubok 2010, versin electrnica y en papel a travs de: http://www.bubok.com. Suicidio poltico o suicidio ecolgico? Edito 2011. Editorial Fundamentos, Madrid.

EcoPortal.net [i] Puede verse un magnfico ejemplo de huerto gestionado por los propios alumnos en la Facultad de Biologa de la Universidad de Barcelona http://www.skamotverd.org. Globalzate http://www.globalizate.org