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Un monde dillusions

Ouvrir des portes, cela fait des courants dair. Georges Dumzil Alors faisons des courants dair ! Nous connaissons le monde dans lequel nous vivons au travers de nos organes sensoriels, organes de mammifres et de ce quils peuvent percevoir par la vision, laudition, le sentir, le toucher et le got. Tout en sachant que lapprentissage intervient dans linterprtation des sensations perues. La Terre est notre repre spatial de rfrence. Il nous parat trs stable et immuable. La Terre semble ne pas bouger, mais cest un leurre En effet, comment imaginer quen cet instant mme o vous lisez ce texte, et sans vous en apercevoir, sans rien ressentir, vous vous dplacez dans lespace plus de 1 200 km par seconde ! Mais ce dplacement est relatif. Il est tabli par rapport un norme amas de galaxie appel le Grand attracteur qui, en fait, sloigne paradoxalement de nous dans le mouvement gnral dexpansion de lunivers 1 200 kilomtres par seconde, cela semble incroyable, en voici le dcompte. La Terre tourne sur elle-mme environ 300 m/s. La Terre tourne autour du soleil raison de 29,8 km/s (soit 107 000 km/heure). Le systme solaire tourne autour du centre de notre galaxie, la Voie lacte, 230 km/s et en fait le tour en 250 millions dannes. Cest-dire que notre dernier passage dans la position actuelle a dj eu lieu la limite Permien-Trias, il y a 250 millions dannes. Mais ce nest pas tout. La Voie lacte se rapproche de la nbuleuse dAndromde 90 km/s. Mais toutes les deux se dirigent aussi vers lamas de la Vierge et du superamas de lHydre et du Centaure entre 150 et 300 km/s. Et enfin tout cet ensemble fonce vers le Grand Attracteur une vitesse actuellement value 800 km/s. Comment ne pas tre pris par le vertige Notre pauvre imagination est bien incapable de rendre compte de ces fantastiques mouvements relatifs dans plusieurs directions et qui, cumuls, nous propulsent dans lespace-temps de lunivers plus de 1 200 km/s

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dans un vritable tourbillon multidirectionnel, alors que rien ne semble bouger Une situation paradoxale ! Le corollaire de cette surprenante mobilit intersidrale est que depuis que vous avez ouvert ce livre, il y a environ dix minutes, vous vous tes dplac de plus de 600 000 km Cest littralement poustouflant. Pensez quil y a une heure, nous tions 4 millions de kilomtres Il y a 1 jour, nous nous trouvions 104 millions de kilomtres. Pouvez-vous imaginer quil y a 1 an vous tiez presque 38 milliards de kilomtres (3,78432 1010) de notre emplacement actuel, si lon prend comme repre gnral le Grand attracteur dont nous venons de parler. Lastrophysique na pas fini de nous tonner ! En outre lautre bout de lchelle, dans linfiniment petit, les atomes qui nous constituent sont forms dun noyau entours dlectrons qui tournent sur des orbitales des vitesses de 3 000 km/s (1/137 300 000) Ce monde de toupies est littralement vertigineux et tout cela sans que nous nous en apercevions ! Il nen demeure pas moins que notre perception est valable une certaine chelle, celle de notre environnement immdiat o nous habitons et qui nous sert de systme de rfrence, notre Terre. Pourquoi ? Parce que tout au long de lvolution des espces, la slection naturelle a tri les individus qui avaient les meilleurs organes de perception qui permettaient dassurer leur survie dans le monde qui les entourait. Cette constatation de nos dplacements insouponns dans lunivers est une dmonstration du fait que le mouvement en soi nexiste pas. Il est dans sa nature mme de ntre que relatif. Un corps ne se meut que par rapport un autre corps ! Comme nous nous mouvons sur la Terre et la suivons dans son mouvement propre, nous ne nous apercevons de rien. Cest tout simplement le principe de relativit dcouvert par Galile. La physique, elle-mme, est en mouvement depuis cette poque de Galile et de Kepler qui nous devons la premire quantification du systme solaire. Grce au gnie de Newton, on est pass ensuite une thorie expliquant les lois de lunivers. Puis on est revenu au principe de relativit avec la thorie de la relativit restreinte de Poincar et Einstein au dbut du XXe sicle, et au-del, la relativit gnrale dEinstein. Lespace sest modifi en un espace-temps qui est luimme devenu courbe. Dans le mme temps, Planck et bien dautres dcouvraient les singularits totalement dstabilisantes de la mcanique quantique. Et nous verrons que lespace-temps courbe est encore bien plus complexe, puisquil est en outre fractal aux petites et grandes chelles comme la montr Nottale Si nous sommes tant abuss par nos sens, le monde rel serait-il donc si diffrent de celui que nous percevons ? Serait-il encore plus complexe quon ne limagine ? Effectivement, si un certain nombre de phnomnes suivent des lois dites dterministes simples, souvent

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linaires, qui ne choquent pas notre logique, beaucoup dautres suivent des lois moins classiques, en particulier celles du hasard qui crent la complexit et le chaos. Ces deux mots voquent eux seuls notre ignorance, notre incomprhension et surtout notre manque de matrise dans une dynamique nouvelle souvent qualifie de non linaire En fait la ralit a de multiples facettes comme aime le dire le Dala-Lama. Et chaque approche nous en donne un aperu diffrent des autres bien que lobjet trait soit le mme. Lidentification des structures fractales par Mandelbrot en 1975 est sans doute, avec celle de la relativit et de la mcanique quantique, lune des trois grandes dcouvertes de la physique du XXe sicle. Cest la mise en vidence dune gomtrie surprenante, le plus souvent cache, qui apparat presque partout lorsque lon ouvre la bonne fentre. Or ces nouveaux domaines, fondamentaux pour notre avenir, restent encore trop souvent laffaire du spcialiste. Il est invraisemblable que le grand public ne soit pas inform de cette dcouverte majeure des fractales et de tout ce qui sy rattache, alors que les structures fractales sont trs abondantes dans la nature et constituent sa vritable gomtrie. La raison en est simple. Actuellement, les fractales sont enseignes de faon confidentielle dans des units de recherche de mathmatique et de physique au sein de quelques universits. On peut regretter que ces notions ne figurent pas encore dans lenseignement gnral de lEnseignement suprieur alors quelles jouent un rle majeur dans toutes les disciplines. Il serait utile quelles soient aussi enseignes dans lEnseignement secondaire. Il existe actuellement dans les librairies spcialises des ouvrages sur les fractales, mais ils sont trs techniques et pleins dquations complexes et illisibles pour le grand public. En effet, les spcialistes font souvent peu defforts pour tre compris des non-spcialistes, alors que cette diffusion de linformation scientifique fait partie intgrante du mtier de chercheur. Cest la raison majeure pour laquelle nous avons crit ce livre Rdig pour informer le grand public, ce livre a t crit de la faon la plus simple possible, comme une premire initiation aux fractales. Ce livre na pas la prtention de couvrir tous les champs dapplication de ce concept, en particulier ceux de la percolation, de lagrgation limite par la diffusion et de la turbulence qui ont fait lobjet de trs nombreux travaux, et quelquefois sans faire rfrence au concept de fractal La plupart des lecteurs nont, en effet, pas de formation mathmatique, mais ils dcouvriront quils ont, sans le savoir, plus de connaissances mathmatiques quils ne le supposent. Ils trouveront un glossaire pour leur expliquer simplement les conceptions mathmatiques lmentaires ncessaires. Ceux, enfin, qui voudront aller plus loin, ou qui sengagent dans des tudes universitaires plus performantes, trouveront dans lannexe Notes et formules des informations complmentaires mathmatiques et

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physiques, avec toutes les quations ncessaires montrant que ces travaux ont une base mathmatique solide, laquelle est dsormais universellement reconnue. Une liste des sites consacrs aux fractales sur Internet leur permettra daccder dinnombrables documents et illustrations. En ce sens, cest donc un livre deux niveaux de lecture que nous vous proposons. Cest ce monde dune gomtrie plus ou moins cache que nous allons essayer de vous faire dcouvrir tout au long de ce livre dont lobjectif est de montrer son importance aujourdhui sous-estime. Or, nul ne devrait plus lignorer Les thories et les nouvelles conceptions se remplacent. Ouvrir des portes, cela fait des courants dair comme aimait le dire Georges Dumzil. Chaque avance scientifique est une nouvelle fentre que lon ouvre sur linconnu et celle des fractales cre beaucoup de turbulences Nous souhaitons faire beaucoup de courants dair. Pour aborder de faon optimale la lecture de ce livre, vous allez constater quil est urgent de changer de lunettes. Nous allons entrer dans le domaine des lunettes gomtrie variable, celui des zooms

La nature sinvente, quelle que soit lchelle, du plus petit flocon la tempte de neige. Valentin dans Arcadia, acte I, scne 4, Tom Stoppard

Deuxime partie. Les gomtries de la nature

La gomtrie de la physique classique, celle dEuclide qui constitue notre environnement immdiat est simple premire vue. En fait cette simplicit tient ce que les phnomnes quelle tudie se ralisent notre seule chelle Mais pour les plus petites chelles, celles des particules et les plus grandes chelles, celles des galaxies, cest une autre gomtrie qui prvaut, cest celle qui a t identifie par Mandelbrot, du monde des fractales avec dautres lois plus complexes. Cest lunivers des motifs des mondes embots, des structures auto-similaires, ou invariantes dchelle, que lon peut voir en zoomant dans les profondeurs de la nature Un voyage dans lespace et dans le temps

2. Les gomtries de la nature dEuclide la relativit dchelle

Nous vivons dans un monde naturel qui nous semble normal, vident, parce que cest le seul que nous connaissons.

2.1. La gomtrie apparente de notre monde, la gomtrie plate dEuclide


La gomtrie apparente de notre monde est plusieurs dimensions. Cet espace est en trois dimensions et nous vivons et nous nous dplaons au sein de cette gomtrie qui nous parat banale. Nous observons des droites dans la premire dimension, des plans et des surfaces dans la deuxime dimension et enfin des volumes dans la troisime dimension. Ce sont les bases de ce que les physiciens ont appel la gomtrie euclidienne en hommage au mathmaticien grec Euclide qui, environ 300 ans av. J.-C., en a le premier dfini les caractristiques. Les objets euclidiens sont rguliers, ce sont les triangles, les carrs, les rectangles, les losanges et les cercles. En gomtrie euclidienne, qui est une gomtrie plate, tous les points existant la mme distance dun repre fixe sont situs, soit sur un cercle lorsque lon travaille sur une surface ou un plan, soit sur une sphre si lon considre les volumes. Dans une telle gomtrie, les droites parallles ne se coupent jamais et les angles dun triangle sont gaux 180 degrs. Les lois de la gomtrie euclidienne nous permettent danalyser notre environnement et de nous y orienter en prvoyant les mouvements simples de ses diverses composantes. Ce sont, par exemple, les dplacements des automobiles et des trains. Pour mettre en vidence ces mouvements il faut les replacer et les caractriser dans lespace partir de repres fixes ; on dfinit ainsi des coordonnes dites cartsiennes. Cest ce quon appelle les systmes de coordonnes spatiales, aussi qualifis de galilens. Ces systmes de repres ont t complts par la suite par Newton. Ils sont pour nous lis notre plante natale, la Terre, qui nous sert de repre global. Cest notamment le sol sur lequel nous marchons.

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Mais la gomtrie de la nature nest pas aussi simple quelle nous apparat. Ce modle euclidien qui paraissait gnral et vident dans notre sphre de vie semble tre, en fait, une exception, lie notre chelle dobservation limite ! Le monde serait-il alors en partie illusion dchelle ? Serait-il diffrent ?

2.2. Le livre de la nature est crit en langage mathmatique


Galile, dans LEssayeur, dclare : Le livre de la Nature est crit en langage mathmatique . Aristote, et dj les gyptiens, en avaient eu lintuition, mais ils navaient pas russi en tirer une quelconque loi mathmatique. Le premier a en avoir formul quelques rgles est Lonard de Pise ou Fibonacci (Filius Bonacci), le plus grand mathmaticien du XIIIe sicle, celui qui a introduit la numration dcimale, la numrotation indo-arabe et le zro en Occident. Fibonacci a dcouvert que de trs nombreux fruits comme les cailles de pommes de pin et dananas et aussi de nombreuses fleurs comme le tournesol, le chou-fleur et les magnolias prsentaient des structures en spirales. Les tournesols prsentent ainsi 55 spirales dans un sens et 89 dans le sens oppos et les pommes de pin sont formes de 8 spirales dans un sens et de 13 dans lautre sens. Il est trs intressant de constater que les couples de nombres observs dans ces fleurs correspondent presque toujours deux reprsentants successifs de la fameuse suite dite de Fibonacci qui scrit 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144 ; o chaque nombre correspond la somme des deux prcdents (Fn + 1 = Fn + Fn1 soit : 1 + 1 = 2 ; 1 + 2 = 3 ; 2 + 3 = 5 ; 3 + 5 = 8 ; 5 + 8 = 13 ; 8 + 13 = 21, voir chap. 18). Signalons au passage que cette suite de Fibonacci a t tablie par lauteur pour rsoudre un petit problme dmographique thorique : Combien de paires de lapins peuvent tre produites partir dune seule paire dans une anne ? Revenons nos spirales dissymtriques qui sont toujours en nombre constant, mais elles peuvent tre observes, pour moiti, enroules vers la droite (dextres), et pour lautre moiti enroules vers la gauche (senestres). Dans la rpartition des spirales, on observe lexception des cactus qui suivent une autre loi. Cette rpartition montre le dterminisme gntique prcis de cette morphologie. De nos jours, on appelle cette rpartition des organes vgtaux, la phyllotaxie. Le lien entre la phyllotaxie et la suite de Fibonacci a seulement t tabli pour la premire fois par le botaniste Braun au XIXe sicle. La rpartition du nombre de ptales des fleurs se prsente gnralement selon cette suite de Fibonacci. Par exemple, les euphorbes ont 2 ptales, les lys et les trilliums en ont trois, ce qui est

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un nombre assez commun chez les plantes fleurs. Les fleurs 5 ptales sont plusieurs centaines comme les boutons dor. Les fleurs 8 ptales sont frquentes, mais moins que les fleurs 5 ptales. La plupart des soucis ont 13 ptales, les asters et les chicores 21. La majorit des composes du type marguerite ont 13, 21, 34, 55 ou 89 ptales. On trouve rarement dautres nombres, avec cependant quelques exceptions portant les doubles de ces nombres, lorsque les ptales sont disposs sur deux ranges. Fibonacci a donc bien dmontr que la nature, ici vgtale, est souvent crite en termes mathmatiques. Cette suite de Fibonacci a beaucoup fait parler delle parce quelle possde la proprit trange que le quotient de deux nombres conscutifs (13/8 = 1,625 ; 21/13 = 1,615 ; 34/21 = 1,619) est une valeur approche du fameux nombre dor, ou divine proportion, crs par Matila Ghyka en 1932 (Phi = 1 + racine de 5/2 = 1,618). Ce nombre dor aurait t utilis par lhomme depuis environ 5 000 ans Le monde animal est aussi crit en termes mathmatiques. La croissance de certaines coquilles de mollusques se fait selon une suite gomtrique, formant une spirale logarithmique (nautile). Chez les ammonites, dautres mollusques fossiles, les diffrentes cloisons dlimitent des surfaces suivant une progression gomtrique. De mme les yeux des plumes de paon se rpartissent selon des spirales logarithmiques. Newton et Leibnitz ont brillamment montr que le systme solaire tait galement crit en langage mathmatique grce linvention dun outil performant, qui marque le dbut de la physique moderne et que lon appelle le calcul diffrentiel. Quest-ce que le calcul diffrentiel ? Un grand mot pour dsigner une ide toute simple. Lquation diffrentielle est loutil qui sert dcrire compltement un mouvement. Une quation diffrentielle est une relation instantane, valable chaque instant entre, par exemple, la position dun mobile, son acclration et sa vitesse. Autrement dit, rsoudre une quation diffrentielle revient dduire exactement la trajectoire dun mobile et son dplacement sur cette trajectoire, en tous points de celle-ci. Si un systme est rgi par une quation diffrentielle dpendante du temps, son volution est entirement inscrite dans son tat prsent. La connaissance parfaite de celui-ci permet de reconstituer son pass (rtro prdiction) et de prdire son avenir (prdiction) Un outil merveilleux pour voyager dans le temps Nous lutiliserons souvent

2.3. De Galile Einstein, lespace-temps devient courbe


Le premier nous avoir convaincu que le monde est plus complexe quil ny parat a t Galile lorsquil a nonc le principe de relativit du mouvement, car cest lui linventeur de la thorie de la relativit.