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INTRODUCCIN A LA DEMOCRACIA A este territorio de fugas y protestas plurales, de desnimo e irritaciones, de fulgores nacionales, como en Venezuela, de inseguridades absolutas,

como en Guatemala y Colombia, de ingenuidades que hacen que la poblacin urbana econmica y socialmente discriminada se esfuerce por balbucear el ingls y pulsar un teclado de computadora, creyendo que as modernizada ser aceptable, los poderes reinantes le han recetado "la" democracia. No se trata de instituciones democrticas, sino de La Democracia. Normalmente, ni los pueblos ni la ciudadana las han constituido ni construido. Surgieron por el agotamiento de las dictaduras familiares, como en Nicaragua, o por la repulsa contra el terror de Estado, como en Sudamrica, o para privar de excusas a los guerrillas "comunistas", como en El Salvador, o como respiro ante la corrupcin asfixiante del partido de Estado, como en Mxico. Hoy todas las sociedades latinoamericanas, segn esta fantasmagora, condensan y expresan La Democracia. Colombia es democrtica. Paraguay es democrtico. Mxico es democrtico. Hait es democrtico. Solo Cuba permanece inmune a esta esencia transfiguradora. Y Venezuela, por supuesto, donde Chvez gana todas las elecciones y consigue mandatos que le permiten avanzar en un proyecto anti-oligrquico y anti-imperial que le conceda un respiro a sus empobrecidos histricos. Su mandato, como todos los procesos humanos con aciertos y errores, ha sido determinado por la secretaria de Estado, Condoleezza Rice, como "una fuerza negativa en la regin". Entre otras intemperancias, lo acusa de tener "relaciones con Cuba". La calentura de la funcionara es saludada con alborozo por la gran prensa comercial radicada en Amrica Latina, y amplificada por opulentos, capas medias altas, burocracia privada, curas y el gobierno de Colombia que traducen la ira imperial como el anuncio de la definitiva liquidacin, que tendr que ser armada, de los procesos cubano y venezolano y del retorno all de La (su) Democracia. Por supuesto, se trata de una fantasa para consumo "latino", o sea a lo Ricky Martin. "La" democracia es un concepto/valor propio de alocuciones. Sus caracteres y sentido son los que le asigna cada discurso. Para Platn, equivale al desenfreno del populacho en poltica. Para Dahl, un rgimen defectuoso pero aceptable para sociedades de grandes nmeros (masivas) que exigen dirigentes (minoras) plurales. Para Sartori, se trata de un tipo de gobierno sin apellidos. Para la oposicin venezolana a la administracin de Chvez, designa cualquier cosa que los retorne al gobierno, a la conduccin de "su" Estado y una seguridad metafsica sobre sus propiedades. Ms ac y all de la fantasa, lo que existe son instituciones democrticas valorables como tales porque estn, o no, animadas por lgicas democrticas. Matriz de un rgimen de gobierno democrtico burgus es el Estado de derecho, con su imperio de la ley, su divisin e independencia de poderes, sus partidos ideolgicos multiclasistas, su ciudadana activa y responsable, su reconocimiento de derechos humanos, su sufragio efectivo y cclico. Este Estado o no existe del todo en Amrica Latina o admite muchas polmicas. Aqu, cuando instituciones como las mencionadas se hacen presentes no estn necesariamente animadas por lgicas democrticas. Se trata de ficciones constitucionales, de simulacros. Las lgicas democrticas son materializaciones de la participacin ciudadana efectiva y responsable, republicana, de la articulacin constructiva entre los espacios privados y pblicos, de la sistemtica rendicin de cuentas de los gobernantes a los gobernados, de la Administracin transparente de los recursos pblicos, del celo por una educacin de calidad, de la sabia consideracin de la dignidad del Estado en las relaciones internacionales y en sus esfuerzos por coordinar sin brutalidad los flujos sociales internos.

Por el contrario, las instituciones democrticas latinoamericanas corresponden a las de democracias restrictivas. Una democracia restrictiva es la poliarqua conceptualizada por Dahl en las condiciones sociales y de cultura poltica del subcontinente. Funcionan independizando el mbito poltico de la existencia social y transformando, con ello, gobierno y Estado en territorio o de sus propietarios (patrimonialismo) o de la determinacin de grupos de presin. La corrupcin del mbito poltico es manejada con la lgica "natural" del "hoy por m, maana por ti" que, sin duda, alimenta la venalidad en el ejercicio de los cargos "representativos". En Costa Rica "la" democracia centenaria (un invento de los publicistas) se encontr con estupor que sus presidentes tenan como tarea primordial de su accionar pblico engordar billeteras y asegurar el bienestar de sus familias. En esta ardua tarea cristiana contaban con el apoyo o la complicidad de diputados, fiscales, notarios, asistentes, legislacin y jueces. Una de estas figuras democrticas se "elev", con sus maas, hasta la Secretara General de la OEA, que quizs era el sitio que le corresponda. Otro salt, sin pudor ni sancin, al Foro Econmico Mundial. Un ejercicio patrimonial del gobierno y Estado no resulta posible sin apoyo legislativo y de los poderes contralores y judicial, en Costa Rica todos ellos ubicados adecuadamente fuera del control de la poblacin. En la centenaria democracia costarricense se considera que los ciudadanos carecen de madurez para elegir directamente a los diputados (los designa el caudillo de turno o las cpulas partidarias) y referndum y plebiscito constituyen procacidades "populistas", propias de regmenes dictatoriales. Por supuesto, parlamentarios designados verticalmente y fuera de toda disciplina cvica determinan el gasto pblico, y con ello los buenos negocios privados, y, con frivolidad propia de su status, a los jerarcas del poder judicial y contralor. Ftido, pero al menos el ciudadano, dira Dahl, puede pronunciarse, mediante el rito electoral, sobre este lamentable estado de cosas cada cuatro aos. Pues no. No puede. Las instituciones de las democracias restrictivas latinoamericanas no solo son polmicas respecto de un Estado de derecho, sino que funcionan a travs de un monopolio de la oferta electoral por parte de una "clase" poltica autrquica. Las argollas polticas latinoamericanas se configuran mediante gestacin caudillista y se reproducen, bajo la mirada paternal o brutal del caudillo, por nacimiento, matrimonio y cooptacin. El procedimiento tiene como finalidad central evitar la presencia de "extraos en el Paraso". El mecanismo lgico para oxigenar esta autarqua debera estar en la vitalidad ideolgica y orgnica de los partidos, frentes electorales y otras formas de presencia e incidencia en la existencia pblica. Pero desde hace ya mucho, y tambin como factor de la degradacin del mbito poltico y de su recomposicin degradada, los partidos son manejados verticalmente y con total prescindencia de determinaciones ideolgicas. Prosperan en ellos quienes sirven a las cpulas. Quienes no lo hacen, son relegados, acallados o expulsados. En los casos ms dramticos, como en Mxico,4 asesinados. La autarqua casi impenetrable de la "clase" poltica tiene como efecto inmediato la determinacin unilateral de la oferta electoral y la mediacin de todos los asuntos pblicos y su jerarquizacin arbitraria en relacin con el bienestar colectivo. Esta jerarquizacin es amenazada solamente por los intereses de los grandes medios masivos comerciales que pueden poseer, como en Venezuela, Brasil o Mxico, su propia agenda y comportarse o como grupos de presin o como actores polticos (partidos). Las necesidades ciudadanas y sociales resultan as transfiguradas (a veces con grosera, en otras tecnocrticamente) por esta mediacin interesada. Otro efecto sustancial es que los diversos grupos de presin (sindicatos, cmaras de empresarios, etc.), legtimamente estimulados por sus intereses particulares, se ven forzados a participar en los asuntos pblicos para resolver favorablemente los temas que les interesan. El efecto general es el de una espiral de degradacin generalizada del mbito poltico, degradacin que se constituye en matriz de la venalidad, del trfico de influencias y del patrimonialismo. El chiste que recorre toda Amrica Latina: "Lo malo de las argollas es no estar en ellas", condensa adecuadamente estos procesos de corrupcin y recomposicin degradada.

El efecto ms pernicioso, sin embargo, se opera en la cultura poltica, entendida aqu por su incidencia en la sociabilidad. En el marco de prcticas de poder corruptas y venales aderezadas con adulacin y prestigio intocables, y esto quiere decir con impunidad, todas las posiciones de direccin, o con capacidad de control, pblicas devienen rplicas de la corrupcin bsica: los mdicos del servicio social usan los recursos estatales para montar sus propios negocios y maltratan a los ciudadanos con la finalidad de obligarlos a comprar servicios privados, los ediles negocian en su provecho toda patente posible: licores, taxis, lavanderas, ventas ambulantes, los aduaneros "muerden" al importador en cada partida que deben aprobar, los policas (usualmente mal remunerados) hacen lo mismo y abusan de los vulnerables mientras se comportan obsecuentes con los poderosos, el ciudadano burla impuestos y se ufana de ello. Se trata de una cultura poltica desptica por la que muchos "ciudadanos" (en realidad individuos provisorios y precarios agrupados como "masa") temen igual o ms a la autoridad que a los delincuentes comunes. Y aceptan lo viejo conocido ms que lo nuevo que podra involucrarlos en un desafo. Podra decirse, con una referencia a la Conquista y Colonia, que en Amrica Latina, para la autoridad, "todos somos indios" y "nos comportamos como tales". Por supuesto, existen algunos ms indios que otros: nios de la calle, travests, empleados y obreros en bicicleta, mujeres de cualquier edad, en particular las ms empobrecidas, indgenas, afroamericanos si son pobres, drogadictos, maras, migrantes rurales, reos rematados, pequeos campesinos, asalariadas, trabajadores informales, ancianos, empleadas domsticas, cooperativistas, individuos con alguna discapacidad. Sin embargo, para la lgica de la autoridad patrimonial neoligrquica, todo ciudadano, civil o laico es un "perdedor". Existen, entonces, condiciones econmicas y polticas para desear un cambio. Tambin culturales: los dispositivos clericales de dominio y sumisin han desplazado desde siempre a la fe en Amrica Latina y se comportan como idoltricos aparatos de reproduccin del statu quo. Las expresiones "catlica" o cristiana" para referirse al subcontinente tienen parecido valor que llamar Sultn a un perro chihuahua recin castrado. Las mujeres sufren la dominacin patriarcal y masculina bajo las formas brutales del asesinato simblico y biolgico y el rebajamiento de la degradacin permanente. Los centenares de obreras violadas, asesinadas y descuartizadas impunemente en Ciudad Jurez condensan con propiedad el carcter de una envilecida violencia patriarcal que se orienta tambin contra nios, jvenes y ancianos y, por la va del cobarde ejercicio militar, a todos los civiles. La educacin pblica maltrata talentos y lesiona la eventual productividad del trabajo y los empleos. La ansiedad por la inversin extranjera, y la miseria, producen una deu da ambiental natural que ya en muchos pases, como los de Amrica Central, parece irreversible. Sin nimo de finalizar, nuestro capitalismo funciona mediante e endeudamiento, las transferencias (empobrecedoras para nosotros) d riqueza, el pintoresquismo cultural, la concentracin de la propiedad, l entusiasta estolidez clerical, el derroche militar y el egosmo suicida de sectores medios y altos que se resisten a ceder un centavo y un gramo de prestigioso consumo mientras la existencia y los pases se vacan. As, sera extrao que no hubiese protestas sociales, levantamientos, cantautores, explosiones, revueltas, suicidios, ensimismamientos organizaciones populares, fugas, inseguridad y delincuencias. 4 Referencia a Luis Donaldo Colosio, candidato del PRI, asesinado en 1994.