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ZINC

El cinc :
(del alemn Zink, tambin conocido como zinc por influencia del francs e ingls)1 es un elemento qumico esencial de nmero atmico 30 y smbolo Zn situado en el grupo 12 de la tabla peridica de los elementos. Ambas variantes grficas, zinc o cinc, son aceptadas como vlidas. La forma con c inicial, cinc, es preferida por la Real Academia Espaola por acomodarse mejor al patrn ortogrfico del espaol,2 3 aunque la forma con z, zinc, es ms cercana a la etimologa.

Caractersticas principales:
Cinc puro El cinc es un metal o mineral, a veces clasificado como metal de transicin aunque estrictamente no lo sea, ya que tanto el metal como su especie dispositiva presentan el conjunto orbital completo. Este elemento presenta cierto parecido con el magnesio, y con el cadmio de su grupo, pero del mercurio se aparta mucho por las singulares propiedades fsicas y qumicas de ste (contraccin lantnida y potentes efectos relativistas sobre orbitales de enlace). Es el 23 elemento ms abundante en la Tierra y una de sus aplicaciones ms importantes es el galvanizado del acero. Es un metal de color blanco azulado que arde en aire con llama verde azulada. El aire seco no le ataca pero en presencia de humedad se forma una capa superficial de xido o carbonato bsico que asla al metal y lo protege de la corrosin. Prcticamente el nico estado de oxidacin que presenta es el +2. En el ao 2004 se public en la revista Science el primer y nico compuesto conocido de cinc en estado de oxidacin +1, basado en un complejo organometlico con el ligando pentametilciclopentadieno. Reacciona con cidos no oxidantes pasando al estado de oxidacin +2 y liberando hidrgeno y puede disolverse en bases y cido actico. El metal presenta una gran resistencia a la deformacin plstica en fro que disminuye en caliente, lo que obliga a laminarlo por encima de los 100 C. No se puede endurecer por acritud y presenta el fenmeno de fluencia a temperatura ambiente al contrario que la mayora de los metales y aleaciones y pequeas cargas el ms importante.

Historia:
La etimologa de cinc parece que viene del alemn Zink, este del Zinken (en espaol pico, diente), para indicar el aspecto con filos dentados del mineral calamina, luego fue asumido para el metal obtenido a partir de l, [cita requerida] aunque otras fuentes consideran que viene de la palabra persa para piedra.4 Las aleaciones de cinc se han utilizado durante siglos piezas de latn datadas en 1000-1500 a. C. se han encontrado en Canan y otros objetos con contenidos de hasta el 87% de cinc han aparecido en la antigua regin de Transilvania sin embargo, por su bajo punto de fusin y reactividad qumica el metal tiende a evaporarse por lo que la verdadera naturaleza del metal no fue comprendida por los antiguos. Se sabe que la fabricacin de latn era conocida por los romanos hacia 30 a. C. Plinio y Dioscrides describen la obtencin de aurichalcum (latn) por el procedimiento de calentar en un crisol una mezcla de cadmia (calamina) con cobre; el latn obtenido posteriormente era fundido o forjado para fabricar objetos. La fusin y extraccin de cinc impuro se llev a cabo hacia el ao 1000 en India en la obra Rasarnava (c. 1200) de autor desconocido se describe el procedimiento y posteriormente en China y a finales del siglo XIV los indios conocan ya la existencia del cinc como metal distinto de los siete conocidos en la Antigedad, el octavo metal. En 1597 Andreas Libavius describe una peculiar clase de estao que haba sido preparada en la India y lleg a sus manos en pequea cantidad a travs de un amigo; de sus descripciones se deduce que se trataba del cinc aunque no lleg a reconocerlo como el metal procedente de la calamina. En occidente, hacia 1248, Alberto Magno describe la fabricacin de latn en Europa, y en el siglo XVI ya se conoca la existencia del metal. Georgius Agricola (1490-1555) observ en 1546 que poda rascarse un metal blanco condensado de las paredes de los hornos en los que se fundan minerales de cinc; aadiendo en sus notas que un metal similar denominado zincum se produca en Silesia.4 Paracelso fue el primero en sugerir que el zincum era un nuevo metal y que sus propiedades diferan de las de los metales conocidos sin dar, no obstante, ninguna indicacin sobre su origen; en los escritos de Basilio Valentino se encuentran tambin menciones del zincum. A pesar de ello, en tratados posteriores las frecuentes referencias al cinc, con sus distintos nombres, se refieren generalmente al mineral no al metal libre y en ocasiones se confunde con el bismuto. Johann Kunkel en 1677 y poco ms tarde Stahl en 1702 indican que al preparar el latn con el cobre y la calamina sta ltima se reduce previamente al estado de metal libre, el cinc, que fue aislado por el qumico

Anton von Swab en 1742 y por Andreas Marggraf en 1746, cuyo exhaustivo y metdico trabajo Sobre el mtodo de extraccin del cinc de su mineral verdadero, la calamina ciment la metalurgia del cinc y su reputacin como descubridor del metal. En 1743 se fund en Bristol el primer establecimiento para la fundicin del metal a escala industrial pero su procedimiento qued en secreto por lo que hubo que esperar 70 aos hasta que Daniel Dony desarrollara un procedimiento industrial para la extraccin del metal y se estableciera la primera fbrica en el continente europeo. Tras el desarrollo de la tcnica de flotacin del sulfuro de cinc se desplaz a la calamina como mena principal. El mtodo de flotacin es hoy da empleado en la obtencin de varios metales.

Aplicaciones:
xido de cinc. La principal aplicacin del cinc cerca del 50% del consumo anual es el galvanizado del acero para protegerlo de la corrosin, proteccin efectiva incluso cuando se agrieta el recubrimiento ya que el cinc acta como nodo de sacrificio. Otros usos incluyen Bateras de Zn-AgO usadas en la industria aeroespacial para misiles y cpsulas espaciales por su ptimo rendimiento por unidad de peso y bateras cinc-aire para computadoras porttiles. Piezas de fundicin inyectada en la industria de automocin. Metalurgia de metales preciosos y eliminacin de la plata del plomo. Utilizado en fabricacin de pinturas al leo, para fabricar el color blanco de cinc, utilizado para crear transparencias en la pintura. Aleaciones: latn, alpaca, cupronquel-cinc, aluzinc, virenium, tombac, etc.

Papel biolgico:
El cinc es un elemento qumico esencial para los seres humanos y ciertos animales. El cuerpo humano contiene alrededor de 40 mg de cinc por kg y muchas enzimas funcionan con su concurso: interviene en el metabolismo de protenas y cidos nucleicos, estimula la actividad de aproximadamente 100 enzimas, colabora en el buen funcionamiento del sistema inmunitario, es necesario para la cicatrizacin de las heridas, interviene en las percepciones del gusto y el olfato y en la sntesis del ADN. El metal se encuentra en la insulina, las protenas dedo de cinc (zinc finger) y diversas enzimas como la superxido dismutasa. Hay 2-4 gramos de cinc5 distribuidos en todo el cuerpo humano. La mayora de cinc se encuentra en el cerebro, los msculos, los huesos, el rin y el hgado, con las concentraciones ms altas en la prstata y las partes del ojo.6 El semen es particularmente rico en cinc, siendo un factor clave en la correcta funcin de la glndula prosttica y crecimiento de los rganos reproductivos.7 El cinc aumenta la testosterona en sangre indirectamente, funcionando como coenzima en el metabolismo de las hormonas masculinas por medio de su formacin a travs de la hormona luteinizante (LH), que estimula las clulas de Leydig.8 9 Tambin previene que la testosterona se degrade en estrgeno por medio de la enzima aromatasa.10 En el cerebro, el cinc se almacena en determinadas vesculas sinpticas mediante neuronas glutamatrgicas11 y puede "modular la excitabilidad del cerebro".12 Desempea un papel clave en la plasticidad sinptica y por lo tanto en el aprendizaje.13 Sin embargo, ha sido llamado el "caballo oscuro del cerebro" (the brain's dark horse)11 ya que tambin puede comportarse como una neurotoxina, lo que sugiere que la adecuada homeostasis del cinc desempea un papel fundamental en el funcionamiento normal del cerebro y del sistema nervioso central.11 Se cree que el aguijn de los escorpiones contienen cinc con una pureza de 1/4 partes.

Deficiencia:
La deficiencia de cinc perjudica al sistema inmunitario, genera retardo en el crecimiento y puede producir prdida del cabello, diarrea, impotencia, lesiones oculares y de piel, prdida de apetito, prdida de peso, tardanza en la cicatrizacin de las heridas y anomalas en el sentido del olfato y el gusto.14 Las causas que pueden provocar una deficiencia de cinc son la deficiente ingesta y la mala absorcin del mineral caso de alcoholismo que favorece su eliminacin en la orina o dietas vegetarianas en las que la absorcin de cinc es un 50% menor que de las carnes o por su excesiva eliminacin debido a desrdenes digestivos. La deprivacin de cinc en los perodos de rpido crecimiento afecta negativamente el desarrollo cognitivo, cerebral y sexual.9 Segn el CSIC juega un papel de suma importancia en las funciones mediadas por neurotransmisores, actuando como modulador de la excitabilidad neuronal. En este sentido la deficiencia de cinc puede causar trastornos del humor y neurodegeneracin, como depresin y Alzeimer.15 La disminucin de los niveles de LH y testosterona circulantes a causa de la deficiencia de cinc afecta negativamente la actividad de las clulas de Leydig.

Exceso:
El exceso de cinc, denominado hipercincemia, se ha asociado con bajos niveles de cobre, alteraciones en la funcin del hierro, disminucin de la funcin inmunolgica y de los niveles del colesterol bueno HDL, vmitos, diarrea, daos a los riones y depresin mental.16 17

Cinc en la dieta:
El cinc se encuentra en diversos alimentos, especialmente en aquellos ricos en protenas, ya que el cinc queda retenido entre las mismas, como las ostras, carnes rojas, carne de cerdo y cordero, aves de corral y algunos pescados y mariscos. Otras fuentes ricas en cinc son las habas, nueces, granos enteros y levadura. Las frutas y las verduras no son habitualmente buenas fuentes, porque el cinc en las protenas vegetales no tiene tanta biodisponibilidad para el ser humano como el cinc de las protenas animales. Los cereales integrales, las legumbres y los frutos secos son ricos en fitatos, que son conocidos bloqueantes del cinc. La biodisponibilidad del cinc en el

pan leudado es mayor que en los productos sin levadura, ya que el proceso de leudado activa la fitasa, que descompone el cido ftico. El resultado es que mejora la biodisponibilidad del cinc. La ingesta diaria recomendada de cinc ronda los 11-20 mg para adultos, menor para bebs, nios, adolescentes y mujeres adultas (por su menor peso corporal) y algo mayor para mujeres embarazadas y durante la lactancia.14 La absorcin del cinc es muy variable (entre un 20 y un 30%), y aumenta cuando el consumo es bajo o cuando aumentan las necesidades. Aunque los adultos vegetarianos tienen a menudo una ingesta menor que la de los omnvoros, parece que en general presentan un nivel adecuado de cinc, como se refleja en los niveles de cinc en sangre y el los estudios sobre el balance de cinc.18 Se ha visto que a lo largo del tiempo se produce una adaptacin a la dieta vegetariana, dando como resultado una mejor utilizacin de este elemento.19 Los hombres vegetarianos y no vegetarianos tienen un consumo de cinc similar20 mientras que las mujeres vegetarianas presentan un consumo significativamente ms bajo. Incluso aunque estas ltimas consuman menos cinc, sus niveles son similares a los niveles de las mujeres omnvoras. Las personas de la tercera edad, independientemente de su tipo de dieta, tienen un mayor riesgo de deficiencia de cinc. Como el cinc, en general, se absorbe de manera menos efectiva a partir de una dieta vegetariana que de una dieta omnvora, es importante que los vegetarianos seleccionen alimentos ricos en cinc.21

Abundancia y obtencin:

cinc La produccin mundial de cinc durante 2011 alcanz un total de 12,40 millones de toneladas mtricas de cinc. El principal pas productor es China, seguido por Per yAustralia.22

Rango Estado 1 2 3 4 5 6 7 8 9 China Per Australia India Canad Mxico Kazajistn Bolivia

Produccin en 2011 (en mill. ton/ao) 3,90 1,40 1,40 0,79 0,66 0,63 0,50 0,43

Estados Unidos 0,76

10 Irlanda 0,35 Fuente:United States Geological Survey (USGS) - 2011

El cinc es el 23er elemento ms abundante en la corteza terrestre. Las minas ms ricas contienen cerca de un 10% de hierro y entre el 40 y 50% de cinc. Los minerales de los que se extrae son: el sulfuro de cinc conocido como esfalerita en EE.UU. y blenda en Europa; smithsonita (carbonato) en EE.UU., pero calamina en Europa; hemimorfita, (silicato) y franklinita (xido). De acuerdo a informacin entregada en el informe anual del United States Geological Survey (USGS), las estimaciones sealan que las reservas econmicamente explotables de cinc en el 2011 a nivel mundial alcanzaran 250 millones de toneladas mtricas. Repartindose entre China, Estados Unidos, Per y Kazajistn.23 Las reservas conocidas (incluyendo aqullas cuya explotacin hoy da no es rentable) rozan los 2000 millones de toneladas.

La produccin del cinc comienza con la extraccin del mineral, que puede realizarse tanto a cielo abierto como en yacimientos subterrneos. Los minerales extrados se trituran con posterioridad y se someten a un proceso de flotacin para obtener el concentrado. Los minerales con altos contenidos de hierro se tratan por va seca: primeramente se tuesta el concentrado para transformar el sulfuro en xido, que recibe la denominacin de calcina, y a continuacin se reduce ste con carbono obteniendo el metal (el agente reductor es en la prctica el monxido de carbono formado). Las reacciones en ambas etapas son: 2 ZnS + 3 O2 2 ZnO + 2 SO2 ZnO + CO Zn + CO2 Otra forma ms sencilla y econmica de reducir el xido de cinc es con Carbono. Se colocan los dos moles o porciones molares de xido de cinc (ZnO), y un mol de Carbono (C), en un recipiente al vaco para evitar que el metal se incendie con el aire en el momento de purificarse, dando como resultado nuevamente xido de cinc. En esta etapa, la reduccin del xido de cinc, se expresa de la siguiente manera: 2 ZnO + C 2 Zn + CO2 Por va hmeda primeramente se realiza el tueste obteniendo el xido que se lixivia con cido sulfrico diluido; las lejas obtenidas se purifican separando las distintas fases presentes. El sulfato de cinc se somete posteriormente a electrlisis con nodo de plomo y ctodo de aluminio sobre el cual se deposita el cinc formando placas de algunos milmetros de espesor que se retiran cada cierto tiempo. Los ctodos obtenidos se funden y se cuela el metal para su comercializacin. Como subproductos se obtienen diferentes metales como mercurio, xido de germanio, cadmio, oro, plata, cobre, plomo en funcin de la composicin de los minerales. El dixido de azufre obtenido en la tostacin del mineral se usa para producir cido sulfrico que se reutiliza en el lixiviado comercializando el excedente producido.

Bioqumica:
Aleaciones Las aleaciones ms empleadas son las de aluminio (3,5-4,5%, Zamak; 1113%, Zn-Al-Cu-Mg; 22%, Prestal, aleacin que presenta superplasticidad) y cobre (alrededor del 1%) que mejoran las caractersticas mecnicas del cinc y su aptitud al moldeo. Es componente minoritario en aleaciones diversas, principalmente de cobre como latones (3 a 45% de cinc), alpacas (Cu-Ni-Zn) y bronces (Cu-Sn) de moldeo.

Compuestos Artculo principal: Compuestos de cinc. El xido de cinc es el ms conocido y utilizado industrialmente, especialmente como base de pigmentos blancos para pintura, pero tambin en la industria del caucho y en cremas solares. Otros compuestos importantes son: sulfato de cinc (nutriente agrcola y uso en minera), cloruro de cinc (desodorantes) y sulfuro de cinc (pinturas luminiscentes). Istopos El cinc existente en la naturaleza est formado por cuatro istopos estables, Zn-64 (48,6%), Zn-66, Zn-67, y Zn-68. Se han caracterizado 22 radioistopos de los que los ms estables son Zn-65 y Zn-72 con periodos de semidesintegracin de 244,26 das y 46,5 horas respectivamente; el resto de istopos radioactivos tienen periodos de semidesintegracin menores que 14 horas y la mayora menores que un segundo. El cinc tiene cuatro estados metaestables.

Precauciones:
El cinc metal no est considerado como txico pero s algunos de sus compuestos como el xido y el sulfuro. En la dcada de los 40 se observ que en la superficie del acero galvanizado se forman con el tiempo "bigotes de cinc" (zinc whiskers) que pueden liberarse al ambiente provocando cortocircuitos y fallos en componentes electrnicos. Estos bigotes se forman tras un perodo de incubacin que puede durar das o aos y crecen a un ritmo del orden de 1 mm al ao. El problema causado por estos bigotes se ha agudizado con el paso del tiempo por haberse construido las salas de ordenadores y equipos informticos sobre suelos elevados para facilitar el cableado en las que era comn el uso de acero galvanizado, tanto en la estructura portante como en la parte posterior de las baldosas. Las edades de dichas salas, en muchos casos de 20 o 30 aos propician la existencia de pelos en cantidades y longitudes peligrosas susceptibles de provocar fallos informticos. Adems, la progresiva miniaturizacin de los equipos disminuye la longitud necesaria para provocar el fallo y los pequeos voltajes de funcionamiento impiden que se alcance la temperatura de fusin del metal provocando fallos crnicos que pueden ser incluso intermitentes.

Bibliografa:
Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano, Tomo XXIII, Montaner y Simn Editores, Barcelona, 1898. Asociacin Latinoamericana de Zinc - LATIZA Los Alamos National Laboratory - Zinc WebElements.com Zinc Zincado Electroltico. - Aplicacin en lneas de produccin. Zinc Nquel. - Aleacin de excelente poder anticorrosivo. Asturiana de Zinc S.A. - Productora de Cinc, presente en varios continentes y lder del mercado actual de Cinc a nivel mundial (Xtrata Zinc). ATSDR en Espaol - ToxFAQs: Cinc Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio pblico) Enciclopedia Libre - Cinc Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo de Espaa: Ficha internacional de seguridad qumica del cinc. International Zinc Association NASA Goddard Space Flight Center - Zinc Whiskers