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Experimentos: Susana A. Alaniz-Alvarez, ngel F.

Nieto Samaniego
Conversacin sobre el Pndulo de Foucault: Miguel de Icaza Herrera
Ilustracin: Luis David Morn
EXPERIMENTOS SIMPLES
PARA ENTENDER
UNA TIERRA
COMPLICADA
EL CLIMA
PENDIENDO DE UN HILO
Universidad Nacional
Autnoma de Mxico
Primera edicin, 2008
Primera reimpresin, Noviembre 2008
Segunda reimpresin, Septiembre 2009
Tercera reimpresin, Noviembre, 2011
D.R. Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04510, Mxico, D.F.
Centro de Geociencias
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Boulevard Juriquilla nm. 3001, Juriquilla, Quertaro
C.P. 76230, Mxico
ISBN (Obra General) 978-970-32-4388-4
ISBN 978-970-32-5420-0
Impreso y hecho en Mxico
Este libro no puede ser reproducido, total ni parcialmente, por ningn medio
electrnico o de otro tipo, sin autorizacin escrita de los editores.
Dr. Jos Narro Robles
Rector
Dr. Eduardo Brzana Garca
Secretario General
Lic. Enrique Del Val Blanco
Secretario Administrativo
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Secretaria de Desarrollo Institucional
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Coordinador de la Investigacin Cientfica
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Director del Centro de Geociencias
Lic. David Turner Barragn
Director General de Publicaciones y Fomento Editorial
Dra. Susana A. Alaniz lvarez
Dr. ngel F. Nieto Samaniego
Dr. Manuel Lozano Leyva
Coordinadores de la Serie
Lic. Elisa Lpez
Diseo y Formacin

ndice
Introduccin ......... 3
Jean Bernard Len Foucault .... 4
Parte I: El clima pendiendo de un hilo
Susana A. Alaniz lvarez y ngel F. Nieto Samaniego
Experimento 1 ..................... 5
Para medir el tiempo me basta con un hilo y un tornillo
Medicin del tiempo con un pndulo
Experimento 2 ..................... 7
Hagamos una elipse
Experimento 3 ..................... 9
...y sin embargo se mueve
Experimento 4 ..................... 11
El paraso lo prefiero por el clima, el infierno por la compaa
Tiempo de exposicin al sol
Experimento 5 ..................... 14
Persiguiendo tu propia sombra
Inclinacin de los rayos solares
Experimento 6 ..................... 16
Calor especfico cunta energa se requiere
para cambiar tu temperatura?
Experimento 7 ..................... 18
La densidad como motor del agua
Experimento 8 ..................... 20
La densidad como motor del viento
Experimento 9 ..................... 22
El efecto Coriolis
Parte II: Conversacin sobre el Pndulo de
Foucault ................. 25
Miguel de Icaza Herrera
Agradecimientos ........................ 30
Acerca de los Autores ................. 30

Introduccin
Esta es la cuarta contribucin de la serie Experimentos simples para
entender una Tierra complicada. Aqu encontrars ms experimentos
que podrs hacer en tu casa con materiales sencillos y fciles de adquirir;
en esta ocasin escogimos aquellos que estn relacionados con el clima.
Te invitamos a que los hagas con cuidado y que observes cmo la madre
Naturaleza los hace tambin.
En los noticieros mencionan que el estado del tiempo est determinado por
varios factores: la temperatura, la humedad, la velocidad del viento y la
presin atmosfrica. Con esta informacin nos dirn si el da ser soleado,
lluvioso o con tormentas. El estado del tiempo cambia da con da y el
estudio de los factores locales se utiliza para hacer pronsticos. El clima,
en cambio, son las condiciones atmosfricas que caracterizan una regin,
es decir predominan a lo largo del ao, ejemplos de climas son tropical,
subtropical, templado, desrtico y polar. El clima est controlado principal-
mente por el sol, y por la gravedad, rotacin y traslacin de la Tierra. No
obstante que el clima es un fenmeno muy complejo, con estos sencillos
experimentos podrs entender algunos de los fundamentos bsicos que lo
gobiernan. El personaje de este libro es Jean Bernard Len Foucault, que
elegimos porque encontr una manera muy ingeniosa para demostrar la
rotacin de la Tierra sin tener que mirar los astros, y, como veremos, la
rotacin juega un papel fundamental en el clima de una regin.

Jean Bernard Len Foucault (89-868) naci en Pars, Fran-


cia. Aprovech la popularidad que haba tomado la ciencia en la Francia del
siglo XIX para mostrar su genio experimental: introdujo la fotografa en la
Astronoma en 85, midi la velocidad de la luz utilizando un sistema de
espejos giratorios en 850, demostr experimentalmente que la luz viaja
ms lentamente en el agua que en el aire (850), concibi el telescopio
moderno en 85 y en 85 invent el giroscopio (un disco circular que
gira sobre un eje, algo as como un trompo o una rueda de bicicleta) para
demostrar la rotacin de la Tierra. Salt a la fama internacional a raz de la
Feria Mundial de Pars en 85, cuando mostr al mundo el pndulo que
hoy lleva su nombre. Un pndulo es un cuerpo que cuelga de un hilo con
el cual se pueden efectuar movimientos de vaivn siempre en una misma
direccin. El pndulo de Focault tena un poco ms de 65 m de longitud y
el cuerpo colgante era una bala de can. Lo mont en el famoso Panthon
de la capital francesa y con l demostr experimentalmente la rotacin de
la Tierra al mostrar que el vaivn del pndulo daba una vuelta completa
en cierto tiempo. Como la direccin del vaivn del pndulo no cambia,
entonces al registrar una vuelta completa indicaba que lo que giraba era el
piso! As, concibi la idea de que un pndulo puede demostrar la rotacin
de la Tierra sin tener que observar los astros: el trazo que va dejando el
pndulo en uno de los polos de la Tierra dara una vuelta completa en un
da, mientras en el ecuador se mantendra siempre en la misma posicin.
5
Para medir el tiempo me basta un hilo y un tornillo
Experimento 1
Medicin del tiempo con un pndulo
Materiales:
Tornillos o cualquier objeto pesado que puedas sujetar con un hilo.
Hilos de varios tamaos: 0 cm, 0 cm, 00 cm, 50 cm.
Reloj o cronmetro.
Procedimiento:
Construye varios pndulos sujetando un objeto con cierto peso en un ex-
tremo de cada hilo.
Culgalos de una barra horizontal (por ejemplo un barandal).
Acciona un pndulo a la vez y cuenta el tiempo que tarda en ir y venir,
anota el resultado en una libreta. Vuelve a hacerlo levantando ahora ms
el tornillo para que tenga ms amplitud de movimiento. Despus haz lo
mismo con pndulos de distinto largo de hilo.
Observa:
Para cada pndulo, el tiempo de recorrido entre una y otra vuelta es el mismo
sin importar que la distancia recorrida por el tornillo sea mucha o poca.
Con una longitud de 50 cm el pndulo recorre cada vaivn en un segundo
y medio aproximadamente. Tambin notars que con el paso del tiempo
el pndulo se detiene, esto es por la resistencia del aire que va frenando
poco a poco el movimiento del pndulo.
El experimento lucir mejor cuanto ms largo y ligero sea el hilo, ms
pesado el tornillo y menor la amplitud de las oscilaciones.
6
Variantes:
Tambin puedes poner objetos con pesos distintos y notars que, si el largo
del pndulo es el mismo, el tiempo de recorrido no cambiar.
Cuando el tamao del hilo es grande notars que la trayectoria del pndulo
no es una recta exactamente, es ms bien una elipse, es decir parecida a
un crculo aplastado.
Aplicaciones en la vida diaria:
Un pndulo es muy til para medir el tiempo, y sin duda su principal uti-
lidad es para construir relojes. Nota que la lenteja (el peso) de los relojes
viejos es plano para disminuir la resistencia del aire.
El pndulo ms divertido es el columpio. Un pndulo sin movimiento es
una plomada y sirve para indicar la vertical.

Experimento 2
Hagamos una elipse
Materiales:
clavos (pueden ser ramas, palitos, lapices...).
Hilo.
Tierra o arena.
Un lpiz.
Procedimiento:
Clava en la tierra los clavos, separdos uno de otro.
Amarra entre s los dos extremos del hilo.
Coloca el lpiz adentro del hilo y forma un tringulo entre el lpiz, y los
clavos. Procurando que la cuerda est tensa, gira y dibuja la elipse.
Observa:
Si la distancia entre los clavos (tcnicamente conocidos como focos) es
muy grande, la elipse estar muy alargada, llegando en el caso extremo a ser
una lnea recta; en cambio, si la distancia entre los clavos es muy pequea
el trazo ser casi de un crculo. Una forma de caracterizar a la elipse es
mediante la relacin entre su largo y su ancho. Si estas dos distancias son
parecidas la elipse se parecer ms a un crculo, si son muy distintas, ser
ms parecida a una recta.
8
Encuntralo en la Naturaleza:
La trayectoria que sigue la Tierra alrededor del sol es de una elipse, sin
embargo es casi como un crculo, por eso esta trayectoria No es la causa
de la variacin del clima en las estaciones. Observa que cuando la Tierra
est ms alejada del sol es verano e invierno y cuando est ms cercana
es primavera y otoo (tambin puedes notar que cuando en el hemisferio
norte es verano en el sur es invierno).
9
Experimento 3
...y sin embargo se mueve
Materiales:
Cinta adhesiva (masking tape).
Una ventana.
Una noche estrellada.
Procedimiento:
En una noche estrellada asmate a
la ventana de tu cuarto y marca en
el vidrio, con un pedazo de masking
tape, la posicin de al menos tres
estrellas. Cada media hora aproxi-
madamente (por ejemplo entre
programas de televisin), desde
exactamente el mismo lugar, vuelve
a marcar la posicin de las mismas
estrellas, hazlo al menos cuatro
veces para completar dos horas.
Observa:
Las estrellas parecen moverse y lo
que t haces es marcar su trayec-
toria. Nota que algunas recorren
ms distancia que otras. Si la noche
siguiente, a la misma hora y en el
mismo lugar, vuelves a revisar las
marcas que dejaste, observars que
cubren a las mismas estrellas de la
noche anterior. Esto se debe a que la
Tierra tarda horas y 56 minutos
en dar una vuelta completa sobre
su eje de rotacin.
0
Explcalo:
Lo que se mueve eres t, o ms bien la Tierra bajo tus pies, por la rotacin
de la Tierra. Las estrellas ms lejanas se mueven ms lentamente que los
planetas y la luna, que estn ms cercanos a nosotros, pero en este expe-
rimento las diferentes distancias marcadas en la ventana no dependen de
la distancia a las estrellas, sino de su posicin con respecto del Norte. Si
marcaras en la ventana la estrella polar, sta no se mover.
Obsrvalo en tu vida cotidiana:
Cuando vas avanzando en un coche o camin en la carretera, los rboles
cercanos pasan rpido y los ms alejados menos rpido.
Trayectoria de las estrellas alrededor de la estrella polar en un cielo visto en el hemisferio
norte.

El paraso lo prefero por el clima, el inferno por la compaa


- Mark Twain
Experimento 4
Tiempo de exposicin al sol
Materiales:
Un da de sol.
Camisas de varios colores incluyendo una negra y otra blanca.
Procedimiento:
Ponte una camisa negra y sal al sol cinco minutos, luego ponte la camisa
blanca y ve al sol otros cinco minutos. Prueba con camisas de varios co-
lores y materiales.
Observa:
Con la camisa negra se siente ms calor que con la blanca.

Explcalo:
El calor se transmite por radiacin, conduccin y conveccin. En la con-
duccin el calor se transmite por el contacto (por ejemplo tocando una olla
caliente), en la conveccin se transmite a travs de un fluido en movimiento
(el vapor que sale de la olla con agua hirviendo) y por radiacin a travs
de movimiento de ondas sin que intervenga un fluido en movimiento (al
aproximarte a cualquier fuego sientes inmediatamente el calor). En este
experimento intervienen los tres mecanismos: los rayos solares emiten
luz y calor, el calor viaja por radiacin atravesando la capa de aire de la
atmsfera, cuando los rayos tocan la superficie la calientan y el aire que
toca la superficie caliente se calienta por conduccin, cuando el aire se
calienta se expande y asciende por conveccin.
Los rayos solares se ponen en contacto con la camisa negra, el color negro
absorbe casi todos los rayos y se calienta, mientras que la camisa blanca
refleja casi todos los rayos.
Aplcalo a tu vida:
Los carros negros se calientan ms que los de color claro. A medida que
el carro se queda ms tiempo expuesto al sol, ms se calentar el aire en
su interior.
En temporada de calor extremo puedes mejorar el clima de tu carro dejan-
do un poco abierta la ventana. Mantn fresca tu recmara no dejando que
entre el sol para que no se caliente el aire, puedes hacerlo manteniendo
cerradas las cortinas.
Encuntralo en la Naturaleza:
El estado del tiempo de una regin depende, entre otras cosas, del tiempo
de exposicin a los rayos solares durante el da. En verano los das son ms
largos que en el invierno, mientras ms dure el da ms tiempo iluminar
el sol y ms se calentar el aire.
Como vimos con materiales de distinto color, hay colores que atrapan
ms radiacin que otros, los obscuros ms que los claros. Al porcentaje
de radiacin que reflejan los materiales, es decir la que no absorben, se le
llama albedo (ver Tabla). Si consideramos que el aire se calienta al estar
en contacto con el suelo, y viendo que las nubes reflejan gran parte de los
rayos solares, entonces entendemos por qu en los das nublados hace mu-
cho menos calor que en los das despejados. Los polos cubiertos de nieve
casi no se calientan porque casi todos los rayos se reflejan y porque all los
rayos llegan muy inclinados. En los ltimos aos se ha derretido una parte

Albedo
Nieve reciente 86%
Nubes muy brillantes 8%
Nubes (promedio) 50%
Desiertos terrestres %
Suelo terrestre sin vegetacin %
Bosques (promedio) 8%
Ceniza volcnica %
Ocanos 5 a 0%
importante del casquete polar del norte, los cientficos estn preocupados
ya que esto indica que est subiendo la temperatura global de la Tierra. La
Tierra puede absorber mayor cantidad de calor al convertirse la nieve en
agua, ya que el albedo del agua es menor que el de la nieve.

Persiguiendo tu propia sombra


Experimento 5
Inclinacin de los rayos solares
Materiales:
Un foco de 60 00 watts.
Socket con extensin.
Una hoja de papel y cinta adhesiva.
Un termmetro de ambiente.
Un muequito o un gis que represente un muequito.
Nota: Cuidado con la corriente elctrica y con el foco caliente.
Procedimiento:
Enrolla la hoja de papel y p-
gala para hacer una pantalla,
colcala sobre el foco para
concentrar su luz.
Primero coloca la pantalla
perpendicular a la mesa, de
tal manera que el haz (el con-
junto de rayos luminosos) sea
un crculo, cuida que ilumine
el temmetro y el muequito.
Despus de minutos mide la temperatura que marca el termmetro. Te
dars cuenta que el muequito casi no tiene sombra.
Despus inclina la pantalla para que la luz d de forma diagonal a la mesa,
procurando que sea a la misma distancia que la vez anterior y que ilumine
el temmetro y el muequito. Vers que ahora la zona iluminada forma
una elipse. Mide la temperatura despus de minutos. Notars que el
muequito ahora tiene sombra.
Observa:
Cuando el haz de luz es circular la temperatura de la mesa es mayor que
cuando el haz es una elipse.
La sombra del muequito ser mayor mientras ms horizontal est la
luz.
5
Explcalo:
La radiacin que sale del foco, al igual que la del sol, viene en forma de
luz y de calor. La pantalla hace que la luz se concentre, y cuando sta
ocupa menos espacio concentra el calor calentando ms la zona ilumi-
nada. Cuando la misma cantidad de luz se dispersa, la zona iluminada se
calentar menos.
Encuntralo en la Naturaleza:
La Tierra gira alrededor de un eje que est inclinado .5 con respecto
al plano por donde gira alrededor del sol. Cuando los rayos del sol dan
directamente sobre nuestra cabeza, la sombra es casi nula, mientras ms
inclinados estn los rayos ms sombra habr. Durante el da nuestra sombra
cambia, y tambin durante las estaciones. A medioda es cuando los rayos
caen ms directamente sobre nosotros. Durante el invierno podrs notar
cunto se inclina la Tierra sobre su eje observando que tu sombra se har
ms larga. Mientras ms lejos ests del ecuador ms inclinados llegarn
los rayos del sol durante el invierno. Mientras ms inclinados lleguen los
rayos menos calentarn y ms largas sern las sombras. La inclinacin del
eje de rotacin es la causa de que existan las estaciones.
6
Experimento 6
Calor especfico cunta energa se requiere para
cambiar tu temperatura?
Materiales:
Tres vasos de plstico.
Agua, tierra, aire.
Termmetro.
Procedimiento:
Llena un vaso con agua, pon un poco de tierra en otro vaso (nota que aqu
tierra est con minscula para designar al suelo y no al planeta), y el tercero
djalo vaco (o sea con aire). Mete al refrigerador los tres vasos, scalos
a los diez minutos y tcalos con la frente, compralos para saber cul es
el ms fro. Despus pon los vasos que tienen agua y tierra al sol por 5
minutos y con un termmetro mide la temperatura del agua y de la tierra.
Observa:
Cuando sacas los vasos del refrigerador podrs percibir que los vasos que
contienen aire y tierra estn ms fros que el que tiene agua. Cuando midas
la temperatura de la tierra y del agua despus de haberlos dejado 5 minutos
al sol intenso podrs ver que la tierra est ms caliente que el agua.

Explcalo:
El agua, el aire y la tierra tienen distintos valores de calor especfico, siendo
ste una medida de cunta energa se necesita para cambiar de temperatura
un material. El agua necesita cuatro veces ms energa que el aire o la tierra,
por eso el vaso que tiene agua se enfra ms lentamente. Lo mismo pasa
cuando los pones al sol, la energa que viene del sol, que es la misma para
todos, calienta ms rpido la tierra que el agua.
Aplcalo a tu vida:
Se sabe que todos los objetos tienden a tener la misma temperatura, esto
quiere decir que si pasa un tiempo considerable sin exponer los objetos a
una fuente de calor tendern a tener todos ellos la temperatura ambiente.
El tiempo que tardan en adquirir esta temperatura depende de su calor
especfico y de la cantidad del material.
El hombre, como los mamferos y aves, regulan su temperatura. Los animales
de sangre caliente utilizamos la mayor parte de la energa que consumimos
en mantenernos a una temperatura constante (aproximadamente 6.5 C),
mientras que la temperatura ambiente casi siempre es mucho menor. Los
reptiles, de sangre fra, dependen del calor ambiental para aumentar su
temperatura, por eso cuando el da est soleado se mueven rpidamente
mientras que en la noche, cuando la temperatura ambiental es menor, se
mantienen inmviles.
El cuerpo humano, al igual que la Tierra, tiene un elevado porcentaje de
agua y puede regular su temperatura fcilmente gracias a su alto calor
especfico.
Cmo afecta al clima?
Aunque el ocano absorbe casi todo el calor proveniente del sol (tiene un
bajo albedo), su temperatura casi no cambia por su gran calor especfico.
Si el planeta no estuviera cubierto por agua en un 5 %, las noches seran
muy fras. Los lugares cercanos a un lago o un ocano tienen un clima
mucho ms agradable que los desiertos, dnde los cambios de temperatura
son muy extremos entre el da y la noche.
8
Experimento 7
La densidad como motor del agua
Materiales:
Colorante vegetal para alimentos.
Agua caliente.
Hielo.
Un frasco pequeo.
Una tuerca.
Un recipiente transparente grande.
Procedimiento:
Haz unos cubos de hielo azules aadiendo colo-
rante vegetal al agua antes de meterla al conge-
lador. Por otro lado calienta agua y ponle unas
gotas de colorante rojo. Coloca el agua caliente
y una tuerca o tornillo en el frasquito, sumrgelo
destapado en un recipiente transparente grande
que contenga agua, pon el hielo de color azul
tambin en el mismo recipiente.
Observa:
El agua caliente roja dentro del frasco sube
mientras que el agua fra azul del hielo derretido
se sumerge.
9
Antrtida
rtico
80S 60S 40S 20S 0 20N 40N
60N
0
2
3
4
5
6
km
1
Gran Cinturn Transportador Ocenico
Explcalo:
El agua cuando se calienta se expande, as ocupa ms espacio con la misma
cantidad de agua (es decir se hace ms ligera) y asciende. Curiosamente el
hielo flota en el agua por lo mismo, ya que cuando se congela se expande
y se vuelve menos denso que el agua misma. Cuando el hielo se derrite
el agua sigue estando fra y es ms densa que el agua que la rodea por lo
que se sumerge.
El agua tiene su mayor densidad a C, cuando aumenta o disminuye su
temperatura el agua se expande y es menos densa.
Encuntralo en la Naturaleza:
Siempre que se juntan dos fluidos (sean gas o lquido) con distinta tempera-
tura, y por lo tanto distinta densidad, habr movimiento. El papel que juega
la conveccin (cuando se transmite el calor por el movimiento de un fluido)
en el clima es muy importante. Por conveccin se generan los vientos y las
corrientes ocenicas. El movimiento de las aguas ocenicas a nivel global
se da, en parte, por el ascenso de aguas calientes y el descenso de aguas
fras, trasladando as grandes cantidades de calor. El Gran Transportador
Ocenico es la principal
corriente ocenica; ob-
serva en la figura que las
aguas calientes (en rojo)
que vienen del ecuador y
los trpicos viajan hacia
el Atlntico Norte, esto
permite que una corriente
ocenica clida se ponga
en contacto con la Europa
occidental. Esto explica
que pases que estn a la
misma latitud tengan dis-
tinto clima, as Inglaterra
es menos fra que Canad
oriental, y Rusia ms fra
que Escocia.
0
Experimento 8
La densidad como motor del viento
Materiales:
Una lmpara.
Talco, harina, polvo o cualquier material fino.
Procedimiento:
Prende la lmpara durante la noche. Esparce arriba del foco el talco (o
cualquier otro material fino que flote en el aire).
Observa:
El talco asciende junto con el aire que sale de la lmpara.
Explcalo:
El aire se expande con el aumento de la temperatura disminuyendo su
densidad. El aire menos denso flota en el aire ms fro y se eleva. En el
experimento, el aire que se eleva arrastra con l las partculas de talco.
Los gases aumentan su volumen con el aumento de la temperatura y la
disminucin de la presin.
Variaciones:
Este experimento lo puedes ver repetidamente a lo largo del da. Cuando
alguien est fumando un cigarro, en un incendio o cuando hierves agua
en la cocina.

Cmo la densidad afecta el clima?


El efecto del calentamiento del sol empieza cuando sus rayos tocan la super-
ficie de la Tierra, calentando algunos lugares ms que otros (por efecto del
albedo mencionado anteriormente y por la inclinacin de los rayos solares).
El aire es ms caliente a nivel del mar y por eso asciende, conforme va
subiendo la presin atmosfrica va siendo menor y las molculas de aire
pueden separarse, al separarse el aire se enfra.
En la atmsfera de la Tierra la temperatura va disminuyendo aproxima-
damente 6.5 C por cada mil metros. Es por esto que los volcanes y las
sierras ms altos tienen nieve en su cima aunque se encuentren en una zona
caliente como el ecuador (por ejemplo el volcn Cotopaxi) o bien en una
zona tropical (por ejemplo el Pico de Orizaba y el Nevado de Colima). Esto
tambin explica que la Ciudad de Mxico est a una temperatura agradable,
alrededor de C, mientras que el Popocatpetl, que est a un costado,
tenga la cima nevada.
m
S
.

d
e

l
a
s

C
r
u
c
e
s
N
e
v
a
d
o

d
e
5000
2500
1250
0
P
.
Perfil de Amrica del Norte, de Oeste a Este, a la latitud de 0.

Experimento 9
El efecto Coriolis
Posiblemente has escuchado que al vaciar el agua de un lavabo en el hemis-
ferio norte el agua gira en el sentido de las manecillas del reloj, mientras
que cuando se hace en el hemisferio sur ocurre lo contrario. Se dice que
esto es debido al efecto Coriolis. Antes que nada hay aclarar que es falso,
porque la rotacin no puede afectar masas tan pequeas de agua, pero este
mito ha permitido la popularizacin del efecto Coriolis.
El efecto Coriolis explica la desviacin de la trayectoria de un cuerpo que se
mueve sobre una superficie que rota. Como la Tierra tiene en su superficie
aire y agua, la trayectoria del movimiento de estos fluidos se ve alterada
por la rotacin de la Tierra y se ha utilizado este efecto para explicar las
direcciones de vientos y corrientes marinas. Para entender cmo funciona
el efecto Coriolis experimntalo primero:
Materiales:
Un disco giratorio, puede ser un carrusel o una hoja de papel que puedas
girar con la mano.
Una pelota o un lpiz.
Procedimiento
Rueda la pelota sobre
el carrusel mientras
ste est girando,
primero hazlo del
centro del carrusel
hacia afuera y despus
de afuera hacia el centro. Haz girar el carrusel en sentido contrario a las
manecillas del reloj.
Otra forma de hacer este experimento es tomando una hoja de papel y
pdele a alguien que dibuje una lnea recta al mismo tiempo que t giras
la hoja. Prueba primero dibujando la lnea de afuera hacia el centro y
despus del centro hacia fuera.
Observa:
Si aventamos la pelota (o dibujamos la lnea) desde afuera hacia el centro,
o desde el centro hacia afuera, las trayectorias sern curvadas en el sentido
de las manecillas del reloj.

Variaciones: Si hacemos girar el disco en direccin en el sentido de las


manecillas del reloj, las trayectorias sern en sentido contrario.
Cmo acta el efecto Coriolis en la Tierra?
Nosotros giramos junto con la Tierra cuando estamos parados, pero los
fluidos (aire y agua) se desplazan con distinta velocidad que la Tierra
slida.
En el ecuador los vientos y corrientes marinas se desplazan hacia el
poniente. En el hemisferio norte los vientos predominantes que viajan
hacia el Norte tienen
una desviacin hacia el
Noreste, mientras que
los que viajan hacia el
sur se desvan hacia el
Suroeste. As, debido
a la rotacin de la Tie-
rra, las corrientes y los
vientos se mueven en
el sentido de las ma-
necillas del reloj en el
hemisferio norte, y al
contrario en el hemis-
ferio sur.

Si observas una imagen de satlite de la Tierra vers que los ciclones en el


hemisferio norte giran en sentido contrario a las manecillas del reloj. Una
manera de explicar esto es que siendo el cicln una zona de baja presin
tiende a atraer el aire de alrededor, el cual, por el efecto Coriolis se estara
moviendo en el sentido las manecillas del reloj en el hemisferio norte. Esto
produce que la zona del centro, o sea la zona del cicln, gire en sentido
contrario como se ve en la Figura. Lo mismo pasa cuando golpeas un dis-
co giratorio con un movimiento de tu mano hacia la derecha y el disco se
mueve en sentido contrario.
5
Juan. Y eso qu tiene que ver con
los albailes?
Jos. Pues, qu estabas haciendo?
l nos explic que se utiliza para
que las casas queden derechas y no
chuecas.
Julia. A m me ha parecido mucho
ms interesante lo que dijo de la
rotacin de la Tierra. Y yo, real-
mente, me puse a ver el pndulo de
Quertaro, grandote, y, vindolo
girar lentamente, hasta tena yo la
impresin de sentir que giraba la
Tierra.
Juan. Yo no entend. S est muy
bonita la bola. Creo que podra
verla durante mucho tiempo sin
aburrirme, pero no entend la ex-
plicacin que nos dio Ulises.
Jos. Primero nos explic cmo
fabricar una plomada. Nos dijo que
slo necesitbamos amarrar un hilo
a una piedrita y colgar el hilo de
algn clavito.
Juan. Eso quin no lo entiende?
Pero luego dijo Ulises que haba
que esperar hasta que ya no se
moviera. No entiendo cmo va a
moverse sola. Es una piedra! No
est viva!
Jos. S, l explic
que tan pronto se
cuelga la plomada
del clavito, sta se
queda moviendo,
pero que cada vez
se mueve menos.
Si nos esperamos
hasta que deje de
moverse, el hilo
muestra la direc-
cin del centro de
la Tierra.
Conversacin sobre el Pndulo de
Foucault
La siguiente conversacin entre los nios Julia, Jos y Juan sucede en las insta-
laciones del Centro Educativo y Cultural Manuel Gmez Morn del Estado de
Quertaro. All se encuentra instalado el ms hermoso Pndulo de Foucault de
Mxico. Los nios hacen referencia a los talleres del proyecto Sophie del Centro
de Fsica Aplicada y Tecnologa Avanzada de la UNAM en el que se da a conocer
la ciencia a los nios. Todos los nios son bienvenidos, sobre todo en verano.
Miguel de Icaza Herrera
6
Juan. Eso s realmente no supe ni
de qu estaba hablando.
Jos. T tienes la culpa: yo vi que
te pusiste a sacar chocolates y, por
estar tapndote, para que no te viera,
ni ponas atencin. Oye Julia, Y t
s entendiste? Hasta pareca que
estaba hablando de los planetas!
Julia. Cules planetas? T has
de haber ido a ver la Guerra de las
Galaxias!
Jos. S, acurdate que hablaba de
la rbita de la lenteja.
Juan. Qu es eso de la lenteja?
Jos. As se le llama a la piedrita
o lo que se cuelgue del hilo para
conformar el pndulo.
Julia. Ulises le da el nombre de r-
bita al camino que sigue la lenteja,
que en todo momento est sujeta
por el hilo.
Juan. Empezando por eso. Cul
camino? Yo slo vea la dichosa
lenteja yendo de un lado a otro.
Jos. Pues realmente no veo cmo
explicarte. Un burro parado debe
tener ideas ms claras.
Julia. Mira, t has visto algunos
aviones que van pintando el cielo
con humo. Estas marcas las van
dejando por donde van pasando y
muestran el camino por donde va
pasando el avin.
Juan. Pues yo no he visto el humo
que va dejando la lenteja.
Jos. (A punto de perder el control)
Con o sin humo, el camino es sim-
plemente por dnde va pasando la
lenteja.
Julia. Acurdense que Ulises nos
mostr cmo la lenteja poda mo-
verse en elipses.
Juan. En queee?
Julia. S, son esos como crculos
aplastados. Acurdate que la sema-
na pasada estuvimos jugando a la
geometra.
Jos. Son esos que construimos
con un hilo y dos clavitos? (ver
Figura ).
Julia. Esos meros! Acurdate que
nos pasamos toda la tarde dibujando
crculos aplastados!
Jos. Eso s estaba bien divertido!
Todo lo que tenamos que hacer
era clavar dos clavitos y amarrar
en ellos el hilo, y luego dibujar con
un lpiz, cuidando que el hilo est
estirado.
Julia. Esa parte era muy impor-
tante: Siempre era el mismo hilo
pero los clavitos se colocaban a
diferentes distancias entre ellos.
Y cuando los clavos estaban muy
juntos, obtenamos algo que pareca
un crculo, mientras que cuando los
clavos estaban muy separados, se

obtena una figura larga que llama-


ban elipse, y esta figura se poda ir
adelgazando ms y ms, colocando
cada vez ms separados los dos
clavitos, de manera que al final la
figura casi pareca una raya.
Jos. En eso no me haba fijado.
Ests segura?
Julia. Ulises nos dijo que la lenteja
se mova normalmente de manera
que su rbita era una elipse, y que
esta rbita poda, poniendo cuida-
do, convertirse en un movimiento
rectilneo.
Juan. recti. . . recti qu?
Jos. Se dice rectilneo cuando se
quiere decir en lnea recta
Juan. Ah . . . . a todo esto, qu
bonita est la pelotota!
Julia. Es mucho ms bonita su
sensibilidad al tenue, muy tenue
movimiento de rotacin de la Tierra.
Tan tenue que no lo sentimos.
Jos. Yo me acuerdo que nos dibuj
la Tierra, que nos indic cul era el
ecuador y cul el eje de la Tierra. Y
despus eligi un punto del perme-
tro de ese crculo y nos dijo que ese
punto representaba Quertaro. Sin
embargo, la regla no recuerdo cul
era (ver figura ).
Julia. Piensen bien. Hagan memo-
ria. Acurdense que trazamos un
tringulo.
Jos. Tienes razn! S, unimos
con una raya el centro de la Tierra
con el punto que representa Quer-
taro! Y luego? Ya se me olvid!
qu sigue?
Julia. Nada ms para que no se les
olvide, les recuerdo que esa rayita
se llama radio.
Juan. De esto s me acuerdo, por
que fue cuando se resbal Ulises.
Tom la regla y traz por el punto
que representa Quertaro una raya
vertical, hasta cortar el ecuador y le
puso la letra h.
Julia. Bueno, tienes razn, pero lo
que hizo fue trazar una recta para-
lela al eje de rotacin de la Tierra,
y la extendi hasta el punto donde
corta el ecuador.
Juan. Y todos estos tringulos,
para qu?
Julia. Mira Juan, Cmo que todos
estos tringulos? Slo hay uno!
Juan. Bueno, est bien, Y este
tringulo, para qu?
Jos. S, yo tampoco entend eso.
Julia. Es que en ese tringulo est
el secreto. Todo lo que tenemos que
hacer es medir las . . . , las rayas,
como les dice Juan, la que une
Quertaro con el centro de la Tierra,
Figura . Cmo trazar una elipse con dos
clavos, un hilo y un lpiz.
8
N
5
cuador
Q
r
a
d
i
o

[
r
)

h
Figura : Posicin de
Quertaro en el crculo
de la Tierra. El ngulo
l es lo que se conoce
como latitud. Esta
figura est trazada a
escala: el lector puede
utilizarla para medir en
ella el radio r y la altu-
ra h y comprobar por s
mismo el resultado.
es decir, el radio del crculo que po-
demos representar mediante la letra
r, y la de la paralela por Quertaro
que hemos sealado con la h, que no
es sino la altura de Quertaro sobre
el ecuador.
Juan. Ya me imagino lo que cues-
ta la cinta mtrica para hacer esas
medidas. Mi pap tuvo que comprar
una especial de 5 m para medir la
casa y ya le sali algo cara!
Julia. No! No hace falta una cinta
de 600 km de largo! Se puede
utilizar un dibujo realizado a esca-
la!, ya que lo que nos interesa es el
cociente del radio r a la altura h,
es decir, r/h. Yo me acuerdo que la
divisin, que hicimos entre todos,
dio . . ..
Juan. S, dio .8. Pero, eso, qu?
Julia. Bueno, pues lo anterior es
la regla para calcular el tiempo
que tarda el pndulo en dar un giro
completo. No recuerdan cundo
es correcta?
Jos. S me acuerdo que lo dijo,
pero no qu dijo.
Julia. Es muy sencillo: La regla es
aplicable al caso en que la lenteja
se mueve a lo largo de una elipse
muy muy delgada, tan delgada que
parece o semeja una recta.
Jos. Ah ..., a eso te referas hace
rato, cuando mencionaste el movi-
miento rectilneo, verdad?
Julia. Bueno, resulta que la lnea a
lo largo de la cual se mueve la len-
teja, es decir, la rbita, no est fija,
sino que va girando, muy lentamen-
te, en el sentido de las manecillas
del reloj.
Jos. O sea que la lenteja no se
mantiene yendo y viniendo por el
mismo camino, sino que ese camino
va dando vuelta?
Julia. Exacto! Y, el tiempo que
tarda ese camino en dar una vuelta
entera es dos punto ocho.
Juan. Dos punto ocho qu?
Julia. Dos punto ocho das, es decir,
casi tres das. Como un da tiene
horas, acurdense que multi-
plicamos h .8 y obtuvimos
6. h.
9
Jos. Eso significa que la lenteja
hace ese giro, en respuesta a la
rotacin de la Tierra, en poco ms
de 6 h?
Julia. Precisamente! Aqu, fran-
camente no entiendo por qu no le
preguntas a Ulises y s me preguntas
a m. Acurdate que slo aprende-
mos cuando preguntamos!
Jos. Ya me acuerdo. Luego Ulises
nos dijo que ese mismo resultado
se presenta de otra forma en los
libros. Nos explic que los adultos
prefieren hablar de velocidad de ro-
tacin de la Tierra y de la velocidad
de rotacin de la rbita.
Juan. Ahora s parece que estamos
oyendo, no a Ulises, sino al profesor
Chiflado.
Julia. Por qu te parece as?
Juan. Porque Jos usa palabras ra-
ras. No dijo velocidad de rotacin
de la Tierra?
Julia. Bueno, s, pero cmo quie-
res que la llame. La regla que nos
mencion Ulises conecta dos velo-
cidades, una es la de la rotacin de
la Tierra, y la otra, la velocidad de
rotacin de la rbita de la lenteja.
Juan. De todas maneras, yo no s
cual sea esa velocidad de rotacin
de la Tierra, y si no se sa, tampoco
la otra.
Jos. Falso! T s lo sabes y lo sabe
todo mundo.
Juan. Cmo que todo mundo?
Jos. Bueno, lo sabe todo mundo
pero es indispensable ponerse a
pensar un momento. Y all est
posiblemente tu dificultad.
Juan. Qu insinas? Te equivo-
cas! yo no conozco la velocidad
de la Tierra!
Jos. Mejor te lo digo, y t me dices
si lo sabes o no. La velocidad de la
Tierra es una vuelta por da. Ya!
Eso es todo!
Juan. Pues s, francamente hay que
reconocer que s lo saba.
Julia. Dicho de otro modo, la velo-
cidad de rotacin es el nmero uno,
y como debemos multiplicarlo por
el tamao h de la lnea paralela y
dividirlo entre el radio r, entonces
la velocidad de rotacin de la rbita
de la lenteja vale simplemente el
cociente h/r.
Jos. Ulises nos explic que el n-
gulo entre el ecuador y la recta que
une el centro de la Tierra con Que-
rtaro lleva el nombre de latitud de
Quertaro, en la figura 2. Nos dijo
que nos iba a ensear a encontrar la
estrella Polar y a medir la latitud de
Quertaro.
Juan. S, y tambin nos dijo que la
semana entrante bamos a jugar a
la trigonometra y que despus de
eso bamos a entender por qu la
velocidad de rotacin de la rbita
de la lenteja se dice que es igual al
seno de la latitud donde se encuen-
tra instalado el pndulo.
Julia. Miren, ya llegaron mis paps
a recogerme. Nos vemos!.
0
Agradecimientos:
Los autores queremos agradecer a las siguientes personas: los Dres. Juan
Ramn Hernndez, Manuel Lozano Leyva, Fernando Garca, Teresa Orozco
y Gilles Levresse revisaron el aspecto tcnico del manuscrito. Jess Silva
nos apoy en la edicin para la pgina web.
ACERCA DE LOS AUTORES
Susana A. Alaniz lvarez. Investigadora del Centro
de Geociencias de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM).
Estudi la la licenciatura en Ingeniera Geolgica, la maestra en ciencias y
el doctorado en Ciencias de la Tierra en la UNAM. Pertenece a la Academia
Mxicana de Ciencias y es acadmico de nmero de la Academia de Ingeniera.
Ha escrito ms de 35 artculos cientfcos sobre la deformacin de la corteza
superior y su relacin con el vulcanismo. Es nivel II del Sistema Nacional de
Investigadores. Ofrece el curso de Geologa Estructural en el Posgrado de
Cencias de la Tierra de la UNAM y es Editora en Jefe de la Revista Mexicana
de Ciencias Geolgicas. En 2004 recibi el premio Juana Ramrez de Asbaje
otorgado por la UNAM.
Angel F. Nieto Samaniego. Doctor en Geofsica por
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Es profesor de posgrado y
miembro de la Academia Mxicana de Ciencias. Fue presidente de la Sociedad
Geolgica Mxica, editor del volumen Conmemorativo del centenario de
dicha sociedad y pertenece a comits editoriales de varias revistas cientfcas.
Ha publicado numerosos artculos sobre la teora del fallamiento y sobre la
deformacin cenozoica de Mxico. En la actualidad es investigador titular
del Centro de Geociencias de la UNAM en Juriquilla, Quertaro.
Miguel de Icaza Herrera. Estudi la carrera de Fsico
en la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
(1970-1973) y el posgrado en la Universidad de Poitiers (1973-1976) en
Francia obteniendo la mencin Trs honorable en su tesis doctoral. De
1980 a 1990 dise, desarroll y explot el gran can del laboratorio de
Altas Presiones Dinmicas del Instituo de Fsica de la UNAM, que todava
se encuentra en funcionamiento. A partir de 1991 se encarga del laboratorio
de Ultrasnica, trasladado al Campus Juriquilla desde 1997. Es miembro
del Centro de Fsica Aplicada y Tecnologa Avanzada de la UNAM.

Experimentos simples para entender una Tierra complicada. . El clima pendiendo de un hilo
editado por el Centro de Geociencias de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, se termin
de imprimir el de noviembre 0 en los talleres de Santana Impresores, Av. Lzaro Crdenas
95, Jardines del Bosque, Guadalajara, Jal. 50. El tiraje consta de 5 800 ejemplares, se realiz
mediante offset en papel couche de 00 g/cm

. Las fuentes utilizadas fueron Times New Roman y


Verdana en el cuerpo del texto, y Carlisle en la portada. El cuidado de la edicin estuvo a cargo de
Elisa Lpez Alaniz.
La impresin de este fascculo fue financiada por la
Coordinacin de la Investigacin Cientfica de la
UNAM

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