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La couverture des rseaux mobiles Elments de mthodologie

(14 octobre 2011)

La dfinition de la couverture fixe par les dcisions de lARCEP est celle retenue par les oprateurs mobiles pour tablir leurs cartes de couverture, rendues publiques, et pour mesurer les taux de couverture du territoire et de la population. Cette dfinition permet une mesure prcise, fonde sur une granularit territoriale trs fine. En particulier, elle permet lidentification, au sein de chaque commune, des portions du territoire o le service mobile est disponible et de celles o il ne lest pas : la mesure de la couverture sous la forme de taux de couverture en surface ou en population reflte la prise en compte dans chaque commune des seules portions du territoire o le service mobile est effectivement disponible. La dfinition de la couverture mobile, au sens des dcisions de lARCEP, ne doit pas tre confondue avec lobjectif de couverture fix par le programme dextension de la couverture mobile en zones blanches pilot par la DATAR, qui relve dune autre logique. Lobjectif-mme de ce programme est de couvrir le centre-bourg de chacune des communes de France. Cet objectif est donc rput atteint lorsquau sein de chaque commune le service mobile est disponible au moins dans la portion du territoire correspondant son centre-bourg.

Que reflte la notion de couverture du territoire utilise pour les cartes de couverture ?

Dfinition dune portion de territoire couverte par un service mobile Chaque utilisateur de tlphonie mobile fait quotidiennement lexprience du fonctionnement des services mobiles, par la disponibilit ou lindisponibilit du service souhait, avec la qualit attendue, lendroit o il se trouve et en un temps donn. La vrification de lexistence, en un lieu, dune couverture mobile ncessite que soit pralablement dfini un rfrentiel technique, objectif, caractrisant la notion de couverture. Selon la mthodologie dfinie par lARCEP, en cohrence avec les pratiques internationales, dans les autorisations individuelles dutilisation de frquences de chaque oprateur, une portion de territoire est considre couverte par un service mobile sil est possible dy passer, avec un taux de russite dau moins 95%, un appel tlphonique et de le maintenir une minute, lextrieur des btiments, avec un terminal classique, et en position statique. Cest sur cette base que sont fixs les objectifs de couverture des oprateurs.

Autorit de rgulation des communications lectroniques et des postes

Des cartes de couverture prcises, dont la cohrence avec la ralit sur le terrain fait lobjet de contrles effectus par lARCEP Les oprateurs sont tenus de publier des cartes sur leur site internet1 indiquant de faon prcise les points du territoire o est effectivement disponible le service mobile. Le niveau de prcision des cartes de couverture est dfini par leur rsolution, cest--dire la taille du point lmentaire sur lequel est indiqu si le service mobile est disponible ou non. Cette rsolution est en pratique comprise entre quelques dizaines de mtres et une centaine de mtres en fonction de la zone considre. Cette rsolution, trs infrieure donc la maille de la commune, permet ainsi didentifier, lintrieur des communes, les points de territoire couverts et ceux qui, le cas chant, ne le sont pas. Les oprateurs sont tenus dassurer la cohrence des cartes quils publient avec la ralit sur le terrain, sur la base du protocole de mesure prvu par lannexe 2 de la dcision n 2007-0178 de lARCEP2. Ensuite, la cohrence des cartes publies avec la ralit sur le terrain est vrifie chaque anne par une campagne de mesures dans une liste de cantons reprsentative de lensemble du territoire, renouvele chaque anne. Les rsultats complets des enqutes sont disponibles sur le site de lARCEP3. Ces enqutes montrent une bonne fiabilit globale des cartes de couverture 2G publies par les oprateurs mobiles en mtropole. En effet, sur lensemble des cantons mesurs le taux de cohrence entre la carte et la ralit sur le terrain est denviron 97% pour chacun des trois oprateurs mobiles.

Pourquoi peut-il exister une diffrence de perception entre la couverture annonce et lexprience utilisateur ?

Plusieurs raisons peuvent expliquer quen un point dclar comme couvert sur la carte de couverture dun oprateur, un utilisateur ne puisse accder aux services de celui-ci. Les conditions dutilisation ne sont pas similaires celles du rfrentiel technique utilis Une carte de couverture reflte la disponibilit gographique du service mobile. Cette carte est construite en se fondant strictement sur le rfrentiel technique rappel ci-dessus dfinissant la notion de couverture. Elle ne reflte donc pas la couverture dans toutes les configurations dans lesquelles lutilisateur peut apprhender la disponibilit du service dans la vie courante, ni la qualit du service perue par lutilisateur.

Les cartes de couverture dOrange France, SFR et Bouygues Telecom sont disponibles aux adresses suivantes : - http://couverture-reseau.orange.fr/france/netenmap.php ; - http://assistance.sfr.fr/mobile_forfait/mobile/couverture-reseau/en-48-62267 ; - http://www.cartographie.bouyguestelecom.fr/eCouverture/eCouverture.aspx 2 http://www.arcep.fr/uploads/tx_gsavis/07-0178.pdf 3 Rsultats de la dernire enqute : http://www.arcep.fr/fileadmin/reprise/dossiers/mobile/couv-2009/resultats-cantons-2009.pdf

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Or, la limite effective de la couverture mobile nest pas la mme selon le niveau de service et le contexte dans lequel sa disponibilit est value. Ainsi, elle nest pas identique selon le service que lon considre (tlphonie, internet haut dbit mobile), la qualit de service attendue (qualit vocale, fluidit de navigation, temps de tlchargement, dbit, ) ou la situation dans laquelle la disponibilit est value ( lextrieur, lintrieur dun btiment, lintrieur dun vhicule/ en situation statique, en mouvement plus ou moins grande vitesse). Par exemple, une carte reprsentant la couverture lextrieur des btiments ne reflte pas le niveau de couverture quand on se situe profondment lintrieur des btiments. Cest pourquoi, afin daller au-del de la notion de couverture, des enqutes valuant la qualit du service sont conduites dans les zones considres couvertes. Elles sont donc complmentaires des cartes de couverture. LARCEP mne ainsi chaque anne une enqute de mesure de la qualit de service des rseaux mobiles. Cette enqute comprend des campagnes de mesure sur le terrain de plusieurs mois, et permet de mesurer la qualit de nombreux services dans de nombreuses situations dusage, notamment des appels tlphoniques de 2 minutes et de 5 minutes, lextrieur et lintrieur des btiments, ainsi quen situation de passager sur autoroute, dans les TGV ou encore les trains de banlieue, ainsi que lenvoi et la rception de SMS et de MMS, le transfert de fichiers Les rsultats complets de ces enqutes sont disponibles sur le site internet de lARCEP4. Mme en un point dclar couvert, la probabilit de ne pas pouvoir passer une communication nest jamais nulle Les ondes radio fluctuent sans cesse, en raison par exemple du passage dun camion sur une route, de lapparition de la pluie ou encore de la modification du feuillage des arbres au fil des saisons. Ainsi, mme en un lieu habituellement bien couvert, il est possible quune tentative dappel tlphonique choue, pour de nombreuses raisons. Il nest donc pas possible de raliser des cartes de couverture qui montrent des lieux o lon est certain 100% que le service sera toujours disponible avec la qualit souhaite. Sur les cartes, une zone nest donc dclare couverte que si la probabilit est suffisamment forte (95%) de pouvoir accder un service donn avec une qualit dfinie. Cela veut dire quil existe toujours une faible probabilit que des appels chouent dans les zones dites couvertes. Inversement, il existe toujours une certaine probabilit que des tentatives dappels russissent en dehors des zones indiques couvertes sur la carte. En pratique, la probabilit de passer un appel dans une zone dclare couverte est denviron 97% en 2G. Une zone non couverte peut ne pas apparaitre sur une carte de couverture, car sa taille est infrieure la rsolution de la carte Les cartes publies indiquent de faon trs prcise les points du territoire o le service mobile est disponible, avec une rsolution comprise en pratique entre quelques dizaines de mtres et une centaine de mtres en fonction de la zone considre. Ainsi, des trous de couverture dont la taille est infrieure la rsolution des cartes peuvent exister dans des zones dclares couvertes sur ces cartes. Ces trous contribuent ce que les vrifications concrtes faites sur le terrain puissent donner, sur les zones rputes couvertes, une effectivit du service infrieure 100%.

http://www.arcep.fr/uploads/tx_gspublication/rapport-qs-mobile-2009.pdf

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La fiabilit des cartes de couverture peut encore tre amliore Lors de chaque campagne de mesure mene par lARCEP pour vrifier la cohrence des cartes de couverture avec la ralit du terrain, des incohrences apparaissent localement, pour certains oprateurs et sur certains cantons. Les oprateurs sont alors tenus de corriger les cartes publies et invits amliorer la couverture effective de ces cantons. En outre, lARCEP renouvelle ses mesures lanne suivante afin de procder de nouvelles vrifications sur les mmes cantons. Les efforts mis en uvre par les oprateurs dans le cadre de ce dispositif en vigueur depuis 2007 pour lamlioration de la fiabilit de leurs cartes de couverture commencent montrer leurs effets. Mais ces progrs doivent se poursuivre afin daccrotre encore la fiabilit des cartes de couverture.

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