Vous êtes sur la page 1sur 4

Bac 2013 Srie L Sujet 3 - Texte Descartes

La notion de personne est dfinie par Descartes comme un tre raisonnable, autonome et irremplaable qui en quelque sorte s'impose comme une vidence. Un homme, une personne, c'est une entit qui me constitue en tant qu'individu et me diffrencie de tout autre. Cependant, Descartes convient que en quelque faon on ne saurait subsister seul. Comment en effet ne pas penser que nous appartenons aussi un public, une communaut dont on ne saurait nier les intrts gnraux ? Le problme de l'auteur est de comprendre comment concilier ma subjectivit et les intrts des autres pour vivre bien sans se nuire soi-mme ni aux autres. L'enjeu est la morale, c'est dire la rponse la question que dois-je faire? que Descartes dduit ici d'une connaissance de soi et du rapport aux autres.

I. La personne, une vidence qui s'impose (l. 1 7) Ce qui peut tre vident tous les esprits et considr comme un principe, c'est--dire ce qui n'est pas remis en doute, c'est la notion de personne. D'emble la personne induit un devoir (on doit toutefois penser), devoir qui est

de nous faire penser non pas en goste ou en tant qu'tre suprieur et privilgi mais en tant que parties d'un tout. Chacun concourt composer, selon une proportion du plus grand au plus petit, l'univers, la terre, la socit,la famille. Non seulement chacun compose ce tout, mais, lui est joint, ce qui signifie le caractre indissociable ou plus exactement le caractre nfaste pour celui qui voudrait se dissocier. Bien plus, Descartes explique que ce lien est un vritable serment, c'est--dire un engagement, une sorte de contrat tacite qui nous lie aux autres membres de la communaut. Quand nous naissons par exemple, nous nous engageons dans une famille, de mme qu'avec nos amis ou pour notre patrie. Qu'est-ce qui vaut plus notre personne ou ceux qui nous sommes unis ?

II. Prfrer l'universel au particulier (l. 7 12) Descartes affirme comme une ncessit (il faut toujours) la priorit de l'universel sur le particulier. Il va cependant nuancer cette affirmation lorsqu'il s'agit du rapport entre le tout et la partie que constitue sa propre personne. Lorsqu'il s'agit de soi-mme, c'est la raison qui nous permet de choisir entre un grand mal et un petit bien. La raison, c'est la facult de juger, de distinguer le vrai du faux, le bien du mal. La raison permet donc de calculer, de comparer ce

qui entre un grand mal et un petit bien me procurerait le plus d'avantage. C'est la mesure et la discrtion ici qui joue le rle du bon sens et de raisonnement avis, c'est ce qui nous permet de choisir, de trancher entre deux possibilits : qu'est-ce que cela peut nous apporter de choisir entre un grand et un petit mal (un dommage corporel ou moral). Descartes souligne toutefois un cas exceptionnel, celui de la vie d'un individu qui vaut plus que la libert d'une ville.

III. L'alternative (l. 12 fin) Descartes laisse au lecteur le soin de comparer les consquences dsastreuses d'une premire possibilit s'il rapporte tout lui-mme : Dans ce cas, il perd tout, tout ce qui fait qu'une vie humaine est celle de la personne autonome lie autrui. Il perd l'amiti, la fidlit (au serment dcrit plus haut), la vertu qui consiste privilgier le tout sur la partie. Il faut donc comparer avec la deuxime possibilit qui elle est bnfique : s'il prend le point de vue de la partie ordonne au tout , dans ce deuxime cas on prend plaisir faire du bien pour tous, et mme plus, on a le bonheur de risquer sa vie pour les autres (la patrie).

La premire des vrits cartsienne est l'existence en tant que personne (je suis, j'existe). Mais si je suis, c'est en tant qu'tre pensant. Descartes insiste ici sur le rle en morale de la pense et plus particulirement de la raison qui dtermine nos choix. On ne peut pas chapper cette question que dois-je faire ? mais la raison nous indique quel choix est le plus favorable, quel choix nous rendrait plus heureux. Faut-il se sacrifier pour sauver les autres, pour leur libert ? Le bien est si grand qu'il mrite sacrifice : c'est la gnrosit qui s'exerce pleinement pour un bien de la communaut qui a toujours une plus grande valeur que le contentement individuel.