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Annales Mdico Psychologiques 165 (2007) 334344 http://france.elsevier.

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Communication

Lvolution du concept de mythomanie dans lhistoire de la psychiatrie The evolution of the concept of mythomania in the history of psychiatry
T. Haustgena,*, M.-L. Bourgeoisb
b

CMP, 77, rue Victor-Hugo, 93100 Montreuil, France Institut Pitres et Rgis, hpital Charles-Perrens, IPSO, universit Victor-Segalen Bordeaux-II, 121, rue de la Bchade, 33076 Bordeaux cedex, France Disponible sur internet le 22 mai 2007

Rsum Au XIXe sicle, les allgations mensongres et lexubrance imaginative sont signales dans plusieurs formes dalination mentale : monomanie intellectuelle (Esquirol, 1819), folies hrditaires (Morel, 1860), mgalomanie (Dagonet, 1862 et 1876), dlire de grandeur (Foville, 1871) avec prvalence de thmes de filiation et surtout folie hystrique (J. Falret, 1866 ; Lasgue, 1881). Plusieurs mystificateurs clbres dans lhistoire (fausses Jeanne-dArc, faux Louis XVII) auraient prsent ce type de troubles. Delbrck trace pour la premire fois en Allemagne le tableau dune forme dalination reposant sur la dformation de la vrit quil nomme mensonge pathologique ou pseudologie fantastique (1891). Le Franais E. Dupr (18621921) dcrit en 1905 la mythomanie et ses trois formes : 1) vaniteuse (hblerie fantastique, autoaccusation criminelle, simulation de maladies) ; 2) maligne (mystification, htroaccusation calomnieuse) ; 3) perverse (escrocs, sducteurs dhabitude, mythomanes errants). partir de 1910, il en fait le fondement des dlires dimagination, soit chroniques (autosuggestion, fabulation), soit aigus (souvent symptomatiques de troubles mentaux organiques). En 1919, travers sa doctrine des dsquilibres constitutionnels hrditaires, il en fait le substratum de lhystrie. Cette conception est reprise par Delmas et Boll (1922), Heuyer (dlire de rverie, 1922), Vinchon (1926), Dide (1935), mais critique par lcole de Charcot (Janet), le courant phnomnologique (K. Schneider) et les adeptes de la notion de structure (Ey). Les paraphrnies confabulante et fantastique de Kraepelin (1913) sont rapproches des dlires dimagination par les lves de H. Claude (Nodet, 1937). Mais lintuition devient un mcanisme dlirant autonome (1931), tandis que Delay (1942), puis Guiraud (1956) diffrencient la fabulation de la mythomanie. Le terme disparat des classifications partir du DSM-III (1980), lentit de Dupr se trouvant clate entre les troubles dlirants ( type de grandeur), les troubles factices, les personnalits antisociales, narcissique et borderline. La tendance actuelle est en revanche de diffrencier le mensonge pathologique des troubles dlirants, du syndrome de Ganser et de la confabulation (presbyophrnie ou syndrome de Korsakoff). Ses liens avec la personnalit histrionique restent par ailleurs controverss. 2007 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs. Abstract During the l9th century, morbid lying and imaginative exuberance are pointed out in several forms of the mental alienation: Intellectual monomania (Esquirol, 1819), hereditary madness (Morel, 1860), megalomania (Dagonet, 1862 and 1876), grandiose delusion (Foville, 1871) with ideas of filiation and over all hysterical madness (J. Falret, 1866; Lasgue, 1881). Several historical personages reincarnated (false Joan of Arc, false Louis XVII) have likely suffered from these disorders. For the first time in Germany, Delbrck isolates an autonomous form of pathological lying that he calls pseudologia fantastica (1891). The French alienist E. Dupr (1862-1921) describes in 1905 the mythomania and its three forms: 1) vain (fantastic boasting, criminal autoaccusation, malingering); 2) mischievous (hoax, slanderous accusation, anonymous letters); 3) perverse (swindlers, seducers, wandering mythomania). Dating from 1910, Dupr characterizes the delusions based on imaginative mechanisms, with grandiose ideas, either chronic (autosuggestion, confabulation), or acute (often symptomatic of delirium, dementia, amnestic or mood disorders). In 1919, he considers mythomania as the basis of hysteria, through its constitutional (or temperamental) theory of mental disorders. These conceptions are accepted by Delmas and Boll (1922), Heuyer (dlire de rverie, 1922), Vinchon (1926) and Dide (1935), but criticized by the pupils of Charcot (Janet), the phenomenologists (K. Schneider) and the structuralist school (Ey). Kraepelins confabulatory and fantastic paraphrenias are compared with Duprs imaginative delusions by the pupils of H. Claude (Nodet, 1937). But the intuition is

* Auteur

correspondant.

0003-4487/$ - see front matter 2007 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs. doi:10.1016/j.amp.2007.03.013

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separated from the imagination as an autonomous delusional mechanism (1931), whereas Delay (1942) and then Guiraud (1956) distinguish confabulation from mythomania. Since the DSM-III (1980), the word mythomania is no more retained into psychiatric classifications. The clinical entity of Dupr is divided in delusional disorders (grandiose type), facticious disorders, antisocial, narcissistic and borderline personality disorders. On the other hand, pathological lying is nowadays differentiated from malingering, delusions, Gansers syndrome and confabulation. Its boundaries with histrionic personality disorder are not clear. 2007 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.
Mots cls : Constitution ; Dupr ; Fabulation ; Hystrie ; Imagination ; Mgalomanie ; Mensonge ; Paraphrnie ; Pseudologie fantastique Keywords: Confabulation; Constitution; Dupr; Hysteria; Imagination; Lying; Megalomania; Paraphrenia; Pseudologia fantastica

De tout temps, les moralistes et les philosophes se sont intresss au mensonge. Le revers de la vrit a cent mille figures et un champ indfini , note Montaigne dans les Essais. Tandis que La Fontaine proclame, dans Le Statuaire et la statue de Jupiter : Lhomme est de glace aux vrits. Il est de feu pour les mensonges. Il nest gure surprenant que la mdecine aliniste ait mis longtemps prsenter une vue unitaire et synthtique dun phnomne dont les crivains avaient dcel le caractre multiforme et universel. Par ailleurs, depuis la critique des monomanies de J.-P. Falret, linclusion dans la pathologie dune conduite sociale frappe dostracisme semblait un peu suspecte aux cliniciens. Ce nest donc pas avant la fin du XIXe sicle que vont tre isoles des formes de mensonge pathologique, dabord par plusieurs auteurs allemands [9,34], ensuite par le Franais E. Dupr, qui forge en 1905 le nologisme de mythomanie [13]. Ce terme, pass dans le langage courant sous forme dpithte, est rest trs populaire chez les psychiatres franais, alors quil nest pratiquement pas employ dans les travaux angloamricains qui lui prfrent mensonge pathologique ou le vocable germanique pseudologie fantastique (pseudologia phantastica ou fantastica) [12,28,31,32,51]. 1. Les mythomanes avant la mythomanie Mais des cas de menteurs manifestement pathologiques se retrouvent bien sr antrieurement dans les annales historiques, puis dans les crits des premiers alinistes. Avant Dupr, cest lintrieur de deux registres de la pathologie mentale quon recense les futurs mythomanes : dune part, les monomanies intellectuelles et les dlires ; dautre part, lhystrie. Il nous faut dabord passer en revue quelques-uns des pittoresques mystificateurs des sicles passs, pingls par les historiens. 1.1. Les mystificateurs Les cas de falsification du rel qui ont longtemps symbolis la folie aux yeux du grand public sont ceux de personnages historiques rincarns, sans quon puisse toujours dterminer si les intresss sont des escrocs, des individus suggestibles instrumentaliss ou de vritables dlirants. Sainte-Beuve notait [25] : On ferait une liste curieuse de pseudoprtendants qui ont surpris un moment la crdulit publique et celle des nations. Depuis le faux Smerdis quHrodote nous raconte, les faux Agrippa, les faux Drusus, les faux Nron rapports

par Tacite, bien des ttes ont travaill sur ce thme mouvant dun prince mystrieusement disparu. Condition de son accession un statut mythique, le personnage rincarn est en gnral mort jeune, soit violemment, soit dans des conditions mystrieuses. Au cours des sicles, lon voit ainsi se succder les fausses Jeanne dArc, dont la plus clbre, la dame des Armoises, a fait lobjet dune thse de Strasbourg en 1951 [33], Perkin Warbek (prtendument lun des enfants ddouard IV dAngleterre, disparu en 1483 dans la Tour de Londres), Pougatchev (se disant Pierre III de Russie et dont la rvolte manqua de faire basculer lempire de la Grande Catherine), puis les faux Louis XVII : une trentaine de cas recenss, dont huit interns dans des maisons de sant au XIXe sicle [25]. Srieux et Capgras considrent le plus clbre dentre eux, Naundorff, comme un dlirant interprtatif : Loin dtre un imposteur, il fut, semble-t-il, un interprtateur de bonne foi quand il contait la substitution au Temple et son sjour en Vende chez un individu quon na jamais retrouv, dans un chteau quon na pu situer. Cest avec la mme conviction quil publiait plus tard sa Doctrine cleste o il exposait ses lucubrations mystiques, affirmant que Jsus-Christ nest pas un dieu, mais un ange [50]. Plus proche de nous, la fausse grande-duchesse Anastasia de Russie (pour ltat civil, lAmricaine Anna Anderson, morte en 1984). Plusieurs personnages historiques semblent avoir prsent des thmes (dlirants ?) de filiation. Le plus clbre est sans doute Christophe Colomb en personne, dont P. Erlanger dcrit inimitablement la gense des ides de grandeur : Imaginatif, il ltait essentiellement et aussi dou de cette ambition potique courante chez les contemporains de la chevalerie, aux yeux desquels un arbre gnalogique recelait cent mystrieuses vertus. Le fils dun tisserand de 1453 naurait pas seulement trouv la socit entire dresse contre lui sil avait prtendu faire carrire. Il naurait jamais eu le courage de se poser en rival de ses suprieurs, les descendants des soudards de Guillaume le Conqurant, des pouilleux soldats de Charlemagne. Ces gentilshommes aux beaux noms, ces puissances taboues disposaient dune arme magique quun Colomb de Gnes avait un seul moyen de neutraliser : se proclamer un des leurs et le croire. Ceux qui aiment donner des noms savants aux petites faiblesses humaines lont trait de menteur pathologique. Si la maladie consiste mentir de faon convaincante, cest--dire aprs stre persuad soi-mme, Colomb assurment en fut atteint []. Sa version personnelle le prsente

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comme issu du comte Colombo, seigneur de Cuccaro-en-Montferrat, descendant du gnral romain Colonius qui vainquit Mithridate, roi du Pont, lamena prisonnier Rome [18]. Des histoires daccouchement clandestin et denlvement denfant enrichissent les thmes dlirants de filiation de la princesse Tarakanova, soi-disant fille naturelle de la tsarine Elisabeth (encore une Russe !), morte en prison en 1775, et de Maria-Stella Chiapini, se disant Marie-toile dOrlans, fille de Philippe-galit, laquelle aurait t substitu le futur roi Louis-Philippe et qui mourut Paris en 1843. Toujours au sicle des Lumires, dillustres mystificateurs font, travers des rcits luxuriants, la jonction entre alchimistes et astrologues de la Renaissance, mdiums, spirites et voyantes du XIXe sicle : le faux comte de Cagliostro (mort dans les geles de lInquisition) et le faux comte de Saint-Germain. Si ces personnages firent en leur temps de nombreuses dupes, il est curieux de constater que des pseudo-historiens les ont relays jusqu nos jours dans le cas des fausses Jeanne dArc, brodant partir du XIXe sicle des thmes de filiation (Jeanne, fille naturelle dIsabeau de Bavire) sur la mystification initiale du XVe sicle. Rgine Pernoud na pas manqu de fustiger ces crivains qui, en marge de lHistoire, fabriquent des fables dont la plupart fourniraient dadmirables objets dtudes aux psychanalystes, voire aux psychiatres, car chez quelques-uns, lemportement avec lequel ils exposent leur thse touche la frnsie [45]. 1.2. Monomanies, folies hrditaires et dlires de grandeur Ds 1800, la premire dition du Trait mdicophilosophique de Pinel relate les disputes de trois alins qui se croyaient autant de souverains et qui prenaient chacun le titre de Louis XVI . Lauteur raconte comment Mme Pussin, en paraissant se prter leurs ides imaginaires , russit les calmer tour tour ([46] p. 9295). Le cas dun des faux dauphins (Louis XVII), Jean-Franois Dufresne, 36 ans, neveu dun conseiller dtat, soign en 1818 par Esquirol, est lune des illustrations cliniques du premier mmoire sur la monomanie, publi en 1819, repris en 1838. Dabord hypocondriaque, puis lypmaniaque, il devient monomaniaque aussitt aprs la lecture dun journal. Cette lecture suffit pour produire une conviction indestructible []. Il na point t possible de persuader ce malade quil est le jouet de son imagination gare ([19] p. 1119). Dans ses leons cliniques, J.-P. Falret estime que la production spontane, cest--dire sans cause apprciable, des ides dans la folie [est] un mode de gnration des dlires exceptionnel ([21] p. 190). De nombreux cas de manifestations dlirantes jaillissant brutalement de limagination, thmes de grandeur et de filiation, jalonnent toutefois les ouvrages de mdecine mentale de la seconde moiti du XIXe sicle. Morel dcrit en 1860, dans la 2e classe de ses folies hrditaires, des rveurs, des utopistes, des esprits faux qui, dans les conceptions, fruits de leur intelligence et de leur imagination, apportent la mme excentricit, le mme dvergondage, que dans leurs actes . Aim P. se fait passer pour un descendant

des ducs de Lorraine []. Ces sortes dalins finissent par sidentifier dans les rles quils se donnent et par regarder comme vritables et relles les conceptions les plus extravagantes de lesprit de mensonge qui les caractrise ([41] p. 546548). Lune des orgueilleuses de la folie lucide de Trlat (l861), Mme S., femme dun peintre en btiment, est persuade dtre Henriette Constantine Hortense Venda Wasilewska, veuve du comte dOsmont, de Varsovie ([53] p. 186191). En 1871, Foville explicite les mcanismes psychologiques qui conduisent au dveloppement dides de grandeur et de filiation dans certaines formes dalination chronique : Frapps du peu de rapport qui existe entre leur position bourgeoise et la puissance dont leurs ennemis doivent disposer pour les atteindre en dpit de tout, quelques-uns de ces malades finissent par se demander si rellement ils sont aussi peu importants quils le paraissent. Une nouvelle personnalit souvre leur esprit tourment []. Si lon a un si grand intrt les perdre [] cest quils appartiennent un rang lev, cest que les gens quils avaient considrs comme leurs parents ne sont pas leurs parents vritables, cest queux, ils appartiennent en ralit une famille de premier ordre, une souche royale le plus souvent. Foville voque galement les faiseurs de projets absurdes, dont les lucubrations vont senfouir dans les catacombes du ministre, les inventeurs du mouvement perptuel, de la quadrature du cercle, les individus qui ont toujours un systme prt, ceux qui simaginent quavant eux la science ntait quun amas derreurs, les grands hommes incompris, les orateurs dclasss , mais pour les carter du dlire de grandeur [24]. Dans ldition de 1876 de son trait, H. Dagonet dveloppe sa conception de la mgalomanie (terme quil a forg ds 1862) : Il serait difficile dnumrer toutes les ides chimriques que limagination des individus, atteints de monomanie ambitieuse, vient leur crer, et quils prennent pour autant de ralits. Les uns se croient prophtes, dieux ; les autres sont riches, puissants, ce sont des gnraux, des ministres, de grands seigneurs, des princes, des rois ; ils commandent lunivers entier, ils donnent avec dignit et protection des ordres ceux qui les entourent, quelques-uns se croient des savants distingus, des potes, des orateurs, etc. Dautres sont des rformateurs en politique, en finances, en religion ([6] p. 268). En 1882, Magnan fera du dlire de grandeur la troisime priode de son dlire chronique volution systmatique [39]. 1.3. Les hystriques avant Charcot On peut considrer la description par Jules Falret (fils) de la folie hystrique en 1866 (reprise dans son trait de 1890) comme la premire expression des traits de caractre permanents de lentit. Ce tableau, qui na rien voir avec les futures psychoses hystriques, sinscrit dans le cadre du dmembrement de la folie raisonnante ou folie morale (monomanie affective dEsquirol), laquelle la Socit mdicopsychologique consacre alors plusieurs sances. Le mensonge y occupe une

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place de premier ordre, ce qui va communiquer lhystrie des alinistes un cachet particulirement sombre [22] : Un fait principal, essentiellement caractristique chez les hystriques, cest lesprit de duplicit et de mensonge. Ces malades sont de vritables comdiennes ; elles nont pas de plus grand plaisir que de tromper et dinduire en erreur. Les hystriques, qui exagrent jusqu leurs mouvements convulsifs (lesquels sont souvent en partie simuls), travestissent et exagrent galement tous les mouvements de leur me, toutes leurs ides et tous leurs actes. Elles affichent chaque instant des sentiments quelles nont pas, elles jouent la douleur comme la gaiet, lamour comme la haine. Elles affectent la sympathie la plus vive pour les personnes quelles dtestent cordialement ; elles aiment mditer des projets de vengeance, combiner des tours infmes, des machinations infernales, des calomnies destines ruiner la rputation des personnes auxquelles elles prodiguent les tmoignages de laffection la plus vive et la plus hypocrite ; elles inventent mille ruses, mille histoires mensongres. Elles composent de vritables romans. En un mot, la vie des hystriques nest quun perptuel mensonge ([22] p. 502). Dans les annes 1880, les prdcesseurs de Dupr lInfirmerie spciale de la prfecture de police renchrissent. Lasgue prsente le 28 mars 1881 la Socit mdicopsychologique sa communication sur les hystriques, leur perversit, leurs mensonges . Il y dcrit les crations imaginaires des hystriques. Leurs deux caractristiques seraient lhistoire arrange et rcite par cur, son acceptation par lentourage. Cest ce dernier caractre qui diffrencie ce genre de perturbation morale de la folie proprement dite. Celle-ci ne se gagne pas, tandis que ces romans dhystriques imposent par leur vraisemblance. [] Les mensonges, les inventions des hystriques ne sont que le rsultat dun mode de combinaison entre un fait faux, dune part, et, dautre part, une sorte de sagacit qui donne ce fait invent un certain caractre de vraisemblance [36]. En 1883, Legrand du Saulle publie son tude, Les Hystriques. tat physique et tat mental. Actes insolites, dlictueux et criminels. Le troisime des quatre degrs de lhystrie comporte, ct des attaques de sommeil et des ddoublements de la personnalit, les mensonges, les tromperies et les dnonciations calomnieuses [37]. Pour les lves de Charcot, ces troubles du caractre rsulteraient de lassociation de lhystrie neurologique avec un terrain dgnratif [16]. Toutefois, Magnan ne fait pas en 1882 de la tendance au mensonge lun des syndromes pisodiques de la dgnrescence mentale [39]. Cest lAllemand Delbrck (de Stuttgart) qui isole, semblet-il pour la premire fois, en 1891 un trouble mental bas sur les conduites mensongres, partir de cinq cas daventuriers de la haute escroquerie financire, en Autriche et en Allemagne. Il intitule sa communication (qui sera traduite en anglais en 1969), Le mensonge pathologique . Cest lui qui propose le terme de pseudologie fantastique (pseudologia phantastica) [9]. Peu aprs (1898), Koppen met laccent sur lassimilation, dans le mensonge pathologique, entre mensonge et ra-

lit aux yeux du malade, ce qui apparente ce dernier un vritable dlirant [34]. 2. Luvre dErnest Dupr (19051919) Le Docteur Ernest Dupr (18621921), mdecin des hpitaux de Paris depuis 1899, professeur agrg la Facult, donne une srie de leons cliniques sur la mythomanie en 1905, aussitt publies dans le Bulletin mdical. Il fait, avec son interne Benjamin-Joseph Logre (18831963), une premire communication sur les dlires dimagination au congrs des alinistes de langue franaise daot 1910, tenu Bruxelles et Lige. Il devient en 1913 (et non en 1905, comme on lcrit gnralement) mdecin-chef de lInfirmerie spciale (o il succde Legras) et en 1916 professeur titulaire des maladies mentales et de lencphale ( la disparition de G. Ballet). Mais cest seulement en novembre 1919 quil expose, dans sa leon inaugurale, la doctrine des constitutions (ou dsquilibres constitutionnels du systme nerveux). 2.1. Mythomanie Dupr dfinit la mythomanie comme une tendance pathologique plus ou moins volontaire et consciente au mensonge et la cration de fables imaginaires [13]. Il parle dj de tendance constitutionnelle en 1905 : Si lon devient menteur, on nat mythomane. Il exclut de lentit le mensonge et la simulation pisodiques, lactivit mythique normale de lenfant et les formes dalination comportant des altrations habituelles de la vrit (il sera plus nuanc dans la suite de son travail sur leur ventuelle appartenance la mythomanie) : confusion mentale, onirisme, dlires systmatiss, maladie maniacodpressive, tats dmentiels. Le contexte sociologique de lpoque explique sans doute ltymologie du vocable de Dupr : dbuts de lanthropologie, de lethnographie et de ltude des mythes ancestraux, assimilation du malade mental lenfant et au primitif [38]. La vritable mythomanie se caractrise par son manque de finalit, son caractre immotiv, sa dure et son intensit. Chez ladulte comme chez lenfant mythomanes, Dupr retrouve le mme terrain (dgnrescence, dsquilibration), le mme fond mental (infantilisme psychique), les mmes associations morbides et les mmes degrs : altration de la vrit (par exagration, attnuation ou dformation de faits rels), involontaire, inconsciente, dsintresse (rle de la suggestibilit) ; mensonge caractris, tous les intermdiaires tant possibles entre le mensonge-moyen, utilitaire, et le mensongetendance, habituel, inutile, presque toujours encadr dune fable ; simulation, forme de fabulation en acte faisant jouer les tendances limitation (adultes surtout) ; fabulation fantastique, aboutissant au roman mythopathique imaginaire.

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Dupr distingue trois formes cliniques principales de mythomanie, parfois associes et comprenant elles-mmes de nombreuses varits : dbiles : soit hblerie fantastique, rcits fabuleux daventures romanesques, vantardises, fanfaronnades (Tartarin de Tarascon), fugues des mythomanes infantiles migrateurs (petits Robinsons) ; soit autoaccusation criminelle, forme dpressive du besoin pathologique de gloriole , qui emprunte aux vnements de lactualit (rle de lappoint thylique) ; soit simulations dattentats, faux accidents (nous sommes lpoque des attentats anarchistes) ; soit simulations de maladies, de lsions et de troubles organiques (automutilations, ulcrations, ecchymoses, algies, paralysies), faux hypocondriaques (que Dieulafoy dcrira en 1908 sous le nom de pathomimies), laparotomiss par persuasion (futur syndrome de Mnchhausen). la mythomanie maligne, qui sassocie aux diverses manifestations de linstinct de destruction : forme malicieuse des mystificateurs dhabitude ou professionnels (fabulations orales ou crites, inspires de lactualit, supercheries varies, dont sont les cibles des victimes suggestibles, spiritisme, occultisme, dpt de fausses bombes) ; ou htroaccusation calomnieuse avec dnonciation de crimes imaginaires (htroaccusation gnitale, violences simules, plaintes des faux enfants martyrs), lettres anonymes, faux tmoignages. la mythomanie perverse, qui vise la satisfaction dintentions cupides, sexuelles ou passionnelles : fraudes et escroqueries, abus de confiance, faux hritages (cas de Delbrck, affaire Thrse Humbert, contagion mentale et complicit inconsciente de lentourage) ; mythomanes sexuels (polygames, sducteurs professionnels) ; mythomanes errants, vritables fables en marche racontant leurs odysses [] qui ont autant de tendance mentir qu voyager ( Tout aventurier est n dun mythomane , crira A. Malraux dans La Voie royale). Pour Dupr, il existe de nombreuses analogies entre la mythomanie et lhystrie : simulation provoque ou spontane dun fait inexistant, autosuggestion. Le critre diffrentiel couramment avanc (caractre conscient et volontaire de la mythomanie) parat bien contestable car contingent, difficile mettre en vidence et mesurer, aboutissant au mme rsultat clinique. En suivant la voie trace par Babinski (qui avait retranch les manifestations pithiatiques de lhystrie en 1901), il convient donc de poursuivre le dmembrement de la grande nvrose , den dtacher cette vritable diathse de mensonge et de fabulation que constitue la mythomanie. 2.2. Dlires dimagination 2.2.1. Une facult mentale au statut incertain Aristote dfinissait limagination comme la facult de faire ressurgir une image mentale en labsence de son objet initial. Elle dpendait de la mmoire. Pour Galien, lme raisonnable se subdivisait en imagination, raison proprement dite et mmoire.

Jusquau XVIIIe sicle, limagination va dsigner de manire gnrale la pense et les reprsentations sensibles, tandis que fantaisie dnommait ce que nous appelons aujourdhui imagination. Cest dans la premire de ces acceptions que Pinel parle le plus souvent de limagination. Baillarger voyait encore en 1845, dans lexercice involontaire de la mmoire et de limagination , le point de dpart des hallucinations, mais aussi des troubles de lhumeur, de la stupidit et du dlire aigu ([3] p. 499). Cest Kant qui, dans la Critique de la raison pure, introduit le concept moderne dimagination productrice (dite plus tard cratrice ou constructive), lie pour lui lintuition, tandis quil abandonne la vieille imagination reproductrice dAristote aux psychologues : En tant que limagination est spontanit, je lappelle aussi quelquefois imagination productrice et je la distingue par-l de limagination reproductrice, dont la synthse est uniquement soumise des lois empiriques, celles de lassociation et qui nappartient pas la philosophie transcendantale, mais la psychologie. En 1900, T. Ribot publie une tude sur limagination cratrice [47]. Pour Chaslin (1912), cette dernire peut connatre diverses perturbations en pathologie mentale : augmente dans lexcitation maniaque et la paralysie gnrale, diminue dans la neurasthnie, les folies discordantes et les dmences, affaiblie dans lidiotie ou pervertie dans les ides de grandeur, les pseudosouvenirs, la vantardise pathologique, comme chez les inventeurs mconnus : Les perversions de limagination peuvent tre indpendantes dides vraiment dlirantes. Elles sont parfois si dveloppes et si extravagantes quon les appelle dlire dimagination. Elles touchent de prs aux mensonges et dautre part aux faux souvenirs des gens qui ont perdu la mmoire et qui inventent inconsciemment des rcits fantastiques ([5] p. 107). Cest propos de ces cas que Neisser avait dcrit en 1905 un dlire de confabulation, reprenant un terme utilis par Kahlbaum dans son tableau de la presbyophrnie (1863). De mme, Srieux et Capgras faisaient en 1909 du dlire de fabulation une varit de leur dlire dinterprtation systmatis ([50] p. 161168). 2.2.2. Psychoses imaginatives Mais cest seulement en 19101911 [14] que Dupr lve limagination au rang de mcanisme dlirant, sur le modle de linterprtation et de lhallucination (il a publi en 1907, quatre ans avant G. Ballet, une Revue polyclinique des psychoses hallucinatoires chroniques) : Limaginatif, galement insoucieux des constatations sensorielles et des dmonstrations logiques, exprime des ides, expose des histoires, met des affirmations la ralit desquelles, en dehors de toute exprience et de tout raisonnement, il attache immdiatement croyance. Le malade, ralisant demble ses associations dides, transporte dans le monde extrieur ses crations subjectives, en leur confrant tous les caractres de lobjectivit. Il procde par intuition, par autosuggestion, par invention. Le point de dpart de son erreur nest pas la notion dun fait extrieur, exact ou inexact, source dun raisonnement incorrect ou rsultat dune perception fausse, mais une fiction dorigine endogne, une cration subjective. Linterprtant procdait en savant ; limaginatif procde en pote ([15] p. 96-97).

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Le terrain est celui de la mythomanie constitutionnelle, dont le dlire dimagination nest que l exagration morbide . Pour Dupr, il existe une identit foncire entre le mensonge intentionnel et la mythomanie dlirante, totalement impossibles distinguer dans la pratique (ibid., p. 126). Le trouble salimente de fabulations rtrospectives et dhallucinations de la mmoire. Le roman mythopathique se met en place extemporanment, sur-le-champ, souvent par une rponse imprvue . Labondance mme du dlire nuit sa systmatisation. On note une association frquente et troite, dans la ralit, des lments de mensonge et de dlire, en apparence inconciliables et mme contradictoires (ibid., p. 127). linverse des dlires dinterprtation, les dlires imaginatifs sont le plus souvent variables, polymorphes, dvolution irrgulire. Ils sorganisent en dehors de toute logique, selon les lois de continuit et de succession dun rcit (ibid. p. 154). Les thmes, initialement de grandeur, dinvention et de filiation, peuvent voluer vers la perscution et la revendication (ibid. p. 129). On relve des consquences mdicolgales spcifiques : faux tmoignages, revendications dordre filial ou familial, escroqueries, vagabondage (comme dans les formes maligne et perverse de la mythomanie). ct des dlires chroniques dimagination, Dupr et Logre dcrivent des psychoses imaginatives aigus (ibid., p. 167 168), de dbut brutal, se dclenchant sur un fond de faiblesse de lintelligence, daptitude mythopathique constitutionnelle et drthisme psychique. Leur thmatique est absurde, mais ne sappuie sur aucune activit hallucinatoire. Elles voluent en gnral favorablement. Contrairement au dlire chronique dimagination, elles sont le plus souvent symptomatiques de confusion mentale (autoaccusation de lalcoolisme subaigu, fabulation du syndrome de Korsakoff), dtat dmentiel (presbyophrnie), de paralysie gnrale ou de troubles de lhumeur (formes imaginatives de lexcitation maniaque ou hypomaniaque, romans dautoaccusation, de ruine et dhypocondrie des mlancoliques). Mais il existe des formes de dlires imaginatifs aigus essentiels : dlire dimagination en bouffe (forme clinique des bouffes dlirantes de Magnan pauvres en interprtations et souvent exemptes dhallucinations) ; dlire imaginatif clipse, voluant en crises paroxystiques spares par des intervalles lucides. Enfin, des ides dlirantes de mcanisme imaginatif peuvent sobserver transitoirement au cours de nombreuses pathologies mentales, aigus ou chroniques (ibid., p. 137149) : tats obsdants (faux souvenirs, rves hypnagogiques), perversions sexuelles, rotomanie (reprsentation de scnes rotiques, invention dpisodes romanesques), accs maniaques (purilisme, glossolalie) et dpressifs (faute imaginaire), excitation brieuse (paradis artificiels), confusion mentale lgre ( distinguer de lonirisme, de mcanisme hallucinatoire), syndrome de Korsakoff (rverie fabulante), dmence snile (fabulation paramnsique), paralysie gnrale, dlires chroniques dinterprtation et de revendication (inventeurs, thmes de filiation). Mais cest surtout avec lhystrie que le dlire dimagination entretient dtroites relations : rle commun de limitation ou de lautosuggestion dans le dclenchement des manifestations, parent de la suggestibilit et de limagination cratrice [47], terrain mythomaniaque (qui,

combin avec la psychoplasticit, conduit faire de la mythoplastie la caractristique essentielle de lhystrie). 2.3. La constitution mythopathique, substratum de lhystrie ? Pour Dupr, en 1919, les maladies mentales sont des maladies de la personnalit. Or, la personnalit, normale ou pathologique, reprsente la somme et la synthse de toutes les activits, organiques et fonctionnelles, dont la synergie continue assure, dans lespace et dans le temps, la vie de lindividu ([15] p. 486). Les manifestations du psychisme sont dorigine organique, sensitivomotrice et hrditaire. Ces affections constitutionnelles semblent lies des anomalies congnitales ou prcocement acquises des rgions du cortex o slabore lactivit psychique : anomalies de structure, de rapports ou de nutrition, encore inaccessibles dailleurs nos techniques dexploration microscopique ou chimique (p. 487). Il existe cinq formes de dsquilibres constitutionnels, qui reprsentent chacune laltration dune fonction de la vie relationnelle : dbilit motrice (motilit) ; constitution motive (motivit) ; perversions instinctives (instincts de proprit, de gnration et de sociabilit) ; constitution paranoaque (jugement) ; constitution mythopathique (imagination) le suffixe -pathos venant carter toute analogie avec les monomanies. Les traits de la constitution mythopathique ont dj t dcrits dans les travaux sur les psychoses imaginatives : tendances romanesques, suggestibilit, got pour certaines lectures (feuilletons, mlodrames, romans policiers), aptitude au mensonge, la fabulation et la simulation, propension linstabilit et au vagabondage (ibid., p. 183). Il existe une mythomanie passive, de rptition, faite de crdulit, de suggestibilit, de faiblesse du jugement, et une mythomanie active, dmission, avec exubrance de limagination cratrice, tendance la simulation et la fabrication de situations fictives. Les combinaisons entre cette constitution et les autres sexpriment dans les diffrentes formes de mythomanie, dcrites en 1905 : vaniteuse (association avec la dbilit), maligne (avec la paranoa), perverse (avec les perversions instinctives). Quant aux dlires chroniques dimagination, ils peuvent survenir aussi bien sur la constitution paranoaque que mythopathique (ibid., p. 498500). Alors quil concluait seulement en 1905 la sparation entre mythomanie et hystrie, Dupr fait en 1919 compltement dpendre cette dernire de la constitution mythopathique : Lhystrie et les tats pithiatiques reprsentent pour moi une espce particulire du genre mythomanie []. Tous les degrs sobservent entre la mythomanie sincre [sic] et lhystrie, dune part, la simulation intentionnelle, dautre part . Il avait dj not en 1911 : Les autres mythomanes mentent surtout avec leur esprit. Lhystrique ment surtout avec son corps (ibid., p. 146). Son lve Logre crira en 1921 : Lhystrique est un mythomane qui fabule avec son corps [49].

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3. La mythomanie de Pierre Janet Henri Ey 3.1. Mythomanie et hystrie : une relation mouvemente Contre J. Falret, Lasgue et Dupr, cest une sorte de rhabilitation de la personnalit hystrique que se livre P. Janet en 1909 : Nos pauvres malades nont vraiment pas t favorises ; jadis on les brlait comme sorcires, puis on les accusa de toutes les dbauches possibles ; enfin, quand les murs furent adoucies, on se borna dire quelles taient versatiles lexcs, remarquables par leur esprit de duplicit, de mensonge, de simulation perptuelle ([30], p. 296). Cependant, la mythomanie ne peut caractriser les hystriques : Le mensonge est pour moi un des accidents mentaux de la nvrose, un des dlires que lhystrique peut avoir dune manire trs grave ou dune manire attnue, comme elle peut avoir des somnambulismes ou des fugues. Mais les hystriques nont pas ncessairement toutes limpulsion au mensonge. (ibid. p. 297) Pour Janet, les deux principaux stigmates hystriques sont la suggestivit et la distractivit. Au chapitre Mensonge pathologique de son manuel de 1912, P. Chaslin reprend, linverse de Janet, la position classique des alinistes : Beaucoup dhystriques accusent leur mdecin de les avoir violes ou outrages. On dit maintenant que lhystrie nest pour rien dans ces mensonges pathologiques. Cest possible, mais, dans la pratique, on peut bien dire que le mensonge pouss ce degr vraiment pathologique se rencontre chez des dbiles, imbciles, dtraqus, pervertis dordre divers et hystriques, enfants et adultes []. Ce mensonge pathologique ne se borne pas au langage parl ou crit, il stend aussi aux actes. Il y a alors simulation, souvent de choses extraordinaires ou pathologiques, uniquement pour le plaisir, semble-t-il. Tout le monde connat des exemples de ces faits qui touchent de prs lhystrie ; il est, daprs Babinski, fort difficile de les distinguer de celle-ci ([5] p. 110111). En 1922, louvrage classique de Delmas et Boll isole cinq constitutions psychopathiques , dont la constitution mythomaniaque, corrles des dispositions fondamentales dordre affectif et actif : avidit, bont, activit, motivit, sociabilit [10]. Cest cette dernire fonction qui serait altre dans la mythomanie. On passerait par transitions insensibles dune disposition (hypertrophie ou atrophie) une constitution, puis une psychopathie ou une psychose. Lhystrie serait donc une maladie de la sociabilit, fonction qui vise intresser les autres soi et conqurir leur bienveillance, par opposition la bont, dont le but est de sintresser aux autres . Diderot notait dj : On ne ment plus gure quand on sest dparti de la prtention doccuper les autres de soi [1]. Parmi les dix types de Personnalits psychopathiques quil isole en 1923, K. Schneider ne dcrit pas de mythomanes, mais une classe de psychopathes qui ont besoin de se faire valoir [48]. En 1926, W. et M.T. Healy (de Boston) fournissent une dfinition devenue classique de la pseudologie fantastique : Falsification entirement disproportionne un but discernable, possiblement extensive et trs complique, se manifestant durant des annes ou mme toute la vie, en

labsence dun trouble mental avr, dune faiblesse desprit ou dune pilepsie [28]. Au mme moment, J. Vinchon trace en France, dans son tude sur les dsquilibrs prface par Laignel-Lavastine, un portrait des plus noirs de lhystrique : Cest lhystrie qui pousse aux escroqueries, aux usurpations de fonctions et de titres les tres trop faibles pour rsister leurs rves. Lhystrique joue comme eux la comdie, mais il la joue surtout avec son corps []. Les dlits des hystriques sont assez comparables ceux des autres imaginatifs : ils ont peut-tre plus dhabilet encore dans le mensonge, qui leur permet de jouer au naturel les rles quils choisissent [55]. En 1929, Trubert, lve de Delmas, soutient encore une thse intitule Lhystrie et la mythomanie , dans laquelle il incrimine lexaltation imaginative, les perturbations du jugement et de la mmoire dans la gense de laffection [54]. En 1935, Dide consacre toujours un chapitre de son ouvrage sur lhystrie Fabulation, mythophilie, imagination . En se rfrant au rle social de la fabulation dvelopp par Bergson dans Les deux sources de la morale et de la religion (1932), il constate : Chez lhystrique, larriration fabulatrice se rvle par un faible jaillissement des sources gnreuses ; fonction instinctive sans maturation, ni sret, elle sexagre quantitativement, bien que prive de ses qualits foncires ; de la sorte, elle cache la faible intuition de soimme. Elle exprime un reliquat infantile et ancestral infrieur, dsadapt aux conditions actuelles ([11] p. 191192). Prenant le contre-pied de lapproche de Dupr, J. Delay est le premier auteur franais diffrencier nettement fabulation (dlire de mmoire) et mythomanie (passion du mensonge) (1942) : Le menteur sait quil ment, il sait donc quil y a une vrit. Le fabulateur ne dit pas la vrit, mais il ne ment pas, parce quil ne sait pas quil ment. Le menteur dit le faux pour le vrai, le fabulateur est en dehors du vrai et du faux, par-del lerreur et la vrit. Le menteur dupe, le fabulateur est dup. Aussi bien ne prend-il aucune prcaution pour ne pas tre dcouvert. La fabulation nest pas un rcit, cest un dlire ([8] p. 108). Si dans les annes 1950 et 1960, Heuyer [29] et Michaux [40] reprennent les descriptions de la constitution mythomaniaque trace par leur prdcesseur lInfirmerie Spciale, la plupart des traits et des manuels ntablissent plus de corrlations entre hystrie, fabulation et mythomanie. Baruk rencontre surtout la mythomanie chez les hypomanes : Derrire cette libration de limagination incontrle, il existe souvent une modification plus profonde du psychisme et de lactivit nerveuse, modification qui relve de lexaltation particulire de lhypomanie et de la baisse du frein et de la critique que cette exaltation reprsente ([4] p. 100). Guiraud note en 1956 [27] : Croire avec Dupr et son cole que la mythomanie est une constitution qui sert de base lhystrie, aux dlires dimagination et mme la presbyophrnie et au syndrome de Korsakoff, me parat une exagration. (p. 158) Grand pourfendeur de la doctrine des constitutions ds les annes 1930, Ey [20] ne mentionne la mythomanie qu propos des formes pseudonvrotiques du comportement psychopathique

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(p. 376). Il ne lui consacre aucune de ses tudes psychiatriques. 3.2. Mythomanie et dlires : linvention des paraphrnies Dans la huitime dition de son trait (1913), E. Kraepelin introduit une classe de psychoses endognes (congnitales) intermdiaire entre la paranoa et la dmence prcoce, celle des paraphrnies [35]. Parmi ses quatre formes, il dcrit : la paraphrnie confabulante (rare selon lui), qui se caractrise par la survenue dides de perscution et de grandeur, sur la base de faux souvenirs, thmes de richesse et de filiation royale, salimentant dhistoires extravagantes (substitution denfants) et daventures extraordinaires, sans hallucinations, ni sentiment dinfluence ; la paraphrnie fantastique, production luxuriante dides dlirantes absolument extravagantes, incohrentes, changeantes , saccompagnant dhallucinations auditives et de sentiment dinfluence (qui apparentent cette forme lancienne dmence paranode), avec perturbations de lhumeur, nologismes, jeux de mots absurdes, la thmatique de grandeur, de filiation et de perscution variant trs rapidement, aboutissant plus ou moins vite un tat daffaiblissement (Verbldung) du jugement (confusion du discours, perturbations du comportement), pargnant paradoxalement la volont et lactivit mentale. Bien quil sagisse ici de pathologies accidentelles et non constitutionnelles (comme la paranoa), lcole de H. Claude va en France, dans les annes 1930, tenter de rapprocher les paraphrnies des dlires dimagination. C.-H. Nodet introduit le concept de structure paraphrnique , se caractrisant par limportance du facteur imaginatif et hallucinatoire [et] la superposition constante dune pseudoralit perdue [43]. Henri Ey, quant lui, isole le groupe des dlires chroniques fantastiques, avec pense paralogique, primaut de la fabulation sur les hallucinations, intgrit paradoxale de lunit de la synthse psychique [20]. En 1922, Heuyer et Borel [29] dcrivent le dlire de rverie, comme forme clinique du dlire dimagination. Survenant titre de compensation dun sentiment dinfriorit physique, familiale ou sociale chez des sujets schizodes, il comporte des thmes de grandeur, de puissance, de richesse, de filiation et des thmes rotomaniaques (amours flatteuses imaginaires). la fin de sa vie, Heuyer lassimilera lautisme infantile de Kanner, dcrit une vingtaine dannes plus tard ([29] p. 151). Le dlire de rverie semble toutefois plus proche du bovarysme , individualis par J. de Gaultier la fin du XIXe sicle, en rfrence Flaubert : possibilit de se concevoir autre quon est et lambiance autre quelle nest, indiffrence la ralit, buts inaccessibles vous lchec. En 1931, Targowla et Dublineau isolent un nouveau mcanisme dlirant, que Dupr avait confondu avec limagination : lintuition, dfinie comme un jugement qui surgit soudainement et spontanment la conscience, en dehors de la volont, dune manire incoercible, sans intermdiaire psychosensoriel

ou intellectuel []. Il simpose par une vidence immdiate, indpendante de toute preuve . Son caractre distinctif est lorigine personnelle, reconnue par le sujet, du phnomne . Lintuition spcifie une varit de rverie dlirante schizophrnique , accompagne du dveloppement de tendances autistiques [52]. 3.3. Statut de la mythomanie dans la psychanalyse La psychanalyse fait du fantasme le fondement du psychisme inconscient, en le rfrant 1activit imaginative. Le terme fantasme renvoie aussi la rverie diurne. Mais, comme le dplore Ellenberger , la fonction mythopotique de linconscient (dont la mythomanie hystrique ne serait que lun des aspects) a suscit peu dintrt chez les pionniers de la psychiatrie dynamique [17,38]. Le mensonge nest pas un objet dtude spcifique pour la psychanalyse. Il nentre pas dans la catgorie des mcanismes de dfense. Freud prend toutefois acte, dans LAvenir dune illusion, du caractre universel de lactivit mensongre : Il est dinnombrables civiliss qui reculeraient lide du meurtre ou de linceste, mais qui nhsitent pas nuire leur prochain par le mensonge et la tromperie, sils peuvent le faire impunment. Et Lacan note dans ses crits : La parole proprement humaine ne commence quavec la possibilit du mensonge. 4. La mythomanie dans la psychiatrie contemporaine 4.1. Classifications Tandis que se dveloppaient les recherches sur le mensonge en psychologie sociale, la mythomanie a dsert les classifications officielles des troubles mentaux dans les annes 1980. La classification de lInserm de 1968 intgre encore la mythomanie maligne parmi les perversions autres que sexuelles (11.3). Mais le vocable ne figure plus, ni dans les DSM-III et IV [2], ni dans la CIM-10 [44]. La mythomanie ne fait partie ni des troubles dissociatifs, ni des troubles du contrle des impulsions, ni des troubles des conduites de lenfant ou de ladolescent, ni des troubles de la personnalit de laxe II. Le terme mensonge napparat lui-mme que dans lun des sept critres de la personnalit antisociale du DSM : Tendance tromper par profit ou par plaisir, indique par des mensonges rpts, lutilisation de pseudonymes ou des escroqueries. On ne le retrouve dans aucun des critres de la personnalit histrionique. Des lments proches de la mythomanie dlirante ou nvrotique (au sens large) figurent toutefois, sous dautres dnominations, dans plusieurs classes diagnostiques du DSM : le trouble dlirant, type mgalomaniaque : Ides dlirantes dont le thme est une ide exagre de sa propre valeur, de son pouvoir, de ses connaissances, de son identit ou dune relation exceptionnelle avec une divinit ou une personne clbre , ce qui nous ramne, avant Dupr, aux descriptions de Foville et Dagonet ;

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le trouble factice : Production ou feinte intentionnelle de signes ou de symptmes physiques ou psychologiques, [sans] motifs extrieurs ce comportement , ce qui renvoie aux faux hypocondriaques de Dupr et aux pathomimies de Dieulafoy (la pseudologie fantastique est mentionne parmi les lments permettant de faire le diagnostic diffrentiel avec un authentique trouble mental ou organique) ; la personnalit narcissique : Est absorb par des fantaisies de succs illimit, de pouvoir, de splendeur, de beaut ou damour idal , caractristiques proches de celles du dlire de rverie et du bovarysme ; la personnalit borderline : Mode de relations interpersonnelles instables []. Alternance entre des positions extrmes []. Instabilit de limage ou de la notion de soi. 4.2. Manuels Le trait de Guelfi et Boyer [26], de mme que la huitime dition du Synopsis de Psychiatrie de Kaplan et Sadock [31] dcrivent toujours la mythomanie (ou pseudologia phantastica) dans leur partie smiologique, au chapitre des troubles du contenu de la pense, mais sans la rattacher une pathologie mentale spcifique. Elle peut se rencontrer chez des personnalits hystriques qui ont besoin de se faire valoir, chez les dsquilibrs, o elle est souvent plus consciente et utilitaire (escroquerie, usurpation de titre) ou chez des pervers qui agissent leur mythomanie avec malignit (lettres anonymes, dnonciations) ([26] p. 41). Les ouvrages de synthse rcents sur les personnalits pathologiques [7,23] naccordent pas davantage dautonomie au caractre mythomaniaque. Pour Q. Debray et D. Nollet en 1995 [7], le terme de deceiving personality revient souvent dans les crits anglo-saxons. Ce faux ami signifie personnalit trompeuse. La tendance enjoliver la ralit, laptitude au mensonge compulsif par ncessit, plaisir ou habitude, constituent en effet un trait des personnalits histrioniques, mais nont pas t prises en compte dans les classifications internationales, car trop peu spcifiques . 4.3. Vers un regain dintrt ? En 2005, une revue amricaine approfondie de la littrature a toutefois fait le point sur le mensonge pathologique au dbut du troisime millnaire [12]. Les principales caractristiques du trouble seraient la croyance du menteur ses allgations (do parfois la difficult du diagnostic diffrentiel avec un trouble dlirant), un jugement clair sur tous les autres sujets, labsence de planification et une certaine dimension impulsive, la possibilit dune reconnaissance partielle du caractre mensonger des propos, enfin labsence de motivation extrieure (comme un gain financier), faisant de la conduite mensongre une fin en soi. Le mensonge pathologique doit tre distingu de la confabulation, sinscrivant dans le cadre dun trouble mental organique (comme lavait dj relev J. Delay), du syndrome de Ganser et du trouble dlirant. Mais il peut se rencontrer dans le trouble factice et dans de nombreux troubles de la

personnalit : borderline [51], antisociale, narcissique et histrionique (ce qui parat de nouveau lgitimer les relations entre mythomanie et hystrie). Enfin, 40 % des cas de pseudologie fantastique prsenteraient des anomalies du systme nerveux central [32]. Il nen reste pas moins que la question de savoir si le mensonge pathologique est une entit diagnostique autonome, un syndrome ou seulement un symptme, ne peut tre tranche : On ne sait pas si le mensonge pathologique existe dans toutes les cultures, sil y a diffrents sous-types du phnomne et si les menteurs pathologiques prsentent suffisamment de symptmes prdominants, consistants et stables ou un ensemble de symptmes permettant la claire dlimitation dune entit clinique [12]. En 2006, un numro entier de 1volution Psychiatrique a t consacr aux mensonges avec un point dinterrogation. ct de contributions voquant de possibles aspects contemporains de la mythomanie (fausses allgations dabus sexuels, demandeurs dasile), est retrace la naissance du concept de mythomanie infantile, replace dans le contexte idologique de son poque [38]. Quarante-cinq ans aprs ltude de rfrence de Neyraut [1,42], publie par la mme revue, on peut donc croire un regain dintrt pour la question du mensonge pathologique. Mais intrt ne veut pas dire rintgration dans la nosologie. tendue progressivement un vaste groupe de troubles, allant des pathologies de la personnalit aux psychoses dlirantes, en passant par lhystrie, pilier de la doctrine des constitutions qui est venue relayer le concept de dgnrescence au dbut du XXe sicle, la mythomanie a t en quelque sorte victime de son succs. Elle na pas rsist aux critiques de la psychologie dynamique (P. Janet ds 1909), de la psychiatrie phnomnologique (K. Schneider), de la notion de structure (Ey) et de lpistmologie (rapports du normal et du pathologique selon Canguilhem). Trop vague, trop extensif, trop peu spcifique, le concept mdical pjoratif de mythomanie sest dilu, vers le milieu du XXe sicle, dans lanalyse psychologique valorisante par le roman raliste du mensonge, considr comme antidote un monde dsabus : Le mensonge est essentiel lhumanit. Il y joue peut-tre un aussi grand rle que la recherche du plaisir et dailleurs est command par cette recherche (M. Proust, Albertine disparue). La vrit, cest une agonie qui nen finit pas. La vrit de ce monde, cest la mort. Il faut choisir, mourir ou mentir (L.-F. Cline, Voyage au bout de la nuit). La vrit, comme la lumire, aveugle. Le mensonge, au contraire, est un beau crpuscule qui met chaque objet en valeur (A. Camus, La Chute). Rfrences
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Discussion
Dr E. Hache. Louis-Ferdinand Cline, dj cit, a crit : Le mensonge, un rve pris sur le fait ; cest un homme qui sy connaissait en matire de mensonges et de turpitudes de collusion avec lenvahisseur nazi (il a suivi le marchal Ptain dans son bref exil Sigmaringen) aprs avoir dnonc des juifs sous loccupation et stre livr de violents pamphlets contre eux pendant cette priode. Cette remarque, Le mensonge, un rve pris sur le fait , me semble nodale : donnant une exonration au mensonge, le banalisant, le disculpant, lui donnant un statut psychopathologique (comme celui du rve) et abolissant lintention de tromper, abolissant la volont mme du menteur. En rsum, Louis-Ferdinand Cline, dans cette description du mensonge, souligne, pointe, le sens de ce

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T. Haustgen, M.-L. Bourgeois / Annales Mdico Psychologiques 165 (2007) 334344

signifiant pour lui, savoir un signifiant la croise des chemins de lhystrie et de la perversit. Dr P. Nicolas-Charles. M. Haustgen a fait allusion un faux Louis XVII. En fait, il y en a eu beaucoup et il y a eu beaucoup de Jeanne dArc Y a-t-il eu des tudes sur cette adoption de fausses identits, mais identits de victimes fabuleusement glorieuses ou objets clbres de piti ? Pr M. Bnzech. Pour complter cette communication, je voudrais simplement signaler que le mensonge pathologique et la mythomanie perverse au sens de Dupr, en matire dusurpation didentit, de fonction ou didentification un personnage important, sont diffrencier de lescroquerie volontaire et utilitaire, de la confabulation et de certains dlires appartenant prfrentiellement au cadre de la paranoa (rotomanie, filiation). Dr J.-P. Luaut. Par rapport au dclin de la mythomanie et la quasi-disparition des mythomanies avantageuses type faux dauphin, on observe actuellement le contraire, cest--dire le

phnomne des fausses victimes, la faveur du mouvement de compassion envers les victimes. Rponse du Rapporteur. Au Dr Hache : je vous remercie davoir rappel cette clbre formule de Cline, qui complte et confirme ma propre citation. Cela tant, lauteur du Voyage au bout de la nuit nest pas le seul crivain du XXe sicle avoir tent de dmystifier les conduites mensongres, ainsi que lattestent les citations de Proust, Camus et Malraux que jai donnes. Au Dr Nicolas-Charles : sur les faux Louis XVII, ltude de M. Garon, quoique dj ancienne, reste la mieux documente. Sur les fausses Jeanne dArc, on peut consulter le pamphlet de R. Pernoud (cit dans la bibliographie) qui concerne aussi bien les mystificatrices du XVe sicle que les crivains du XXe sicle ayant brod sur le thme. Je nai pas connaissance dtudes densemble sur ladoption de fausses identits dans lhistoire. Au Dr J.-P. Luaut : les fausses victimes sont dj dcrites par Dupr en 1905, au sein de la mythomanie maligne (htroaccusation calomnieuse).