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LE JEU LE PLUS DANGEREUX

Grgoire Chamayou Editions de Minuit | Critique


2009/8 - n 747-748 pages 716 727

ISSN 0011-1600

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Chamayou Grgoire, Le jeu le plus dangereux , Critique, 2009/8 n 747-748, p. 716-727.

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Le jeu le plus dangereux


Une chasse bien singulire eut lieu en France, au XVe sicle, au parc dAmboise. Le Roi Louis XI, qui lon avait fait laffreux plaisir dune chasse dhomme 1 , se lana la poursuite dun condamn couvert dune peau de cerf frachement tu . Lch dans le domaine et bientt rattrap par la meute royale, celui-ci prit dchir par les chiens 2 . Faire lhistoire des chasses dhommes, cest crire un fragment de la longue histoire de la violence des matres. Cest faire lhistoire dune technologie de prdation indispensable linstauration et la reproduction des rapports de domination. Dans cette histoire, la chasse royale que je viens dvoquer, bien que spectaculaire et sans doute instructive quant la conception monarchique du pouvoir le privilge nobiliaire de la chasse tant ici port jusqu sa thtralisation suprme , demeure anecdotique. Je ne traiterai ici des chasses lhomme quen tant que phnomnes historiques dampleur structurelle des pratiques dont les premires formes furent thorises dans lAntiquit grecque avant de connatre un formidable essor la priode moderne, lunisson du dveloppement dun capitalisme transatlantique. Le problme principal des chasses lhomme tient au fait que le chasseur et le chass nappartiennent pas des espces distinctes. La chasse lhomme est une chasse intraspcifique. Cela pose une srie de difficults, la premire tant que le partage entre le prdateur et sa proie nest pas donn, ni fixe, ni inscrit en nature. Instaurer un rapport de chasse au sein du genre humain vise prcisment, de la manire la plus violente, instaurer un tel partage. La chasse nest donc ici en aucun cas lexpression dune diffrence naturelle, mais bien plutt lun des procds disponibles pour instituer une telle diffrence et la maintenir. Dans un passage des Lois, Platon pose le problme de lesclavage de faon ori1. Lettre de Robert Gaguin cite dans P. de Commines, Lettres et ngociations de Philippe de Commines, t. 1, Bruxelles, Devaux, 1867, p. 335. 2. Ibid., p. 335.

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3. Platon, Les Lois, Livres I VI, Paris, Flammarion, 2006, p. 320 (VI, 777b). 4. H. de Balzac, La Comdie humaine. tudes de murs. Scnes de la vie politique, Paris, Furne, vol. 12, 1846, p. 299.

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ginale car indpendante de toute question de lgitimit : si les esclaves posent problme, cest parce quils forment un btail incommode 3 . La difficult tient leur statut particulier, celui de btail humain. En raison mme de cette situation oxymorique, ils nacceptent pas le ncessaire partage, la ncessaire diffrence entre libres et esclaves. Le propre de lhomme, pourrait-on dire, rside dans sa capacit de contester son exclusion de lhumanit. La solution, dordre tout fait pratique, consiste alors faire la liste des techniques permettant de les maintenir dans cette division catgorielle quils refusent. Si Platon ne cite pas cette occasion la capture violente, elle nen constitue pas moins, ds lAntiquit, en tant que technique dacquisition desclaves, la premire de ces technologies politiques du partage humain. Lexprience fondatrice de la chasse constitue un oprateur de renaturalisation analogique des rapports de domination : ce que lhomme-chasseur est lanimal, le matre lest aux autres hommes. La chasse lhomme permet de reprsenter la distance sociale limage dune distinction despce, de la figurer comme telle, mais sans quil soit pour cela besoin de nier la commune appartenance lhumanit. Cest dailleurs prcisment la reconnaissance de cette commune appartenance qui fait tout lintrt et tout le prix de cette chasse. Le plaisir suprme, la suprme dmonstration de la supriorit sociale cest bien en effet de chasser des tres dont on sait quils sont des hommes et non des btes. Cest que, comme lcrit Balzac dans une formule qui pourrait ici servir daxiome, la chasse lhomme est suprieure lautre chasse de toute la distance qui existe entre les hommes et les animaux 4 . Elle lui est prcisment suprieure par la nature de sa proie. La reconnaissance de cette distance lui est donc ncessaire en mme temps quelle la nie. Et cest l son dfi propre : parvenir nier la distance de lhomme chass la proie animale, non pas thoriquement, mais pratiquement, par lacte de la capture ou de la mise mort, par le fait de russir insrer et maintenir

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CRITIQUE

5. Cest le thme cher Csaire : La colonisation travaille dciviliser le colonisateur, labrutir au sens propre du mot, le dgrader, le rveiller aux instincts enfouis , Discours sur le colonialisme, Paris, Prsence Africaine, 1989, p. 11. 6. H. Arendt, Les Origines du totalitarisme, Paris, d. du Seuil, 1972, p. 197 (je souligne).

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la proie humaine dans les mmes formes et les mmes agencements que le gibier. Cest cette condition que la supriorit sociale peut se manifester avec la force dune supriorit despce. Mais le fait de rduire des hommes au statut de proies nimplique pas de nier absolument leur caractre humain. Certes le chass est par l animalis, trs concrtement, parce quil occupe alors la place ordinairement dvolue la bte. noter que le chasseur lest en un sens aussi, en ce quil prouve des affects trs animaux, des affects de prdateur, et cest le thme critique de la bestialisation paradoxale ou de lensauvagement des matres 5 ; mais lon comprend aussi que le triomphe du chasseur et son plaisir serait de moindre intensit si lhomme chass ntait pas tout de mme un homme. La reconnaissance de lhumanit de la proie, en mme temps que sa contestation pratique, sont donc les deux attitudes contradictoires constitutives de la chasse lhomme. Sil y a ici animalisation, cest au sens o Hannah Arendt crit que lhomme ne peut tre pleinement domin qu condition de devenir un spcimen de lespce animale homme 6 : la domination totale, horizon difficile atteindre, ne passe donc pas par lanimalisation des tres humains au sens o ils devraient cesser dtre hommes , mais par la rduction de leur humanit lanimalit humaine une animalit qui reste toujours pleine de ses redoutables ressources. La technologie de la chasse lhomme est lun des procds par lesquels soprent ces tentatives de rduction des hommes leur animalit humaine aux fins de leur domination. La chasse lhomme est intrinsquement lie un partage entre chasseurs et chassables, qui ne lui prexiste pas mais quelle contribue instituer par la force. Mon histoire des chasses lhomme sera celle de ce partage.

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Lart des andrapodistai Pour Aristote, lart dacqurir des esclaves conditionne le pouvoir du matre. Il appartient lart de la guerre ou de la chasse 7 . Le problme est celui du critre et du fondement de la chasse lgitime : parmi les hommes, lesquels peuvent tre lgitimement chasss ? Y a-t-il des proies par nature ? Lenjeu de cette question est doprer un partage entre la chasse lhomme autorise et celle qui relve dune sorte de braconnage humain. La solution consiste en une naturalisation des hirarchies sociales, inscrites dans les tres. La division propose recoupe largement le partage entre Grecs et Barbares, lesquels peuvent lgitimement tre acquis comme esclaves la suite dune conqute militaire. La chasse lhomme, cest dabord et surtout la chasse lhomme barbare. noter que la stratgie discursive choisie nest pas celle dune bestialisation : le mouvement ne consiste pas exclure les esclaves par nature de lhumanit, mais construire une ontologie des catgories dhumanits infrieures. cette question de lgitimit sassocie une peur grecque : celle dtre soi-mme chass. Le monde antique est hant par la figure menaante de landrapodistes, chasseur dhomme semparant des citoyens pour les capturer et les vendre comme esclaves 8. Pour les Grecs, la chasse lhomme nest pas seulement la mtaphore de jeux de sduction, chasse aux amants ou piges de la sophistique. Platon, lui-mme rduit en esclavage, voque ce pril. Socrate, qui lon propose un exil en Thessalie, rgion bien connue pour lactivit de ses voleurs dhommes, refuse et prfre se faire lesclave des lois plutt que de risquer lesclavage des hommes 9. Cest le thme de linscurit de lapatride : lexil, en tant quil quivaut au retrait de la loi, engendre la vulnrabilit, de sorte que la loi de la Cit apparat comme seule garante de la stricte dlimitation, pourtant rpute naturelle, entre libres et esclaves. Cette thmatisation de la chasse en rapport avec la sortie de
7. Aristote, Les Politiques, Paris, Flammarion, 1993, p. 109 (I, 7, 1255b). 8. On retrouve cette figure de landrapodistes dans la Bible ; voir Nouveau Testament, 1 Tim. 1 : 10. 9. Voir le commentaire du Criton par H. Joly, tudes platoniciennes. La question des trangers, Paris, Vrin, 1992, p. 16.

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CRITIQUE

lordre de la lgalit place durablement la catgorie des exils et des apatrides au centre de la question des rapports de prdation interhumains. La chasse aux hommes-loups Historiquement, le rapport dhostilit caractristique de la chasse lhomme ne vise pas seulement ltranger, barbare ou apatride, mais tous ceux qui, par un geste dexclusion souveraine, sont expulss du rgime de la loi, illgaliss. Dans les anciens droits nordiques et germaniques, le condamn, banni de la communaut, tait littralement mis hors la loi et pouvait tre tu impunment par quiconque. Il devenait ainsi, du fait de cette exclusion de lordre lgal, la proie dune battue populaire encourage par les autorits. Ce hors-la-loi lUtlag des Anglo-Saxons et lOut-law des cossais tait aussi appel en islandais le loup, Vargr, pour signifier quexclu de la socit des hommes, il tait rduit errer dans les forts comme une bte fauve 10 . Le proscrit qui demeurait dans son pays tait pens comme le loup dans le sanctuaire, Vargr i veum ; on le reprsentait avec une tte de loup 11 . On trouve encore des rmanences de ces figures archaques du mort civil dans la philosophie pnale de Locke ou de Fichte, qui continuent penser le criminel comme une bte nuisible, traquer et abattre. Dans ces cas, le partage humain passe par un geste dexclusion souveraine, qui prive en quelque sorte le banni de latmosphre du droit une sorte denfumage par la dpossession juridique, qui produit des vies aux aguets, sur le qui-vive, dans une stratgie de gouvernement par linquitude. Ces actes de bannissement quivalent une exclusion de lhumanit sociale. Ils tendent la production dindividus morts-vivants : exclure des personnes du rgime de lexistence lgale, les illgaliser, en faire des proies, les vulnrabiliser pour les mettre la merci de rapports de prdation multiples. De son tude sur la catgorie romaine dhomo sacer, Agamben tire une leon concernant le pouvoir souverain,
10. A. Du Boys, Histoire du droit criminel des peuples modernes, Paris, Durand, 1854, p. 122. 11. Ibid., p. 124.

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mettant au jour son arcane, ltat dexception 12. Je crois que lon peut tirer de ces cas similaires un autre genre de leon philosophique. Que le retrait de la loi produise des proies, cela fournit aussi a contrario une indication essentielle sur ce que devrait tre la vocation dune communaut politique universelle, son telos : assurer une protection collective contre les rapports de prdation interhumains. La chasse aux peaux noires
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Au milieu du XIXe sicle, on pouvait lire dans les journaux amricains des offres de rcompense pour la capture desclaves en fuite, assorties de la prcision suivante : Toute personne quelconque est autorise le tuer et le dtruire par tels moyens quelle jugera propres cette fin, sans crainte davoir subir aucune poursuite 13. Dans ce schma, les esclaves fugitifs, tuables impunment, prennent la place des hommesloups de lancien droit. ceci prs que, pour ces morts-civils coloniaux, leur statut ne provient pas dun vnement dexclusion individuelle mais dun partage structurel, pralable, donn par le fait de la domination : une division raciale qui se superpose lancienne division juridique des personnes et des choses et qui demeure structure par un rapport de proprit assorti de ses prrogatives classiques, autorisant la destruction de lobjet par son propritaire lgitime. Le dveloppement dun capitalisme transatlantique a concid avec des phnomnes massifs de chasses dhommes, dans des proportions jamais connues dans lhistoire de lhumanit. Ces phnomnes dextrme violence furent lis une intense phase daccumulation primitive se traduisant par des entreprises de prdation gnralise. Parmi les procds daccumulation primitive qui signalent lre capitaliste son commencement, Marx voque la transformation de lAfrique en une sorte de garenne commerciale pour la chasse aux peaux noires 14 . Pour ali12. Voir G. Agamben, Homo sacer, Paris, d. du Seuil, 1997. 13. Annonce parue dans le New-York Daily Tribune du 21 fvrier 1857, cit par A. Carlier, De lEsclavage dans ses rapports avec lunion amricaine, Paris, Lvy, 1862, p. 290. 14. K. Marx, Le Capital, Gesamtausgabe, Berlin, Akademie Verlag, 1989, zweite Abteilung, Band 9, p. 668.

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CRITIQUE

Les chasses aux Indiens Les chasses dacquisition visent prlever de futurs esclaves. Ce sont des chasses-captures. Le gibier ne doit pas tre tu ou plutt, il doit rester des proies vivantes. Tout autre est lobjectif des chasses dextermination, dont le but principal nest plus la saisie de main-duvre mais lradication dune population pour la prise en main de son territoire. La conqute du Nouveau Monde donna lieu une vritable guerre dextermination contre les populations indignes. Voltaire, sur la foi de Las Casas, en rappelle la brutalit : On allait la chasse des hommes avec des chiens. Ces malheureux sauvages, presque nus et sans armes, taient poursuivis
15. K. I. Kabwita, Le Royaume Kongo et la mission catholique, 1750-1838, Paris, Karthala, 2004, p. 102. 16. D. Rinchon, La Traite et lesclavage des Congolais par les Europens, J. De Meester et Fils, 1929, p. 170. 17. L.-M.-J. Olivier de Grandpr, Voyage la cte occidentale dAfrique, fait dans les annes 1786 et 1787, Paris, Dentu, 1801, p. 212.

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menter la traite transatlantique, les marchands europens provoqurent parmi les peuples Africains des guerres permanentes. Au Kongo, lorsque les pourvoyeurs desclaves ne trouvrent plus dans leurs propres domaines la marchandise qui leur tait rclame par les Portugais , ils tendirent leur rayon daction et dployrent de multiples formes de violence, depuis la bande arme de complices autochtones, plus ou moins nombreuse, qui attaque un village sans dfense ou une famille isole, jusqu la chasse, la manire des oiseaux de proie, de lindividu en qute de provision dans une fort 15 . Dans la province de Bembe de Benguela, les pourvoyeurs desclaves utilisaient leurs troupeaux comme appts et attendaient, tapis dans les hautes herbes, que des voleurs de btail se prsentent afin de les faire prisonniers 16. Aux procds guerriers sajoute, parmi les techniques dacquisition, le droit de poignage exerc par les seigneurs africains sur leurs sujets, que le voyageur Grandpr dfinit comme laction de saisir un homme que lon vend [...], un droit que les princesns exercent sur tout homme qui nest pas n leur gal 17 .

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18. Voltaire, Essai sur les murs, Paris, Garnier frres, 1963, vol. 2, p. 339. 19. D. B. Warden, Chronologie historique de lAmrique, dans LArt de vrifier les dates, 4e partie, t. 9e, Paris, chez lditeur, 1842, p. 412. 20. C. Darwin, Voyage dun naturaliste autour du monde, Paris, Reinwald, 1875, p. 137. 21. L. Verbrugghe, Promenades et chasses dans lAmrique du Nord, Paris, Lvy, 1879, p. 152. 22. A. Deberle, Histoire de lAmrique du Sud depuis la conqute jusqu nos jours, Paris, Alcan, 1897, p. 57.

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comme des daims dans le fond des forts, dvors par des dogues, et tus coups de fusil 18. En Amrique du Nord, les autorits mirent prix les scalps des indignes, encourageant les particuliers se lancer dans lactivit lucrative du meurtre. En 1725, le gouvernement du Massachusetts fixa une prime de 100 livres pour toute chevelure dIndien 19. Lorsque Darwin, plus dun sicle plus tard, fait tape Santa Fe, cest pour dcouvrir que loccupation favorite du gouverneur consiste donner la chasse aux Indiens. Il y a quelque temps, il en a massacr quarante-huit et a vendu leurs enfants 20. la fin du XIXe sicle, un autre explorateur relate sa rencontre avec un chasseur dIndiens qui vend leurs scalps 20 dollars pice ; car on fait ici le commerce des chevelures 21 . Dans ces systmes de mise prix, la tche de lextermination se trouve dlgue des chasseurs-mercenaires lapptit aiguis par les primes. En Amrique du Sud, la chasse lIndien des fins dacquisition de main-duvre servile a perdur longtemps aprs la conqute. Des villes entires se spcialisrent dans cette activit conomique. Pendant plus de trois sicles, les habitants de Sao Paulo les Paulistes eurent pour source quasi unique de revenu loccupation quils appelaient descer indios (descendre des Indiens 22). Ces bandeirantes menaient, la tte de petites troupes armes, des attaques permanentes contre les tribus autochtones. Ils firent des dizaines de milliers de prises. On les dcrit munis de plomb et de poudre, les uns portant un fusil, les autres un arc et des flches, tous arms dun long couteau [...], pieds nus avec une ceinture de cuir autour des reins, et sur la tte un chapeau de paille larges bords, sans autre vtement quun cale-

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CRITIQUE

La chasse aux ngres marrons ces deux premires formes de chasse chasse dacquisition et chasse dextermination sen ajoute une troisime dans lespace esclavagiste : la chasse des esclaves fugitifs, les Marrons un terme qui sapplique de faon gnrale tous les animaux chapps au joug de lHomme 25 mais qui dsigne surtout les esclaves stant enfuis de lhabitation de leur matre. cette tche de police est affect un personnel spcialis. Cest le personnage du ranchero, chasseur dhommes attach comme un garde lhabitation , qui, lorsquun esclave avait fui, sifflait ses chiens, prenait son fusil, son sabre, et partait pour cette chasse singulire 26 . Aux Antilles, ces chasseurs dhommes battaient les bois et les montagnes, chargs de cordes pour attacher les malheureux quils venaient surprendre [...]. Leur habitude tait de couper la main du mort afin de la porter au gouvernement qui payait une prime pour ces sortes doffrandes 27 .
23. A. de Saint-Hilaire, Voyage dans les provinces de Saint-Paul et de Sainte-Catherine, Paris, Arthus Bertrand, 1851, t. 1, p. 25. 24. E. Regnault, Histoire des Antilles et des colonies franaises, espagnoles, anglaises, Paris, Didot, 1849, p. 9. 25. Selon Virey, cit dans larticle Marron ou Cimarron , dans J.-B. Bory de Saint-Vincent Audouin et alii (dir.), Dictionnaire classique dhistoire naturelle, Paris, Rey et Gravier, 1826, t. 10, p. 193. 26. A. Tourmagne, Histoire de lesclavage ancien et moderne, Paris, Guillaumin, 1880, p. 328. 27. Bory de Saint-Vincent, op. cit., p. 193.

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on de toile de coton grossire, et une chemise courte dont les pans flottaient sur le caleon, quelquefois une cuirasse et des cuissards de peau de cerf 23. La chasse aux Indiens fut indissolublement une activit conomique de grande envergure, un projet politique dextermination et un plaisir cruel, une forme de sport macabre et ce ds les dbuts de la conqute, o il apparat clairement que ce ntait pas seulement pour les utiliser comme btes de somme que les Espagnols leur donnaient la chasse ; ctait aussi par passe-temps et pour occuper leurs loisirs 24 .

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28. J.-E. Mornas, Prcis historique de la traite des noirs et de lesclavage colonial, Paris, Didot, 1828, p. 87-88. 29. A. von Humboldt, Examen critique de lhistoire de la gographie du nouveau continent, Paris, Gide, 1837, t. III, p. 374. 30. B. Edwards, Histoire abrge des ngres-marrons de la Jamaque, cit dans la Bibliothque britannique, Genve, Imprimerie de la bibliothque britannique, 1804, t. XXVI, 9e anne, p. 39.

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Les tmoignages attestent du caractre usuel et institutionnalis de ces pratiques : Souvent dans les colonies on sest donn le plaisir de faire des parties de chasse aux Noirs marrons, avec autant dempressement et de publicit quon pourrait en mettre en Europe chasser le sanglier, ou toute autre bte fauve [...]. Jai connu une dame, dans une colonie, qui sest procur maintes fois ce divertissement, auquel elle invitait des dames ses amies, Lorsque le malheureux fugitif, atteint par les chiens, bless et rduit aux abois, implorait la compassion et la misricorde de ceux qui le poursuivaient, on se riait de ses souffrances, on insultait son malheur : ensuite on lui coupait la tte quon portait au chef-lieu, afin de recevoir la prime accorde pour larrestation des Noirs marrons. [...] Souvent on pend ces infortuns sous prtexte quen fuyant ils ont voulu ravir leur matre le prix de leur valeur 28. Dans les Antilles franaises et anglaises, ces traques individuelles se doublent dexpditions militaires contre les regroupements desclaves marrons rfugis dans les bois, foyers dinsurrection menaant la domination coloniale. De faon significative, ces oprations militaires sorganisent et se pensent dans les formes de la chasse. Lorsque les Marrons de Trelawney se rvoltrent en 1796 la Jamaque, lAssemble des colons rsolut de faire venir de Cuba des meutes de chiens dresss la chasse aux esclaves fugitifs. Anticipant les calomnies qui ne manqueraient pas de se formuler en mtropole une fois la nouvelle connue, les planteurs cherchrent des justifications dans la philosophie morale et dans lhistoire de la guerre, avec, comme lcrit Humboldt, tout le luxe dune rudition philologique 29 . Ils firent ainsi valoir que les Asiatiques de tout temps ont men les lphants la guerre 30 et que si lemploi danimaux contrevenait au droit de la guerre, il faudrait sans doute interdire aussi lusage de la cavalerie. De toutes les

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31. Ibid., p. 49-50. 32. C. Expilly, La Traite, lmigration et la colonisation au Brsil, Paris, Lacroix, 1865, p. 212. 33. Mmoire autographe du gnral Ramel sur lexpdition de Saint-Domingue, cit par V. Schoelcher, Vie de Toussaint Louverture, Paris, Karthala, 1982, p. 373.

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manires, on tait en guerre, contre un ennemi dangereux, et la scurit des Blancs sanctionnait tout. Fortes de ces arguments, les autorits firent venir de Cuba, le 15 dcembre 1796, une troupe de chasseurs Espagnols, presque tous hommes de couleur et une meute dune centaine de chiens 31 . On raconte qupouvants par cette nouvelle, les rvolts capitulrent. Le recours aux chiens ne sexplique pas seulement par le contexte tactique dune guerre de gurilla mene par un ennemi insaisissable, dont il sagit avant tout de retrouver la trace. Cest aussi affaire de catgories mentales. Recourir des limiers tait un puissant moyen psychique de reconduire et de rimposer le partage que linsurrection avait mis mal entre les matres et leurs esclaves, pour les ramener leur statut de btail humain. La chasse lhomme se trouve ici recatgorise dans le droit de la guerre, mais dans la pratique dune guerre cyngtique. Lors de la rvolte de Saint Domingue, en 1802, larme franaise recourut au mme procd, mais avec un tout autre dnouement. Dans le but de rprimer linsurrection des Marrons, les autorits achetrent Cuba plusieurs centaines de dogues espagnols, des chiens bloodhounds dresss la chasse aux ngres et aux Indiens [...]. M. de Noailles, qui avait ramen ces froces animaux, en obtint le commandement en chef ; il devint ainsi le Gnral des chiens 32. Dans une lettre annonant larrive sur le terrain de vingt-huit chiens bouledogues, Rochambeau, gnral de Napolon, avait crit, afin dexpliquer le fait quaucune dpense ntait prvue au budget pour leur alimentation : Vous devez leur donner des ngres manger. Je vous salue affectueusement. Sign : Rochambeau 33. Les oprations sengagrent, mais les Marrons opposrent une rsistance imprvue. Accules chercher refuge au Cap, les troupes franaises se trouvrent ainsi coupes de leur approvisionnement en nourriture : Les assigs eurent pour dernire ressource les chiens de guerre

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Grgoire CHAMAYOU
34. E. Regnault, Histoire des Antilles et des colonies franaises, espagnoles, anglaises, Paris, op. cit., p. 69. 35. Le film fut ralis en 1932 la RKO par Irving Pichel et Ernest B. Schoedsack daprs la nouvelle ponyme de Richard Connell.

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quils avaient nourris de la chair des ngres. Les chasseurs dhommes furent obligs de manger leurs meutes 34. Le propre de la chasse lhomme, qui en fait le danger mais aussi lattrait aristocratique suprme, cest la possibilit dun retournement de la relation : que la proie devienne prdateur, que le chass devienne chasseur. La chasse lhomme est marque par cette instabilit fondamentale : lorsque la proie se refuse de continuer ltre, et que, cessant de fuir, elle rplique et traque son tour, la chasse devient un combat ou une lutte. La relation de chasse et de prdation, applique des hommes par des hommes, a ceci de spcifique que la proie peut apprendre, quelle nest videmment pas proie par nature, et que comme les matres peuvent en faire lamre exprience les domins peuvent dvelopper des savoirs qui ne sont pas le privilge de la science du matre : devenir chasseurs ou stratges leur tour. Ce renversement des positions est du reste le motif classique de tous les rcits, le ressort scnaristique de tous les films, de chasse lhomme : le gibier devient chasseur et le chasseur proie. Cest pour cette raison que la chasse lhomme est le jeu le plus dangereux , comme lindique le titre original du film La Chasse du comte Zaroff, The most dangerous game 35 . Les chasseurs dhommes dhier et daujourdhui feraient sans doute bien de mditer cette leon que tous les rcits, anciens ou modernes, attestent : le chasseur sera chass, son arme prise et tenue son autre extrmit par son ancienne proie, qui esquissera peut-tre un sourire au moment de porter le coup fatal. Avant de quitter la scne dans une dernire explosion, les anciens chasseurs, dfaits, auront peut-tre le temps de faire cette ultime demande : Mais pourquoi fais-tu cela ? Et lancienne proie de rpondre, linstar du personnage de Jean-Claude Van Damme dans Chasse lhomme de John Woo : Cest que les pauvres aussi ont besoin de distraction.

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