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UN BON USAGE DE LA COMPASSION

Olivier Renaut Editions de Minuit | Critique


2009/8 - n 747-748 pages 771 782

ISSN 0011-1600

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Renaut Olivier, Un bon usage de la compassion , Critique, 2009/8 n 747-748, p. 771-782.

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Un bon usage de la compassion


Martha Nussbaum Frontiers of Justice
Disability, Nationality, Species Membership
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Mais le pauvre petit garon ne se connat plus. Tout en criant, il se fraye un chemin travers la foule qui entoure la jument rouanne ; il prend la tte ensanglante du cadavre ; et la baise, la baise sur les yeux, sur les lvres... Puis, dans un soudain transport de colre, il serre ses petits poings et se jette sur Mikolka. En ce moment, son pre, qui depuis longtemps dj tait sa recherche, le dcouvre enfin et lemmne hors de la foule. Allons-nous-en, allons-nous-en ! lui dit-il, rentrons la maison ! Papa ! pourquoi ont-ils... tu... le pauvre cheval ?... sanglote lenfant ; mais la respiration lui manque, et de sa gorge serre ne sortent que des sons rauques. Ce sont des polissonneries de gens ivres, cela ne nous regarde pas, partons ! dit le pre. Rodion le presse dans ses bras, mais il a un tel fardeau sur la poitrine... Il veut respirer, crier, et sveille 1. La compassion de lenfant ne change rien laffaire de la jument abattue sur le March-au-Foin dans le cauchemar de Raskolnikov. Elle se heurte, impuissante, la foule qui samuse du spectacle de labattage, y participe, puis sen indigne en condamnant le moujik ivre de possder un bien dont il dispose sa guise. La compassion na pas toujours bonne presse en thique animale, prcisment du fait de son
1. F. Dostoevski, Crime et chtiment, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , I, V.

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Cambridge, Belknap Press of Harvard University Press, 2007, 512 p.

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2. P. Singer, La Libration animale, Paris, Grasset, 1993, p. 9-10. Singer ne se prive pourtant pas de recourir une rhtorique difiante de lindignation, mais elle nest quun levier dmonstratif (celui des cas marginaux tant le plus connu). Cette stratgie argumentative est critique par M. Fox, Animal Liberation : A Critique , Ethics, 88, no 2, 1978, p. 106-118. 3. Sur les racines de cette conception, voir . de Fontenay, Le Silence des btes, Paris, Fayard, 1998, p. 719 sq. On pourra comparer avec T. Regan, The Case for Animal Rights , dans P. Singer (d.), In Defence of Animals, Oxford, Blackwell, 1985, p. 13-26.

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impuissance : elle est dabord insuffisante la fondation rationnelle dun droit, elle manque luniversalit dune rflexion concerte, elle est toujours rive la dimension subjective et immdiate dun spectacle traumatisant, et il suffit de nen tre pas le spectateur pour la refouler ou la temprer. Lexprience de la piti, de la sympathie, ou de tout autre nom quon lui donne, ne suffit jamais rendre notre attitude envers les animaux morale ou juste. Au mieux les motions morales qui nous permettent de former avec lanimal une communaut de joie et de souffrance sont des intuitions que la raison peut ensuite examiner ; au pire, elles nous renvoient une schizophrnie morale qui occulte la souffrance animale, la dralise, la dlocalise : cela ne nous regarde pas ! . Bannir lmotion de ltablissement thorique de lthique animale, voil ce quoi la plupart des penseurs contemporains se sont rsolus, la manire de Peter Singer 2. On peut mme condamner le recours la compassion en accusant celui qui en fait lexprience dhumaniser tant et si bien son rapport avec lanimal quil en fait irrmdiablement sa crature , reproduisant ainsi la fable spciste qui prte lhomme seul le pouvoir de sapitoyer sur le sort de ces tres vulnrables. Lhomme confisque lusage du sentiment d humanit , quasi-synonyme de compassion, et le distille lors de ces face--face publics o lanimal se voit menac : les jeux, les zoos, la chasse, la production carne, lexprimentation animale. Pour ses dtracteurs, le sentiment dhumanit est un arrangement casuiste qui fait de la dignit de lanimal un concept entirement rductible au bien-tre minimal dune bte encage 3. Le recours la compassion est donc demble frapp de

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4. M. Nussbaum, Animal Rights : The Need for a Theoretical Basis , Harvard Law Review, 114, no 5, 2001, p. 1506-1549. 5. Ce chapitre, analys dans le prsent article, est une version remanie et plus dveloppe de Beyond Compassion and Humanity : Justice for Nonhuman Animals , paru dans C. R. Sustein et M. Nussbaum (d.), Animal Rights. Current Debates and New Directions, Oxford, Oxford University Press, 2004, p. 299-320.

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suspicion : exprience thique fondamentale, la compassion est aussi ce qui par dfinition nest jamais expriment par certains humains, ncessitant le recours des rgles rationnelles, un droit, un programme politique. Martha Nussbaum connat ces difficults et sest, elle aussi, employe montrer les limites de ce recours trop facile la compassion et lhumanit dans nos attitudes envers les animaux non humains : Les motions comme la compassion, et lempathie (partage) par imagination qui nous mne souvent la compassion, ne sont pas des guides srs, car nos croyances sur ceux dont il conviendrait de prendre soin ne sont pas plus assures 4. En un sens, Martha Nussbaum retrouve la difficult laquelle Rousseau stait heurt en faisant de lducation la sensibilit et lempathie la source dune moralit universelle largie, tout en laissant le contrat social inentam par ce sentiment. La compassion apparat comme cette motion aux prises avec un naturalisme qui suppose une communaut dans la souffrance, tout en demeurant suffisamment vague pour ne pouvoir fonder un droit. Dans un de ses derniers ouvrages, Frontiers of Justice, Martha Nussbaum consacre un chapitre au rexamen de la thorie rawlsienne de la justice au moyen dune approche noaristotlicienne appele approche par les capabilits 5 . Pour elle, lapproche par les capabilits consiste se poser la question de savoir ce que les personnes sont rellement capables de faire et dtre ; quelles sont en dautres termes les aptitudes , ou ce quelle appelle functionnings , quun individu est capable de raliser dans un contexte social, politique et environnemental donn. Car les capabilits sont des aptitudes ou activits indissociables des conditions relles de leur panouissement. Il ne sagit donc pas de droits mais plutt de prrogatives (entitlements), au nom desquelles les individus

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Une compassion rflchie Le titre du chapitre en question, Beyond Compassion and Humanity : Justice for Nonhuman Animals , est une rponse une formule que John Rawls utilise la fin de sa Thorie de la Justice :
Mme si je nai pas soutenu que, pour avoir droit la justice, il faille tre capable dun sens de la justice, il semble malgr tout que nous nayons pas besoin de rendre une stricte justice aux cratures qui en sont dpourvues. Mais cela ne veut pas dire que nous nayons aucune obligation leur gard, ni en ce qui concerne nos relations avec la nature. Il est certainement mal de faire souffrir les animaux ainsi que de dtruire une espce vivante dans son ensemble. La capacit quont les animaux prouver du plaisir et de la douleur ainsi que leurs formes de vie conduisent de toute vidence au devoir de compassion et dhumanit leur gard 7.

La compassion ainsi comprise ne peut pas compenser, dans la sphre affective et sociale infra-lgale, les iniquits envers ceux qui sont laisss aux marges dun contrat social trop troit (les femmes, les handicaps, les trangers, les animaux), et satisfaire autant que faire se peut leurs besoins de
6. M. Nussbaum, Human Functioning and Social Justice : In Defense of Aristotelian Essentialism , Political Theory, 20, 1992, p. 202-246. 7. J. Rawls, Thorie de la Justice, Paris, d. du Seuil, p. 550.

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pourraient en appeler davantage de justice 6, le degr de justice dune socit se mesurant laune de la possibilit pour un individu de les exercer pleinement. La singularit de lapproche de Martha Nussbaum est daccorder aux animaux les mmes capabilits centrales quaux tres humains, ouvrant ainsi la voie une reconnaissance de leurs droits. Lapproche par les capabilits tendue aux animaux a ceci de particulier quelle opre une critique du rle de lmotion en thique animale, tout en dgageant les conditions de possibilit du bon usage de lmotion dans une thorie globale des droits. La gageure de cette approche consiste donc requalifier la compassion, en mettant laccent sur sa fonction politique, de manire pouvoir en faire lun des piliers de largumentation.

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Je ne nie pas que la compassion est trs importante pour envisager de manire correcte en quoi consistent nos devoirs envers les animaux. La compassion recoupe le sens de la justice, et tre juste au sens plein du terme requiert que nous ressentions de la compassion pour ceux qui souffrent injustement, comme elle suscite la colre lendroit de ceux qui infligent cette souffrance injuste. Mais la compassion est en elle-mme trop indtermine pour cerner ce qui est injuste dans le traitement des animaux. La vraie rponse ncessite que lon ressente une compassion dun certain type, une compassion centre sur laction injuste, et qui soit capable de percevoir lanimal comme un agent et comme une fin (p. 337-338).

La compassion prsente trois caractristiques essentielles : 1) elle est une reconnaissance de la gravit (seriousness) de la souffrance dautrui, 2) elle saccompagne de la conscience que cette souffrance nest pas mrite (nondesert suffering), et 3) elle implique un jugement sur la manire dont cette souffrance entrave un bonheur qui aurait pu tre le mien, tendant ainsi ma propre conception du bonheur par empathie 8.
8. Pour une analyse de lmotion de compassion en gnral, voir M. Nussbaum, Upheavals of Thought, New York, Cambridge University

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reconnaissance. Ce type dappel aux motions morales doit tre dpass. Suivant une forme de rationalisme moral, Martha Nussbaum concde que lmotion ne peut pas tayer un principe daction juste ; il faut donc tablir un droit sur des principes rationnels, quand bien mme il aurait pour origine lindignation devant la souffrance animale et lexprience dune communaut sensible avec lanimal. Car le sentiment de piti saccommode trop souvent de la seule empathie avec celui qui souffre, laissant le coupable de cette iniquit impuni. Mais la dfense par Martha Nussbaum dun droit des animaux nest pas ratiocinante pour autant. Lappel la compassion joue plusieurs niveaux dans lconomie de la dmonstration ; il convient de distinguer la compassion aux prises avec ses excs motivistes ou humanistes de celle, plus rflchie, qui gouverne lensemble de lapproche par les capabilits. Le programme de rhabilitation de la compassion chez Martha Nussbaum devra donc passer par une justification thique et politique de cette motion.

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Capabilits et compassion La compassion est une motion autour de laquelle Martha Nussbaum a construit son approche par les capabilits
Press, 2001 (ci-aprs UT), chapitres 6-8. M. Nussbaum souligne que cette motion peut tre partiale et inconstante, mais tente den montrer lintrt pour largir le champ de notre perception des problmes thiques et politiques.

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La compassion nous ouvre tout dabord la vulnrabilit de lanimal qui souffre. Accordant lutilitarisme de Singer le fait davoir mis laccent sur la souffrance animale, Martha Nussbaum recourt volontiers la piti pathocentre comme lment indissociable de la reconnaissance des droits pour lanimal mener une vie digne et spanouir dans un monde plus juste. Par ailleurs, la compassion est une motion qui dplace la frontire morale et lgale communment admise entre lagent et le patient moral : la compassion rend compatible pour lanimal la fois le fait dtre un patient qui souffre, amput dune dimension essentielle de son existence, et le droit la dignit (p. 405-414). Lapproche par les capabilits suppose en effet que lon puisse, sur la base dune certaine empathie avec lanimal et ses fonctions, affirmer que le seuil en de duquel on peut dire que notre attitude nest pas juste correspond en fait aux mmes perceptions que celles que nous avons de nos propres capabilits. Ce nest donc pas seulement la facult de plaisir et de douleur que nous accordons lanimal, mais aussi une vie affective et motive plus riche et plus complexe. chacun des traits structurels de la compassion doit rpondre ltablissement dun critre qui puisse lui confrer la valeur dune motion morale et utile ltablissement de nos institutions. Il faut donc, dans un cadre pluraliste que permet justement lempathie et limagination dveloppes par la compassion, prciser quels sont ces biens dont la souffrance animale est la privation, mais aussi montrer en quoi la responsabilit de cette souffrance est avant tout sociale et politique, et enfin tracer les linaments dun ensemble de jugements eudmonistes , une conception du bonheur , permettant de mesurer le dfaut de nos institutions existantes.

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9. M. Nussbaum, Femmes et dveloppement humain : une approche des capabilits, Paris, Des Femmes Antoinette Fouque, 2008 ; voir en particulier p. 109-131. 10. UT, p. 414-424. 11. M. Nussbaum, recension de R. Sorabji, Animal Minds and Human Morals : The Origins of the Western Debate, dans The Philosophical Review, 105, no 3, 1996, p. 403-405. 12. UT, p. 321.

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depuis Femmes et dveloppement humain 9. Cest partir de limagination empathique que la liste des dix capabilits centrales est tablie, et elle est intimement lie aux anciennes figures tragiques de la vulnrabilit et de la dpendance 10. Cest la faveur de cette motion que lapproche par les capabilits, trop souvent dracine de son fondement empathique, peut tre tendue aux animaux. Dj, dans une recension dun ouvrage important sur la reprsentation des animaux dans lAntiquit par Richard Sorabji, Martha Nussbaum avait prvenu : Les multiples niveaux de continuit et de discontinuit entre les humains et les animaux requirent une thorie thique flexible, et plusieurs facettes 11. La compassion parce quelle saccompagne, dans le cas des animaux, dune sensation dtranget et requiert un effort dimagination pour se reprsenter la souffrance ou le bonheur de lautre 12 remplit les conditions ainsi fixes. Elle est ce qui permet lanalogie entre lagent vulnrable humain et celui qui tombe sous le coup de lagir humain. La liste des capabilits centrales se prsente comme suit (p. 392-405) : tout animal a droit (is entitled) 1) la vie ; il a droit de vivre sa vie jusquau bout, quil en ait ou non conscience, 2) la sant physique, 3) la prservation de son intgrit physique, 4) au libre exercice de son imagination, de sa pense et de sa sensibilit, 5) une vie motive riche, 6) lexercice de sa raison pratique, 7) ltablissement de liens de parent, lintrieur comme lextrieur de sa propre espce, 8) se mettre en relation avec dautres espces et plus largement avec lensemble du monde vivant, 9) des activits ludiques, 10) la matrise de son propre environnement, dont dpendent la plupart de ses autres capabilits (intgrit territoriale et habitat). Cette liste relve davantage dune aspiration ce que soit satisfait lensemble de ces fonctions que dune charte des

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CRITIQUE

Les animaux ressentent une grande varit dmotions. Tous les animaux sensibles, ou presque, ressentent la peur. La plupart font lexprience de la colre, du ressentiment, de la gratitude, de la peine, de lenvie et de la joie. Un petit nombre dentre eux ceux qui sont capables de mettre une situation en perspective ressentent de la compassion. Comme les humains, ils ont le droit de mener une vie o il leur est possible de sattacher autrui, daimer et de prendre soin des autres, sans que ces attaches affectives se trouvent entraves la fois par lisolement auxquels ils sont forcs et par la peur laquelle on les soumet dlibrment (p. 397).

Il nest pas tonnant que la compassion apparaisse ici dans le cadre dune thorie qui reproche Rawls davoir sousestim la rciprocit qui peut exister entre lhumain et lanimal, quand bien mme elle serait infra-rationnelle. Ce qui ne veut pas dire que seuls les animaux susceptibles de compassion doivent faire lobjet de notre sollicitude ; mais bien que ces animaux, eux prcisment, nous obligent franchir le pas de la diffrence anthropologique. Bien plus, cette capabilit est intimement lie aux autres, et en particulier toutes les capabilits qui impliquent lexercice des facults des sens,
13. On trouvera une analyse prcise et pertinente de ces difficults dans A. Schinkel, Martha Nussbaum on Animal Rights , Ethics and the Environment, 13, no 1, 2008, p. 41-69, qui pointe une certaine contradiction entre ces aspirations et la lgitimation prudente de la consommation danimaux et de lexprimentation animale.

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droits (rights) proprement parler. Notons galement que cette numration nobit pas un ordre lexical ou hirarchique strict. Elle nest pas non plus lnumration de conditions non qualifies de justice pour les animaux, et mme la premire capabilit, celle de la vie , peut tre compense par la satisfaction dautres capabilits. Cette liste est, de laveu de Martha Nussbaum, provisoire et sujette discussion et spcification selon les animaux envisags. Nous laisserons donc de ct les conflits qui affleurent entre ces aspirations pour les animaux et nos droits 13, pour nous concentrer sur le fondement de cette extension des capabilits aux animaux, et ses consquences thiques. propos de la cinquime capabilit, la vie motive et affective, Martha Nussbaum crit :

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de limagination et de la pense, et celles qui insistent sur la constitution de relations mutuelles. ce point de la dmonstration, lanalogie qui gouvernait lextension des capabilits humaines aux animaux fait sentrecroiser les termes compars pour former un vritable rseau de relations interpersonnelles, indiffrent aux diffrences despces. Malgr son caractre utopique, la capabilit no 8 en appelle alors lextension de notre sphre de justice, sans pour autant nier ce qui en est la source motive : la rciprocit compassionnelle.
Si les tres humains ont le droit dtre capables de vivre en se souciant des animaux, des plantes, de la nature, et de tisser des relations avec eux , alors les animaux y ont galement droit, avec des espces diffrentes de la leur, y compris lespce humaine, et le reste du monde naturel. Cette capabilit, lorsquelle est considre du double point de vue de lhomme et de lanimal, appelle former graduellement un monde interdpendant, o toutes les espces pourront tisser des relations de coopration et dentraide. La nature ne fonctionne pas ainsi, et ne fonctionnera jamais ainsi. Il faut donc souhaiter, dune manire gnrale, que le juste supplante progressivement le naturel (p. 399-400).
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Lappel au dpassement de la nature pour accder un monde de justice nest pas ncessairement un arrachement la nature ; cette vocation sinscrit dans une communaut, non pas seulement de souffrance et de douleur, mais demble de compassion mutuelle. On comprend ds lors pourquoi lapproche par les capabilits ne fait pas de la sensibilit (sentience) le critre central, contrairement aux conceptions utilitaristes. Pour Martha Nussbaum, la sensibilit nest pas le critre qui dterminerait en dernier ressort le seuil en de duquel les droits des animaux ne sont plus respects. Car si la sensibilit est en quelque sorte au fondement de toutes les capabilits, aucune ne saurait spuiser en elle. La sensibilit des animaux au plaisir et la douleur ne peut tre distingue de leur facult de penser, de laspiration une vie affective riche et panouie, de la capacit dlaborer un projet de vie, dexprimenter dans le jeu la joie de rgles librement consenties. Le bien, crit Martha Nussbaum, se trouve dans toutes les occasions de spanouir pleinement, et non dans la seule sensibilit (p. 361).

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CRITIQUE

La persistance dune tragdie Nous ressentons la compassion de Raskolnikov enfant ; de mme, nous saisissons la dimension tragique de la scne du petit ne mourant au milieu des moutons la fin de Au hasard Balthasar de Robert Bresson. Ces tragdies , nous pensons dautant plus en comprendre le sens quelles font partie de notre perception littraire et imaginaire de lanimal. Mais ces rcits, pour tragiques quils soient, en cachent dautres encore plus tragiques, auxquels la thorie de Martha Nussbaum est invitablement confronte. Dans une section intitule The Ineliminability of Conflict , deux cas tragiques sont voqus : la consommation danimaux et lexprimentation animale. La modration des propositions de Martha Nussbaum (elle prconise un semivgtarisme et la continuation de lexprimentation animale lorsquelle est justifie) pourrait passer pour une casuistique timide, et somme toute acceptable, si elle ne prenait la peine de qualifier ces conflits normatifs de tragiques . Voici, en quelques lignes, la rponse de Martha Nussbaum sur le vgtarisme comme garantie de la satisfaction de la capabilit no 1 :
Le monde dans lequel nous vivons est fait de conflits perptuels et souvent tragiques, entre le bien-tre des tres humains et celui des animaux. Certains mauvais traitements infligs aux animaux peuvent tre limins sans quil y ait de perte consquente pour le bien-tre humain : cest le cas par exemple des animaux confins et levs de faon brutale pour leur fourrure ou pour la consommation de leur viande. Lusage des animaux pour la nourriture est dune manire gnrale un cas beaucoup plus complexe, car personne ne sait vraiment quel serait limpact environnemental du passage lalimentation totalement vgtarienne : un tel rgime fournit-il lhomme les protines dont il a besoin ? ny a-t-il aucun risque limposer dans le monde entier des enfants en pleine croissance ? Dans ce cas, la meilleure solution, semble-t-il, est de sen tenir dabord bien traiter lanimal pendant sa vie et le mettre mort sans douleur. Il faut, du moins dans un premier temps, placer le seuil ce point, o nous sommes assurs que toutes les capabilits humaines sont garanties, sans quaucune capabilit centrale de lanimal ne soit viole ; tout cela dpend de savoir si nous considrons que la mise mort sans douleur de certains animaux constitue un mal. Si mme ce seuil est utopique aujourdhui, il peut tout de mme constituer une utopie raliste (p. 402-403).

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14. Voir M. Nussbaum, The Costs of Tragedy : Some Moral Limits of Cost-Benefit Analysis , The Journal of Legal Studies, 29, no 2, 2000, p. 1005-1036, en particulier la section III. 15. UT, p. 425-454.

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Certes, une telle dclaration est en contradiction flagrante avec le principe dinalinabilit de la capabilit no 1, la vie animale. Nous ne vivons pas, dcidment, dans une socit juste, et la thorie des capabilits prsente ici choue, en se laissant aller, semble-t-il, une justification a posteriori de la domination de lanimal par lhomme. Est tragique un conflit o, la question de savoir ce que je dois faire, les rponses possibles impliquent ncessairement de faire du mal , et nous obligent ainsi distinguer la gravit morale des alternatives en jeu, ce dont est incapable lanalyse en termes de cots et de bnfices 14. Si la conscience tragique dune communaut dsavoue avec lanimal ne peut pas, par dfinition, faire autre chose que placer lindividu devant un choix moral (non rductible un calcul de cots et de bnfices), elle peut, un niveau social, public et lgal, orienter les choix de dveloppement futurs. La persistance de la tragdie dans la conscience individuelle et sociale est le signe de la vitalit de la revendication des droits dans une socit donne, et de la complexit des besoins de reconnaissance de ses membres. Le nier, ou vouloir supprimer la dimension tragique de ces conflits, cest se rendre aveugle des droits plus fondamentaux encore. Mme si largument voquant les mfaits ou dangers du vgtarisme ne convainc pas vraiment, il donne au moins penser que la thorie des capabilits vise avant tout un systme de reprsentations des murs et des habitudes de vie. Appeler ce conflit tragique , ce nest pas tenter de justifier la schizophrnie morale qui soutient ldifice du systme conomique et idologique de domination des animaux. Il sagit plutt de cultiver ces sentiments tragiques que sont justement la compassion et lhumanit, et les hisser au niveau de la politique publique, en faire un usage qui, loin de les inhiber, en fait au contraire son moteur 15. Ce qui est donc en jeu, avec ces conflits tragiques , cest une vritable rforme des motions morales de piti, de compassion et dhumanit, pour que le conflit entre Antigone et Cron, que

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CRITIQUE

Olivier RENAUT

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cite Martha Nussbaum la fin de Frontiers of Justice, soit, comme pour les Grecs en leur temps, un vritable dbat sur les valeurs de la socit. Aller au-del de la compassion et de lhumanit , cela ne signifie donc pas rejeter lintuition fondamentale qui prside notre souci de lanimal et de ses droits : la compassion dtermine toujours notre regard envers lanimal ; cela ne signifie pas non plus rejeter le sentiment d humanit ; il faut nous arracher lillusion de la diffrence anthropologique pour lui substituer lide que lanimal est une personne relle. Cette compassion tragique , il faudra bien quon en fasse lexprience si lon veut que les animaux non humains puissent esprer jouir de leurs droits.

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