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La musique en Haute Dfinition

Les majors et distributeurs tentent une nime parade contre le tlchargement illgal : la musique en haute dfinition. Cette tude dmontre quen plus dtre vendue plus chre, celle-ci savre tre en ralit une chimre technique et audiophile.

Mathieu Vendret

Mai 2013

Auteur : Mathieu Vendret

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Sommaire
1 2 3 4 5 6 7
7.1 7.2

INTRODUCTION A LA MUSIQUE H.D .............................................................................. 3 LE COMPACT DISC AMENE LA NUMERISATION .......................................................... 5 LA RESOLUTION .................................................................................................................. 6 L'ECHANTILLONNAGE ...................................................................................................... 7 LE MASTERING ..................................................................................................................... 8 LA REMASTERISATION ....................................................................................................... 9 DEFINITIONS ET EXPLICATIONS DE LA HD ............................................................... 11
LA RESOLUTION : 24 BITS .................................................................................................................................................... 11 L'ECHANTILLONNAGE : 192 KHZ ..................................................................................................................................... 12

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8.1 8.2

FICTION ET REALITE ........................................................................................................ 14


LA FICTION : CE QUON ATTEND DE LA MUSIQUE HD .................................................................................................. 14 LA REALITE ............................................................................................................................................................................ 15
8.2.1 8.2.2 8.2.3 La ralit thorique ........................................................................................................................................... 15 Le sur-chantillonnage ...................................................................................................................................... 16 La ralit par l'coute ....................................................................................................................................... 16

TESTS DECOUTE ................................................................................................................ 19


Take 6 - Doo Be Doo Wop bop! - Get Away Jordan ............................................................................................................. 19 Michael Jackson - Bad (1987) - Bad .................................................................................................................................... 22 Diana Krall - We Just Couldn't Say Goodbye....................................................................................................................... 26 The Rolling Stones Start Me Up ........................................................................................................................................ 29

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LES AUTRES COTESOBSCURS ....................................................................................... 31


10.1 10.2 VOTRE SYSTEME ? .......................................................................................................................................................... 31 LE STOCKAGE ................................................................................................................................................................. 31

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LES ASPECTS ECONOMIQUES ......................................................................................... 32


11.1 11.2 POURQUOI LA MUSIQUE HD (POINT DE VUE DES CONSOMMATEURS) ? ............................................................... 32 POURQUOI LA MUSIQUE HD (POINT DE VUE DES VENDEURS) ?............................................................................ 33

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CONCLUSION ...................................................................................................................... 37

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Auteur : Mathieu Vendret

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1 Introduction la musique H.D


Notre faon dcouter la musique a volu et sest dmocratise au fil des annes, pas seulement grce aux radios ou la tlvision. Linformatique, donc le numrique, et surtout internet, ont entrain beaucoup de changements sur le partage des informations. Jadis cantonne au support du compact disc (CD), annonc sur le dclin depuis de nombreuses annes, internet sest charg de crer une mini rvolution dans nos habitudes musicales. Mais, mme dmocratise, la qualit de cette musique na pas volu. Pire, avec l'arrive du MP3, elle a mme trouv un regain dintrt avec une rduction de la qualit sonore en contrepartie. Doit-on en dduire que le succs populaire de la musique est proportionnel sa praticit et non sa qualit ? Peut-tre pas, puisquaujourdhui, contre-courant de nos nouvelles habitudes, la musique en Haute Dfinition (HD) fait son apparition. Nous avons connu une volution similaire avec la vido qui sest standardise sur une rsolution de 1920*1080. Le gain est rel et indiscutable. Prmices de l'ultra HD qui arrive petit petit, la vido HD apporte un vrai plus en terme de dfinition, relief, dtail. Mais pour cela, il a fallu changer tout notre matriel, jeter nos tlviseurs cathodiques, nos lecteurs DVD, racheter nos films en Blu Ray, etc avec toutes les augmentations tarifaires que cela implique. Cela a donc cot beaucoup d'argent aux consommateurs, mais ravi le march conomique malgr leurs plaintes sur le tlchargement illgal. Aujourdhui cest donc au tour de la musique de se mettre la Haute Dfinition. Par le biais de sites de tlchargements lgaux comme Qobuz ou HDTracks, la musique HD commence se faire une petite place sur le march du tlchargement. Balayant les avantages du MP3 que sont la praticit, la facilit dutilisation et la compatibilit, la musique en haute dfinition se veut plus lourde transporter, moins

compatible avec nos supports existants, et surtout vendue encore plus chre que les CD. Mais alors quel objectif et quel avantage nous propose cette nouvelle musique ? Rponse de la publicit : Une qualit imparable, au plus prs de lenregistrement original, directement issu des archives de lingnieur du son. Voil de quoi nous parlons : votre album prfr avec une qualit sonore accrue, encore plus pure que le CD, encore plus dynamique...

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Mais le CD ne permet pas de stocker ce nouveau format. Tout bonnement incompatible. Vous devrez donc la tlcharger partir dinternet sur des sites marchands. Pour notre plus grand plaisir ou pour sauver le march de la musique ? Car avant de se rendre chez nos revendeurs favoris pour renouveler cette fois-ci notre matriel audio afin de pouvoir lire cette musique, il serait sain de se poser certaines questions : La musique HD a-t-elle raison, comme la vido, de prtendre tre indiscutablement de meilleure qualit ? Si oui, que cela implique-t-il pour nous consommateurs, dsormais habitus au MP3 ? Nous allons donc essayer de dcortiquer tout cela, afin dabord de comprendre ce quest la musique HD, puis de la comparer au CD, format presque obsolte. Jai donc test. Plein despoir. Ma dception a t malheureusement proportionnelle cet espoir. Jai donc cherch comprendre. Comprendre pourquoi le dfi thorique ntait pas relev lors de lcoute. Jai aussi cherch dautres avis. Peu darticles existent. Je ne suis pourtant pas le seul dnoncer linefficacit de la musique HD, mais le sujet reste quand mme confidentiel. Je pense que lapparition de la musique HD provient de plusieurs causes, techniques et conomiques. Ainsi, mettre la porte du consommateur les raisons, complexes et peut-tre dissimules (nous allons le voir), qui ont fait natre et se dvelopper la musique HD est un challenge intressant. Cela dans un seul but : que les non techniciens mais mlomanes puissent comprendre ce quest la musique HD et ce quelle apporte ou non la musique, et qu'ils puissent dcider par eux-mmes (et non par ce quen disent les distributeurs ou les intresss) si un achat plus cher de leur musique prfre est justifie. Essayons donc daborder la comprhension de ce format prometteur et de faire ressortir la ralit technique, commerciale et surtout auditive qui en dcoule...

La Haute Fidlit n'est plus. Place la Haute Dfinition.

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2 Le Compact Disc amne la numrisation


Au milieu des annes 80, le CD a marqu une norme volution dans la reproduction musicale : la numrisation. Par rapport au vinyle, le CD s'est aussi rvl pratique et dexcellente qualit sonore. Avec en plus l'norme avantage de possder un stockage plus important. En effet, alors que le vinyle, dans son format 33 tours, ne peut contenir que 44 min, le CD lui, proposait ses dbuts quelques 74 minutes pour stendre par la suite presque 80 min. Le CD se vante alors de prouesses techniques allchantes (dynamique, rapport signal / bruit). Mais le vinyle continue sa petite route malgr tout et bon nombre de mlomanes et audiophiles justifient la coexistence avec le cd avec une relle qualit sonore, diffrente du CD. Cela montre qu'au-del de cette course la distorsion la plus faible et aux chiffres (rapport signal bruit, dynamique, bande passante) qui caractrise notre poque, la qualit d'une production musicale peut tre apprcie pour bien dautres raisons que les seules caractristiques techniques. Mais le CD possde nanmoins de gros inconvnients. Contrairement ce quon nous a vendu, il est peu rsistant dans le temps et il cote cher. 30 ans aprs, on nous le vend toujours trop cher. Mais internet permet aujourd'hui de lui redonner une place conomique avec la concurrence des sites marchands. Le CD a t une vraie rvolution. Le signal audio devenait numrique. Deux normes principales rgissent les caractristiques du signal numrique : - La rsolution - Lchantillonnage La rsolution se quantifie en bits, qui dterminent le nombre de valeurs possibles, et ces valeurs sont les dcibels. Le nombre de dcibels disponible en fonction du nombre de bits indiquera deux choses : - La dynamique possible - Le rapport signal/bruit possible Lchantillonnage, lui, reprsente la manire de dcouper le signal analogique sur une seconde. Car pour passer de l'analogique au numrique, il faut dcouper le temps afin de coder sous forme numrique (bits). Ainsi, le compact disc est bas sur une rsolution de 16 bits et un chantillonnage de 44.1KHz. Concrtement, que cela signifie-t-il ? Dveloppons un petit peu ci-dessous la rsolution et lchantillonnage...
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3 La rsolution
Il est souvent rsum que la rsolution, qui se quantifie en bit, dtermine la dynamique possible et par consquent le recul du bruit de fond. Or mme si c'est loin d'tre faux, il y a une petite diffrence. La dynamique ne dtermine pas tout fait le rapport signal/bruit, car un lger bruit de fond peut tre cr sur les tages analogiques par exemple. Si une rsolution permettra davoir 100 dB de dynamique possible, cela signifie que le son le plus faible audible sera -100 dB par rapport au 0 dB relatif au seuil dcrtage. Le bruit de fond sera donc recul -100 dB. Sauf si un bruit de fond de l'tage analogique vient perturber ce seuil. Le codage sous 16 bits (notre CD) permet d'obtenir 65 536 valeurs diffrentes (2 puissance 16). Sur un bit (la variation de tension), on code le 0 et le 1. Pour convertir ces donnes en dcibels, la formule suivante s'applique : 20 x log (Valeur Max/Valeur min), ce qui donne 20 x log 65 536 / 2, ce qui donne 90.3 dB. Il est nanmoins tabli pour vulgariser qu'un bit vaut 6 dB donc 16bits (notre CD) * 6 dB = 96 dcibels possibles (dB). Le CD a une dynamique possible maximum de 96 dB et "normalement" un rapport signal/bruit de 96 dB. Par convention, la valeur relative de la limite sonore avant saturation numrique est 0 dB. Donc avant d'atteindre cette valeur, nous avons 96 dB exploitables. Cela dtermine ainsi le souffle (le peu de souffle) que lon aura sur le CD et aussi la dynamique possible entre les signaux les plus faibles (-96 dB) et les plus forts (0 dB). Bien entendu, votre musique n'aura pas une dynamique de 96 dB (loin de l...). Philippe Muller, spcialiste de prises de son, indiquait dans Stro et Image Prestige n74, "on a rarement besoin de plus de 10 bits utiles, cela fait 60 dB qu'en moyenne on ne dpasse que trs rarement dans le cas des enregistrements de classique ou de jazz", alors une dynamique globale de 96 dB pour le consommateur, c'est suffisant. Surtout au regard des conditions dans lesquelles nous coutons la musique. Si un dtail, une fin de note, est enregistr -75 dB, il faut pouvoir l'entendre. Et comment l'entendre si dj votre systme produit un bruit de fond non ngligeable et surtout que votre environnement produit galement de toute faon un bruit sonore de plusieurs dizaines de dcibels ? Une pice silencieuse atteint gnralement 40 dB.

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4 L'chantillonnage
Lchantillonnage, lui, est le nombre de dcoupes faites sur une seconde de musique. Le CD a une frquence dchantillonnage de 44.1 KHz soit 44100 Hertz. Cela veut dire quune seconde de musique sera dcoupe en 44100 morceaux (chantillons).
Signal analogique Reprsentation graphique assez connue de lchantillonnage 44100 dcoupes

1 seconde

Il ne reste plus qu' rassembler ces morceaux pour les convertir en un signal analogique audible sur nos enceintes. Et cela peut tre en thorie problmatique. Prenons lexemple de la planche de bois dune paisseur de 1 cm. Coupez l en 44 100 planchettes et rassemblez ces planchettes ensuite pour reformer la planche. Elle ne fera plus 1 cm dpaisseur. Et les jointures vont se voir, votre planchette ne sera donc plus lisse. Cest une reprsentation usuelle voire grossire de lchantillonnage quon peut se faire. C'est LA diffrence majeure entre l'analogique et le numrique. En numrique, la thorie, tout du moins la croyance populaire, veut que, plus il y a de dcoupes, mieux c'est car cela augmente le lissage permettant ainsi de se rapprocher du signal analogique qui lui n'est pas dcoup. Mais ce nest pas vraiment rel. Car lintgralit du signal est largement correctement capture par lchantillonnage courant de 44.1Khz. Cette valeur de 44.1 KHz na pas t choisie au hasard. Elle provient du thorme de Nyquist-Shannon, qui dtermine que la frquence dchantillonnage doit tre deux fois suprieure (2,3 exactement) la plus haute frquence reproduite. Ainsi, 44.1 KHz donne une frquence maximale reproduite de 22 KHz (plus prcisment 19,17 kHz), ce qui devrait tre suffisant puisquune excellente oreille humaine n'entend que jusqu 20 KHz.

Le CD a donc 96 dB de dynamique possible et a une bande passante de 20 KHz environ.


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5 Le mastering
Une arme de destruction massive ?

Pour que notre CD existe, commercialement du moins, il y a le mastering.

Pour fournir la musique aux distributeurs afin qu'elle arrive chez nous sous forme de CD, lingnieur du son va procder au mastering. Cest presque LA phase la plus importante durant laquelle sera cr le format final, celui qui sera diffus. Notre ingnieur du son va pouvoir crer plusieurs masters partir de ses pistes mixes en studio. Un de ces formats sera par exemple au format 16bits/44,1 kHz destination de la maison de disque pour le CD, un autre en 24/192 pour ses archives etc Ainsi, si un jour la maison de disque dcide de diffuser un autre format que le CD, l'ingnieur du son ou le studio n'aura qu' le fournir, car il aura bien t cr l'origine. Une fois les pistes traites et mixes, c'est par le mastering que sont dfinies les relles qualits (compression, dynamique, format..) de l'uvre complte pour la diffusion. Lors du mastering, l'ingnieur du son rglera donc son mix pour s'approcher du 0 dB, mais sans toucher le fameux 0 dB, synonyme d'crtage. A contrario, notre ingnieur n'a pas d'intrt ce que les crtes les plus hautes se situent -6 ou -12 dB donc loin du 0 dB, ce serait de la perte de niveau sonore inutile lcoute. En tous cas, au vu des niveaux sonores ambiants de notre environnement, des capacits dynamiques relles de la musique enregistre et surtout de la compression que lon va imposer cette dernire, il parat dj presquinutile davoir 96 dB dexploitable

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6 La remasterisation

Avant davoir eu l'ide de proposer au public la Haute Dfinition, et pour relancer des ventes dj archi-amorties sur des anciens albums, les studios ont cr la remasterisation. Pour leur plus grand bonheur assurment. Car ils peuvent vendre deux fois le mme album et de fait, de nombreux CD aujourd'hui sont rdits en dition remasterise. La remasterisation nous a t vendue comme une amlioration ultime du son initial du CD, argument massue de la publicit sur les jaquettes. Le problme est que souvent, on constate une dfinition assez spciale de l'actualisation et de l'amlioration dudit son. La plupart du temps, cest mme catastrophique. Car les ingnieurs du son essaient de mettre au got du jour le son d'un album ancien grand renfort d'galiseurs et de compresseurs. Le but ( part de relancer des ventes) : mettre le son aux normes daujourdhui, car la musique scoute aussi souvent sur des autoradios, baladeurs, mini chanes que sur des systmes haut de gamme. La question de la compression et donc du volume sonore apparat primordiale. Il faut que a "sonne" plus fort. Sauf qu'il est impossible de dpasser le 0 dB. Donc on compresse une nouvelle fois le son pour augmenter artificiellement la perception que l'on peut en avoir. La remasterisation compresse encore plus la musique (cela diminue donc la dynamique) pour augmenter le volume sonore global. Ce procd va donc dj l'encontre de la HD. Les morceaux sont galement passs la moulinette des galiseurs, et il faut reconnaitre que souvent, ils ne donnent pas dans la finesse. Sur un ensemble de bandes de frquences, ils peuvent jouer sur des carts de 10 dB et avec cet effet loudness dvastateur, on pousse les graves, les aigus, pour aprs compresser, raboter les impacts et rendre plus impressionnant le niveau global. Jusqu saturation ? Oui sur certains CD, on entend mme clairement la saturation. La remasterisation mal faite a pour consquence une perte de dtail vidente. En voulant amliorer le son, on le dtriore.
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Pourtant, l'ingnieur du son est le seul disposer des diffrentes pistes en les traitant individuellement et un vrai travail d'amlioration peut certaines fois tre bnfique. La remasterisation a longtemps t, et est encore, une valeur marchande pour les distributeurs. En effet, dans linconscient audiophile, pour beaucoup, la remasterisation correspond une volution positive, un gain qualitatif. Beaucoup duvres, trs mal enregistres lpoque, peuvent bnficier dune remasterisation ben faite. Le procd peut donc tre trs louable sil est bien utilis. Et l est le souci. Car la sur -compression, les effets loudness dvastent plus quils narrangent. Argument donc commercial avantageux pour les distributeurs, ces rarrangements, taient donc mentionnes sur la jaquette des CD. Or, aujourdhui, pour ceux dentre nous possdant les premires ditions des CD sortis de nos albums favoris, nous pouvons constater que beaucoup (la plupart ?) des CD en vente aujourdhui sont des rditions remasterises sans que cela soit mentionn sur les jaquettes. Les rditions vont souvent de paire avec la remasterisation. Et la comparaison avec une dition CD originale est parfois cruelle pour la version rdite. Ce nest du coup pas tonnant si certains prfrent couter leur Dark Side Of The Moon sur leur platine vinyles plutt quen CD r-r-r-dit

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7 Dfinitions et explications de la HD
Aujourd'hui, aprs le CD et le CD remasteris, c'est donc au tour de la haute dfinition dapparatre. La haute dfinition : littralement, on parle dune augmentation de dtail, de dfinition justement. En vido, sur une mme surface, nous avons plus de pixels, cela accentue le dtail, la finesse du rendu. Cest un fait. En musique, cela devrait tre la mme chose. Nous devrions dcouvrir (ou redcouvrir) notre musique, augmente de dtails, de prcision que nous ne connaissions pas avec nos CD. Cest prometteur. Le format propos n'est plus en 16 bits mais en 20 ou 24. Et on ne travaille plus en 44,1 kHz mais en 88.2, 96, 192 ou mme 384 kHz. Le test auprs des consommateurs avait dailleurs dj t fait, il ya quelques annes avec le SACD, qui s'tait sold...par un chec. Voyons, ce que techniquement, la haute dfinition apporte...

7.1 La rsolution : 24 bits


Cest 144 dB de dynamique et donc un bien meilleur rapport signal / bruit que le CD. Je rappelle quon considre qu1 bit quivaut 6 dB environ, cest pourquoi le CD bas sur 16 bits dispose de 96 dB. Ainsi une rsolution de 24 bits permet 144 dB (24-16 = 8 bits et 8*6 dB = 48 dB supplmentaires pouvant tre exploits). Si on veut tre tatillon, on reprend notre calcul de 2 puissance 24 soit 16 777 216 et 20 x log (16 777 216/2) = 138 dB exactement. Le hic, cest que ces 8 bits supplmentaire (de 16 24), ne vont coder que les sons les plus faibles se trouvant en-de du fameux seuil de 96 dB du CD. Ces 8 bits supplmentaires vont donc soccuper de coder sur la plage de -96 dB -144 dB. Par consquent cela ne rajoute aucun niveau sonore possible, la limite est toujours 0 dB. Toutefois, le bruit de fond thorique est repouss, le rapport signal / bruit amlior.

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Voici comment nous pouvons le reprsenter facilement :


0 db db 0

Seuil d'crtage 16 bits CD


96db 96db -

16 bits

Rsolution du CD

8 bits soit 48 db
144 db

20 24 bits 144 db

La thorie nest donc pas absurde mais elle se trouve tre loppos de certains de nos besoins. Les prises de son ainsi que nos oreilles, permettent-elles d'utiliser bon escient cette plage supplmentaire de -96 144 dB ? Et pour les mlomanes et audiophiles, le 24 bits apporte-t-il quelque chose ? Je veux dire, quelque chose de probant ? De rellement audible ? Reconnaissable laveugle ? Pas par cet effet placebo qui rgit plus de la moiti de nos points de vue sur laudio et qui contente le commerce coups d'accessoires idiophiles ? Dans le chapitre des coutes, nous tudierons ces questions, qui reste les plus importantes se poser.
96 db

7.2 L'chantillonnage : 192 KHz


Il existe un chantillonnage 96, 192 ou 384 kHz. Nous prendrons l'exemple du 192 kHz. Ici nous parlons de samples, dchantillons. La numrisation fait que nous devons dcouper le temps. Pour le CD, c'est 44.1 KHz. Pour la HD, au lieu de dcouper notre seconde de musique en 44100 samples, nous la dcoupons en 192000, elle est donc en thorie plus lisse. Mais le nombre de samples de 44100 sur une seule seconde est de toute faon largement suffisant. Nous parlons de 44100 dcoupes en une seule seconde quand mme... Augmenter la rsolution, cela revient galement repousser la frquence la plus haute reproduite possible. Mais au-dessus de 20 kHz, qu'y-a-t-il ? Quels instruments vont au-del de

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cette limite ? Et quel micro utilis lors des prises de son ? Quelle oreille.. ? Cela parat un peu ridicule d'un point de vue thorique. On sait que loreille humaine nest pas capable dentendre au-del de 20 kHz (donc lchantillonnage de 44.1 KHz qui cre une valeur max de 20 kHz reproduite serait largement suffisant), il nest pas utile dutiliser un chantillonnage de 192 kHz. Mais certains dfendent l'ide que loreille est plus complexe que ne le suppose cette affirmation. Ainsi, la reproduction de frquences suprieures 20 KHz aurait une incidence sur les frquences infrieures et leur reproduction. Sur certaines enceintes haut de gamme, il est mme prvu lajout de super tweeters pour reproduire ces dites frquences. Lutilisation de tweeters ruban par exemple permet de reproduire des frquences jusque 40 KHz ou plus. D'autres parts, des artefacts peuvent tre crs sur des frquences audibles par l'utilisation des filtres anti repliements (forte pente d'attnuation). Nous le verrons sur le surchantillonnage. Reprsentation basique dun signal analogique et de lchantillonnage :

Dcoupe

en

192000

Signal analogique

chantillons

Amplitude

Temps : 1s

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8 Fiction et ralit
Comme nous avons pu le voir plus haut, la haute dfinition s'explique aisment par la thorie et la technique. Mais au final, l'instar d'un plat gastronomique, au diable la recette et vive la dgustation. Ce qui importe avant tout, c'est le rsultat. La technique ne vaut pas grand-chose si le rsultat est invisible, ou dans notre cas, inaudible. Et la musique est avant tout faite pour tre coute. Et ce plaisir recherch, d'couter une meilleure dfinition, ne doit pas se faire en intellectualisant l'coute. Nous ne devons pas nous concentrer sur un dtail, en le rcoutant plusieurs fois, en l'analysant, pour se poser la question si c'est mieux ou non. Nous ne devons pas non plus nous persuader inconsciemment que l'aration par exemple entre les instruments est meilleure, comme beaucoup peuvent le faire en coutant certains accessoires folkloriques du monde de la haute-fidlit. Le plaisir doit donc tre vident. Mme si nous avons vu que la reproduction de cette musique HD n'est justement pas accessible facilement (matriel adquat de bout en bout), je m'accorde volontiers lui pardonner si, et seulement si, l'coute, j'ai enfin trouv mieux que ce bon vieux CD !

8.1 La fiction : ce quon attend de la musique HD


Aprs lchec du SACD et du DVD Audio, pourtant sur des principes quasi-similaires, la musique HD a l'air de reprsenter un peu le dernier espoir de la qute du graal audiophile sur les sources. Surtout avec le dclin vident du CD. Et on nous la vend bien dailleurs. HDTracks nous promet the worlds greatest sound in music downloads . Quant Qobuz, voici loffre allchante : ces albums reproduisent lidentique le son fourni par le studio denregistrement en sortie de console, et offre un confort dcoute ingal, suprieur celui du CD . Qualit dcoute ingale donc. Qobuz prcise galement une chose intressante : les albums vendus par Qobuz en qualit Qobuz studio masters nous sont fournis par les labels directement. Ils ne sont pas rencods depuis des SACD et nous garantissons leur provenance directe . Cest donc une trs bonne chose que Qobuz se fournisse directement auprs du label, ce qui vite des trafics de fichiers chez les intermdiaires. En effet, des fichiers fake circulent. Chez HDTracks par exemple. Fonde pourtant par les frres Chesky, spcialistes dans les belles prises de son jazz
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et classiques, souvent utilises dans le monde audiophile, HDTracks vendait des albums en HD alors que lesdits fichiers analyss par des logiciels audio ne montraient aucune diffrence et leur taille (poids du fichier informatique) tait le mme que la version 16 bits. Cela montre quel point le consommateur, mme audiophile, est pris pour un imbcile. Sans parler des ditions vendues up-samples partir de SACD, de fichiers 16 bits, des conversion de 16 bits en 24 etc Il faut donc tre vigilent. Mais comment savoir ? Pas vident. La sinusode (ou le codage binaire) peut montrer si un fichier HD est rellement HD. Devons-nous nous amuser dchiffrer le code binaire d'un fichier pour attester de sa provenance...?

8.2 La ralit
Il y a la ralit thorique et lcoute. Ce sont deux choses diffrentes.

8.2.1 La ralit thorique Nous lavons vu, la thorie plaide en faveur du bien-fond de la musique HD. Plus grande dynamique, recul du bruit de fond, meilleur lissage, bande passante plus large. Maintenant, en toute logique, il faut aussi admettre que mme sur la thorie, on peut commencer adopter un sens critique bienvenu. Sur lchantillonnage par exemple. Avec dj un nombre de samples consquent de 44100 Hz, augmenter cette dcoupe a-t-il vraiment un effet bnfique audible De mme, cette fameuse bande passante augmente alors que nos oreilles ont dj du mal entendre jusque 20 KHz Cette limite de 20 Khz na pas t fixe au hasard. Cest prcisment l o se rejoignent les courbes du seuil de laudition et du seuil de la douleur. Voila pourquoi loreille humaine ne peut entendre au -del. En dautres termes, pour entendre au-del de cette limite, il faudra que le signal soit tellement lev que le seuil de douleur sera atteint. Dans cette ralit thorique, nous pouvons aussi comparer nos fichiers. Un morceau de musique numrique reste un fichier binaire que lon peut visualiser par des logiciels audio. Nimporte quel morceau peut donc tre ouvert via des logiciels audio de studio afin de voir la forme du signal audio. Cest ce quon appelle vulgairement la sinusode (mais c'est plutt une courbe amplitude/temps). Cette sinusode montrera par exemple une courbe en fonction de la dynamique du morceau. Ce qui nous intresse fortement. Rappelons que la dynamique nest

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pas l que pour avoir des sons forts. Au contraire. Plus la plage de dynamique sera importante, plus les signaux les plus faibles (donc les dtails) seront distincts du reste. On est donc clairement dans une amlioration plausible de la qualit audio. Comparer un CD et sa version HD sur leurs sinusodes est un bon moyen pour se rendre compte d'un apport ventuel de la HD. De plus, la ralit thorique nous imposerait que chacun de nos maillons ait un rapport signal/bruit d'au moins 144 dB. Principe thorique vident. Or aucun de nos appareils n'a cette avantageuse caractristique.

8.2.2 Le sur-chantillonnage Si lchantillonnage 44.1 ou 48 kHz parait donc suffisant sur le papier, il est possible de le montrer du doigt pour une seule chose : lors du passage de lanalogique vers le numrique, et vice-versa, lorsque des signaux dpassent la frquence de Nyquist-Shannon, ceux-ci se replient pour devenir thoriquement audibles pour crer une possible distorsion. Les convertisseurs numriques-analogiques doivent donc couper ces frquences suprieures 20 kHz laide dun filtre passe-bas (anti-repliement) pour supprimer ces dites frquences. Ce filtre peut se faire sur la partie numrique et analogique. Pour que ce filtre soit faisable (et viter une pente ultra-raide pour atteindre -96db), le convertisseur va convertir (CQFD) sa frquence dchantillonnage (44.1) en une autre, plus leve (8x, 12x..), cest le sur-chantillonnage. Une fois le signal sur-chantillonn, on obtient alors une bande passante plus large, ce qui laisse plus de marge pour le filtre anti-repliement, et permet dabaisser la pente dudit filtre, surtout celui se trouvant sur la partie analogique (car plus dur laborer quun filtre numrique). Le sur-chantillonnage apporte donc lnorme avantage dutiliser un filtre beaucoup moins raide car plus loign, bien au-del du seuil de lcoute. On limine donc le seul inconvnient de lchantillonnage 44.1 Khz sans passer par la HD.

8.2.3 La ralit par l'coute

J'ai cout bon nombres de mmes morceaux en HD et CD afin de me faire une ide prcise de ce qu'on me vend. Mais il faut que je vous explique comment j'ai cout tout a...

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Car pour esprer avoir un avis le plus objectif possible, il faut tablir un protocole de test afin de ne pas attribuer les possibles diffrences au principe du 24 bits alors quil est imputable une autre raison technique ou psychologique. Il faut donc couter le mme morceau en 16 bits et en 24 bits (issus dune mme session de mastering bien sr), sur le mme matriel audio de bout en bout. Ce matriel audio doit bien sr pouvoir dcoder de bout en bout le 24 bits. Et il faut galement tre trs prcis sur le volume sonore qui doit tre le mme sur les deux coutes car une diffrence de niveau mme trs faible (au dcibel prs), pourra ne pas tre entendue comme une diffrence de volume mais une meilleure prsence de la voix, un dtail un peu plus vident et donc tre attribu tort l'apport de la HD.

Voici le protocole que je me suis impos : - Comparer les mmes morceaux, en SD et HD (l est le pige, vous le verrez plus loin) - La comparaison doit se faire sur le mme matriel de bout en bout (vident mais il vaut mieux le rappeler) - L'coute doit se faire au mme niveau sonore sur les deux morceaux compars (ce sera le plus compliqu) - L'coute doit se faire au mme moment de la journe (en alternant des comparaisons immdiates et plus loignes dans le temps quand mme) - La comparaison doit se faire en aveugle. Cela signifie que pour chaque morceau cout, vous ne savez pas lequel est jou (version HD ou SD)

Enfin, je rajouterais une ou deux rgles que j'ai appliques : savoir, faire ces tests sur plusieurs personnes, afin de me disculper d'une probable inobjectivit de ma part, et sur plusieurs systmes audio diffrents, dans mon cas, trois convertisseurs diffrents ont t utiliss, et des coutes sur enceintes et casque galement.

Le matriel utilis : 1er systme d'coute : - systme dmatrialis sur PC mont par mes soins en fanless afin d'liminer un bruit gnant et optimis en PC dit audiophile, - lecteur Foobar avec pilote Asio, - Dac Bel Canto 2.5,

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- Bel Canto Ref500S, - enceintes DIY base de HP de chez Audiotechnology et tweeter ruban et casque Sony CD3000 et Beyerdynamics T5P 2me systme d'coute : - mme systme de musiquedmatrialise, - mme lecteur et piloteAsio, - entre numrique coaxiale sur convertisseur nomade Colorfly C4 (supportant le 24 bits 192 KHz) - ampli Krell KSA 100, - enceintes DIY base de HP de chez Audiotechnology et tweeter ruban

Quelle musique ? Je voulais rester sur des morceaux que je connaissais particulirement bien. Le cerveau n'analyse pas et n'interprte pas du tout les mmes informations pour une dcouverte sonore par rapport une coute familire dj maintes fois apprcie voire analyse. J'ai donc recherch en HD des morceaux que je connaissais trs bien et que je possdais videmment en version CD. Ce ne fut pas difficile trouver. Je me suis fourni chez Qobuz. Je le nomme volontairement car c'est le seul site de vente en ligne, ma connaissance, qui communique sur une vraie transparence et une garantie de vraie musique HD, appele Studio Masters. Leur politique est simple, et louable : se fournir directement chez l'diteur ou la maison de disque en vitant donc tout intermdiaire afin de ne pas prendre de risque sur une ventuelle escroquerie par un distributeur (musique r-chantillonne en 24 bits...). Qobuz affirme mme analyser les albums en HD afin de confirmer leur provenance. Nous sommes donc priori rassurs. Nous avons vu qu'il existait des fake, avec des albums r-chantillonnes en 24 bits partir des versions CD, qui ont t vendus sur des sites tlchargement pourtant lgaux et renomms. Si le fake n'est pas fait grossirement, il peut tre difficile de l'identifier car, comme des exifs en photos, les informations techniques de la musique indiquera bien une rsolution de 24 bits, et le poids du fichier rassurera... Mais cela ne suffit absolument pas pour savoir si la HD est relle ou pas. Le magasine Stro Prestige et Image expliqua dans un article qu'il tait nanmoins possible d'identifier ces fake, en analysant leur suite binaire. Des groupes de 0 se suivant anormalement peuvent mettre la puce l'oreille... Et bien sr, les sinusodes galement montreront les leurres. Alors, pour tre sr de ne pas tre dup la source, j'ai fait mon march chez M. Qobuz.

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9 Tests dcoute
Michael Jackson, Take 6, Diana Krallet The Rolling Stones, sont au programme.

Pour tous les tests pratiqus, j'ai compar les morceaux l'aveugle, et sans avoir vu les sinusodes au pralable, afin de ne pas tre influenc. La sinusode est l pour confirmer ou infirmer l'coute.

1er test : Take 6 - Doo Be Doo Wop bop! - Get Away Jordan

Take 6 est un sextet gospel - jazz vocal - a capella. Morceau Acapella, c'est donc une analyse intressante puisque le message sonore sera quand mme simplifi puisqu'exempt de musique. Bon morceau pour couter les timbres des voix, les carts de dynamique, le recul du bruit de fond. Connaissant le CD par cur, j'ai commenc par une premire coute du morceau achet en HD. Et l, une diffrence m'a immdiatement saut aux oreilles. Je n'coutais pas du tout le mme morceau que celui que je connais si bien. Je possde le CD, achet il y a des annes. Le bruit de vagues du dbut a ici, sur la version HD une sonorit plus synthtique. Quand les voix sont arrives, il tait vident que je n'coutais pas du tout le mme mix. Les claquements de doigts sur le CD "original" sont normalement en stro avec un lger dcalage de timing crant un effet voulu entre le ct gauche et droit, comme un cho. L sur le morceau HD, le claquement de doigt sur lequel repose la rythmique est devenu mono et est trs en retrait, et sans cho. La HD produit-elle cette transformation ? (c'est ironique hein, ne rpondez pas tout de suite NON d'un air assur). Quant la prise de son des voix, cela n'a encore rien voir avec le CD. Le lead vocal est trs proche du micro dans la version HD, la prise de son est trs studio, trs capitonne. Sur mon CD, le lead a une prise de son avec une distance vidente avec le micro et on dirait mme que l'amortissement du studio tait diffrent. L'ingnieur a srement repris des overdubs effectus par le lead l'poque pour refaire compltement le morceau. Quant la dynamique des churs, la prise de son n'a rien
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voir l non plus. Toutes les dynamiques des churs qui doivent normalement clater et surprendre sont ici gommes. Sur les clats de voix des churs, le volume est baiss instantanment. Incomprhensible. Et ces churs sont trs touffs. Bref, ce n'est pas le mme enregistrement. Alors comment comparer ? Une personne dsirant acheter en HD un album qu'il avait jadis en CD, peut facilement croire au miracle audiophile par la simple diffrence audible l'coute alors qu'en fait, il ne s'agit simplement pas du mme disque ! Les diffrences sonores ne sont pas du tout imputables au principe technologique de la HD. D'autant qu'honntement, la version HD vendue est de qualit trs mdiocre, seul le lead vocal a un gain de qualit

Alors, pour comparer rellement un ventuel gain de la HD, j'ai achet la version 16 bits propose par le mme site. A l'coute de la version 16 bits de Qobuz, on retrouve exactement le son et le mix de la version HD. Au moins, ces versions pourront se comparer entre elles. Ce fut d'ailleurs assez facile car je n'ai pas eu rgler le volume sonore... Aprs plusieurs aller-retour au casque, sur les enceintes, je n'ai pu faire que cet unique constat : il est impossible de faire la diffrence en aveugle. Apport de la HD = 0. Mais pour faire ce constat, il faut comparer les mmes masters... Car il est vident que le tlchargement propos de la version 16 bits et HD ne sont pas du tout les mmes que le CD que je possde. Et je trouve a assez pervers. En effet, je me suis aperu de cela car j'ai achet les deux versions sur le site (CD et Studio Master) et que je connais par cur la version originale. Qui va acheter les deux versions ? Or comme il est vident que la version HD propose n'est pas la mme que le CD, il est trs facile d'attribuer ce changement auditif la HD, ce qui est faux. C'est un leurre. Les mix ne sont pas les mmes.

Rappelons qu'en studio, l'ingnieur du son va effectuer plusieurs mix diffrents, et publiera selon lui, le meilleur. Un exemple : Bruce Swedien, ingnieur du son de Michael Jackson, a fait 99 mix diffrents de son clbre Billie Jean C'est le 2me qui est connu du grand public, sur le CD. Imaginez qu'un site de vente en ligne vous propose l'album le plus vendu de tous les temps en Studio Masters mais avec l'intrieur, sans vous prvenir, d'autres mixs des morceaux... Sans parler des remasterisations. La major fournit un album remasteris et vous le fait passer sur le bnfice de la HD. Sans parler du studio, qui pour fournir une version HD va refaire un mix pour l'occasion.. Beaucoup de possibilits pour se faire avoir. Et en tous cas, pour ce 1er morceau, sur une vraie comparaison aveugle des deux versions, il n'y a

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pas de diffrence audible. Ce qu'on me vend n'a donc aucun avantage, part qu'il est plus cher et plus gros stocker. On est bien content d'avoir achet au prix fort une qualit soi-disant rvolutionnaire.

Analyse des sinusodes : Take 6 \ Doo Be Doo Wop bop! \ titre : Get Away Jordan \ Version : 16 bits 44,1KHz

16 bits - 44.1 KHz.

Version 16 bits standard CD ci-dessus, sur la 1re minute du morceau.

24 bits - 96 KHz

Et ci-dessus, mme introduction du morceau en 24 bits cette fois-ci. La sinusode ne montre pas de diffrence. Ou trop peu. En zoomant sur la sinusode, on voit quelques petits

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carts mais on se doute alors qu' l'coute, a va tre impossible d'identifier ces diffrences. Il est intressant de noter que les niveaux sonores sont les mmes.

La sinusode confirme donc l'coute. Apport de la version Studio Masters : nulle

2me test : Michael Jackson - Bad (1987) - Bad

Sorti en 1987, cet album est l'poque sorti simultanment en 33 tours, K7 et en CD. La version CD originale a un volume sonore assez faible compar aux CD d'aujourd'hui. Les compresseurs taient plus clments. Puis Bruce Swedien, ingnieur du son de M. Jackson, a fourni des versions remasterises pour les rditions des annes suivantes. Sur les premires ditions remasterises, le volume gnral est bien sr plus lev car plus compress mais rien ne sature au moins. La compression est trs audible, on peroit beaucoup moins les micro dtails, l'espace entre les instruments est bien moins grand, et le loudness est de la partie. Bref, de la remasterisation quoi. Les aigus clatent plus, mais c'est pas si mal fait. Puis les ayant droits de Michael Jackson ont dcid de rditer l'album en 2012 pour le 25me anniversaire. D'un point de vue audiophile et donc sonore, c'est l'une des plus grosses honte de remasterisation existantes. Tout ce qu'il ne faut pas faire est dans l'dition Bad 25th. Ca sature presque en permanence, c'est une vraie bouillie sonore. Alors quand Qobuz a sorti l'album Bad en dition Studio Master sur leur site de vente en ligne, l'occasion tait trop belle. Le 1st pressing tant d'excellente qualit, je me rjouis de le dcouvrir et de le comparer la version Studio Masters HD. Je tiens prciser que je connais ce disque galement par cur et le son de toutes les ditions aussi. Il sera donc trs facile de reprer les qualits ou dfauts de ce qu'on me vend.

J'ai tout d'abord cout la version Studio Masters sans comparer. J'ai tenu moins de 10 secondes. L'intro du 1er morceau, Bad, m'a fait mal aux oreilles. Saturation, bouillie sonore, loudness fond. Incoutable. 10 secondes pour regretter un achat. J'ai trs vite compris que le mix qui avait servi faire ce Studio Master tait le mix de l'album Bad 25th, soit la pire version sonore existante. Il est totalement impossible de faire quoique ce soit d'audible avec cette remasterisation.

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Alors je n'ai mme pas cherch faire une comparaison l'aveugle entre les diffrentes versions. Ca ne valait tout simplement pas le coup. Finalement, la question devient autre. Certes, Qobuz se rfugiera derrire la franchise de sa vente. S'ils ont prsent l'dition Bad 25th en studio master, il est normal que cela soit cette dition vendue en HD. Et l se pose une nouvelle question : au-del du questionnement de la vracit audible de la musique HD par ses principes techniques, de toute faon, tout dpendra ce qui nous est vendu en HD : une remasterisation mal faite ? Que la HD ne sauvera donc jamais. Mes amis mlomanes et audiophiles conviennent avec moi de cet adage bien connu : "le rsultat sonore de votre quipement sera toujours la hauteur de votre maillon le plus faible". Ainsi, effectivement, si on nous vend de la HD partir de remasterisation horribles...vous avez compris la suite.

Il est d'ailleurs une chose assez trange. Aujourd'hui, Qobuz ne propose plus la vente l'album Bad en Studio masters. L'auraient-ils cout ? Vont-ils nous prsenter une autre version dans le futur ? Dcidment, il est difficile de savoir ce que l'on achte.

Alors qu'aujourd'hui, on est en droit de se demander ce qu'on mange, on ne sait pas ce qu'on coute non plus. Mme sur la musique, les consommateurs s'aperoivent, aprs avoir achet, que le contenu de leur achat n'est peut-tre pas si clair que cela.

Je vous ai donc mis l'introduction du 1er morceau Bad de cet album en sinusode, mais sur les 3 versions (Version 24bits Qobuz, version 16bits Qobuz et version CD originale de 1987) :

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Version de Qobuz en 16 bits (version du CDbad dition 25th) : Michael Jackson \ Album bad 25th\Titre : Bad _ Version : 16 bits 44,1 KHz

Saturation trs prsente, l'coute, ce n'est juste pas possible. Version de Qobuz en 24 bits: Michael Jackson \ Album bad 25th \ Titre : Bad _ Version : 24 bits 96 KHz

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Quand je regarde la sinusode de la version Studio Masters, je ne peux m'empcher de croire un faux. Les crtes sont simplement coupes, gommes. Et mme si l'coute, le niveau sonore global est plus bas, cela sature encore et on voit mme sur la sinusode l'amputation des crtes, comme si cela avait t coup la rgle. Ce qui n'est pas logique en 24 bits. Une amputation des crtes. Ca donne envie ! Je pense donc que cet album a subi un petit trafic mal fait. On abaisse le volume global, on coupe les crtes pour gommer un peu de saturation, et voil. Deuxime achat fait perte.

Voici la version CD originale de 1987 non remasterise : Michael Jackson \ Album bad (1st Pressing) \ Titre : Bad _ Version : 16 bits 44.1 KHz

Voil un album qui mrite d'tre possd ! Point de saturation, la dynamique est grande et respecte jusque dans les crtes. Rien dire. Et l'coute, cela s'entend. Et oui ce n'est qu'un CD .

Conclusion :

La version Studio Master est jeter la poubelle. C'est un fake. On ne s'tend pas dessus. A part pour le prix qu'on a pay pour ce leurre. Et il n'y a pas de match puisqu'il est impossible d'effectuer quelque comparaison que ce soit. Deuxime dsillusion.

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3me test : Diana Krall - We Just Couldn't Say Goodbye

Pour ce troisime test, et aprs le fiasco des deux 1ers, j'ai essay un morceau de Diana Krall que je ne connais pas aussi bien que les premiers. C'est une artiste que j'coute mais je ne connais pas parfaitement la prise de son ou les dtails de chaque morceau, loin de l. C'est une artiste connue du milieu audiophile, coute lors des tests dans les revues spcialises, et dont les prises de son sont trs souvent russies. Et, surtout, aprs m'tre fait avoir deux fois de suite, je voulais un disque rcent, o la possibilit d'avoir affaire une rdition remasterise ou d'autres mix que les originaux ne puisse pas exister et me gcher le plaisir. J'ai donc choisi le dernier album "Glad Rag Doll". Sur le 1er morceau de l'album, derrire le piano de l'introduction, qui a une prise de son assez restreinte sur la gamme de frquence, on distingue bien un souffle prsent qui est assez dommage pour ce type de morceau. Quand Diana Krall rentre dans le morceau, avec la contrebasse et les guitares, les jeux de guitare sont bien rendus, la prise de son est bonne. Mais les extrmits de la bande passante sont volontairement assez courtes. Ici, pas d'extravagances, ni de dmonstration de force pour flatter la finesse des tweeters. La voix de Miss Krall a ce son jazzy, avec cette mini reverb "ambiance cave". L'espace entre les instruments est quand mme peu prsent et la scne sonore est assez rduite. Heureusement il y a de la profondeur, ce qui, avec ce son jazzy mid-frquence, donne de la vie et de l'authenticit ce morceau. Volont de justesse donc, bonne prise de son mais assez minimaliste et surtout pas aguicheuse. Pour la comparaison aveugle, seuls les deux morceaux (SD et HD) de miss Diana peuplent ma playlist sur Foobar. L'autre version, CD, a t achete galement chez Qobuz. Je passe de l'un l'autre sans savoir lequel est jou. Je cherche. Je cherche la faille. Je cherche plutt les plaisirs de la HD que je n'ai pas dcouverts jusque-l. Je veux me convaincre que je vais avoir une rvlation. Au moins un dbut de rvlation alors. Une piste ? Une esquisse ? Allez Un "semblant de" au moins... Mais voil ce quest devenu mon coute : une masturbation audiophile bien connue, essayer de distinguer le plus petit signe qui rvlerait une diffrence minime et insignifiante en se concentrant sur les micro-dtails, la scne sonore, les timbres etc.. .

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J'abandonne. Il n'y a pas de diffrence audible. Sauf pour ceux qui veulent s'en persuader. Donc mme sur un exemple de morceau dont la prise de son a t soigne et dont la remasterisation n'a pas gomm toute la dynamique originale, une coute en 24 bits 96 kHz n'apporte rien.

Regardons maintenant les sinusodes :

Version de Qobuz en 16 bits : Diana Krall \ Glad Rag Doll \ We Just Couldn't Say GoodBye _ 16 bits 44,1KHz

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Version de Qobuz en 24 bits : Diana Krall \ Glad Rag Doll \We Just Couldn't Say GoodBye _ 24 bits 96KHz

Des minimes diffrences graphiques apparaissent sur la version HD, diffrences trop minimes qui ne peuvent tre entendues l'coute

Conclusion : L'coute n'a rvl aucune diffrence audible. Pourtant nous avions l l'exemple parfait de ce que la HD pouvait apporter. Un disque rcent, n'ayant subi aucune remasterisation. Une prise de son soigne pour une artiste souvent coute dans les salons haute-fidlit. Les sinusodes confirment l'coute.

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4me test : The Rolling Stones Start Me Up

Je poursuis sur un dernier test...

En effet, aprs avoir lu un article trs intressant dans Stro Prestige et Image traitant justement du numrique en audio, j'ai eu envie de ragir l'un de leurs exemples sur le chapitre de l'analyse spectrale. Une comparaison de morceau entre une version 16 bits et une version Studio Masters. Mais cette comparaison a t faite partir de deux ditions diffrentes. Je ne partage donc pas cette analyse qui, pour moi, trompe une nouvelle fois le consommateur. Pour ma part, il ne faut pas comparer des versions qui ne sont pas issus des mmes ditions. Un morceau pris sur un Best Of achet en HD ne peut tre compar au mme morceau issu de l'album original de ce morceau pour juger de l'apport de la HD. Le morceau sur le Best Of a pu tre remasteris contrairement l'album original. Il n'aura donc pas du tout le mme son, et cela ne proviendra pas de la HD. Les diffrences flagrantes l'coute ne proviendront donc pas de la HD mais de la remasterisation, sans parler des mix diffrents. Ce qui n'a rien voir. Alors, reprenant leur exemple, j'ai achet la version HD de Start Me Up du Best Of des Rolling Stones et la version 16 bits du mme CD Best Of, et non la version de l'album original Tatoo comme ils l'ont fait. Pour comparer ce qui est comparable. Et l, les sinusodes sont bien moins loignes que ce que la revue nous rapporte. Regardez plutt :

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Rolling Stones \ Album GRRR! \ Titre :Start Me Up _ Version : 16 bits 44,1 KHz

Rolling Stones \ Album GRRR! \ Titre :Start Me Up _ Version : 24 bits 88.2KHz

Conclusion de l'coute comparative :

A l'coute,si on fait attention comparer les mmes ditions, la musique Haute Dfinition ne convainc pas du tout, une nouvelle fois.

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10 Les autres ctsobscurs


10.1 Votre systme ?
Mme si vous croyez encore au bnfice audible de la Haute Dfinition en audio, il faut que les maillons de votre chaine haute-fidlit puissent tre capables de retranscrire le 24 bits / 192 KHz. Pour ce faire, il faut donc imprativement un convertisseur ayant cette capacit. Et pour lchantillonnage, ce sera selon si vous pensez que le gain sur la bande passante est important ou non. Sil l'est pour vous, vrifiez la bande passante effective de votre pramplificateur, amplificateur car bien des modles s'arrtent 20 KHz. Et pour les enceintes, tous les tweeters ne montent pas au-del de 20 KHz. Quant aux casques, n'en parlons pas. TOUTE la chaine doit tre la hauteur de la source. Ne vous extasiez pas devant telle musique en pensant que l'aigu file haut et que l'extinction des notes est longue et parfaite donnant cause entendue la HD (et vos oreilles supersoniques) si l'un de vos lments restreint votre bande passante. Il est facile d'acheter un petit convertisseur 24/192, et proclamer couter de la HD. Mais si on coute sur des enceintes bas de gamme, dans un environnement qui ne sera pas totalement silencieux (a, oubliez d'ailleurs), c'est totalement vain.

10.2 Le stockage
Il est ais aujourd'hui de stocker de la musique sur un ordinateur et de remplacer son bon vieux lecteur CD. Les disques durs ont des capacits largement suffisantes pour stocker notre discothque. Et dans le meilleur des cas, ce stockage s'effectuera sur un serveur Nas domestique afin de rendre cette musique accessible tous les ordinateurs de la maison, avec en plus un systme de sauvegarde si le serveur a plusieurs baies fonctionnant en raid 1. Mais pour la musique HD, sachez quand mme qu'un album prend beaucoup plus de place. Jusqu' 2-3 Go l'album. La question du stockage et du cot de celui-ci peut recommencer se poser. Enime inconvnient de cette musique HD.

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11 Les aspects conomiques


11.1 Pourquoi la musique HD (point de vue des consommateurs) ?
Lattente audiophile est relle. Aprs les amplificateurs numriques, une proposition sur un ventuel progrs sur la numrisation de la musique elle-mme est la bienvenue, surtout depuis que le CD dcline fortement. De plus, la perspective de redcouvrir nos anciens albums prestigieux sous un jour nouveau est allchante. Ainsi, comme pour la vido, pouvoir redcouvrir sa musique en bien meilleure qualit et faire voluer la qualit gnrale de la reproduction sonore est une attente lgitime des consommateurs audiophiles et mlomanes. Mme si, lorsque cela arrivera, et si cela arrive... il faudra sans doute, comme pour la vido, changer tout notre matriel.

Je me rappelle de l'arrive du SACD. Le Super Audio Compact Disc. Mme s'il tenait sur un format CD, c'tait un format particulier ne pouvant tre lu sur les lecteurs CD traditionnels. Alors j'avais t chez mon revendeur favori. Et a tombait bien, parce quun album que je connaissais absolument par cur venait de sortir en SACD. J'coutais donc Thriller sur cette platine SACD de Sony. Je l'ai compar et recompar au CD original. Au casque CD3000, qui avait la qualit d'tre arm de bonnes intentions sonores, une des rfrences audiophiles l'poque. Ayant ce trait de caractre agaant de tout remettre en question par principe avant de me laisser avaler par le marketing, j'coutais donc attentivement, sur mes passages prfrs, ce fameux SACD, guettant toute amlioration qui aurait t la bienvenue. Je cachais mme les pochettes pour faire l'change dans la platine CD afin de moi-mme me protger de cet effet placebo. Et puis rien, ou tellement peu, tellement rien surtout, et tellement du. Je n'entendis pas grand-chose. Une question m'envahit immdiatement : mes amis qui me dcrivaient comme une excellente oreille...me flattaient-ils ? Qui avait raison, le SACD ou moi ? En tous cas, moi, je suis encore lPremire grande dception sur l'avenir d'un son meilleur.

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Peu importe, il tait vident, dj cette poque, que le CD peinait survivre. Si ce n'tait le SACD ou mme le DVD audio, ce serait autre chose, encore mieux. Ce n'tait qu'une question de temps. Aujourdhui, la HD n'est nanmoins toujours pas la solution.

11.2 Pourquoi la musique HD (point de vue des vendeurs) ?


Il n'est pas difficile d'imaginer les raisons de la volont des majors, et distributeurs de faire voluer la qualit musicale, surtout dans ces dernires annes.

Le march de la musique va mal nous dit-on. Soit. Le tlchargement illgal est montr du doigt. Coupable facilement trouv. Les majors n'avouent toujours pas leur propre responsabilit en n'ayant pas t capable d'anticiper le virage internet et l'volution de la consommation. Et le CD n'a pas pris une ride, il a carrment pris un coup de vieux. Alors au lieu de le rajeunir, on nous a vendus des prix verts sur des uvres maintes fois amorties commercialement. Pourtant le prix fort restait pratiqu sur bon nombres d'albums dans les bacs de la Fnac, excluant une possible remise en question de nos distributeurs et majors. De plus, plusieurs tudes srieuses dont la dernire commandite par le Centre Commun de Recherche de la Commission Europenne et publie en avril 2013 ont dmontr que le tlchargement illgal n'tait pas une cause relle de la baisse des ventes de CD. Parmi les videntes conclusions qui en ressortent, nous ne pouvons quapprouver par exemple que : Les musiques tlcharges nauraient pas t achetes de toute faon, Que les mchants pirates eux-mmes consomment lgalement du contenu, Que ce partage illgal a lui-mme contribu la renomme et dcouverte dartistes, Que ce systme de tlchargement a eu un impact vident sur la frquentation des salles de concerts, et autres ventes drives, Et combien dartistes ont bien compris que ce tlchargement illgal leur tait profitable et recherche une vraie distribution gratuite Et le cinma se porte-il si mal que cela du fait du tlchargement ?

On nous a vendu les bienfaits d'une rpression loupe et mal organise.


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Hadopi est un chec. C'tait prvisible, avant mme sa naissance. N'en dplaise Mme Marais, Hadopi est inefficace et surtout ne rpond pas aux ralits videntes du march et du partage internet. Et puis artistiquement, il n'est pas si vident d'avoir envie d'acheter 18 un CD aujourd'hui. Qualitativement, tout le monde reconnait facilement que sur un album, si 2-3 morceaux sont de bonne qualit, nous serons alors bien heureux. Certains artistes ont plus de Best Of que d'albums originaux. Un disque sur deux qui sort est un best of ou une compilation de genre. Un march en berne, un tlchargement illgal accus, les majors et distributeurs ont essay de riposter. D'abord par l'achat de musique en ligne. Oui, une fois qu'ils avaient dcouvert, srement par hasard, lexistence dinternet et donc qu'un cble rseau offrait la possibilit de communiquer avec le monde extrieur, donc galement avec les mchants pirates, ils ont tents de les appter en leur faisant les yeux doux sur leur propre terrain. Trs bonne initiative ! Malheureusement, un peu comme Patrick le Lay qui nous promettait de nous abrutir pour nous vendre du coca-cola pendant les pubs en rendant notre cerveau disponible par ses supers productions de jeu idiot et de tlralit, les majors et distributeurs n'ont a priori pas forcment une meilleure opinion de leurs clients et de leur intellect. Sous couvert d'une communication qui nous a fait croire une ouverture enfin autorise sur la concurrence, cette dernire tait en fait maitrise et mme musele avec un accord sur les prix. Pas de libert des prix. O est donc le principe de concurrence ? Donc a sera 99 cents le morceau. Pas en dessous. En gros comprenez ceci : La concurrence nexiste pas. Tout le monde vendra au mme prix et vous achterez. C'est comme a. Vous n'allez pas vous apercevoir de toute faon qu'on se fiche de vous, donc on est tranquille. Ah mais par contre, si un site veut vendre plus cher, on va pas lempcher, on est open. Mais contrairement ce qu'ils peuvent penser, nous sommes capables de faire une addition. Et nous avons quand mme not qu'on peut nous vendre tranquillement la totalit des morceaux plus chre que l'album lui-mme. Vaches lait ? Et que dire des prix pratiqus. Les albums en tlchargement sont 12-13 . Les majors et distributeurs nous montrent clairement qu'ils n'ont pas compris. Pas compris le monde actuel, les besoins, les moyens que nous possdons. Comment expliquer qu'une musique qui n'est plus sur un support physique soit vendue ce prix-l...

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Plus de gravure, d'industrialisation, de fabrication, d'impression, de transports, de stockage. Toute cette norme conomie. Pour avoir au final des albums 13 . Ils gagnent encore plus d'argent qu'avec les CD dj vendus trop chers. Alors qu'aujourd'hui, recherchez n'importe quel album CD sur Amazon ou d'autres plateformes, et vous le trouverez quelques euros port compris selon les vendeurs. Il est plus conomique de continuer acheter le CD plutt qu'effectuer un achat en ligne, qui cote beaucoup moins au fournisseur ( part le cot du site lui-mme et des serveurs). C'est donc cette offre, totalement sous contrle et hors de prix, qui devrait relancer le march de la musique ? Et je ne parle mme pas de lide gniale de l'imposition des DRM dont tait jadis affuble la musique achete... Mais aujourd'hui, oyez oyez, tremblez, la musique HD arrive, et encore plus chre !

Il n'est donc pas venu l'ide aux maisons de disques de proposer leur fameuse musique de meilleure qualit mais un prix infrieur au CD, acceptant une vraie concurrence internet des prix, tout en tayant les contenus, ce qui aurait t un vrai argument contre le tlchargement illgal, sans parler des possibilits de forfaits personnaliss possibles, etc..

Et si Google tait venu voir les maisons de disques afin de collecter leur musique pour la dmatrialiser et la rendre publique ? C'est pourtant bien ce qu'ils ont fait avec les bibliothques. Cette numrisation littraire ressemblait peut-tre une intention louable au dpart : Rendre la culture accessible tous. En tous cas, Google russit manipuler son monde (les bibliothques) afin de prendre possession de millions d'ouvrages et s'affranchir des droits d'auteur sur plus de 6 millions d'uvres (les 4 autres tant tombs dans le domaine public). Mais en fait, cette intention culturelle tait trompeuse. Google a juste contract un pacte avec le diable (lui-mme) pour s'offrir le plus grand monopole culturel mondial afin d'en user et abuser selon son bon vouloir conomique. Et Google rinventa le tlchargement illgal.

Revenons Qobuz et ses amis. Ils ont mis les moyens pour communiquer sur leur nouveau cheval de bataille. On peut trouver une bonne publicit un bon article sur Lepoint.fr qui rend compte de cette communication : "le Studio Master va-t-il dynamiser le tlchargement lgal". Le titre relaie bien le but rel de la dernire trouvaille conomique musicale : combattre le tlchargement illgal. Voil rellement pourquoi on veut tant vous vendre de la musique HD.

Mai 2013

Auteur : Mathieu Vendret

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Le Point admet tre convaincu par la dmonstration (sur des enceintes 20 K), en ayant compar un studio Master un...fichier MP3 (les Scala n'ont pas d s'en remettre).Si si je vous assure. Moi qui croyais que les fichiers HD taient censs rivaliser avec le CD. Faut tout de mme avoir un gros doute pour comparer ses Studio Master HD des MP3 plutt qu'au CD... Ou alors peut-tre tentaient-ils de nous faire passer le message que le MP3 tait finalement aussi bon que le CD ? Et pourtant, malgr ce match priori dsquilibr, Le Point explique quand mme ne pas avoir entendu grand-chose ("les diffrences sont difficiles dceler"). Vraiment Qobuz navait pas besoin de cela Pourtant, on avait mis toutes les chances de notre ct se dirent Qobuz...(enceintes 20 k, match face du MP3). Finalement Qobuz, toujours eux, a mme d aider les auditeurs et expliquer aux journalistes ce qu'il fallait entendre (je cite encore : "mais une fois les cls de dcryptage donnes..."). Mais mme l, c'tait difficilement avouable ("les diffrences sont trs sensibles"). Bref, ils admettent, malgr eux, que l'on parle bien d'un effet placebo. Il a fallu leur expliquer ce qu'ils devaient entendre. Petite publicit manque.

Mai 2013

Auteur : Mathieu Vendret

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12 Conclusion
Le but de cet article tait double : - Expliquer ce qu'tait, pardon je parle dj au pass, ce qu'est la musique en haute dfinition pour que chacun ait connaissance de ce qu'on lui vend. - Tester cette musique haute dfinition face notre compact disc afin de savoir si la publicit dit vrai. En gros, pour savoir si ca lave plus blanc que blanc.

Dans notre explication technique, qui aurait pu tre bien plus dtaille, nous avons donc quand mme vu que le principe de la musique numrique repose sur deux techniques essentielles : la rsolution et l'chantillonnage. Pour avoir une meilleure qualit, il a fallu repousser les limites de ces deux techniques. Cela a t fait avec la musique HD. Nous passons de 16 24 bits et de de 44.1KHz 192 KHz (ou 96, 384..). Sur le papier, il n'y a rien dire. Thoriquement, cette volution amne une plus grande dynamique disponible donc un bruit de fond recul et une plus grande bande passante.

Mais notre oreille est-elle capable d'entendre ces diffrences techniques ? Je rappelle que jadis dans les annes 70 et 80, les marques de haute-fidlit nous vantaient leurs amplificateurs ayant une distorsion avec plusieurs 0 aprs la virgule comme tant un gain vident qualitatif pendant que les amplis tubes eux, tant aims par les audiophiles, frlaient les 1%. Nous savon bien que nos sens peuvent tre facilement dpasss par le jusqu'auboutisme des technologies.

Alors pour vrifier, j'ai cout dans les conditions qui me semblaient optimales, les mmes morceaux en CD et HD. Le constat fut double :

- Les ditions vendues en HD ne sont pas forcment les ditions originales mais bien des ditions remasterises compresses et donc ce ne sont peut-tre pas celles que vous possdez. Pire, vous pouvez trs facilement acheter en HD de trs mauvaises ditions remasterises qui dnaturent carrment l'uvre.
Mai 2013 Auteur : Mathieu Vendret Page 37

Il faut donc comparer des mmes ditions entre elles.

- Enfin, pour le test ultime et seul test vritable, sur les mmes ditions, entre le format CD et la HD (difficile de savoir dailleurs si les sources sont les mmes), le constat est sans appel. A l'coute il est pratiquement impossible de reconnatre un morceau en HD d'un morceau en dition CD. Et ce constat est confirm lorsque lon compare les courbes amplitude/temps de chaque version.

On nous vend et revend des mmes fichiers dont le gain de qualit est inaudible et ce, des prix plus cher que le CD lui-mme, et dont le poids est beaucoup plus lourd, et qui ne sont pas compatibles avec bon nombre de nos matriels.

Voil. Voil finalement ce dont nous parlons :

De nos mmes albums, mais plus chers, plus lourds stocker et moins compatibles. Dune qualit thorique qui ne tient pas du tout ses promesses lcoute. De fichiers dont il est presque impossible didentifier leur authenticit. Et enfin nous parlons surtout dune nime tentative de relever le march des ventes. Tentative qui tmoigne toujours dune ngligence totale des

consommateurs : alors que le prix de la musique est trs justement montr du doigt, leur solution tient augmenter les prix en nous vendant donc encore plus cher un format qui leur cote moins. Pour ma part, je continuerai donc tlcharger des formats lossless en 16 bits et acheter de temps en temps des CD dnichs des justes prix chez des sites marchands. Enfin, la recherche dune meilleure qualit sonore ne passera pas par la HD alors que notre musique est de toute faon compresse si lon veut une meilleure source, il faudra revoir les impratifs du mastering.

Le CD est mort. Vive le CD !


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Mai 2013

Auteur : Mathieu Vendret

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