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1Le contrle du dsir

par Philip Endean1 Un jour de Nol, Charles, un prtre dans la quarantaine, retourna au presbytre aprs avoir clbr la messe de 8h30. Il prit son petit djeuner dans le salon. Comme il tait seul, il alluma la tlvision pour se distraire. On y prsentait un vieux film amricain intitul Miracle on 34th Street . Il sagissait dune petite fille de New York dont la mre tait divorce. Le Pre Nol rendait visite la petite fille et lui demandait ce quelle voulait comme cadeau. Elle rpondait : Un papa et un petit frre . Lintrigue continuait avec plusieurs tournures fort improbables, mais la fin la petite fille obtenait ce quelle voulait. Sa mre finalement tait tomb amoureuse de lhomme qui lui avait fait la cour tout au long du film, et elle lpousait. La scne finale laissait comprendre quun petit frre tait dj en route. Bien que le film fut ordinaire et sentimental, il impressionna terriblement Charles, normalement un homme aux gots raffins. Le destin de la petite fille le bouleversa, et la fin du film il versait des torrents de larmes. Il trouva mme difficile de retourner lglise pour la messe de midi. Par la suite, Charles rflchit cette exprience et ce quelle lui apprenait sur lui-mme. Son pre tait mort quand Charles tait petit, et quand ses frres ans taient dj lancs dans le monde. Comme enfant il avait t solitaire avec sa mre, qui avait d travailler trs fort pour les faire vivre tous les deux. Mais, Charles pensait, il avait atteint sa maturit avant de se rendre compte combien il souffrait de la solitude. Il aurait voulu un pre auprs de lui, il aurait voulu dsesprment un frre ou une sur. Cest peut-tre en partie ce qui lavait attir vers le sminaire lespoir dy trouver des compagnons, et mme des frres. On ne peut jamais juger de ces choses, se dit-il, mais cela pourrait certainement expliquer pourquoi il avait t si troubl quand certains de ces compagnons de classe partaient avant ou aprs leur ordination. Cela expliquerait aussi pourquoi les choses avaient commenc lui paratre plus difficiles ces dernires annes, lorsquil tait seul dans une paroisse loin dtre facile, et quil devait tout faire pour lui-mme. Mme le jour de Nol, il tait seul.... Mme quelquun aussi jeune que Charles avait t profondment marqu par les spiritualits qui mettent laccent sur le contrle des dsirs. On laurait souvent encourag de mditer sur Jsus dans le dsert en refusant lattraction vers la nourriture et le pouvoir dans lintrt du royaume du Pre. Le clibat avait t prsent Charles comme un sacrifice un sacrifice valable, certes, mais nanmoins un sacrifice. La formation spirituelle quil avait reue tait relativement progressive et inspire par de bonnes intentions. Elle servait lorienter vers le sacerdoce ce que les partisans de cette sorte de formation reconnaissent volontiers et lui inculquer une version moderne du type du prtre idal transmis travers la culture catholique traditionnelle. Lexprience de Charles ce matin de Nol rvle certainement les dfauts de cette formation. Elle avait renforc les habitudes de refoulement et de renoncement qui se trouvaient en lui depuis son enfance. un certain niveau il navait jamais t lui-mme. Il y a beaucoup de voies
1 Philip ENDEAN s.j. est n en 1954 ; il fut ordonn prtre en 1985. Il fut aumnier dun hpital Manchester, et il est lauteur de Karl Rahner and Ignatian Spirituality (Oxford University Press, 2001) aussi bien que de plusieurs articles portant sur Ignace de Loyola et des sujets annexes. Il enseigna pendant dix ans au Heythrop College lUniversit de Londres jusquen t 2001, quand il devint membre de la facult de Campion Hall Oxford, et fut nomm diteur de The Way, une revue de spiritualit publie par les Jsuites britanniques.- Adresse : Campion Hall, Oxford OX1 1QS, Angleterre. 1

ouvertes Charles pour avancer dans de nombreuses directions ; son exprience ne signifie pas que ses dcisions adultes en faveur de la prtrise et de ses obligations taient mauvaises. Mais sil doit se dvelopper sainement, il aura besoin de renouer contact avec les dsirs insatisfaits de lenfant qui vit encore en lui. Il nest pas ncessaire de cder ses dsirs lmentaires, mais on ne peut les ignorer et demeurer en bonne sant mentale. La rhtorique du contrle des dsirs a sans doute une place dans la spiritualit chrtienne, puisquelle fait partie de nimporte quelle psychologie humaine bien conue. Mais nous devons exposer clairement le but de ce contrle. Nos dsirs sont intenses et extrmement varis, et ils nous tiraillent dans plusieurs directions. Nous devons et nous pouvons, un moment donn, faire parmi eux des choix raisonnables. Certains de ces dsirs pour un/une partenaire, une carrire, une vocation, un engagement particulier en viendront orienter nos vies ; dautres, nous laisserons de ct. Cest un aspect fondamental du dveloppement humaine, et dans ce contexte il est parfaitement raisonnable de parler du contrle des dsirs. Cependant et voici le point crucial lobjectif de ce contrle est lui-mme prcisment un dsir. Nous subordonnons nos dsirs, finalement, non pas la raison ou la loi, mais plutt dautres dsirs. Nous contrlons nos dsirs peu importants afin que nos plus grands dsirs puissent spanouir et constituer le centre intgral de nos vies. Une personne sans dsir est une personne sans nergie et sans chaleur il y a quelque chose de profondment malsain dans une spiritualit chrtienne sans passion. Ignace de Loyola Lun des textes classiques chrtiens de lpoque moderne sur le discernement est certainement le Rcit de saint Ignace2. Ds sa jeunesse, le dveloppement dIgnace lamne lautocritique au sujet de ses dsirs. Il rve pendant deux, trois ou quatre heures sans mme sen apercevoir de ce quil ferait pour servir une certaine dame : les moyens quil utiliserait pour arriver au pays o elle se trouvait, les pomes damour pleins desprit, les paroles quil lui adresserait, les faits darmes quil accomplirait son service. Tout cela lenthousiasmait tellement quil navait jamais song limpossibilit datteindre son but, car la dame ntait pas de petite noblesse, ni mme une comtesse ou une duchesse. Sa condition tait bien plus leve que celles-ci. Ignace a encore beaucoup apprendre, mais dj il a la capacit de distinguer et de matriser ses dsirs. Comme il nous le rvle, Notre Seigneur le poussait en mme temps se passionner pour les saints, en particulier pour Franois et Dominique, et y rver avec la mme intensit. Cette connaissance de soi ne lui vient pas parce quil renonce son dsir pour la noble dame, mais plutt parce quil permet ce dsir de se mler, dans sa psych, ses autres dsirs. Il saperoit ce moment quil y a entre ces deux ples dattraction une importante diffrence de qualit : ... Quand je pensais ce qui est du monde je my dlectais ; mais quand ensuite, fatigu, je le laissais, je me trouvais sec et mcontent. Mais quand je pensais aller nu-pieds Jrusalem, ne manger que des herbes, faire toutes les autres austrits que je voyais avoir t faites par les saints, non seulement jtais consol quand je me trouvais dans de telles penses, mais encore, aprs les avoir
2 Les extraits cits ci-dessus sont tirs des nos. 7-10.1. 2

laisses, je restais content et allgre. Il dduit de cette exprience que certaines penses le laissaient triste, dautres joyeux . Cest parce que ses penses tournes vers Dieu satisfont ses dsirs de la faon la plus profonde et la plus durable quIgnace arrive discriminer parmi ses penses et, dans une certaine mesure, les contrler. Lide quil y a une sorte desprit qui vient du diable peut paratre un peu svre mais cette svrit est elle-mme un signe de la passion intense qui est lorigine de sa nouvelle dcouverte. Il demeure avec son dsir dimiter les saints ; tout ce quil voulait -- nous dit le narrateur tait de faire route vers Jrusalem. Ses actes de discipline et de privation ne viennent pas dun renoncement stoque toute passion. Au contraire, Ignace les relie son dsir : il sont ceux quun esprit gnreux, enflamm par Dieu, gnralement veut faire . Il est peuttre remarquable que lorsque le dsir de vivre comme les saints sempare de sa vie, il voit reculer en lui les impulsions qui lattiraient vers la dame, et qui maintenant ne sont plus des dsirs mais de simples penses3. Ordre plutt que refoulement On pourrait videmment faire les mmes observations concernant les renoncements de Jsus et sa rsistance la tentation que nous prsentent les vangiles dans les rcits concernant ses quarante jours dans le dsert. On ne pourrait imaginer que la rsistance de Jsus vienne dune partie de son tre qui soit immunise contre le dsir. Cest prcisment son dsir passionn de prcher le Royaume, en fidlit sa mission, qui lui donne la force de laisser de ct les dsirs moins importants des dsirs qui ne sont pas mauvais en eux-mmes mais qui pourraient, dans certaines circonstances, frustrer un dsir plus important. Le quatrime vangile dveloppe cette ide quand il parle du Fils unique, qui est dans le sein du Pre , sappuyant sur le contact de cur cur, et qui ne fait donc que ce quil voit faire au Pre (Jean 1 :18 ; 5 :19). Tout cela suggre que nous devons tre prudents quand nous parlons de contrler les dsirs, et pour au moins les trois raisons suivantes. Premirement, comme nous lavons dj vu, le contrle du dsir ne doit pas tre confondu avec le refoulement du dsir. Un contrle sain des dsirs veut dire les mettre en ordre correctement, les juger et les distinguer. Il veut dire canaliser le dsir dune faon constructive. Cela na rien voir avec ltouffement du dsir. veil plutt que restreinte Deuximement, le dveloppement est plus facile la fois dans notre propre cas et en ce quon peut faire pour les autres si nous parlons en termes de lveil plutt que du contrle du dsir. Ignace nous dit quavant sa conversion il sabandonnait toutes les vanits du monde (Rcit, 1), mais que si quelquun avait essay de contrler ses dsirs capricieux, cela ne laurait pas aid. Cest lveil dun dsir plus profond qui rend possible la croissance. Pendant que je prparais cet article, on ma invit contribuer un week-end de sminaires sur le discernement pour des chrtiens dans le monde des affaires. On ma prsent un cas assez dplaisant dun reprsentant dune entreprise pharmaceutique qui tait en train de corrompre, de diverses manires, les acheteurs la tte de leurs compagnies associes. Des questions de nature
3 10.1 ya se le iban olvidando los pensamientos pasados con estos santos deseos que tena. 3

fondamentalement thique se posaient : dans quelle mesure est-ce que ce genre de comportement est acceptable, et jusquo un vrai chrtien pourrait sy engager. En tant qutranger et jsuite, jtais sens offrir des perspectives venant de la tradition ignatienne. Jai t frapp par le fait que je ntais mme pas capable de commencer le faire avant davoir remani le cas. Jai d imaginer le reprsentant et un de ses clients en train de se dtendre au bar, quand subitement lun dit lautre : cest absurde, ce cycle dans lequel nous nous trouvons. Nous sommes dans un secteur o nous devrions penser gurir les gens, amliorer leurs vies et pas seulement gagner de largent pour nous mmes, nos patrons, nos actionnaires . Cest--dire, jai d imaginer quune autre sorte de dsir sveillait en eux, ou au moins quils en devenaient conscients. En termes ignatiens, les personnages dans ce cas allaient dun pch mortel un autre (Exx 314.1). Mais ils avaient besoin non pas de condamnation, mais de ressources pour dvelopper et exprimer une vision alternative deux-mmes. Une condamnation naurait fait quintensifier leur sens de culpabilit ; elle ne les aurait pas aids se diriger vers quelque chose de nouveau. Par contre, une version des Rgles pour la Premire semaine des Exercices de saint Ignace pourrait leur tre trs utile en particulier les observations ds les premires lignes concernant la manire dont le bon esprit saccorde avec nos dsirs spontans quand nous tendons vers le bien, et se trouve en conflit avec ceux-ci quand nous allons vers le mal. En dautres termes, le dsir le plus profond nest pas toujours celui qui est le plus puissant sur le plan psychologique. Il faut bien contrler la dcadence, mais ce contrle ne sera pas efficace sil est trop htif et sil se prsente comme un blme. Lorsque nous sommes dans une situation de pch, nous avons besoin dabord dune prsence positive qui encourage de nouvelles possibilits dans nos vies, et non pas de lexhortation au contrle. Au-del du conformisme Les personnes qui jai fait allusion jusquici Charles, Ignace, les hommes daffaires grandissent en se librant dune faon ou dune autre des conventions sociales. Ce fait suggre une troisime raison pour la prudence concernant le contrle des dsirs. Le contrle implique des normes et des rgles. Mais la vie authentique de lEsprit tendra certainement dpasser les voies de ce monde, et peut-tre mme les conventions de lglise. Le contrle de soi nest certainement pas la mme chose que le conservatisme ou le conformisme. Le contact avec lEsprit nous drange, du moins au dpart. Une raction qui veut limiter et contrler le dsir bien quelle soit solidement enracine dans la tradition chrtienne pourrait mener cette exprience troublante une fin trop abrupte. Car, comme Freud nous le dit, nous intriorisons par lintermdiaire du surmoi les conventions dune culture. Nous devons nous assurer que le contrle que nous nous imposons nest pas simplement une fonction du surmoi. Un article stimulant publi rcemment en Angleterre par David Lonsdale 4 compare deux moyens par lesquels les directeurs de conscience pourraient aider quelquun qui se trouve devant une crise religieuse lge adulte. Une de ces approches sinspire des traditions ignatiennes qui mettent laccent sur le respect pour lglise et qui dconseillent de prendre des dcisions lorsquon est en tat de dsolation. Quand on la guide de cette faon, la personne en crise rflchit ainsi :
4 381. David LONSDALE, In a Dark Night ? An Ignatian Approach, dans The Way 41/4, octobre 2001, p. 3714

La vie de foi, avec tous ces diffrents lments tels que la prire, la liturgie, la famille, la participation la communaut, etc. reflte la direction dans laquelle Dieu ma conduit Il me semble, donc, que ce temps dobscurit, cette tentation puissante de tout laisser tomber, sont les signes de la prsence en moi dune rsistance goste, dune rvolte contre Dieu et contre lglise. Il ne faut donc pas obir ces voix de rvolte et de rsistance, mais plutt continuer dans mes voies habituelles, qui jusquici ont t confirmes par mon exprience et par la tradition chrtienne. Une deuxime approche, que Lonsdale prfre visiblement, encourage la personne non seulement persvrer mais rflchir aux ralits du dsir qui sont au cur de limpasse. Quest-ce que tu veux vraiment ? Comment te vois-tu satisfaire ces dsirs ? La scheresse devient ainsi une occasion de croissance, quand on va au-del de la simple persvrance mme si celle-ci se prsente sous des formes hroques et quand on commence se demander si lexprience serait le signe dun besoin de changement de notre part. Il est possible que dans la vie de cette personne, les dsirs les plus profonds et les plus authentiques auraient t jusquici obscurcis, cachs par dautres, puissants mais moins authentiques, et plus marginaux par rapport au sens vritable de sa vie. Rflchir avec discernement sur les dsirs qui viennent la surface dans la prire et dautres moments amne la rvlation progressive des dsirs authentiques. Les questions souleves par larticle de Lonsdale sont complexes. La premire approche la scheresse spirituelle, plus conventionnelle, nest certainement pas sans valeur ; cependant, le fait que lauteur insiste sans doute cause de son propre exprience quon ne peut pas demeurer dans les tnbres trs longtemps sans se demander si lEsprit se trouve vraiment dans cette lutte. Peut-tre a-t-on besoin de rflchir davantage sur les critres pour juger quelle sorte dapproche convient dans de telles circonstances. Ce qui importe ici cest la manire dans laquelle larticle fait valoir la possibilit dabus dans le conseil spirituel que lon donne gnralement concernant le contrle et la restreinte. La deuxime des approches proposes par Lonsdale convient dans certains cas. Dans ces cas-l, nous devons rsister la tentation de contrler nos dsirs et de continuer dans une voie conventionnelle et familire. Ce serait alors notre rsistance lEsprit qui adopterait la rhtorique de la discipline et du contrle de soi. La fidlit lvangile ne veut pas toujours dire conformisme aux conventions chrtiennes. Le dfi de sentir Le ton de cet article pourrait sembler iconoclaste, mais il nest nullement un trait contre la discipline de soi, lasctisme ou le contrle du dsir. Mon intention est plutt de suivre lesprit du titre que saint Ignace avait lui-mme donn ce quon appelle les Rgles de Discernement pour la Premire Semaine. Comme cest souvent le cas, sa phrase est maladroite mais en mme temps prcise et vocatrice, dans un style quon a tendance perdre lorsquun traducteur ou un rdacteur cde la tentation de la remanier : Des rgles pour en quelque sorte sentir et connatre les diffrentes motions qui sont causes dans lme : les bonnes pour quon les reoive, les mauvaises, pour
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quon les rejette (Exx. 313.1-2).5 Le contrle et la restreinte, si importants quils soient, ne se manifestent qu une deuxime tape. Il est important quon se permette dabord de sentir et de prendre conscience de ce qui se passe en nous cest--dire, fondamentalement, dun dsir de Dieu, mme obscurci, qui vit en chacun de nous en tant que cratures de Dieu. Si lon impose des contrles sur nous, ou si nous nous en imposons nous-mmes, avant de faire face notre ralit humaine qui doit tre contrle, le rsultat peut tre extrmement nfaste. Dire que lon doit percevoir et comprendre chaque dsir ne veut pas dire que lon doit cder chaque dsir. Lexprience de Charles en train de regarder Miracle on 34th Street, sa ralisation quil avait depuis longtemps t en proie des dsirs non reconnus, ne veut pas du tout dire quil doit maintenant rviser les engagements quil a pris, ou quil doit satisfaire directement tous ces dsirs. Ce que son exprience rvle, plutt, cest quil y avait eu une convergence temporaire, mais non pas une identit permanente, entre une forme de dfense dont Charles avait alors besoin car, objectivement, il avait t un enfant bless motionnellement et lappel la mission dans une communaut de clibataires. Il y avait peu de renoncement dans sa dcision initiale de rpondre cet appel. mesure quil reconnat combien sa vie a t forme par un puissant dsir subconscient quil a maintenant dpass, sa vie peut prendre beaucoup de directions diffrentes. Peut-tre sera-t-il libre maintenant dentendre lappel du Christ devenir son disciple sous des formes nouvelles, et de dcouvrir en lui-mme le dsir dun degr dunion et dengagement qui exige non pas une vie solitaire mais une vie de solitude, et qui ne laisse tout simplement pas de place aux engagements qui viennent avec le mariage et les enfants.6 Nos dsirs les plus profonds exigent que nous renoncions nos dsirs superficiels ; le Dieu qui nous appelle lunion ne peut tre une simple projection de nos besoins intrieurs. Ce nest pas le fait de laisser ces dsirs insatisfaits qui peut tre dangereux -- seulement le refus de les reconnatre. On pourrait videmment craindre que les choses ne finissent mal si nous reconnaissons lexistence nos dsirs. Il y a beaucoup de matres spirituels dans notre tradition qui se mfient des dsirs humains : le cur est tortueux par-dessus tout, et il est mchant : Qui peut le connatre ? (Jrmie 17 :9). Bien sr, les dsirs qui font surface en nous peuvent tre mal compris, mchant, en conflit, pcheurs. Il nest pas du tout vident si ces dsirs devraient orienter fondamentalement nos vies ou bien sils devraient tre carts. Jinsiste encore une fois que cet article a pour seul but de repousser lide que le contrle doit toujours tre notre premire raction lorsquon se confronte aux dsirs. Je ne nie pas que des formes de contrle ne soient trs souvent ncessaires. Mais fondamentalement, nous pouvons avoir confiance dans la bont du Dieu crateur. La doctrine rvle du pch est aussi une doctrine de grce et de pardon ; en dpit de ce que disent beaucoup de prcheurs, sous linfluence de saint Augustin et de Jansnius, le pch ne dtruit pas lharmonie des relations entre Dieu et les tres humains, et il nintroduit rien dans lunivers qui serait en quelque sorte hors de latteinte cratrice de Dieu. Le chaos et lnergie en nous y ont t placs par Dieu, pour ses propres fins nous sommes appels tre
5 Reglas para en alguna manera sentir y conoscer las varias mociones que en la anima se causan : las buenas para rescibir y las malas para lanzar 6 Voir les rflexions profondes sur limportance du clibat dans la vie consacre, par Sandra M. SCHNEIDERS, maintenant disponibles dans le recueil Finding the Treasure : Locating Religious Life in a New Ecclesial and Cultural Context, Mahwah, NJ, Paulist Press, 2000. 6

cocrateurs avec Dieu afin de mettre de lordre dans ce chaos, mais en principe nous ne devons pas le craindre. Nos dsirs, nos nergies fondamentales en tant qutres humains sont les voies par lesquelles Dieu nous dirige vers lavant, des voies moins nettes et moins prvisibles quon ne le voudrait, des voies qui sont peut-tre moins convenables et moins ecclsiastiques. Mais nos vies seraient aussi plus vangliques, plus en contact avec lEsprit, plus ouvertes au plan de Dieu.

Summary

The Control of Desire


Talk of controlling desires is legitimate, but also fraught with danger. We need first to let ourselves acknowledge that we have them, and then make a free decision about whether or not we want straightforwardly to satisfy them. Only when this work has been done can we healthily talk about control : control not as the suppression of all desire, but rather the ordering of desire, in particular the recognition that some desires will shape our life commitments and others will be peripheral. Pastoral care, even with people whose spirituality is underdeveloped, is primarily a matter of awakening authentic desire ; talk of control is appropriate only when that process has begun. There is also potential for destructive collusion between Christian ascetical instincts and the religiously articulated superego, resisting the divine call to move beyond convention.

Extrait de Lumen Vitae, 2002, n2, pp 133-142.