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GAZ NATUREL LIQUEFIE : Procds et Technologie

7.9
Rdacteur : Monsieur FLESCH
Rvision : 1 de 1992
TRAN 92.1
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CONCEPTION, CONSTRUCTION ET EXPLOITATION DES RESEAUX
DE TRANSPORT DE GAZ
GNL : PROCEDES ET TECHNOLOGIE
PARTIE 1 CARACTERISTIQUES PRINCIPALES DES GNL....................................... 12
1 INTRODUCTION.................................................................................................... 13
2 LES PROPRIETES PHYSIQUES.......................................................................... 16
3 APPROCHE THEORIQUE DES CARACTERISTIQUES................................. 17
3.1 RAPPEL D'EQUATIONS D'ETAT........................................................................... 18
3.2 EXPRESSION DE QUELQUES CARACTERISTIQUES DES GAZ...................... 18
4 EQUATION D'ETAT DE REDLICH-KWONG................................................... 20
5 DEVELOPPEMENT EN MATIERE DE CALCUL SUR LES GNL................. 21
5.1 COURBE D'EQUILIBRE LIQUIDE-VAPEUR........................................................ 22
5.2 ENTHALPIE DES GNL............................................................................................ 28
5.3 MASSE VOLUMIQUE ............................................................................................. 29
5.4 CARACTERISTIQUES PARTICULIERES ............................................................. 35
5.4.1 Viscosit ..................................................................................................................... 35
5.4.2 Conductibilit thermique............................................................................................ 35
5.4.3 Coefficients de transmission surfacique..................................................................... 35
6 CONCLUSIONS....................................................................................................... 36
PARTIE 2 RAPPEL SUR LES MATERIAUX CRYOGENIQUES.................................. 37
1 LES ACIERS ............................................................................................................ 38
1.1 LES ACIERS AUSTENITIQUES ............................................................................. 38
1.1.1 Le Z 2 CN 18-10 (norme franaise) ou 304 L (norme amricaine) ........................... 38
1.1.2 Le Z 2 CND 17-12 (norme franaise) ou 316 L (norme amricaine) ........................ 38
1.1.3 L'invar Z 2 N 36 ......................................................................................................... 39
1.2 L'ACIER 9 % DE NICKEL............................................................................................ 39
2 L'ALUMINIUM ET SES ALLIAGES................................................................... 39
2.1 L'ALLIAGE AU MAGNSIUM (NORME FRANAISE : AG 4 MC) ..................................... 39
2.2 LES CUPRO-ALUMINIUM OU BRONZES CRYOGNIQUES ................................................ 39
3 LA TERRE................................................................................................................ 40
4 LES BETONS........................................................................................................... 40
5 LES BOIS.................................................................................................................. 41
6 LES MATERIAUX PLASTIQUES POUR LES JOINTS ET GARNITURES.. 42
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7 LES MATERIAUX ISOLANTS............................................................................. 42
7.1 CRITERES DE CHOIX DES MATERIAUX ISOLANTS ....................................... 42
7.1.1 Critres physiques ...................................................................................................... 43
7.1.1.1 Le coefficient de conductivit thermique............................................................................... 43
7.1.1.2 Impermabilit ....................................................................................................................... 43
7.1.1.3 Vieillissement......................................................................................................................... 43
7.1.2 Critres mcaniques ................................................................................................... 44
7.1.2.1 La masse volumique............................................................................................................... 44
7.1.2.2 La contraction thermique ....................................................................................................... 44
7.1.2.3 La rigidit............................................................................................................................... 44
7.1.2.4 La tenue aux chocs ................................................................................................................. 44
7.1.3 Critres de scurit ..................................................................................................... 44
7.1.4 Critres de mise en uvre .......................................................................................... 45
7.1.5 Critres conomiques ................................................................................................. 45
7.2 LES DIFFERENTS TYPES D'ISOLANTS THERMIQUES .................................... 45
7.2.1 L'isolation multi-couches ........................................................................................... 45
7.2.2 Les produits pulvrulents et les corps fibreux............................................................ 45
7.2.2.1 Espace d'isolation pressuris.................................................................................................. 46
7.2.2.2 Espace d'isolation sous vide partiel ........................................................................................ 46
7.2.3 Les corps rigides......................................................................................................... 47
7.2.3.1 Le polystyrne expans .......................................................................................................... 47
7.2.3.2 Le foamglass .......................................................................................................................... 47
7.2.3.3. Le chlorure de polyvinyle (PVC) ........................................................................................... 47
7.2.3.4 Les mousses de polyurthanne............................................................................................... 47
7.2.4 Comparaison de la conductivit thermique de diffrents isolants.............................. 48
PARTIE 3 LES MATERIELS CRYOGENIQUES............................................................. 49
1 LES RESERVOIRS CRYOGNIQUES................................................................ 50
1.1 GENERALITES......................................................................................................... 50
1.1.1 But du stockage l'tat liquide................................................................................... 50
1.1.2 Caractristiques gnrales du produit stock ............................................................. 50
1.1.3 Caractristiques gnrales des rservoirs ................................................................... 50
1.1.4 Le problme mcanique du stockage ......................................................................... 51
1.1.5 Le problme thermique du stockage........................................................................... 52
1.1.6 Diffrentes conceptions de rservoirs ........................................................................ 53
1.2 RESERVOIRS AERIENS A CUVE INTERNE AUTOPORTANTE....................... 54
1.2.1 Principe....................................................................................................................... 54
1.2.2 La cuve interne en alliage cryognique...................................................................... 55
1.2.3 L'isolation thermique.................................................................................................. 55
1.2.4 L'enveloppe externe.................................................................................................... 55
1.2.5 Variante : cuve interne en bton................................................................................. 56
1.3 RESERVOIRS AERIENS A CUVE INTEGREE ..................................................... 57
1.3.1 Principe....................................................................................................................... 57
1.3.2 Modes de ralisation................................................................................................... 57
1.3.3 Comparaison cuve autoportante - cuve intgre ........................................................ 58
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1.4 RESERVOIRS AU-DESSOUS DU NIVEAU DU SOL........................................... 59
1.4.1 Rservoirs semi-enterrs ............................................................................................ 59
1.4.2 Rservoirs enterrs ..................................................................................................... 59
1.4.3 Rservoirs en sol gel................................................................................................. 59
1.4.4 Rservoirs sous pression ............................................................................................ 60
2 LES TUYAUTERIES CRYOGENIQUES............................................................. 61
2.1 CONSIDERATIONS GENERALES......................................................................... 61
2.1.1 La contraction des matriaux ..................................................................................... 61
2.1.2 Serrage des brides et des boulons............................................................................... 62
2.1.2.1 Description du phnomne et observations d'exploitation..................................................... 62
2.1.2.2 Solutions possibles ................................................................................................................. 63
2.1.3 Epreuves des canalisations ......................................................................................... 64
2.1.4 Pertes de charge.......................................................................................................... 65
2.1.4.1 Cas de conduites isoles......................................................................................................... 65
2.1.4.2 Cas de conduites non isoles.................................................................................................. 65
2.1.5 Electricit statique ...................................................................................................... 65
2.1.6 Givrage des tuyauteries .............................................................................................. 66
2.2 LES TUYAUTERIES RIGIDES................................................................................ 67
2.2.1 Compensation des contractions .................................................................................. 67
2.2.2 Support des tuyauteries rigides................................................................................... 68
2.2.2.1 Les points fixes ...................................................................................................................... 68
2.2.2.2 Supports glissants................................................................................................................... 69
2.2.3 Mise en froid des tuyauteries rigides.......................................................................... 69
2.2.4 Dgazage des tuyauteries rigides ............................................................................... 69
2.2.5 Isolation des tuyauteries ............................................................................................. 70
2.2.5.1 Calcul de l'paisseur du calorifuge......................................................................................... 70
2.2.5.2 Moyens et mthodes d'application du calorifuge ................................................................... 72
2.3 LES TUYAUTERIES FLEXIBLES .......................................................................... 76
2.3.1 Les tuyauteries flexibles classiques............................................................................ 76
2.3.2 Tuyauterie flexible particulire .................................................................................. 77
2.3.3 Problmes rencontrs en essais et en exploitation avec les tuyauteries flexibles....... 77
3 LES ROBINETS CRYOGENIQUES..................................................................... 77
3.1 PRINCIPES GENERAUX......................................................................................... 77
3.2 DIFFERENTS TYPES DE ROBINETS D'ARRET .................................................. 78
3.2.1 Robinets soupapes ................................................................................................... 78
3.2.1.1 Principe de fonctionnement.................................................................................................... 78
3.2.1.2 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les robinets soupapes........................ 79
3.2.1.3 Domaine d'utilisation ............................................................................................................. 79
3.2.2 Robinets opercule (robinets-vannes, vannes, vannes coin...) ............................... 79
3.2.2.1 Principe de fonctionnement.................................................................................................... 79
3.2.2.2 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les robinets opercule......................... 80
3.2.2.3 Domaine d'utilisation ............................................................................................................. 81
3.2.3 Robinets boisseau sphrique (robinets boules, robinets tournant)........................ 81
3.2.3.1 Principe de fonctionnement.................................................................................................... 81
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3.2.3.2 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les robinets boisseau sphrique ........ 82
3.2.3.3 Domaine d'utilisation ............................................................................................................. 82
3.2.3.4 Robinet tournant particulier................................................................................................. 82
3.2.4 Robinets papillon..................................................................................................... 83
3.2.4.1 Principe de fonctionnement.................................................................................................... 83
3.2.4.2 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les robinets papillon ......................... 84
3.2.4.3 Domaine d'utilisation ............................................................................................................. 84
3.2.5 Domaine d'utilisation des diffrents robinets d'arrt .................................................. 84
3.3 VANNES DE RGULATION ............................................................................................ 85
3.3.1 Elments constitutifs .................................................................................................. 85
3.3.2 Diffrents types de vannes de rgulation ................................................................... 85
3.3.2.1 Les vannes droites conventionnelles ...................................................................................... 85
3.3.2.2 Vannes cage......................................................................................................................... 86
3.3.2.3 Vannes obturateur rotatif..................................................................................................... 88
3.3.3 Fonctions principales assures par une vanne de rgulation...................................... 88
3.3.4 Particularits dues au fonctionnement cryognique................................................... 89
3.3.5 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les vannes de rgulation.......... 89
3.3.6 Domaine d'utilisation.................................................................................................. 90
4 LES SOUPAPES CRYOGENIQUES..................................................................... 90
4.1 PRINCIPES GENERAUX......................................................................................... 90
4.2 CONDITIONS DE FONCTIONNEMENT ............................................................... 90
4.3 PRINCIPAUX PROBLMES RENCONTRS AVEC LES SOUPAPES UTILISES EN GNL......... 90
4.4 LES SOUPAPES A ACTION DIRECTE ET LEVEE PROPORTIONNELLE........ 91
4.4.1 Description sommaire d'une soupape classique ......................................................... 91
4.4.2 Description sommaire d'une soupape conue pour le fonctionnement en GNL ........ 92
4.5 LES SOUPAPES A ACTION DIRECTE ET OUVERTURE INSTANTANEE...... 93
4.5.1 Description sommaire................................................................................................. 93
4.5.2 Recherche d'amliorations sur les soupapes froides ouverture instantane............. 94
4.6 LES SOUPAPES PILOTEES .................................................................................... 95
4.6.1 Description ................................................................................................................. 95
4.6.2 Fonctionnement d'une soupape pilote....................................................................... 96
4.6.3 Utilisation................................................................................................................... 96
4.6.4 Problmes rencontrs ................................................................................................. 97
5 LES BRAS DE CHARGEMENT ET DE DECHARGEMENT
CRYOGENIQUES................................................................................................... 97
5.1 PRINCIPES GENERAUX......................................................................................... 97
5.2 LES TUBES ET L'EMBASE..................................................................................... 97
5.3 LES RACCORDS TOURNANTS............................................................................. 98
5.3.1 Conception des raccords tournants cylindriques ........................................................ 98
5.3.2 Problmes rencontrs ................................................................................................. 99
5.4 EQUILIBRAGE DES BRAS DE CHARGEMENT.................................................. 99
5.4.1 Bras rfrencs par le constructeur PCMA (type Le Havre).................................... 100
6/200
5.4.2 Bras rfrencs par le constructeur DCMA (type Fos) ............................................ 100
5.4.3 Bras rfrencs par le constructeur RCMA (type Montoir) ..................................... 101
5.5 LES RACCORDS RAPIDES................................................................................... 102
5.5.1 Intrt des raccords rapides ...................................................................................... 102
5.5.2 Raccords rapides manuels ........................................................................................ 102
5.5.3 Raccords rapides automatiques ................................................................................ 102
5.5.4 Raccords rapides pour citernes routires.................................................................. 104
5.5.5 Les dconnecteurs d'urgence.................................................................................... 104
5.6 CONCEPTION D'UN POSTE DE DCHARGEMENT........................................................... 105
5.6.1 Gnralits................................................................................................................ 105
5.6.2 Dimensionnement des bras....................................................................................... 106
6 LE TRANSFERT DU GNL ET LES POMPES CRYOGENIQUES................. 106
6.1 INTRODUCTION.................................................................................................... 106
6.2 DIFFERENTS TYPES DE TRANSFERTS............................................................. 106
6.2.1 But ............................................................................................................................ 106
6.2.2 Modes de transfert .................................................................................................... 107
6.2.2.1 Par gravit simple................................................................................................................. 107
6.2.2.2 Par pression motrice............................................................................................................. 107
6.2.2.3 Par pompage......................................................................................................................... 108
6.3 DEFINITION ET CONSTITUTION D'UNE POMPE CENTRIFUGE.................. 108
6.4 THEORIE GENERALE DES TURBOMACHINES
A FLUIDES INCOMPRESSIBLES ........................................................................ 108
6.4.1 Avant-propos ............................................................................................................ 108
6.4.2 Application du premier principe de la thermodynamique........................................ 109
6.4.3 Rsultats des relations mcaniques fondamentales .................................................. 110
6.5 COURBES CARACTERISTIQUES DES POMPES .............................................. 111
6.6 UTILISATION DES POMPES.......................................................................................... 112
6.6.1 Caractristique rsistance d'un systme ................................................................... 112
6.6.1.1 Conduite unique ................................................................................................................... 112
6.6.1.2 Deux conduites en parallle des altitudes Z
1
et Z
2
diffrentes .......................................... 113
6.6.1.3 Conduites en srie ................................................................................................................ 114
6.6.2 Stabilit de fonctionnement d'une pompe ................................................................ 114
6.6.3 Groupement de pompes............................................................................................ 115
6.6.3.1 Groupement en srie ............................................................................................................ 115
6.6.3.2 Groupement en parallle ...................................................................................................... 116
6.6.4 Observations sur la mise en parallle des pompes ................................................... 116
6.6.4.1 Forme des courbes caractristiques (pompes diffrentes).................................................... 116
6.6.4.2 Vitesse (pompes identiques)................................................................................................. 117
6.6.4.3 Rgulation ............................................................................................................................ 118
6.6.5 Modulation du dbit des pompes : deux procds ................................................... 118
6.6.6 Squence de dmarrage des pompes ........................................................................ 118
6.7 CAVITATION DES POMPES - NOTION DE NPSH............................................ 119
6.7.1 Gnralits sur la cavitation ..................................................................................... 119
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6.7.2 Etude physique de la cavitation - Illustration graphique du NPSH.......................... 120
6.7.2.1 Rappel sur le pompage d'un liquide en bullition ................................................................ 120
6.7.2.2 Cavitation et NPSH.............................................................................................................. 120
6.7.3 Aspects pratiques...................................................................................................... 122
6.7.3.1 Dfinition NPSH disponible................................................................................................. 122
6.7.3.2 Diminution du NPSH requis ................................................................................................ 122
6.8 DIFFERENTS TYPES DE POMPES A GNL......................................................... 122
6.8.1 Pompes centrifuges verticales .................................................................................. 122
6.8.2 Pompes immerges................................................................................................... 124
6.8.2.1 Gnralits............................................................................................................................ 124
6.8.2.2 Description des groupes motopompes immerges de FOS et de MONTOIR...................... 124
6.8.2.3 Caractristiques et limites de fonctionnement...................................................................... 125
6.8.3 Pompes centrifuges horizontales .............................................................................. 126
6.8.4 Problmes particuliers des pompes GNL .............................................................. 126
6.8.4.1 Garniture d'tanchit........................................................................................................... 126
6.8.4.2 Lubrification......................................................................................................................... 127
7 METROLOGIE DU GNL ET DES GAZ FROIDS ............................................ 128
7.1 MESURE ET DETECTION DES NIVEAUX DE GAZ NATUREL LIQUEFIE... 128
7.1.1 Les jauges de niveau................................................................................................. 128
7.1.1.1 Les jauges capacitives variation continue ......................................................................... 128
7.1.1.2 Les jauges ultrasons........................................................................................................... 129
7.1.1.3 Les jauges mesures de pression......................................................................................... 129
7.1.1.4 Les jauges flotteur ............................................................................................................. 130
7.1.2 Les alarmes de niveau .............................................................................................. 133
7.1.2.1 Alarmes de niveau flotteur ................................................................................................ 133
7.1.2.2 Alarmes de niveau capacitives ............................................................................................. 133
7.1.2.3 Alarmes de niveau pression diffrentielle ......................................................................... 133
7.1.2.4 Alarmes de niveau ultrasons.............................................................................................. 134
7.2 MESURE DE LA MASSE VOLUMIQUE.............................................................. 134
7.2.1 Description succincte des diffrents types de capteurs de masse volumique........... 134
7.2.1.1 Capteurs pousse d'Archimde.......................................................................................... 135
7.2.1.2 Capteurs lame vibrante...................................................................................................... 135
7.2.1.3 Capteurs cylindre vibrant .................................................................................................. 136
7.2.1.4 Capteurs dilectrique......................................................................................................... 137
7.2.1.5 Capteurs absorption de rayonnement Gamma................................................................... 138
7.2.1.6 Procd de mesure par bullage............................................................................................. 138
7.2.2 Utilisation pratique des densimtres......................................................................... 139
7.2.2.1 Le problme ......................................................................................................................... 139
7.2.2.2 La solution : le densimtre mobile ....................................................................................... 139
7.3 COMPTAGE DES DEBITS DE GNL ET DE GAZ FROID................................... 140
7.3.1 Introduction .............................................................................................................. 140
7.3.2 Organes dprimognes ............................................................................................. 140
7.3.2.1 Gnralits............................................................................................................................ 140
7.3.2.2 Diaphragmes......................................................................................................................... 141
7.3.2.3 Systme Annubar ................................................................................................................. 142
7.3.2.4 Rotamtres............................................................................................................................ 144
8/200
7.3.3 Turbines dbitmtriques ........................................................................................... 145
7.3.3.1 Principe ................................................................................................................................ 145
7.3.3.2 Utilisation en GNL............................................................................................................... 146
7.3.3.3 Utilisation en gaz froid......................................................................................................... 146
7.3.4 Dbitmtres ultrasons ............................................................................................ 146
7.3.4.1 Principe ................................................................................................................................ 146
7.3.4.2 Utilisation en GNL............................................................................................................... 147
7.3.4.3 Utilisation en gaz froid......................................................................................................... 148
7.3.5 Mesure de dbit par traage...................................................................................... 148
7.3.5.1 Principe ................................................................................................................................ 148
7.3.5.2 Utilisation en gaz froid......................................................................................................... 149
7.3.6 Conclusion................................................................................................................ 150
7.4 DISPOSITIFS DE PRELEVEMENT DE GNL....................................................... 150
7.4.1 Gnralits................................................................................................................ 150
7.4.2 Conception................................................................................................................ 151
7.4.3 Systme de prlvement ........................................................................................... 151
7.4.3.1 La canne de prlvement...................................................................................................... 152
7.4.3.2 L'isolation............................................................................................................................. 152
7.4.4 Le vaporiseur lectrique ........................................................................................... 152
7.4.5 L'ensemble antipulsatoire......................................................................................... 152
7.4.6 Les scurits ............................................................................................................. 152
7.4.7 Prcision des dispositifs de prlvement.................................................................. 153
7.5 CHROMATOGRAPHE EN PHASE GAZEUSE.................................................... 153
7.5.1 Introduction .............................................................................................................. 153
7.5.2 Principes de fonctionnement et de traitement .......................................................... 153
7.5.2.1 Schma de principe .............................................................................................................. 153
7.5.2.2 Grandeurs caractristiques d'un chromatogramme............................................................... 154
7.5.3 Appareillage ............................................................................................................. 154
7.5.3.1 Alimentation en gaz vecteur................................................................................................. 154
7.5.3.2 Introduction de l'chantillon................................................................................................. 154
7.5.3.3 Dtection .............................................................................................................................. 155
7.5.3.4 Traitement du signal............................................................................................................. 155
7.5.4 Systme COCAGNE................................................................................................ 156
7.6 DISPOSITIF D'OBSERVATION INTERNE DES RESERVOIRS DE GNL
EN SERVICE........................................................................................................... 158
7.6.1 Description du dispositif .......................................................................................... 158
7.6.1.1 L'endoscope.......................................................................................................................... 158
7.6.1.2 Les systmes d'clairage ...................................................................................................... 159
7.6.1.3 Les fourreaux de protection.................................................................................................. 159
7.6.2 Observations effectues............................................................................................ 159
PARTIE 4 SECURITE DANS L'INDUSTRIE DU GNL................................................. 160
1 INTRODUCTION.................................................................................................. 161
2 LE COMPORTEMENT DU GNL
DANS LES RESERVOIRS DE STOCKAGE ..................................................... 161
9/200
2.1 BRASSAGE SPONTANE OU "ROLL-OVER"...................................................... 161
2.2 MECANISME DE LA STRATIFICATION DU GNL DANS UN RESERVOIR.. 161
2.2.1 Stratification cre au remplissage........................................................................... 162
2.2.2 Stratification spontane ............................................................................................ 163
2.3 MODELISATION MATHEMATIQUE DU ROLL-OVER.................................... 163
2.4 METHODES DE PREVENTION DE LA STRATIFICATION DU GNL.............. 165
2.4.1 Remplissage par des orifices de brassage................................................................. 165
2.4.2 Recirculation par des orifices de brassage................................................................ 165
2.4.3 Remplissage par des tubes multi-orifices................................................................. 166
2.4.4 Brassage par injection de gaz ................................................................................... 166
3 LES MESURES PREVENTIVES POUR EVITER OU LIMITER
LES EPANDAGES DE GNL................................................................................. 166
3.1 DISPOSITIONS TECHNOLOGIQUES A LA CONCEPTION ............................. 166
3.2 VERIFICATIONS DE CONFORMITE .................................................................. 167
3.3 CONDUITE ET MAINTENANCE DES INSTALLATIONS................................. 167
3.4 MESURES PREVENTIVES POUR LIMITER, EN CAS D'EPANDAGE,
LE DEBIT DE GNL ET LA DUREE DE LA FUITE ............................................. 167
3.5 MESURES PREVENTIVES POUR MINIMISER
LES EFFETS D'UN EPANDAGE........................................................................... 168
3.5.1 Mesures visant limiter l'extension du nuage gazeux inflammable ........................ 168
3.5.5.1 Action sur la surface mouille.............................................................................................. 168
3.5.1.2 Action sur la vitesse d'vaporation....................................................................................... 170
3.5.2 Eloignement des sources possibles d'inflammation ................................................. 170
3.6 LES DISPOSITIFS D'ALARME............................................................................. 171
3.6.1 Les dtecteurs de GNL............................................................................................. 171
3.6.2 Les dtecteurs de gaz................................................................................................ 171
3.6.3 Les dtecteurs de flammes ....................................................................................... 172
4 LES CONSEQUENCES D'UN EPANDAGE DE GNL...................................... 172
4.1 PROJECTION, RUISSELLEMENT DE GNL........................................................ 172
4.2 CAS PARTICULIER D'UN EPANDAGE DE GNL SUR L'EAU.......................... 173
4.3 FORMATION ET DISPERSION D'UN NUAGE GAZEUX INFLAMMABLE... 175
4.3.1 Gnralits................................................................................................................ 175
4.3.2 Extension et vaporisation de la nappe de liquide ..................................................... 178
4.3.2.1 Effet de l'abaissement de pression........................................................................................ 178
4.3.2.2 Effets de l'apport de chaleur ................................................................................................. 178
4.3.2.3 Extension de la nappe sur le sol et sur l'eau ......................................................................... 181
4.3.2.4 Vaporisation de la nappe liquide.......................................................................................... 182
4.3.3 Dispersion des nuages de vapeurs de GNL.............................................................. 183
4.3.3.1 Description du phnomne................................................................................................... 183
4.3.3.2 Modlisation numrique....................................................................................................... 184
4.3.3.3 Analogie physique................................................................................................................ 190
4.3.3.4 Essais.................................................................................................................................... 190
10/200
5 LES CONSEQUENCES D'UNE INFLAMMATION D'UN NUAGE DE GNL
(RAYONNEMENT DE L'INCENDIE)................................................................ 190
5.1 DEFINITION DU RAYONNEMENT..................................................................... 190
5.1.1 Rayonnements des corps noirs ................................................................................. 190
5.1.2 Rayonnement des corps non noirs............................................................................ 191
5.1.3 Rayonnement des gaz............................................................................................... 191
5.2 RAYONNEMENT D'UNE FLAMME DE GAZ..................................................... 192
5.2.1 Facteur de transmission atmosphrique ................................................................. 192
5.2.2 Facteur de forme....................................................................................................... 192
5.2.2.1 Dfinition ............................................................................................................................. 192
5.2.2.2 Modlisation de la flamme................................................................................................... 192
5.2.3 Facteur d'mission de la flamme ........................................................................... 193
5.2.4 Emittance de la flamme M ....................................................................................... 193
5.2.5 Eclairement nergtique total E ............................................................................... 193
5.3 APPLICATION A LA PROTECTION DES OUVRAGES .................................... 194
6 LES MOYENS D'ACTION POUR LUTTER
CONTRE UN INCENDIE DE GNL..................................................................... 194
6.1 GENERALITES SUR LES FEUX DE GNL........................................................... 194
6.2 PROTECTION DES OUVRAGES.......................................................................... 195
6.3 REDUCTION DE L'INTENSITE DES FLAMMES............................................... 195
6.4 EXTINCTION DES FEUX DE GNL...................................................................... 198
7 CONCLUSION....................................................................................................... 199
11/200
BIBLIOGRAPHIE
Caractristiques et comportements
du Gaz Naturel Liqufi
F. DEWERDT
Rappel des caractristiques
des matriaux utiliss
dans l'industrie du Gaz Naturel Liqufi
J.C LE DIRAISON
Matriaux cryogniques
autres que les matriaux
J.C LE DIRAISON
Isolants O. MARCEL
Rservoirs de stockages de GNL P. REBOUX
Robinets soupape
tuyauteries cryogniques
J.C. LE DIRAISON
Isolations des installations cryogniques E. FLESCH
Les bras de dchargement J.C. LE DIRAISON
Transfert du GNL B. LECOMTE
Mtrologie
mesure des diffrentes caractristiques
J.C LE DIRAISON, M. AVALLET
La scurit dans l'industrie du GNL J.C LE DIRAISON, D. NEDELKA,
O. MARCEL, P. MOUSSET
12/200
PARTIE 1
CARACTERISTIQUES PRINCIPALES DES GNL
13/200
1 INTRODUCTION
Les principales questions que l'on se pose lors de la prvision d'oprations mettant en
uvre du GNL sont les suivantes :
- quelles sont les proprits thermophysiques connatre en priorit ?
- de quelles mthodes de calcul dispose-t-on pour accder ces proprits et quel en
est le domaine de validit ?
Autant de questions auxquelles l'objectif de ce cours est de rpondre.
Afin de mieux discerner la diversit des besoins, il suffit d'numrer les diffrentes
oprations sur le GNL depuis sa production jusqu' sa regazification. Les principales
tapes sont :
- liqufaction,
- stockage transfert,
- transport,
- dchargement stockage,
- ajustement ventuel,
- regazification.
Toutes ces oprations s'effectuent des niveaux de pression et de temprature trs
diffrents et sont gnralement le sige d'une formation de deux phases l'une liquide,
l'autre gazeuse dont les compositions et les importances respectives varient selon leur
nature.
Le suivi de ce que l'on peut appeler la vie d'un GNL ncessite donc de connatre au
cours de chaque tape les caractristiques et le comportement du fluide eu gard aux
conditions auxquelles il doit tre soumis. Une prvision aussi exacte que possible de
toutes les donnes physiques est primordiale, ne serait-ce que pour concevoir les
installations dans des conditions matrielles et conomiques optimales.
A cela, il faut ajouter la diversification des sources de gaz naturel qui donne naissance
une grande varit de liquides. Le tableau ci-aprs prsente titre indicatif quelques
compositions de GNL.
14/200
15/200
16/200
On constate que ces gaz s'tendent du gaz naturel libyen contenant des quantits
notables d'hydrocarbures lourds (thane, propane, butanes etc.) jusqu'au gaz l'ALASKA
pratiquement constitu de mthane pur. Retenons que 1 336 gaz naturels liqufiables
ont pu tre rpertoris, les compositions indiques dans le tableau prcdent englobent
cette grande varit.
2 LES PROPRIETES PHYSIQUES
Au cours de la phase production du GNL les proprits affectant la composition et le
taux de rcupration du liquide sont de toute premire importance. Puisque la
production implique la sparation du gaz naturel brut en deux fractions dont l'une sera le
GNL recherch, on admettra aisment que des procds de prvision des quilibres
liquide-vapeur devront tre disponibles. On se souviendra ce sujet que le programme
de calcul d'un quilibre liquide-vapeur conduit d'une part la composition des phases
obtenues, donc celle du GNL, d'autre part l'importance respective de celles-ci (calcul
de flash).
La production du GNL et sa regazification ncessitent la mise en uvre d'units pour
lesquelles les proprits calorifiques (enthalpies, chaleurs spcifiques, etc.) apparaissent
indispensables. Le bilan de telles oprations notamment pour ce qui est de l'nergie
mettre en jeu, impliquera la connaissance de ces donnes aussi bien pour la phase
liquide que pour la phase gazeuse.
D'autres proprits sont particulirement importantes pour dfinir le dimensionnement
des canalisations de transfert, des sparateurs et des changeurs de chaleur. Ce sont la
masse volumique, la viscosit et la conductibilit thermique. Notons galement que la
masse volumique interviendra dans la dtermination de l'nergie transfre.
17/200
3 APPROCHE THEORIQUE DES CARACTERISTIQUES
Qu'un systme soit l'tat vapeur ou l'tat liquide, il prsente des caractristiques
physiques dont la connaissance est indispensable pour mener dans des conditions
optimales les oprations de production, liqufaction, transport, stockage, distribution,
etc. ainsi que pour concevoir des quipements tant sur le plan de la qualit de
construction que sur celui de la dimension.
D'une manire gnrale, l'accessibilit d'une proprit physique implique la
connaissance de la composition du systme qui permet alors le calcul de donnes
constantes ou valables pour des conditions de rfrence.
Il en va ainsi :
- du pouvoir calorifique,
- des constantes critiques,
- des limites d'inflammabilit,
- du poids molculaire,
- de la densit par rapport l'air, etc.
On peut considrer que pour de tels cas la grandeur est accessible sans trop de difficult.
Seule la mise disposition des donnes de rfrence, souhaites les plus prcises
possibles, constitue le souci du physicien.
Toutefois, c'est souvent en fonction de conditions prises "in-situ" que les grandeurs
physiques doivent tre connues. Parmi celles-ci on retiendra dans le cas du GNL la liste
non exhaustive suivante :
- nergie interne,
- enthalpie,
- entropie,
- masse volumique,
- capacits calorifiques,
- clrit du son,
- fugacits,
- viscosit,
- conductibilit thermique, etc.
Toutes ces caractristiques deviennent accessibles moyennant la connaissance d'une part
de relations PVT, savoir des quations de gaz, d'autre part des relations
thermodynamiques.
Il ne peut tre question d'entrer dans le dtail des relations thermodynamiques qui
partir des expressions :
U = Q + W (2.1)
et dQ = T d S (rversible) (2.2)
expriment soit la variation d'nergie interne du systme U en fonction de la chaleur
ajoute au systme Q et du travail fourni par le systme W, U ne dpendant que de
l'tat initial et de l'tat final du systme, soit la notion d'entropie. Ces principes sont :
dU = T d S - P d V (2.3)
dH = T d S + V d P (2.4)
18/200
et dF = S d T + V d P (2.5)
auxquelles s'appliquent le thorme de GREEN liant entre elles les variations des
fonctions d'tat par des relations de la forme :
df = M d X + N d Y (2.6)
diffrentielles totales exactes permettant d'accder l'expression des caractristiques
numres prcdemment en fonction des variables P, V et T et de l mme de les
calculer au moyen soit d'quations d'tat, soit par l'application du thorme des tats
correspondants.
3.1 RAPPEL D'EQUATIONS D'ETAT
On sait que les quations d'tat de gaz rel dcoulent de la formulation : PV = RT qui
dans le cas des gaz parfaits relient les paramtres pression (P), volume (V) et
temprature (T). Deux modifications interviennent gnralement dans cette relation,
l'une sur la pression ou l'on prend en compte un terme correctif qui fait que P est
remplac par P + , l'autre sur le volume o l'on tient compte du covolume des
molcules b qui fait que V est remplac par V - b. D'ou l'expression dans le cas d'un
fluide au comportement rel :
(P + ) (V b) = RT (2.7)
Les chercheurs ont t diversement inspirs lorsqu'il s'est agi de corriger la pression si
bien que parmi la centaine de modifications de l'quation d'tat des gaz parfaits on peut
retenir les suivantes parmi les plus connues :
Le cours approfondira l'exploitation de l'quation d'tat de REDLICH-KWONG qui se
rvle, compte tenu des amliorations apportes au cours des dernires annes, une des
plus performantes.
3.2 EXPRESSION DE QUELQUES CARACTERISTIQUES DES GAZ
Ce cours n'abordera que les expressions gnrales des caractristiques physiques pour
lesquelles une application sera envisage ultrieurement.
De la relation de GREEN :
df = M d X + N dy (2.12)
19/200
on peut, sans entrer dans le dtail des fondements mathmatiques, crire :
V
X
N
(
,
\
,
(
j

=
X
Y
M
(
,
\
,
(
j

(2.13)
ce qui permet de traiter les relations diffrentielles de base nonces prcdemment. En
consquence, on obtient :
S
V
T
(
,
\
,
(
j

= -
V
S
P
(
,
\
,
(
j

(2.14)
S
P
T
(
,
\
,
(
j

=
P
S
V
(
,
\
,
(
j

(2.15)
T
V
S
(
,
\
,
(
j

=
V
T
P
(
,
\
,
(
j

(2.16)
T
P
S
(
,
\
,
(
j

=
P
T
V
(
,
\
,
(
j

(2.17)
Ces relations sont connues sous l'appellation de relations de MAXWELL et relient entre
eux les paramtres P, T, V et S. Elles permettent d'une part l'aide d'une quation d'tat
(f (P, V, T) = 0) et des relations diffrentielles de base d'accder la plupart des
caractristiques thermodynamiques sous forme analytique.
A titre indicatif, l'expression de l'enthalpie rsultera d'une combinaison des relations 2.4
et 2.17 savoir :
dH = T d S + V d P
et
T
P
S
(
,
\
,
(
j

= -
P
T
V
(
,
\
,
(
j

Si l'on cherche connatre le long d'une isotherme les variations de l'enthalpie en


fonction de la pression, il advient que :
T
P
H
(
,
\
,
(
j

= T
T
P
S
(
,
\
,
(
j

+ V
d'o
T
P
H
(
,
\
,
(
j

= V
P
T
V
(
,
\
,
(
j

(2.18)
Ainsi, l'enthalpie devient accessible l'aide d'une quation d'tat.
20/200
Les principales fonctions thermodynamiques peuvent tre obtenues par les expressions
analytiques suivantes :
- Capacit calorifique pression constante :
T
P
P
C
(
,
\
,
(
j

= T
P
2
V
T
2
(
,
\
,
(
j

(2.19)
- Capacit calorifique volume constant :
T
V
V
C
(
,
\
,
(
j

= T
V
2
P 2
T
(
(
,
\
,
,
(
j

(2.20)
- Diffrence des capacits calorifiques :
C
P
C
V
= T
P
T
V
(
,
\
,
(
j


V
T
P
(
,
\
,
(
j

- Energie interne :
dU = C
V
dT +
]
]
]
,

,
(
,
\
,
(
j

P -
T
P
T
V
dV (2.21)
- Enthalpie :
dH = C
P
dT +
]
]
]
,

,
(
,
\
,
(
j

P
T
V
T - V DP (2.22)
- Entropie :
dS =
T
C
P
dT -
V
T
V
(
,
\
,
(
j

(2.23)
Il nous faut limiter cette numration, l'objet de ce cours n'tant pas de passer
fondamentalement en revue toutes les relations thermodynamiques propres aux
caractristiques physiques des gaz. Pour rester dans un domaine plus concret, une
exploitation de formulations peut tre entreprise en prenant pour exemple l'quation
d'tat de REDLICH-KWONG.
4 EQUATION D'ETAT DE REDLICH-KWONG
Rappelons l'expression de cette quation :
P =
b - V
RT
-
b) (V V T
a
+
(2.11)
21/200
dans laquelle les constantes a et b sont relies aux donnes critiques du fluide par des
relations :
et
Dans le cas des mlanges l'auteur indique :
et
relations dans lesquelles a
i
et b
i
sont les constantes propres au constituant i dans le
mlange dans lequel sa fraction molaire est x
i
.
Plusieurs modifications ont t plus rcemment apportes cette quation, la premire
par SOAVE :
P =
b - V
RT
-
b) (V V
(T) a
+
(2.24)
l'autre de PENG et ROBINSON :
P =
b - V
RT
-
b) - (V b b) (V V
(T) a
+ +
(2.25)
Ces divers ajustements ont eu pour but d'amliorer les performances soit dans le cas de
calculs d'quilibre liquide vapeur soit pour les calculs de caractristiques physiques des
gaz. Notre propos ne consiste pas ici numrer les mrites respectifs de ces
modifications, la situation sur le plan des performances tant en constante volution.
5 DEVELOPPEMENT EN MATIERE DE CALCUL SUR LES GNL
Les donnes souhaites le plus frquemment au cours des oprations impliquant le GNL
savoir production, transport stockage et regazification peuvent ainsi tre numres :
- courbe d'quilibre liquide-vapeur,
- enthalpie,
- masse volumique,
ce qui n'limine pas pour autant l'intrt que l'on doit ncessairement avoir pour
d'autres telles viscosit, conductibilit thermique, capacits calorifiques, etc. La
bibliographie abonde en informations sur les trois caractristiques des GNL cites
prcdemment. On peut, pour chacune d'elles, faire un point de la situation sur le plan
du calcul en essayant de prciser les possibilits actuelles des mthodes.
22/200
5.1 COURBE D'EQUILIBRE LIQUIDE-VAPEUR
La connaissance de la courbe d'quilibre liquide-vapeur des GNL s'impose en diverses
circonstances. Parmi les motivations qui ont le plus souvent retenu l'attention, on notera
d'une part les coordonnes d'quilibre savoir pression et temprature dans les
rservoirs de stockage ceci afin de contrler la marge de scurit qui spare l'tat du
GNL de son entre dans le domaine biphasique d'autre part, la position des points
particuliers notamment cricondembar et point critique) en partie haute de la courbe
d'quilibre liquide-vapeur qu'il est important de connatre au moment de dfinir les
conditions de regazification du GNL. A titre indicatif la courbe de la figure n 3.1
rappelle les coordonnes de pression de temprature d'un gaz naturel liqufi et les deux
domaines d'intrt qui viennent d'tre signals.
Les gaz naturels liqufis peuvent tre d'origine trs diffrente et cela se concrtise au
niveau de leur comportement ainsi sur la figure n 3.2. On peut en premier lieu constater
que ce serait un tort d'assimiler les GNL au mthane et qu'ensuite pour une pression
d'quilibre de 1 060 mbar les tempratures de bulle s'chelonnent entre 108 et 113 K ce
qui n'est pas ngligeable eu gard la prcision que l'on exigera de certaines mthodes
de calcul de caractristiques.
Par ailleurs, une tude de l'Institute of Gas Technology permet de mettre en vidence les
formes diverses, en fonction de la composition du gaz liqufi, du domaine biphasique.
La figure n 3.3 met en vidence d'une part les niveaux trs variables de pression et de
temprature adopter en vue de regazifier le GNL pour viter d'entrer dans les
changeurs dans un domaine biphasique, d'autre part les risques trs variables encourus
d'un GNL l'autre en cas de traverse imprvue dans ces domaines et ceci compte tenu
du T existant entre courbes de bulle et de rose pour une mme pression.
Ceci montre toute l'importance des tudes sur les quilibres liquide vapeur des GNL et
plus particulirement de la confrontation des mthodes.
Les mthodes exposes constituent un choix possible et ne signifient en aucune faon
que les propositions quasi permanentes apparaissant dans la littrature spcialise ne
sont pas dignes d'intrt. On retiendra que toute valuation doit comporter une
confrontation exprience-calcul.
La premire mthode repose sur une version rcente de l'quation, de REDLICH-
KWONG prsente par JOFFE et ZUDKEVITCH en 1969. Sa forme est celle qui est
indique prcdemment. L'amlioration apporte par JOFFE et ZUDKEVITCH, dans la
ligne de celles apportes l'quation d'origine par de nombreux chercheurs (WILSON,
ROBINSON, BARNER, CHUEH, PRAUSNITZ) porte essentiellement sur le fait que
chaque coefficient a et b li un corps pur est une fonction de la temprature et est
calcul partir de donnes exprimentales de faon vrifier la courbe de tension de
vapeur du corps pur considr.
Les proprits des mlanges peuvent en outre tre prises en compte et ajustes par
l'intermdiaire de coefficients d'interaction intervenant dans les rgles de mlange. Ces
coefficients, pris actuellement comme des constantes, ne dpendent que du couple de
constituants choisi et sont calculs partir d'un nombre aussi grand que possible de
dterminations exprimentales d'quilibre liquide vapeur (flash).
Cette mthode est particulirement adapte aux calculs suivants : points de bulle,
quilibres liquide-vapeur, facteurs de compressibilit, coefficients isentropiques et
JOULE-THOMSON, enthalpies et entropies, vitesse du son et chaleurs spcifiques
pression et volume constants.
23/200
24/200
COURBES DE BULLE DE DIVERS GNL
Figure n 3.2
25/200
COURBES D'EQUILIBRE LIQUIDE-VAPEUR
DE DIFFERENTS GNL (ORIGINE IGT)
Figure n 3.3
26/200
La seconde mthode repose sur une corrlation mettant en jeu les divers paramtres
conduisant habituellement au coefficient d'quilibre k
i
indispensable pour procder
tout calcul d'quilibre liquide-vapeur. Dans la prsente mthode, le coefficient
d'quilibre d'un constituant dans un systme est une fonction de son coefficient de
fugacit dans la phase vapeur (
i
v
) d'activit dans la phase liquide du systme
i
L. Ainsi,
on obtient suivant la relation :
On peut rappeler que ces trois coefficients sont accessibles de la manire suivante :
- Coefficient de fugacit : une quation P.V.T.
- Coefficient de fugacit dans le liquide pur : une expression faisant intervenir
notamment P, T, P
c
, T
c
et le facteur acentrique de PITZER .
- Coefficient d'activit dans la phase liquide : une corrlation empirique faisant
intervenir des "paramtres de solubilit" (dits de HILDERBRAND) de tous les
constituants de la phase liquide.
Actuellement, cette mthode, rfrence K 75, permet de calculer les quilibres liquide-
vapeur, les courbes de bulle et de rose ainsi que les enthalpies et entropies.
La troisime repose sur l'quation d'tat de REDLICH-KWONG modifie par SOAVE.
L'amlioration apporte consiste considrer que le paramtre "a" de cette quation
d'tat est dpendant de la temprature. En introduisant le facteur acentrique de PITZER
comme paramtre complmentaire de cette quation, on aboutit une nouvelle
corrlation du paramtre "a". Cette mthode a conduit des rsultats satisfaisants pour
les calculs de courbes de rose et d'quilibre liquide-vapeur.
On peut procder une confrontation exprience-calcul de multiples faons. Les
spcialistes font couramment usage du coefficient d'quilibre R qui dfinit en fait le
partage d'un constituant entre les phases vapeur et liquide et expriment en termes de %
de dviation les valeurs de R donnes par des mthodes examines et les valeurs de
rfrence. Il semble plus concret de porter en coordonnes pression-temprature les
courbes de bulle et de rose. La figure n 3.4 montre une confrontation type.
Il n'est gure possible de faire un inventaire des performances respectives des dizaines
de modles publis ce jour. On peut pourtant annoncer qu'aux pressions de rgulation
du GNL dans les stockages le point de bulle est connu 0,5 K. Les performances sont
moins favorables au-del d'une dizaine de bars (1 2 K). Une question importante reste
rsoudre, elle est lie aux performances encore mdiocres des mthodes de calcul
dcrivant le comportement du GNL entre le point critique et le cricondembar, la
dtermination de la position de ces deux points tant galement une des proccupations
d'exploitation.
Au sujet de l'quilibre des GNL et avant d'aborder les autres caractristiques, on
remarque que :
- pression donne, la temprature de bulle d'un GNL dpend fortement de sa teneur
en azote. D'une manire gnrale, on constate qu' la pression normale d'quilibre
dans les stockages, la temprature dcrot de 0,25 K pour tout accroissement du % en
azote de 0,1.
27/200
COURBE DE SATURATION D'UN GNL
Figure n 3.4
28/200
- l'tendue du domaine biphasique est fortement dpendante de la teneur des
hydrocarbures lourds dans le GNL. Il en va de mme et pour les mmes raisons de la
position du cricondembar.
5.2 ENTHALPIE DES GNL
Lorsqu'on procde une revue des articles spcialiss en matire de calcul de
caractristiques de GNL, on s'aperoit que les donnes enthalpiques retiennent trs
souvent l'attention des scientifiques. Cet intrt n'est pas l'effet du hasard. Pour s'en
convaincre, il faut avoir l'esprit que les bureaux d'tude ont faire face une demande
croissante d'quipements de plus en plus importants ayant fonctionner dans des
conditions optimales pour la production, le transport, le stockage et la regazification.
Des donnes imprcises ncessitent de prendre en compte des facteurs de scurit,
notamment dans les units de liqufaction occasionnant un surcot qui pourrait tre
vit si l'on disposait de donnes plus exactes. L'enthalpie est une des caractristiques
concernes par ce problme.
Les confrontations exprience-calculs demeurent encore sujettes caution aujourd'hui
dans la mesure o les auteurs ne garantissent pas toujours dans tous les domaines de
pression et de temprature les donnes enthalpiques. Par ailleurs, les exprimentations
concernent aussi des domaines pour lesquels un systme monophasique peut se sparer
en deux phases. On se rend compte ds prsent de la ncessite de procder d'abord
un calcul de flash avant de procder au calcul d'enthalpie proprement dit.
Le programme calcule la variation d'enthalpie molaire isotherme du GNL par la
relation :
puis la variation d'enthalpie du systme concern l'tat idal, savoir pour P = 0 par la
relation :
i dsignant l'indice du constituant, x
i
sa fonction molaire. Les enthalpies partielles
molaires idales H
i
sont extraites de documents de rfrence parmi lesquels l'Amricain
Petroleum Institute (Research Project n 44 API RP 44) est le plus connu.
Gnralement, l'enthalpie de tout constituant l'tat idal est nulle la temprature
absolue nulle (H
i
= 0 P = 0, T = 0K).
Dans un tel processus de calcul d'enthalpies de GNL, la connaissance de l'quilibre
liquide-vapeur est primordial puisqu'il dfinit une pression et une temprature donnes
la rpartition du systme concern entre les phases liquide et vapeur la fois sur le plan
de la composition et de la proportion massique. En consquence, une quation d'tat
destine au calcul de l'enthalpie devra galement tre performante pour la provision d'un
quilibre liquide-vapeur sinon une mthode conduisant une meilleure valuation de
cet quilibre devra lui tre associe.
29/200
Les figures n 3.5, n 3.6 et n 3.7 prsentent les diagrammes enthalpiques du mthane
et d'un gaz naturel et laissent apparatre que, d'une part, dans le cas du mthane pur, la
coexistence de deux phases ne se produit que pour des couples de pression-temprature
bien dfinis, d'autre part, pour les GNL, le passage dans le domaine biphasique se
produit pour des couples variables correspondant des proportions variables de deux
phases en coexistence d'o des enthalpies trs diffrentes selon l'tat du systme.
Nous ne pouvons aborder dans ce cours toutes les mthodes conduisant aux enthalpies.
Deux cas se prsentent la lumire de ce qui vient d'tre dit :
- le systme est monophasique : une quation d'tat type d'tat REDLICH-KWONG
est applicable
- le systme est biphasique : une quation d'tat ou une corrlation particulire
dtermine dans un premier temps la dcomposition d'une mole de GNL en 1 mole de
liquide et v mole de gaz (v + 1 = 1) dont les compositions sont dtermines par le
calcul de flash. L'nergie calculer se dcompose ainsi en une nergie en phase
liquide et une nergie en phase vapeur, toutes deux calculables par la mthode
dcrite prcdemment.
En consquence, les quations d'tat conviennent bien au calcul des enthalpies de GNL.
Ceci tant, quelles performances peut-on s'attendre aujourd'hui dans le calcul d'une
telle donne ? Des ouvrages spcialiss, on peut retenir que :
- pour la phase vapeur, les enthalpies peuvent tre connues 2 % et la plupart du
temps 1 %,
- dans le domaine liquide, les carts s'accroissent pour atteindre parfois 5 %,
- dans le domaine biphasique, le plus dlicat, les erreurs peuvent atteindre 20 % et
sont, ainsi que l'on pouvait s'y attendre, trs influences par la qualit des donnes de
calcul d'quilibre liquide-vapeur.
5.3 MASSE VOLUMIQUE
L'objectif atteindre est une connaissance 0,1 % de la masse volumique partir de
la composition et de la pression et temprature du GNL.
La plupart des tudes les plus rcentes, tant sur le plan de l'exprimentation que du
calcul, sont l'uvre du National Bureau of Standards et ce sont les mthodes
slectionnes l'occasion de ces travaux que nous examinerons dans ce rapide aperu.
Plusieurs approches sont possibles sur le plan du calcul :
- les mthodes dites de "volume en excs" pour lesquelles le volume molaire v d'un gaz
naturel liqufi en quilibre sa pression et sa temprature de bulle peut tre calcul
l'aide de la relation :
dans laquelle
x
i
est la fraction molaire de chaque
v
i
le volume molaire de chaque constituant la temprature d'quilibre (soit le
calcul)
v
E
un volume dit "en excs"
30/200
31/200
32/200
DIAGRAMME ENTHALPIQUE D'UN GNL
Figure n3.7
33/200
Des relations empiriques donnent accs aux v
i
et des graphiques fournissent les valeurs
de v
E
en fonction de l'importance des constituants autres que le mthane dans le
mlange.
- les quations d'tat sur lesquelles il n'est plus ncessaire de nous appesantir, le calcul
consistant rsoudre l'quation afin de trouver les valeurs du volume la satisfaisant,
- les relations empiriques dont la plus connue est celle de WATSON. Cette mthode
permet, partir de la pression, de la temprature et de la composition du gaz naturel
liqufi, de calculer la masse volumique au moyen de la relation :
dans laquelle
M est la masse molaire du mlange
le coefficient d'expansion du liquide
a un facteur caractristique du mlange gazeux
L'auteur de la mthode publie les valeurs de adopter pour le calcul en fonction des
coordonnes rduites P
r
et T
r
du mlange. Quant a, il est fonction des coordonnes
critiques P
c
et T
c
du mlange.
Seules les deux premires filires de calcul sont susceptibles de satisfaire aux critres de
prcision infrieurs 0,2 %. Dans le premier cas, on retiendra essentiellement la
mthode de KLOSEK et Mc KINLEY, dans le second cas, la mthode dite des tats
correspondants (association d'une quation d'tat pour le mthane par GOODWIN et
d'une fonction d'tats correspondants permettant de situer le comportement volumique
du GNL par rapport celui du mthane) et l'quation d'tat dite "Hard Sphere'' propose
par RODOSEVITCH et MILLER.
On peut extraire des nombreuses informations publies par le N.B.S. quelques donnes
permettant la confrontation exprience-calcul sur des GNL (tableau ci-joint).
En conclusion, on peut dire dans le cas des GNL :
- la mthode KLOSEK et Mc KINLEY, trs connue et en grande partie empirique, est
la plus facile appliquer. Elle ne ncessite pas de prise en compte de la pression du
GNL dans la mesure o le calcul s'effectue proximit de l'quilibre liquide-vapeur
ce qui est gnralement le cas lors d'un dchargement de mthanier. Parmi les
inconvnients, on retiendra que sa performance de 0,1 % n'est respecte que dans la
mesure o l'azote ou les butanes ne dpassent pas 5 %,
- pour les tats correspondants, on peut affirmer que ce modle permet, coup sr, de
calculer la masse volumique du GNL avec des carts infrieurs 0,1 % par rapport
aux valeurs exprimentales. Ce modle a un seul inconvnient, il est complexe et
ncessite le recours des calculateurs performants;
- pour le modle "Hard sphere", l'inconvnient majeur rside dans le fait que, lorsque
la temprature du mlange approche la temprature critique d'un des constituants, la
mthode s'avre dfaillante. Ainsi, dans le cas d'une prsence d'azote, en constate cet
inconvnient au-dessus de 120 K. Ce modle n'est pas difficile mettre en uvre et
sa performance est de 0,1 % except pour le cas d'utilisation mentionn ci-dessus.
34/200
CALCUL DE LA MASSE VOLUMIQUE DES GNL
REPARTITION DES ERREURS DES METHODES (Donnes N.B.S. et R. Miller)
(10 GNL - 34 mesures)
35/200
5.4 CARACTERISTIQUES PARTICULIERES
Bien que prsentant moins d'intrt que les trois caractristiques de GNL analyses
prcdemment, quelques proprits mritent d'tre cites pour deux raisons. La
premire est que, par souci de simplification et faute de donnes de rfrence, on s'est
souvent content pour les apprhender d'associer le GNL au mthane. La seconde est
que, d'une part les prcisions de calcul, quoiqu'en pensent certains auteurs apparemment
optimistes, sont nettement moins bonnes que celles obtenues prcdemment. D'autre
part, les donnes de rfrence permettant une bonne confrontation sont pratiquement
inexistantes.
5.4.1 Viscosit
Il existe de nombreuses formules de calcul des viscosits des mlanges d'hydrocarbures
lgers l'tat gazeux et quelques-unes d'entre elles sont applicables, avec plus ou moins
de prcision, aux GNL. Parmi celles-ci, on peut citer celle de JOSSI, STIEL, et
THODOS qui est applicable aux mlanges liquides d'azote et d'hydrocarbures lgers
mais dont la prcision est faible, et celle, plus rcente de GONZALES, LEE et EAKIN
(de l'Institute of Gas Technology de Chicago) dont la formule a t tablie par une srie
de corrlations partir d'expriences. On consultera, pour plus de dtails, la
Communication de BODLE et EAKIN (I.G.T.) au 50
e
Congrs de la National Gas
Processors Association Houston, mars 1974, et celle de EAKIN au Congrs de l'I.G.T.
Chicago, mars 1971.
Les auteurs de cette formule indiquent qu'elle s'applique avec une prcision de 1
2 % dans les domaines liquides et gazeux.
5.4.2 Conductibilit thermique
Les travaux de l'I.G.T. ont montr que la conductibilit thermique du mthane liquide
pur pouvait tre connue, avec une prcision de 5 %, pour les mlanges d'hydrocarbures
lgers contenant une forte proportion de mthane (3).
5.4.3 Coefficients de transmission surfacique
Ces coefficients, trs importants pour le calcul des appareils tels qu'changeurs, etc.,
sont en gnral dtermins exprimentalement, le plus souvent sur du mthane liquide
pur. Les valeurs obtenues dans diffrentes conditions in-situ ne sont pas toujours
rendues publiques car elles font partie du "know-how" des constructeurs d'appareils
cryogniques.
36/200
6 CONCLUSIONS
Ce cours aura donn un aperu des possibilits des mthodes de calcul pour diffrentes
applications. On retiendra que les caractristiques physiques des GNL sont accessibles
avec plus ou moins de facilit et que, par ailleurs, en fonction de leur utilisation
ultrieure, elles demandent tre connues avec plus ou moins de prcision. Il n'est pas
surprenant de constater que la masse volumique bnficie aujourd'hui des mthodes les
plus performantes ; en effet, elle a une incidence directe sur la facturation des GNL
dchargs au terminal. Les autres donnes ont des incidences conomiques moins
videntes au premier abord ; nanmoins, elles demandent encore tre mieux connues.
C'est pourquoi des travaux d'amlioration des mthodes de calcul se poursuivent et la
bibliographie spcialise reste abondante sur ce sujet. On peut penser que toute parution
des donnes exprimentales plus prcises ou relatives de nouvelles compositions de
GNL amnera automatiquement la reprise du processus de comparaison exprience
calcul. En consquence, hormis le domaine des masses volumiques, on peut s'attendre
voir la situation voluer dans le sens d'une amlioration des performances au cours de la
prochaine dcennie.
37/200
PARTIE 2
RAPPEL SUR LES MATERIAUX CRYOGENIQUES
38/200
Les proprits des matriaux courants tant modifies par les basses tempratures,
l'industrie du gaz naturel liquide a d chercher et mettre au point des produits dont les
caractristiques - 160 C rpondent aux besoins de stockage et de transport du
mthane liquide.
Ces nouveaux matriaux ne doivent, par ailleurs, pas tre trop onreux. Il faut toutefois
savoir qu'ils sont toujours plus chers que leurs homologues des industries ptrolire et
hydraulique, un rapport de dix tant courant.
L'expos qui suit rappelle les caractristiques des principaux matriaux cryogniques et
leurs domaines d'utilisation.
1 LES ACIERS
Les aciers courants devenant cassants basse temprature, leur emploi est prohiber et
l'industrie du gaz naturel liquide utilise :
1.1 LES ACIERS AUSTENITIQUES
Ces aciers ne sont pas fragiles basse temprature : on dit qu'ils ne prsentent pas de
zone de "transition de ductilit".
Les trois principaux sont :
1.1.1 Le Z 2 CN 18-10 (norme franaise) ou 304 L (norme amricaine)
Le L de la norme amricaine signifie basse teneur en carbone. Ceci est prcis par le 2
de la norme franaise qui symbolise une teneur maximale de 0,002 % de ce corps.
Cet acier contient 18 % de chrome (C) et 10 % de nickel (N). Il est gnralement
hypertremp, c'est--dire chauff entre 1 000 et 1 000 C pendant une demi-heure, puis
tremp l'air ou l'eau. Ce traitement thermique a pour but d'optimiser ses
caractristiques mcaniques de ductilit. Les caractristiques de rsistance et limite
lastique peuvent tre amliores par l'ajout de 0,2 % d'azote. Cette incorporation
d'azote est notamment ralise dans l'alliage utilis pour la fabrication des canalisations
haute pression.
Cet acier est trs utilis dans les terminaux mthaniers.
1.1.2 Le Z 2 CND 17-12 (norme franaise) ou 316 L (norme amricaine)
Cet acier, proche du prcdent, s'en distingue par incorporation d'environ 2 % de
molybdne (D), ce qui amliore sa soudabilit et sa rsistance la corrosion
particulirement dans les ambiances marines.
Il cote environ 30 % plus cher que le prcdent et il est gnralement rserv aux
canalisations et matriels monts sur les navires mthaniers.
39/200
1.1.3 L'invar Z 2 N 36
L'invar est un acier austnitique oxydable. Il contient 36 % de nickel (N) et prsente une
particularit bien connue : son coefficient de dilatation est trs faible et vaut le dixime
de celui de l'acier ordinaire. Corrodable, cet alliage est surtout utilis pour les parois
internes des rservoirs.
1.2 L'ACIER A 9 % DE NICKEL
L'ajout de nickel dans un acier dplace la zone de fragilit ("transition de ductilit") vers
les basses tempratures. Pour l'industrie du GNL (- 160 C), 9 % de nickel suffisent
pour obtenir des caractristiques intressantes.
La reprsentation symbolique de cet acier est : Z 10 N 9 (norme franaise) ou A 353
(norme amricaine).
Le 9 % de nickel tremp et revenu a des caractristiques mcaniques suprieures
celles des aciers austnitiques et il est moins cher. Par contre, il est corrodable.
Cet acier est utilis pour des pices soumises des efforts importants (tiges filetes par
exemple) ou abrites des intempries (vannes calorifuges, parois internes des
rservoirs).
2 L'ALUMINIUM ET SES ALLIAGES
L'aluminium pur ayant des caractristiques mcaniques trs mdiocres, ce mtal n'est
utilis dans l'industrie du GNL qu'alli avec d'autres corps. Deux types de ces alliages
sont retenir :
2.1 L'ALLIAGE AU MAGNESIUM (NORME FRANAISE : AG 4 MC)
Il contient 95 % d'aluminium (A), 4 % de magnsium (G), 0,4 % de manganse (M) et
0,2 % de chrome (C). Son excellent coefficient de conductibilit le fait essentiellement
utiliser dans les changeurs thermiques. Quelques cuves de GNL ont t construites
avec cet alliage lorsque son prix tait plus intressant que celui des aciers ; toutefois, des
problmes de soudabilit limitent l'paisseur des tles utilisables 5 6 cm, ce qui
correspond des capacits de rservoirs d'environ 40 000 m
3
.
2.2 LES CUPRO-ALUMINIUM OU BRONZES CRYOGENIQUES
Leur composition est la suivante : cuivre, environ 9 % ; aluminium, environ 9 %. Ces
alliages performants, mais coteux, sont rservs des matriels labors comme les
organes tournants des pompes par exemple.
40/200
3 LA TERRE
Le premier matriau auquel on peut penser, pour raliser des installations cryogniques,
est la terre elle-mme. En effet, la conglation de l'eau contenue dans le sol donne
celui-ci une rsistance mcanique permettant de l'utiliser comme stockage. La rsistance
mcanique des sols gels dpend, non seulement de la temprature, mais aussi de la
teneur en eau. Il faut distinguer la rsistance instantane de la rsistance au fluage qui
est plusieurs fois plus petite. Cette diffrence est due la glace qui sert de ciment entre
les particules du sol et conditionne la plasticit et la fluidit des terres geles.
Certains sols, de type argileux gonflent en se congelant par aspiration d'eau, d'autres
comme les sables ne prsentent pas ces phnomnes. Le soulvement important observ
lors du gel des sols argileux s'explique non par la transformation en glace de l'eau mais
par des venues d'eau dues la chute de pression partielle de la vapeur d'eau la limite
de la zone congele.
Deux types d'ouvrages utilisent la terre en cryognie :
- les rservoirs enterrs dans lesquels le GNL est stock directement dans une cavit
creuse dans le sol. Cette technologie intressante du point de vue scurit a connu
un certain nombre de ralisations au dbut des annes 60 (rservoirs de Canvey
Island en Angleterre et d'Arzew en Algrie) mais a t abandonne pour deux
raisons :
des mouvements de sols se produisent aux alentours des stockages
les taux d'vaporation sont prohibitifs (les de la terre sont compris entre 1 et
2 W/mK)
- les cuvettes de rtention entourant les rservoirs ariens de gaz naturel liqufi. Dans
ce cas d'ailleurs, un parement en bton est dispos devant la terre pour la contenir
mcaniquement, ou/et la protger de l'rosion.
4 LES BETONS
Les btons sont des matriaux cryogniques ; leurs caractristiques mcaniques :
rsistance la compression, module lastique, rsistance la traction, coefficient de
Poisson, augmentent basse temprature, cependant que le fluage diminue. Par contre,
des cycles de refroidissement-rchauffement exercent une influence dfavorable : le
bton subit un endommagement d'autant plus rapide et important que le taux d'humidit
est lev et le choc thermique svre.
La conductivit thermique crot entre 20 C et - 170 C de 30 60 % pour un bton
humide et de 5 20 % pour un bton sec. De son ct, la chaleur spcifique du bton
dcrot avec la temprature ; cette rduction serait de l'ordre de 50 % - 170 C.
Les btons tant gnralement arms, il est ncessaire de tenir compte dans toute
ralisation du comportement structural bton-armature. Au refroidissement, les carts
observs entre les contractions des matriaux bton et aciers induisent des contraintes
internes : le bton humide prsente dans une premire phase une dilatation due a la
formation de glace, puis une rtraction et - 165 C, il subsiste un cart relativement
notable entre les dformations des deux matriaux. Les cycles thermiques entre + 20 C
et - 165 C entranent un endommagement du bton plus ou moins prononc.
41/200
Le bton est utilis de deux faons en cryognie :
- comme barrire mcanique primaire pour contenir le GNL (exemple rservoir de
Barcelone). Cette technologie a tendance tre abandonne car le bton supportant
mal les cycles thermiques, de tels rservoirs ne peuvent que trs rarement tre
rchauffs.
- comme barrire secondaire destine contenir le GNL en cas d'incident sur la
barrire primaire. Cette technologie augmente considrablement la scurit des
rservoirs ariens. Un usage driv consiste galement utiliser des btons isolants
(le bton collodal par exemple) sur les surfaces des caniveaux ou de piges destins
recueillir du GNL en cas d'incident dans une installation. Dans tous ces usages, la
sensibilit du bton au cycle thermique n'est pas un problme et sa rsistance aux
chocs, au feu et aux basses tempratures en fait un matriau idal.
5 LES BOIS
Toutes les caractristiques des bois augmentent lorsque la temprature diminue et ils ne
prsentent pas de fragilits particulires en froid. C'est pourquoi des cales de bois sont
utilises en isolation lorsque l'on veut la fois une rsistance mcanique satisfaisante et
une conductivit thermique faible.
QUELQUES CARACTERISTIQUES DE BOIS
( temprature ambiante)
Toutefois, le bois employ en l'tat prsente trois dfauts en froid :
- il se fissure,
- ses caractristiques mcaniques sont disperses,
- il se contracte dix fois plus dans le sens transversal que dans le sens des fibres (pas
de stabilit dimensionnelle).
42/200
Pour viter ces inconvnients, on utilise souvent le bois sous forme de contre-plaqu
form de feuilles superposes colles dont les fibres sont diversement orientes. Le
comportement basse temprature des colles utilises conditionne en partie les
performances des contre-plaqus qui, en cryognie, sont toujours du type marine. Il est
bon de noter que la conductivit thermique des contre-plaqus diminue fortement avec
la temprature et qu' - 160 C, sa valeur est approximativement rduite de moiti par
rapport la temprature ambiante.
Tous les navires mthaniers dont les cuves sont construites suivant une technique
membrane utilisent le contre-plaqu comme isolation et support mcanique et l'une
d'entre elles se sert de ce matriau comme barrire secondaire.
6 LES MATERIAUX PLASTIQUES POUR LES JOINTS
ET GARNITURES
Le caoutchouc, devenant fragile basse temprature, ne peut pas tre utilis en froid.
On lui substitue pour les joints et garnitures les matriaux suivants :
- des mlanges d'lastomres synthtiques et d'amiante : ce sont des produits dont les
noms commerciaux se terminent souvent en "ite" : permanite, vulcorite, klingrite...
La prsence d'amiante impose quelques contraintes d'utilisation comme l'interdiction
de meuler ces produits par exemple,
- le polyttafluortylne utilis soit pur (dnomination commerciale tflon) soit charg
par exemple de verre (dnomination commerciale : Kel F).
7 LES MATERIAUX ISOLANTS
7.1 CRITERES DE CHOIX DES MATERIAUX ISOLANTS
Une bonne isolation doit rpondre 5 types de critres :
- des critres physiques,
- des critres mcaniques,
- des critres de scurit,
- des critres de mise en uvre,
- des critres conomiques.
43/200
7.1.1 Critres physiques
7.1.1.1 Le coefficient de conductivit thermique
Le coefficient de conductivit thermique () caractrise la proprit d'un matriau
conduire la chaleur. Il satisfait la loi nonce par FOURIER qui s'exprime de faon
suivante :
Avec :
dS : lment de surface
: conductivit thermique du milieu (W/mK)
x : normale la surface dS
: flux thermique au travers de ds (W)
d : cart de temprature entre deux points situs de part et d'autre de la surface ds
et distants de dx
t : temps (s)
Q : quantit de chaleur transmise (J)
Les isolants utiliss en cryognie ont gnralement un coefficient de conductivit
thermique infrieur 0,050 W/mK La valeur de cette caractristique varie avec la
temprature.
7.1.1.2 Impermabilit
A la diffrence des canalisations vapeur, le froid dans le cas du GNL est l'intrieur de
la tuyauterie ; l'humidit atmosphrique a donc tendance pntrer dans le calorifuge
pour former du givre ou de la glace. Les coefficients de conductivit thermique de ces
corps tant mdiocre ( = 0,6 W/mK pour l'eau et = 2 3,5 W/mK pour la glace de
0 C - 100 C), l'isolation globale est diminue.
Il est donc impratif d'utiliser un calorifuge impermable ou de le protger de l'eau au
moyen d'un revtement tanche ou encore, de protger l'espace d'isolation en le
pressurisant l'aide d'un gaz sec.
7.1.1.3 Vieillissement
En dehors de la pntration d'humidit, certains calorifuges, par suite de modifications
chimiques internes (ractions secondaires trs lentes, migrations de constituants...) ou
externes (modifications de structure sous l'effet des rayons ultraviolets du soleil par
exemple) subissent des transformations qui altrent leurs caractristiques initiales
d'isolation. Leur emploi exige des prcautions particulires dans les exploitations,
terminaux par exemple, dont la dure de vie minimale est d'une vingtaine d'annes.
44/200
7.1.2 Critres mcaniques
7.1.2.1 La masse volumique
Un bon isolant doit tre si possible lger afin de ne pas alourdir les structures (cuves de
rservoirs, tuyauteries...) sur lesquelles il est pos.
7.1.2.2 La contraction thermique
Si le matriau isolant et la structure sur laquelle il est appliqu ont des caractristiques
de contraction thermique diffrentes, le calorifuge doit comporter des joints de
dilatation.
7.1.2.3 La rigidit
Ce critre, moins important que les prcdents, n'est tout de mme pas ngliger. Il
n'est pas sans intrt, comme c'est le cas avec le polyurthanne que la rigidit du produit
compense le surcrot de poids occasionn par l'isolation.
7.1.2.4 La tenue aux chocs
Le critre concerne surtout le calorifuge des tuyauteries.
Les usines de liqufaction, comme les terminaux, sont installes en bord de mer dans les
endroits soumis aux intempries, ce qui ne favorise pas les travaux dlicats sur le site.
Trs souvent, les canalisations sont donc isoles par tronons prfabriqus sous abri et
montes sur le site par des moyens de levage qui peuvent provoquer des chocs. Un bon
isolant de tuyauterie ne saurait donc tre fragile.
7.1.3 Critres de scurit
Pour des raisons videntes, s'agissant d'installations gazires, il est indispensable que les
isolants rsistent au feu.
Des normes AFNOR distinguent les matriaux en diffrentes classes suivant leurs
performances :
- M
0
: incombustible
- M
l
: non inflammable
- M
2
: difficilement inflammable
- M
3
: moyennement inflammable
- M
4
: facilement inflammable
- M
5
: trs facilement inflammable
Cette caractristique est intressante, mais non suffisante. Il faut en effet considrer le
calorifuge dans son ensemble : isolant, enveloppe protectrice, attaches...
45/200
7.1.4 Critres de mise en uvre
La mise en uvre d'un isolant doit tre facile raliser mais aussi facile contrler. Les
points particuliers d'une installation comme par exemple les compensateurs, les vannes
et les supports de tuyauterie exigent une attention particulire.
7.1.5 Critres conomiques
Ils sont en quelque sorte la synthse de tous les autres. Il ne faut toutefois pas croire
qu'un calorifuge puisse possder toutes les qualits et en plus tre bon march. Il y a
donc un choix conomique faire qui peut varier d'une installation une autre.
Par exemple, le calorifuge par coquilles de polyurthanne prfabriques est un isolant
de moyenne qualit ncessitant pour sa mise en uvre beaucoup de main d'uvre peu
qualifie. Il ne sera donc pas intressant dans un pays comme la France o cette main
d'uvre est onreuse, mais se justifiera dans un pays en voie de dveloppement auquel
il vitera une technologie importe et coteuse.
7.2 LES DIFFERENTS TYPES D'ISOLANTS THERMIQUES
Les isolants thermiques peuvent tre classs en 4 grandes familles :
- l'isolation multi-couches encore appele super-isolation,
- les corps fibreux,
- les produits pulvrulents,
- les corps rigides.
7.2.1 L'isolation multi-couches
La super-isolation est obtenue par l'association de matriau dit haute rflexion telles
que des feuilles d'aluminium, de cuivre, de mylar aluminis et de matriau basse
conductivit thermique tel que le nylon. En maintenant l'espace d'isolation une
pression infrieure 10 mm de mercure, il est alors possible d'obtenir un coefficient de
conductivit thermique apparent de l'ordre de 2 10
-5
W/mK. Cette trs basse valeur
obtenue rsulte de la rduction de tous les modes de transfert thermique.
Ce genre d'isolation est trs onreux et trouve principalement une application en
laboratoire ou en mtrologie.
7.2.2 Les produits pulvrulents et les corps fibreux
Les produits pulvrulents les plus employs sont la perlite et la vermiculite.
- La perlite est obtenue partir de roches volcaniques du type silicate d'alumine.
Chauffes 800 C, celles-ci librent, sous forme de vapeur, l'eau contenue. Les
particules solides restantes s'expansent pour former des billes dont la taille moyenne
est de l'ordre de 0,5 mm. Des poudres encore plus fines peuvent alors tre obtenues
par broyage mcanique.
- La vermiculite est constitue de mica exfoli, c'est--dire spar en plaquettes
microscopiques.
46/200
Les corps fibreux les plus couramment utiliss par les industries du btiment et du froid
sont les laines de verre et les laines de roche.
Ces deux types d'isolants ont comme principal dfaut d'absorber facilement l'humidit.
L'espace d'isolation est donc soit pressuris l'aide d'un gaz sec soit rendu tanche et
maintenu sous faible pression absolue.
7.2.2.1 Espace d'isolation pressurise
La conductivit thermique-apparente (a) est donne, en service cryognique, par
l'expression suivante :
7.2.2.2 Espace d'isolation sous vide partiel
Comme pour la super-isolation, la conductivit apparente des produits pulvrulents
comme des corps fibreux peut tre considrablement amliore en maintenant une
faible pression absolue (10 mm de mercure) l'espace d'isolation (cf. graphique ci-
dessous).
47/200
7.2.3 Les corps rigides
Si l'on excepte le lige qui est un corps naturel utilis l'origine de l'industrie du GNL,
les isolants rigides employs sont des produits industriels structure ferme.
7.2.3.1 Le polystyrne expans
Ce produit plastique existant sous forme d'lments prfabriqus, obtenus partir de
l'thylne et du benzne prsenterait des caractristiques intressantes s'il n'absorbait
pas autant d'eau. Sa facilit de mise en uvre le fait parfois utiliser pour des isolations
provisoires de tuyauteries, mais jamais des installations dfinitives. De plus, il brle trs
facilement (classe M
5
).
Sa contraction thermique est de 7 10
-5
K
-1
pour un gramme de temprature de 30
30 C, ce qui est 5 fois suprieur celle des aciers bas carbone.
7.2.3.2 Le foamglass
Ce produit sui se prsente sous forme de briquettes rugueuses, abrasives et
malodorantes est obtenu par injection de H
2
S (anhydride sulfureux) dans une pte de
verre.
Il est parfaitement tanche l'eau et rsiste la chaleur (il fond aux environs de
550 C), mais c'est un produit fragile, lourd (160 kg/m
3
) et d'une mise en uvre peu
aise.
7.2.3.3. Le chlorure de polyvinyle (PVC)
Ce matriau thermoplastique plus connu sous le nom commercial de Klgecel est mis en
forme sous 200 300 bar 175 C. Un agent d'expansion permet d'obtenir aprs
solidification du gel, dans un moule maintenu 90 C, une mousse cellules fermes.
Cette fabrication ne peut tre ralise qu'en usine.
7.2.3.4 Les mousses de polyurthanne
Ce produit prsente les caractristiques les plus intressantes. Il surpasse tous les corps
rigides prcdemment tudis.
Le polyurthanne rsulte de la raction d'isocyanates et de polyols (drivs des alcools)
en prsence d'un agent d'expansion (fron), de catalyseurs et d'adjuvants divers, parmi
lesquels des agents ignifugeants qui le rendent autoextinguible.
Le polyurthanne ne peut tre mis en uvre sur le chantier (coule in-situ) ou en usine
(prfabrication). Il est soit inject directement sur la tuyauterie, soit usin dans des blocs
sous la forme de coquilles.
Le coefficient de conductivit thermique du polyurthanne, mesur en laboratoire est de
0,017 W/mK ; il se stabilise 0,026 W/mk au bout de deux ans. Sa masse volumique est
comprise entre 40 et 90 kg/m
3
. Sa porosit et d'environ 5 %.
48/200
Des essais effectus sur des prouvettes de taille industrielle montrent qu'une isolation
complte ralise l'aide de mousse de polyurthanne expanse donne les valeurs
suivantes :

mousses fraches procd par coule "in-situ" 0,030 W/mK

aprs quelques semaines et arrosage


procd par coule "in-situ" 0,032 W/mK

calorifuge rcent procd par coquilles 0,034 W/mK

calorifugeage aprs quelques semaines


et arrosage - procd par coquilles 0,083 W/mK
Dans le cas d'une application industrielle relle, il est prudent de prendre un de 0,035
pour les isolations par coule "in-situ" et un compris entre 0,040 et 0,045 pour les
procds par coquilles prfabriques.
7.2.4 Comparaison de la conductivit thermique de diffrents isolants
Le tableau ci-dessous prcise pour diffrents matriaux, mtaux, gaz ou liquides, la
valeur du coefficient de conductivit thermique.
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PARTIE 3
LES MATERIELS CRYOGENIQUES
50/200
1 LES RESERVOIRS CRYOGENIQUES
1.1 GENERALITES
1.1.1 But du stockage l'tat liquide
D'une manire gnrale, un stockage, quel qu'il soit, est destin pallier les irrgularits
d'un approvisionnement, ou d'une consommation, ou des deux la fois.
1.1.2 Caractristiques gnrales du produit stock
En moyenne, un GNL a une masse volumique de l'ordre de 480 kg/m
3
et un pouvoir
calorifique de 25 GJ. La grande volatilit reprsente un danger potentiel trs important.
La conception des rservoirs et de leur environnement est donc domine par le
problme de la scurit. Celui-ci s'analyse en plusieurs aspects :
- la scurit "passive" consiste concevoir le rservoir de stockage de manire
minimiser la probabilit des incidents et leurs consquences. Ces incidents peuvent
tre de nature interne ou externe.
- interne : risque de fuite, de choc thermique, de surpression, d'vaporation anormale et
brutale, etc.
- externe : incendie l'extrieur du rservoir, sisme, chute d'objets volants, sabotage
par arme distance, sabotage par charge portative
- la scurit "active" consiste disposer de moyens de lutte contre les consquences
incidents : cuvettes de rtention en cas de fuite, dispositifs de lutte contre l'incendie,
etc.
Ces aspects de la scurit seront pris en compte ultrieurement dans l'tude dtaille de
chaque type de rservoir.
1.1.3 Caractristiques gnrales des rservoirs
Un rservoir de stockage est dtermin par sa forme, ses dimensions gomtriques qui
dterminent notamment le volume contenu, sa pression et la temprature du produit
stock d'ailleurs lie sa pression par la loi de vapeur saturante.
La forme sphrique est la mieux adapte l'isolation, mais pour des capacits dpassant
15 20 000 m
3
, on a toujours recours la forme cylindrique. Si l'on suppose (hypothse
grossire) que les changes thermiques ont mme intensit au m
2
sur la surface latrale,
le fond et le toit, on dmontre que la forme la plus favorable d'un rservoir cylindrique
vrifie l'galit :
Hauteur = Diamtre
En fait, il est quelquefois difficile de raliser cette condition, pour des raisons
d'environnement ; il est frquent que le rapport diamtre/hauteur soit suprieur 1.
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La pression est toujours lgrement suprieure la pression atmosphrique, de manire
viter les rentres d'air qui, avec la vapeur du GNL, provoqueraient des mlanges
explosifs ; la surpression est de l'ordre de quelques dizaines de millibars.
La temprature interne est celle correspondant l'bullition du produit ; elle est de
l'ordre de - 160 C. Un rservoir est donc toujours constitu de deux enveloppes
spares par une paisseur importante de calorifuge. Malgr cette isolation, les apports
calorifiques invitables, en provenance de l'extrieur, se traduisent par une vaporation
du produit, temprature constante.
La qualit de l'isolation se traduit donc par le taux d'vaporation, exprim gnralement
en pour cent par jour.
Les rservoirs doivent satisfaire des conditions de nature mcanique et de nature
thermique ; ces deux types de conditions sont numrs sparment ci-dessous, dans un
but de clarification, mais en fait les problmes mcanique et thermique sont intimement
lis.
1.1.4 Le problme mcanique du stockage
En termes "d'analyse de la vapeur", les diverses fonctions d'ordre mcanique que doit
assurer un rservoir sont les suivantes :
a) contenir le produit (problme d'tanchit)
b) supporter son poids (problme de fondations)
c) encaisser les efforts hydrostatiques du liquide* : c'est l que le problme mcanique
rejoint le problme thermique car les matriaux utiliss et les taux de travail retenus
doivent tre compatibles avec la temprature de fonctionnement (cf. cours sur les
matriaux cryogniques)
d) supporter la pression du gaz surmontant le liquide ; cette pression exerce sur le toit
une force qui tend soulever l'enveloppe externe du rservoir (problme d'ancrage)
e) rsister aux lments extrieurs, par exemple la pousse du vent et le poids de la
neige pour les rservoirs ariens ou bien la pousse d'Archimde pour les rservoirs
enterrs (problme d'ancrage)
f) rsister aux vnements exceptionnels dj mentionns (sismes, chutes d'objets
volants, projectiles...)
En dfinitive, mises part les rubriques d et f, les fonctions mcaniques sont les mmes
que celles de tout rservoir destin stocker un liquide. En particulier, les fondations
sont trs comparables celles d'ouvrages analogues et obissent aux mmes rgles.
D'une faon trs gnrale, ces fondations sont constitues par un radier en bton arm
ou prcontraint d'une paisseur suffisante pour offrir une grande rigidit. Ce radier peut
tre pos directement sur le sol si celui-ci offre une rsistance au tassement suffisante.
Cette rsistance peut tre elle-mme obtenue d'origine si le sol est de bonne qualit ou
encore obtenue par prchargement du terrain ou par compactage dynamique par
exemple.
* la rglementation actuelle prvoit l'preuve hydraulique une hauteur d'eau
quivalente, augmente de 25 %. Autrement dit, si H est la hauteur maximale du GNL,
l'preuve se fait sous 0,48 H x 1,25 = 0,6 H m d'eau.
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Ce radier peut tre galement, dans le cas o le sol superficiel est de mauvaise qualit,
pos sur des pieux qui sont foncs jusqu'au sol rsistant. Dans ce cas, on place le radier
sur les pieux une certaine hauteur au-dessus du sol afin de permettre la circulation
naturelle de l'air d'vacuer les frigories venant du fond du rservoir. Si le radier est pos
directement sur le sol, il est alors ncessaire de prvoir sous le radier un systme de
rchauffage lectrique ou hydraulique, afin d'viter le gel progressif du sol par ces
frigories.
1.1.5 Le problme thermique du stockage
Les entres de chaleur dans un rservoir de GNL se font par l'un ou plusieurs des
3 modes de transmission de la chaleur : rayonnement, convection, et conduction. En
pratique :
- le rayonnement, proportionnel la puissance 4 de la temprature absolue, ne joue
qu'un rle ngligeable dans les rservoirs moyens et grands. Il ne devient notable que
pour des rservoirs spciaux de trs petite taille
- la convection ne joue qu'un faible rle si l'on prend la prcaution d'viter les
mouvements gazeux d'ensemble au sein de l'espace calorifug (surpression des
cheminements prfrentiels, emploi de joints contraris si le calorifuge est form de
blocs solides, etc.)
- la conduction est le mode essentiel de transmission de la chaleur, d'o l'importance
du choix du calorifuge. Sur le plan thermique, un matriau est caractris par sa
conductivit () qui s'exprime en watts par mtre et par degr. A travers une plaque
d'paisseur e et de surface S, soumise une diffrence de temprature T, le flux
calorifique a pour valeur, en watts :
= ST/e
Essayons d'appliquer cette loi un rservoir de diamtre D et de hauteur H = D. La
surface d'change thermique vaut :
S = D
2
+ (D
2
/2) + 3 D
2
/2
et le volume :
V = (D
2
/4).D
d'o :
S = 6V/D
et :
= 6VT/eD
La masse vapore par seconde est /L, en dsignant par L la chaleur latente de
vaporisation ; elle correspond un volume liquide /pL vapor par seconde. Le taux
d'vaporation E, exprim en pour cent par jour est donc :
E = 86 400 x 100 x
pL

x
V
1
53/200
et tous les calculs faits
On peut prendre L = 0,5 x 10
6
J/kg, et T = 200 (+ 40 extrieur, - 160 intrieur). La
masse volumique est de 480kg/m
3
. Quant , on connat des calorifuges dont la
conductivit ne dpasse pas 0,03 W/(m C). Alors :
E = 1,2/(eD)
Pour un objectif fix l'avance, concernant le taux d'vaporation, on voit que l'paisseur
de calorifuge est inversement proportionnelle au diamtre. On trouve l'effet favorable de
la taille sur l'isolation thermique. Si l'on se fixe D = 50 m et E = 0,06 % par jour, on
trouve une paisseur de calorifuge de 24 cm.
Bien entendu, ce calcul n'est destin qu' mettre en vidence les principaux paramtres
du problme thermique et donner des ordres de grandeur. Il est d'ailleurs optimiste, car
il ne tient pas compte des "ponts thermiques", c'est--dire des entres de chaleur par des
organes qui court-circuitent le calorifuge : tuyauterie, organes de soutien, etc.
La conservation du produit stock exige videmment de rduire E autant que possible,
car s'il est relativement lev, le rservoir devra tre quip de dispositifs d'vacuation
des vaporations (tuyauteries, robinetterie, compresseurs, etc.) plus importants. Il y a
donc un optimum conomique atteindre entre, d'une part, celui de l'augmentation des
moyens de reprise des vaporations et, d'autre part, celui de l'augmentation d'paisseur
de calorifuge. Les grands rservoirs des terminaux ont des taux d'vaporation variant de
0,04 0,1 % par jour.
Cependant, dans certains cas, il est indispensable d'avoir des valeurs de E aussi faibles
que possible, par exemple pour les rservoirs d'crtement des pointes qui sont remplis
l'entre de l'hiver et qui doivent conserver le maximum de GNL possible dans l'attente
de la vague de froid, qui rendra leur utilisation ncessaire. Une valeur de E de 0,1 % par
jour conduit peu prs une baisse de niveau de 10 % au bout de 3 mois, ce qui est
souvent peu acceptable.
Une solution ce problme consiste alors reliqufier les vaporations, ce qui prsente
l'avantage de conserver le stock de GNL et la composition initiale, mais prsente
l'inconvnient de coter assez cher.
1.1.6 Diffrentes conceptions de rservoirs
On distingue actuellement les principales variantes suivantes :
a) rservoirs ariens pression atmosphrique avec cuve interne "autoportante" (c'est-
-dire capable de contenir la charge hydrostatique du GNL) et avec cuve externe
mtallique ou d'autre nature
b) rservoirs ariens dits "membrane" o sont appliques les techniques de cuves des
navires mthaniers. La cuve interne est soit mtallique en tle mince, soit en matire
plastique mince et elle ne joue qu'un rle d'tanchit, la charge hydrostatique du
liquide tant reporte, par l'intermdiaire de l'isolation, sur la cuve externe construite
en bton prcontraint
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c) rservoirs selon l'une des variantes ci-dessus, placs dans le sol en excavation ou
recouverts d'un talus de terre sur leurs parois externes. C'est le type de rservoir
"enterr" ou "semi-enterr"
d) rservoirs souterrains en "sol gel"
e) rservoirs ariens sous pression.
Les deux premires variantes sont de loin les plus rpandues ; on les englobe sous le
vocable "rservoirs classiques". Ils seront tudis plus longuement. Les autres variantes
"non classiques" seront abordes plus succinctement.
1.2 RESERVOIRS AERIENS A CUVE INTERNE AUTOPORTANTE
1.2.1 Principe
Dans ce type de rservoir, la cuve interne est d'une conception identique (au matriau
prs) celle de n'importe quel rservoir de stockage de liquide, c'est--dire qu'elle doit
tre tanche, supporter le poids du liquide, sa pression hydrostatique et des dpressions
ventuelles.
La cuve externe enveloppe compltement la cuve interne ; elle est galement tanche et
peut ventuellement rsister, en cas d'incident sur la cuve interne, au poids et aux
pressions du liquide (du moins pendant un temps suffisant pour permettre une vidange
du rservoir). Les deux enveloppes sont spares par du calorifuge et le tout repose sur
une dalle de bton, ventuellement monte sur pieux.
La figure ci-dessus reprsente l'installation d'ensemble, trs simplifie puisque ne sont
pas reprsents ni les tuyauteries de remplissage, vidange, trop plein, etc. ni les
appareils de dtection et de mesure.
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1.2.2 La cuve interne en alliage cryognique
Sa conception est classique comme il a dj t dit. La jupe comporte un certain nombre
de viroles dont l'paisseur crot de haut en bas pour assurer un taux de travail du mtal
sensiblement constant. Le fond est constitu de tles planes soudes " clin".
A l'heure actuelle, la rglementation prvoit que le taux de travail ne doit pas dpasser
30 % de la charge de rupture mesure 20 C. Cette rglementation est sur le point de
s'assouplir et d'autoriser jusqu' 33 %
Quant au toit, il peut tre autoportant et raccord par soudure la jupe ; c'est le cas pour
les petits rservoirs. Il peut galement tre ralis par un voile mtallique plat, raidi et
suspendu la charpente du rservoir extrieur par des tirants en acier cryognique ; la
jupe et le toit sont alors dsolidariss.
La cuve interne peut tre amene supporter des dpressions accidentelles, par exemple
en cas de vidange rapide. Or, la forme cylindrique rsiste trs mal aux dpressions ; la
paroi externe de la cuve comporte donc gnralement des raidisseurs.
1.2.3 L'isolation thermique
C'est un facteur important de la qualit du stockage. Les matriaux calorifugs les plus
utiliss sont la perlite, le foamglass, la laine de verre ou de roche, les matires plastiques
expanses ; la perlite, matire volcanique expanse, d'aspect granulaire est souvent
produite sur place la demande.
Afin d'viter le tassement de la perlite lors des cycles thermiques que subit le rservoir
en exploitation et qui pourrait compromettre la tenue des deux robes du rservoir, des
systmes ont t mis au point pour absorber les diffrences de volume dues au
mouvement des parois cylindriques interne et externe. Ces systmes sont constitus par
des couches verticales de laine de verre ou de roche, places le long de la robe de la
cuve interne et quelquefois, galement de la robe externe.
Pour viter l'altration des proprits des isolants par l'humidit atmosphrique, l'espace
entre les deux cuves est maintenu en atmosphre de gaz inerte (azote) ou de gaz naturel,
une pression absolue de l'ordre de 1 060 1 150 millibars.
L'isolation du fond prsente une difficult particulire ; le matriau isolant doit en effet
supporter le poids de la cuve interne et du liquide qu'elle contient. La couche isolante
est gnralement constitue par des briques de "foamglass" (verre cellulaire)
incombustibles, tanches l'eau et rsistant bien la compression. Eventuellement, la
couche du fond peut tre borde par une couronne de bton de perlite, situe juste en
dessous de la jupe de la cuve interne.
1.2.4 L'enveloppe externe
Elle doit assurer des rles multiples :
- elle protge le calorifuge des intempries extrieures,
- elle constitue une seconde barrire tanche en cas d'incident sur la cuve interne,
- elle constitue une protection thermique du produit stock en cas d'incendie extrieur,
- enfin, elle doit rsister autant que possible aux agressions extrieures telles que
projectiles, charges explosives, etc.
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Les premiers rservoirs comportaient des enveloppes externes en acier ordinaire. En cas
de fuite par dfaillance de la cuve interne, l'enveloppe externe se trouve en contact avec
le GNL - 160 C ; l'acier ordinaire est fragile cette temprature mais peut rsister un
temps suffisant, le temps de vidanger le rservoir.
La face externe est gnralement recouverte d'une peinture rflchissante pour diminuer
l'influence du rayonnement solaire et les apports thermiques de ce fait.
A l'heure actuelle, on ne construit de rservoir comportant une enveloppe externe en
acier que dans les zones pratiquement inhabites. La structure acier ordinaire rsiste en
effet assez mal aux incidents de type interne (contact avec le GNL - 160 C) mais
surtout aux vnements extrieurs :
- en cas d'incendie, l'acier offre une rsistance thermique ridiculement faible,
- en cas d'impact de projectiles ou d'objets volants, l'acier subit une dformation qui
s'accompagne trop facilement de rupture.
Tous les rservoirs de quelque importance, actuellement en construction en zone
urbanise, comportent des cuves externes en bton prcontraint. Dans ce cas,
l'enveloppe de bton est conue de telle sorte qu'un certain nombre d'impratifs soient
respects :
- le parement interne doit pouvoir tre port brusquement - 160 C et y rester
pendant un dlai suffisant pour vider le rservoir,
- l'emplacement des cbles de prcontrainte doit tre choisi de telle sorte que leur
temprature ne descende pas au-dessous de - 60 C pendant le mme temps,
- l'paisseur de l'enveloppe doit tre telle qu'en cas d'incendie externe, on n'atteigne ni
le fluage des cbles de prcontrainte ni l'lvation de temprature interne, avant
d'avoir pu vidanger le rservoir,
- enfin, vis--vis des agressions volontaires extrieures, les normes de scurit sont
pratiquement les mmes que celles d'E.D.F. en ce qui concerne les centrales
nuclaires.
1.2.5 Variante : cuve interne en bton
Dans les rservoirs conus suivant la technique Preload, le rservoir intrieur est
constitu de panneaux prfabriqus en bton prcontraint. Ces panneaux sont revtus
extrieurement d'une barrire d'tanchit en acier au carbone. Aprs montage, par
l'intermdiaire de cbles haute rsistance, enrouls suivant la circonfrence du
cylindre, une tension est applique, de faon tablir des forces de compression dans
les panneaux et la barrire d'tanchit de valeurs gales et opposes celles que subira
la structure en service. Des cbles de prcontrainte verticaux sont galement disposs
dans les panneaux.
Le fond du rservoir intrieur, en acier 9 % de nickel, est reli par un joint spcial la
barrire d'tanchit en acier au carbone solidaire des panneaux en bton.
Le reste de l'installation ne prsente pas de diffrence avec les dispositions dcrites ci-
dessus.
57/200
1.3 RESERVOIRS AERIENS A CUVE INTEGREE
1.3.1 Principe
Dans ce type de rservoir, la cuve interne (de nature variable suivant les procds de
ralisation) est une membrane mince qui se contente d'assurer l'tanchit d'une part et
de transmettre la pression du liquide d'autre part, celle-ci tant finalement encaisse par
le calorifuge et l'enveloppe externe. Cette technique drive directement de celle utilise
sur les mthaniers.
L'enveloppe externe ne prsente pas de particularits par rapport celles dj dcrites.
Seules diffrent la cuve interne et l'isolation dont les conceptions sont d'ailleurs
indissociables car elles doivent assurer la dformabilit et la transmission des pressions.
1.3.2 Modes de ralisation
a) Dans la technique "Gaz Transport",
l'enveloppe extrieure en bton
prcontraint verticalement est en outre
frette par deux nappes de cbles en acier
cryognique. Elle peut glisser sur le
radier, galement en bton prcontraint, ce
qui permet les mouvements diffrentiels
des deux parties. Le toit, en forme de
coupole, est en bton arm.
Sur le radier et contre la paroi interne de la cuve en bton sont juxtaposs des
caissons en contre-plaqu raidis par des cloisonnements et remplis de perlite. Ces
caissons constituent la structure d'appui de la membrane et jouent le rle de
calorifuge.
Le fond et la paroi cylindrique sont revtus par des bandes plates de 0,5 mm
d'paisseur, en invar qui, assembles entre elles par coudage automatique, ralisent la
membrane flexible, barrire primaire d'tanchit. Un anneau ondule en invar tablit
la jonction entre le fond et la paroi latrale. Le toit est form par un plancher en bois
renforc d'armatures mtalliques supportant une isolation en perlite.
b) Le procd "Technigaz" galement driv de la technique de construction des navires
mthaniers est, dans le principe, assez voisin de celui dcrit prcdemment.
La structure externe couronne par une coupole mtallique ou en bton est, tant pour
la robe que pour le radier, en bton prcontraint.
Sur la surface interne de la cuve en bton, sont colls des panneaux en chlorure de
polyvinyle expans cellules fermes, de densit dcroissante du bas vers le haut.
Ces panneaux sont revtus d'une feuille de contre-plaqu sur laquelle sont fixs les
ancrages de la membrane intrieure. L'isolation de la partie suprieure est obtenue
avec de la laine de verre reposant sur un toit suspendu dont la charpente est en
aluminium et le plancher en contre-plaqu.
La particularit de la membrane en acier inoxydable 304 L de 1,2 mm d'paisseur
rside en un systme doubles ondulations se croisant 90 qui lui confre la
souplesse requise pour absorber la contraction au prix d'un taux de contrainte moyen
trs faible.
58/200
Rservoir de stockage de gaz liquide trs basse temprature. Procd Technigaz.
Rservoir de 120 000 m
3
de GNL. Schma de l'isolation et de la membrane du rservoir.
1.3.3 Comparaison cuve autoportante - cuve intgre
A premire vue, il semble que le systme cuve autoportante prsente une meilleure
scurit vis--vis des incidents internes grce aux deux barrires successives. En fait,
des tudes approfondies ont abouti la conclusion que les deux architectures
prsentaient sensiblement la mme fiabilit.
Sur le plan du prix, l'avantage va videmment la cuve intgre par l'conomie qu'elle
reprsente d'un mtal coteux et par la plus grande facilit de mise en uvre.
A l'heure actuelle, on peut considrer les deux techniques comme sensiblement
quivalentes et les choix sont effectus dans chaque cas particulier.
59/200
1.4 RESERVOIRS AU-DESSOUS DU NIVEAU DU SOL
Les rservoirs ariens sont soumis deux types de risques :
- une fuite de GNL se traduit par un pandage dans la cuvette de rtention, pandage
suivi d'une vaporation intense et du transport du nuage gazeux combustible.
- les structures ariennes sont particulirement sensibles aux incidents d'origine
externe, incendie ou impact
Par ailleurs, du moins au voisinage de sites classs, la pollution "visuelle" des rservoirs
ariens peut faire l'objet de critiques. D'o l'ide de placer les rservoirs au-dessous du
sol ou au moins de les masquer partiellement par le sol.
1.4.1 Rservoirs semi-enterrs
Dans ce type de rservoir, on creuse une cavit dont la profondeur est infrieure la
hauteur du rservoir et l'on construit le rservoir dans le fond de la cavit, suivant l'une
des techniques exposes ci-dessus. On s'arrange gnralement pour que le fond de la
cavit soit au-dessus du niveau maximal de la nappe phratique.
Une fois le rservoir construit, on protge l'enveloppe externe par un talus en terre, en
intercalant au besoin, entre la terre et le bton, un lit de matriaux rsistant au gel
(graviers, etc.). Ce talus sert la fois de cuvette de rtention et de protection contre les
accidents extrieurs.
De telles solutions ne sont gure adoptes que dans les zones forte densit de
population o les considrations de scurit priment toutes les autres.
1.4.2 Rservoirs enterrs
Dans ce type d'installation, on creuse une cavit de profondeur sensiblement gale la
hauteur utile du rservoir. Le fond et les parois verticales en sont btonns et c'est
l'intrieur de cette cuve en bton que vient se loger le reste du rservoir.
De telles dispositions prsentent deux avantages essentiels :
- une trs grande scurit tous points de vue,
- une utilisation maximale de la surface disponible, puisque les cuvettes de rtention
d'une part, les talus angle naturel d'boulement d'autre part, occupent une surface
au sol considrable dans les rservoirs ariens ou semi-enterrs.
La contrepartie de ces avantages est videmment un prix trs lev ; ces rservoirs se
justifient pleinement au Japon en raison des conomies de place.
1.4.3 Rservoirs en sol gel
En 1960, l'initiative de Conch International Methane Limited, un programme de
recherches thoriques et pratiques fut entrepris, en vue de raliser le stockage du GNL
dans une cavit pratique mme le sol.
60/200
Paralllement ces recherches, le Gaz de France procdait des essais de stockage
trs basses tempratures en cavits creuses dans le sol et rassemblait ainsi des donnes
intressantes sur les caractristiques des terrains les plus aptes recevoir cette varit de
stockages.
Sur la premire chane de GNL, cinq rservoirs en sol gel furent construits. Un seul est
encore en service et il ne semble pas que la technique en sol gel soit prometteuse. Elle
exige des sols de qualit trs particulire, sans venue d'eau importante aprs conglation
du sol, et sa mise en uvre est relativement coteuse. Par ailleurs, les taux d'vaporation
se sont rvls trs suprieurs ceux qui avaient t esprs : 0,5 1 % par jour soit
10 fois ceux des rservoirs classiques. Encore de tels taux ne sont-ils atteints qu'aprs
une longue priode (plusieurs mois) de mise en froid du sol, ce qui correspond un
"investissement" important des frigories au dmarrage de l'installation.
1.4.4 Rservoirs sous pression
Il s'agit d'units de petite taille (jusqu' 100 200 m
3
) destines tre implantes
proximit immdiate de consommateurs ponctuels ; elles sont gnralement ravitailles
par camion-citerne. Le stockage est effectu sous pression modre (jusqu' 10 bars).
En gnral, les rservoirs sont entirement construits dans l'atelier du fabricant. On
dispose donc, d'une part de machines automatiques de soudage et de contrle, et d'autre
part de moyens puissants de mise en place du calorifuge.
Le rservoir est gnralement du type cylindrique axe horizontal. Il comporte une
enveloppe interne en acier inoxydable du type 304 L et une enveloppe externe en acier
ordinaire. L'isolation est assure par une couche de 20 30 cm de perlite, sous vide
pouss (de l'ordre de 0,1 mm Hg).
Le rapport optimal
longueur/diamtre
gal 1 n'est
gnralement pas
respect, pour des
raisons de transport du
matriel sur le site. Il
est le plus souvent
voisin de 2 3.
L'enveloppe externe
comporte des pieds
qui permettent de
poser l'appareil sur
une infrastructure
rduite au strict
minimum.
Malgr le soin apport l'isolation, les taux d'vaporation sont relativement levs, de
l'ordre de 0,15 0,20 % en raison de la petite taille des appareils.
61/200
2 LES TUYAUTERIES CRYOGENIQUES
L'originalit des tuyauteries vhiculant du gaz naturel liquide est de travailler l'chelle
industrielle dans une zone de temprature (- 160C) ncessitant une technologie et des
matriaux tout fait particuliers.
L'industrie du GNL, comme ses homologues ptrolires, hydrauliques ou autres, utilise
les tuyauteries sous forme rigide ou flexible. Nous les examinerons donc sparment
aprs avoir tudi les problmes communs aux deux sortes de canalisations.
2.1 CONSIDERATIONS GENERALES
2.1.1 La contraction des matriaux
Tous les matriaux courants se contractent avec l'abaissement de la temprature. Les
mtaux constituant, et de beaucoup, les corps les plus utiliss pour construire des
canalisations, c'est leurs variations dimensionnelles que nous nous intresserons.
Entre la temprature ambiante et celle du gaz naturel liquide (- 160C), la contraction
des mtaux peut tre considre comme linaire et proportionnelle la diffrence de
temprature ().
Si l est la longueur de temprature ambiante
l' la longueur 160C
et l la diffrence
l' = l - l avec l = l
l' = 1 - l
est le coefficient de contraction linaire dont la valeur extraite de la formule
prcdente est :
=
l
l' - l
Il s'exprime en m/m C.
Quelques valeurs de
= 12 x 10
-6
fer
= 16 x 10
-6
Z 2 CN 18-10 (304L)
= 9 x 10
-6
9 % de nickel
= 20 x 10
-6
aluminium
= 1,2 x 10
-6
invar
Contraction du Z 2 CN 18-10 (304 L)
Les valeurs prcdentes permettent de connatre les contractions d'une longueur de 1 m
de tuyauterie construite avec ce matriau :
l = 16 x 10
-6
x l x 160 2,5 x 10
-3
m soit 2,5 mm/m
62/200
2.1.2 Serrage des brides et des boulons
Rigides ou flexibles, les tuyauteries non soudes sont assembles par l'intermdiaire de
brides et de boulons.
2.1.2.1 Description du phnomne et observations d'exploitation
Lors de la mise en froid d'une canalisation, les brides se refroidissent, donc se
contractent plus rapidement que les boulons. Le couple de serrage de ces derniers
diminue, passe par un minimum, puis crot de nouveau pour arriver une valeur finale
infrieure la valeur initiale.
Trois cas peuvent se produire :
- le couple minimum est toujours suprieur au couple de serrage assurant l'tanchit.
Il n'y a donc jamais de fuite, c'est le cas idal assez rare en pratique,
- le couple minimum est infrieur au couple de serrage assurant l'tanchit, mais le
couple final est suprieur ce dernier (cas de la figure). Il y a apparition d'une fuite
de gaz froid, puis de GNL pendant la mise en froid, fuite qui disparat la fin de
celle-ci en usage normal. Ce cas, frquent, supprime beaucoup de souplesse
d'exploitation car le refroidissement ou le rchauffage d'une tuyauterie est une
opration dlicate qui ne peut tre renouvele souvent,
- le couple minimum et le couple final sont infrieurs au couple assurant l'tanchit et
il y a fuite permanente. Cette situation est videment difficile accepter.
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2.1.2.2 Solutions possibles
Trois types de solutions sont envisageables :
- l'augmentation du serrage,
- la conservation du serrage lorsque les assemblages sont en froid,
- l'amlioration de la qualit des joints.
L'augmentation du serrage
L'augmentation du serrage des boulons pour que tous les couples soient au-dessus de
celui assurant l'tanchit est la premire solution qui vient l'esprit. Elle exige des
tiges filetes trs rsistantes et cryogniques d'o l'emploi de l'acier 9 % de nickel.
C'est la technologie adopte par le Gaz de France. Elle donne globalement satisfaction
mais prsente quelques inconvnients, savoir :
- la ncessit de contrler les serrages, ce qui n'est pas toujours facile sur un vaste
chantier,
- la rapidit de corrosion du 9% de nickel qui rend les assemblages, non entretenus,
indmontables aprs quelques annes d'exposition aux intempries.
La conservation du serrage lorsque les assemblages sont en froid
L'galit des couples de serrage en froid et temprature ambiante peut tre obtenue
lorsque les brides et les tiges filetes sont faites de mtaux coefficients de contraction
trs diffrents, en compensant l'cart de ces coefficients par des paisseurs et longueurs
ingales.
Cette solution est applique avec les brides en aluminium ( = 20 x 10
-6
) serres par des
boulons 9 % de nickel ( = 9 x 10
-6
).
La longueur des boulons doit tre le double de l'paisseur des brides pour compenser le
rapport des coefficients.
Mais il faut remarquer que :
- le montage est complexe et coteux, les crous s'appuyant sur les brides par
l'intermdiaire de fourreaux en acier invar (corrodable comme les tiges 9 % de
nickel),
- la compensation longueur-coefficient de contraction ne joue intgralement que si
brides et tiges filetes sont la mme temprature. On n'vite donc pas les
phnomnes de desserrage en cours de mise en froid.
L'amlioration de la qualit des joints
Le caoutchouc n'tant pas un matriau cryognique (fragilisation en froid), on utilise
gnralement des joints de brides en fibre d'amiante imprgne d'lastomres
synthtiques. Ce sont les produits en "ite" (permanite, vulcorite, klingrite...).
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Des essais ont montr que ces produits donnent satisfaction condition de serrer
nergiquement les tiges filetes. Toutefois, le moindre dfaut de serrage ou de planit
des brides se traduit par des fuites.
Des joints beaucoup plus performants et largement prouvs avec succs sont
maintenant disponibles sur le march ; ils se composent de :
- un ressort en forme de tores,
- un revtement intercalaire vitant que le mtal assurant l'tanchit soit en contact
direct avec le ressort,
- un revtement d'tanchit ductile (en argent dans le cas de l'acier inoxydable pour
viter les couples lectrolytiques),
- un limiteur d'crasement si ncessaire.
Malheureusement, ils sont beaucoup plus coteux et leur emploi est rserv aux
jonctions travaillant dans des conditions difficiles par exemple :
- en basse pression aux assemblages de pices lourdes (filtres par exemple),
- en haute pression aux brides soumises de nombreux cycles thermiques.
2.1.3 Epreuves des canalisations
Lorsque les pressions sont basses (6 ou 7 bar), les preuves sont ralises l'air. Les
Directions Dpartementales de l'Industrie (ex-Service des Mines) admettent galement
les tests l'air en haute pression quand les capacits sont faibles (cas des regazifieurs).
Lorsque les pressions sont leves et les capacits importantes, deux procds sont
utiliss suivant la configuration des circuits :
- les canalisations ne comportent pas de points singuliers, les preuves sont ralises
avec de l'eau et le schage est effectu par balayage d'azote sec gazeux,
- les canalisations comportent des vannes, des compensateurs, des points bas sans
purge..., les tests sont effectus avec du mthanol dont le schage par balayage
d'azote sec gazeux est plus facile.
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Une tentative a t ralise Montoir d'prouver l'eau un ensemble de canalisations
comportant des points singuliers et de le scher par le vide, ceci pour viter
d'ventuelles projections de mthanol 220 bar en cas de fuite un joint par exemple.
Les rsultats n'ont pas t concluants, de l'eau subsistant dans les points bas.
2.1.4 Pertes de charge
La viscosit dynamique du GNL tant de 1/10 de celle de l'eau, les pertes de charges
dans les tuyauteries de sections quivalentes sont toujours infrieures avec ce fluide
celles rencontres en hydraulique.
2.1.4.1 Cas de conduites isoles
Conduites rectilignes
Etant donn la faible viscosit du GNL et les vitesses utilises dans les tuyauteries, les
coulements peuvent pratiquement toujours tre considrs comme turbulents.
Dans ce cas, les pertes de charge sont proportionnelles au carr de la vitesse et
inversement proportionnelles au diamtre.
P = K
D
V
2
K est un coefficient dont l'expression variable d'une formule l'autre est fonction de la
viscosit, de la rugosit des parois, des units...
Points singuliers
Les pertes de charge des points singuliers (coudes, ts, vannes...) sont donnes par des
abaques qui traduisent ces accidents de parcours en longueurs droites fictives
quivalentes ajouter la longueur relle de la tuyauterie.
2.1.4.2 Cas de conduites non isoles
Des essais raliss en basse pression (sur les bras de dchargement par exemple)
montrent que les pertes de charges ne sont plus proportionnelles au carr de la vitesse,
probablement cause de la prsence d'une couche gazeuse le long de la paroi. Les
formules habituelles ne peuvent donc plus tre utilises et des tudes complmentaires
seraient ncessaires pour permettre d'en tablir d'autres.
2.1.5 Electricit statique
Dans le cas d'coulement monophasique, le GNL dans les conditions normales de
liqufaction et de stockage est un hydrocarbure relativement peu dangereux du point de
vue lectrostatique. Des essais ont montr que :
- un pompage prolong, en augmentant la rsistivit dj leve, diminue les chances
de produire des potentiels importants,
- un stockage de longue dure, l'introduction d'impurets dans le liquide risquent de
faire rentrer le GNL dans une zone dangereuse du point de vue de l'lectricit
statique.
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Dans le cas d'coulement biphasique, l'lectrisation produite est voisine de celle que l'on
peut obtenir en coulement monophasique avec un hydrocarbure rput dangereux tel
que le JP4.
Les prcautions prendre avec le GNL sont les mmes que pour les autres
hydrocarbures, savoir :
- mise la terre soigne de toutes les parties mtalliques,
- liaison de toutes les parties lectrostatiquement conductrices de l'installation,
- limitation des vitesses d'coulement. Toutefois, le GNL tant peu dangereux en
coulement monophasique, les vitesses pourront tre dans ce cas suprieures celles
des autres hydrocarbures,
- interdiction des jets de liquide importants,
- maintien de la puret du liquide.
La meilleure protection reste toutefois le fait que, dans l'industrie du GNL, sauf
accident, le liquide n'est jamais en contact avec l'atmosphre.
2.1.6 Givrage des tuyauteries
Lors de la mise en froid des canalisations non isoles, il se forme un givre pouvant
atteindre en quelques jours plusieurs centimtres d'paisseur (10 cm en 13 jours par
exemple) qui se disloque et s'effondre sous l'effet de faibles chocs mcaniques.
Une tuyauterie en froid de faon intermittente et l'abri de la pluie, peut donc
facilement tre dgivre.
Par contre, si :
- la mise en froid est permanente,
- la pluie tombe sur la canalisation,
- des variations de temprature atmosphrique (ensoleillement par exemple)
provoquent la fonte partielle du givre, puis sa rapparition,
il se forme une paisseur de glace aussi importante que prcdemment, mais qui adhre
fortement sur la tuyauterie et ne peut plus tre enleve.
Cette paisseur de glace, de par les surcharges qu'elle peut entraner, est gnralement
prohiber. Toutefois, on peut se demander, compte tenu des difficults rencontres pour
raliser des isolations rellement dmontables froid, si parfois, sur de faibles
longueurs, brides par exemple, on n'aurait pas intrt laisser se former, moyennant
quelques prcautions, de la glace en certains points.
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2.2 LES TUYAUTERIES RIGIDES
2.2.1 Compensation des contractions
Nous avons vu au paragraphe 2.1.1 que les mtaux se contractent. Pour compenser cette
contraction des tuyauteries rigides, on peut :
- raliser une lyre l'aide de quatre coudes et d'une surlongueur de tuyauterie,
- insrer un compensateur axial compos d'une tuyauterie ondule dont chaque onde
flexible donne une possibilit de dplacement axial.
La mise en place d'un compensateur implique un guide de la tuyauterie de part et autre.
Raliser des changements de direction coplanaires ou dans des plans diffrents, ce qui
permet d'utiliser la torsion de la courbure pour accrotre la flexibilit.
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2.2.2 Support des tuyauteries rigides
2.2.2.1 Les points fixes
Les points fixes sont constitus de cales en bois assurant la fois l'isolation thermique et
la rsistance mcanique.
Des renforts mtalliques bloquent la tuyauterie et un berceau en fer U assure l'ancrage
du point fixe sur un socle de bton.
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2.2.2.2 Supports glissants
Les supports glissants peuvent tre de deux types :
- la tuyauterie appuie sur le sol. Dans ce cas, ils sont constitus d'un collier mtallique
isol avec des coquilles de polyurthanne de haute densit. L'ensemble glisse sur le
socle par l'intermdiaire d'une cale en tflon,
- la tuyauterie est suspendue. Dans ce cas, le mme collier que ci-dessus est accroch
des supports "type pendule" quips de ressorts permettant des mouvements dans
toutes les directions.
2.2.3 Mise en froid des tuyauteries rigides
Les tuyauteries de faibles diamtres (300 et 400 mm) peuvent tre mises en temprature
simplement par circulation, dbit croissant, de gaz froid puis de GNL.
Les tubes de grands diamtres (750, 800 mm) doivent tre refroidis par des injecteurs
disposs intervalles rguliers sur la partie suprieure afin d'viter des dformations
entranant des contraintes excessives.
2.2.4 Dgazage des tuyauteries rigides
Lorsqu'une tuyauterie fractionne par des vannes est maintenue en froid (cas du 800 mm
(32") de Montoir), il est ncessaire de l'quiper de dgazeurs.
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Ces appareils sont de simples cylindres mtalliques placs sur les tuyauteries, quips
d'un systme de contrle du niveau par mesure de pressions diffrentielles qui
commande une vanne sur la tuyauterie de sortie. Ils fonctionnent de la faon suivante :
- lorsque le niveau du liquide est bas, la vanne s'ouvre pour laisser chapper le gaz,
- lorsque le niveau du liquide est haut, la vanne se ferme.
Le fonctionnement des dgazeurs ncessite une surveillance particulire et leur systme
de pilotage, un rglage prcis et un entretien soign
2.2.5 Isolation des tuyauteries
2.2.5.1 Calcul de l'paisseur du calorifuge
L'paisseur d'un isolant thermique doit satisfaire aux deux critres noncs ci-dessous :
- la vapeur d'eau contenue dans l'air ambiant ne doit pas livrer au contact de la paroi
externe du calorifuge (critre 1),
- l'chauffement du GNL en circulation ne doit pas dpasser une valeur maximale
admissible (critre 2).
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Le flux thermique traversant un isolant thermique a pour valeur
tel que :
T
1
: temprature du GNL
T
A
: temprature ambiante
T
2
: temprature de la surface externe de l'isolant
D : diamtre du tuyau
e : paisseur de l'isolant
: conductivit thermique
h : coefficient de convection/rayonnement entre l'air ambiant et la paroi extrieure
Pour viter le givrage, il est ncessaire que :
L'galit A = C permet d'crire :
La condition est donc :
Par ailleurs, il est impos que le flux thermique linaire
L

soit infrieur une valeur


limite
tout en respectant une temprature de paroi externe positive (T
2
0C).
Le flux thermique maximal admissible est calcul pour minimiser voire supprimer tous
risques de flash du GNL aprs circulation dans une tuyauterie.
L'application de ces deux critres a conduit les quipeurs du terminal de Montoir
imposer les paisseur de polyurthanne suivantes :
Si D 2" paisseur 100 mm
D 2" paisseur 160 mm
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2.2.5.2 Moyens et mthodes d'application du calorifuge
La mousse de polyurthanne est dsormais systmatiquement employe pour l'isolation
thermique des tuyauteries.
Les machines de chantier
Elles sont de deux types :
Les machines basse pression dans lesquelles le polyol et l'isocyanate arrivent dans la
tte ou pistolet d'injection avec une faible nergie, 3 bar par exemple et doivent tre
brasss mcaniquement avant d'tre injects.
Gnralement, ces machines sont quipes d'un recyclage entre le pistolet et les
rservoirs vitant aux produits de se refroidir dans les tuyauteries.
Pour nettoyer la tte, on envoie un solvant suivi d'une chasse l'air comprim.
Ceci explique les nombreuses canalisations joignant le pistolet la machine.
Les machines haute pression dans lesquelles le polyol et l'isocyanate sont projets l'un
contre l'autre avec une grande nergie pour se mlanger.
Ces machines sophistiques, entirement commandes par des systmes lectroniques,
permettent des injections plus rapides, mieux contrles et distances plus grandes que
les prcdentes. Elles peuvent donc fabriquer une mousse d'excellente qualit dans des
conditions difficiles (chantier encombr aux approches difficiles par exemple), mais
elles cotent deux fois plus cher.
Remarque :
Il existe, entre les deux types dcrits ci-dessus, une machine que l'on pourrait appeler
moyenne pression (25 bar). Elle est rserve aux injections de petites quantits de
mousse pour les faibles paisseurs et surtout aux rparations. Afin qu'elle soit maniable,
elle a t rendue trs compacte par :
- la suppression des recyclages de produits qui sont vhiculs dans un cordon
chauffant,
- l'absence du brassage mcanique par turbine dans le pistolet, remplac par une
simple spirale de mlange,
- la mise en place de rservoirs de faible capacit.
Les machines d'atelier
Ces machines (haute pression) sont installes poste fixe dans un atelier. Elles
permettent de prfabriquer des tronons de tuyauterie isols qui seront assembls sur le
chantier. Il ne restera qu' calorifuger les jonctions.
Elle comprend deux groupes constitus chacun de deux pompes (l'une pour le polyol,
l'autre pour l'isocyanate) actionnes par des moteurs lectriques. Chaque pompe est
associe un rservoir isol, thermostat, pressuris et quip d'un systme de brassage
des produits.
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Des systmes de commande labors permettent, par un pistolet, l'injection de grandes
quantits bien dtermines de produits la temprature la plus favorable pour une
bonne rception.
La barrire de vapeur
Une mousse de polyurthanne bien faite est constitue presque uniquement de cellules
fermes. Toutefois, le faible pourcentage de cellules ouvertes permet l'humidit de
s'infiltrer lgrement ce qui diminue le .
Pour essayer d'amliorer la tenue dans le temps, une barrire de vapeur faite d'un film
de bitume entre deux feuilles d'aluminium/kraft renforces en fibres de verre est pose
sur la mousse et sous la tle.
La tle de protection mcanique
La rsistance aux chocs est un premier argument pour la mise en place d'une protection
mcanique autour de la mousse de polyurthanne. La scurit en fournit un second.
En effet, le polyurthanne est un compos organique combustible. Par incorporation
d'adjuvants divers dans le polyol, on obtient une mousse autoextinguible qui satisfait
la norme amricaine ASTM 1962.
Ceci n'est toutefois pas le plus important. En effet, la vritable protection contre
l'incendie est assure par la protection mcanique. Des exprimentations ralises
Nantes montrent que, sans protection, une isolation de 160 mm de mousse de
polyurthanne tient quelques minutes au feu. Par contre, une tle de 1 mm protgeant
cette mme mousse permet de faire circuler du GNL dans une tuyauterie 7 m de
hauteur, comme Montoir, pendant prs d'une heure au milieu d'un incendie important.
Isolation des parties droites par coule
Mthode classique
Dans la mthode classique, la mise en uvre est la mme en atelier (prfabrication) et
sur le site. Le mode opratoire est le suivant :
- pose de distanceurs en polyurthanne prfabriqu dont le profil dit " rupture de
joint" minimise les fuites thermiques,
- application de cire sur la tle de coule afin que la mousse n'adhre pas lors du
dmontage,
- pose de la tle de coule. Elle comprend un trou d'injection la partie infrieure et
plusieurs trous d'vent la partie suprieure pour l'vacuation de l'air,
- mise en place de flasques de maintien des distanceurs si les tronons adjacents ne
sont pas dj couls,
- injection de la mousse dans le moule form,
- expansion de la mousse,
74/200
- dpose de la tle et des flasques de maintien deux heures environ aprs l'injection,
- bouchages des asprits ventuelles au mastic,
- pose ventuelle d'un pare-vapeur aprs enduction de colle,
- pose de la tle de protection finale.
L'injection automatique
Elle est ralise par les machines d'atelier dcrites prcdemment. Ces machines,
rgles avec prcision, sont compltes par des systmes automatiques de fabrication de
l'enveloppe extrieure et de chargement.
Les mousses ralises sont de trs bonne qualit car l'injection s'effectue dans les
meilleures conditions de dosage, temprature, pression et la suppression des distanceurs
vite de trs nombreux dfauts.
Cette injection automatique n'est applicable qu'en prfabrication.
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Isolation des coudes par coule
L'isolation des coudes s'effectue en suivant la mme procdure que pour les parties
droites. Seule diffre la forme des espaceurs
et celles des moules d'injection.
Isolation par coquilles
Elle se ralise sans difficult particulire comme le montre la photo ci-dessous,
mais la qualit de l'isolation est toujours moins bonne qu'en coule, malgr l'utilisation
de mastic pour boucher les trous.
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Cette mise en uvre est rserve aux tuyauteries de faibles diamtres ( 75 mm) et aux
cas particuliers (isolation dmontable par exemple).
2.3 LES TUYAUTERIES FLEXIBLES
Les tuyauteries flexibles sont utilises en gaz naturel liquide dans les trois cas suivants :
- lorsqu'il est ncessaire d'avoir une canalisation insensible aux contractions dues la
temprature. Le flexible joue alors le rle d'un compensateur de contraction,
- lorsqu'une tuyauterie sert raccorder deux ensembles dont la taille ne justifie pas
l'utilisation de bras de liaison. C'est le cas de la vidange et du remplissage des
citernes routires par exemple,
- lorsque l'on veut vidanger un navire dans un autre, gnralement plus petit.
Les canalisations flexibles utilises en GNL sont drives de celles utilises dans
d'autres industries (hydrocarbures par exemple).
2.3.1 Les tuyauteries flexibles classiques
Les tuyauteries flexibles classiques sont constitues en allant de l'intrieur vers
l'extrieur :
- d'un tube onduleux constituant le flexible proprement dit,
- d'une isolation (laine de verre, vide, polyurthanne...). Cette isolation qui a surtout
pour but d'viter la prsence de givre est gnralement supprime sur les flexibles
utiliss d'une faon discontinue et relativement brve (dpotage des citernes routires
par exemple),
- d'une protection extrieure gnralement constitue par une tresse d'acier
austnitique.
Pour un diamtre nominal de 75 mm, la masse linaire variable suivant l'isolation et la
rsistance mcanique, est comprise entre 15 et 25 kg/m.
77/200
2.3.2 Tuyauterie flexible particulire
Une socit commercialise un flexible constitu d'une superposition de feuilles roules
de mylar et de polyester dont l'paisseur totale est de 8,6 mm.
Ces feuilles sont insres entre deux spirales jointives en acier inoxydable Z 2 CND 17 -
12 (316 L).
A la demande, une protection mcanique et une isolation peuvent tre ajoutes.
Pour un diamtre de 150 mm (6"), la masse est d'environ 10 kg/m.
2.3.3 Problmes rencontrs en essais et en exploitation avec les tuyauteries flexibles
Ils sont principalement au nombre de deux :
- la difficult d'avoir des flexibles la fois hors givre et facilement manipulables,
- la fragilit des liaisons flexible-brides.
Il est toutefois possible de slectionner des tuyauteries flexibles en fonction des usages
auxquels on les destine.
3 LES ROBINETS CRYOGENIQUES
3.1 PRINCIPES GENERAUX
Un robinet est un appareil obturateur command de l'extrieur (norme AFNOR NF
E 29 306). Il permet de modifier ou d'interrompre un dbit de gaz naturel liqufi ou de
gaz froid.
Les robinets cryogniques prsentent, par rapport leurs homologues gaziers classiques,
les particularits suivantes :
- la nature de leurs matriaux constitutifs,
- les amnagements apports l'obturateur vitant d'emprisonner du GNL dans le
corps o son rchauffement crerait une surpression incompatible avec la rsistance
mcanique de l'appareil,
- l'loignement l'extrmit d'une rallonge fixe sur le corps du robinet des systmes
d'tanchit qui enserrent la tige de manuvre. Cette disposition permet le
rchauffement et la vaporisation du GNL qui s'infiltre entre la tige de manuvre et
son fourreau. Le tampon de gaz ainsi form s'oppose la progression du liquide ; par
ailleurs, l'tanchit est plus facile obtenir sur du gaz que sur du liquide.
Le cot d'un robinet cryognique est compris entre 5 et 10 fois celui d'un robinet gaz
classique quivalent.
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3.2 DIFFERENTS TYPES DE ROBINETS D'ARRET
Les types de robinets d'arrt se distinguent entre eux par le mouvement de l'obturateur
par rapport l'coulement du fluide au niveau du ou des siges du corps, l'obturateur
tant suppos grand ouvert (dfinition AFNOR).
3.2.1 Robinets soupapes
3.2.1.1 Principe de fonctionnement
Le robinet soupape est un matriel dont l'obturateur (soupape) se dplace
paralllement l'axe de l'coulement du fluide. Cette disposition ne permet pas au fluide
d'avoir un cheminement rectiligne entre l'entre et la sortie du robinet , les changements
de direction et les variations de section de passage qui lui sont imposs se traduisent par
une perte de charge importante et, si la pression est faible, par un risque de formation de
bulles de gaz sous l'effet d'une dtente locale du GNL. En contrepartie, l'ouverture de la
soupape est progressive, ce qui permet de laminer l'coulement et d'agir sur le dbit.
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3.2.1.2 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les robinets soupapes
Les principaux problmes rencontrs en cryognie sont les suivants :
- utilisation de matriaux trop ductiles dans la conception du sige du clapet (bronze,
acier inoxydable non stellit) d'o des fuites internes importantes aprs quelques
centaines de manuvres,
- grippage du clapet sur son sige lors de la mise en froid,
- fuite au presse toupe temprature ambiante ou en froid, ncessitant des resserrages
d'o une augmentation des couples de fermeture ou d'ouverture,
- erreurs dans la conception du robinet empchant par exemple, le dmontage du corps
pour changer le joint du clapet.
Tous ces problmes peuvent tre vits par un choix rigoureux des constructeurs. Il est
en particulier ncessaire que :
- le matriel possde des rfrences en gaz naturel liquide (essais ou expriences
d'exploitation),
- le contrle des matriaux, de l'usinage et du montage soit rigoureux.
Ces conditions satisfaites, les robinets soupapes donnent satisfaction lorsqu'ils sont
utiliss en GNL.
3.2.1.3 Domaine d'utilisation
En cryognie, le Gaz de France utilise les robinets soupape en arrt de dbit,
exclusivement dans les faibles diamtres ( 50 mm), lorsqu'il est ncessaire d'avoir, en
mme temps, une bonne tanchit et la possibilit de pouvoir laminer le flux de gaz
naturel liqufi.
3.2.2 Robinets opercule (robinets-vannes, vannes, vannes coin...)
3.2.2.1 Principe de fonctionnement
Le robinet-vanne est un appareil dont l'obturateur (opercule) se dplace
perpendiculairement l'axe d'coulement du fluide.
L'tanchit peut tre assure par un contact "joint sur mtal". Le joint est gnralement
en tflon ou en tflon charg (Kel F par exemple). Dans ce cas, le dbit de fuite, avec
une vanne bien faite, est faible. Toutefois, en cas d'incendie, du fait de la destruction du
joint, il est craindre l'apparition relativement rapide d'un flux important de gaz, puis de
liquide.
Lorsque l'tanchit est assure par un contact mtal-mtal, les parties en contact
doivent tre durcies par un dpt de "stellite". L'tanchit est gnralement moins
bonne en exploitation normale, mais devrait tre meilleure en cas d'incendie.
L'obturateur est souvent constitu de deux opercules articuls l'un par rapport l'autre,
sauf dans le cas de petits diamtres o il est parfois ralis d'une seule pice.
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Ces robinets sont dits " passage intgral" car, pleine ouverture, l'obturateur s'efface
compltement dans son logement et ne prsente aucun obstacle la circulation du
fluide.
En contrepartie, comme la course de l'obturateur est au moins gale au diamtre de
passage, ces vannes sont encombrantes, lourdes (hauteur : 5 m, masse : 3 500 kg pour
un diamtre de 800 mm) et leur manuvre est assez lente.
Dans tous les cas, le logement de l'opercule en position ouverte et l'espace mort situ
entre le fond du robinet et la base de l'obturateur sont mis en communication, par
perage, avec la face amont.
3.2.2.2 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les robinets opercule
Les principaux problmes rencontrs lors des essais et en exploitation sont les suivants :
- coincement de l'opercule entranant un blocage ou un arrachement du joint,
- encombrement important et masse leve dans les grands diamtres,
- ncessit de rduire la diffrence de pression en ASA 900 et ASA 600 de part et
d'autre de l'opercule l'ouverture de la vanne pour viter l'arrachement du joint
d'tanchit.
Tous ces problmes peuvent tre vits par un choix rigoureux des constructeurs. Il est
en particulier ncessaire que :
- le matriel possde des rfrences en gaz naturel liquide (essais ou expriences
d'exploitation),
- le contrle des matriaux, de l'usinage et du montage soit rigoureux.
Ces conditions satisfaites, les robinets opercules donnent satisfaction lorsqu'ils sont
utiliss en GNL.
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3.2.2.3 Domaine d'utilisation
Les robinets-vannes cryogniques sont utiliss dans une large gamme de diamtre
(50 mm 800 mm) et de pression (16 bar 112,5 bar) lorsqu'il est ncessaire d'avoir
une bonne tanchit en fermeture non rapide sans laminage de dbit.
Ce sont les robinets de sectionnement par excellence et... par habitude !
3.2.3 Robinets boisseau sphrique (robinets boules, robinets tournant)
3.2.3.1 Principe de fonctionnement
Le robinet tournant est un appareil dont l'obturateur comporte un passage et se dplace
par rotation autour d'un axe orthogonal l'axe d'coulement du fluide.
L'ouverture et la fermeture sont trs rapides.
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L'tanchit est obtenue par contact entre la partie pleine de la sphre et les portes
circulaires des siges.
La manuvre du tournant sphrique demande peu d'efforts lorsque les pressions de part
et d'autre de celui-ci sont gales, beaucoup plus s'il existe une diffrence de pression
importante.
Pour permettre la dcompression du GNL qui se trouve emprisonn, robinet ferm, dans
la lumire de l'obturateur, celui-ci est gnralement perc.
Quelquefois, ce perage est remplac par l'usinage de pattes d'araignes dans le sige
amont.
Dans les deux configurations, ces robinets ne peuvent tre utiliss que pour un seul sens
de passage.
3.2.3.2 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les robinets
boisseau sphrique
Les principaux problmes rencontrs lors des essais et en exploitation sont les suivants :
- couples levs en froid,
- usinages dfectueux de la boule dus des difficults technologiques de construction,
- masse importante lorsque le diamtre dpasse 200 mm (M 340 ka).
A condition d'tre choisis parmi les fabricants srieux possdant de bonnes rfrences
(essais, exploitation), les robinets boisseau sphrique donnent satisfaction en petit
diamtre ( 200 mm). Il est plus difficile de trouver du matriel fonctionnant
correctement en GNL dans les grands diamtres.
3.2.3.3 Domaine d'utilisation
Les robinets boisseau sphrique cryogniques sont utiliss dans les conditions
suivantes :
- lorsqu'il est ncessaire d'avoir une ouverture instantane et une bonne tanchit,
- lorsque les diamtres des tuyauteries ne sont pas trop importants.
Ceci correspond l'utilisation de la majeure partie de ces robinets sur les circuits de
purge ou d'instrumentation.
3.2.3.4 Robinet tournant particulier
Pour des utilisations particulires, il est possible de construire des robinets boisseau
sphrique plusieurs voies.
83/200
3.2.4 Robinets papillon
3.2.4.1 Principe de fonctionnement
Le robinet papillon est un appareil dont l'obturateur plein (papillon) se dplace dans le
fluide par rotation autour d'un axe orthogonal l'axe de l'coulement du fluide et
concourant avec celui-ci.
L'axe de rotation est dcal par rapport au plan du papillon et excentr par rapport
l'axe de la tuyauterie.
Cette technologie d'obturation rduit fortement l'encombrement par rapport une vanne
opercule ou un robinet tournant sphrique de mme diamtre.
84/200
3.2.4.2 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les robinets papillon
Les principaux problmes rencontrs lors des essais et en exploitation sont dus des
dformations des papillons entranant un coincement ou un arrachement du joint aprs
plusieurs manuvres.
Moins qu'aucun autre, le robinet papillon ne souffre la mdiocrit. En effet, s'il n'a pas
t spcialement tudi pour la cryognie, ses dfauts interdisent son emploi.
Par contre, lorsque ce matriel a t tudi et prouv en gaz naturel liquide, c'est
probablement lui qui prsente les meilleures performances globales (excellentes
tanchits externe et interne, lgret, faible couple de manuvre).
3.2.4.3 Domaine d'utilisation
Les robinets papillon sont utiliss en basse pression dans une large gamme de diamtre
(50 mm 800 mm) lorsqu'il est ncessaire d'avoir une excellente tanchit en
fermeture.
Ils concurrencent directement les robinets vannes.
3.2.5 Domaine d'utilisation des diffrents robinets d'arrt
Le tableau ci-aprs indique les particularits des diffrents types de robinets
cryogniques et leur domaine d'utilisation dans les installations de gaz naturel liquide.
85/200
3.3 VANNES DE REGULATION
3.3.1 Elments constitutifs
Une vanne de rgulation est un ensemble constitu :
- d'un corps de vanne,
- d'un actionneur,
et ventuellement
- d'une commande manuelle (gnralement utilise en organe de secours),
- d'un positionneur qui est un organe d'asservissement,
- de contacteurs de fin de course,
- d'un systme de recopie de position,
- d'un filtre dtenteur.
3.3.2 Diffrents types de vannes de rgulation
Les principaux types de vannes de rgulation rencontrs en cryognie sont les suivants :
- les vannes droites conventionnelles,
- les vannes cage,
- les vannes obturateur rotatif.
3.3.2.1 Les vannes droites conventionnelles
Ce type de vanne est historiquement l'anctre de la vanne de rgulation. L'obturateur de
ce type de matriel est spcialement profil. Le mouvement de l'ensemble tige-
obturateur libre une surface de passage entre l'obturateur et le sige dpendant
directement du profil de celui-ci.
On obtient ainsi la loi intrinsque de variation de dbit du corps de vanne.
Cv = f (position obturateur)
86/200
3.3.2.2 Vannes cage
La vanne cage est apparue il y a environ une quinzaine d'annes.
La recherche constante d'optimisation des procds industriels a en effet provoqu un
accroissement de la svrit des conditions de service imposes aux matriels de
rgulation. Ds lors, la vanne droite conventionnelle n'tait plus adapte aux conditions
trs difficiles et les recherches ont alors abouti la cration d'un nouvel appareil : la
vanne cage.
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La particularit d'une telle vanne est situe dans le couple obturateur-sige (cage).
La surface de passage libre par le mouvement de l'ensemble tige-obturateur est
fonction de l'usinage des lumires dans la cage.
La loi intrinsque de dbit du corps de vanne est obtenue par un usinage appropri de la
cage et non plus par le profil de l'obturateur.
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3.3.2.3 Vannes obturateur rotatif
Ce type de vanne est caractris par le mouvement rotatif de l'ensemble tige-obturateur.
En pleine ouverture, le passage est quasiment intgral.
La loi intrinsque de variation de dbit est toujours linaire.
3.3.3 Fonctions principales assures par une vanne de rgulation
Ce type de vanne est employ ds qu'il devient ncessaire de rguler un dbit, une
pression ou tout autre grandeur physique caractrisant l'coulement.
La rgulation s'effectue selon une loi Signal/Dbit qui est obtenue par combinaison de la
caractristique intrinsque de dbit donne par le couple obturateur-sige (cage) et, de la
loi rsultant du couple positionneur-actionneur.
89/200
Les lois Signal/Dbit principalement rencontres sont :
- la loi linaire (Cf. figure n 1),
- la loi exponentielle (Cf. figure n 2).
Le choix de la loi s'effectue selon les impratifs du procd choisi.
La technologie d'une vanne de rgulation ne permet gnralement pas d'obtenir une
tanchit interne totale la fermeture. C'est ainsi qu'il existe une norme (ANSI B 16 -
104) rglementant la fuite interne selon la classe d'tanchit demande.
Exemple : classe IV - La fuite la fermeture ne doit pas excder 0,01 % du Cv
(coefficient de dbit) maximum.
3.3.4 Particularits dues au fonctionnement cryognique
Les vannes de rgulation cryogniques comportent les mmes particularits que les
robinets d'arrts cryogniques. Les matriaux doivent tre soigneusement choisis, des
amnagements doivent ventuellement tre apports dans la garniture interne afin
d'viter d'emprisonner du GNL, la chapelle de vanne doit tre munie d'une extension
afin de maintenir le presse-toupe en phase gaz et le montage doit tre effectu de
manire soigne.
3.3.5 Principaux problmes rencontrs en cryognie avec les vannes de rgulation
Les ajustements entre pices en mouvement tant relativement serrs, il peut se produire
des coincements de l'ensemble tige-obturateur lorsque le matriel est mis en froid.
Ce coincement doit nanmoins disparatre (sauf prsence de corps tranger tel que :
glace, graisse non cryognique ou autre) quand la vanne est compltement froide.
L'tanchit interne peut aussi se dtriorer avec le temps, ceci est d une usure des
portes d'tanchit (ex : cavitation).
Il est d'ailleurs recommand, lorsque l'tanchit totale la fermeture est indispensable,
de doubler la vanne de rgulation d'un robinet d'arrt.
90/200
3.3.6 Domaine d'utilisation
On utilisera de prfrence une vanne cage pour des conditions de service trs difficiles
(forte pression diffrentielle vanne ouverte ou ferme, tanchit la fermeture assez
pousse, cavitation), une vanne droite conventionnelle dans des conditions moins
svres et une vanne obturateur rotatif lorsque l'on dsire un coefficient de dbit
important.
Des vannes de rgulation cage de 4" 10" en srie 900 sont utilises Montoir
de Bretagne sur le circuit de pompes haute pression.
4 LES SOUPAPES CRYOGENIQUES
4.1 PRINCIPES GENERAUX
Les soupapes sont destines limiter l'lvation de pression dans une enceinte ferme
contenant du GNL ou du gaz froid en assurant l'vacuation automatique du fluide
excdentaire. Elles quipent tous les rservoirs et toutes les portions de tuyauteries
comprises entre deux robinets ou du GNL ou du gaz froid risquent d'tre emprisonns.
Les rglements de scurit imposent souvent que l'ouverture des soupapes soit
absolument certaine. Dans ce cas, on ne peut utiliser des soupapes pilotes que si elles
sont doubles par des appareils action directe (soupapes, disques de rupture...) tars
une pression lgrement suprieure. Dans les faits, les tuyauteries de GNL et de gaz
froid ne sont quipes que de soupapes action directe et, les rservoirs, de soupapes
pilotes gnralement doubles de soupapes action directe ou de disques de rupture.
4.2 CONDITIONS DE FONCTIONNEMENT
A la premire ouverture, les soupapes cryogniques fonctionnent d'abord temprature
ambiante et dbitent du gaz qui s'est rchauff sensiblement la valeur atmosphrique
dans les portions de tuyauteries (montage en tte de mt) sur lesquelles elles sont
montes, ceci condition que les soupapes ne fuient pas et que les calorifuges n'arrivent
pas jusqu'aux ttes de mts.
Ensuite, le flux sortant devient de plus en plus froid et, dans le cas des tuyauteries, les
soupapes peuvent tre amenes dbiter du GNL ou un mlange biphasique. Elles sont
donc refroidies lorsqu'elles doivent se refermer.
En deuxime ouverture ou lors des ouvertures suivantes, les soupapes prcdemment
refroidies doivent s'ouvrir et dbiter du gaz froid (ciel du rservoir) ou du GNL
(tuyauterie). Elles devront donc se refermer basse temprature.
4.3 PRINCIPAUX PROBLEMES RENCONTRES AVEC LES SOUPAPES UTILISEES EN GNL
Trs souvent, les soupapes proposes pour les installations de gaz naturel liqufi sont
dduites des modles utiliss dans l'industrie ptrolire. La principale et parfois unique
modification consistant les construire en matriaux cryogniques.
91/200
Les principaux problmes rencontrs lors du fonctionnement en GNL de telles soupapes
sont les suivants :
- manque d'tanchit la fermeture aprs fonctionnement en froid,
- blocage en ouverture ou fermeture aprs fonctionnement basse temprature par
suite de jeux insuffisants ou de pntration d'humidit,
- augmentation de 10 25 % de la pression d'ouverture lorsque la soupape est froide.
Ceci provient de l'augmentation des caractristiques mcaniques du ressort basse
temprature,
- modification des pressions d'ouverture temprature ambiante aprs les
fonctionnements en froid. Ceci est provoqu par la trempe laquelle est soumis le
ressort de la soupape en fonctionnement cryognique. Cet effet peut tre supprim
par un traitement de stabilisation de l'acier de ce ressort,
- mauvaise tenue au froid et aux chocs des joints ventuellement mis en place entre le
clapet et le sige pour assurer l'tanchit.
4.4 LES SOUPAPES A ACTION DIRECTE ET LEVEE PROPORTIONNELLE
4.4.1 Description sommaire d'une soupape classique
Ces soupapes comportent un obturateur constitu d'un clapet solidaire d'une tige de
guidage appliqu sur son sige par un ressort.
Soupape action directe
et leve proportionnelle
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Dans sa version la plus simple, ce type de soupapes n'a jamais donn de rsultats
satisfaisants. Elles prsentent tous les dfauts dcrits dans le paragraphe 4 avec en
particulier des dbits de fuite en froid l'ouverture et la fermeture importants.
Cependant, elles prsentent certaines caractristiques intressantes :
- elles ne travaillent qu' la pression statique, ce qui permet de mieux contrler leur
fonctionnement,
- elles s'adaptent au dbit qu'elles ont vacuer, le clapet se soulevant plus ou moins,
ce qui vite tout risque de battements,
- la valeur de QN (dbit nominal) correspond une section annulaire d'ouverture de
D/4 (voir schma ci-aprs), ce qui permet d'obtenir avec prcision le dbit nominal
qui est une caractristique contractuelle importante.
4.4.2 Description sommaire d'une soupape conue pour le fonctionnement en GNL
Un constructeur, pour rsoudre ces problmes, a propos une soupape ouverture
proportionnelle trs labore (voir figure) qui se caractrise par :
- la mise hors gel du ressort qui travaille donc temprature ambiante. La pression
d'ouverture est sensiblement la mme temprature ambiante et en froid,
- une pousse de gaz qui ne s'exerce pas sur un clapet mais sur une membrane solidaire
de celui-ci situe dans la zone rchauffe. La pleine ouverture s'obtient rapidement
grce l'amplification de la pousse statique que permet le diamtre relativement
lev de la membrane. Cette disposition inverse, par rapport aux soupapes classiques,
les entres et les sorties. En effet, le fluide pntre par l'ouverture latrale et
s'chappe par l'orifice axial infrieur,
- un chappement qui peut tre canalis par une tuyauterie de faible diamtre car une
contrepression gale la moiti de celle d'entre ne modifie pas le dbit. En effet si,
lors de l'coulement d'un fluide au travers d'un orifice, la pression est gale ou
infrieure environ 50 % de la pression amont, la vitesse de l'coulement est sonique
et le dbit devient indpendant du rapport entre la pression amont et la pression aval.
Ce principe est valable pour toutes les soupapes condition que le dispositif
d'chappement du gaz ne perturbe pas l'action du ressort. Ceci est bien ralis dans la
soupape ci-dessus car il n'y a aucune communication entre l'chappement et la
chambre contenant le ressort,
- l'utilisation d'un joint assurant une excellente tanchit entre le clapet et son sige,
93/200
- la mise en place sur les soupapes haute pression d'une bute mcanique vitant au
joint d'tre cras par la force du ressort et de subir les chocs la fermeture.
L'application, dans un deuxime temps, du clapet sur son sige est assur par l'action
d'un soufflet qui remplace la membrane des appareils basse pression.
Cette soupape, dont le fonctionnement est excellent, cote malheureusement de trois
quatre fois plus cher.
4.5 LES SOUPAPES A ACTION DIRECTE ET OUVERTURE INSTANTANEE
4.5.1 Description sommaire
Ces soupapes comportent, comme les prcdentes, un obturateur constitu d'un clapet
solidaire d'une tige de guidage appliqu sur son sige par un ressort. Mais, en plus, un
dflecteur fix sur le clapet et une bague visse sur le sige utilisent la pression
dynamique du fluide ds le dbut de l'ouverture pour faciliter celle-ci et la rendre
quasiment instantane. Le rglage de ces pices conditionne la pression de dcharge,
celle de plein dbit et celle de refermeture.
94/200
4.5.2 Recherche d'amliorations sur les soupapes froides ouverture instantane
Une grande exprience des soupapes froides ouverture instantane non conues
spcialement pour le GNL nous permet d'affirmer qu'aucune ne fonctionne
correctement. Certains problmes sont rsolus, d'autres pas ou en voie de l'tre. Nous
allons les dtailler :
- aucune soupape ne devrait aujourd'hui se bloquer en fermeture par contraction
diffrentielle des pices, lorsque la soupape est froide. Il suffit pour cela que le
constructeur prvoit des jeux suffisants et que le matriel ait t contrl basse
temprature,
- les blocages en ouverture ou en fermeture en froid pour cause d'humidit peuvent
tre supprims par collecte des chappements de soupape sur un circuit spcial ou, a
minima, par raccordement des orifices de sortie un tube coud dbouchant vers le
bas,
- les changements de caractristiques des ressorts temprature ambiante aprs
fonctionnement en froid peuvent tre vits par une trempe l'azote liquide
stabilisant l'acier.
L'augmentation de 10 25 % de la pression d'ouverture constate lorsque la soupape est
froide (ce qui conduit largement dpasser en haute pression 1,1 PMS) ne peut tre
vite que par la mise en place d'une rallonge situant le ressort hors gel.
95/200
La non tanchit la fermeture des soupapes cryogniques peut tre contourne en :
- choisissant une soupape fonctionnant trs au-dessus de la pression de service lorsque
la PMS des tuyauteries le permet. C'est par exemple le cas sur les circuits
d'vaporation des rservoirs utiliss 0,2 bar et pouvant supporter 3 bar, ou celui des
circuits de GNL des navires mthaniers fonctionnant 5 ou 6 bar timbrs 12 ou
16 bar. Cette solution n'est applicable qu'en basse pression, car en haute pression,
pour des raisons videntes de cot, la pression de service est peu loigne de la PMS,
- montant les soupapes sur une tuyauterie calorifuge (tte de mat). Des calculs
effectus la Station de Nantes en faisant varier le diamtre, la longueur et les
paisseurs des mts ont dmontr que le seuil du dbit de fuite ne pas dpasser est
de quelques litres normaux l'heure. Dans ces conditions, la soupape se rchauffe
progressivement et retrouve son tanchit lorsqu'elle est revenue temprature
ambiante, si bien sr elle a t choisie...
La tenue des joints (pour les soupapes qui en sont quipes) en froid et aux chocs peut
tre favorise par la technique de la double porte (voir photo ci-dessous). Un premier
contact mtal sur mtal reoit le choc la fermeture et une deuxime porte avec joint
assure l'tanchit.
4.6 LES SOUPAPES PILOTEES
4.6.1 Description
Une soupape pilote se compose essentiellement des organes suivants :
1 - la membrane solidaire du clapet,
2 - le clapet qui repose sur le sige de la tubulure d'admission et isole la capacit sous
pression 3 du collecteur d'chappement 4,
3 - la tubulure d'admission raccorde la capacit sous pression et quipe sa partie
suprieure d'un sige muni d'un joint d'tanchit,
4 - le collecteur d'chappement qui reoit les gaz chapps de la tubulure d'admission
pour les envoyer vers la tuyauterie ou le mt de dgazage,
5 - la chambre principale dlimite par l'ensemble membrane-clapet et le carter
suprieur 7 qui peut tre, selon les impulsions du pilote, relie la pression du
rservoir (soupape ferme) ou l'atmosphre (soupape ouverte),
6 - le pilote, fix la partie suprieure du carter 7, dans l'axe de l'appareil et dont le
tube de prise de pression 8 traverse le clapet membrane pour prlever, dans la
tubulure d'admission 3, la pression totale du rservoir sous pression.
96/200
4.6.2 Fonctionnement d'une soupape pilote
Lorsque la pression dans la tubulure d'admission est infrieure la pression de tarage, le
clapet pilote P est plaqu sur son sige infrieur par le ressort de tarage R. La pression
du rservoir est donc amene par l'intermdiaire de l'ajustage V, du volume S et de
l'orifice calibr T dans la chambre principale 5 ce qui maintient la soupape ferme. En
effet, les pressions au-dessus et au-dessous du clapet sont gales. La surface de la
membrane tant plus grande que celle du clapet permet l'application tanche sur le sige
(F = P.S).
Lorsque la pression de tarage est atteinte, le clapet pilote P est pouss par la membrane
L et se soulve. Ds le dbut de la fuite, une chute de pression rapide se produit dans le
volume S qui est mis en communication avec l'atmosphre par l'intermdiaire de la
chambre N et le clapet pilote P vient se plaquer sur le sige suprieur. La chambre
principale 5 se vide l'atmosphre au travers de l'orifice calibr T et du volume S. La
soupape s'ouvre car la pression du rservoir laquelle se trouve la tubulure d'admission
3 est suprieure la pression dans la chambre principale 5.
Ds que la pression dans la chambre M, qui est la mme que celle existant dans la
tubulure d'admission et le rservoir, retombe au-dessous de la valeur prdtermine
(environ 95 % de la pression d'ouverture), l'action du ressort R redevient prpondrante
et le clapet P revient sur son sige infrieur. La chambre principale 5 n'est plus en
communication avec l'atmosphre mais nouveau avec le rservoir, par l'intermdiaire
de l'orifice calibr T, du volume S, de l'ajustage V, de la chambre M et du tube de prise
de pression 8. La soupape se referme sous l'action de la pression exerce sur la
membrane.
4.6.3 Utilisation
L'intrt de ces soupapes est de fonctionner sous de faibles diffrences de pression grce
l'action amplificatrice du pilote. Par ailleurs, elles cotent plus cher. Elles sont donc
rserves l'vacuation des gros dbits (plusieurs dizaines de milliers de m
3
(n)) de gaz
froid des surpressions des ciels de rservoirs de GNL (terrestre ou navire).
97/200
4.6.4 Problmes rencontrs
Les problmes rencontrs en froid sont les mmes que pour les soupapes prcdentes :
blocage en ouverture en froid, manque d'tanchit la fermeture en froid. Toutefois, ils
sont plus faciles rsoudre car :
- les pices motrices sont plus loignes des zones basse temprature,
- elles fonctionnent en gaz froid (-100 C) et non en GNL (- 160 C).
5 LES BRAS DE CHARGEMENT ET DE DECHARGEMENT
CRYOGENIQUES
5.1 PRINCIPES GENERAUX
Le chargement et le dchargement des navires mthaniers exigent une liaison facile,
souple et sre entre leurs tuyauteries et celles des usines de liqufaction et de rception.
Cette liaison est assure dans de nombreux cas par des bras de dchargement
directement drivs des techniques utilises dans l'industrie ptrolire.
Les bras utiliss par le Gaz de France comprennent :
- une embase autoporteuse en mtal cryognique qui supporte le bras et permet le
passage du GNL,
- un tube interne portant le ou les systmes d'quilibrage,
- des raccords tournants,
- un tube externe,
- un systme d'quilibrage par contrepoids pantographe et poulies, manuvr par des
vrins hydrauliques,
- dans certains terminaux : un systme de raccordement rapide.
Nous allons maintenant dcrire rapidement chaque pice constitutive des bras de
chargement et parler des principaux problmes rencontrs en GNL.
5.2 LES TUBES ET L'EMBASE
Les tubes et l'embase doivent rsister la fois aux contraintes mcaniques et aux
contraintes-thermiques, notamment pendant la priode de mise en froid. Ceci pose des
problmes de matriaux constitutifs et de structure.
Afin d'augmenter la rsistance des tubes et des embases, des renforts peuvent y tre
souds. Ceci n'est pas toujours suffisant et des dformations sont parfois observes en
exploitation au niveau des coudes notamment.
Naturellement, l'ensemble est en mtal cryognique donc coteux. Dans les ralisations
rcentes, on dissocie la fonction transport (tubes) de la fonction rsistance mcanique de
faon assurer cette dernire par des aciers ordinaires.
98/200
5.3 LES RACCORDS TOURNANTS
5.3.1 Conception des raccords tournants cylindriques
Ces raccords furent, l'origine, tudis pour les projets prliminaires des missiles Thor
et Atlas du programme amricain de l'espace et utiliss pour le chargement de l'oxygne
liquide - 182 C.
Ils sont constitus, comme le montre la figure ci-aprs, d'un embout mle tournant
l'intrieur d'un embout femelle par l'intermdiaire de deux ranges de billes sur des
chemins de roulement amovibles.
99/200
Ct extrieur, un joint anti-poussire du type ressort recharg de PTFE empche l'eau
et l'humidit de pntrer dans le chemin de roulement.
Ct GNL, deux joints sont disposs en srie. Si le premier en contact avec le GNL
laisse chapper une petite quantit de ce fluide, celui-ci se vaporise dans l'espace
annulaire. La pression ainsi cre applique la lvre du joint secondaire qui entre alors en
action, ce qui permet la mise en pression de l'espace annulaire entre les deux joints
s'opposant la fuite du joint principal.
Une prise d'chantillon des gaz dans l'espace annulaire permet d'apprcier l'tat du
premier joint et de prvoir son remplacement avant qu'une fuite de GNL ne se soit
produite.
Une injection d'azote dans les raccords avant et pendant l'utilisation des bras de GNL
permet de maintenir sches les rotations.
5.3.2 Problmes rencontrs
Les problmes les plus frquemment rencontrs sont les suivants :
- fuites en cours d'utilisation,
- pntration d'eau ou d'humidit dans le raccord provoquant des blocages par
formation de glace et des corrosions sur certaines pices mtalliques,
- grippage
- usures des billes et des chemins de roulement.
5.4 EQUILIBRAGE DES BRAS DE CHARGEMENT
Trois types d'quilibrage existent dans les bras de chargement utiliss par le Gaz de
France :
100/200
5.4.1 Bras rfrencs par le constructeur PCMA (type Le Havre)
Ce bras est quilibr vide par une srie de contrepoids solidaire du tube interne et par
des vrins.
Pantographe
Le dispositif comprend :
- une poulie infrieure d'axe horizontal solidaire du coude du raccord style 50,
- une poulie suprieure d'axe horizontal solidaire du coude du raccord style 40,
- deux cbles reliant les deux poulies sur lesquelles ils sont ancrs sparment
chacune de leur extrmit.
Le tube externe est solidaire de la poulie suprieure. Quand le tube interne s'incline, la
poulie suprieure tourne d'un angle dans le sens oppos sauf si l'on joue sur la course
des vrins.
Avec un tel type de bras, l'existence de fuites dans les vrins oblige parfois les agents
chargs de la manipulation terminer le positionnement l'aide de cordes et de palans.
5.4.2 Bras rfrencs par le constructeur DCMA (type Fos)
Ce type de bras, de dimensions suprieures au prcdent, est quilibr par deux sries de
contrepoids.
101/200
Pantographe
Une poulie d'axe commun avec le systme de rotation suprieur est solidaire du tube
externe. Elle transmet par cble les efforts une poulie folle situe dans le mme plan
vertical et dont l'axe de rotation est commun avec le systme de rotation infrieur. Les
contrepoids d'quilibrage du tube externe sont solidaires de cette poulie folle.
Un bras type DCMA est facile rgler mais lourd et coteux.
5.4.3 Bras rfrencs par le constructeur RCMA (type Montoir)
Ce type de bras ne comporte qu'un seul contrepoids qui quilibre l'ensemble, le point
d'application du support tant dport par rapport au systme de rotation infrieur.
102/200
Le gain de masse par rapport au prcdent est de l'ordre de 20 25 %, mais le rglage
de l'quilibrage par les poids et le dplacement du centre de gravit sont dlicats.
5.5 LES RACCORDS RAPIDES
5.5.1 Intrt des raccords rapides
Ces dispositifs sont destins remplacer les assemblages par brides et boulons pour
l'tablissement de liaisons entre les installations fixes : usines de liqufaction, terminaux
mthaniers, stations satellites et les rservoirs mobiles : navires mthaniers, citernes
routires servant au transport du GNL.
Leur intrt rside dans le gain de temps qu'ils permettent de raliser lors des oprations
de raccordement et surtout de draccordement, ce qui est un facteur de rentabilit (par
rduction des temps d'immobilisation) et de scurit, dans la mesure o, en cas
d'incident, il serait possible de dconnecter et d'loigner rapidement la citerne routire
ou le navire mthanier.
Les raccords rapides doivent avoir les mmes qualits de robustesse et d'tanchit que
les assemblages classiques par brides et boulons.
En outre, il faut que leur mcanisme soit suffisamment puissant pour que la formation
d'un dpt de glace d au refroidissement par le GNL ne perturbe pas l'ouverture.
5.5.2 Raccords rapides manuels
Le coupleur rapide manuel utilis par le Gaz de France est constitu par :
- une bride en acier inoxydable Z 6 CND 18-12,
- en principe deux joints d'tanchit, l'un torique et l'autre plat,
- huit griffes manuvrables manuellement.
Un tel raccord rapide a l'avantage d'tre relativement lger (masse 200 kg), pas trop
coteux et il facilite les raccordements et draccordements jusqu'ici effectus par des
tiges filetes et des crous.
5.5.3 Raccords rapides automatiques
Ils comportent :
- un manchon fix la traverse du navire,
- un porte-griffe solidaire du bras compos d'un manchon semblable au prcdent,
supportant huit griffes qui sont les pices actives du serrage.
Le mouvement relativement complexe est command par un vrin faisant tourner une
couronne entranant des biellettes lastiques rglables et rotules leurs deux extrmits
qui font basculer les griffes provoquant ainsi le serrage.
103/200
Cette transmission prsente l'avantage de comporter un point mort et d'tre irrversible :
l'ouverture des brides est impossible car l'inversion de la transmission des forces ne peut
faire tourner la couronne cependant que l'lasticit des biellettes continue d'appliquer
l'effort sur les griffes.
Ce raccord rapide, sduisant dans son principe, prsente un grave inconvnient : il est
lourd (500 kg pour un diamtre de 200 mm (8")), ce qui oblige renforcer les bras de
chargement l'extrmit desquels il est mont. Il exige de plus une pice spciale
d'adaptation sur la traverse du navire.
Une application GNL existe cependant sur la ligne Brunei-Japon o les chargements et
dchargements se ralisent sans bras l'aide d'un systme vertical.
Les raccords rapides sont alors monts poste fixe sur le navire.
104/200
5.5.4 Raccords rapides pour citernes routires
Pour les citernes routires, diffrents types de raccords rapides ont t expriments,
certains tant drivs de ceux dcrits ci-dessus. En dfinitive, le plus simple s'est rvl
le meilleur. Il s'agit d'un appareil en trois pices : la partie mle est sphrique, la partie
femelle est conique et le serrage, comme le desserrage, s'effectuent l'aide d'une
massette en bronze.
5.5.5 Les dconnecteurs d'urgence
Lorsque l'on estime ncessaire de pouvoir draccorder d'urgence un navire mthanier
reli aux bras de chargement par le systme traditionnel brides-boulons ou par un
raccord manuel, il est ncessaire de mettre en place, entre deux vannes, un dconnecteur
d'urgence.
L'appareil utilis par le Gaz de France aprs des essais probants comporte :
105/200
- deux brides spciales d'accouplement en acier inoxydable,
- un joint d'tanchit,
- un collier de serrage en cupro-aluminium constitu par trois segments articuls,
- un systme de fermeture et de verrouillage constitu d'un couteau, d'une cale de
verrouillage, d'une goupille et d'un porte-vrin avec son vrin,
- des feuillets cryoflex.
Sous l'action du vrin hydraulique, le systme de fermeture se dgage assez violemment
cependant que le couteau vient sectionner la goupille de scurit permettant aux trois
segments articuls de pivoter autour de leur axe et de dgager les deux brides
d'accouplement.
Un tel appareil peut s'ouvrir mme s'il est recouvert de 15 cm de glace grce aux feuilles
cryoflex qui la parcellise.
5.6 CONCEPTION D'UN POSTE DE DECHARGEMENT
5.6.1 Gnralits
Le dimensionnement, le nombre et l'cartement des bras de dchargement sont
dtermins par les caractristiques techniques des mthaniers retenus pour assurer le
transport du GNL et par le lieu d'implantation du terminal.
Actuellement, un "pallier" technique semble se produire autour des mthaniers de
110 000 130 000 m
3
et des rservoirs de 100 000 120 000 m
3
.
106/200
5.6.2 Dimensionnement des bras
Les diamtres des bras utiliss par le Gaz de France sont :
- 250 mm (12") pour les terminaux du Havre (3 bras) et de Fos (4 bras),
- 400 mm (16") pour le terminal de Montoir (5 bras).
Un des bras est utilis pour le retour du gaz sur le bateau, les autres pour le transfert du
gaz naturel liquide.
On peut, comme Montoir, ne pas mettre tous les bras liquide en service, mais en
conserver un branch, en secours.
6 LE TRANSFERT DU GNL ET LES POMPES CRYOGENIQUES
6.1 INTRODUCTION
Le transfert du GNL est une opration fondamentale :
- en effet, quel que soit le type d'installation intress (usine de liqufaction, navires,
terminaux mthaniers, stations d'crtements, etc.) le GNL doit toujours, ds sa
production dans l'usine de liqufaction, tre :
stock dans l'attente des enlvements,
charg sur les navires mthaniers,
dcharg par les navires dans les stockages des terminaux,
repris dans les stockages terrestres pour tre :
- soit dirig vers les appareils de regazification,
- soit charg sur des camions-citernes, etc.
- les oprations s'effectuent donc de manire courante et frquente selon un certain
nombre de processus que nous allons dcrire et ne diffrent pas fondamentalement de
celles que l'on pratique sur les autres liquides manipuls dans l'industrie. Cependant,
en raison des caractristiques propres du GNL, elles doivent s'accompagner d'un
certain nombre de prcautions qu'il y a lieu de prendre tant au niveau de la
conception qu'au cours de l'exploitation des installations correspondantes. Ces
prcautions, ou du moins les plus importantes, seront galement dcrites.
6.2 DIFFERENTS TYPES DE TRANSFERTS
6.2.1 But
Le transfert du GNL a pour but de mettre en mouvement dans les rseaux de
canalisations un dbit qui peut tre plus ou moins important : depuis quelques m
3
liquides l'heure jusqu' plusieurs milliers de m
3
/h. Il est donc ncessaire de disposer,
pour cela, d'une pression motrice applique au GNL en amont du systme de transfert.
Selon le mode d'obtention de cette pression motrice, on pourra distinguer plusieurs
types de transfert.
107/200
6.2.2 Modes de transfert
On peut distinguer grossirement trois types ou modes de transfert :
6.2.2.1 Par gravit simple
Le transfert par gravit simple est en ralit peu utilis.
- en effet, la pression motrice dont on peut disposer dans les plus grands rservoirs de
GNL ne dpasse pas 2 3 bar (1 bar correspond 22 mtres de hauteur de GNL de
masse volumique 0,465 kg/m
3
) et cette pression est en gnral insuffisante pour
vaincre les pertes de charges des tuyauteries moins d'en exagrer les diamtres,
- par ailleurs, ce mode de transfert n'est pas conomiquement rentable car il est lent et
suppose donc une immobilisation des quipements trop longue.
Quelques exemples d'utilisation
- transfert de rservoir rservoir en exploitation ( condition que les tuyauteries
d'entre et de sortie soient situes la base des rservoirs),
- chargement partiel (constitution d'un "remport") d'un navire mthanier ou d'un
camion-citerne partir d'un stockage terrestre,
- remplissage d'un ballon de purge (point bas d'un terminal) partir d'un rservoir de
stockage.
En conclusion, ce mode de transfert est peu employ mme si, dans certains cas, il peut
rendre des services.
6.2.2.2 Par pression motrice
Ce type de transfert est quelquefois utilis mais dans des cas bien limits, c'est--dire
pour des dbits faibles et dans le cadre d'installations particulires.
C'est ainsi que l'on peut dcharger les citernes routires de transport dans les petits
rservoirs de stockage des installations de GNL du type satellite ou autre.
On cre la pression motrice :
- soit en envoyant un petit dbit de GNL dans un regazifieur annexe qui fonctionne
par change avec l'air ambiant et qui renvoie dans le stockage le gaz produit au-
dessus du liquide,
- soit en utilisant l'augmentation naturelle de pression qui se produit dans un stockage
si les vaporations ne sont pas vacues.
Ceci exige videmment que les citernes puissent rsister l'augmentation de pression
qui en rsulte.
108/200
Autre cas d'utilisation de ce systme
Le transfert par pression gazeuse peut tre utilis pour le dchargement des navires
mthaniers dont les cuves sont du type "autoportant" et peuvent rsister une certaine
pression, mais ce moyen de dchargement n'est employ qu'en secours si par exemple
les pompes d'une cuve de GNL sont "hors service". C'est par exemple le cas du "Jules
Verne" dont les cuves peuvent tre pressurises 900 millibars au moyen d'un
regazifieur auxiliaire vapeur.
6.2.2.3 Par pompage
C'est finalement le seul mode de transfert qui puisse tre conomiquement employ
dans le cas des dbits moyens ou importants. C'est aussi le seul qui puisse tre employ
pour la regazification du GNL dans les terminaux mthaniers et dans les stations
d'crtement des pointes ou satellites dont les rservoirs dpassent la capacit unitaire
de 250 m
3
(au-del de 250 m
3
, les rservoirs ne peuvent plus tre construits de faon
conomique pour rsister une pression relative suprieure quelques centaines de
millibars).
6.3 DEFINITION ET CONSTITUTION D'UNE POMPE CENTRIFUGE
Une pompe centrifuge se compose des principaux lments suivants :
1 - d'un distributeur qui achemine convenablement le liquide dans l'axe de la pompe
ou oue ou oeillard de la roue
2 - d'une roue ou mobile ou rotor constitue par un moyeu port par un arbre et muni
d'aubes ou impulseurs. Si l'quipement comporte plusieurs roues, on dispose d'une
pompe multicellulaire
Dans le cas le plus courant, le fluide entre par le centre de la roue et sort la priphrie
dcrivant une trajectoire centrifuge d'o le nom donn ces machines. En fait, ce nom
est mal choisi car, comme nous le verrons plus loin, il existe des pompes de mme type
dont le fonctionnement obit aux mmes lois et dans lesquelles la trajectoire gnrale
des filets tend devenir parallle l'axe. Par ailleurs, la force centrifuge ne joue aucun
rle dans le fonctionnement de ces machines. Pour cette raison, l'expression turbopompe
serait mieux choisie pour les dsigner. Nanmoins, nous conserverons par la suite le
terme "pompes centrifuges" consacr par l'usage.
6.4 THEORIE GENERALE DES TURBOMACHINES
A FLUIDES INCOMPRESSIBLES
6.4.1 Avant-propos
On considre ici les turbomachines fluides incompressibles en coulement permanent.
Si on nglige les effets thermiques, l'tude des turbomachines se conduit gnralement
en appliquant les lois fondamentales de la mcanique rationnelle et de la dynamique des
fluides.
Cette tude mcanique est aborde :
- soit partir de considrations nergtiques (thorme de Bernouilli) mettant en
vidence les pertes de charge,
- soit partir de l'tude dynamique de l'coulement (formule d'Euler) faisant intervenir
le couple l'arbre et la pousse (axiale-radiale).
109/200
Si on veut tenir compte des phnomnes thermiques et mettre en vidence les
transformations internes que subit le GNL travers l'opration de pompage, il faut
examiner le pompage sous l'angle de la thermodynamique.
6.4.2 Application du premier principe de la thermodynamique
On considre une transformation ouverte (E final E initial)
Le systme change du travail avec l'extrieur au travers de la surface (travail
mcanique - transvasement - frottement).
Le systme change de la chaleur avec le milieu extrieur.
La masse de fluide subit des transformations internes :
- variations d'nergie interne
- variations d'nergie cintique
- variations d'nergie de position
On applique le premier principe de la thermodynamique :
avec la convention de signe nergie reue par le systme compte > 0
nergie cde par le systme compte < 0
On a :
Qe : chaleur reue du milieu extrieur
We : travail cd ou fourni au milieu extrieur
Dans notre cas et pour l'unit de masse du fluide (m = 1)
110/200
We : travail fourni par le systme au milieu extrieur, il comprend :
- le travail des forces de pression : P
2
v
2
P
1
v
1
v
1
, v
2
(volumes massiques),
- le travail par unit de masse des forces appliques l'arbre de la machine : - W
(nergie massique reue par le systme).
si :
- le systme travaille dans des conditions adiabatiques, pas d'change de chaleur avec
le milieu extrieur qe = o (qualit du calorifuge),
- U 0
Conclusion importante
Seule la fraction d'nergie consacre la variation d'altitude ne provoque pas de
variation d'enthalpie du GNL, le reste (W - g z) entrane une variation d'enthalpie.
6.4.3 Rsultats des relations mcaniques fondamentales
avec :
W : nergie massique relle fournie au rotor
: rendement qui tient compte du fait que la pompe travaille d'une faon
irrversible et qu'une partie de l'nergie y est dissipe sous forme de
frottements internes - dtermin exprimentalement par le constructeur
g z : travail contre la pesanteur
v P : travail d'lvation de pression (v : volume massique pratiquement constant)
: travail contre les pertes de charge
111/200
Cette formule permet de calculer la puissance change dans le rotor par unit de dbit-
masse du fluide traversant le rotor.
Elle suppose :
- v = constante (ce qui est vrai pour le GNL qui est pratiquement incompressible et
varie seulement avec la temprature),
- les variations de vitesse du fluide nulles,
- la transformation irrversible.
6.5 COURBES CARACTERISTIQUES DES POMPES
Les pompes fonctionnent rarement et rgime constant
correspondant au rgime optimal envisag prcdemment. Il se produit des variations de
rgime dues aux ncessits de l'exploitation.
Courbes caractristiques vitesse N donne suppose constante
H = f (Q) hauteur - dbit
P = f (Q) puissance - dbit
= f (Q) rendement - dbit
NPSH = f (Q) NPSH
r
dbit requis
requis
Les constructeurs tablissent ces courbes de faon exprimentales
La caractristique H = f (Q) est intimement lie l'angle de sortie des aubes :
112/200
Lois de variations des caractristiques : Variations de la vitesse
- Lois de similitude des pompes centrifuges
pour une pompe donne fonctionnant diffrentes vitesses et en des points homologues
(triangles des vitesses semblables) :
1) le dbit Q varie suivant le rapport des vitesses
2) la hauteur H varie suivant le cube du rapport des vitesses
3) la puissance P varie suivant le cube du rapport des vitesses
4) le rendement global est pratiquement indpendant de la vitesse. En ralit, il diminue
trs lgrement si :
6.6 UTILISATION DES POMPES
6.6.1 Caractristique rsistance d'un systme
6.6.1.1 Conduite unique
113/200
pour assurer un dbit Q
R
dans le circuit rsistant R, la pompe doit fournir une hauteur
H
R
gale la somme :
Z : hauteur gomtrique statique
J (Q) : perte de charge dans la conduite
la courbe H
R
= Z + J (Q) est la caractristique rsistante du circuit
avec
J = a Q
2
(coulement turbulent)
(parabole)
Z : ordonne l'origine
6.6.1.2 Deux conduites en parallle des altitudes Z
1
et Z
2
diffrentes
On doit fournir une hauteur H
R
fonction du dbit Q = Q
1
+ Q
2
en ajoutant les dbits pour chaque hauteur, on obtient la caractristique du circuit.
- si le dbit Q
2
ne peut devenir ngatif (clapet) la caractristique H
R
se confond avec la
conduite 1
- M est le point de fonctionnement de la pompe
114/200
6.6.1.3 Conduites en srie
Pour un mme dbit, les pertes de charge s'ajoutent
Le point d'intersection de la caractristique du circuit et de la caractristique de la
pompe Hp donne le point de fonctionnement et permet de dterminer les dbits des
diffrents tronons.
Point de fonctionnement d'une pompe sur un circuit
M : point de fonctionnement
6.6.2 Stabilit de fonctionnement d'une pompe
3 pompes 3 caractristiques (1) (2) (3) de formes variables en fonction :
- de l'angle
- des caractristiques du diffuseur
115/200
Soit (R) la caractristique rsistante du circuit
Caractristique (1) : M est stable
Caractristique (2) : M et P sont possibles M est stable
P est instable vers A ou M
Si M et P sont rapprochs, le rgime de fonctionnement est trs sensible certains
facteurs (pression statique, vitesse de rotation, pertes de charge, ...) le point de
fonctionnement saute brusquement de M en P et inversement ce qui se traduit par des
variations de dbit entranant coups de bliers et chocs.
Caractristique (3) : instable
Conditions d'instabilit
1) caractristique de la pompe montante
et
2) pente de la caractristique circuit infrieure la pente caractristique de la pompe
6.6.3 Groupement de pompes
6.6.3.1 Groupement en srie
Le mme dbit traverse toutes les pompes, les hauteurs s'ajoutent.
116/200
6.6.3.2 Groupement en parallle
Les caractristiques du groupe s'obtiennent en additionnant les dbits pour chaque
hauteur.
- Si les pompes sont identiques et ne prsentent pas de maxima, il n'y a pas de
difficult.
- Si les pompes sont diffrentes, il faut, au besoin, tenir compte des fonctionnements
dans la zone des dbits ngatifs des pompes qui donnent les plus faibles hauteurs
vanne ferme.
La pompe P
l
, si elle ne comporte pas de clapet de retenue, fonctionnera dbit ngatif
pour certaines hauteurs
6.6.4 Observations sur la mise en parallle des pompes
6.6.4.1 Forme des courbes caractristiques (pompes diffrentes)
Dans la pratique, il y a lieu de tenir compte de la forme des courbes caractristiques, car
si ces courbes sont proches de l'horizontale dans la zone des faibles dbits, il est difficile
de faire fonctionner dans cette zone deux ou plusieurs pompes en parallle car il se
produit un phnomne de dsquilibre des dbits.
exemple : si une pompe fonctionne faible dbit et que l'on dmarre une deuxime
pompe ; en raison de la forme plate de la courbe P
2
(cas (1)) :
- une faible variation de vitesse de P
2
(P
2
P"
2
) par exemple,
- une augmentation de la perte de charge aval (R
1
R
2
par mouvement d'une vanne
de rgulation par exemple)
la pompe P
2
cesse de dbiter, l'autre pompe reprend l'ensemble des dbits.
117/200
En pratique : pour faire fonctionner deux (ou n) pompes en parallle, il est ncessaire ou
tout au moins trs recommandable :
- de conserver les dbits unitaires dj importants (Q
1
et Q
2
),
- d'avoir des courbes caractristiques de pompe ayant une pente suffisante aux faibles
dbits.
6.6.4.2 Vitesse (pompes identiques)
- Les pompes GNL peuvent fonctionner vitesse constante ou vitesse variable :
systme de variation de vitesse dissipant une partie de l'nergie moteur dans des
rsistances lectriques ou dans un liquide de transmission (coupleurs
hydrauliques),
systme de variation de vitesse rcuprant cette nergie moteur par rinjection
dans le rseau (conomie mais complexit).
- Pour pouvoir mettre en parallle deux pompes identiques vitesse variable et pour
des dbits plus faibles que les dbits nominaux, il est ncessaire que l'opration se
fasse, les deux pompes tournant pratiquement la mme vitesse ( quelques tours
prs)
S'il n'en tait pas ainsi, les points de fonctionnement de chacune des pompes peuvent
tre placs sur des courbes caractristiques trs diffrentes et il peut en rsulter alors un
dsquilibre des dbits (dfaut de dbit pour l'une, excs de dbit pour l'autre).
Nota : en l'absence de systme de mesure du dbit unitaire (Q
1
Q
2
) de chaque pompe, la
meilleure prcaution consiste vrifier rapidement (surveiller les intensits moteur par
exemple) la charge prise par chacune des pompes et quilibrer cette charge au mieux
(pour deux pompes identiques, charge unitaire trs voisine. Pour deux pompes
diffrentes, veiller donner une charge suffisante la pompe ayant la caractristique la
plus plate).
118/200
6.6.4.3 Rgulation
Il est ncessaire de disposer d'une rgulation soigne :
- tant pour les systmes d'entranement des pompes (rglage des moteurs lectriques
vitesse variable),
- que pour le circuit GNL situ en aval des pompes.
6.6.5 Modulation du dbit des pompes : deux procds
1) Par variation de la perte de charge au refoulement (par action sur une vanne
place au refoulement par exemple)
2) par variation de la vitesse d'entranement.
6.6.6 Squence de dmarrage des pompes
Importance de la mise en froid complte (dgazage) avant le dmarrage.
Nota : FORME DE L'IMPULSEUR, VITESSE SPECIFIQUE
- Suivant les caractristiques raliser, les pompes centrifuges et en particulier les
impulseurs revtent des formes trs diverses allant de lit roue centrifuge l'hlice en
passant par la roue hlico-centrifuge.
- Pour chaque forme d'impulseur et quelles que soient ses dimensions, il existe une
relation entre ses caractristiques principales (vitesse, dbit, hauteur) et une grandeur
appele vitesse spcifique :
Ns = vitesse spcifique nombre adimensionnel consacr par l'usage,
N = vitesse en tours/minute
Q = dbit en m
3
/s
H = hauteur en mtres
La vitesse spcifique caractrise un type de pompe (ou un type de roue ou d'impulseur).
Deux impulseurs semblables ont la mme vitesse spcifique car celle-ci dtermine la
forme de l'impulseur et non ses dimensions.
VALEURS PRATIQUES DE Ns
Ns varie de 20 300
- faibles valeurs de Ns (25 30) roues centrifuge.
- fortes valeurs de Ns (300) hlices
- valeurs intermdiaires (50 100) roues hlico-centrifuges
119/200
6.7 CAVITATION DES POMPES - NOTION DE NPSH
6.7.1 Gnralits sur la cavitation
- Dfinition : la cavitation est l'apparition d'une phase gazeuse au sein d'un liquide
lorsque la pression devient infrieure ou gale la tension de vapeur pour la
temprature d'coulement considre.
- Manifestation de la cavitation
La cavitation se manifeste par des signes extrieurs tels que :
la modification des courbes caractristiques (voir figure n 1)
l'apparition d'une phase gazeuse rduit considrablement la section de passage du
liquide et entrane une chute progressive des courbes dbit-hauteur et rendement.
l'apparition de vibrations et de bruits
dus aux chocs du fluide se retrouvant en phase liquide
le fonctionnement instable de la machine
avec possibilit de coups de blier dans les tuyauteries
les dommages mcaniques causs la machine
trs communment on les trouve, aprs dmontage, prs des canaux d'aspiration
de l'impulseur mais ils peuvent apparatre aux extrmits des aubages c'est--dire
au refoulement de l'impulseur et sur certaines parties du corps tels que le bec de
volute ou la tubulure d'aspiration.
figure n 1 : effet de la cavitation sur les courbes caractristiques
Le phnomne est donc en soi d'une trs grande importance puisqu'il affecte la fois :
- le fonctionnement de la machine
- la tenue des matriaux qui la composent.
120/200
On comprend donc aisment l'attention mrite que lui apportent la fois les
constructeurs et les utilisateurs.
De plus, dans le cas du GNL, nous avons affaire un liquide manipul dans des
conditions proches de son point d'bullition ce qui accentue l'importance, pour nos
installations, de ce phnomne qu'il faut donc bien comprendre pour savoir le dceler,
ou mieux, le prvenir.
6.7.2 Etude physique de la cavitation - Illustration graphique du NPSH
6.7.2.1 Rappel sur le pompage d'un liquide en bullition
Pour pomper un liquide en bullition, il faut donc mettre la pompe en charge avec le
rservoir qui contient le liquide en plaant celui-ci au-dessus de l'orifice d'aspiration de
la pompe. Cette charge doit avoir une valeur minimale fonction des conditions
d'aspiration : et la longueur de la canalisation d'alimentation, qualit du calorifuge
etc. de faon viter la cavitation.
6.7.2.2 Cavitation et NPSH
Si on observe la variation de pression du liquide dans une pompe centrifuge depuis la
bride d'aspiration jusqu' l'intrieur de l'impulseur, on voit qu'elle dcrot :
- d'abord sous l'effet des frottements (pertes de charge),
- puis par effet venturi. La valeur de la pression minimale se situe aprs l'entre des
aubages de l'impulseur.
Au point o l'apport d'nergie par action dynamique des aubes commence se faire
sentir, la pression remonte (il y a transformation de l'nergie cintique en pression)
jusqu' la pression de refoulement.
- L'importance de la cavitation est donc fonction de la variation de volume engendre
par la veine liquide d'abord au moment de la vaporisation du liquide, ensuite la
recondensation du liquide.
Cette variation de volume est gale au facteur d'expansion liquide/gaz dans les
conditions d'quilibrage pression/temprature du liquide l'entre de la pompe. Ce
facteur est gal :
243 pour du GNL - 161 C
181 pour du N2 - 196 C
346 pour du propane 20 C
1 620 pour de l'eau 100 C
57 820 pour de l'eau 20 C
La charge ncessaire pour faire circuler le liquide s'appelle NPSH repris par la pompe
(1). C'est une caractristique de la machine. Elle reprsente en quelque sorte la perte de
charge de la pompe entre la bride d'aspiration et le point de plus basse pression dans
l'impulseur.
(1) NPSH : Net Positiv Suction Head (charge nette l'aspiration)
121/200
- On appelle NPSH disponible l'cart entre la pression totale du liquide fournie par
l'installation la bride d'aspiration de la pompe et la pression ncessaire pour
maintenir le fluide l'tat liquide.
- Si cet cart > P
A
- P
C
(cas n 1) : le fonctionnement de la pompe est correct car nulle
part il n'y a apparition de vapeur
- Si cet cart < P
A
- P
C
(cas n 2) : la pression du liquide tombe en dessous de la
tension de vapeur. Il y a apparition de bulles de vapeur qui traduisent le phnomne
de cavitation
On voit donc l'importance qu'il y a maintenir une pression suffisante l'aspiration,
comme l'on dit, avoir un NPSH disponible suffisant.
En rsum, pas de cavitation si : NPSH disponible > NPSH requis
1) NPSH disponible Caractristique de l'installation
nergie potentielle pour conserver le
liquide l'tat liquide (tv)
nergie totale l'entre de la pompe
(pression statique + pression dynamique
nergie potentielle + nergie cintique) il
s'agit des pressions absolues
NPSH = Po + H - H - tv
si Po = tv NPSH disponible = H - H
2) NPSH requis Caractristique de la machine mais aussi dpendant de :
La nature du liquide, de sa pression, de sa
vitesse, de sa tv
- en premire approximation :
NPSH requis =
122/200
6.7.3 Aspects pratiques
6.7.3.1 Dfinition NPSH disponible
- Quand la charge l'aspiration diminue, le NPSH disponible diminue et si
H=constante ou Q = constante, on peut craindre la cavitation
cas du dchargement des navires o on augmente artificiellement la charge
l'aspiration en maintenant une pression importante dans les cuves du navire en fin
de dchargement pour maintenir le Q nominal sans cavitation le plus longtemps
possible.
cas de l'asschement d'une cuve o l'on rduit volontairement le dbit en fermant
progressivement la vanne de refoulement de faon diminuer le NPSH requis de
la pompe et viter ainsi la cavitation et le dsamorage. Lors de l'asschement
d'une cuve de navire ou d'un rservoir terrestre quip de pompes immerges,
faire trs attention ne pas dsamorcer la pompe car alors, il ne serait plus
possible de la redmarrer avec peu de GNL dans les fonds.
6.7.3.2 Diminution du NPSH requis
- Certains constructeurs ont quip leur pompes d'hlice de gavage devant l'entre de
l'impulseur, ce qui diminue notablement le NPSH requis de la pompe
- on peut diminuer le NPSH requis en utilisant :
des pompes nourricires en amont des pompes principales (c'est aussi une faon
d'augmenter le NPSH disponible),
des pompes verticales cuve de charge (cas des pompes HP du Havre),
plusieurs pompes en parallle donnant chacune 50 % du dbit dsir.
6.8 DIFFERENTS TYPES DE POMPES A GNL
Trois types principaux de pompes sont actuellement utiliss dans l'industrie du GNL :
- les pompes centrifuges verticales,
- les pompes centrifuges immerges,
- les pompes centrifuges horizontales.
6.8.1 Pompes centrifuges verticales
- Ces machines, utilises surtout comme des pompes primaires partir des rservoirs
mais aussi pour d'autres usages sont probablement les plus rpandues.
- Elles comportent un arbre central sur lequel est fix un certain nombre de roues
hlicodales qui constituent l'impulseur et qui donnent en tournant une certaine
quantit de mouvement au liquide pomp.
123/200
- L'impulseur est plac l'intrieur d'un corps de pompe fixe, ou diffuseur, de profil
galement hlicodal calcul pour transformer en nergie de pression la sortie de la
pompe l'nergie de vitesse acquise dans l'impulseur.
- Chaque roue de l'impulseur constitue un tage et la pression finale du liquide la
sortie de la pompe dpend du nombre d'tages (ou de roues) qui quipent l'impulseur.
- Cette conception est tout fait classique et est applique d'une faon trs gnrale
dans de nombreuses machines destines pomper toutes sortes de liquide, mais le
pompage du GNL exige que l'ensemble impulseur/diffuseur soit aliment en liquide
dont la pression l'entre ou plutt le NPSH disponible soit suprieur une certaine
valeur.
- Pour cela, on dispose l'ensemble corps et impulseur dans une enveloppe cylindrique
ou cuve de charge aussi appel "barrel".
Le Barrel peut tre considr comme un lment de la tuyauterie d'alimentation en GNL
dont le diamtre a t augment ce qui prsente un double avantage :
- rduction des pertes de charge l'aspiration,
- maintien l'entre du premier tage d'une pression suffisante pour viter la
cavitation.
(Nota : si la longueur du barrel est gale la hauteur du liquide ncessaire pour assurer
un fonctionnement sans cavitation, il suffit de prvoir un NPSH disponible la bride
d'aspiration pour tre assur de ne pas avoir de cavitation).
Selon le type et la fonction de la pompe, la longueur du rotor et donc la hauteur du
barrel sont plus ou moins grandes. Elles peuvent atteindre plusieurs mtres (4 m pour
les pompes primaires 8 bar du terminal de Fos).
- Le moteur d'entranement de la pompe est accoupl la partie suprieure de l'arbre
du rotor. Compte tenu de la longueur totale moteur + rotor de pompe, et pour des
raisons d'accessibilit la partie lectrique de la pompe, on dispose le plus souvent le
corps de pompe et son barrel dans un puits en bton tanche plac dans le sol. Cette
disposition permet galement d'accrotre la hauteur de charge totale entre le stockage
et la pompe.
- L'ensemble pompe-barrel-puits tanche est, en France et conformment la
rglementation en vigueur, dispos l'extrieur de la zone de stockage et plus
prcisment l'extrieur de la cuvette de rtention du ou des rservoirs. Ceci entrane
videmment que la tuyauterie d'alimentation de la pompe prsente une certaine
longueur, mme si en gnral les orifices de soutirage dans les rservoirs sont situs
la partie basse de ceux-ci. On doit donc calculer le diamtre de cette tuyauterie en
consquence, pour rduire au minimum les pertes de charge l'aspiration et obtenir
l'entre de la pompe un NPSH suffisant.
- Les pompes verticales barrel sont trs largement utilises dans les ports de
chargement des usines de liqufaction, les terminaux mthaniers de rception et
stations de GNL terrestres. Plus leur dbit est important (plusieurs centaines de m
3
/h)
et plus leurs pressions de refoulement sont limites car l'importance croissante et la
masse du rotor risqueraient de poser des problmes difficiles rsoudre.
124/200
6.8.2 Pompes immerges
6.8.2.1 Gnralits
- Ces machines constitues par un groupe motopompe compact sont conues pour tre
places directement sur le fond des stockages ou des cuves de GNL. Leur utilisation
est indispensable quand il n'est pas possible de soutirer le GNL en partie basse du
stockage. C'est le cas pour toutes les cuves de navires mthaniers pour lesquelles la
rglementation des socits de classification interdit absolument, pour des raisons de
scurit, de fixer des piquages dans le bas des cuves.
C'est galement le cas pour les stockages terrestres pour lesquels, pour des raisons de
scurit accrue, toutes les tuyauteries entrantes et sortantes pntrent dans le dme et
non par le bas des rservoirs.
6.8.2.2 Description des groupes motopompes immerges de FOS et de MONTOIR
- Chaque groupe se prsente sous forme compacte, la pompe centrifuge et le moteur
lectrique se trouvent dans le mme corps et fixs sur le mme arbre rotor, mont
verticalement sur roulements billes.
- Le moteur lectrique est noy dans le GNL qui assure son refroidissement de mme
que la lubrification des roulements. Le GNL constitue un trs bon isolant pour les
organes lectriques en raison de sa forte rsistivit lectrique.
Le circuit de GNL de lubrification et de refroidissement a son origine la partie
suprieure de la pompe sur le refoulement. Il n'est pas muni de filtre rserv
gnralement aux pompes GPL, produits beaucoup moins propres que le GNL.
- Un clapet de pied, du type double joint d'tanchit avec injection d'azote gazeux,
peut quiper la partie basse de la pompe. Ce clapet, ralis en alliage d'aluminium,
vient s'adapter sur l'extrmit infrieure du casing ou tube guide de la pompe, servant
galement de tuyauterie de refoulement.
Toutes les pompes ne sont pas obligatoirement munies de clapet pied. En l'absence de
clapet, il est ncessaire de disposer l'extrmit du casing un adaptateur ralisant un
portage conique sur lequel la pompe viendra prendre appui, en fonctionnement poste
(l'adaptateur est en ralit un clapet de pied sans partie mobile).
- Un ensemble de cbles lectriques et de manutention immergs permet l'alimentation
lectrique ainsi que la monte et la descente du groupe motopompe.
Cbles de manutention
- systme 2 cbles en acier inoxydable 304
1 cble de manutention du groupe,
1 cble de descente et de relevage.
L'ensemble des cbles lectriques et de manutention est maintenu en place sur toute la
hauteur du puits par des carteurs (tous les 1,50 2 m) eux-mmes tenus au centre du
casing par des rouleaux de guidage.
125/200
6.8.2.3 Caractristiques et limites de fonctionnement
La pousse axiale de la pompe est quilibre, par construction, par l'emploi de bagues
d'usure places de chaque ct de l'impulseur. Le rapport des de ces bagues est choisi
pour obtenir un quilibrage parfait pour un dbit donn qui est le dbit nominal (design
point). Si l'on s'carte de ce dbit, on introduit une pousse axiale supplmentaire prise
en compte par les roulements billes, ce qui rduit leur dure de vie.
Pour obtenir une modulation de dbit plus large que 80 120 % au dbit nominal, trois
solutions sont possibles :
a) faire fonctionner la pompe son dbit nominal et l'quiper d'un bypass :
- solution simple
- inconvnient : consommation maximale d'nergie et augmentation des vaporations.
b) choisir des pompes de Q
N
diffrents de faon couvrir toute la plage de dbit utile,
en ne faisant fonctionner les pompes qu'au voisinage de leurs points nominaux. Cette
solution aboutit une multiplication des pompes et des quipements. Elle n'est pas
conomique.
c) utiliser une pompe tambour d'quilibrage qui permet d'annuler la pousse axiale
pour tous les dbits ou tout au moins dans une plage de dbit beaucoup plus tendue
(35 120 %).
Principe de fonctionnement de la pompe tambour d'quilibrage
Ce type de pompe est quip d'un systme ralisant un quilibrage de la pousse axiale
de la pompe au moyen d'un tambour dont le principe de fonctionnement est le suivant :
- lorsque la pompe est l'arrt : les assemblages mobiles (rotor, arbre de pompe,
tambour d'quilibrage, impulseurs, etc.) sont en position basse en appui sur les
roulements billes, le jeu permettant l'admission du GNL sur le tambour tant son
maximum.
Au dmarrage de la pompe, la pression de GNL qui s'lve rapidement pntre par cet
espace ouvert au maximum. La pression de GNL est maintenue cette valeur dans le
volume clos dlimit par le tambour d'quilibrage et la chemise du roulement. La force
qui s'exerce alors sur la face infrieure du tambour (P = F/S = F = P x S) soulve ce
dernier et ce faisant, s'oppose la pousse vers le bas engendre par la pompe (pousse
axiale).
Au cours du mouvement ascendant du tambour, le jeu permettant l'admission du GNL
sur le tambour diminue jusqu' ce que la force due la pression de GNL (qui chute
progressivement en raison de l'accroissement de la perte de charge) sur le tambour
d'quilibrage quilibre exactement la pousse vers le bas de la pompe.
On obtient alors un quilibrage stable de l'ensemble mobile tant que le dbit de la
pompe ne change pas.
Si le dbit varie, la pousse axiale varie, la pression sur le tambour varie et compense
automatiquement l'accroissement ou la diminution de la pousse axiale.
Ds que le tambour d'quilibrage entre en fonction, les roulements billes sont presque
compltement dchargs.
Ceci explique que le constructeur puisse garantir une dure de vie des roulements de
8 000 h pour une fourchette de dbit plus large (35 120 %).
126/200
6.8.3 Pompes centrifuges horizontales
Ce sont des pompes assez voisines des pompes centrifuges verticales quant leur
conception d'ensemble. Elles en diffrent cependant sur un certain nombre de points
dont notamment l'absence de barrel. L'installation de ces pompes est plus aise que celle
des pompes verticales car il n'est pas ncessaire de les disposer dans un puits tanche en
bton. Cependant, le problme du NPSH se pose ici de faon plus aigu et c'est la raison
pour laquelle les pompes horizontales sont le plus souvent rserves au pompage du
GNL "Haute pression", leur alimentation tant assure par des pompes primaires :
- soit du type Barrel,
- soit du type immerges.
6.8.4 Problmes particuliers des pompes GNL
6.8.4.1 Garniture d'tanchit
- Les moteurs d'entranement des pompes centrifuges tant gnralement l'extrieur
de ces pompes, il est ncessaire d'assurer une tanchit aussi parfaite que possible
au point de sortie de l'arbre,
- cette tanchit est ralise au moyen d'une garniture mcanique,
- pour les pompes GNL, il existe plusieurs types de garnitures dont les conceptions
de dtail et la nature des matriaux varient en fonction des conditions d'utilisation de
la pompe, notamment du type de pompe lui-mme, de la vitesse de l'arbre, de la
pression de GNL applique la garniture c'est--dire de la position de la garniture
par rapport la zone baigne par le GNL tancher.
- Cependant, le principe de base reste toujours le mme :
L'tanchit est assure par une pice tournante (grain tournant) constitue par un
matriau dur (316 stellit) solidaire de l'arbre et qui frotte sur une partie fixe (grain fixe)
en graphite dur, solidaire du corps de pompe. Quelquefois, un ressort maintient le
carbone en contact avec la couronne mtallique. D'autre part, il est galement ncessaire
de complter l'tanchit entre la partie fixe en carbone et le corps de pompe, tanchit
qui est gnralement ralise du moins pour les moyennes pressions par un soufflet
mtallique maintenu et support par le couvercle de garniture.
Dans ces conditions et pourvu que les lments tournants soient bien centrs sur l'axe et
bien quilibrs, on peut obtenir de trs bonnes tanchits ; une lgre fuite de GNL
peut se produire entre le graphite et l'acier dur mais elle est en ralit remplace par la
fuite d'un gaz neutre (N
2
) qui alimente la garniture sous une pression lgrement
suprieure celle du GNL (lorsque la pompe est l'arrt en gnral).
127/200
6.8.4.2 Lubrification
- Les rotors des pompes, comme tout organe de machine tournante, doivent tre
supports par des paliers. Le problme de leur lubrification se pose donc et il est ici
aggrav par les effets de contraction thermique dcoulant du grand cart de
temprature qui provient de la nature du liquide (dans la mesure o les pices
travaillent basse temprature),
- en fait, le problme se pose de manire trs diffrente pour chacun des types de
pompes dcrits prcdemment.
pour les pompes verticales
- l'arbre sort du barrel sa partie suprieure,
- le rotor est suspendu un palier lubrifi de faon classique et extrieur au corps de
pompe. Le poids du rotor et la pousse hydraulique rsultante sont gnralement
dirigs en sens contraire pour minimiser les efforts rsultants,
- la partie de l'arbre situe l'intrieur du corps de pompe passe travers des paliers de
guidage
gnralement deux - un au bas de l'arbre
- l'autre la partie suprieure
quelquefois trois si, compte tenu du nombre d'impulseurs, il est ncessaire de
disposer d'un palier intermdiaire
- la lubrification du palier infrieur ne pose, en gnral, pas de problme car le bas de
la pompe est toujours en charge de GNL par le barrel (dito pour le palier
intermdiaire ventuel trait comme un palier de diffuseur d'tage). Quelquefois, la
lubrification du palier de pied est complte par une alimentation prise sur le
refoulement du premier tage.
- la lubrification du palier suprieur est plus dlicate car ce palier n'est pas forcment
plac dans le GNL. Il faut donc assurer une circulation force du GNL entre l'arbre et
la bague de guidage. Gnralement, lorsque l'arbre passe dans la tubulure de
refoulement (c'est le cas pour les pompes pression moyenne), la lubrification du
palier est ralise par un courant driv du GNL prlev sur la tuyauterie de
refoulement et restitu l'aspiration.
Pour les pompes forte pression, on vite de faire traverser le circuit de refoulement par
l'arbre. Dans ce cas, on prlve du GNL la sortie de la premire roue de la pompe que
l'on oblige circuler entre l'arbre et son palier. Le GNL retourne ensuite l'aspiration.
Nota : On mesure ici trs concrtement l'importance du dgazage des pompes
l'aspiration et au refoulement pour s'assurer que la pompe est bien en GNL avant le
dmarrage.
Pour les pompes immerges
La lubrification des paliers et bute est plus simple puisque ces machines sont places
au fond des rservoirs terrestres ou cuves des navires. On prvoit souvent nanmoins un
circuit driv de GNL qui lubrifie les deux paliers suprieur et infrieur et transite
galement entre les deux paliers travers le moteur lectrique.
128/200
Pour les pompes horizontales
Il existe des cas diffrents :
- paliers l'extrieur du corps de pompe
La lubrification est assure de faon classique par huile sous pression. Il en est de mme
pour les palier et bute qui encaissent la pousse hydraulique du rotor.
- paliers l'intrieur et l'extrieur du corps de pompe (pompe HMBS Guinard)
dans le cas cit, on trouve :
l'intrieur de la pompe
un palier hydrostatique de fond de barrel aliment radialement sous une p de
1 tage (pression prise entre le premier et deuxime tage)
un palier hydrostatique central lubrifi radialement sous une p de 4 tages
(pression comprise entre le premier et le cinquime tage)
l'extrieur de la pompe.
Un palier et bute patins oscillants lubrifis l'huile sous pression pression
partir de la centrale de graissage du groupe.
7 METROLOGIE DU GNL ET DES GAZ FROIDS
7.1 MESURE ET DETECTION DES NIVEAUX DE GAZ NATUREL LIQUEFIE
La connaissance prcise des niveaux pour les besoins de l'exploitation et pour les
impratifs de scurit a donn naissance deux types d'appareils :
- les jauges de niveau,
- les alarmes de niveau.
7.1.1 Les jauges de niveau
Tous les rservoirs de GNL sont quips de ces appareils. Plusieurs techniques ont t
exprimentes : les unes n'ont pas dbouch, d'autres sont utilises l'chelle
industrielle.
7.1.1.1 Les jauges capacitives variation continue
L'organe de dtection est compos d'une succession de capacits lmentaires
identiques dont le dilectrique est constitu par la phase gaz du rservoir. Un systme
lectronique compte le nombre de capacits immerges.
Des essais ont montr qu'un tel jaugeur fonctionne correctement mais est :
- peu pratique mettre en place car trs sensible l'humidit,
- peu prcis : la variation minimale de niveau dtectable est gale la longueur de la
capacit lmentaire (1 cm).
Quelques sondes de ce type quipent les rservoirs des mthaniers. Elles ne sont pas
utilises pour dterminer le volume de la cargaison mais servent de secours aux auges
principales.
129/200
7.1.1.2 Les jauges ultrasons
Un transducteur pizo-lectrique met une onde ultrasonore qui se propage dans le GNL
ou le gaz, se rflchit l'interface sparant les deux milieux et revient exciter le
transducteur dans un temps fonction de la clrit du son dans le GNL ou le gaz et de la
longueur du milieu travers.
Les jauges ultrasons dans le GNL
Les essais d'un appareil de ce type ont montr qu'il est impossible d'obtenir une bonne
prcision car :
- la non homognit du GNL sur une grande hauteur modifie la clrit des ultrasons,
- de nombreux chos parasites se forment sur les htrognits du liquide : bulles,
mouvements de convection...
Un tel jaugeur ne semble donc pas utilisable en GNL.
Les jauges ultrasons dans la phase gaz
Cet appareil comporte un tube guide prolongeant le transducteur quip de marqueurs
cylindriques en acier inoxydable tous les mtres. Ces marqueurs crent des chos et
permettent la mesure de la clrit du son dans la phase gazeuse.
Le cot de cette jauge est faible mais celui de l'lectronique associe lev. Un tel
appareil est donc intressant dans le cas o plusieurs jauges sont associes une unit
centrale (navires mthaniers, installations de liqufaction ou de regazification dotes
de nombreux rservoirs...).
Les essais ont montr que ce type de jauge :
- se comporte bien en froid,
- est sensible des variations de niveau de l'ordre du millimtre,
- a une prcision comparable celle des meilleurs appareils flotteur asservi.
De plus, son insensibilit aux vibrations en fait une jauge intressante pour les navires
mthaniers.
7.1.1.3 Les jauges mesures de pression
Si l'on considre une colonne de hauteur h de GNL, la pression P qu'elle exerce est
donne par la formule bien connue : P = gh. La dtermination de h partir de la
mesure P exige la connaissance de .
130/200
Deux types de jauges utilisent ce principe :
Les jauges pneumatiques
Un dtecteur mesure la pression ncessaire l'injection d'azote au fond du rservoir au
moyen d'un tube plongeur. Ce dtecteur peut tre prcis (capteur de pression), mais la
difficult de connatre , surtout si la masse volumique n'est pas homogne dans le
rservoir, ne permet pas d'esprer une prcision meilleure que 10 mm et l'erreur est
souvent beaucoup plus grande.
Ce type d'appareil peut tre utile lorsque l'on dsire connatre approximativement la
hauteur du GNL dans un rservoir. C'est donc davantage un indicateur qu'une jauge. Il
quipe certains rservoirs et quelques bateaux mthaniers.
Les jauges pression diffrentielle
La mesure, qui peut tre prcise entre la pression du GNL au fond du rservoir et celle
du ciel gazeux, est utilise pour fournir une estimation de niveaux. Toutefois, on se
heurte toujours au problme de la connaissance de la masse volumique. Il s'agit encore
d'un indicateur plus que d'une vritable jauge.
Deux applications pratiques existent :
- les indicateurs de niveau de citernes routires de GNL (prcision 5 %),
- les indicateurs de niveau dans quelques rservoirs de GNL (leur manque de prcision
ncessite le montage de systmes complmentaires pour connatre les hauteurs de
GNL avec prcision).
7.1.1.4 Les jauges flotteur
Historiquement, dans l'industrie du GNL, trois types de jauges flotteur ont t utiliss :
- les jauges flotteur radioactif,
- les jauges flotteur mcanique,
- les jauges flotteur asservi.
Les jauges flotteur radioactif
Une source radioactive est fixe sur le flotteur permettant la dtection de la position de
celui-ci l'extrieur du rservoir. Des essais effectus au dbut des annes soixante ont
montr que ce systme est peu prcis cause des surpaisseurs locales et des rflexions
de rayonnement sur les parois du rservoir. Aucune application pratique n'en a dcoul.
Les jauges flotteur mcanique
Ce type de jauge est constitu de trois ensembles principaux :
- un flotteur partiellement immerge dans le GNL guid par des fils,
- un ruban perfor maintenu tendu par un ressort reliant le flotteur l'indicateur plac
l'extrieur du rservoir,
- un ensemble de roues dentes entran par les perforations du ruban, mesurant les
dplacements de celui-ci et transmettant l'indication un cadran gradu. Cet
ensemble travaille dans le gaz et peut tre remis zro lorsqu'on le dsire.
131/200
Dans sa version la plus simple, avec un indicateur local sur le ct des rservoirs, ce
type de jauge donne satisfaction sur les petits stockages de 500 2 000 m
3
. Sa prcision
est de l'ordre de 2 mm pour une hauteur comprise entre 8 et 12 m.
Une version plus labore comportant un indicateur sur le toit ou le ct du rservoir et
une transmission distance permettant le report des indications de niveaux de salle de
contrle est installe dans des rservoirs de 12 000 m
3
(h = 30 m), dans des rservoirs
de 35 000 m
3
(h = 35 m) et dans les cuves de mthaniers (h = 18 m).
Si quelquefois ils donnent satisfaction (prcision estime : 3 mm), ils sont souvent
fragiles et prsentent des risques de ruptures des rubans dus des efforts excessifs.
D'autre part, sur les mthaniers, il est ncessaire en fin de dchargement de remonter
(manuellement) les flotteurs sinon les mouvements du bateau, que le guidage par cble
ne supporte pas, provoquent leur mise en hors service.
Enfin, la conception de ces niveaux ne permet pas de les remplacer lorsque les
rservoirs sont en service.
Les jauges flotteur de type asservi
- Amlioration de la prcision et de la fiabilit des jauges flotteur
Afin de remdier aux dfauts numrs prcdemment, les mesures suivantes ont t
prises :
- mise en place systmatique de deux jauges de niveau de marque diffrente par
rservoir,
- conception d'une tte de jauge avec sas permettant le remplacement du flotteur et de
son systme de liaison, le rservoir tant un service,
- mise en place de tubes de tranquillisation remplaant le guidage par cbles. Ces tubes
sont percs tous les mtres de trous placs sur une gnratrice oppose aux orifices
d'aspiration et de refoulement du GNL,
- utilisation de jauges flotteur de type asservi.
- Description succincte des jauges flotteur de type asservi
Leur principe de base est le mme que prcdemment, savoir un flotteur partiellement
immerg dans du GNL, mais la position d'quilibre rsultant des forces mises enjeu est
dtecte par des systmes beaucoup plus sophistiqus. Deux principes sont utiliss :
- le flotteur classique l'extrmit d'un cble de suspension.
Dans ce cas, le flotteur est soumis aux effets :
de son poids,
de la pousse d'Archimde,
de la force qu'exerce sur lui le cble de suspension.
132/200
La force exerce par le cble de suspension peut tre cre par :
un couple d'accrochage magntique et la variation de niveau dtecte par un
dcalage angulaire entre le tambour d'enroulement et le servomoteur,
par des ressorts et la variation de niveau apprcie par un dtecteur capacitif entre
le tambour d'enroulement et un servomoteur.
Ces appareils sophistiqus peuvent, quelle que soit la hauteur du rservoir, avoir une
prcision meilleure que 2 mm. Une variation de la masse volumique du GNL modifie
lgrement la pousse d'Archimde, donc l'enfoncement du flotteur, ce qui influe peu
sur l'indication de niveau.
- une tte de dtection
Le jaugeur permet la mesure du niveau grce une tte de dtection maintenue
constamment la surface du liquide par un ruban perfor enrob de mylar. Le ruban
comporte deux conducteurs cuivre qui assurent la liaison lectrique entre la tte de
dtection et la tte de jauge.
133/200
La tte de dtection comporte un petit palpeur quilibr magntiquement qui supporte
un noyau de ferrite se dplaant dans un bobinage. Les changements de niveau traduits
en variation d'impdance sont mesurs par l'lectronique du coffret rglant le
servomoteur commandant la monte ou la descente de la tte de dtection.
La prcision de cet appareil est identique celle des prcdents (meilleure que 2 mm)
et son insensibilit aux variations de masse volumique du GNL est peu prs totale.
- Exprience d'exploitation
Les jauges flotteur de type asservi correctement montes et exploites donnent toute
satisfaction.
7.1.2 Les alarmes de niveau
Les alarmes de niveau ont pour but, comme leur nom l'indique, de dtecter un niveau
pour dclencher des alarmes sonores et visuelles et des fermetures de vannes. Les
exigences de prcision sont moindres que pour les jauges, mais la fiabilit doit tre
totale.
Les rservoirs de GNL sont quips d'alarmes de niveau bas pour viter les
dsamorages de pompes et d'alarmes de niveau haut (parfois doubles de trop plein)
pour viter les dbordements du liquide dans la double enveloppe.
Les jauges peuvent servir d'alarmes de niveau, mais il existe galement des appareils
conus spcialement pour cet usage.
7.1.2.1 Alarmes de niveau flotteur
Ces alarmes sont constitues de flotteurs ne parcourant qu'une petite portion en partie
haute du rservoir et dclenchant, lorsqu'elles arrivent un certain niveau, un relais
lectrique. Elles sont couples ou non des indicateurs.
7.1.2.2 Alarmes de niveau capacitives
Le principe est la dtection d'une variation de capacit entre une masse fixe : la sonde,
et une masse mobile : le produit.
Les essais ont montr que cet appareil est beaucoup plus sensible aux variations de
temprature qu'au passage de l'interface gaz liquide. Il a donc t abandonn.
7.1.2.3 Alarmes de niveau pression diffrentielle
Ce type d'alarme utilise le principe de la pese comme les jauges mesure de pression
(paragraphe 7.1.1.3). Une membrane, relie des prises de pression en haut ou en bas
du rservoir, bascule sous l'effet de la prsence ou de l'absence d'une colonne de liquide,
entranant un interrupteur lame souple.
134/200
7.1.2.4 Alarmes de niveau ultrasons
Le dtecteur est constitu de deux cristaux pizo-lectriques, placs de part et d'autre
d'une entaille. L'un met une onde ultrasonore n'atteignant le rcepteur que dans le cas
o l'entaille est remplie de GNL.
Cette onde est alors transforme en signal lectrique qui fait basculer un relais.
Les essais ont montr que cet appareil est trs fiable et a une prcision de 1,5 mm en
niveau haut (monte) et de 0,5 mm en niveau bas (descente).
7.2 MESURE DE LA MASSE VOLUMIQUE
La connaissance de la masse volumique du gaz naturel liquide est un lment important
permettant une bonne exploitation d'une usine de liqufaction ou d'un terminal
mthanier. En effet, elle permet :
- d'estimer la qualit du produit transitant dans l'exploitation,
- d'tre inform des risques prsents par d'ventuelles htrognits dans les couches
liquides des rservoirs.
7.2.1 Description succincte des diffrents types de capteurs de masse volumique
Quatre types de capteurs de masse volumique ou densimtres ont t expriments sur
du gaz naturel liquide. Il s'agit des capteurs :
- pousse d'Archimde,
- lame vibrante,
- cylindre vibrant,
- dilectrique.
Un procd de mesure par bullage a galement fait l'objet d'tudes et d'essais.
Remarque prliminaire
A propos de la prcision des capteurs de masse volumique, on trouvera dans l'expos
qui suit plusieurs valeurs :
- celle donne par le constructeur. Elle est rarement dtermine partir d'essais
effectus dans du gaz naturel liquide et est gnralement optimiste...
135/200
- celle dite de laboratoire. Elle est dtermine par un centre de recherche spcialis du
Gaz de France partir d'exprimentations ralises en GNL. Les techniciens de ce
centre font travailler l'appareil dans les meilleures conditions : sous abri (en
supprimant ventuellement les lments les moins performants comme l'indicateur
par exemple) en ralisant de nombreux rglages. Cette prcision donne le potentiel
de l'lment sensible mais l'ensemble industriel n'exploite pas toujours ce potentiel.
- celle dtermine la Station d'Essais Cryogniques de Nantes. Elle est calcule
l'issue d'essais pendant lesquels l'appareil travaille dans des conditions proches de la
ralit. Les oprateurs lisent les chiffres de l'indicateur sans toucher aux rglages
effectus par le constructeur.
7.2.1.1 Capteurs pousse d'Archimde
La masse volumique du GNL est dduite de la mesure de la pousse d'Archimde
exerce par le liquide sur le palpeur. Ce dernier est construit pour avoir une masse
volumique
0
proche de celle des GNL utiliss.
Les forces s'exerant sur le palpeur sont :
force d'quilibre mesure par le capteur = poids du palpeur - pousse d'Archimde
poids du palpeur = o Vg
pousse d'Archimde =

Vg
V = volume du palpeur
force d'quilibre mesure par le capteur = o Vg - Vg = Vg (o - ) = Vg
La force d'quilibre peut, par exemple, tre exerce par un ressort et le capteur constitu
par un noyau de transformateur diffrentiel fix sur ce ressort.
Ce type de capteur ne peut videmment pas tre utilis dans un flux de GNL (tuyauterie
par exemple) mais par contre, son usage pourrait tre envisag dans un rservoir pour
dtecter les stratifications condition que ses dimensions ne soient pas excessives.
La prcision de ces appareils est donne gale 0,1 % par le constructeur mais un
appareil essay la Station de Nantes prsentait une erreur de 1,8 %.
7.2.1.2 Capteurs lame vibrante
Ces capteurs sont constitus d'une palette de mtal ancre dans un cylindre et maintenue
sa frquence de rsonance.
Cette frquence propre est lie la masse volumique du milieu environnant par la
relation :
= masse volumique
f = frquence propre de la lame
A et B constantes d'talonnage
136/200
Une cramique pizo-lectrique capte le mouvement de la palette et le traduit en signal
lectrique. Celui-ci est pramplifi l'intrieur du capteur et envoy au transmetteur qui
l'amplifie et fournit la tension au systme moteur de faon entretenir la vibration de la
palette sa frquence de rsonance. Cette frquence est convertie numriquement en
masse volumique exprime en kg/m
3
.
La prcision de ces appareils est donne gale a 0,1 % par certains constructeurs,
trouve de l'ordre de 0,2 % en mesures de laboratoire et des essais effectus Nantes
dans une tuyauterie de GNL sur un appareil montrent que les indications drivent dans
le temps et que l'erreur varie beaucoup avec la composition du liquide (prcision
globale : 1,7 %).
Ce type de densimtre ne prsente donc, dans son tat actuel, pas d'intrt en GNL.
7.2.1.3 Capteurs cylindre vibrant
L'lment sensible de ces capteurs est un tube cylindrique de faible paisseur qui est
soumis des vibrations circulaires sa frquence naturelle de rsonance.
La frquence d'oscillation est entretenue par un amplificateur et un enroulement
d'excitation. Celle-ci est dtecte par une bobine rceptrice. Cette frquence est fonction
de la masse volumique du fluide qui baigne le capteur et peut tre mesure avec
prcision ou convertie en courant.
La relation entre la masse volumique et la priode de sortie T dans le fluide considr
est :
ds et K sont des constantes d'talonnage
To est la priode du signal de sortie dans le vide
T = T -To
Le constructeur annonce une prcision de 0,1 %, les essais en laboratoire la situeraient
plutt 0,2 % et des exprimentations effectues sur un appareil Nantes confirment
qu'elle est meilleure que 1 % avec une trs grande sensibilit la vitesse d'coulement
du GNL.
137/200
Un tel appareil peut tre utilis dans un rservoir mais son usage dans les tuyauteries
ncessite des prcautions particulires.
7.2.1.4 Capteurs dilectrique
Dans le capteur, un ensemble de tubes concentriques forme un condensateur au moyen
duquel est mesure la constance dilectrique K du liquide qui est relie la masse
volumique par la relation :
CM est la constante dite de "Clausius-Mosotti" dpendant de la composition du liquide.
Le constructeur annonce une prcision de 0,2 % ce que confirment les mesures en
laboratoire. Des exprimentations ralises Nantes avec un appareil montrent que ces
indications ne sont pas sensibles la vitesse d'coulement, qu'il drive lgrement dans
le temps et que sa prcision est meilleure que 1 %.
Ce capteur est moins sensible aux conditions d'utilisation que les prcdents, mais la
prsence d'azote dans le GNL diminue considrablement sa prcision, l'erreur pouvant
alors atteindre 2 %. Il ne peut donc pas tre utilis avec la plupart des GNL.
138/200
7.2.1.5 Capteurs absorption de rayonnement Gamma
L'appareil comporte une source de rayons Gamma constitue par une parcelle de csium
137 place dans un container en contact direct avec la paroi externe de la conduite dans
laquelle circule le GNL. Le dtecteur, constitu par une chambre d'ionisation, est
renferm dans un coffret plac de l'autre cte de la conduite l'extrieur du calorifuge.
Les essais en GNL ont montr que le principe de mesure est valable mais l'talonnage
d'un tel appareil est difficile, car il faut talonner l'ensemble de l'installation, calorifuge
compris, ce dernier devant en outre garder des caractristiques constantes dans le temps.
Ce type d'appareil n'a pas connu de dveloppement dans l'industrie du GNL.
7.2.1.6 Procd de mesure par bullage
Le procd consiste mesurer la pression diffrentielle P, rgnant entre deux tubes
plongeurs dont les extrmits sont distantes d'une hauteur h l'intrieur du liquide de
masse volumique .
Des tudes et des essais raliss Nantes montrent que la hauteur h doit tre au
minimum de 1m pour esprer une prcision comprise entre 0,5 et 1 %.
139/200
Ce procd inutilisable dans une tuyauterie prsente peu d'intrt dans un rservoir tant
donn la multitude des tubes ncessaires pour n'obtenir que des masses volumiques
moyennes par tranche de 1 mtre ou davantage. Il est parfois install dans un stockage
o il peut servir, en estimant cette fois-ci la masse volumique d'indicateur de niveau de
secours.
7.2.2 Utilisation pratique des densimtres
La prcision actuelle des densimtres industriels dans les coulements de GNL ne leur
permet gure de concurrencer le calcul de la masse volumique partir de l'analyse
chromatographique qui est de toute faon indispensable pour connatre la composition
du gaz. Ils sont donc peu utiliss sur les tuyauteries. Par contre, une application
intressante est constitue par leur mise en uvre pour la connaissance de l'volution de
la masse volumique diffrents niveaux d'un rservoir de GNL.
7.2.2.1 Le problme
Depuis l'origine de l'industrie du GNL, la superposition dans un mme rservoir d'une
cargaison de GNL neuf sur un talon de GNL ancien de composition diffrente a toujours
pos un problme. Des incidents parfois graves comme la Spezia ont montr la
ncessit de bien connatre les qualits des liquides en prsence. Cette connaissance est
encore plus ncessaire dans les stockages prolongs de GNL des installations
d'crtement de pointe o des stratifications spontanes par perte d'azote semblent
pouvoir se produire.
Deux paramtres sont indispensables pour connatre la qualit d'un gaz naturel liquide
dans un rservoir : sa temprature et sa masse volumique et ceci, plusieurs niveaux.
La temprature peut tre donne par des sondes de temprature disposes diverses
hauteurs.
La masse volumique est inaccessible au cur du stockage par l'analyse
chromatographique. Elle doit donc tre mesure par un densimtre.
7.2.2.2 La solution : le densimtre mobile
Diverses ralisations existent dans le monde. Nous allons dcrire celle mise au point, en
collaboration avec le Gaz de France, par une socit fabriquant des jauges de niveau.
Description d'un densimtre mobile
Le densimtre mobile est constitu de quatre parties :
- une sonde de temprature thermorsistante 100 1/10 DIN (prcision 0,1 C),
- un capteur cylindre vibrant mesurant la masse volumique (Cf. paragraphe 7.2.1.3),
suspendu l'extrmit d'un ruban en acier invar aliment par un cble constitu de
deux paires blindes (prcision 0,1 kg/m
3
),
- une jauge de niveau de type asservi (Cf. paragraphe 7.1.1.3) dont le palpeur est
remplac par le capteur cylindre vibrant et la motorisation modifie pour permettre
l'enroulement synchronis du ruban en invar et du cble,
140/200
- une armoire situe en salle de contrle dans laquelle se trouvent :
quatre afficheurs digitaux indiquant :
- la position du capteur de masse volumique,
- la masse volumique,
- la temprature,
- le niveau de GNL stock dans le rservoir dtect au passage de l'interface.
un enregistreur dont le droulement du papier est asservi la vitesse de
dplacement du capteur et qui enregistre l'volution de la masse volumique et de
la temprature en fonction de la hauteur.
Mise en place d'un densimtre mobile
Le systme de mise en place du densimtre mobile sur les rservoirs de GNL est trs
semblable celui des jauges de niveau modernes. Il se compose :
- d'un sas permettant d'ter le capteur si cela est ncessaire
- d'un tube de tranquillisation perc le plus possible pour que le GNL qu'il contient soit
identique celui du rservoir.
Le capteur est protg par une pice pour pouvoir glisser dans le tube sans s'accrocher
dans les trous.
7.3 COMPTAGE DES DEBITS DE GNL ET DE GAZ FROID
7.3.1 Introduction
Le comptage des dbits de GNL et de gaz froid met en uvre les techniques ci-aprs :
- dprimognes,
- hlices rotatives,
- ultrasons,
- traage.
7.3.2 Organes dprimognes
7.3.2.1 Gnralits
L'utilisation d'organes dprimognes est base sur le thorme de Bernoulli qui indique
la relation existant entre le dbit et la perte de charge produite par un obstacle ou un
tranglement de la conduite. Cette technique de mesure constitue le moyen le plus
employ pour effectuer des comptages de dbits gazeux ou liquides. Parmi les organes
dprimognes, on distingue principalement :
- les lments section constante et perte de charge variable (diaphragmes, tuyres,
venturis) et moyens drivs (tubes de Pitot, systme Annubar, dbitmtres
centrifuges),
- les lments section variable et perte de charge constante (rotamtres).
141/200
7.3.2.2 Diaphragmes
Principe
Les diaphragmes sont des disques plans percs au centre qui se montent gnralement
entre deux brides. Le dbit est une fonction de la diffrence de pression entre l'amont et
l'aval.
Ce sont des dispositifs conomiques qui prsentent, de plus, l'avantage de faire l'objet de
normes prcisant leurs dimensions et l'emplacement des prises de pression diffrentielle,
de sorte qu'une prcision satisfaisante peut tre obtenue sans talonnage.
Cependant, les diaphragmes engendrent une importante perte de charge rsiduelle et
possdent une faible dynamique (rapport entre les valeurs minimales et maximales
mesurables : 1 3/4).
Utilisation en GNL
En fonction de l'tat thermodynamique du GNL, les indications des diaphragmes
peuvent tre perturbes par des variations de pression dues :
- des oscillations du niveau liquide dans les piquages de prise de pression,
- des surpressions locales priodiques dues la vaporisation du GNL dans ces mmes
piquages.
La prcision des diaphragmes en GNL dpend de l'tat thermodynamique de celui-ci.
Utilisation en gaz froid
Les problmes lis l'utilisation de diaphragme en GNL ne se rencontrent pas en gaz
froid. Dans ce cas, leur faible cot, leur facilit de montage et leur prcision en font
donc un moyen de mesure privilgi partout o le problme de la perte de charge n'est
pas aigu. Ils ont t utiliss avec succs dans de nombreux comptages de gaz froid dont
les mesures de taux d'vaporation des rservoirs de GNL.
Des contrles de la prcision du comptage diaphragme par la mthode du traage (Cf.
paragraphe 7.3.5) montrent que celle-ci atteint en moyenne 1 %. De plus, la dynamique
peut tre augmente en installant sur le mme diaphragme plusieurs capteurs de
pression diffrentielle de gammes diffrentes ou en mettant en parallle une batterie de
diaphragmes.
142/200
7.3.2.3 Systme Annubar
Principe
Les sondes Annubar utilisent un principe voisin de celui du tube de Pitot (mesure de la
diffrence entre la pression dynamique obtenue par un tube plac dans la conduite et
dont l'orifice de prise de pression est dispos face l'coulement et la pression statique
mesure au niveau de la paroi). La moyenne des pressions dynamiques dtectes par
quatre orifices est ralise dans un "tube d'interprtation" de faon obtenir la vitesse
moyenne du fluide quel que soit le rgime d'coulement.
143/200
Ces systmes ont une perte de charge infrieure 15 % celle d'un diaphragme
quivalent et peuvent atteindre une dynamique de 1 30 dans certaines conditions, en
utilisant plusieurs capteurs de pression diffrentielle de gammes diffrentes. Par contre,
leur mise en place est dlicate (prcision du positionnement) et leur cot plus lev que
celui d'un diaphragme.
Utilisation en GNL
De par le principe de la mesure (pression diffrentielle), les systmes Annuhar
conduisent en GNL aux mmes problmes spcifiques que les diaphragmes.
Malgr une tentative d'amlioration du dispositif (installation de piquages horizontaux
pour s'assurer que les interfaces liquide gaz sont toujours au mme niveau), les sondes
Annubar fournissent en GNL des indications peu exploitables.
Utilisation en gaz froid
De mme que les diaphragmes, les sondes Annubar ne prsentent pas en gaz froid les
mmes inconvnients qu'en GNL. Toutefois, elles sont relativement sensibles aux
perturbations de l'coulement, ce qui diminue la prcision de la mesure. Celle-ci (10
15 %) reste cependant suffisante pour fournir d'utiles indications d'exploitation.
144/200
7.3.2.4 Rotamtres
Principe
Les rotamtres sont gnralement
constitus d'un tube flotteur plac
dans un tube vertical o le fluide
circule de bas en haut. Il existe
des rotamtres tube conique et
des rotamtres flotteur conique.
La section de passage entre le
tube et le flotteur varie en
fonction de la position de ce
dernier. La dtection de cette
position, qui peut tre mcanique
ou magntique, fournit la valeur
du dbit.
Les dbitmtres provoquent une
perte de charge leve et doivent
tre installs sur des conduites
verticales (sauf pour certains
modles comportant une palette se
dplaant devant une buse).
Utilisation en GNL
En pratique, pour viter les problmes de givrage, seuls les modles transmission
magntique sont utilisables en GNL, et ce, uniquement pour les faibles dbits en petits
diamtres.
Des essais raliss en GNL sur un rotamtre DN 25, gamme 0,5 - 2,5 m
3
/h montrent que
cet appareil donne des indications 2 % prs, rsiste bien aux chocs thermiques et
mcaniques (coulement biphasique) et provoque une perte de charge de 0,2 bar.
Enfin, la mesure obtenue varie beaucoup avec la viscosit et la densit du fluide. Ce
dernier point peut poser des problmes de calibrage en cas d'utilisation avec des GNL
de compositions variables.
145/200
Utilisation en gaz froid
Le bon fonctionnement des rotamtres en GNL laisse prsager une utilisation possible
en gaz froid. Cependant, les mmes rserves subsistent (faibles dbits, petits diamtres,
perte de charge importante). En pratique, ils ne peuvent donc pas tre installs sur des
conduites de reprise des vaporations des rservoirs de GNL.
7.3.3 Turbines dbitmtriques
7.3.3.1 Principe
Une turbine dbitmtrique est une hlice libre (rotor) centre sur l'axe de la conduite.
Si les phnomnes parasites (frottements, viscosit...) sont ngligeables, la vitesse de
rotation est une fonction linaire du dbit. La dtection de cette vitesse peut tre ralise
par diffrents systmes capteurs de proximit magntiques, capteurs inductifs, cellules
photolectriques.
146/200
7.3.3.2 Utilisation en GNL
De nombreux essais de turbines ont t raliss en GNL. Ces exprimentations ont
conduit raliser quelques modifications technologiques :
- modification des paliers de la turbine afin d'augmenter leur rsistance aux survitesses
provoques par un coulement biphasique,
- modification du systme de dtection (bobine d'induction) de manire viter sa
dtrioration en froid (prise en glace et rupture du raccordement lectrique).
Ces essais ont galement permis de dfinir une procdure d'utilisation (mise en froid de
la turbine l'arrt l'aide d'un by-pass) pour limiter les survitesses au dmarrage.
Les dbitmtres hlices sont peu sensibles aux variations de pression et de masse
volumique du fluide. Des essais ont montr que la dispersion des indications est
infrieure 5 % et probablement proche de la valeur annonce par le constructeur
(1 %). Toutefois, le dbit ayant une influence significative sur la prcision de l'appareil,
un talonnage de celui-ci est souhaitable.
La procdure d'emploi du dbitmtre hlices, pour viter les coulements biphasiques,
en fait plus un instrument d'essais qu'un appareil d'exploitation. Son installation peut
toutefois s'envisager sur les canalisations qui restent constamment en haute pression
(entre des regazifieurs par exemple) o les risques de survitesse sont minimes. Sa
mise en service doit, dans tous les cas, tre effectue aprs la mise en froid et le
dmarrage de l'installation et avec beaucoup de prcautions.
7.3.3.3 Utilisation en gaz froid
Si la mesure de faibles dbits de gaz froid par turbine dbitmtrique ne pose pas de
problme particulier, il n'en est pas de mme pour les dbits plus importants. En effet,
l'utilisation d'hlices de grandes dimensions n'est pas souhaitable pour des problmes de
dimensionnement de palier, d'inertie et de robustesse. On utilise dans ce cas des
compteurs flux partiel. Une hlice de petite dimension mesure la vitesse au centre de
la conduite. Ce type de mesure impose bien sr une correction en fonction du profil
d'coulement (laminaire ou turbulent).
7.3.4 Dbitmtres ultrasons
7.3.4.1 Principe
Le principe des dbitmtres ultrasons est fond sur les modifications apportes la
transmission d'une onde acoustique par les mouvements du fluide travers. Deux
mthodes de mesure sont utilises :
- dbitmtres ultrasons impulsion : deux sondes ultrasonores alternativement
mettrices et rceptrices places de part et d'autre de la canalisation, gnralement
sur une ligne oblique par rapport la direction de l'coulement, mettent en
synchronisme des trains d'ondes acoustiques. La mesure de la diffrence entre le
temps de parcours de l'onde dans le sens du courant et dans le sens inverse permet
d'accder la vitesse moyenne du fluide dans la veine. Le fluide doit tre exempt de
particules ou bulles qui amortissent les ultrasons.
147/200
- dbitmtres ultrasons effet Doppler : une sonde mettrice envoie un train d'ondes
ultrasonores qui est capt par une sonde rceptrice aprs rflexion sur des particules
ou bulles de gaz entranes par le liquide dont on mesure le dbit. Pour certains
dbitmtres, la rflexion sur les turbulences du fluide peut tre suffisante ; la mesure
est alors possible avec un fluide exempt de toute impuret.
Ces deux types de dbitmtres n'occasionnent aucune perte de charge et peuvent
s'utiliser en petits et grands diamtres. Ils sont sensibles la densit et la temprature
du fluide, ainsi qu'au profil d'coulement de sorte qu'un talonnage est pratiquement
indispensable.
La prcision de la mesure peut atteindre 1 % avec un dbitmtre impulsion. D'aprs la
littrature, elle est moins bonne avec un modle effet Doppler (environ 5 %), plus
sensible aux variations de la vitesse du son dans le fluide.
7.3.4.2 Utilisation en GNL
Les dbitmtres ultrasons impulsions fonctionnent correctement en GNL si l'on
utilise des sondes rallonge pour que les raccordements lectriques soient hors gel. Ils
sont prcis (rptabilit 1 %) mais trs sensibles aux coulements biphasiques : ceux-ci
ne dtriorent pas l'appareil mais perturbent son comptage (perte de signal).
Des essais raliss avec un dbitmtre ultrasons effet Doppler montrent que ce type
d'appareil ne fonctionne pas en GNL dans l'tat o il est commercialis actuellement.
148/200
7.3.4.3 Utilisation en gaz froid
Bien que le principe de comptage par ultrasons reste thoriquement applicable en gaz, la
mise en uvre prsente certaines difficults : les pertes par dispersion tant plus
importantes en gaz qu'en liquide, la source d'nergie doit avoir une puissance nettement
suprieure. Ce type de mesure n'est pour l'instant ralisable qu'en gaz sous haute
pression.
7.3.5 Mesure de dbit par traage
7.3.5.1 Principe
Il existe plusieurs mthodes de mesure de dbit par traage :
- mthode par dilution,
- mesure par temps de transit,
- dbitmtres ioniques.
Nous nous intresserons ici seulement la premire mthode qui a fait l'objet d'un
dveloppement particulier dans le domaine tudi. Le comptage par traage, avec
mesure de dilution, consiste injecter un dbit constant, connu avec prcision, (q) de
gaz traceur dans l'coulement mesurer et doser en aval du point d'injection de
concentration (C) de ce gaz. Le dbit principal mesurer (Q) s'obtient alors en
appliquant la formule :
Q = q(1/C - 1)
Cette mthode qui ne ncessite pas de connaissance exacte sur la gomtrie de la
conduite, peut mesurer des dbits pulss et permet d'obtenir une prcision infrieure
0,5 %.
Le manque de souplesse d l'utilisation de gaz traceur et la ncessit d'effectuer des
analyses empche pratiquement une utilisation en continu. Toutefois, ce principe
constitue par excellence un moyen de contrle de dbit de faon ponctuelle avec une
bonne prcision. Il permet donc l'talonnage de dbitmtres "in situ".
La mise en uvre de cette mthode ncessite de dfinir pralablement :
- le gaz traceur,
- l'appareillage d'injection,
- les moyens de dtection,
- la longueur de "bon mlange" (distance minimale entre l'injection et la dtection pour
obtenir la prcision souhaite).
Ces tudes ont t menes bien dans le cas du comptage du gaz naturel par la Station
d'Essais d'Alfortville du Gaz de France. La mthode a t applique avec succs a
plusieurs reprises en gaz froid. Par contre, la transposition au GNL ncessiterait de
repenser les diffrents choix effectus pour le gaz traceur, les moyens d'injection et de
dtection.
149/200
7.3.5.2 Utilisation en gaz froid
Les travaux de la Station d'Essais d'Alfortville ont conduit utiliser :
- l'hydrogne comme gaz traceur,
- une tuyre sonique pour l'injection dbit constant,
- l'analyse par chromatographie en phase gazeuse.
L'ensemble des appareils de contrle, de mesure et de calcul est regroup dans un
camion laboratoire. L'excution des mesures ncessite l'intervention d'une quipe de
spcialistes. Plusieurs ralisations ont t conduites avec succs, soit pour valuer le
dbit d'vaporation d'un rservoir, soit pour contrler une ligne de comptage.
La prcision de la mthode est suffisante pour rpondre au problme de l'talonnage des
compteurs. La mesure est envisageable pour une gamme trs vaste de dbits et de
diamtres.
150/200
7.3.6 Conclusion
Utilisation de dbitmtres en GNL et gaz froid
Les essais et l'exprience des mesures de dbit de GNL ou de gaz froid permettent de
slectionner les mthodes envisageables dans les deux cas retenus pour cette tude :
- le comptage du gaz froid d'vaporation d'un terminal. Il peut tre ralis par :
diaphragme si la perte de charge occasionne n'est pas rdhibitoire,
sonde Annubar (prcision mdiocre),
turbine dbitmtrique flux partiel.
L'talonnage de ces systmes ou des mesures ponctuelles de bonne prcision peut
tre ralis l'aide d'un traage l'hydrogne.
- le comptage du GNL. Il existe dans ce domaine moins de possibilits :
en grands diamtres, seuls les dbitmtres ultrasons sont utilisables,
en petits diamtres, des rotamtres peuvent tre utiliss ainsi que des turbines,
sous rserve d'importantes contraintes d'exploitation lors des mises en froid.
7.4 DISPOSITIFS DE PRELEVEMENT DE GNL
7.4.1 Gnralits
Des essais et une longue exprience d'exploitation permettent aujourd'hui au Gaz de
France de proposer une solution prouve livrant au systme d'analyse un gaz
parfaitement reprsentatif du GNL analyser.
151/200
7.4.2 Conception
Le dispositif est compos de quatre ensembles :
- le systme de prlvement,
- le vaporiseur lectrique,
- l'ensemble antipulsatoire,
- les scurits.
Le schma de montage de l'ensemble est donn ci-aprs.
7.4.3 Systme de prlvement
Celui-ci est constitu de deux parties :
- la canne de prlvement,
- l'isolation.
152/200
7.4.3.1 La canne de prlvement
C'est un tube en acier inoxydable, dont
le rle est de prlever, sensiblement au
milieu du flux de la conduite, un
chantillon de GNL.
Remarque :
L'utilisation d'un tube de Pitot vite les
perturbations que provoquerait dans le
prlvement, par un simple piquage,
une ventuelle couche superficielle au
contact tuyau-GNL.
7.4.3.2 L'isolation
L'isolation de la canne de prlvement peut tre ralise suivant diverses technologies,
mais elle doit tre trs soigne, de faon protger l'chantillon contre tout
chauffement avant son introduction dans le vaporiseur.
7.4.4 Le vaporiseur lectrique
Le vaporiseur lectrique est conu pour regazifier trs rapidement et trs compltement
le gaz naturel liqufi de faon viter les distillations fractionnes.
Il est contenu dans une armoire rpondant aux normes de scurit europennes ou
celles appliques dans le pays o cet appareil est appel tre utilis.
7.4.5 L'ensemble antipulsatoire
Le changement de phase liquide-gaz est gnrateur de phnomnes pulsatoires
perturbant les analyses. Pour les supprimer, la ligne GNL-GN doit tre quipe
d'appareils (clapets, dtenteurs...) dont le nombre et l'emplacement sont dtermins cas
par cas suivant un schma type mis au point l'occasion des nombreux essais raliss
par le Gaz de France.
7.4.6 Les scurits
Les dispositifs de scurit sont conus en fonction de la rglementation de chaque pays
et du dsir des clients. Ils comprennent en gnral :
- la pressurisation du coffret,
- les protections contre une avarie de fonctionnement du vaporiseur,
- la protection contre les surpressions dans le circuit GNL,
- l'arrt d'urgence.
153/200
7.4.7 Prcision des dispositifs de prlvement
Plusieurs essais raliss la Station de Nantes dmontrent que l'erreur maximale
observe sur une analyse de l'ensemble dispositif de prlvement-chromatographe ne
dpasse pas 0,3 %.
Si l'on rpte n fois la mesure, cette valeur est divise par n.
7.5 CHROMATOGRAPHE EN PHASE GAZEUSE
7.5.1 Introduction
La chromatographie en phase gazeuse est une mthode d'analyse applicable aux gaz (et
aux liquides vaporisables) qui permet d'effectuer la sparation des diffrents
constituants d'un mlange, de les dtecter en les identifiant et d'en dterminer la
concentration.
C'est une technique squentielle qui peut tre utilise aussi bien pour des applications de
contrle de qualit en exploitation que pour des analyses moins "routinires" en
laboratoire. Les progrs technologiques les plus importants qui ont contribu son
succs actuel ont port sur les composants principaux (colonnes, vannes
d'chantillonnage, de commutation, dtecteurs...), mais aussi sur le dveloppement des
microprocesseurs qui ont permis d'en automatiser le fonctionnement et le traitement des
donnes.
7.5.2 Principes de fonctionnement et de traitement
7.5.2.1 Schma de principe
Le faible volume du mlange analyser est inject rapidement dans le courant du gaz
vecteur l'entre de la colonne. Les diffrents constituants parcourent celle-ci des
vitesses distinctes et apparaissent spars les uns des autres en sortie de colonne o ils
sont dtects successivement sous forme de pics chromatographiques.
154/200
7.5.2.2 Grandeurs caractristiques d'un chromatogramme
Si l'on considre la sparation de deux soluts A et B injects l'instant T = 0, on
obtient le chromatogramme type reprsent ci-dessous.
Le temps de rtention t
rA
ou temps mis par le compos A pour parcourir la colonne, est
caractristique de ce compos ; il peut tre utilis pour l'identification des pics.
7.5.3 Appareillage
7.5.3.1 Alimentation en gaz vecteur
Un gaz pur, inerte vis--vis de l'chantillon et de la phase stationnaire parcourt dbit
constant l'ensemble colonne plus dtecteur. L'alimentation peut se faire pression
constante (quelques bar) ou l'aide d'un rgulateur de dbit (quelques dizaines de
ml/mn).
Les gaz les plus utiliss sont : He, H
2
, N
2
, CH
4
, A... Le choix est fait en fonction du
problme traiter et se trouve souvent conditionn par le type de dtecteur utilis.
7.5.3.2 Introduction de l'chantillon
Il s'agit d'introduire dans le courant de gaz vecteur, en un court instant, une quantit
d'chantillon dtermine ( 1 l pour un liquide ou 0,1-1 ml pour un gaz). Dans le cas
des liquides, l'injecteur doit de plus servir vaporiser rapidement la totalit de la prise
d'essai ; il est pour cela maintenu une temprature suffisamment leve.
155/200
7.5.3.3 Dtection
Diffrents dispositifs permettent de dceler, dans le courant de gaz vecteur, les espces
lues de la colonne. Les plus utiliss en raison de leur commodit d'emploi et de leur
application un grand nombre de composs sont le catharomtre et le dtecteur
ionisation de flamme. Pour des applications particulires, il est possible d'utiliser les
dtecteurs spcifiques d'une ou de quelques espces (capture d'lectrons pour les
halognes, photomtrie de flamme pour les soufrs...).
7.5.3.4 Traitement du signal
Dans les systmes les plus simples, le chromatogramme obtenu l'aide d'un enregistreur
potentiomtrique peut tre analys "manuellement" en mesurant les temps de rtention
et la hauteur des pics. Cette procdure archaque n'est plus beaucoup utilise.
Le signal est presque toujours trait par un intgrateur qui permet de mesurer pendant
l'analyse, pour chaque pic, t
R
et S et d'diter en fin d'analyse, grce son imprimante, un
bulletin rcapitulatif en clair des pics observs. Certains modles, programmables,
peuvent de plus prendre en compte l'talonnage, calculer des concentrations,
commander le fonctionnement du chromatographe.
Sur les systmes assurant le contrle de qualit en ligne, un calculateur et ses
priphriques usuels (unit de stockage, imprimante, table traante...) sont souvent
utiliss pour complter le traitement et ventuellement permettre la tltransmission des
rsultats.
156/200
7.5.4 Systme COCAGNE
Les systmes d'analyse "COCAGNE" sont conus pour effectuer en ligne l'analyse des
gaz naturels, calculer leurs caractristiques physiques intressant l'exploitation et diter
les rsultats en tableaux et en courbes.
L'aspect modulaire de ces systmes permet de les adapter aux exigences particulires
des diffrents sites et permet galement de les faire voluer dans le temps en fonction
des besoins.
157/200
158/200
Indice d'odorisation : 26
Tracs graphiques
7.6 DISPOSITIF D'OBSERVATION INTERNE DES RESERVOIRS DE GNL
EN SERVICE
Il est parfois intressant de voir ce qui se passe l'intrieur des rservoirs de GNL en
service sans perturber l'exploitation. C'est le cas par exemple lorsque l'on veut observer :
- le comportement du GNL lors d'oprations de remplissage ou de brassage,
- l'tat des parois d'un rservoir enterr, cuve autoporteuse ou membrane,
- la position des accessoires installs dans les rservoirs, tels que clapets de fond ou
appareils de mesure.
Gaz de France dveloppe une technique brevete qui peut, dans de nombreux cas,
rpondre au problme pos.
7.6.1 Description du dispositif
Le dispositif se compose de trois parties principales :
- l'endoscope,
- le systme d'clairage,
- les fourreaux de protection.
7.6.1.1 L'endoscope
L'endoscope est constitu de trois pices :
- l'objectif,
- les tubes allonges,
- l'oculaire.
159/200
L'objectif
L'objectif est compos de lentilles permettant l'observation dans un certain angle. Plus
cet angle est grand, plus la surface contemple est importante mais moins bonne est la
dfinition. Il est d'ailleurs possible de concevoir un endoscope objectifs
interchangeables permettant l'observation sous plusieurs angles.
Lorsque l'on dsire une vision latrale, un prisme est positionn devant l'objectif. Ce
prisme peut tre pivotant afin de permettre l'observation de toute la hauteur d'une paroi.
Les tubes allonges
Lorsque l'paisseur du plafond isol du rservoir le ncessite, l'image recueillie par
l'objectif est transmise par des tubes allonges contenant des lentilles dont la qualit
optique dtermine la valeur de l'image observe et, en partie, la puissance de l'clairage
ncessaire.
L'oculaire
L'oculaire est un systme optique rglable permettant la mise au point de l'image et,
moyennant la mise en place d'une pice d'adaptation, des prises de vue photographiques.
7.6.1.2 Les systmes d'clairage
L'clairage est le problme capital conditionnant la vision dans un rservoir
compltement ferm, donc totalement obscur. Pour des raisons de scurit gaz et surtout
de scurit de manipulation en milieu humide, la tension d'alimentation est actuellement
limite 24 volts, ce qui peut poser des problmes de puissance de lampes.
La force du dflecteur conditionne galement la rpartition de la lumire sur l'objet
clairer.
Si cela est ncessaire, les systmes d'clairage peuvent tre pivotants, comme le prisme
d'observation.
7.6.1.3 Les fourreaux de protection
L'endoscope et le systme d'clairage sont placs dans des fourreaux de protection
balays par un gaz inerte, sec et ventuellement rchauff, munis d'une extrmit
transparente.
Ces fourreaux constituent un sas d'isolement entre le ciel gazeux et l'air de l'atmosphre
et permettent d'introduire les appareils sans aucune gne pour l'exploitation du rservoir.
7.6.2 Observations effectues
De nombreuses observations effectues dans des rservoirs de GNL en service de
diffrentes dimensions ont permis de voir :
- l'tat des parois,
- la position des systmes de scurit (clapet de fond par exemple),
- l'tat des appareils de mesure,
- les mouvements du GNL au remplissage et en vidange.
160/200
PARTIE 4
SECURITE DANS L'INDUSTRIE DU GNL
161/200
1 INTRODUCTION
Les mesures qu'il convient de prendre pour assurer la scurit d'une installation de GNL
s'inspirent des dispositions gnrales applicables toute activit industrielle et des
consignes particulires propres au secteur gazier. Elles doivent, en outre, tenir compte
des risques spcifiques engendrs, pour le personnel d'exploitation et pour
l'environnement, par l'emploi du gaz naturel liqufi.
Ces risques spcifiques, nous allons les tudier en suivant le cheminement du gaz
naturel liquide en cas d'incident. C'est--dire que nous tudierons :
- le comportement du GNL lorsqu'il est stock,
- les mesures prventives pour viter les pandages de GNL,
- les consquences d'un pandage de GNL,
- les conditions et les consquences d'une inflammation d'un nuage de GNL
(rayonnement de l'incendie),
- les moyens d'intervention pour lutter contre un incendie de GNL.
2 LE COMPORTEMENT DU GNL DANS LES RESERVOIRS
DE STOCKAGE
2.1 BRASSAGE SPONTANE OU "ROLL-OVER"
Il est possible qu'apparaissent, dans un rservoir de GNL, des couches ou des cellules en
stratification. La densit du liquide est uniforme l'intrieur d'une cellule, mais celle de
la cellule infrieure est diffrente de celle de la couche suprieure.
Par la suite, les entres de chaleur dans le rservoir, les changes de chaleur et de
matire entre les cellules et enfin l'vaporation la surface du liquide provoquent
l'galisation des masses volumiques des couches et finalement leur mlange. Ce
brassage spontan est communment appel "roll-over". Il peut tre accompagn d'une
augmentation brutale du dbit d'vaporation si le liquide de la cellule infrieure est en
tat de surchauffe vis--vis de la pression de la phase gaz du rservoir.
Cette vaporation brutale et importante peut, dans certains cas, gnrer une
augmentation de pression dans le rservoir et provoquer l'ouverture des soupapes de
scurit. Si ces dernires sont sous-dimensionnes, la cuve interne du rservoir peut tre
endommage.
2.2 MECANISME DE LA STRATIFICATION DU GNL DANS UN RESERVOIR
Deux causes diffrentes peuvent tre l'origine de la stratification du GNL dans un
rservoir qu'on appellera, pour les diffrencier, stratification au remplissage et
stratification spontane.
162/200
2.2.1 Stratification cre au remplissage
Lorsqu'on remplit un rservoir contenant dj du GNL avec un GNL de masse
volumique diffrente, il peut arriver que les deux liquides ne se mlangent pas, crant
ainsi deux couches diffrentes. Cette stratification est stable si le liquide le plus lourd
est au fond. Cette condition est effectivement satisfaite lors d'un remplissage par le bas
si le liquide ajout (la cargaison) est plus dense que le liquide se trouvant dj dans le
rservoir (le talon) ou, lors d'un remplissage par le haut si la cargaison est moins dense
que le talon. L'observation montre qu'aprs leur formation, ces couches restent
remarquablement stables. Deux cellules de circulation indpendante s'tablissent dans le
liquide (Cf. fig. ci-aprs). Chaleur et matire sont changes par convection travers
l'interface des deux couches.
La chaleur, pntrant dans la cellule suprieure par ses cts et par son fond, est
vhicule vers la surface par convection naturelle et perdue sous forme de chaleur
latente d'vaporation dans la couche de surface.
Par contre, la cellule infrieure reoit de la chaleur par le fond et les cts du rservoir
et la transmet la cellule suprieure par des mcanismes de convection. Deux modes
d'volution dans le temps peuvent se produire selon que le transfert de chaleur d'une
cellule l'autre est infrieur ou suprieur aux entres thermiques dans la couche
infrieure. Dans la premire hypothse, le GNL de la cellule infrieure s'chauffe et
devient moins dense alors qu'il devient plus froid et plus lourd dans le deuxime cas.
Ces deux cas sont illustrs sur les deux figures suivantes.
Lorsque les masses volumiques des deux cellules deviennent sensiblement gales,
l'interface disparat et les couches se mlangent. Ce mlange, qui est gnralement trs
rapide, est appel roll-over et s'accompagne souvent d'une augmentation brutale de
l'vaporation du GNL stock.
163/200
2.2.2 Stratification spontane
La prsence d'azote en teneur importante dans le GNL peut provoquer la stratification
d'un stockage initialement homogne de la faon suivante : un liquide non stratifi
reoit de la chaleur par les parois et s'lve le long de celles-ci. En atteignant la surface,
ce liquide est soumis une dtente qui lui fait perdre beaucoup d'azote (*). Il devient
donc moins dense que le liquide restant et peut ainsi s'accumuler au voisinage de la
surface.
Cette accumulation de liquide lger peut se poursuivre jusqu' ce que l'paisseur de la
couche forme soit telle que l'nergie cintique du liquide en circulation le long des
parois gale l'nergie potentielle rsultant de la diffrence de masse volumique existant
entre les deux cellules.
Lorsque cette couche suprieure est forme, la cellule infrieure ne peut plus perdre sa
chaleur par convection et dtente. En consquence, sa temprature commence crotre.
Le comportement du stockage est alors identique celui dcrit au paragraphe prcdent,
le roll-over survenant aprs galisation des masses volumiques des deux couches.
Cependant, le liquide brass peut toujours contenir une quantit apprciable d'azote, si
bien que le processus de stratification spontane peut se rpter une ou plusieurs fois.
2.3 MODELISATION MATHEMATIQUE DU ROLL-OVER
Des modles informatiques de prdiction des mlanges tourbillonnaires sont utiliss
pour modliser le comportement du GNL dans les rservoirs de stockage.
Ces modles prennent en compte les quations de transferts thermiques et massiques
entre couches.
(*) Cette teneur en azote n'est pas connue avec prcision. Ce seuil critique est
gnralement estim 4 %. La masse volumique de l'azote fluide est d'environ
806 kg/m
3
alors que celle du mthane est d'environ 460 kg/m
3
.
164/200
Considrons un rservoir stratifi selon deux cellules.
Soit pour chaque cellule i :
Ti : la temprature
i : la masse volumique,
hi : la hauteur
ci : la chaleur spcifique du GNL
Xij : la fraction molaire du constituant j
Mj : la masse molaire du constituant j
Mi : la masse molaire du GNL de la cellule i
H
qi : le coefficient de transfert thermique entre les couches i et i-l
M
qi : le coefficient de transfert massique entre les couches i et i-l
L : la chaleur latente de vaporisation l'interface liquide-gaz
Qm : le dbit massique d'vaporation
D : le diamtre du rservoir
B : le flux thermique au travers du radier par unit de surface
S : le flux thermique au travers de la jupe par unit de surface.
Les quations de transfert thermique et massique sont les suivantes :
L'utilisation de tels modles pour la prdiction du roll-over est trs dlicate car on
connat mal les coefficients de transfert thermique et massique travers l'interface
liquide-liquide. Des rsultats exprimentaux obtenus avec des solutions salines ont t
utiliss pour prdire les valeurs correspondantes en GNL. Il n'existe en effet aucune
donne exprimentale concernant ces changes massique et thermique pour le gaz
naturel liquide.
165/200
2.4 METHODES DE PREVENTION DE LA STRATIFICATION DU GNL
Il est possible d'viter la stratification au remplissage en utilisant des dispositifs de
brassage ou en choisissant des procdures d'emplissage appropries.
2.4.1 Remplissage par des orifices de brassage
On peut obtenir un mlange efficace du liquide frais et d'un talon de masse volumique
diffrente en utilisant lors du remplissage par le bas un orifice en jet, sous rserve que
les deux conditions nonces ci-aprs soient satisfaites :
- le jet doit atteindre la surface du liquide,
- le mlange doit tre poursuivi un temps suffisant pour que tout le GNL stock soit
affect par le jet turbulent.
Il est communment admis comme critre de brassage que le fluide entran par le jet
doit reprsenter au moins 10 fois le volume de liquide stock.
2.4.2 Recirculation par des orifices de brassage
L'homognisation d'un stockage stratifi peut tre ralise en aspirant le GNL du
rservoir l'aide des pompes centrifuges immerges installes dans celui-ci. Le gaz
naturel liqufi refoul cre, par l'intermdiaire d'un ou plusieurs injecteurs situs au
fond du rservoir, des jets liquides assurant, comme prcdemment (Cf. paragraphe
2.4.1), l'homognisation de la phase liquide (Cf. fig. suivante).
166/200
2.4.3 Remplissage par des tubes multi-orifices
Il est possible de rduire considrablement la probabilit d'apparition d'une stratification
en favorisant le mlange lors du remplissage par l'utilisation d'un tube multi-orifices
perc sur une partie de sa hauteur. Le liquide charg dans le rservoir est ainsi
uniformment rparti au sein du talon. Il est ncessaire que les trous soient placs en
permanence dans le GNL pour viter de perturber l'interface ce qui crerait une
augmentation excessive du dbit d'vaporation du rservoir.
2.4.4 Brassage par injection de gaz
Des essais effectus l'aide de gaz peu solubles (hydrogne et l'hlium) ont montr que
des dispositifs d'injection de gaz peuvent rduire la stratification d'un GNL stock. Des
gaz solubles, tels que le gaz naturel et l'azote, ont par contre peu d'effet. L'injection de
gaz n'est cependant pas considre comme un moyen pratique pour supprimer la
stratification du GNL dans les rservoirs et ce, en raison de taux d'vaporation
prohibitifs.
3 LES MESURES PREVENTIVES POUR EVITER OU LIMITER
LES EPANDAGES DE GNL
3.1 DISPOSITIONS TECHNOLOGIQUES A LA CONCEPTION
Une partie de ces dispositions a t dveloppe dans les chapitres 2 et 3. D'autres seront
prsentes dans la deuxime partie du cours expos par Monsieur Lechat.
167/200
3.2 VERIFICATIONS DE CONFORMITE
Au stade de la ralisation, l'quipeur a un rle trs important jouer dans la prvention
des risques, en vrifiant d'une part que les caractristiques des matriels rpondent bien
aux spcifications qui ont t imposes dans la commande, d'autre part que les ouvrages
raliss ont bien la rsistance mcanique souhaite.
Une vanne restant bloque en position ouverte, une soupape ne s'ouvrant pas la
pression voulue, un lment de regazifieur ne rsistant pas des cycles de compression
et de dcompression successifs, sont autant de sources d'accidents qu'il convient
d'liminer d'emble par des contrles appropris.
Pour les ralisations du Gaz de France, ces contrles de matriels sont effectus la
Station d'Essais Cryogniques de Nantes o, depuis 1960, date de sa mise en service,
plus de 600 exprimentations ont t effectues. Il est important de souligner qu'en
moyenne, un tiers seulement du matriel contrl est utilisable tel quel, un autre tiers
doit subir des mises au point allant du simple rglage la modification profonde de sa
conception, tandis que le tiers restant est dfinitivement rebut.
Pour ce qui est des contrles sur le chantier, il faut noter principalement la vrification
des soudures et l'preuve hydraulique des rservoirs et de l'ensemble des circuits une
pression suprieure la pression de service.
3.3 CONDUITE ET MAINTENANCE DES INSTALLATIONS
Lorsque l'installation est en service, c'est au tour de l'exploitant d'exercer de faon
permanente une action prventive contre les accidents :
- en respectant les consignes d'exploitation conues pour empcher toute fausse
manuvre,
- en vrifiant priodiquement le bon fonctionnement des quipements de scurit,
- en assurant l'entretien du matriel, de manire conserver l'installation en parfait tat
de marche.
Dans ce domaine, o il n'est pas toujours facile de concilier les impratifs de
l'exploitation avec ceux d'une plus grande scurit, la comptence et l'exprience
professionnelle jouent, cela va sans dire, un rle prpondrant.
3.4 MESURES PREVENTIVES POUR LIMITER, EN CAS D'EPANDAGE,
LE DEBIT DE GNL ET LA DUREE DE LA FUITE
Ds qu'une fuite de GNL est dcele, soit par observation du nuage visible qu'elle
engendre soit par le dclenchement d'une alarme (Cf. paragraphe 3.6), il faut que le
personnel d'exploitation ait la possibilit d'intervenir rapidement en amont de la fuite,
pour stopper l'alimentation du tronon dfaillant en arrtant, s'il y a lieu, le
fonctionnement des pompes et en manuvrant des vannes.
La tlcommande de ces appareils partir de la salle de contrle permet d'agir plus vite
et plus srement que s'il fallait actionner sur place des commandes manuelles
proximit de la fuite.
168/200
Une fois interrompue l'alimentation du tronon fuyard, celui-ci continue se vider par
gravit, librant des quantits de GNL qui peuvent tre importantes. Par exemple, en cas
de rupture de la canalisation de diamtre 800, reliant, au terminal de Montoir, le poste
de dchargement des navires et les rservoirs de 120 000 m
3
, il resterait dans la
canalisation aprs l'arrt des pompes du navire et la fermeture de la vanne d'extrmit,
plusieurs centaines de m
3
de GNL. C'est la raison pour laquelle des vannes
supplmentaires ont t disposes tous les 200 mtres afin de compartimenter la
tuyauterie en tronons de 100 m
3
.
Quel que soit le soin apport au choix et l'entretien du matriel, l'ventualit d'une
dfaillance d'une tlcommande ou du blocage d'une vanne en position ouverte, quoique
trs improbable, ne peut tre totalement exclue. Ainsi, dans l'hypothse de la rupture
d'une canalisation partant de la base d'un rservoir et de la dfaillance simultane des
obturateurs situs en amont (vanne, clapet de fond) la fuite pourrait affecter la totalit
du stock de GNL.
Dans les nouvelles ralisations du Gaz de France (extension de Fos, Montoir), la
possibilit d'un tel accident a t dfinitivement limine : toutes les canalisations
passent, en effet, par le toit du rservoir et tout siphonnement est exclu en raison de la
forte tension de vapeur de GNL.
3.5 MESURES PREVENTIVES POUR MINIMISER LES EFFETS
D'UN EPANDAGE
Ces mesures visent empcher l'embrasement du nuage gazeux en limitant son
extension et en loignant les sources possibles d'inflammation.
3.5.1 Mesures visant limiter l'extension du nuage gazeux inflammable
L'tude thorique et exprimentale de la dispersion des nuages gazeux montre qu' la
distance x de la source, et pour des conditions atmosphriques donnes, la concentration
en gaz est fonction du dbit d'vaporation. Comme ce dbit est gal au produit de la
vitesse d'vaporation par la surface mouille, toute disposition permettant de rduire l'un
ou l'autre de ces facteurs peut tre envisage.
3.5.5.1 Action sur la surface mouille
La rglementation franaise impose que chaque rservoir soit plac dans une cuvette de
rtention capable de contenir, en cas d'accident, au moins la totalit du GNL contenu
dans ce rservoir.
Pour pouvoir rsister la pousse hydrostatique qu'exercerait le GNL, les cuvettes,
ceintures par un merlon de terre ou par un mur, n'ont en gnral que quelques mtres
de profondeur. Par suite leur surface au sol est importante. Ainsi, pour un rservoir de
120 000 m
3
et une hauteur de merlon de 6 m, la surface au sol doit tre suprieure
20 000 m
2
. Dans l'hypothse limite o toute la surface serait mouille instantanment
par le GNL, cette cuvette, que nous supposerons en sable de Loire, mettrait 12 000 m
3
(n) de gaz pendant la premire seconde. Dans des conditions atmosphriques
particulires, la bouffe initiale, engendre par un pandage de quelques milliers de m
3
(quelques % de la capacit totale du rservoir), pourrait tre inflammable plusieurs
kilomtres.
169/200
La solution, pour limiter l'talement de la flaque de GNL et rduire ainsi la surface
mettrice, consiste cloisonner la cuvette de rtention en compartiments disposs de
manire tre remplis les uns aprs les autres et non pas simultanment par le liquide
rpandu.
On trouvera ci-aprs le schma de principe de la cuvette compartimente construite au
terminal de Fos autour du rservoir de 80 000 m
3
. En raison de la conception
particulire de ce stockage, qui comporte une cuve externe en bton prcontraint, sans
ouverture ailleurs que sur le toit, la seule zone o subsiste un risque d'pandage est
situe sous le rack supportant la canalisation. C'est pourquoi un compartiment
rceptacle a t construit la verticale du rack. En cas d'pandage, le GNL serait
canalis vers un pige double compartiment, situ en contrebas, dans un coin de la
cuvette le plus loin possible du rservoir.
SCHEMA DE LA CUVETTE
DE RETENTION
En cas d'incident, il est probable que le personnel pourrait intervenir rapidement pour
arrter les pompes et fermer les vannes et que seul le premier compartiment serait
mouill. Si toutefois la fuite venait se prolonger, ce compartiment aurait eu le temps
de se refroidir et l'vaporation de diminuer, avant que le second compartiment soit
mouill et mette, son tour, au dbit maximal. Les bouffes initiales correspondant
chaque compartiment ne se superposeraient pas mais seraient dcales dans le temps, ce
qui crterait le dbit total d'vaporation.
170/200
Le fait de canaliser le GNL vers un pige loign du rservoir faciliterait l'intervention
en cas d'incendie, car d'une part le rservoir ne serait pas directement expos aux
flammes et, d'autre part le feu n'affecterait qu'une surface rduite sur laquelle se trouve
justement concentr l'essentiel des moyens de lutte.
En dehors de la zone "rceptacle-caniveau-pige", la cuvette est partage par des murets
de 3 m de hauteur, en 5 compartiments. Leurs fonds sont en pentes de manire que le
GNL ait toujours tendance s'loigner du rservoir et s'accumuler la priphrie, le
long du mur extrieur.
3.5.1.2 Action sur la vitesse d'vaporation
La vitesse d'vaporation du GNL tant en fonction des caractristiques du sol, la mise
en place dans les cuvettes de rtention d'un revtement isolant, est apparue depuis
longtemps comme une solution intressante pour rduire les distances dangereuses.
Encore faut-il que ce revtement ne soit pas trop coteux et surtout conserve ses qualits
d'isolant thermique en dpit d'une exposition constante aux intempries.
Les essais effectus par le Gaz de France sur diffrents types de btons isolants base
d'agrats lgers, ont permis de slectionner un matriau mis au point par le Centre
d'Essais et de Recherche de l'Industrie des Liants Hydrauliques. Il s'agit du bton
collodal qui utilise pour agrat de la silice expanse et dans la composition duquel
entrent un collode et un entraneur d'air.
Ce bton, de masse volumique approximative : 1 200 kg/m
3
, a t utilis pour le
revtement de l'ensemble "rceptacle-caniveau-pige" des rservoirs de Fos et de
Montoir. Il permet de rduire d'environ trois fois la vitesse maximale d'vaporation du
GNL par rapport aux sols courants (sable par exemple).
Des essais d'pandage effectus rcemment Nantes dans une cuvette de 150 m
2
revtue de bton collodal ont confirm de faon spectaculaire l'efficacit de ce
matriau.
Remarque :
La prsence d'un merlon ou d'un mur d'assez grande hauteur dlimitant la cuvette de
rtention, contribue galement rduire l'extension du gaz nuageux :
- en surlevant la source par rapport au sol,
- en offrant un obstacle la progression du nuage, ce qui engendre un effet de sillage
propice la dispersion
3.5.2 Eloignement des sources possibles d'inflammation
La prsence ventuelle d'un mlange gazeux inflammable conduit dlimiter un certain
nombre de zones dangereuses au voisinage des rservoirs, des tuyauteries, des
chappements des soupapes de scurit, etc. A l'intrieur de ces zones, toute flamme,
tout point chaud, tout matriel susceptible d'engendrer des tincelles, sont proscrits. Les
matriels lectriques utiliss sont alors scurit intrinsque, anti-dflagrants ou
scurit augmente. Il est recommand d'employer dans ces zones un outillage construit
en matriaux anti-tincelant. Il convient galement d'loigner les prises d'air destines
la ventilation de locaux l'intrieur desquels risquent de se trouver des sources
d'inflammation.
171/200
S'il existe un poste de remplissage des citernes routires, celles-ci sont mises la terre
pour viter toute accumulation d'lectricit statique que pourrait engendrer la circulation
du GNL.
3.6 LES DISPOSITIFS D'ALARME
Grce au nuage visible de vapeur d'eau condense qui accompagne l'mission du gaz
froid, une fuite de GNL est, la plupart du temps, aisment dcelable. Le personnel de
quart a gnralement la possibilit d'observer, partir de la salle de contrle, les points
stratgiques de l'installation, soit directement soit par l'intermdiaire d'un circuit de
tlvision. Il est aid, dans sa tche de surveillance, par un certain nombre d'alarmes qui
peuvent tre considres comme d'ultimes moyens de prvention dans la mesure o en
cas d'pandage, plus tt serait donne l'alerte, plus vite pourraient tre mis en uvre les
moyens d'interventions (que nous examinerons au chapitre 4.6) et plus grande serait leur
efficacit.
Les dispositifs d'alarme sont constitus d'un dtecteur, dont le signal aprs traitement et
amplification actionne au-dessus d'un certain seuil un avertisseur sonore ou un voyant
lumineux.
On classe les dtecteurs, selon l'anomalie qu'ils mettent en vidence, en trois grandes
familles.
3.6.1 Les dtecteurs de GNL
Ce sont des sondes de temprature dont l'lment sensible se refroidit au contact du
GNL. Il s'agit soit de thermocouples, robustes et relativement prcis mais qui ne
permettent qu'une dtection ponctuelle, soit de sondes dtection linaire constitues de
cble dont on mesure la variation de rsistance sur tout ou partie de la longueur.
Ces sondes permettent de surveiller de larges secteurs, par exemple des caniveaux ou
des goulottes d'coulement.
3.6.2 Les dtecteurs de gaz
Ce sont des appareils qui mesurent la concentration en mthane de l'atmosphre. Les
plus rpandus sont bass sur la variation de rsistance lectrique d'un filament port au
rouge et mis au contact de l'chantillon d'atmosphre dont on recherche la teneur en gaz.
On distingue les explosimtres, gradus en % de la LIE et les catharomtres qui
indiquent la concentration en gaz entre 0 et 100 %.
Certains appareils sont conus pour fonctionner avec plusieurs gaz, aussi bien en
explosimtre qu'en catharomtre.
Un mme appareil est gnralement quip de plusieurs sondes qui sont interroges
priodiquement. On peut aussi utiliser des systmes d'aspiration avec un slecteur
automatique qui dirige successivement les diffrents chantillons vers la chambre de
mesure ou vers un circuit de purge.
Les dtecteurs de gaz destins aux installations du Gaz de France subissent des essais
systmatiques dans un laboratoire spcialis de la Direction des Etudes et Techniques
Nouvelles la Plaine-Saint-Denis.
172/200
3.6.3 Les dtecteurs de flammes
Ils se divisent en deux catgories :
- les dtecteurs par rayonnement infrarouge qui comportent une cellule photo-
lectrique dont la rsistance est modifie par le rayonnement I.R.,
- les dtecteurs par rayonnement ultraviolet, dots d'un tube de quartz, aliment en
courant alternatif qui s'amorce sous l'action ionisante des photos U.V.
Les appareils du second type prsentent, par rapport ceux du premier, l'avantage :
- d'tre slectifs car totalement insensibles aux sources lumineuses autres que les
flammes,
- de pouvoir fonctionner en atmosphre humide et saline,
- d'tre plus conomique l'achat.
Leur principal inconvnient rside dans le fait qu'il est ncessaire d'utiliser une flamme
si l'on veut vrifier leur fonctionnement.
4 LES CONSEQUENCES D'UN EPANDAGE DE GNL
4.1 PROJECTION, RUISSELLEMENT DE GNL
Tant qu'il ne s'est pas vaporis pour produire avec l'air un mlange gazeux inflammable,
le GNL qui s'chappe d'une enceinte est un liquide trs basse temprature. A son
contact, les corps subissent un refroidissement superficiel brutal qui peut avoir de
fcheuses consquences.
Les plus graves concernent le personnel travaillant proximit de l'enceinte o se
dclare la fuite et qui est ainsi expos des projections de liquide pouvant occasionner
des gelures provoquant la ncrose des tissus. C'est pourquoi la plus grande prudence est
recommander lors des interventions sur les installations de GNL en service,
interventions pour lesquelles le port de vtements de protections est indispensable.
La trs basse temprature du GNL a pour autre consquence, en cas de fuite, la
fragilisation des matriaux non cryogniques et leur risque de rupture sous l'action des
contraintes qui rsultent du refroidissement.
Des accidents rsultant de la projection de GNL sur des matriaux non prvus cet effet
se sont dj produits, en particulier sur des mthaniers, et depuis lors, des dispositifs de
protection ont t mis en place aux endroits les plus exposs, notamment l'extrmit
des canalisations de point o se fait le raccordement avec les bras de chargement ou de
dchargement des navires.
173/200
4.2 CAS PARTICULIER D'UN EPANDAGE DE GNL SUR L'EAU
Lorsque deux liquides de tempratures diffrentes entrent en contact, des ractions
explosives peuvent se produire dans certaines conditions. Ce phnomne, nomm
"explosion froide" ou "Transition Rapide de Phase", peut avoir lieu lors de la mise en
prsence du GNL et de l'eau.
Si des accidents graves, avec des dgts trs importants se sont produits dans l'industrie
mtallurgique (contacts mtaux fondus - eau) et dans l'industrie du papier (contacts pte
fondue - eau), les "explosions froides" rsultant du dversement du GNL sur l'eau n'ont
fort heureusement provoqu que des dommages mineurs :
- destruction d'appareillage de laboratoire par le U.S. Bureau of Mines en 1970,
- dgts sur une cuvette d'essais et sur un bac de dversement de 3,5 m
3
lors d'essais de
dispersion Nantes en 1971,
- bris de vitres lors d'un accident l'usine de liqufaction de la Camel Arzew le
30 mars 1977.
Des essais de dversements de GNL sur la mer ont t raliss par la Station d'Essais
Cryogniques de Nantes, en faisant varier la quantit dverse, la composition du
liquide et le mode de dversement.
Dversement continu de GNL, dbit 20 m
3
/h
174/200
Dversement instantan de 3 m
3
de GNL
Ces essais montrent que des "explosions froides" peuvent se produire lors du
dversement sur l'eau de GNL et ce quelle qu'en soit la composition. Ces explosions
peuvent tre spontanes si la teneur en mthane est faible ou doivent tre provoques
par un impact violent sur l'eau ou un brassage, par exemple par des vagues, pour des
fortes teneurs en mthane.
Les phnomnes les plus violents observs prsentent un danger pour le personnel et les
installations dans un rayon de quelques dizaines de mtres et ne semblent pas dpendre
de la quantit ou du dbit dvers.
De nombreuses thories ont t proposes pour expliquer ce phnomne. La thorie de
la nuclation spontane, dont un dveloppement intressant est fourni par Henry et
Fauske ("Energetics of vapor explosions", ASME paper 75-HT-66, National Heat
Transfer Confrence, San Francisco, CA 1975) est la seule qui possde un caractre
universel et qui s'accorde bien avec les rsultats exprimentaux. Elle peut tre expose
de la faon suivante : lors du contact direct, sans apport d'nergie extrieure, de deux
liquides de tempratures trs diffrentes, dans le cas o la temprature du plus chaud est
suprieure la temprature d'bullition du plus froid, l'chauffement de ce dernier est
tellement rapide qu'une couche superficielle peut voir sa temprature dpasser la
temprature de nuclation spontane (temprature d'apparition de bulles au sein du
liquide). Ce liquide surchauff se vaporise ensuite en un temps trs court grce un
mcanisme de raction en chane complexe et produit ainsi de la vapeur un taux
"explosif". Certaines contraintes physiques et inertielles sont ncessaires l'apparition
du phnomne, en particulier la temprature d'interface entre les deux liquides doit tre
comprise entre la temprature de nuclation spontane et la temprature critique du
liquide froid (T
ns
T
i
T
c
).
175/200
Cette thorie prvoit que l'azote liquide et les GNL riches en mthane ne peuvent pas
provoquer d'explosions froides car la temprature d'interface est alors suprieure la
temprature critique. De plus, la position du point d'pandage et le volume dvers sont
sans influence sur les explosions froides. Tout ceci est en bon accord avec les rsultats
d'essais effectus par mer calme avec une faible vitesse d'impact.
Pour expliquer les explosions froides observes avec des GNL riches en mthane ou de
l'azote liquide forte vitesse d'impact et/ou par mer agite, il faut faire appel une
extension de la thorie qui prvoit, en cas d'apport d'nergie extrieure, la possibilit
d'explosions, alors appeles "supercritiques", mme si la temprature d'interface est
suprieur la temprature critique.
4.3 FORMATION ET DISPERSION D'UN NUAGE GAZEUX INFLAMMABLE
4.3.1 Gnralits
Le gaz produit par l'vaporation d'une nappe de GNL forme avec l'oxygne de l'air un
mlange combustible dans toute la zone o la concentration en mthane est comprise
entre 5 % et 15 % en volume.
Dans les conditions stoechiomtriques, la temprature minimale permettant
l'inflammation du mlange est de 540 C (temprature d'auto-inflammation instantane
dans une enceinte prchauffe).
En pratique, la combustion s'amorce facilement au contact d'une flamme ; plus
difficilement sous l'action d'une tincelle et surtout d'un point chaud qui ne prchauffe
qu'un petit volume de mlange air/gaz et ncessite, de ce fait, des tempratures plus
leves.
Le mlange d'air et de mthane n'est pas toxique en raison du faible coefficient de
solubilit de cet hydrocarbure dans le sang.
Toutefois, une personne qui sjournerait trop longtemps dans une zone forte
concentration de mthane, pourrait ressentir la longue des troubles occasionns par
l'abaissement de la teneur en oxygne du mlange inhal.
Initialement, le gaz est mis - 160 C et sa masse volumique est suprieure celle de
l'air ambiant. Au fur et mesure que ce gaz se dilue dans l'air, lequel est plus ou moins
charg d'humidit, la masse volumique du mlange diminue. En effet, la proportion de
gaz froid et lourd dcrot, cependant que la condensation de la vapeur d'eau, voire la
cristallisation des gouttelettes ainsi formes, apportent un supplment de chaleur qui va
dans le sens d'une lvation de la temprature.
A proximit de la source, le nuage visible, est d'autant plus important que le dbit de
gaz froid et l'humidit atmosphrique sont plus levs. La longueur du nuage est
maximale par temps calme. Elle diminue lorsque la vitesse du vent augmente et facilite
la dilution.
Si l'on nglige les changes de chaleur entre le sol et le nuage, ce qui revient sous-
estimer l'chauffement de celui-ci, on peut calculer, par excs, sa masse volumique en
fonction de la concentration en mthane, de la temprature et de l'humidit de l'air.
176/200
On trouvera, sur la figure suivante, deux rseaux de courbes indiquant la variation de la
densit du mlange par rapport l'air en fonction de la teneur en mthane (suppos tre
le seul constituant du gaz). Chaque courbe correspond un taux d'humidit relative et
chaque rseau a une valeur de la temprature ambiante. On voit que la densit, toujours
suprieure 1 pour des fortes teneurs en mthane, peut devenir infrieure 1 pour des
teneurs non ngligeables, et ce d'autant plus que la temprature et l'humidit de l'air sont
plus leves.
DENSITE D'UN MELANGE DE METHANE ET D'AIR
Influence du taux d'humidit relative
Ces rsultats sont importants car ils montrent qu' une certaine distance de la source, le
nuage qui s'est d'abord propag au niveau du sol, en raison de la gravit, devient
suffisamment lger pour suivre les mouvements de l'atmosphre et s'y diluer la
manire d'un polluant neutre qui aurait mme masse volumique et mme temprature
que l'air. Nous verrons plus loin l'intrt de cette remarque pour l'tablissement des
modles mathmatiques de dispersion de nuages.
Les courbes correspondant diverses valeurs du taux d'humidit relative se raccordent
sur la courbe reprsentative du mlange d'air sec et de mthane, exactement quand le
brouillard en suspension disparat. En reportant la valeur de la concentration en mthane
du mlange pour ce point de raccordement, en fonction du taux d'humidit relative, on
obtient pour chaque valeur de la temprature de l'atmosphre des courbes qui permettent
de prvoir l'endroit o disparat le nuage visible.
177/200
Ces courbes, reportes sur la figure suivante permettent de situer le nuage visible par
rapport au nuage dangereux.
Concentration en mthane pour laquelle le nuage visible disparat
On voit que pour un taux d'humidit relative suprieur 55 %, la concentration en
mthane la limite du nuage visible est toujours infrieur 5 %.
En d'autres termes, le nuage inflammable est alors tout entier contenu dans le nuage
visible dont la simple observation permet d'estimer, par excs, les distances
dangereuses.
178/200
4.3.2 Extension et vaporisation de la nappe de liquide
4.3.2.1 Effet de l'abaissement de pression
Sauf cas trs exceptionnel, la tension de vapeur d'un GNL dans un rservoir, et plus
forte raison dans une canalisation de transfert, est suprieure la pression
atmosphrique. En cas de fuite, le liquide qui s'chappe de l'enceinte subit donc un
dsquilibre thermodynamique entranant sa revaporisation partielle.
Pour estimer la proportion de GNL vaporis, il faut avoir en tte les valeurs suivantes
qui caractrisent ce fluide au voisinage de la pression atmosphrique :
- chaleur latente de vaporisation L = 510 kJ/kg
- chaleur spcifique en phase liquide C = 3,55 kJ/kg.K
ce qui donne
L
C
= 0,7 %
- influence de la temprature sur la tension de vapeur P/T = 80 mbar/K
Soit M la masse totale de GNL subissant la dcompression et M la masse de GNL
vaporise.
La quantit de chaleur cde par la masse de fluide dont la temprature diminue de T,
soit : C.M. T est gale la quantit de chaleur ncessaire la vaporisation de la masse
M, soit : L. M
Par consquent :
Supposons un rservoir exploit la pression absolue de 1 090 mbar et une pression
atmosphrique de 1 010 mbar. En cas de fuite, la dcompression est gale 80 mbar;
T vaut alors 1 degr et la proportion de GNL vaporis est d'environ 0,7 %.
Dans ces conditions, une fuite de 1 m
3
de GNL provoque l'mission l'air libre de :
Un calcul plus prcis devrait prendre en compte la composition du GNL et faire
intervenir la notion de dcomposition diphasique ainsi que les coefficients d'quilibre
des diffrents constituants. Mais les rsultats ne seraient pas trs diffrents de ceux que
donne la mthode simple expose ci-dessus.
4.3.2.2 Effets de l'apport de chaleur
Bien plus que la dcompression subie par le GNL lors d'une fuite, c'est la rupture de
l'isolation thermique et la mise en contact du fluide avec des surfaces beaucoup plus
chaudes que lui qui provoquent sa regazification massive.
179/200
Pour fixer les ides, retenons qu'un kilogramme d'acier inoxydable, se refroidissant d'un
degr au contact de GNL l'bullition, permet le dgagement de 0,6 m
3
de gaz (ramen
0 C 1 013 mbar). Cette quantit est double si l'acier inoxydable est remplac par
du bton traditionnel.
L'incident le plus vraisemblable qui risque de se produire dans une exploitation de GNL
est l'apparition d'une fuite localise et limite en dbit, provenant par exemple de la
rupture d'un organe de tuyauterie, du desserrage d'un joint bride, etc. Si la fuite est
faible et ne persiste pas trop longtemps, le GNL reoit de la tuyauterie, du calorifuge,
voire de l'atmosphre suffisamment de chaleur pour que sa regazification soit totale et
immdiate. On se trouve ramen une fuite classique de gaz avec en plus l'apparition
d'un nuage visible d la condensation de la vapeur d'eau atmosphrique.
Si la fuite est plus importante, une partie du GNL arrive sur le sol qui lui transmet, son
tour, de la chaleur, mais de ce fait, se refroidit. Si la surface de contact entre le sol et le
GNL reste constante mais que par suite de ce refroidissement, l'cart de temprature
entre le sol et le GNL diminue, la quantit de chaleur change et, par consquent, le
dbit d'vaporation sont des fonctions dcroissantes du temps.
On appelle R, vitesse d'vaporation du GNL au contact du sol, le rapport entre le
volume de liquide vapor par unit de temps : V/T et la surface S mouille par le
GNL :
Cette vitesse d'vaporation est gale la vitesse de rgression de la surface libre de la
nappe, dans le cas o le GNL est recueilli dans une cuvette de rtention fond plan et
horizontal et o la hauteur h de la nappe tant relativement faible devant les autres
dimensions de la cuvette, on peut assimiler la surface totale mouille par le GNL la
surface du fond de la cuvette, ce qui revient ngliger les effets de bord.
On a ainsi V = S. h d'o R = h/t qui a bien la dimension d'une vitesse.
La quantit de chaleur ncessaire pour vaporiser un volume V de GNL est gale
V.
L
. L
avec :
L : chaleur latente de vaporisation en J/kg

L
: masse volumique du GNL en m
3
/kg
Le sol transmet au fluide pendant le temps t, la quantit de chaleur S .
sol
. t ;
sol
tant le flux thermique par unit de surface en W/m.
Si l'on nglige les changes de chaleur avec l'atmosphre (convection et rayonnement),
on aboutit a la relation :
Il reste dterminer l'volution dans le temps du flux thermique unitaire. C'est un
problme de conduction thermique en rgime variable dans lequel on assimile le sol
un mur semi-infini, sans rsistance thermique la surface et dont une face est porte
brusquement la temprature du GNL qui reste sensiblement constante pendant la plus
grande partie de l'bullition.
180/200
Dans ce cas, l'expression gnrale de la conduction de chaleur s'crit :
a, coefficient de diffusitivit du sol a pour expression :
o
s dsigne le coefficient de conductivit thermique du sol en W/m.K
C
S
la chaleur spcifique du sol en J/kg.K

S
la masse volumique du sol en kg/m
3
Le coefficient a, de diffusivit du sol, a donc pour dimension le rapport du carr d'une
longueur par un temps.
Si Ti est la temprature initiale du sol et T0 la temprature initiale du GNL, l'intgration
de l'quation gnrale conduit la relation :
T est la temprature atteinte par le sol au temps t en tout point du plan situ la distance
x de l'interface sol-GNL.
La fonction G est dite "intgrale d'erreur gaussienne".
Elle est dfinie par :
avec
A l'interface sol-GNL, le flux thermique par unit de surface
sol
se calcule par la
relation :
dans laquelle on fait x = 0. Or d'aprs l'expression de T en fonction de x et de t,
181/200
Pour x = 0,
sol
reu par le sol :
Le flux unitaire transmis au GNL est donc :
Remarques :
1 - D'aprs cette formule, la vitesse d'vaporation R varie comme l'inverse de la
racine carre du temps
2 - Pour l'instant initial t = 0, l'expression conduit une vitesse d'vaporation infinie,
ce qui, physiquement, n'a pas de signification
Pour lever l'incertitude qui pse sur la valeur maximale instantane de la vitesse
d'vaporation pendant les toutes premires secondes suivant un pandage, il est
indispensable de recourir la mthode exprimentale.
Le Gaz de France dispose dans sa Station d'Essais Cryogniques de Nantes d'un banc
qui lui permet de dterminer avec prcision cette valeur pour tous les types de sol
l'intressant.
4.3.2.3 Extension de la nappe sur le sol et sur l'eau
L'talement d'une nappe liquide cylindrique est rgi par les quations suivantes :
avec :
R(t) : rayon de la nappe au temps t (m)
V(t) : volume de la nappe au temps t (m
3
)
v(t) : vitesse du front de la nappe au temps t (m/s)
h(t) : hauteur du front de la nappe au temps t (m)
Q(t) : dbit massique du rejet (kg.s
-1
)
Qe(t) : dbit massique d'vaporation (kg.s
-1
)
L : masse volumique du liquide (kg.m
-3
)
k : fraction de liquide vaporis par dtente (-)
dans le cas o la capacit calorifique C
L
(J.kg
-1
.K
-1
) et la chaleur latente de vaporisation
L (J.kg
-1
) sont supposes indpendantes de la temprature, k a pour expression :
182/200
avec :

eb
: temprature d'bullition du liquide la pression atmosphrique

0
: temprature d'bullition du liquide la pression de stockage
La vitesse d'extension est relie la hauteur de la nappe par la formule suivante :
h
min
est la hauteur minimale que peut atteindre la nappe. Cette valeur dpend soit de
phnomnes de capillarit soit de la rugosit du sol.
Les valeurs suivantes peuvent tre conseilles.
et
= 1 dans le cas d'une extension sur le sol
= 1 -
L
/e dans le cas d'une extension sur l'eau
e = masse volumique de l'eau.
4.3.2.4 Vaporisation de la nappe liquide
Vaporisation sur le sol
L'application de l'quation de la chaleur pour un solide semi-infini permet d'exprimer le
flux thermique (W.m
-2
) transmis par le sol au GNL par la formule suivante :
(voir paragraphe 4.3.2.2)
Le coefficient K dpend de la nature du sol, il a t dtermin exprimentalement pour
diverses surfaces. Les valeurs suivantes peuvent tre conseilles.
183/200
Le dbit de vaporisation de la nappe cylindrique l'instant t peut s'exprimer de la faon
suivante :
Vaporisation sur l'eau
On admet que les phnomnes de convection assurent une temprature constante de
l'eau au contact du GNL, le flux thermique est donc constant et le dbit massique de
vaporisation a pour expression :
On peut retenir pour la valeur de 25 kW.m
-2
drive d'expriences petite chelle de
dversement de GNL sur l'eau.
4.3.3 Dispersion des nuages de vapeurs de GNL
4.3.3.1 Description du phnomne
La vaporisation du GNL produit un nuage de gaz froid plus dense que l'air (d : 1,39)
l'origine qui s'allge progressivement sous l'effet de la dilution et du rchauffement par
le milieu ambiant.
Les caractristiques principales d'un rejet sont :
- le type de la source qui peut tre instantan ou continu,
- les conditions atmosphriques,
- le relief du terrain et les obstacles.
Le nuage form n'est pas toxique mais peut s'enflammer pour des concentrations
molaires en mthane comprises entre 5 et 15 %. Il est donc ncessaire de dterminer la
distance de scurit au-del de laquelle la teneur en mthane n'atteindra jamais 5 %.
184/200
Plusieurs approches sont possibles :
- la modlisation numrique,
- l'analogie physique en soufflerie ou veine hydraulique.
Les essais petite ou moyenne chelle permettent de valider les deux dmarches
prcdentes.
4.3.3.2 Modlisation numrique
Les diffrents modles mathmatiques de dispersion des nuages de vapeur de GNL
peuvent se classer en trois catgories principales qui sont par ordre de complexit
croissante :
- les modles gaussiens,
- les modles de type intgral (ou "box model"),
- les modles tridimensionnels.
Ces modles supposent la connaissance des caractristiques du rejet de gaz. Celles-ci
peuvent tre obtenues l'aide des formules d'talement et de vaporisation dcrites
prcdemment.
Modles gaussiens
On dcrit ci-dessous un modle gaussien simple qui dcompose l'mission en une srie
de N bouffes mises a des instants t
i
et contenant une masse M
i
de gaz. On a donc :
M
i
= Q
i
(t
i+1
t
i
)
A un instant t la concentration C en un point de coordonnes (x, y, z) est la somme des
contributions des diffrentes bouffes mises depuis l'instant initial.
O x
i, t
= u (t ti) est l'abscisse du centre de la bouffe de rang i l'instant t
u dsigne la vitesse moyenne du vent
n
t
est la dernire bouffe mise avant l'instant t

v
est la masse volumique du gaz mis
h est la hauteur des parois dans le cas d'un pandage l'intrieur d'une cuvette de
rtention. h est nul en l'absence de cuvette.
185/200
Les coordonnes x, y, z sont dfinies sur le schma suivant :

x
,
y
,
z
sont respectivement les carts types de dispersion longitudinale, latrale et
verticale. Ils sont fonction de la distance la source du centre de la bouffe considre
x
i, t
:

yo
et
zo
caractrisent les dimensions horizontale et verticale de la bouffe considre.

yo
est reli au rayon de la nappe par la relation
(cart type correspondant une concentration en y = Ri (bord de la nappe) gale 1/10
de la concentration en y = 0).

zo
o est dtermin de manire ce que la concentration soit de 100 % au centre de la
bouffe au moment o elle est mise.
186/200

yp
et
zp
sont les carts types proposs par SLADE (1) : ils dpendent de la distance au
lieu d'mission et de l'tat de stabilit thermique de l'atmosphre ambiante, ces valeurs
de
yp
et
zp
ont t dfinies l'aide de donnes exprimentales d'essais effectus dans
les annes 1960. Les valeurs actuellement adoptes sont les suivantes (2) :
Les classes de stabilit atmosphrique de Pasquill sont dfinies ci-dessous :
A : extrmement instable
B : modrment instable
C : lgrement instable
D : neutre les plus courantes en France
E : lgrement stable
F : modrment stable
(1) SLADE H. Meteorology and atomic energy US
Atomic Energy Commission - Division of Technical Information 1968
(2) GRAINER J.P, SAAB A.E. - Description d'un modle bouffes pour l'tude de la
dispersion de polluants issus d'une source mettant pendant une dure limite (code
INST) - E 32/78 - 33 - juin 1978
187/200
Elles dpendent de l'ensoleillement et de la vitesse du vent. Une dtermination simple
peut tre effectue l'aide des tableaux suivants :
Classes de stabilit de Pasquill
De jour
entre 1 heure aprs le lever du soleil et 1 heure avant son coucher.
A l'aube et au crpuscule
1 heure avant le coucher du soleil et 1 heure aprs son lever
Stabilit de Pasquill : D
De nuit
188/200
Les profils de concentration ont gnralement l'allure prsente la figure ci-dessous,
montrant l'influence de la bouffe initiale.
Modles de type intgral
- Conditions initiales
Les rejets instantans et continus peuvent tre pris en compte par ce type de modle.
Dans le premier cas, la source est assimile un cylindre de gaz de rayon R et de
hauteur H et dans le second une srie de tranches rectangulaires mises intervalles
de temps rguliers.
La phase de dispersion est dcompose en deux phases :
affaissement par gravit avec entranement d'air et rchauffement du nuage,
dispersion gaussienne.
- Etalement par gravit
Le nuage s'affaisse par gravit, l'extension peut s'exprimer par :
R : rayon ou demi-largeur du nuage

v
: masse volumique du nuage

a
: masse volumique de l'air ambiant
K : constante exprimentale (K est compris entre 1 et 2 selon les auteurs)
189/200
Simultanment l'talement par gravit, il se produit un entranement d'air et un
rchauffement par le sol.
Ces phnomnes sont reprsents par des formules semi-empiriques plus ou moins
complexes selon les modles.
La phase d'talement par gravit est traite en dcomposant le temps en une suite
d'intervalles durant lesquels on calcule l'talement du nuage par gravit et son
rchauffement par entranement d'air et convection avec le sol. Ces deux phnomnes
modifient les dimensions du nuage qui servent de base au pas de calcul suivant.
La transition entre cette phase d'talement et la phase suivante de dispersion gaussienne
est rgie par divers critres selon les modles :
une masse volumique du nuage voisine de celle de l'air ambiant,
une vitesse d'talement faible devant celle du vent.
- Diffusion
Lorsque les effets de gravit sont devenus ngligeables, le nuage volue sous l'effet de
la turbulence atmosphrique. Le modle gaussien dcrit au paragraphe (Modles
gaussiens) est alors utilis.
Les modles de type intgral ne sont pas adapts aux conditions mtorologiques
extrmes (vents nuls ou trs faibles, fortes stabilit). En outre, ils ne prennent pas en
compte les effets d'obstacles et de relief et ncessitent l'ajustement de coefficients
empiriques.
Modles tridimensionnels
Gnralement, ces modles calculent aux nuds d'un maillage reprsentant le site de
l'coulement, les sept grandeurs physiques caractristiques du rejet un instant donn :
- les trois composantes de la vitesse,
- la pression,
- la temprature,
- la masse volumique,
- la concentration.
Ces inconnues sont obtenues par l'intgration numrique des sept quations suivantes :
- les trois quations de Navier Stockes issues du principe fondamental de la
dynamique qui rgissent l'coulement atmosphrique,
- l'quation de conservation de la masse,
- l'quation de l'nergie,
- l'quation de la concentration tablie partir de la loi de Fick,
- une quation d'tat par exemple celle des gaz parfaits.
La rsolution du systme prcdent peut se faire par diverses mthodes de diffrences
finies ou d'lments finis.
Les modles peuvent tenir compte du relief et des obstacles. Ils permettent une
description dtaille de l'volution du nuage mais ncessitent des temps de calcul
importants sur les plus gros ordinateurs actuels.
190/200
4.3.3.3 Analogie physique
Le phnomne rel de dispersion d'un nuage de gaz dans l'atmosphre peut tre
reprsent chelle rduite en soufflerie et en veine hydraulique.
Des lois de similitude entre les modles et la ralit doivent tre respectes. Il s'agit de
la conservation de nombres sans dimensions caractristiques des phnomnes simuler.
Toutefois, la reprsentation simultane de tous les phnomnes rels n'est pas possible,
ce qui conduit des approximations. Ainsi, les analogies physiques n'incluent
gnralement pas les transferts thermiques.
En revanche, ce type de simulation prend facilement en compte des obstacles de
gomtrie complexe.
4.3.3.4 Essais
Les essais de dispersion ont plusieurs objectifs :
- valider les simulations physiques ou numriques dcrites ci-dessus,
- reprsenter un scnario d'accident rel.
Ces oprations sont gnralement complexes et coteuses (gaz rejet, instrumentation).
Il n'est donc pas possible d'en raliser qu'un nombre limit ce qui explique l'intrt des
mthodes de simulation.
5 LES CONSEQUENCES D'UNE INFLAMMATION D'UN NUAGE
DE GNL (RAYONNEMENT DE L'INCENDIE)
5.1 DEFINITION DU RAYONNEMENT
Le rayonnement constitue un mode de transmission de la chaleur s'exerant distance et
sans support matriel. C'est une vibration lectromagntique se dcomposant en
radiations simples ou monochromatiques, caractrises par leur longueur d'ordre.
Lorsqu'un rayonnement arrive sur un corps, une partie () est absorbe et transforme
en chaleur, une partie () traverse le corps si celui-ci est transparent et une troisime
partie () se rflchit sur la surface d'entre du corps.
On a par consquent + + = 1
5.1.1 Rayonnements des corps noirs
On appelle corps noir, un corps qui absorbe tout rayonnement incident ( = 1). Il est
opaque ( = 0) et non rflchissant ( = 0).
La loi de KIRCHHOFF indique que le corps noir qui est, par dfinition, un absorbant
parfait, rayonne le maximum d'nergie une temprature donne.
191/200
Afin de caractriser les rayonnements mis et reus par un corps noir, on dfinit les
grandeurs physiques suivantes :
- l'mittance nergtique (M
o
) qui est le flux nergtique total rayonn par unit de
surface par le corps noir
- l'clairement nergtique (E
o
) qui est le flux nergtique total reu par unit de
surface du corps absorbant.
Ces deux grandeurs, usuellement exprimes en W/m, peuvent tre dtermines l'aide
des relations suivantes :
M
o
= T
4
avec T la temprature
la constante de STEFAN-BOLTZMAN
et en faisant l'hypothse de l'isotropie du flux mis (loi de LAMBERT)
E
o
= fM
o
avec f le facteur de forme
Ce facteur de forme dpend des caractristiques gomtriques des corps metteur et
rcepteur et de leur situation l'un par rapport l'autre. Pour la plupart des cas usuels, des
expressions numriques donnant la valeur de facteur de forme ont t tablies.
5.1.2 Rayonnement des corps non noirs
La plupart des corps rels n'absorbent que partiellement les radiations qui les frappent.
On dfinit le rayonnement des corps rels par rapport celui du corps noir la mme
temprature T, par le facteur d'mission total .
L'mittance et l'clairement nergtiques sont donc donns par :
5.1.3 Rayonnement des gaz
Certains gaz tels l'azote et l'oxygne sec sont parfaitement transparents au rayonnement.
Les principaux gaz usuels capables d'mettre un rayonnement sont le gaz carbonique,
l'oxyde de carbone et la vapeur d'eau. Cette mission reste nanmoins limite aux
radiations monochromatiques de l'infrarouge et n'est donc pas lumineuse.
Le facteur d'mission totale de ces gaz dpend de l'paisseur sous laquelle ils rayonnent
et de leur pression partielle dans l'atmosphre qui les contient.
Lorsque des gaz clairs (non lumineux) contiennent en suspension des particules solides,
celles-ci confrent aux gaz une mission importante qui, haute temprature, rend leur
masse lumineuse. C'est le cas, en particulier, des fines particules de carbones (0,1
0,01 ) provenant du craquage de certains hydrocarbures du gaz combustible.
La flamme est dite alors clairante.
192/200
5.2 RAYONNEMENT D'UNE FLAMME DE GAZ
La connaissance du rayonnement d'une flamme de gaz est importante dans l'industrie du
GNL pour dterminer les effets d'un incendie sur l'environnement et pour dimensionner
les moyens de protection mettre en uvre.
L'clairement nergtique total reu par une cible est dtermin partir de l'quation
suivante :
E = fM
E l'clairage total reu par la cible
le facteur de transmission atmosphrique
f le facteur de forme entre la flamme et la cible
le facteur de l'mission de la flamme
M l'mittance de la flamme
5.2.1 Facteur de transmission atmosphrique
L'nergie mise par la flamme est partiellement absorbe par la vapeur d'eau, le gaz
carbonique et les diffrentes particules en suspension dans l'air. Cette absorption,
principalement due la vapeur d'eau peut tre value si l'on connat la temprature de
la flamme et les conditions climatiques (temprature et humidit).
De nombreuses abaques sont disponibles dans la littrature pour effectuer ce calcul mais
ce facteur est souvent pris gal 1 par conservatisme.
5.2.2 Facteur de forme
5.2.2.1 Dfinition
Le facteur de forme d'une surface S
1
vers une surface S
2
est une grandeur qui caractrise
la faon dont la surface S
1
est "vue" depuis la surface S
2
. Il est gal au rapport du flux
mis par S
1
et reu par S
2
au flux total mis par S
1
. Les grandeurs relatives au
rayonnement s'liminent dans le calcul des facteurs de forme de sorte que celui-ci ne
fait appel qu' la gomtrie des deux surfaces, dans notre cas, la flamme S
1
et la cible
S
2
. Des tables de facteurs de forme sont publies dans les ouvrages traitant du
rayonnement thermique. Dans le cas de surfaces complexes, le calcul du facteur de
forme ncessite des intgrations sur la surface de la source de rayonnement et sur celle
de la cible.
5.2.2.2 Modlisation de la flamme
Nous venons de voir que le calcul du facteur de forme ncessite la connaissance de la
gomtrie de la flamme et de celle de la cible. La flamme est gnralement assimiles
un cylindre ou un rectangle de hauteur H inclins sous l'effet du vent d'un angle par
rapport la verticale. Le diamtre du cylindre ou la largeur du rectangle sont gaux au
diamtre de la nappe de GNL enflamm.
193/200
Diverses formules permettent d'obtenir la hauteur des flammes H et leur inclinaison
en fonction du diamtre de la nappe, du taux de combustion, de la masse volumique de
l'air ambiant et de la vitesse du vent.
Le taux de combustion caractrise le dbit de combustion du liquide. Une formule semi-
empirique tenant compte du diamtre de la nappe, de la masse volumique du GNL et de
la nature du sol a t tablie partir de rsultats exprimentaux. On retient la valeur de
17 mm/min pour les nappes de grand diamtre(100 m).
La comparaison des diffrentes formules de calcul montre que si l'inclinaison de la
flamme varie peu d'une formulation l'autre, il n'en est pas de mme pour la
dtermination de sa hauteur; les formules proposes divergent fortement quand elles
sont extrapoles grande chelle.
5.2.3 Facteur d'mission de la flamme
La connaissance de ce facteur n'apparat pas indispensable car son influence s'estompe
trs rapidement avec l'augmentation du diamtre et devient nulle ds que celui-ci est
suprieur 20 m.
5.2.4 Emittance de la flamme M
Les valeurs de l'mittance ne peuvent tre dtermines thoriquement. Elles sont
gnralement dduites des mesures de rayonnement effectues en diffrents points au
cours d'essais.
De nombreuses exprimentations ont t effectues par Gaz de France dont les dernires
sur des feux de GNL de 200 m
2
.
L'mittance nergtique totale mesure atteint 250 kW/m dans les zones les plus
intenses du feu et est de 150 kW/m en moyenne sur l'ensemble des flammes.
C'est cette dernire valeur qui est retenue pour le dimensionnement des moyens de
protection.
5.2.5 Eclairement nergtique total E
L'clairement nergtique total se dduit de la formule :
E = fM
Si certaines caractristiques de flammes sont suffisamment bien connues (taux de
combustion, inclinaison des flammes sous le vent), pour d'autres il existe une
imprcision assez grande (longueur des flammes, mittance).
Seuls des essais grande chelle peuvent permettre de vrifier la validit de certaines
formules voire d'en tablir d'autres, mais ils sont d'un cot trs lev.
194/200
5.3 APPLICATION A LA PROTECTION DES OUVRAGES
Dans les installations de gaz naturel liqufi, les ouvrages sont protgs par des rampes
de pulvrisation.
Le calcul du dbit de chaque rampe est fait par excs en admettant :
- que l'atmosphre est parfaitement transparente au rayonnement,
- que la surface rceptrice absorbe toute l'nergie reue, donc se comporte comme un
corps noir, alors qu'en fait une partie de l'nergie se trouverait rflchie vers l'espace
environnant,
- que l'clairement de chaque zone est uniforme et gal au maximum Em, enregistr
sur l'ensemble des surfaces lmentaires qui la composent.
Comme il faut environ 700 Wh pour vaporiser 1 kg d'eau, le dbit d'eau thorique : Q
eau ncessaire la protection d'une surface S est donn par la relation :
Par mesure de scurit, on adopte gnralement un dbit rel double du dbit calcul.
Compte tenu des dangers prsents par le contact de l'eau et du GNL (Cf. paragraphe
4.2), il faut utiliser les rampes d'arrosage bon escient pour viter de prcipiter une
grande quantit d'un des deux corps sur l'autre.
Des modles performants rsolvant, l'intrieur d'un maillage, les quations de Navier
Stockes, des quations de combustion et de rayonnement sont en cours d'tude. Ces
modles, valids l'aide d'essais de feux petite et grande chelle, permettront de
calculer avec plus de prcision le rayonnement reu par des structures situes
proximit de feux de GNL.
6 LES MOYENS D'ACTION POUR LUTTER
CONTRE UN INCENDIE DE GNL
6.1 GENERALITES SUR LES FEUX DE GNL
A l'air libre, la combustion l'intrieur d'un mlange de mthane et d'air se propage par
conductivit thermique et par diffusion des radicaux libres, des vitesses qui varient,
selon la composition du mlange, entre 5 et 15 m/s. Ce phnomne de dflagration lente
n'engendre pas de surpression sensible : en d'autres termes, il ne se produit pas
d'explosion contrairement ce qui se passerait dans une enceinte ferme.
L'explosion, en champ libre, tant exclue, reste l'incendie qu'il convient de bien
connatre pour le combattre efficacement.
195/200
Un incendie peut tre dfini comme une combustion qui se dveloppe sans contrle
dans le temps et dans l'espace. Pour le faire cesser, il faut pouvoir soit abaisser la
temprature du mlange air/gaz au-dessous du point d'inflammation, soit empcher le
combustible de se combiner avec l'oxygne.
Dans la classification des feux adopte par plusieurs pays dont la France et les pays
anglo-saxons, le GNL appartient la classe B des "liquides inflammables ou gaz sous
pression dont la combustion produit des flammes" (sans prsence d'un courant
lectrique).
Parmi les moyens d'extinction prconiss pour cette catgorie de feux, les seuls
prsenter une certaine efficacit avec le GNL sont la mousse et la poudre chimique sur
lesquelles nous reviendrons en dtail. Parmi les produits utiliss couramment, le CO
2
est
inoprant, quant l'eau pulvrise, son emploi est proscrire absolument car au contact
du GNL elle glerait et librerait sa chaleur de solidification, ce qui provoquerait un
surcrot d'vaporation et par consquent l'intensification du feu : un litre d'eau qui entre
en contact avec le GNL libre environ 900 l de gaz. Par ailleurs, dans certaines
conditions, le contact eau-GNL peut engendrer de violentes explosions (cf. paragraphe
4.2).
6.2 PROTECTION DES OUVRAGES
Lorsque rien ne s'oppose la combustion, la vitesse de rgression de la nappe de GNL
enflamme est comprise entre 10 et 20 mm/min (soit 1 15 litres consomms par
minute et par m). La puissance calorifique dgage par m est de l'ordre de 4 000
6 000 kW.
La chaleur ainsi produite se dissipe par convection mais aussi par rayonnement
provoquant l'chauffement de tout corps non rflchissant situ proximit.
On conoit donc, qu'en cas d'inflammation d'une nappe de GNL, avant mme de tenter
d'teindre l'incendie, il faudrait penser protger les ouvrages environnants, en
particulier les rservoirs, en mettant en service des rampes de pulvrisation d'eau qui
refroidiraient les parties exposes au rayonnement.
Le dimensionnement des dispositifs de protection ncessite la connaissance de
l'clairement nergtique reu qui se dtermine en fonction de l'mittance des flammes
et de la position relative des surfaces mettrices et rceptrices (Cf. chapitre 5).
6.3 REDUCTION DE L'INTENSITE DES FLAMMES
Matriser un incendie, c'est d'abord empcher sa propagation ; ce quoi contribuerait,
dans une installation de GNL, l'arsenal des mesures prventives et des moyens
d'intervention grce auxquels le feu, localis dans un compartiment de la cuvette de
rtention, ne pourrait pas s'tendre aux ouvrages voisins, convenablement protgs des
effets du rayonnement.
C'est ensuite rduire l'intensit des flammes.
C'est enfin, si un ventuel rallumage ne risque pas de tout remettre en question,
teindre le foyer.
Avec le GNL, le seul moyen efficace de rduire la puissance du feu consiste isoler le
liquide de l'atmosphre au moyen d'une paisse couche de mousse physique.
196/200
Dans les terminaux mthaniers du Gaz de France, la consigne est de raliser
systmatiquement cette couverture, ds la formation de la nappe, afin surtout, comme
nous l'avons signal, de rduire l'extension du nuage gazeux pour viter son
inflammation.
Si toutefois le feu se dclarait, la couverture pralable aurait pour effet de limiter
considrablement son intensit. Le rayonnement serait faible, sans consquences
nfastes pour l'environnement et il serait possible d'approcher trs prs du foyer, pour
continuer la lutte contre l'incendie.
Si l'inflammation se produisait ds le dbut de l'pandage, sans que la couverture ait pu
tre ralise, la chaleur rayonne serait tout de suite maximale et rendrait difficile toute
intervention humaine proximit du sinistre. Pour cette raison, il faut installer les
gnrateurs de mousse poste fixe, tout autour des surfaces que l'on veut desservir, les
quiper d'une commande distance et les protger par une rampe de pulvrisation d'eau
afin qu'ils puissent rsister la chaleur pendant le temps ncessaire la ralisation de la
couverture.
Des gnrateurs mobiles peuvent aussi tre prvus pour des apports ultrieurs de
mousse dans certaines zones de la cuvette mal desservies par les gnrateurs fixes ou
pour des interventions sur des petits feux se dclarant en dehors de la cuvette.
La mousse physique, que nous avons dfinie comme tant le rsultat de l'mulsion par
l'air, d'un mlange d'eau et de liquide mulsif en faible proportion, se caractrise par son
foisonnement : rapport entre le volume de la mousse et celui du mlange d'eau et
d'mulseur utilis pour la produire. Plus le foisonnement est lev, plus la mousse est
lgre.
Les caractristiques de la mousse actuellement prconise en France ont t choisies
la suite de nombreuses exprimentations ralises pour la plupart la Station d'Essais
Cryogniques de Nantes.
Le choix s'est fait selon des critres dicts par des considrations sur le caractre
spcifique des feux de GNL et par l'exprience acquise lors des essais.
Il faut que la mousse :
- flotte la surface du GNL,
- ne s'accumule pas proximit du gnrateur mais glisse facilement sur la nappe pour
la couvrir rapidement,
- assure une couverture aussi uniforme que possible sans faille importante,
- soit un bon isolant thermique,
- ait une bonne tenue au froide et au feu,
- n'apporte pas trop de chaleur au GNL au moment o elle le recouvre,
- prsente une certaine cohsion, d'une part pour contrarier le passage du gaz, d'autre
part pour ne pas tre emporte par le vent ou par les courants de convection
engendrs par les flammes,
- puisse tre fabrique rapidement en quantit suffisante pour que la couche arrive se
former en dpit de l'action destructrice du feu.
197/200
L'abondance de ces critres explique pourquoi des produits utiliss avec succs pour la
couverture de certains feux d'hydrocarbures non rfrigrs sont inefficaces avec les feux
de GNL de grande surface.
C'est le cas des mousses chimiques obtenues par raction de deux liquides qu'il faut
stocker sparment proximit immdiate du point d'utilisation. Leur foisonnement est
faible : de l'ordre de 10.
La capacit de stockage des liquides ractifs devrait donc tre le dixime du volume de
mousse produire; par exemple 500 m
3
, pour une seule couverture de 50 cm d'paisseur
dans une cuvette de 100 m de ct, ce qui est considrable et conduirait des cots
excessifs.
En outre, la mousse chimique est dense et apporte beaucoup trop de chaleur au GNL.
Enfin, ce qui est encore plus grave, elle ne peut progresser que sur quelques mtres au-
del du gnrateur et n'assure pas une couverture continue.
La mousse physique bas foisonnement (de 5 20) glisse mieux que la prcdente la
surface du GNL mais apporte, elle aussi, beaucoup trop de chaleur, provoquant un
surcrot d'vaporation incompatible avec la rduction du feu. En outre, le faible
foisonnement est un obstacle une production importante, eu gard au dbit d'eau dont
il faudrait disposer : en reprenant l'exemple prcdent, pour pouvoir raliser la
couverture en une minute, il faudrait un dbit d'eau de 250 m
3
/min avec un
foisonnement 5. En fait, cette mousse se dtruisant partiellement au contact du feu, ces
chiffres sont multiplier au moins par deux.
Des essais ont galement t faits avec des produits dnomms "eaux lgres" (light
water) base de perfluores de carbone solubles dans l'eau qui donnent de bons rsultats
sur les feux d'hydrocarbures non rfrigrs. Ils agissent en formant, la surface du
liquide, un film de faible paisseur qui spare le combustible de l'oxygne. Mais le
foisonnement tant trs bas, la proportion d'eau est importante, ce qui l encore, active
l'bullition du GNL. Le gaz produit transperce aisment le film et la couverture perd
toute efficacit.
En fin de compte, seules les mousses physiques dont les foisonnements sont compris
entre 150 et 350 conviennent. En effet, les expriences d'exploitation et de nombreux
essais montrent que les mousses foisonnement plus lev tiennent mal au feu et sont
trs sensibles l'action du vent.
Les mousses foisonnement plus bas consomment une grande quantit d'eau et ont une
efficacit moindre.
Les mousses de foisonnement 150-350 sont produites par des appareils entirement
statiques donc trs fiables dans lesquels un mlange d'eau et d'mulseur synthtique (3
4 %) est projet en jet pulvris sur un tamis en acier inoxydable. L'air ncessaire la
production des bulles formant la mousse se trouve naturellement aspir par le jet
pulvris dans l'enceinte cylindrique o se trouvent placs le pulvrisateur et le tamis.
Les scnarios retenus d'accident et la vitesse de destruction de la mousse par le feu
dterminent le nombre de gnrateurs mettre en place, leur localisation ainsi que
l'importance des installations d'eau et d'mulseurs.
198/200
6.4 EXTINCTION DES FEUX DE GNL
Puisqu'un feu de GNL trait par la mousse, ne prsenterait plus aucun caractre de
gravit, faudrait-il aller plus loin et tenter d'teindre les flammes rsiduelles alimentes
par le peu de gaz qui traverserait la couverture?
Les avis sont partags sur la position qu'il convient d'adopter en pareille circonstance.
Tout dpendrait de la surface du foyer, des conditions mtorologiques, de l'importance
des moyens d'extinction disponibles, de la qualification et de l'entranement du
personnel charg de l'intervention. Il faudrait mettre en balance l'intrt, essentiellement
psychologique que prsenterait l'extinction rapide et complte du foyer, avec les risques
qui pourraient rsulter du rallumage spontan du gaz au contact, par exemple, d'une
pierre ou d'un morceau de mtal mal refroidi.
Le seul agent extincteur qui pourrait tre employ serait la poudre "chimique" dont
l'efficacit pour l'extinction des feux d'hydrocarbures liquides non rfrigrs et des feux
de gaz n'est plus dmontrer.
La poudre la plus rpandue, qui fut la premire utilise, est base de bicarbonate de
sodium. D'autres poudres sont fabriques partir du bicarbonate de potassium ou de ses
drivs.
Plusieurs hypothses ont t avances pour expliquer l'action extinctrice de ces produits.
La thorie considre maintenant comme la plus plausible consiste rattacher l'action
extinctrice au phnomne de "catalyse ngative". La poudre est alors assimile un
anti-oxydant, puissant, retardant par "catalyse inverse", la raction d'oxydation vive
qu'est la combustion.
Cette thorie est taye par le rle important que joue la granulomtrie des particules :
la poudre grains fins qui offre une grande surface de contact avec la flamme tant plus
efficace qu'une poudre plus grossire.
Selon une autre thorie, l'intervention de fines particules de poudres provoquerait la
neutralisation des radicaux libres au sein de la flamme, stoppant ainsi la raction.
199/200
Les techniques d'extinction la poudre ont fait elles aussi l'objet d'essais la Station de
Nantes. Les premires manipulations ont mis en vidence une dtrioration importante
de la mousse par la poudre qui ragissait avec le liquide mulsif. Il en rsultait une
dtrioration de la couverture, et en cas d'chec de la tentative d'extinction, une
recrudescence des flammes dangereuses pour les oprateurs. Cet inconvnient a pu tre
limin grce la mise au point de poudres spciales dites "compatibles" dont les
grains, traits par enrobage, ne peuvent plus ragir avec l'mulseur. Elles seules doivent
tre utilises pour l'extinction des feux de GNL sous couverture de mousse.
La difficult de l'extinction rside dans le fait qu'il faut couvrir de poudre,
simultanment, l'ensemble du foyer. En effet, la poudre, plus lourde que l'air, s'intgre
bien aux flammes et aux fumes mais ne reste pas longtemps en suspension. Si un
secteur vient d'tre teint et qu'on cesse de l'alimenter en poudre, pour concentrer le jet
sur les flammes rsiduelles, celles-ci provoquent immdiatement la rinflammation du
gaz dans le secteur qui n'est plus protg. Il est donc indispensable de fractionner le
dbit de poudre entre plusieurs lances couvrant chacune un secteur bien dtermin.
Cette faon d'oprer implique une concertation pralable des oprateurs et une parfaite
coordination de leurs mouvements. Il est prfrable d'attaquer le feu d'assez loin pour
que le jet, au niveau des flammes, ait une largeur suffisante. La prsence de vent
diminue beaucoup le pourcentage de russite.
En dfinitive, il ressort de l'exprience acquise lors des essais que l'extinction complte
des feux de GNL est une opration possible mais difficile et ce, d'autant plus que la
surface du foyer est importante. Il est craindre que dans un terminal mthanier, les
moyens qu'il faudrait mettre en uvre, pour atteindre un compartiment de cuvette de
rtention de quelques centaines de m, soient sans commune mesure avec l'intrt
pratique de l'extinction.
Par contre, pour des feux infrieurs 100 m, l'opration vaudrait sans doute la peine
d'tre tente.
Reste le cas o du GNL se rpandrait et prendrait feu en dehors des cuvettes de
rtention. Si le foyer n'excdait pas quelques m
2
, l'extinction pourrait tre effectue
directement la poudre, sans interposition pralable de mousse, par action combine de
plusieurs extincteurs attaquant la base des flammes sans que les jets percutent la surface
du liquide. Pour des surfaces de feu plus importantes, le risque d'chec augmenterait trs
vite. Des dmonstrations effectues par des fabricants d'extincteurs ont, certes, permis
d'teindre directement la poudre des feux de 50 m
2
, mais les oprateurs ont d prendre
des risques inconsidrs en suivant la rgression de la zone enflamme et en s'exposant
ainsi au retour de flammes en cas d'chec de l'extinction.
7 CONCLUSION
L'industrie du gaz naturel liqufi, comme toutes celles utilisant des technologies de
pointe, a intgr les problmes de socits ds le stade de la conception des installations
et ceci depuis son origine. C'est ainsi que :
- un choix rigoureux des matriaux et des matriels rduit au minimum, humainement
possible, les risques d'accidents
- d'importantes et de coteuses tudes ont permis de mieux connatre le comportement
du GNL lorsqu'il est stock, la dispersion de ses vapeurs en cas d'pandage, le
rayonnement de ses flammes et les moyens d'intervention pour lutter contre un
incendie.
200/200
Les tudes de scurit, dans le domaine du GNL, se poursuivent pour mieux connatre
les consquences d'un accident. Elles consistent mettre au point, l'aide des moyens
informatiques les plus modernes, des modles thoriques performants reproduisant au
plus prs la ralit et les valider par des exprimentations grande chelle.