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Connatre

NE PAS CDER A DES PEURS IRRAISONNES

Pour vivre en bonne intelligence avec le cholestrol


A force de diaboliser le cholestrol, on a fait de cette substance un pouvantail qui symbolise bien les angoisses qui traversent les socits repues des pays dvelopps : notre alimentation de riches nous engorge, nous congestionne, nos artres se bouchent, le cur spuise et notre esprit sembrouille. Essayons dy voir un tout petit peu plus clair

En lui-mme, le cholestrol nest pas un poison. Au contraire, cest une molcule vitale pour lorganisme, qui est soit apporte par les aliments, soit fabrique par les cellules. Cest un lipide, parmi dautres, qui est vhicul dans le sang par des systmes de transport, les lipoprotines, aux rles trs diffrents : les LDL (Low Density Lipoprotein) et les HDL (High Density Lipoprotein).

Les pollueurs et les boueurs


Les LDL apportent le cholestrol fabriqu par le foie aux divers organes qui en ont besoin. Les HDL, par contre, rcuprent le cholestrol dans les organes qui en ont trop pour le retourner au foie o il est limin. Des tudes, nombreuses, ont montr quune augmentation du taux sanguin de cholestrol-LDL est un facteur de risques de maladies cardio-vasculaires. Par consquent, ce cholestrol-LDL est appel mauvais cholestrol. Les HDL, quant elles, ont une action oppose aux LDL : elles nettoient les artres comme de vritables ramoneurs. Or les mmes tudes pidmiologiques ont montr quune augmentation de la concentration du cholestrol-HDL dans le sang diminue le risque de maladies cardiovasculaires, ce qui a valu ce cholestrol-l le qualificatif de bon cholestrol. Lorsque la concentration sanguine de cholestrol-LDL augmente trop, les cellules ne le captent plus car cela excde leurs besoins. Il se dpose alors sur

la paroi de lartre en formant, petit petit, des plaques de graisse, appeles athromes. Ainsi, trop de LDL ou pas suffisamment de HDL sont des facteurs de risque.

Lalimentation nexplique pas tout


Comme on la vu, le cholestrol nest pas en soi une maladie, mais il en induit une quand il samoncelle. Laugmentation du cholestrol dans le sang ou hypercholestrolmie reprsente donc un danger dautant plus grand quelle est importante. On commence alors par faire la chasse au cholestrol alimentaire. Par exemple, plus lalimentation contient de graisses satures, plus la cholestrolmie est leve dans le sang. En consquence, on va sonner lalarme sur le beurre, le fromage et les produits laitiers, la viande, la charcuterie Mais il faut savoir que les Franais consomment plus de graisses satures dans les sucreries, les biscuits, les viennoiseries que dans les viandes ou la charcuterie ! Le bifteck et le jambon, qui comptent seulement 2 % de graisses, comportent par ailleurs des vitamines, des minraux et des protines de qualit. Et les poissons gras, eux, a priori suspects puisquils sont gras , contiennent des graisses polyinsatures indispensables lorganisme. En fait, le cholestrol qui est prsent dans le sang une double provenance : il est produit pour les trois quarts par lorganisme lui-mme, le reste venant de lalimentation. Une alimentation standard apporte chaque jour 0,5 g de cholestrol, dont la moiti seulement est capte par les intestins pour tre dlivre au corps. En pratique, lorganisme rgule relativement bien la concentration du cholestrol dans le sang, et ce taux demeure assez stable : finalement, quand les apports alimentaires augmentent, par compensation la synthse ralise par les organes, et notamment le foie, diminue.

mais la dittique est essentielle


Il nen reste pas moins que, lorsque le cholestrol est en excs dans le sang, la consultation mdicale simpose. Selon le sexe et lge du sujet, et bien dautres facteurs encore (surpoids, diabte, alcoolisme, tabagisme, etc.), le praticien dterminera si un traitement mdicamenteux simpose, mais il conseillera coup sr des rgles de dittique tout fait prouves. Cest vrai que nous mangeons trop et mal. Il nest pas bon de consommer de la viande rouge tous les jours, voire deux fois par jour. Lidal serait de ne pas dpasser 300 g par semaine. En cas dhypercholestrolmie, il faut dabord rduire la consommation des matires grasses dorigine animale (beurre, crme, fromages, charcuterie) ainsi que les ufs et les abats. Quant aux graisses vgtales (huiles et margarines), on privilgiera les huiles dolive, de colza, de noix. Mais, surtout, il ne faut pas hsiter augmenter notablement la part des lgumes et des fruits dans notre alimentation quotidienne, ainsi que celle des crales sucres lents et des lgumineuses.

En vrit, le cholestrol constitue une substance absolument vitale pour notre organisme : de multiples hormones lui doivent leur origine, comme les hormones sexuelles ; la vitamine D, indispensable pour la solidit du squelette, est labore partir du cholestrol ; sans lui, galement, pas de digestion car, outre la ncessaire utilisation des graisses alimentaires, il permet labsorption dun grand nombre de vitamines ; largement prsent dans le cerveau, enfin, il participe la structure de la myline, substance qui gaine les nerfs, et entre dans larchitecture des dizaines de milliards de cellules de tous nos organes et de toutes nos membranes biologiques.

Le taux de cholestrol
De faon gnrale, on parle dhypercholestrolmie modre quand le taux de cholestrol se situe entre 2 g/l et 2,5 g/l, tandis que les triglycrides ne dpassent pas 2 g/l. On considre que lhypercholestrolmie devient nette lorsque le taux se situe entre 2,5 g/l et 3 g/l, avec des triglycrides infrieurs 2 g/l. Cela dit, tout dpend des taux respectifs de bon et de mauvais cholestrol. Il faut particulirement se mfier si le taux de LDL (le mauvais ) dpasse 1,8 g/l ou si celui de HDL (le bon ) est au-dessous de 0,3 g/l. En France, on considre comme normaux : un cholestrol total infrieur 2 g/l, des triglycrides au-dessous de 1,5 g/l, des LDL infrieurs 1,6 g/l, des HDL suprieurs 0,4 g/l chez lhomme et 0,5 g/l chez la femme.

Age et sexe
Cest la cinquantaine que le taux de cholestrol grimpe de la faon la plus nette. Ce pic redoutable va de pair avec la monte du risque cardio-vasculaire chez lhomme. Les femmes, par contre, bnficient dune relative protection contre ce type daffection. Mme avec un taux lev de cholestrol, elles encourent un risque de dcs bien plus faible, presque nul avant 45 ans. Et, un ge plus avanc, lhypercholestrolmie fminine reste toujours moins porteuse daccident cardiaque.