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THOLOGIE TUDES PUBLIES SOUS LA DIRECTION DE LA FACULT DE THOLOGIE S. J.

DE LYON-FOURVIRE 53

JEAN-LOUIS SEGUNDO BERDIAEFF UNE RFLEXION CHRTIENNE SUR LA PERSONNE


Ouvrage publi avec le concours du Centre National de la Recherche Scientifique AUBIER

Nihil obstat Imprimi Potest: Lutetiae Parisiorum, die 14 Januarii 1963 Philippe DURAND VIEL, S. J. Praep. Provinc. Paris IMPRIMATUR: die 22 Februarii 1963 J. HOTTOT Vic gen.

Droits de traduction et de reproduction rservs pour tous pays. 1963, ditions Montaigne

ABRVIATIONS EMPLOYES pour dsigner les uvres de N. Berdiaeff. AS CME CRS DDC DDH DE DH EAS EB ED EL ELH EME ER HM JB NMA OO PC SC SSCR VR Au seuil de la nouvelle poque. Cinq mditations sur l'existence. Christianisme et ralit sociale. De la dignit du christianisme et de l'indignit des chrtiens. De la destination de lhomme. Dialectique existentielle du divin et de lhumain. Destin de lhomme dans le monde actuel. Essai dautobiographie spirituelle. De l'esprit bourgeois. L'Esprit de Dostoevski. Esprit et libert. De lesclavage et de la libert de lhomme. Essai de mtaphysique eschatologique. Esprit et ralit. LHomme et la machine. Mysterium Magnum de Jacob Boehme, traduit par N. Berdiaeff avec Deux tudes sur Jacob Boehme. Un nouveau Moyen ge. L'Orient et l'Occident. Problmes du communisme. Le Sens de la cration. Les Sources et le sens du communisme russe. Vrit et rvlation.

RERC Royaume de lesprit et royaume de Csar.

N. B. Dans les citations des uvres de Berdiaeff, les passages ou les mots en italique ont t souligns par nous. Quant au nom de Berdiaeff, nous avons unifi les diffrentes faons de lcrire, en prfrant celle dont il se servait pour signer son nom en franais.

INTRODUCTION
Nicolas Berdiaeff nest certes pas inconnu des milieux intellectuels franais. Daucuns stonneront de le voir min sur le mme plan que des philosophes tels que Heidegger, Jaspers, Gabriel Marcel ou Sartre. Mais on est habitu entendre son nom suivre des noncs sur le vieillissement des institutions et sur le conformisme de la vie sociale. Il partage en cela avec Pguy un sort peut-tre trop injuste. On a fait de Berdiaeff ce cher vieil ami un peu original, un peu htrodoxe, dont on cite volontiers les normits. Dautant plus volontiers dailleurs que ces normits doivent tre dites, mais qu'il eut dangereux ou malsant den prendre la responsabilit... Cest ainsi quest devenu lentement familier un public cultiv ce batailleur inlassable et toujours un peu isol, ce pourfendeur de toutes les hypocrisies et de toutes les routines, cet ennemi de toutes les autorits constitues. Un mpris certain pour le genre littraire propre la philosophie occidentale, lusage dun vocabulaire sotrique tir des thologien hrtiques anciennes et mme de la cabale, un style aphoristique manquant de continuit logique, mais revenant inlassablement sur certaines ides mises en relief et exprimes de faon paradoxale, tout cela a srement contribu ce quon ignore le vritable philosophe que fut Berdiaeff. Et cest rparer, dans une certaine mesure, celle ignorance immrite, croyonsnous, que nous consacrons cet essai. Mais eu raison mme des difficults que nous venons de souligner, nous jugeons utile de faire prcder ltude de la pense de Berdiaeff d'une longue introduction, afin dallger dexplications et de redites les deux parties essentielles de notre travail. Que le lecteur se rassure pourtant: sil omet cette entre en matire, condition toutefois quil soit familiaris avec le style et les sources de Berdiaeff, rien dessentiel ne lui manquera pour suivre notre dveloppement.

I LE POINT DE DPART DUNE PHILOSOPHIE


Il y a une notion dont il faut absolument tenir compte si lon veut esquisser le processus philosophique de N. Berdiaeff: celle de philosophie prophtique. Ce nest pas sans raison nous dit-il dans ses Cinq mditations sur l'existence quon a propos de diviser la philosophie en scientifique et prophtique1. Et personne ne saurait douter que ce soit le second adjectif qui correspond celle de Berdiaeff. Il le dit dailleurs lui-mme plusieurs reprises. Pour pouvoir appliquer une philosophie la qualification de prophtique nous devons dgager celle-ci de plusieurs lments qui laccompagnent habituellement. Dabord, de celui qui fait du prophte un voyant de lavenir. En effet, si la prdiction de ce qui allait arriver, de ce qui tait crit dans le destin, constituait une des missions des anciens prophtes, elle ne les spcifiait pas. Elle ntait au fond quune simple consquence du fait essentiel que le prophte tait linterprte de la divinit dans ses jugements sur le monde des hommes. Nous devons cependant faire aussi abstraction de cet lment essentiel afin de pouvoir appliquer cette notion la philosophie qui, en tant que telle, ne se prtend pas linterprte de qui que ce soit.
1

CME, 14.

Que reste-t-il donc du prophtisme, qui soit applicable une philosophie ? Deux choses, notre avis: lopposition active au monde donn, et une force intrieure venant dune exprience spirituelle et qui cherche sexprimer travers le langage et les systmes de pense.
Je pense crit Berdiaeff que cest la dsaffection envers ce qui nous environne, le dgot de la vie empirique, qui engendre lamour de la mtaphysique2.

Ce dernier mot, comme nous le verrons plus tard, ne doit pas tre compris comme une chappatoire vers un monde qui est au-del mta de la ralit empirique, mais comme lappel des forces capables de la transformer. Mais quel est ce point de dpart de la pense prophtique de Berdiaeff? Quelle est, concrtement, cette opposition au monde qui est lorigine de son chemin philosophique , de ce quil appellera plus tard les contradictions de ma pense 3 ? Il nous rpond dans son livre De lesclavage et de la libert de lhomme:
Je dcouvre en moi, comme point de dpart initial, une rvolte contre le donn du monde, le refus daccepter une objectivit quelconque, considre comme un asservissement de l'homme, une opposition de la libert de lesprit la ncessit du monde, la violence et au conformisme. Je signale ce fait, non titre autobiographique, mais comme un fait de connaissance philosophique, comme une indication du chemin philosophique que jai suivi4.

Voil donc la naissance de la vocation prophtique qui sera la base de toute luvre de Berdiaeff. Mais efforons-nous de la dterminer mieux. Quel aspect concret du monde vise lopposition de Berdiaeff? Notre texte mme nous fournit dj quelques prcisions. Laissons lcart pour le moment le terme d objectivit qui rpond tout un systme de pense. Reste lopposition fondamentale entre monde et ncessit, dune part, et esprit et libert, de lautre. Le monde est tranger lesprit, soumis la ncessit et, son tour, il soumet lhomme au mme esclavage. Contre cette ncessit primordiale qui par le monde (ncessit et ncessitant) envahit lhomme, Berdiaeff prend dfinitivement position. Toute sa pense ne sera dsormais, malgr les nuances apportes lestimation de la chair du monde, quune tentative inlassable pour dgager lhomme de cet esclavage.
Lesprit de libert est inn en moi crit-il dans son Autobiographie ; par mes sources et mon pathos, je suis un mancipateur. Au monde extrieur joppose mon monde intrieur5.

Et un peu plus loin: Cest la libert qui fut mon problme moi. Je ne pouvais concevoir la chair (le monde) ni comme pcheresse ni comme sacre, mais ma pense posait la question: la chair est-elle la ngation de la libert, est-elle, oui ou non, la violence ? Mon amour primordial et prcoce de la philosophie et de la mtaphysique salliait ma rpulsion de la quotidiennet contraignante et laide6. Encore faut-il nous rapprocher davantage de lexprience concrte dont les formules prcdentes ne sont quune expression passablement abstraite. Deux choses nous y aideront: les rfrences de Berdiaeff aux lectures qui ont influenc le plus profondment son esprit, et sa faon de concevoir, ou plutt de ressentir, lopposition Orient- Occident. Peut-tre est-ce cela quil pense dans la phrase cite plus haut: ... mes sources et mon pathos... Lorsque Berdiaeff parle des auteurs qui ont, en quelque sorte, faonn sa vie intellectuelle, il en fait toujours une espce de partage en deux colonnes qui rpondent
CME, 15. ELH ; 5. 4 ELH, 8. Cf. EAS, 34 5 EAS, 34. 6 EAS, 40
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deux sortes de rencontres spirituelles. Il y a les auteurs qui ont fourni un systme sa pense philosophique, mais il y a aussi les sources plus profondes, celles qui lont rendu philosophe. La liste de ces derniers auteurs nest pas toujours la mme. Trois noms cependant ny manquent jamais: Dostoevski, Kierkegaard et Nietzsche. Berdiaeff nous parle en ces termes dans un cours profess lUniversit de Moscou aprs la Rvolution, lanne qui prcda son exil, sur linfluence que Dostoevski a eue sur lui:
Dostoevski a jou dans ma vie spirituelle un rle dcisif... Il a exalt, transport mon me plus qu'aucun autre crivain ou philosophe... Et si de trs bonne heure, les problmes philosophiques se sont poss devant ma conscience, la raison en est srement dans ces maudites questions de Dostoevski7.

Et il est facile de remarquer, daprs les citations que Berdiaeff en fait, que trois fragments de luvre dostoievskienne ont laiss une empreinte particulirement profonde chez lui: le problme de L'Homme souterrain et sa conception de la vrit, le problme dIvan Karamazov et lharmonie universelle, et le problme du Grand Inquisiteur et la libert. Le problme de lhomme souterrain et celui dIvan est partiellement le mme. Berdiaeff en a fait la remarque dans sa cinquime Mditation:
Lide de lordre universel, de lharmonie universelle est dpourvue de toute valeur morale et spirituelle, car cette valeur suppose toujours une relation avec lexistence interne de la personne. L' ordre universel appartient tout entier au monde objectiv, dchu, et cest avec raison que le hros de l'Esprit Souterrain et Ivan Karamazov slvent contre lui. La victoire du gnral, du gnrique, du tout universel et social, dans la spculation thorique et dans lthique, marque toujours la victoire du monde dchu et objectiv8.

Mais lhomme souterrain de Dostoevski a quelque chose de spcial qui en fait le point de dpart de cette dialectique qui se dveloppera travers tous les romans de Dostoevski, et trouvera sa conclusion dans la Lgende du Grand Inquisiteur. Ce qui, en effet, se trouve la base de tout, est le conflit entre personne et vrit logique vcu par lhomme souterrain. Berdiaeff, qui emploie si rarement la citation littrale, transcrit ici un trs long texte de Dostoevski, dont le noyau est constitu par les phrases suivantes:
Si vous dites que tout est rductible des calculs, le chaos, les tnbres et l'anathme, que la possibilit dun calcul prliminaire peut tout prvenir et que la raison demeure matresse, l'homme alors se fera fou volontairement, afin de ne pas avoir de jugement et d'agir sa guise. Je suis persuad de ceci, jen rponds, parce que toute l'affaire de l'homme, semble-t-il, consiste se prouver soi-mme quil est homme et non un rouage... Que deviendra la libre volont quand tout se rduira des tableaux d'arithmtique, quand rien nexistera que la notion que deux et deux font quatre ?... Car deux et deux font quatre ce nest dj plus la vie, mais le commencement de la mort9.

Sil fallait rsumer en quelques mots luvre entire de Berdiaeff, nous choisirions sans hsiter ce texte, qui nest pourtant pas de lui. Un des sommets de cette uvre est, sans doute, le livre De lesclavage et de la libert de lhomme. Or, cet ouvrage nest que lorchestration, sur tous les plans de l'existence humaine, de cette exprience fondamentale. Nous sommes, donc, tout fait srs de toucher ici au trfonds mme de luvre de Berdiaeff. Voici dailleurs son commentaire de ce texte de Dostoevski:
Ces rflexions gniales, saisissantes de lucidit, sont lorigine de toutes les dcouvertes sur lhomme que Dostoevski a faites au cours de sa carrire de crateur... reprsentant en ralit la rvolte de la personnalit... la rvolte de la libert qui nadmet ni le joug de la raison ni son bien-tre obligatoire 10.

Lapplication de ce mme principe amne Ivan Karamazov refuser son


ED, 7. CME, 183. 9 ED, 54. 10 ED, 55.
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consentement une harmonie universelle qui exige les larmes ou la douleur dun seul enfant innocent. Une seule personne, si petite, si insignifiante soit-elle, vaut infiniment plus que lordre et le bien-tre de lunivers entier. Et voici comment De lEsclavage continue exactement la mme ligne de LEsprit de Dostoevski, crit environ trente ans auparavant:
L'exprience aigu du problme de la thodice, comme celle que reflte la dialectique de Dostoevski, lorsquil parle de la larme du petit enfant et du refus de profiter du billet dentre dans lharmonie cosmique, ne signifie pas autre chose quune rvolte contre l'ide de ltre, de ltre comme rgne du gnral et de l'universel, comme rgne de cette harmonie cosmique qui nest faite que pour touffer lexistence personnelle 11.

Cette unit parfaite de pense tient, sans aucun doute, lunit et la permanence du point de dpart vcu. Cela se retrouve galement au terme de cette dialectique dostoevskienne: la lgende du Grand Inquisiteur. Dans LEsprit de Dostoevski, Berdiaeff nous dit:
La Lgende du Grand Inquisiteur, en particulier, mavait beaucoup frapp dans ma jeunesse, tel point que, lorsque pour la premire fois je me suis tourn vers le Christ, cest sous laspect quil revt dans la Lgende quil mest apparu. A la base de ma conception, de ma perception du monde, il y a toujours eu Vide de libert12.

En effet, le contenu idologique de la Lgende pose la question de la libert, fondement possible de la religion et de la socit, libert dont finalement il reconnatra, malgr tous les inconvnients, le primat absolu. Nous nallons pas nous arrter lexamen de la Lgende, dailleurs suffisamment connue. Il suffira de remarquer comment lexprience spirituelle vcue par Berdiaeff pendant sa lecture, revient toujours au mme noyau fondamental, et y adhre, puisque, une fois encore, De l'esclavage reprend le mme sujet dcisif en des termes quivalents:
Je puis dire que, devenu chrtien, je me suis identifi avec le Christ de la Lgende et que je me suis dress, nu nom du Christianisme lui-mme, contre tout ce qui faisait partie de lesprit du Grand Inquisiteur. Cet esprit je le voyais partout, aussi bien dans lautoritarisme de la religion que dans celui du socialisme rvolutionnaire. Le problme de la libert, celui de lhomme, celui de lactivit cratrice sont devenus les problmes fondamentaux de ma philosophie13.

Ainsi, travers linfluence de Dostoevski, voyons-nous se prciser davantage, et dune faon plus concrte, cette exprience de la dsaffection envers le monde donn, dont Berdiaeff nous parlait comme de la vritable source de sa vocation de philosophe-prophte. Quil nous soit permis de rappeler ici lensemble des termes qui caractrisent cette opposition fondamentale. Dun ct il y a la ncessit du monde, de lautre, lactivit cratrice de lesprit. Dun ct, lassujettissement de lhomme au rgne de luniversel, du gnral, de lautre, la libert de la personne et de sa destine unique. La rencontre de Berdiaeff avec Nietzsche nest pas aussi totale. Elle natteint pas le plan mtaphysique, malgr sa profondeur incontestable. Elle se ralise sur le plan de la morale. Et cest pourquoi, dans les souvenirs de Berdiaeff, on trouve quelquefois le nom dIbsen uni celui de Nietzsche.
Ma rencontre avec Ibsen et Nietzsche crit-il dans De lesclavage a t pour moi dune grande importance pendant ces annes o je cherchais ma voie... Je dois dire... que le rle dIbsen a t au dbut plus grand sous ce rapport que celui de Nietzsche... Beaucoup de mes valuations morales se rapprochent de celles dIbsen, surtout en ce qui concerne lopposition entre la personne et le groupe collectif14.

Mais, videmment, la profondeur de Nietzsche sur ce mme plan, va lemporter sur


ELH, 88. ED, 7. Cf. EAS, 68. 13 ELH,25. 14 ELH, 13.
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linfluence de lcrivain norvgien. Dans son Essai de mtaphysique eschatologique, Berdiaeff dcrit en quelques phrases limportance historique de l'uvre nietzschenne, telle quil la conoit. On y remarquera la parent spirituelle entre ce que Berdiaeff y relve, et la problmatique de lhomme souterrain.
Son apparition est importante, non seulement comme phnomne de pense, mais aussi comme phnomne existentiel dans l'histoire de l'humanit europenne. Nietzsche tait un homme bless pur le thme chrtien; mais il rompt avec la morale vanglique comme aussi avec la morale humaniste: il prche la morale des matres, s'insurge contre l'universalisme logique et l'obligation morale universelle, contre la dictature de la logique et de l'thique; il difie la force vitale et la volont de puissance. Il dcouvre le monde dionysiaque, le monde passionn et tragique qui ne veut pas connatre le bonheur comme les derniers hommes . Nietzsche veut tre exclusivement homme de ce monde, fidle la terre... Ce qui est le plus important, du point de vue philosophique, cest que chez Nietzsche l'attitude l'gard de la vrit change radicalement. La vrit est construite par la volont de puissance; c'est une crise de l'ide mme de vrit laquelle les philosophes taient rests fidles15.

Ce nest pas que Berdiaeff soit d'accord pour identifier la vrit avec l'expression de la volont de puissance, muai il est d'accord pour souligner le ct intrinsquement moral (et pur l personnel) de la vrit dans son sens le plus profond. Vrit fondement moral, mais non pas vrit relative. Et cela explique une mitre jugement sur Nietzsche, tir de De lesclavage, o Berdiaeff semble dire exactement le contraire de ce que nous venons de lire dans lEssai: Sur la question de la vrit, mon dsaccord avec Nietzsche tait aussi profond qu'avec Marx16 . Or, prise telle quelle, cette phrase ne rend pas justice l'influence dcisive que Berdiaeff a subie de la part de ces deux philosophes, sur ce point-l prcisment. Cest pourquoi il fallait situer nettement le point dopposition afin de pouvoir mieux reconnatre la profondeur de l'influence nietzschenne. Berdiaeff lui- mme revient sur ce thme dans Royaume de l'esprit et royaume de Csar et y porte un jugement beaucoup plus nuanc:
Bien plus profonde est la signification de l'branlement de la vrit chez Marx et Nietzsche... Nietzsche, lui, a conu la vrit comme l'expression de la lutte pour la volont de puissance, comme une valeur cre; la vrit est soumise pour lui la cration de la race des surhommes. Au fond la philosophie irrationnelle de la vie ne sintresse pas la vrit. Cependant, cette philosophie contient une part de vrit, du fait que pour elle la connaissance est une fonction de la vie17.

Notons en passant que Marx apparat encore une fois dans ce texte comme associ Nietzsche pour ce qui est de cette influence profonde sur la pense de Berdiaeff. Nous y reviendrons dans le paragraphe que nous consacrerons linfluence sur notre auteur de la pense de Marx et du marxisme ralis. La connaissance, fonction de la vie et de la vie spirituelle et morale, voil ce qui restera toujours de linfluence de Nietzsche sur la pense de Berdiaeff. Et voil aussi comment cette influence reste toujours dans la ligne de lexprience spirituelle fondamentale:
La dcouverte de la vrit crit Berdiaeff un peu plus loin est un acte crateur de lesprit, un acte crateur de lhomme, un acte crateur surmontant l'asservissement au monde des objets18.

Sous une forme moins philosophique et plus directe, lAutobiographie rend le mme son. Berdiaeff y crit-il:
On aurait pu dire de moi ce quon a dit de Nietzsche: Il avait soif denthousiasme et dextase, tout en prouvant le dgot de la ralit 19 .

Linfluence de Kierkegaard parat beaucoup plus rduite et surtout plus tardive. Le


EME, 42. ELH, 14. 17 RERC, 8 et 9. 18 RERC, 13. 19 EAS, 39.
15 16

fond de luvre de Kierkegaard ne s'intgre celle de Berdiaeff que vers la fin de la vie de celui-ci. Et encore faut-il ajouter que tout en tant sensible la profondeur et la vrit de cette pense, Berdiaeff ne la jamais aime. Dans son Autobiographie il dclare, avec une certaine dose dexagration:
Ma pense philosophique ne fut jamais spcialement influence ni par Kierkegaard, que j'ai connu assez tard et dont le style magace, ni par Heidegger, ni par Jaspers20.

La cause de cette dsaffection, qui sexprime avec quelque excs, est, daprs le contexte, lantirationalisme purement ngatif du grand adversaire de Hegel. Il nen reste pas moins que:
Lthique personnaliste comporte... cette sortie du gnral , dans laquelle Kierkegaard et Chestov voient une rupture avec lthique, parce quils identifient celle-ci avec les normes obligatoires21.

Et, propos de la rvolte des hros dostoievskiens contre le deux et deux font quatre et lharmonie cosmique, Berdiaeff remarque dans De lesclavage:
Il en est de mme, sous une autre forme, chez Kierkegaard. Il y a dans cette rvolte une ternelle vrit, savoir que chaque personne et son destin reprsentent une valeur suprieure celle de l'ordre du monde, de l'harmonie du tout, de l'tre abstrait. Cest une vrit chrtienne22.

Nous voyons donc, dans ce que Berdiaeff a retenu de ces trois auteurs quil aime appeler philosophes existentiels , une mme ligne spirituelle. Ces sources rpondaient ainsi son pathos.

II LA POSITION FACE A LOCCIDENT


Ce pathos, cest ainsi que l'appelle Berdiaeff, a t du dbut jusqu la fin, celui d'un Russe. Deux annes passes en Allemagne immdiatement aprs son exil (1922-1924) et un quart de sicle de sjour en France jusqu' sa mort (1924-1948) nont rien entam du caractre profondment russe de sa vie et de non uvre. Main il n'y avait srement rien en lui changer pour devenir loccidental, et mme l'homme universel, qu'il a toujours t. Nous sommes dj loin et pourtant si proches dans le temps! de l'poque o lon croyait Dostoevski trop russe pour pouvoir intresser lOccident!... A une certaine profondeur, l'indniable particularit de lme russe offre, non pas ce mystre impntrable (et choquant) que lon s'imaginait alors, mais une nouvelle possibilit de poser et de rsoudre les problmes qui inquitent lOccident et l'humanit tout entire. Inutile donc de nous tendre longuement sur l'origine franaise d'une partie de la famille maternelle de Berdiaeff, ni sur l'tendue de ses lectures occidentales, aussi bien en philosophie qu'en littrature, ni mme sur son long sjour parisien o un certain isolement vis--vis de l'intelligentzia russe migre le fit participer davantage la vie intellectuelle franaise. Il ne s'est jamais prvalu lui-mme de ces titres: il tait trop conscient de la profondeur de son message et de la vocation universelle de la Russie pour faire appel eux. Le problme des rapports entre l'Orient et l'Occident a faonn son esprit tel point qu'on trouve a et l des indices nous donnant penser qu'il y voit la raison mme d'tre de sa pense et de sa philosophie.
EAS, 130-131. ELH, 46. 22 ELH, 88.
20 21

Berdiaeff se sentait porteur du problme et de la mission de la Russie parce:


Quen elle eut lieu une rencontre de lOrient avec lOccident. Il y a en elle deux lments qui, la fois, se sont unis et luttent entre eux. La Russie, cest lOrient et lOccident ensemble, et cest de l que vient la complexit et la duret de sa destine, de sa malheureuse histoire. Une lutte entre lOrient et l'Occident se poursuit toujours dans lme dun russe cultiv23.

Ces phrases ont t extraites dune confrence donne par Berdiaeff Paris lors dune rencontre destine prcisment examiner le problme qui nous occupe. A cette occasion, Berdiaeff nous livre sa pense sur lme occidentale, en faisant appel la notion de classicisme. Selon lui, toute la culture occidentale en est imprgne. Or, le classicisme est:
La poursuite de la forme parfaite dans un monde soi et qui se suffit lui- mme... Cest aussi lamour du fini... Linfini ne peut pas tre contenu par aucune forme, et tout ce qui a reu une forme parfaite doit craindre linfini24.

Or, lme occidentale ayant pous le classicisme:


La civilisation de lOccident aboutit ce rsultat que la conscience se ferme et se fige, cre partout des divisions, des frontires et des limites25.

Mais ce rsultat nest pas le rsultat final. A cette fixation succde la mort, et lOccident a pris rsolument ce chemin: LOccident aime tellement la civilisation quil a consenti, au nom de celle- ci, limiter la vie et en affaiblir la force ; il a terriblement foi dans les paroles, les concepts, la forme, lorganisation et le droit, et il leur subordonne entirement lme et la vie 26. Dans le monde oriental, au contraire, les lments se renversent. Organisation, formes, limites, tout seffondre afin de librer linfini et la vie.
La vie cratrice peut se prolonger sil existe une puissance infinie, une matire non encore conquise par la forme, llment dionysiaque auquel nont pas encore t imposes des frontires et des limites27. La Russie rpugne lindividualisme europen, lisolement touffant de la personnalit, de la famille, des groupes sociaux, des nationalits, des sphres diffrentielles de culture. Le paradoxe de lindividualisme europen est que non seulement il isole la personnalit et la contraint senfermer en elle-mme... mais encore il dpersonnalise la personnalit quil contraint se soumettre aux normes sociales28.

Voil lOccident, tel que Berdiaeff le comprend et le vit. Ainsi voyons-nous que lOccident est pour lui lincarnation concrte de ce monde de la ncessit dont la dsaffection tait la source de sa pense mtaphysique. Et puisque son message est constitu par une rvolte contre ce monde au nom de la libert, de labsolu, de linfini, sa pense nous apparat, de ce point de vue-l, nettement anti-occidentale. Berdiaeff a, en effet, vcu le problme de lOccident quil portait en lui, de la mme faon angoissante quil a vcu le problme du cosmos entier, assujetti au ncessaire et au rationnel et y assujettissant aussi lhomme. Car, pour Berdiaeff, lorganisation du monde occidental tait quelque chose comme la russite de cette contrainte universelle qui touffe la personne et l'infini qui est en elle. Il est dailleurs vident que la penne de Dostoevski et de Nietzsche, qui ont influenc celle de Berdiaeff, taient, elles aussi, des prises de position en face de la civilisation occidentale.
OO, 14. OO, 3. 25 OO, 10. 26 OO, 12 27 OO, 4. 28 OO, 21.
23 24

Le cas de Dostoevski est particulirement instructif. La Lgende du Grand Inquisiteur, par exemple, tait explicitement prsente par son auteur comme une critique du christianisme occidental. Dans l'Essai, Berdiaeff crit, ce propos, cotte phrase intressante:
A la philosophie de l'histoire ne rattachait le problme spcifiquement russe du conflit de la personnalit avec l'histoire et l'harmonie du monde. Ce thme a t exprim avec le plus de gnialit par Dostoevski29.

Cela quivaut dire que le problme dont nous avions parl comme tant universel, cosmique, se pose d'une faon spciale lme russe. Et cela revient aussi dire que les rapports entre l'Orient et lOccident y sont intresss, puisque la Russie, dans la pense de Berdiaeff, est toujours ce lieu de rencontre o culture orientale et occidentale sunissent et, en mme temps, se dchirent. Le cas de Nietzsche est aussi rvlateur. Une phrase d'Esprit et ralit situe trs clairement la pense de Nietzsche en face dune civilisation dont les caractristiques correspondent exactement la description faite par Berdiaeff du monde occidental:
Nietzsche dcouvre Dionysos. Dans le monde agissent toujours des forces polarises. Lorsque la culture parat fige dans les formes dfinitives, lorsque la civilisation atteint une excessive rationalisation, les forces irrationnelles et opposes de l'lment dionysiaque se rvlent30.

Or, nous lavons vu, la Russie garde, pour Berdiaeff, cette force dionysiaque exalte par Nietzsche. Celui-ci attire en quelque sorte Berdiaeff, prcisment en tant qu'adversaire du classicisme occidental. Il le dit dailleurs plus clairement encore dans une phrase de l'Esprit de Dostoevski:
Lapparition de Nietzsche, avec son rve passionn dune culture dionysiaque tragique, a t tout entire une protestation passionne et maladive contre lesprit triomphant de la civilisation europenne31.

Nous pouvons donc conclure que la rvolte de Berdiaeff contre la ncessit asservissante du monde, rvolte que ses sources nous ont aid comprendre, a t vcue comme une opposition entre lOrient et lOccident, opposition typiquement russe mais nullement locale dans son essence profonde.
Cest l crit Berdiaeff toujours dans LEsprit de Dostoevski un thme universel et qui ne peut tre conu sous les espces dune opposition entre la Russie et l'Europe, entre lOrient et lOccident. Il s'agit de lopposition entre deux esprits, deux types de culture l'intrieur mme de l'Europe comme lintrieur de la Russie, en Occident comme en Orient32.

Mais en identifiant lexprience spirituelle qui est la base de la philosophie de Berdiaeff avec une opposition vis--vis de lOccident, nous navons examin quun seul ct de laspect prophtique de Berdiaeff et des rapports Orient-Occident. En effet, nous avions signal deux traits du prophtisme comme tant applicables une philosophie: cette dsaffection envers le monde donn (dont nous venons de parler) et une sorte de force ou de plnitude intrieure tendant l'expression. Or, prcisment, Berdiaeff essaiera de donner sa rvolte contre lOccident une expression nettement occidentale. Il nous faut chercher la raison de ce choix. En tant que philosophe, Berdiaeff est conscient dobir une force intrieure, dtre en possession dun message. Lorsquil parle de la diffrence existant entre philosophie scientifique et philosophie prophtique, il dit de la premire:
Elle est la philosophie des penseurs dpourvus du don et de la vocation philosophiques. Elle a t EME, 46. ER, 192. 31 ED, 191. 32 ED, 191.
29 30

10

invente par ceux qui n'avaient rien dire en philosophie33.

Or, ce don et cette vocation philosophiques ne doivent pas, daprs les deux phrases que nous venons de citer, tre conus comme un attrait ou une facilit quelconque pour les formes, les instruments ou les structures de la philosophie. Ils doivent tre compris daprs les termes de la seconde phrase: avoir quelque chose dire . Cela signifie que ces deux philosophies diffrent dans leur dynamisme mme. La philosophie scientifique cherche la dcouverte, cherche une vrit dire . Le philosophe prophte, lui, possde dj dans son exprience intrieure, cette vrit. Voil son don et sa vocation. Pour lui, comme lcrit Berdiaeff dans ses Mditations:
A la source de la philosophie est lexprience de lexistence humaine dans sa plnitude. Dans cette exprience on ne peut sparer la vie intellectuelle et la vie affective de la vie volitive. La raison est indpendante de toute autorit du dehors; elle ne lest pas intrieurement, par rapport la vie totale du philosophe engag dans la connaissance34.

Ici aussi, la raison reste loutil philosophique, mais elle nest plus libre comme dans la philosophie scientifique et comme le serait un dtective cherchant dcouvrir le criminel inconnu. Elle est prisonnire de la vrit qui doit tre exprime philosophiquement. Le don de la vrit ne facilite pas la tche du prophte: il la complique plutt, car plus cette vrit est possde intrieurement, plus elle est rfractaire lexpression. On se demande donc la raison dtre de ce fait paradoxal: cette pense qui, de laveu mme de Berdiaeff, tend passionnment vers la libert 35, cherche prcisment sexprimer, cest--dire, en quelque sorte, se fixer, entrer dans des formes qui limiteront forcment son lan infini. Ce fait est dautant plus paradoxal que dans la confrence de Berdiaeff sur lOrient et lOccident, dont nous avons fait mention, il y a une affirmation trs intressante ce sujet:
... De l galement le besoin des Russes dexprimer en littrature leur me et leurs recherches de la vrit dans la vie, tandis quils doutent que le mystre de la vie, la ralit authentique, soient exprimables par la parole, et sous quelque forme que ce soit. La pense dite est un mensonge, affirme Tiutchev36.

Il y a l, dune faon implicite mais vidente, la constatation de la difficult toute spciale propre la philosophie de traduire la vie. Les philosophes russes sont des romanciers ou des potes. Le prophtisme, certes, exige une expression, mais do vient cette vocation, si paradoxale, lexpression la moins immdiate, la moins libre, la plus occidentale?... Il est impossible de rsoudre ce problme sans possder pralablement la solution la difficult la plus profonde laquelle se heurte le message prophtique de Berdiaeff: comment raliser la libert, comment donner pratiquement la personne la valeur absolue qui lui correspond, et cela lintrieur dun monde o rgne une ncessit universelle, tenace et, peut-tre mme, essentielle ? Mais si la solution ce problme ne peut pas tre donne thoriquement avant dtudier toute la pense de Berdiaeff, nous pouvons toujours constater la faon pratique dont il la rsolue pour crire son uvre. Cela constituera la premire approche, toute concrte, de ce qui deviendra le noyau de son systme philosophique. Nous avons dit que, parmi les diffrentes manires dexprimer la ralit intrieure, Berdiaeff avait choisi la plus systmatique, la plus formelle, la plus occidentale: la philosophie. Mais Berdiaeff prophte ne soccupe pas, proprement parler, dexprimer son message. Pour un prophte, cest la moindre des choses que dtre compris. Il ne tient pas
CME, 21. CME, 23. 35 EME, 5. 36 OO, 12.
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divulguer son message, mais raliser son contenu, transformer le monde contre lequel il se rvolte. Or la philosophie, telle quil la comprise, nest pas seulement le reflet de la totalit relle existante ou possible:
Le philosophe authentique, lhomme qui est philosophe de vocation, ne veut pas seulement connatre le monde, il dsire le modifier, l'amliorer, le rgnrer37.

Cette phrase, qui rappelle lorientation de la recherche philosophique chez Marx, prsente la philosophie comme une condition de ralisation du message prophtique, plutt que comme pure expression de son contenu. Cette diffrence et ce primat (qui na rien dexclusif) nous semblent extrmement importants pour la comprhension de la pense philosophique de Berdiaeff. Nous nous bornerons ici signaler comment cette diffrence de point de vue vis--vis de la philosophie nous permet de pntrer plus avant dans la dialectique des rapports Russie-Occident si essentiels pour luvre de notre auteur. Lexprience fondamentale de son prophtisme tait, nous lavons vu, exclusivement russe. Resterait savoir, videmment, si elle serait ou non possible en Occident, mais quoi quil en soit, cest en vivant dans le monde russe et par opposition au monde occidental que Berdiaeff a ralis cette exprience. Elle constitue son refus de laisser perdre la force dionysiaque de lme russe au profit du souci formel, de la culture structure et fige propres lOccident38. La Russie est, pour Berdiaeff, le sol privilgi du personnalisme. Mais nous trouvons, quelques annes aprs la confrence que nous venons dtudier brivement, une autre expression, plus complexe et plus nuance, de ces mmes rapports. Il sagit de larticle sur La personne et lesprit communautaire dans la conscience russe, paru en 1947 dans un recueil intitul Au seuil de la nouvelle poque. Dans cet article, la Russie continue tre la patrie du personnalisme, la source intrieure et intarissable de la problmatique personnaliste39. Mais, tout dabord, il y a une rserve faire l-dessus: lOccident a eu (et sans doute continue-t-il avoir) un rle vis-vis du personnalisme.
Je suis loin de nier dclare Berdiaeff bien entendu, le rle immense jou par des sicles d'humanisme occidental dans le dveloppement de la personne40.

On sent mme, tout au long de larticle, leffort de Berdiaeff pour vaincre le prjug courant en Occident dune Russie impersonnelle, dun Orient impersonnel .
Cela permet aux Occidentaux, satisfaite de leur propre civilisation, de considrer le peuple russe comme un peuple barbare, le dveloppement de la conscience personnelle tant reconnu comme une marque de civilisation suprieure41.

A cette prtention occidentale, Berdiaeff rpondra que ce prtendu personnalisme de lOccident ne dpasse gure lindividualisme, tandis que lesprit communautaire propre la Russie42, sil nest pas toujours personnaliste, il reste, en quelque sorte, libre de l'tre. Berdiaeff insiste sur laptitude au sacrifice des Russes 43, sur leur opposition lindividualisme et lesprit bourgeois44 de l'Occident. Tout se passe donc comme si celuici, cherchant raliser dans une civilisation, dans un humanisme historique, la valeur
AS, 77 Cf. ER, 192. 39 AS, 79. 40 AS, 77. 41 AS, 76. 42 AS, 77. 43 AS, 77. 44 AS, 77.
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de la personne humaine, avait dpass ce but et, par un renversement dialectique que nous rencontrerons souvent, naurait abouti qu' fonder un individualisme45. La Russie, au contraire, toujours prte couter l'appel du personnalisme, et sensible ses contrefaons dans le pass, serait une espce de force vierge, neuve, tourne vers un avenir non encore ralis. Prophte de cet avenir, la Russie en ressent toute la responsabilit historique:
Le destin historique du peuple russe proclame Berdiaeff, toujours dans le mme article est de crer un ordre social plus juste et plus humain que celui de lOccident. Il doit raliser la fraternit des hommes et des peuples46.

Ces mots il doit raliser , et dailleurs tout le contexte, indiquent suffisamment que si la Russie est le sol privilgi du personnalisme, cela est vrai dans la mesure mme o sa ralisation reste encore entreprendre ou, du moins, nest pas encore fige dans des structures qui la limitent tout en lui donnant une force historique. L'opposition de la Russie l'Occident vient non seulement d'un souci de sauvegarder la puret de la valeur personnelle, de ce petit infini quest chaque homme, mais encore dune incomprhension de la valeur relative quoique ncessaire des instruments culturels destins raliser cette valeur. Berdiaeff le reconnat dans son trs beau livre sur Les Sources et le sens du communisme russe:
En gnral crit-il les Russes ont mal compris la signification du relatif, les degrs dans le processus historique, la diffrenciation entre les sphres culturelles. Lme russe, prise de luniversel, ne peut se contenter de catgories disperses, elle tend vers lAbsolu, et veut tout lui soumettre, par un trait essentiellement religieux. Selon cette pente naturelle, sans doute se laisse- t-elle entraner des erreurs: elle confond le relatif avec lternel...47.

Si nous voulions synthtiser cette nuance apporte par larticle que nous venons dtudier la thse de la confrence prcdente, il sagirait de voir dans la Russie la source de lexprience personnaliste authentique et dans lOccident, le conditionnement culturel sans lequel la valeur personnelle ne peut tre ralise historiquement. Cela explique la lutte ternelle des deux principes qui saffrontent lintrieur de chaque Russe cultiv , cest--dire en tous ceux qui, outre la force interne dune persuasion, cherchent les lments culturels susceptibles de raliser cet idal lchelle de lunivers. Toute luvre de Berdiaeff consistera tablir, avec cette sensibilit typiquement russe, les droits essentiels de l'Absolu; et, grce la possession parfaite de la culture occidentale, le sens et la mesure de cette relativit des lments culturels au regard de la personne humaine qui constitue cet Absolu. Or, la philosophie, malgr les apparences, fait justement partie de ces conditions ncessaires defficacit construites spcialement par le monde occidental. Elle est mme, nous allons le voir, la condition essentielle de toute ralisation universelle, de toute transformation effective de lunivers humain. Berdiaeff en a fait lexprience, une exprience qui marquera sa vie tout entire, dans ces rapports avec le marxisme avant, pendant et aprs la rvolution de 1917.

III LA RVOLUTION ET LE SENS DU MARXISME


Nous nous sommes habitus considrer le communisme comme un systme
AS, 77. AS, 94. 47 SSCR, 29.
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conomique, social et politique supranational. La philosophie qui semble inspirer toutes et chacune de ses prises de position prtend une universalit totale qui, en soi, fait parfaitement abstraction du pays o le communisme a t appliqu et ralis pour la premire fois, cest--dire de la Russie. Pour Berdiaeff, au contraire, comme dailleurs pour tous les Russes cultivs qui vcurent les vnements de 1917, le communisme est une partie de lhistoire russe, sans solution de continuit davec une longue srie de tentatives sociales et rvolutionnaires, dont quelques-unes parvinrent un certain stade de ralisation, tandis que la plupart restaient littraires et idologiques. Pour un Russe, le communisme appartient indiscutablement cette srie, et il lachve, tel point que Berdiaeff crit des Russes la veille de la rvolution que tout prparait dans lavenir leur adhsion au communisme48 . Mais si celui-ci achve cette srie historique, il en tire aussi son intelligibilit. Il sintgre lhistoire russe, et il sidentifie pour chaque Russe, partisan ou adversaire, avec cette voie intrieure, cette sensibilit quest pour chaque homme sa propre histoire nationale. Et puisque le communisme fait sa rvolution prcisment avec ces hommes-l, rien dtonnant que cela donne lieu une russification et une orientalisation du marxisme49 . Intgr lhistoire russe, le communisme a eu sur la pense de Berdiaeff une influence dautant plus profonde et indlbile que le communisme tait en rapport intime avec ses sources lui, avec les uvres des grands penseurs russes dont la rvolution constituait un peu la ralisation: Dostoevski, Tolsto, Bielinski, Pouchkine... Depuis trs longtemps en effet, tout ce qui comptait dans la pense russe se heurtait au problme de cet homme du peuple russe dont le caractre humain tait ignor par les forces qui gouvernaient le pays: tat, glise, aristocratie, culture. Un grand lan est au fond de toute la prhistoire de la rvolution en Russie: construire un monde nouveau plus humain pour l'homme russe humili et offens . Or tous ces chefs-duvre de la littrature, toutes ces thories rvolutionnaires, toutes ces problmatiques de la souffrance populaire et de la personne humaine, toutes ces dclarations mouvantes, toutes ces crations admirables et uniques de la Russie prrvolutionnaire, navaient peu prs rien chang la condition russe. Tous ces gnies, leurs auteurs, s'taient avrs des hommes superflus , essentiellement inefficaces... Nous croyons quil faut saisir et souligner cette trange constatation dont tmoigne trs nettement toute luvre de Berdiaeff: dune part, la valeur indniable de luvre gniale qui produit chez lui une adhsion totale et un orgueil national; et, dautre part, ltonnement douloureux et presque dsespr devant leffrayante inefficacit de ces penses si profondment justes. Il faut ajouter que cette inefficacit est rendue plus manifeste encore par la russite incontestable dune pense rvolutionnaire parmi tant dautres: celle du marxisme qui, dailleurs, ses dbuts apparut sur la terre russe comme la forme extrme de loccidentalisme50 . Cette constatation est au centre de luvre de Berdiaeff, parce que son prophtisme sest pench avec un norme intrt sur cette valeur ralisatrice du marxisme. Berdiaeff ne sera jamais marxiste orthodoxe , marxiste-lniniste, et il signalera le ct utopique et irrel de sa conception de la condition humaine, mais il rflchira malgr tout ce fait indniable quil sagit l dun utopisme ralisateur et ralis51 .
SSCR, 45. SSCR, 145. 50 SSCR, 128. 51 SSCR, 174.
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Or, le fruit de cette rflexion sur lefficace du marxisme est certainement paradoxal: cette efficacit ne vient, daprs Berdiaeff, ni de lanarchisme, ni de la propagande, ni de la force brute ou des mthodes policires, comme nous limaginons trop souvent; ni des structures conomiques comme voudraient-nous le faire croire les commentateurs officiels du marxisme, mais de la philosophie. Pour comprendre cette valeur ralisatrice de la pense philosophique, revenons en arrire et rappelons-nous le jugement peu favorable que Berdiaeff portait sur Kierkegaard, avec qui, pourtant, une troite communaut semblait devoir lunir. Ce jugement, Berdiaeff ltaie dans deux phrases dont on a le droit de se demander si, au lieu de fournir une explication, elles nen demandent plutt de complmentaires:
Ma pense philosophique crivait-il dans son Autobiographie ne fut jamais spcialement influence... par Kierkegaard... Mes origines sont diffrentes. Je nai jamais t un philosophe pur et nai jamais recherch dtacher la vie de la philosophie. Jai pens, par contre, que la connaissance est une fonction de la vie...52.

A premire vue, sil existe un penseur peu susceptible dtre appel philosophe pur , cest bien le grand adversaire de Hegel et du rationalisme en gnral, le prcurseur de lexistentialisme moderne, la philosophie qui, par excellence, se refuse dtacher la connaissance de la vie... Et pourtant, malgr son antirationalisme, son existentialisme , Berdiaeff, dans la querelle kierkegaardienne, serait plutt du ct de Hegel lorsqu'il s'agit de philosophie. Le penseur danois est pour lui un homme gnial, certes, mais par rapport la philosophie hglienne, la pense de Kierkegaard nest quune protestation, une raction quasi sentimentale. L'admiration pour cette pense nempche pas Berdiaeff de la juger aussi inutile, dans sa vrit, que laction de celui qui brandirait la Joconde pour combattre le Manifeste Communiste.
Ce n'est que chez Kierkegaard que l'on trouve la vrit dans la subjectivit et l'individualit, mais sans qu'il donne sa conception un fondement philosophique53.

Fonder, voil le rle typique de la philosophie prophtique. Ceci ne signifie nullement apporter des preuves pour garantir la vrit objective d'une affirmation, mais construire une image systmatique de l'univers capable d'intgrer cette ralit un systme de valeurs capable de diriger la totalit de l'existence humaine dans cette transformation du monde. A la source de cette image il y a, non pas la reconnaissance de ce que le monde est de fait, ni mme de ce quils ont ncessairement, mais l'exprience intrieure de la valeur absolue que lon voudrait lui imposer. La systmatisation de cette valeur par rapport aux ralits donnes du monde, voil le rle essentiellement ralisateur de la philosophie. Fonder est donc prparer par la pense une action rvolutionnaire, dans la mesure o cette action exige une structure qui tienne compte en mme temps et de la valeur que lon prtend raliser, et du dynamisme propre au monde o lon prtend la raliser. Or, Kierkegaard na pas fait cela. Marx, oui, ou plutt, comme nous allons le voir, Marx avec Lnine. Car, ne l'oublions pas:
Le communisme s'est rvl comme le destin inluctable de la Russie, comme un moment intrieur de sa destine54.

Ce moment, nous venons de le voir, est le moment rvolutionnaire devenant finalement efficace. Et Berdiaeff, qui a rflchi cette efficacit rvolutionnaire, fait sienne une pntrante observation de Lucacs dans Histoire et conscience de classe:
Le rvolutionnaire ne se dfinirait pas, selon lui (Lucacs), par l'extrmisme des buts, ni mme par EAS, 130-131. RERC, 11. 54 SSCR, 153.
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la nature des moyens employs dans la lutte. Le sens rvolutionnaire, c'est la totalit, c'st l'intgralit au regard de chacun des actes de la vie. Le rvolutionnaire est celui qui, dans chaque acte particulier accompli par lui, se rfre au tout, la socit entire, se soumet son universalit. Pour le rvolutionnaire il n'est pas de sphres dlimites, il n'admet pas le morcellement, il n'admet pas l''autonomie de l'action vis--vis de la pense. Le rvolutionnaire possde une conception du monde totale o la thorie et la pratique sont organiquement fondues55.

Fonder philosophiquement une pense, voil donc ce qui constitue le sens rvolutionnaire. Les pseudo-prophtes de la rvolution en Russie se sont contents darborer le nouvel idal social lintrieur de la sphre rduite o chacun voluait.
Leur faiblesse rside crit Berdiaeff de ces idologues types tels que Lavroff et Mikhalovski prcisment dans leur position philosophique, dans ce positivisme superficiel qui les empche dtayer par la philosophie... la base relle de leurs thories sociologiques56...

pour en faire, videmment, un systme, en mme temps universel et pratique, daction rvolutionnaire. Or, ces idologues types sont les philosophes par excellence de lintelligentzia de gauche , et cette base relle de leurs thories sociologiques quils nont pas su tayer philosophiquement est justement la personnalit57. Le problme est plus complexe, et Berdiaeff nest pas tomb dans la banalit dune exaltation aveugle devant ce sens rvolutionnaire dont tmoigne lefficacit du marxisme-lninisme. La Russie ne peut pas copier sans plus lefficacit occidentale en faisant abstraction du contenu philosophique qui est sa base. Si Berdiaeff a longuement rflchi sur ce phnomne de la russite rvolutionnaire communiste, il sest pos ldessus la question essentielle: savoir si cette efficacit ne tenait pas du matrialisme, cest-dire de la ngation mme des principes de la personnalit . Mais loin de tomber dans la banalit oppose et de proclamer simplement, avec cette sorte de dsespoir tellement gnralis aujourdhui, ils emploient des mthodes que nous ne pouvons pas nous permettre , il va de lavant et il analyse les rapports concrets du marxiste occidental avec le bolchevisme russe. Rien dtonnant si ces rapports reproduisent la richesse de lopposition Orient- Occident et nous fournissent une source et un exemple de cette problmatique centrale de la philosophie de Berdiaeff que constituent les rapports de la personne avec le monde objectif. Dans un certain sens, on peut dire qu partir de son exprience de la rvolution communiste, et jusqu sa mort, sa pense tournera toujours autour du mystre de lobjectivation , comme il appelle lui-mme ce problme. Examinons donc cette synthse historique quest en Russie le communisme ou, si lon veut pour souligner ce mme caractre synthtique, le marxisme-lninisme, tel que Berdiaeff la vcu et compris. Le marxisme qui devient rvolution politique pose un problme essentiel, celui de la vrit. Non pas prcisment le problme thico- pratique de savoir sil faut ou non dire la vrit, mais celui, mtaphysique, de savoir o est la vrit absolue qui doit guider laction rvolutionnaire, toute rvolution politique comportant un choix et une estimation comparative avec la situation prcdente. Remarquons tout dabord que pour Berdiaeff le problme de la vrit du marxisme ne se pose pas dans les termes courants en philosophie, savoir si lon peut ou non accepter un systme de pense matrialiste. Car le mot de matrialisme est rien moins que clair, et si lon examine de plus prs la pense de Marx, on dcouvre quil:
SSCR, 142. SSCR, 92. 57 SSCR, 92.
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Avait hrit de lidalisme allemand cette foi dans l'activit de lhomme qui est en vrit la foi dans lesprit; cest dire quelle est incompatible avec le matrialisme. On touche ici dans le marxisme aux lments dune vritable philosophie existentielle dnonant le mensonge de lobjectivation et affirmant le triomphe de lactivit humaine...58. Et le matrialisme de Marx se mue en un idalisme effrn59.

Et pourtant ce nest pas tout fait sans raison que le marxisme se prsente comme un matrialisme. Si nous essayons de nous expliquer cette attribution, cest par la notion du dterminisme conomique que nous y arriverons. Cet homme vers qui dans la philosophie de Marx tout converge, cet homme si profondment diffrent et irrductible la nature, est lhomme dtermin pur lconomie. Que ce dterminisme soit un esclavage transitoire, cela est bien possible dans les cadres du marxisme60; toujours est-il que c'est le dterminisme qui doit conduire lhomme cette libration, et que le saut de la ncessit la libert nest pas le fait dune dcision personnelle ni mme politique susceptible dtre prise nimporte o, nimporte quand ou nimporte comment. Ainsi par exemple, daprs le marxisme il faut que le capitalisme industriel cre le monde proltarien proprement dit, et que l'opposition entre ces deux lments conomiques grandisse jusqu ce que la loi mme de la quantit renverse la situation au profit du proltariat. Renversement de la situation prcdente, ce changement peut, certes, tre appel rvolution, mais il ne sagit l nullement d'une rvolution ralise par les ides marxistes. Or, c'est dans ce second sens que les circonstances particulires la Russie engagent laction rvolutionnaire du marxisme.
Dans la rvolution russe crit Berdiaeff dans Destin de lhomme ce ne sont pas les ralits, dont la prsence semblait indispensable Marx pour la rvolution proltarienne, qui dominent, mais les ides de Marx concernant cette rvolution. En elle, ce nest pas ltre, lconomie, les forces matrielles productives, qui dterminent la conscience, mais la conscience (la conscience marxiste sentend) qui dtermine ltre61.

Dans le communisme russe, cest la dcision humaine qui, valuant son intrt et ses possibilits, impose sa volont politique aux vnements, fussent-ils conomiques.
Le caractre russe de la Rvolution crit Berdiaeff dans Les Sources et le sens du communisme russe fut tel..., quidologiquement on ne retrouve en elle quun marxisme profondment transform, un marxisme non-dterministe. Le marxisme dmontrait limpossibilit en Russie dune rvolution socialiste proltarienne. Effectivement, si lconomie dterminait tout le processus social, la Russie, conomiquement arrire, aurait d attendre le dveloppement capitaliste de son industrie... Ctait l le langage du dterminisme sociologique62.

Avec ce dterminisme conomique et sociologique disparat lun des lments les plus profonds capables de justifier lapplication de ladjectif matrialiste la pense marxiste russe. La catgorie fondamentale de la dernire philosophie du marxisme-lninisme est celle de lauto-dynamisme63 . Par-l, elle devient, non seulement une philosophie de la libration, mais bel et bien une philosophie de la libert. Berdiaeff dveloppe dans Les Sources et le sens du communisme russe laffirmation prcdente tire de Destin de lhomme:
La source du mouvement est intrieure, elle nest pas donne par des impulsions extrieures, par le milieu extrieur, comme le croit le matrialisme mcanique. La libert vritable est dvolue la matire, cest en elle que rside le foyer de lactivisme, qui transforme le milieu. Ainsi les qualits de lesprit sont reportes sur la matire libert, activit, raison , on procde l en vrit une sorte de spiritualisation... mais la philosophie sovitique sinterdisant de parler de lesprit, tenant le matrialisme comme un symbole sacr, essaiera en forant la logique et la terminologie, de prendre lesprit ses caractres de moteur afin den SSCR, 134. DH, 133-134. 60 Cf. SSCR, 132, 134 et 135. 61 DH, 133. 62 SSCR, 200. 63 DH, 136.
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investir la matire64.

Cette observation de Berdiaeff est de la plus haute importance pour comprendre sa tentative intellectuelle et ce quelle doit au marxisme. Car loin de voir dans une telle transformation une infidlit, la preuve dune contradiction interne dans le marxisme, il y voit une ambigut qui le rend justement susceptible dune interprtation plus juste et dune plus profonde et plus fconde application lhistoire.
Le marxisme crit-il dans Destin de l'homme subit ici des mtamorphoses qui ntaient possibles dailleurs que parce que lancien marxisme classique (celui de Marx lui-mme et dEngels) comprenait deux principes radicalement opposs le principe matrialiste et le principe idaliste et pouvait se transformer en un systme contraire son dterminisme conomique. Le matrialisme historique ou conomique nexprima jamais le dernier mot du marxisme ni son caractre essentiel65.

Marx fournit donc, daprs Berdiaeff, un point de dpart 66 cette transformation du dterminisme matrialiste en philosophie de laction, accomplie en face des tches concrtes de la rvolution en Russie. Or cette transformation pose le problme de la vrit, de la vrit absolue, qui devient ainsi, comme nous lavancions plus haut, problme central, non tant du marxisme proprement dit que du marxisme- lninisme, parce que le besoin dune efficacit rvolutionnaire situe au centre dintrt le problme de lorthodoxie politique. videmment, la prtention de Marx transformer le monde par une philosophie qui serait praxis aussi bien que dterminisme, posait dj ce problme comme essentiel.
La question qui se pose devant le marxisme, est... celle-ci: lidologie marxiste est-elle le reflet de lactivit conomique comme toutes les autres idologies, ou bien prtend-elle dcouvrir la vrit absolue, indpendante des formes historiques de lconomie et des intrts conomiques67 ?

Daprs Berdiaeff, Lnine a tranch ce conflit, en faisant tomber, avec le dterminisme historique, le relativisme qui y adhrait. Mais eu faisant cela, il sacrifiait, nous allons le voir, la dialectique marxiste et, avec elle, la moiti, pour ainsi dire, des valeurs humaines. La prise en charge de la rvolution par un parti politique amne lobligation consquente de prendre des dcisions et, pour ce faire, dtablir une ligne daction. Or, nous savons tous que chaque dcision comporte, ct de la possibilit choisie, la ncessit de rejeter dautres possibilits. Agir en vue de changer ltat des choses existant, et surtout agir en commun avec une telle finalit, comporte une simplification extrme du systme dvaluation. Il faut faire un mal de ce qui est indiffrent, il faut faire un crime de toute hsitation, et une hsitation de la reconnaissance dune valeur juge oppose. Et le seul domaine o cette simplification a des chances de russite est le domaine des chiffres, le domaine de l'immdiat, de la quantit, de la matire. En dautres termes, si sur le plan philosophique le marxisme-lninisme est beaucoup moins matrialiste que le marxiste classique, il lest bien davantage sur le plan pratique, oblig quil est de choisir et de prendre parti dune faon efficace et partant trs simplifie. Le contact avec lhistoire russe rend ainsi plus manifeste ce rapport paradoxal entre marxisme et matrialisme: dun ct, celui-l, devenu rvolution politique doit abandonner le matrialisme dterministe qui tait sa base, pour prtendre la vrit absolue comme qualit ncessaire lusage de la libert politique du parti.
La conception sovito-communiste du monde crit Berdiaeff dans Destin de l'homme scarte du matrialisme par le seul fait quelle adopte le principe de la qualit et non celui de la quantit. Tout, pour elle, SSCR, 201. DH, 130 66 SSCR, 202. 67 SSCR, 139.
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est dtermin par la qualit, la vracit, lorthodoxie de la conscience proltarienne. Une infime minorit peut tre le porteur de cette conscience. Le fait quelle professe la vrit lui confre le droit de rgner68.

Mais, dautre part, lefficacit de laction politique la tourne vers la masse quantitative, et lusage quelle fait de la libert dans laction politique est celui dun matrialisme pratique dautant plus violent et dogmatique quil sent le dcalage croissant entre cette action et la vrit absolue. Car cette vrit absolue est, ne loublions pas, dialectique. Or, ce que laction politique et massive du marxisme-lninisme doit sacrifier est prcisment le caractre dialectique de la vrit. En effet, une dialectique universelle ne permet pas de donner au oui ou au non dun choix historique concret le caractre dune vrit ou dune valeur absolues, puisque toutes deux dpendent aussi bien de la vrit et de la valeur de lantithse, cest--dire de ce quon a rejet dans le choix en question. En devenant politique rvolutionnaire des masses, le marxisme doit donc prendre une position plus nette vis--vis de la dialectique ou, ce qui revient au mme, vis--vis de la vrit. Or, cette alternative va prendre une forme politique et diviser en deux le parti rvolutionnaire qui, en 1917, se rclamait en Russie de la pense de Marx. Fallait-il garder autant que possible le caractre dialectique de la vrit dans la rvolution? La fraction menchevik a rpondu par laffirmative. Nous avons vu comment la ligne du parti, la ligne de lefficacit historique massive ne pouvait tre que celle dun matrialisme pratique. Choisir politiquement avec efficacit, et choisir ce qui est immdiat, contrlable, sr, cest tout un. Or, ce sont l prcisment les caractres dune action matrialiste. Face celle-ci, on ne trouve que des valeurs infiniment plus complexes, moins saisissables, plus mdiates: les valeurs religieuses, artistiques, philosophiques, bref, toutes les manifestations de lesprit dans la culture. On peut donc concevoir le matrialisme pratique de la politique marxiste comme la thse face laquelle saffirment des valeurs antithtiques qui correspondent la sphre spirituelle de la vie de la personne humaine. Cette division de lactivit de lhomme en sphres antithtiques nest pas exactement marxiste, cause prcisment du dterminisme conomique, mais lorsquil sagit de substituer une action politique ce dterminisme, le choix simpose entre les valeurs matrialistes et les valeurs spirituelles au sein dune mme classe sociale, dun mme contexte conomique. Or si la dialectique doit garder son rle dans cette rvolution historique profondment transforme, ce sera en acceptant lexistence de cette sphre spirituelle indpendante de laction rvolutionnaire qui restera sous les impratifs du matrialisme pratique.
Si une partie des marxistes russes, qui lide d'intgralit tait chre par-dessus tout, gardait son orthodoxie, et se distinguait par une intransigeance extrme, si, pour elle, le marxisme et le socialisme taient une religion, d'autres lments, au contraire, acceptaient lide dune discrimination entre les diffrents domaines de la pense. Ils renonaient ce culte de lintgrit et libraient l'esprit, la cration, lart, des servitudes de la vie. Cette catgorie du marxistes devait proclamer les droits de la religion, de la philosophie, de l'esthtique, indpendamment de lutilitarisme social et de la morale sociale69.

Remarquons toutefois que cette libration du domaine de lesprit constitue, non pas une concession dfinitive aux prjugs des masses ignorantes, mais la reconnaissance dune vrit, provisoire sans doute sous sa forme idologique , mais destine sintgrer
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DH, 134. SSCR, 146-147.

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dans une synthse finale.


Sans doute, les mencheviks avaient le mme idal final que celui de Lnine, ils taient comme lui dvous la classe ouvrire; mais... la Rvolution ne formait pas pour eux un tout sans dfaut. Cette chose si homogne, ils la compliquaient par des propos o ils exposaient la ncessit de faire dabord en Russie une rvolution bourgeoise, le socialisme ne pouvant tre ralis sans passer par ltape capitaliste, sans attendre le dveloppement de la conscience ouvrire, sans tenir compte du caractre ractionnaire de la paysannerie70.

Cette rceptivit vis--vis de la ralit complexe salliait ainsi un optimisme bas sur le processus dialectique de lhistoire. Mais cet optimisme au fondement matrialiste et dterministe, tait aussi plus conservateur et moins rvolutionnaire. Ce manque dintrt par rapport une conception intgrale du monde menaait d'affaiblir la volont rvolutionnaire71 . Dans cette perspective, la ligne du parti napparat plus dans laction politique comme la vrit absolue, et la totalit de lexistence nest plus engage dans cette transformation du monde quon voudrait totale. Les masses seffritent ainsi, tandis que la rvolution devient sujet de discussion au sein de groupes minoritaires72. En face de ces marxistes plus classiques, plus dialectiques, mais moins rvolutionnaires, les bolcheviks maintiennent tout prix lunit de ce systme de valeurs destin assurer lefficacit rvolutionnaire. Cest luvre de Lnine.
Toute sa vie, il lutta pour une conception du monde unitaire, totale, quil jugeait indispensable au combat, et qui devait conditionner toute lnergie rvolutionnaire. De cet difice complet il net pas consenti distraire une seule pierre, il exigeait une adhsion lensemble. Et, de son point de vue, il avait raison73.

Mais cette totalit nest plus celle qui procde dun mouvement dialectique dpassant les oppositions, mais dune mutilation du rel. Pour remplacer la totalit rationnelle offerte par la conception dialectique de lunivers, le marxisme-lninisme doit faire appel une unit factice.
Ayant rig en dogme la toute-puissance de lide rvolutionnaire maximaliste (bolcheviste), il (Lnine) en vient perdre, pour limmdiat, le sens de la diffrentiation du bien et du mal, perdre aussi le contact direct avec les tres, admettre la fraude, le mensonge, la contrainte et la cruaut74.

Le marxisme-lninisme fera notamment appel deux lments pour combler cette lacune laisse par la disparition dune pense vraiment dialectique: un dogmatisme quasi religieux et la violence dun tatisme totalitaire. Thocratie et despotisme clair se mlent curieusement dans la rvolution que ralisa Lnine. Et Berdiaeff ne peut pas sempcher de comparer celui-ci deux grandes figures de lhistoire russe: Ivan le Terrible et Pierre le Grand75. Berdiaeff, lui, ne veut pas de ce bonheur populaire fond sur un mensonge, comme il ne veut pas dune idologie individualiste et inoprante76. Il est sr que, mme ralise, lutopie communiste, ayant systmatiquement amput la ralit humaine, ne pourra pas apporter aux hommes le vritable bonheur. Sa pense sapparente donc, quant au point de dpart, celle des marxistes qui se refusent renoncer la dialectique pour sauver lefficacit rvolutionnaire. Berdiaeff croit la vrit des valeurs spirituelles et personnelles, et ne peut accepter quune rvolution fonde sur la vrit, sur la ralit totale courageusement reconnue.
SSCR, 162. SSCR, 162. 72 SSCR, 162. 73 SSCR, 160. 74 SSCR, 161. 75 Cf. SSCR, 164. 76 Cf. SSCR, 190-191 et 207-208.
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Il dclare propos de ces marxistes dont nous avons parl prcdemment et qui libraient le domaine spirituel de lutilitarisme social rvolutionnaire:
Ils cessaient de voir dans le marxisme et dans le socialisme une religion, une conception du monde homogne rpondant toutes les questions de l'existence, ils se rservaient un libre domaine et pour la recherche religieuse et pour la cration artistique. Aussi trange que cela puisse paratre au premier abord, cest justement du foyer du marxisme du marxisme critique, du reste, plutt que du marxisme orthodoxe quallait jaillir un courant idaliste dabord, religieux ensuite. Les hommes que ce courant allait porter comptaient alors au milieu deux Boulgakoff... et lauteur mme de ces pages77.

Mais malgr son opposition au marxisme orthodoxe, il reste sensible largument essentiel de celui-ci: la ncessit dune intgration totale de laction rvolutionnaire pour que celle-ci chappe aux rveries idologiques. Cette sensibilit, loin de diminuer avec les annes, ne fera que crotre et dterminer la problmatique centrale de luvre de Berdiaeff.
Je me rappelle fort bien crit-il trente ans aprs les vnements, dans De lesclavage mes discussions avec A. V. Lounatcharski, mon camarade de jeunesse, que je rencontrais souvent dans les cercles marxistes... Au cours de ces discussions... jinsistais toujours avec force sur lexistence du vrai et du bien, comme valeurs idales, indpendantes de la lutte de classes, du milieu social; autrement dit, je me refusais admettre la subordination de la philosophie et de la morale la lutte de classes rvolutionnaire... Lounatcharski prtendait que cette dfense de la vrit dsintresse, de lindpendance de lintellect et du droit de jugement personnel sont en contradiction avec le marxisme qui fait dpendre la vrit et la justice de la lutte de classes rvolutionnaire. Plekhanov me disait galement quon ne peut pas rester marxiste lorsquon professe, comme moi, une philosophie idaliste indpendante78.

Trente ans aprs, cette affirmation, et le dsir de lui trouver une faille sont encore au centre de la pense de Berdiaeff, puisquil ajoute au texte prcdent cette phrase nuance et significative:
Je protestais contre cet aspect du marxisme au nom du personnalisme, tout en continuant approuver les exigences sociales du marxisme79.

Il ne sagit pas, en effet, de sparer les diffrents domaines de lactivit humaine, afin de dclarer indpendant celui de lesprit. Le personnalisme veut restaurer quelque chose de trs profond dans le marxisme rvolutionnaire: la dialectique qui surmonte par une synthse les oppositions antithtiques. Mais si la dialectique doit subsister dans une rvolution oriente librement, il faudra que le principe permettant la synthse soit connu et possd avant mme de choisir. Il ne sagit nullement de dcider ceci ou cela tout en laissant lhistoire le soin de raliser plus tard une synthse dont on ignore absolument tout. De cette faon, la valeur cherche dans une action concrte et historique sera relative la synthse, sans tre, pour autant relativise par elle. Linefficacit des mencheviks, cest--dire des marxistes qui dans laction rvolutionnaire restent fidles la dialectique, vient, non pas du fait quils laissent en libert le monde de lesprit, mais de ce quils prtendent diriger lhistoire sans dterminer pralablement cette synthse cohrente de la totalit. Lorsquils renoncent au dterminisme, il faut que les dirigeants rvolutionnaires pensent davance la synthse quil sagit de crer. Or, nous venons de voir que le marxisme agissant dans lhistoire dmontre, malgr son matrialisme pratique, limpossibilit dune synthse matrialiste, puisque, prcisment, il renonce la dialectique et partant toute synthse, afin de sauvegarder lefficacit rvolutionnaire. Il faut donc que cette synthse vienne du domaine de lesprit.
SSCR, 147. ELH,12. 79 ELH, 13.
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Si celui-ci prtend tre libr et reconnu comme indpendant, ce nest pas pour se dsintresser de la rvolution sociale et humaine, mais pour la mener. En est-il capable ? Et surtout, puisque nous voyons dj o il veut aboutir, une rvolution efficace peut-elle se baser sur autre chose que sur laction des masses mues par des intrts immdiats simples, matriels? Berdiaeff le prtend, et cette hypothse sera le point de dpart de son uvre: la possibilit dune rvolution personnaliste.
Je suis mme enclin croire crit-il que cest la personne qui est rvolutionnaire au sens profond du mot, et que la masse est conservatrice80.

Mais avant de passer ltude de ce systme de pense et daction que Berdiaeff essaiera de substituer au marxisme-lninisme, disons dabord jusqu quel point il y est rest attach. Il y a en premier lieu llan de la rvolution sociale, la rvolte contre un monde qui fait de lhomme un tre alin, une chose soumise la ncessit extrieure. Cet lan, prsent dans lintention philosophique de Marx, Berdiaeff le retrouvera dans la rvolution communiste telle quil la vcue. Mais cet lan est prsent aussi dans la rvolution russe autrement qu titre de principe fondamental, dintention premire. Il y figure, du moins en partie et malgr toutes les dviations, titre de ralisation et de rsultat acquis.
Le communisme russe a accompli un effort norme pour aboutir cette structure psychique, cet homme nouveau (lhomme collectif). Sa conqute psychologique est plus importante que sa conqute conomique. Une nouvelle gnration de jeunes gens a surgi, adonne avec enthousiasme la ralisation du plan quinquennal, prte ngliger tout intrt personnel pour senrler dans le service social81.

Ces principes et ces rsultats, Berdiaeff les juge si prcieux et si prometteurs pour lavenir, condition que le marxisme trouve sa vritable voie, quil dclare:
Idologiquement et moralement, mon attitude vis--vis du pouvoir sovitique est une attitude dopposition. Je considre quil est entach de cruaut et dinhumanit, clabouss de sang et quil maintient le peuple entier dans un tau de fer. Mais lheure actuelle, les soviets sont la seule puissance qui assure, de quelque faon que ce soit, la dfense de la Russie contre les dangers qui la menacent. La chute soudaine du gouvernement sovitique en labsence de toute force organise capable daccder au pouvoir, non pour y servir la contre-rvolution, mais pour y instaurer un ordre crateur, issu des conqutes sociales de la rvolution, une telle chute reprsenterait pour la Russie un danger et la laisserait sous la menace de lanarchie82.

Il restera toujours daccord, deuximement, avec ce quil croit tre la clef de la russite du marxisme-lninisme: la possession dune philosophie pratique fondant lespoir de raliser, par une action totale, une transformation galement totale de lunivers humain. Totalit philosophique de la praxis : Berdiaeff y restera toujours attach, mme lorsque la fidlit la vrit lamnera dpasser le marxisme, ou du moins le marxisme tel que le cristallisa la rvolution russe. Le sens de ce dpassement est trs bien exprim dans ces phrases sur le sens du communisme:
La socit et ltat communiste prtendent lintgralit. Mais seul un royaume de Dieu peut tre intgral, le royaume de Csar sera toujours partiel83.

Troisimement, il tiendra gr trs spcialement au marxisme- lninisme davoir libr le marxisme classique, par une fidlit plus active au rel, de son dterminisme conservateur. Car cest dans laction rvolutionnaire que va tre dtruite lambigut du

SSCR, 240. 81 SSCR, 197. 82 SSCR, 199 83 SSCR, 208.


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marxisme au profit dune philosophie de la rvolution en tant quaction libre de lhomme84. C'est l que va sinsrer le message prophtique de Berdiaeff, parce que seul un christianisme renouvel pourrait tre la hauteur d'une telle tche85 .

IV LA PREMIRE SYSTMATISATION
Le prophtisme chrtien de Berdiaeff a trouv pour la premire fois une forme que nous pourrions appeler en quelque sorte philosophique dans son uvre de 1911-14, Le Sens de la cration. Berdiaeff ne doit rien, ou pratiquement rien, la philosophie bergsonienne, et pourtant il nous est difficile de penser au Sens de la cration, sans penser aussi Lvolution cratrice, qui paraissait un peu avant vers la mme poque (1907). Ce nest pas seulement une ressemblance dans les titres. Une mme raction vitale leur donne, pour ainsi dire, llan premier: lopposition un dterminisme naturaliste et matrialiste. Cest ainsi du moins que Berdiaeff voit le ressort de luvre de Bergson:
La philosophie de Bergson est la manifestation la plus remarquable de la crise de la science et de la pense rationnelle. Avec lui, la philosophie fait un bond hors des lisires de la ncessit scientiste, hors du joug rationaliste86.

Que telle et t exactement lintention de Bergson, peu importe ici, au fond. En tout cas, Berdiaeff lestimait ainsi, et par cette remarque du premier chapitre de son uvre, rattachait celle-ci la situation dont tmoigne L'volution cratrice. Cette situation historique nous savons dj que lhistoire, que lhistorique, se rsout pour Berdiaeff en philosophie quivaut pour lui un argument. Cette crise du rationalisme tait une preuve contre le rationalisme, le fondement dune nouvelle philosophie. Et, tous comptes faits, on se demande si telle ntait pas aussi, au fond, la raction profonde de Bergson en crivant L'volution cratrice. Si lon devait, en effet, dsigner l'argument qui donne sa force et sa preuve cette uvre bergsonienne, peut-tre trouverait-on quil ny en a dautre que la faillite historique du rationalisme et du matrialisme. En tout cas, cela est trs vrai de Berdiaeff lpoque o il crivait Le Sens de la cration. Plus vrai, ou, du moins, plus clatant encore que de Bergson. Et cela caractrise Le Sens de la cration et le situe par rapport au reste de luvre de Berdiaeff. En effet, le prophtisme de celui-ci cherche alors, pour la premire fois, s'exprimer par un systme qui soit philosophie. Il ne cherche pas encore, et cela est aussi caractristique, se fonder sur la philosophie. Cest pour cela que dans cette uvre trange on nous parle continuellement de philosophie et nous prouvons pourtant la sensation de ntre pas en prsence dune philosophie. Un systme, oui, et qui plus est, un systme qui deviendra, par la suite, une philosophie. Et voil les deux points qui portent notre intrt vers cette uvre dune lecture assez malaise: dune part cest un systme dides quil faut saisir; dautre part, cest le mme systme dides qui deviendra philosophique, lorsque la comprhension plus profonde de lhistoire complte de la philosophie permettra Berdiaeff de fonder son message prophtique. Le thme fondamental de luvre est dj indiqu par le titre: la cration ou activit
Cf. SSCR, 200-201. SSCR, 250. 86 SC, 61.
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cratrice. Mais, et cela est essentiel: lactivit cratrice humaine. En effet, cest de lhomme quil sagit, et non seulement comme sujet de cette activit, mais comme recevant delle le sens et la raison de son existence: telle est la signification du sous-titre: Un essai de justification de l'homme. Afin de nous approcher de cette notion de cration qui va jouer un rle si important dans la pense de Berdiaeff, il faut commencer par remarquer que le terme est appliqu avant tout la philosophie elle-mme. La philosophie, dit-il, est cration, et non adaptation ou obissance87. Cest--dire la vritable philosophie, celle qui ne se confond pas avec la science, ou la philosophie que Berdiaeff appelle scientiste , dont ladaptation et lobissance sont prcisment les caractristiques. Cration soppose donc aux concepts dadaptation et dobissance.
Le climat authentique de la philosophie a toujours t le combat hroque de la conscience cratrice contre toute ncessit et toute condition de vie obligatoire88.

Il est trs facile de reconnatre ici la thmatique fondamentale de Berdiaeff. Il faut y rattacher totalement la notion dactivit cratrice. Elles sexpliquent mutuellement. Cest toujours la mme rvolte de lhomme souterrain, mais cette fois-ci elle va se traduire en notion positive et en programme de vie. Nous avons donc tabli ceci: cration soppose adaptation et obissance et, leur tour, celles-ci ne sont que les attitudes qui correspondent la ncessit et lobligation, supposes attributs de la ralit. Allons maintenant plus loin. Le refus oppos par Berdiaeff la philosophie scientiste au nom de la cration, se traduit par un refus de la logique comme contrle de la pense et mesure de vrit.
A la place de lamour et du choix, la philosophie scientiforme et voulu tablir la toute-puissance de la preuve. Mais justement ce qui est prouv et non choisi reprsente quelque chose dimpos et dobligatoire. Elle apporte la ncessit et non la libert. Elle est obissance et non cration89.

La consquence se trouve dans la page prcdente, mais elle nen rsulte pas moins de ces phrases:
Lacte crateur de la connaissance est un acte damour lectif90.

Et pour quil ne reste aucun doute l-dessus, Berdiaeff dfend au philosophe ce ddoublement critique par lequel on contrle la vrit de sa propre pense:
Le crateur est toujours dogmatique, il est constamment oblig de faire un choix courageux et de soutenir ce choix. Toute philosophie libre est une affirmation. Le dogmatisme reprsente la croyance cratrice de lesprit en ses propres forces en face de la philosophie critique qui en marque lmiettement91.

Et si nous pensons que nous avons l le rsum de la mthode suivie par Berdiaeff dans Le Sens de la cration, nous comprendrons beaucoup mieux cette uvre bizarre du point de vue de la philosophie occidentale. Mais, pour revenir notre sujet, nous trouvons dans ce texte deux termes trs importants pour la comprhension de la cration . Par opposition ladaptation et lobissance, cration veut dire amour et lection. Cest que la connaissance ne sappuie plus sur la ncessit et lobligation, mais sur la libert. Plus tard nous examinerons les possibilits dune telle activit cratrice cognoscitive. Pour le moment, il nous suffit de reprer ces termes qui limitent et expliquent celui, fondamental, de cration. Finalement, il y a un dernier caractre, qui nous fera peut-tre sourire, mais qui nest
SC, 52. SC, 52. 89 SC, 69. 90 SC, 68. 91 SC, 68.
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pas, pour autant, moins clairant. Il relve de la thosophie, et pour cette premire partie de luvre de Berdiaeff il nous faut absolument nous avancer sur ce plan, si trange quil puisse paratre nos habitudes philosophiques actuelles. Berdiaeff dit:
La connaissance est complmentaire; elle comporte le principe mle et le principe femelle, lactivit solarienne de lhomme en face de la rceptivit passive de la femme. Or la philosophie est seule avoir rvl cet aspect actif et viril de la connaissance92.

Ces images tires de la thosophie sont encore ici dun symbolisme facile. Dans une activit gnratrice quelconque, il y a deux lments. Dun certain point de vue, les deux sont actifs, puisquils composent lactivit totale. Mais dun autre point de vue, on peut concevoir lun de ces lments comme tant actif, et lautre comme reprsentant la passivit, la rceptivit. Pour la thosophie, cest lhomme qui introduit par sa semence la nouveaut qui va se traduire en cet tre distinct quest lenfant. La femme, elle, ne fera que nourrir ce germe. Activit, sans doute, et activit ncessaire, mais aussi rceptivit passive si on tient compte exclusivement de la nouveaut il produire. La femme nest pas agent de nouveaut: elle est une force qui continue, qui nourrit, qui transforme. Elle ne cre point. Or, cette image de lactivit virile, ajoute aux termes que nous venons dtudier, va nous permettre maintenant de comprendre ce que nous pourrions appeler la dfinition de cration donne par Berdiaeff: Dans chaque acte crateur il y a un gain absolu93. Car, de fait, il y a gain et gain, accroissement et accroissement. La maturit est un gain et un accroissement de ltre. Lenfant lest aussi. Mais la maturit est un gain par rapport au jeune homme dont elle est la continuation et lachvement et sans lequel elle na pas de sens ni dtre. Lenfant, lui, est un gain, mais pas par rapport quoi que ce soit. Cest un gain absolu de ltre, un tre nouveau, un tre de plus. Il est accroissement pour lui-mme, sans rfrence qui que ce soit dautre. Il ne part pas dun autre tre dont il serait la continuation. Il a eu un dpart absolu: il ntait pas du tout, et voici quil est. On comprend donc que Berdiaeff dclare:
Tout acte crateur, par son essence mme, est une cration partir de rien, cest--dire la cration dune force neuve, et non la modification et la transformation de forces anciennes94.

Mais il faut prciser davantage, du point de vue philosophique, et surtout par rapport ces deux formes de nouveaut quon connat sous les noms dmanation et dvolution, et nous rejoindrons par-l les termes que Berdiaeff tablissait comme synonymes de cration.
Dans lvolution comme dans lmanation rien ne se cre... lune et lautre doctrine sont soumises la ncessit95.

Voil le sens de la distinction: sil existe une connexion ncessaire entre ltre produit et ltre producteur, il ne sagit pas dun gain absolu de ltre, il ne sagit pas dune cration, mais de la transformation dune nergie demeure constante. Si, au contraire, ltre nouveau ne peut pas se dduire du prcdent, tout en tant produit par lui, nous sommes en face dune activit cratrice. L donc o il y a une ncessit logique, il ny a pas cration. Et pour que la production nengendre pas une telle ncessit, il faut quelle soit libre. La libert, en effet, nest que capacit de crer:
Car lacte crateur suppose toujours lautonomie, lindpendance et la libert de la personnalit96.

Et dans une formule encore plus prcise et plus universelle: Le profit crateur nat de

92SC, 52. 93 SC, 169. 94 SC, 169 95 SC, 174. 96 SC, 175.

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la libert du principe crant97. Or, la libert nest quune qualit du vouloir. Nous comprenons donc comment la cration est rattache lamour lectif, lamour qui choisit librement. Dautre part, la cration soppose ladaptation et lobissance; celles-ci, en effet, ne sont que lattitude qui accepte de servir dinstrument lnergie existante afin que celle-ci produise son effet ncessaire. Nous examinerons plus tard la question de savoir si la libert et la cration se recouvrent totalement. Il nous suffit pour le moment de constater que l o il y a cration, il y a toujours libert, mme si lon soutenait que la rciproque nest pas vraie. A quoi donc aboutit cette constatation? A tirer la conclusion la plus importante pour la mtaphysique de Berdiaeff: le primat de la libert sur ltre. En effet, il faut tablir une solution de continuit entre tre et libert. La libert ne peut tre conue comme une proprit de ltre, comme une manire dtre. Prenons une activit productrice quelconque. Si la raison suffisante de son rsultat est ltre producteur, cela veut dire que ltre producteur tant pos, le rsultat sensuit. Et nous sommes donc en face dune production ncessaire, dune non-cration. On ne peut pas rpondre cette objection en accumulant beaucoup dtres ou de conditions dans la raison suffisante, car celle-ci nen sera pas plus libre, si elle en devient plus complique. On ne peut pas dire non plus que la libert soit la raison suffisante du rsultat, car cela voudrait dire que la libert tant donne, le rsultat devrait ncessairement sensuivre, ce qui nous rintroduirait dans le domaine de la ncessit. Cela revient dire que ltre, en dernire analyse, puisquil est un gain absolu par rapport au non-tre, na pas sa raison suffisante dans ltre. Dautre part, ltre vient dune libert qui le veut et qui le fait exister. Mais, son tour, cette libert nest pas la raison suffisante de ltre, puisquon ne peut pas conclure de la libert lexistence de ltre. Ltre procde donc librement de la libert. Cela revient dire que ltre na pas de raison suffisante dernire, quil est, encore une fois, un gain absolu, leffet dune cration. Entre ltre et la libert il y a donc diffrence de plan. Et le primat appartient la libert. Ltre son fondement dans la libert, mais ce fondement na pas de fond si on entend par l le lien ncessaire qui permettrait de passer logiquement de lun lautre: Elle (la libert) est le fondement sans fond de ltre, et plus profonde que tout tre98. La libert est donc derrire ltre, avant lui. Plus tard, Berdiaeff lappellera pr-tre . Berdiaeff ne confondra jamais libert et non-tre , pur nant. Il ira mme juqu employer le terme grec ou plutt tir du grec: montique, pour dsigner cette ralit qui nest pas encore tre mais qui contient ltre comme une libre possibilit. En effet, la libert est plus riche que ltre. Si Berdiaeff refuse son sujet de parler de pur nant, ce nest pas par timidit, par une sorte de peur dont Sartre, par exemple, se serait dbarrass. Il y a un rien do rien ne sort, et il y a un non-encore-tre do tout sort. Il y a le plan de ltre, il y a le plan du pur non-tre , et, planant au-dessus des deux, il y a le plan du montique qui les prcde et les dpasse. Berdiaeff, lpoque du Sens de la cration na pas encore loutillage conceptuel ncessaire pour dsigner clairement ces trois plans et les relations quils comportent. Cest prcisment l quune philosophie de lobjet et du sujet prendra sa place et donnera toutes ces ides un fondement mtaphysique.
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SC, 170. SC, 191.

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Il est vrai quelles sont dj mtaphysiques, sinon par leur fondement, du moins par leur extension. En effet, tout ce qui peut tre appel tre et tout ce qui peut tre appel libre y est inclus. Dieu, aussi bien que lhomme. La libert divine prcde ltre de Dieu. Dieu, pour Berdiaeff, a, comme tout tre, une origine libre, un tat montique o la libert primordiale na pas encore jou, o tout est en suspens. tat minemment mystrieux, non par manque de rvlation, mais de par sa nature mme. tant au-dessus de ltre, la libert divine montique est au-del de la pense:
Lu thologie orthodoxo-biblique, la cosmologie et lanthropologie sont au plus haut point rationalistes, elles supposent que la racine dernire de l'tre plonge dans une lumire blouissante et perceptible la raison, et non dans un abme mystrieux, constituant pour la raison une antinomie. Dans les profondeurs des mystiques allemands, cette antinomie se rvle et aboutit lUngrund de Boehme, la Gottheit de Eckhart, au plus grand que Dieu mme99.

Ici, dans ce point fondamental pour Le Sens de la cration nous voyons se croiser, devant Berdiaeff, les deux influences dcisives qui constitueront le fond de ce premier systme, et qui ne disparatront jamais de son uvre puisque ce premier systme passera, comme nous lavons dj dit, tout entier, dans la dernire synthse philosophique. Ces deux influences majeures sont: celle de Boehme et de Baader dune part, et celle des mystiques noplatoniciens de lautre. Cest en tudiant ces deux influences que nous arriverons prciser le sens de ce primat de la libert sur ltre, qui est, sans aucun doute, le noyau mtaphysique de ce premier systme. Nous avons dj vu, en effet, que la cration ntait que le moment privilgi o ce primat se manifeste de la faon la plus pure et la plus clatante. Lhomme sera justifi sil arrive faire de ce primat la ralit de son existence, sil le traduit en thique. Et nous pouvons dj dire, par une remarque dont limportance apparatra plus tard, que la personne est pour Berdiaeff lexpression du fait et en mme temps de lidal de ce primat. Le processus de la pense de Boehme est probablement linverse de celui de la pense de Berdiaeff. La nature humaine, le microthos quest lhomme, fournit au thosophe allemand les donnes qui lui permettront de pntrer tant soit peu dans le mystre de la Divinit. Cest par une rflexion sur le comportement humain de la volont, du dsir, de la parole, du feu intrieur, des passions, que Boehme btira sa thologie. Pour Berdiaeff au contraire, ce seront les thories boehmiennes sur Dieu qui lui fourniront les donnes dont il a besoin pour btir une anthropologie. Noublions pas cependant quen parlant de son anthropologie nous ne parlons pas de son message, qui lui est antrieur, mais de son expression philosophique. La pense personnelle de Berdiaeff a toujours t anthropologique, mais cela nempche que lorigine de sa premire systmatisation soit plutt thologique. Si lhomme est limage de Dieu, Dieu est tel ou tel, disait Boehme. Si lhomme est limage de Dieu, lhomme est tel ou tel, dit Berdiaeff. Mais, en sens inverse, Boehme et Berdiaeff parcourent le mme chemin. Cela nempche pas cependant que la faiblesse fondamentale et lambigut du Sens de la cration provienne, au moins immdiatement, du fait que Berdiaeff ne sest pas suffisamment dgag de la problmatique thologique de Boehme. Et tout dabord, la notion mme de cration a une origine thologique, comme dailleurs le concept de voie apophatique . Lorsque Berdiaeff transpose le concept de cration au plan humain, il est lui-mme conscient du dcalage, et il crit:
Lorsque, dans linsuffisance de notre langage humain, nous parlons dune cration ex nihilo, nous
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SC, 170.

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parlons en vrit dune cration issue de la libert. Du point de vue du dterminisme, la libert est ce rien , elle est en dehors du cercle de la dtermination, elle ne dpend de quoi que ce soit qui soit n delle ou de qui elle descende par lenchanement des causes100.

Cela quivaut dire que, pour employer le terme de cration sur le plan philosophique, il faut le traduire par un autre terme comme celui de libert, vrifiable dans des cadres humains. Cest pourquoi nous verrons que les concepts thologiques qui fourmillent dans Le Sens de la cration finiront par cder la place dautres plus lacs , comme esprit, libert, personne. Mais il ne sagit pas seulement dune ambigut des termes employs. Tout Le Sens de la cration est fond sur une imprcision que les donnes thologiques de Boehme permettraient peut-tre mais que Berdiaeff naurait jamais admise si sa pense systmatique avait pris forme au contact de la ralit mme de lhomme concret. Que signifie, en effet, la cration, lactivit cratrice, pour lhomme concret? Berdiaeff, lpoque du Sens de la cration rpond: un rapport de sa libert sa nature, gal celui qui existe entre lUngrund et le Grund divin, cest--dire entre la libert et la nature divines. Or, ce rapport-ci tait-il prcis suffisamment par Boehme? Nous ne le croyons pas; en tout cas, Berdiaeff na pas tir de luvre boehmienne des prcisions suffisantes. De fait, il hsite continuellement entre deux hypothses parfaitement contradictoires qui dcoulent de la thologie de Boehme. Lhsitation, cest vident, napparat pas explicitement, mais elle nen est pas moins relle. En effet, la thologie de Boehme sur la libert primordiale, sur l'Ungrund, par opposition ltre divin, la ncessit naissante, est ambigu. Une interprtation possible pourrait tre de voir dans ltre et la ncessit un co-principe de la libert. Lautre, au contraire, verrait dans ltre et la ncessit une dcadence de la libert, la maladie, le mal de la libert. Examinons dabord la premire hypothse, la moins vraisemblable puisquelle nest pas simplement composable avec le primat de la libert, mais tablit entre celle-ci et ltre une parit, un quilibre et une interaction. LUngrund boehmien, le Pr-tre ou le Pr-Dieu, est un dsir, un feu autant quune libert. En effet, ni Boehme ni Berdiaeff ne conoivent la libert comme une pure indiffrence que le hasard dterminerait. La libert est le mode dagir du vouloir. LUngrund est volont, dsir. Mais dsir de quoi? Voil la grande question et lorigine de lambigut. Tout dsir comporte un sujet, mais aussi un objet. Sans objet, pas de dsir. Mais que pourrait dsirer le Pr-tre? Soi-mme? Mais alors, comment ce dsir produirait- il un changement, comment ce dsir serait-il lorigine de quelque chose que le Pr-tre nest pas encore, de ltre ? Dans une tude de Berdiaeff sur J. Boehme, dune grande importance pour nous, car, bien que postrieure au Sens de la cration, elle est antrieure lpoque purement philosophique de Berdiaeff, celui-ci signale chez Boehme les textes o cette situation plus ou moins contradictoire se manifeste clairement:
Lindtermin (lUngrund) est un temel Nant (montique), mais il donne un ternel commencement, cest--dire une passion; car le Nant est une passion du Quelque Chose. Mais il nexiste rien qui produise quelque chose: MAIS C'EST LA PASSION QUI DONNE ELLE-MME CE QUI NEST POURTANT GALEMENT RIEN DAUTRE QU'UNE PASSION DIRIGE VERS ELLE-MME101.

Impossible de faire ressortir, dune faon plus claire, la contradiction de cette situation initiale: dsir du Quelque Chose et dsir de soi-mme identifis.
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SC, 190. JB, 19.

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La premire faon de sortir de cette impasse est de dire que le dsir a comme objet quelque chose qui diffre, au moins partiellement, de lui-mme. Que le dsir veut tre dsir d'une autre faon, autrement quil ne ltait. Il se veut lui-mme, mais la faon dun tre, ltat dtre. Et, de fait, Berdiaeff, dans ltude cite plus haut, transcrit un texte de Boehme qui introduit clairement cette hypothse:
Lternelle et libre volont sest introduite en tnbres... afin que le Nant ft connu dans le Quelque Chose et quil pt jouer avec sa contrepartie102.

On voit bien ici la distinction des tats. Le second, par rapport au premier est un tat dauto-connaissance, par lequel le Pr-tre devient objet (contrepartie) de soi-mme. Et remarquons le mot afin qui donne entendre une finalit, le dsir davoir quelque chose quon ne possde pas encore, quelque chose qui est en dehors des possibilits, ou, du moins, des possibilits actuelles. Pour Boehme, ce complment parat tre la manifestation cognoscitive ou objective103. La libert primordiale est rendue connaissable elle-mme par ltre ( afin que le Nant ft connu dans le Quelque Chose ). LUngrund nayant pas dessence, la dsire (cest- -dire se dsire lui-mme avec une essence) et lobtient. Et Berdiaeff cite encore Boehme:
La libert, cest--dire le Nant, ne possde en soi aucune essence104.

Cest pour cela dailleurs quil est Nant, mais un Nant qui dsire tre Quelque Chose car le Nant ne peut ni ne veut tre un Nant3 . Nous voyons donc que pour cette hypothse, ltre est le complment de la Libert primordiale. Pour la thogonie, comme pour nimporte quelle gnration, le principe de nouveaut ne fait pas tout. Plus encore, il ne fait rien sans la rceptivit passive galement ncessaire la cration. Cest pourquoi Boehme conoit la libert sans ltre comme un feu, comme une douleur perptuelle. Ltre est un bien, la contrepartie de la libert sans laquelle la lumire ne peut pas jaillir. Mais si on traduit tout cela en langage mtaphysique, on se rend compte trs vite du fait que le primat de la libert nest quapparent dans une telle hypothse. Disons, si on le veut, que, de mme que dans la thologie trinitaire, le Pre garde une primaut dorigine tout en restant aussi important, parfait, divin et ncessaire que le Fils, de mme ici, la libert garde une certaine primaut sur sa contrepartie, mais une primaut qui ne dpasse certainement pas le plan notionnel. Le terme mme de contrepartie lindique suffisamment. On le voit dailleurs trs bien dans le dveloppement du Sens de la cration. Nous avons dj dit que luvre entire nest que lapplication aux diffrents plans de lexistence humaine, du principe mtaphysique du primat de la libert sur ltre ou, si lon veut, du primat de la cration sur ladaptation et lobissance ltre. Or, cest dans cette application que nous trouverons les traces les plus intressantes de cette premire hypothse pour expliquer le primat de la libert. Cest dans ses applications concrtes que nous trouverons aussi la confirmation de cette interprtation donne par Berdiaeff la thologie boehmienne. Il y a dabord, par rapport la sexualit, la thorie de l'androgyne que Berdiaeff prend aussi Boehme. Nous avons dj eu un exemple de cet androgynisme propos de la
JB, 18. 103 On verra que la difficult de placer dans son systme lobjectivit et de lui assigner une origine, restera toujours entire pour la pense de Berdiaeff. 104 JB, 16. 29
102

connaissance. Berdiaeff nous disait que llment crateur et libre dans la connaissance tait reprsent par llment mle, par opposition la rceptivit passive reprsente par la femme. Or, landrogynisme, en posant comme idal de lhomme landrogyne, cest--dire la fusion des deux lments, masculin et fminin, de lhomme, pouse, par le fait mme, notre hypothse sur les rapports entre libert et tre. Dans landrogynisme, le mle retient une certaine primaut, mais elle est plutt nominale, car, comme le dit Berdiaeff:
Cest travers la fminit que lhumain-mle est reli la nature et au cosmos ; en dehors de la femme, il serait coup de lme du monde, de la terre maternelle105.

Le rapport nest que trop clair avec le primat mtaphysique de la libert sur ltre. Landrogynisme, dailleurs, se prsente chez Berdiaeff comme une application particulire de ce grand mystre de ltre:
La sexualit (dans laquelle prend place directrice landrogynisme), est lie avec le mystre de l'tre et cest pourquoi elle est demeure en grande partie secrte106.

La mme conception nous est rvle propos du microcosme humain, cest-dire de lhomme en tant que rcapitulation de lunivers. Pour Berdiaeff, comme pour les thosophes, cela veut dire non seulement que lhomme a une ressemblance avec tout ce qui existe, que ce soit Dieu en haut ou la matire en bas, ni mme que lhomme a de soi-mme une conscience qui le place comme centre de lunivers, mais, bien au-del, que lhomme est destin rgir lunivers entier partir de son tre intrieur. Sans sortir de soi, sans action extrieure, lhomme libr de la servitude de la nature exercera son empire sur ltre total. Il aura sur le monde un pouvoir magique, au sens le plus lev du mot. Ce pouvoir, au fond, nest autre chose que lextension de celui de la libert sur ltre. Cette libert, dans ltat o elle se trouve actuellement, exerce son empire sur trs peu de chose dans lhomme lui-mme. Ramene sa puret originelle, elle dominera pleinement sur le microcosme humain et par l sur le cosmos tout court. Car il y a une continuit entre ltre de lhomme et celui de lunivers, continuit qui permettra le passage de la libert de lun lautre.
Laspect le plus fort de la plupart des doctrines occultistes (Berdiaeff pense ici surtout Boehme), cest la doctrine de lhomme en tant qutre cosmique. Les mystiques seuls ont compris que tout ce qui se passe dans lhomme a une signification universelle et simprime sur le cosmos107.

Ce sera le triomphe de la libert sur ltre et son esclavage, mme au plan de la physique et de la matire:
Le Christianisme enferme en lui le pouvoir de ressusciter Pan et de peupler nouveau le monde desprits. Les esprits de la nature reviendront nous, la nature redeviendra vivante. Alors lhomme ne sera plus terrifi par ce rgne des esprits vivants, comme aux temps chaotiques. Car c'est la hirarchie cosmique qui doit renatre et lhomme occupera sa place souveraine au sein de cette vie naturelle108.

Et la hirarchie cosmique nest autre chose que le primat de la libert sur ltre. Cest elle qui donne lhomme sa place souveraine au sein de cette vie naturelle . Mais remarquons ici aussi que la victoire ne va pas jusqu lanantissement de ladversaire. Celui-ci continue jouer un rle dterminant dans le nouvel tat. La nature ne disparat pas. Soumise, certes, la libert, elle garde pourtant sa propre valeur, dont labsence signifierait un vide pour la libert. Cest pourquoi Berdiaeff dira trs clairement:
Lhomme et le cosmos changent leurs forces, d'gal gal109.
SC, 239. SC, 237. 107 SC, 89. Cf. aussi 98: Lhomme micro-cosme est responsable du cycle entier de la nature et ce qui saccomplit en lui simprime ensuite sur toute la nature. 108 SC, 402 109 SC, 83. 30
105 106

Nous voyons donc que le primat de la libert sur ltre, tel que Berdiaeff le conoit dans le domaine plus pratique de lexistence, semblerait favoriser la premire hypothse, celle qui regarde ltre comme un co-principe de la libert et destin une fonction positive. Mais largument le plus dcisif pour cette interprtation nest pas encore donn. Il tient au fait que Berdiaeff admet que tout acte libre n'est pas bon et crateur par sa seule qualit dtre libre. Il faudrait nous rappeler ici ce que nous avons nomm la dfinition de la cration: un gain absolu. Or, il suffit danalyser cette expression pour la complter et en faire celleci: un gain absolu dans ltre. En effet, nous avons dj vu comment il fallait comprendre le gain absolu en opposition avec le gain relatif de toute transformation dans ltre. La seule indtermination, la pure solution de continuit ne peut pas tre appele gain . Il y a donc une valeur essentielle qui vient lacte libre de la part de ltre, ou plutt, qui doit lui venir. En effet, Berdiaeff va concevoir la libert comme une tche positive, et la mesure de cette positivit ce sera ltre et non la pure libert:
Le non-fondement, linsondabilit, le mystre de la libert ne signifient pas larbitraire... Elle est une puissance positive de cration, elle nest pas un arbitraire ngateur110.

Et cest prcisment parce que tout acte libre nest pas bon par le fait mme dtre libre, que la libert entre en rapport avec l'thique. Pas dthique, en effet, si la libert elle seule suffisait rendre bon un acte quelconque. Cest la valeur indpendante de ltre qui est lorigine de la moralit. Cest par l que la libert peut devenir pch:
Un concept ngatif de la libert... signifierait chute et pch111.

Et Berdiaeff continue en expliquant le sens de ce concept ngatif :


Vouloir la libert pour la libert, la libert sans but et sans contenu, quivaut vouloir le vide, h aspirer au non-tre112.

Cest extrmement clair, du point de vue qui nous occupe. Malgr le primat de la libert sur ltre, elle na pas de valeur, de plnitude, de ralit sans ltre, sans sa contrepartie : ltre est le co-principe de la libert. A nous en tenir l, nulle hsitation ne semblerait encore possible: Berdiaeff aurait pris la premire interprtation signale plus haut sur le primat de la libert. Hlas! il nen est rien. Les avantages de cette premire hypothse taient certainement trs grands. A condition de garder une libre attitude desprit, toutes les lois du monde, toutes les ncessits cosmiques, toutes les valeurs religieuses, sociales, artistiques, toutes les rgles de lart et de la vie, tout cela garderait sa valeur et sa raison dtre. Le principe qui traduirait le primat de la libert sur le plan thique gnral, pourrait se formuler comme suit: mme lorsque tu te soumets une ncessit en vue dune valeur quelconque, rappelle-toi que tu es libre , ou bien: Garde ta libert et ne ten dfais que dans la mesure exacte o cela est requis pour obtenir la fin que tu vises . Ou dune faon plus vague encore: Naccepte pas aveuglment toutes les contraintes sans examiner si elles en valent la peine . Mais les inconvnients dune telle hypothse ne sont pas moins visibles que ses avantages. Et tout dabord, quest devenu lidal de la cration? Quajoute la libert ltre? Cet absolu qui est rattach gain a-t-il quelque valeur relle ? La grande rvolution libratrice de Berdiaeff se fonderait-elle sur un snobisme ou se rduirait-elle donner un
SC, 193. SC, 193. 112 SC, 194.
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conseil moral pratique en vue dune conduite plus leve ou plus consciente ? Examinons la seconde hypothse et voyons si elle ne se trouve pas, elle aussi, reprsente dans Le Sens de la cration. Cette hypothse se prsente aussi comme une interprtation de la thologie de Boehme, interprtation dailleurs fonde sur Boehme luimme. Elle prend son point de dpart au mme endroit que la premire. Nous avons vu, en effet, comment la libert primordiale tait un feu dvorant, un dsir qui produisait ltre. Le Pr-tre, par le Dsir, cre ltre. La premire hypothse interprtait cette phrase comme ceci: Le Pr-tre dsire ltre comme sa contrepartie, et le cre librement. La seconde hypothse, elle, linterprte comme suit: Le Pr-tre se dsire lui-mme, et non ltre; mais ce dsir samoindrit, ce feu se refroidit, et cet amoindrissement, ce refroidissement de la volont libre et premire, produisent ltre. A propos de lUngrund de Boehme, Berdiaeff crit beaucoup plus tard dans Esprit et Ralit: L'tre est une libert dj refroidie113. Et, en effet, une libert qui soublie laisse entrer en elle la ncessit, cde la place ltre, fondement de la ncessit. On voit trs bien comment cette hypothse est parfaitement oppose la prcdente. Pour la premire, ltre est lobjet du dsir du Prtre. Pour la seconde, ltre est un refroidissement, une retombe de ce dsir que le Prtre a de lui-mme. Pour la premire, ltre est le complment ncessaire de la libert. Pour la seconde, cest une faute de libert. Pour la premire, ltre est bon et mesure de valeur. Pour la seconde, ltre est mauvais et mesure la distance qui spare du bien et de la valeur vritable. Aprs ce que nous venons de dire sur la prsence de la premire hypothse dans luvre de Berdiaeff, il semblerait impossible de trouver en elle aussi la seconde. Elle sy trouve cependant. Moins atteste peut-tre, mais dune faon assez nette. Nous avons dj cit un texte o Berdiaeff, propos des mystiques, disait que lUngrund et la Gottheit, cest--dire cet abme de libert qui prcde ltre divin, tait plus grand que Dieu mme . Dieu est donc un amoindrissement, un appauvrissement, un Ungrund refroidi114. Mais cest aussi dans les conditions concrtes de lexistence humaine que cette hypothse se manifeste de la faon la plus claire. Nous avons dj cit des textes qui prsentaient la connaissance cratrice comme tant en opposition avec l'adaptation et lobissance, comme consistant dans un amour lectif, incontrlable par une preuve, puisque pure libert. Et il est extrmement intressant que ce soit propos de la connaissance que Berdiaeff exprime ces ides, puisque la connaissance est justement un lieu privilgi pour tudier les rapports existant entre libert et tre. Berdiaeff dit par exemple: La vrit se dcouvre dans lextrme sagesse115. Or cette phrase si simple tmoigne la fois des deux hypothses. En effet, le concept dune vrit quon dcouvre ne peut se comprendre que dans une conception dirige par la premire hypothse: la libert doit tre prsente, mais elle ne produit pas la vrit, puisquil faut la dcouvrir l o elle se trouve dj. Dcouvrir signifie s'adapter, librement si on veut, mais enfin sadapter aux conditions de la dcouverte. Mais, dautre part, ladaptation tait tout ce quil y avait de plus contraire la cration. Comment y chapper? Une solution serait de dire que la libert cre lhomme vritable, et par l, en un sens, la vrit (prise plutt au sens dauthenticit existentielle que de conformit une ralit prexistante). Mais alors, si lexpression dans lextrme sagesse devient tout fait de mise, lexpression dcouvrir la vrit devient, au contraire, entirement dplace. En effet, on ne dcouvre pas une
ER, 178. SC, 170. 115 SC, 56.
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vrit qui se trouvait dj l, bien que cache, mais on cre une vrit partir de la fausset ou du mensonge. Il faudrait choisir, et surtout pour la connaissance, o les termes en contradiction sont plus vidents: ou bien on parle d amour lectif , de choix , de cration , ou bien on parle dune vrit dcouvrir . Mais nous voyons en tout cas comment Berdiaeff hsite et ne prend rsolument parti pour aucune des deux hypothses. Chacune delles lattire et, ce qui est pire, chacune delles laisse son empreinte contradictoire sur les diffrents plans de lexistence auxquels se rfre Le Sens de la cration. Mais choisir nest pas facile. Nous avons dj vu les avantages et les inconvnients quil y avait prendre la premire hypothse. Il suffit maintenant de renverser les signes pour la seconde. Du ct positif nous trouvons la cohrence. En effet, le primat de la libert a son plein sens dans la seconde hypothse, l o lon conoit la libert comme la plus grande ralit et la seule valeur. Du ct ngatif il y a cette terrible difficult tirer dune libert comme principe unique de valeur une thique, une orientation, un sens pour chacun des plans o se joue lexistence humaine. Berdiaeff, notre avis, na pas choisi. Et cest l que se trouve la faiblesse principale du Sens de la cration. Il a laiss subsister, lune ct de lautre, ces deux conceptions contradictoires. Et, qui plus est, il ntait pas tout fait inconscient de cette difficult. En effet, et cest un point dune importance capitale pour la formation de la pense de Berdiaeff, il y a dj dans Le Sens de cration une tentative de conciliation de ces deux hypothses sur le plan purement humain. Nous avons dj dit que Berdiaeff narrivait pas se dtacher, cette poque, de la thologie. Mais parmi les diffrents plans que la thologie atteint, il y en a qui sont plus humains, et cest sur un de ces plans que Berdiaeff va tenter la conciliation de ces deux hypothses que nous venons de retrouver dans son uvre. Mais lorsque nous disons cela, il faut bien se garder de penser que Berdiaeff ait parl explicitement de cette contradiction et dune possibilit de conciliation. Tout ce que nous sommes en train dlucider est sous-jacent et implicite. Cet essai de conciliation repose sur la distinction de deux moments: un moment premier o tre et libert ne reoivent pas de qualification de valeur, et un second moment, celui de la chute, o ltre devient ncessitant, et partant mauvais. Qualifier ltre et la libert avant la chute, cest laffaire de la thologie. Ce qui nous intresse, ce qui est notre porte, cest ltre et la libert tels quils nous apparaissent ici-bas et maintenant. Or, abstraction faite des origines de ltre, celui-ci, tel que nous le connaissons, est un facteur desclavage, de ncessit; et la libert, abstraction faite aussi de sa valeur avant la chute, est actuellement la valeur positive qui rendra ltre son bien. crit: Dans son tude sur Boehme dj cite, Berdiaeff emploie cette conception lorsquil
La libert de lindtermin (lUngrund) nest ni lumire ni tnbres, ni bien ni mal116.

Mais une fois la chute arrive, les deux ordres (tre et libert) reoivent leur valeur relative de cette chute mme. Cela se voit dans la thorie de landrogynisme prise dans toute son extension: nous sommes sur le plan humain et nous y voyons plus clair:
La diffrenciation des sexes est la consquence de la chute dAdam. Cr limage et la ressemblance de Dieu, l'androgyne humain a t dchu ; il sest spar de llment fminin de sa nature, il a rompu avec le cosmos, et il est tomb alors sous lesclavage de cet lment naturel
116

JB, 16.

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fminin qui lui devenait ennemi117.

Et Berdiaeff cite ici Boehme. En effet, cette troisime interprtation ou essai de conciliation, se trouve premirement chez le thosophe allemand118. Qui ne voit les inconvnients de cet essai de conciliation? En effet, aucun problme ny est rsolu, et de nouveaux se prsentent. Car tout dabord, lancien problme de la valorisation de ltre continue se poser. Ltre est actuellement mauvais, soit; mais sagit-il, en consquence, de sen dbarrasser ou de le racheter de son tat de chute ? Dans le premier cas, nous voil revenus une thique du pur libre. Dans le second, comment racheter ltre, si ce nest par la libert pure ou par les valeurs propres ltre ? Dans lun et lautre cas, les anciens problmes restent poss. Mais il y en a de nouveaux. En effet, si la chute est leffet dun acte libre, comment se fait-il que la libert produise lesclavage ? Et si la chute est devenue une essence, comment pourrions-nous nous en chapper, la libert ne nous permettant de faire que les actes dont la possibilit est inscrite dans notre essence? Malgr tout cela, il y a des avantages, et il y en a de trs profonds et de trs dcisifs. Et, de fait, ils vont lemporter contre les inconvnients et nous verrons que cest par une prolongation de cette troisime hypothse que le Sens de la cration rejoint les dernires uvres de Berdiaeff. Car, tout dabord, la base de cette troisime conception repose sur lexistence humaine mme. Une analyse de celle-ci nous montre en effet, en mme temps, la valeur irrductible de la libert, lesclavage qui est imprim dans tout tre, et, malgr tout, sa valeur sous-jacente dont la distinction davec la ncessit et la servitude est toujours malaise. Or, seule la troisime conception peut rpondre ces trois faits. Si elle nest pas encore tout fait labore, cest en tout cas dans ce sens quon devra finalement marcher. Cest la signification de ces phrases de Berdiaeff:
Ce nest pas lesprit crateur (libre) qui anime la rvolte mcanique contre le royaume de la loi... La loi ne peut tre abolie du dehors par un monde enfonc dans le pch, de mme que ne peuvent tre supprimes les sciences et les autres valeurs culturelles de lpoque pr-cratrice119.

Du point de vue logique et structurel, Le Sens de la cration se solde par un chec. Le primat de la libert qui tait son noyau et le centre du message prophtique de Berdiaeff narrive pas sy structurer dune faon cohrente et universelle. Plus dune fois dans les pages prcdentes nous avons attribu cette impuissance au fait que Berdiaeff, cette poque, nest pas encore arriv se dtacher suffisamment des formules thologiques. Cela peut sembler paradoxal et demande, certes, une explication. Cette explication, la voici: le christianisme de Berdiaeff nchappe point lambigut radicale dont nous venons de parler. Tout au contraire, il est, en quelque sorte, sa base. Noublions pas, en effet, que cest la libert qui amne Berdiaeff au christianisme, et cela prcisment vers lpoque du Sens de la cration. Mais de quelle libert sagit-il ? De cette libert pure, identifie la cration, et dont nous venons de constater le caractre extrmement ambigu. Du christianisme Berdiaeff ne voit, cette poque, que le ct crateur. Sa thologie nest quune anthropogonie, sa rvlation, de pures suggestions orientes vers la cration intellectuelle et spirituelle. On se demande mme si, ce niveau-l, on est en droit de parler, par rapport Berdiaeff, dune pense religieuse.
SC, 240. Cf. Koyre, La philosophie de J. Boehme. Vrin, Paris 1929, livre IV, p. 393 ss. et 468 ss. 119 SC, 357. 34
117 118

Ayant adhr cette sorte de christianisme presque purement thmatique, les formules de la thologie chrtienne nont plus chez lui le mordant suffisant pour le ramener une conception plus quilibre et plus profonde, capable de fournir lunit intrieure que Berdiaeff cherche, comme nous lavons vu, dj ds Le Sens de la cration. Notre auteur opre un tri dans la rvlation chrtienne, et surtout dans la tradition thologique. Vers lpoque qui nous occupe, il a un penchant notoire pour une sorte de priphrie du christianisme, o cabale, thosophie, gnose, formules troubles des mystiques, semblent lui fournir la garantie dune libert quil croirait menace par les dogmes centraux du christianisme. Et cest ici que le paradoxe sexplique. Ce que la thologie chrtienne nest plus en tat de faire chez lui, cest la longue exprience de sa vie de chrtien, et surtout sa recherche philosophique, unie cette exprience, qui le fera. Si trange que cela puisse paratre, cest Kant et Hegel qui ramneront Berdiaeff de la priphrie du christianisme vers son centre. Car cest en les coutants quil rflchira au rle dialectique, complmentaire mais essentiel, du monde objectif. Par-l, la Rvlation, au sens fort du mot, prendra de plus en plus la place centrale quelle a dans la pense du dernier Berdiaeff. Loin de nous dinsinuer que les ambiguts disparatront de ce seul fait. Mme aprs avoir fond son message prophtique, Berdiaeff restera le prophte dune cration utopique, lhrtique par instinct, si lon veut, quil fut toujours. Mais travers ses audaces, ses hsitations car les deux termes ne sont pas contradictoires , ses ambiguts, on le sentira finalement la fois plus proche du noyau du christianisme et plus proche du noyau de la philosophie occidentale. Nous croyons tre en mesure de le montrer dans les deux parties de notre tude. Si donc notre analyse de Berdiaeff est philosophique, comme le laisse entendre le sous-titre de notre travail, cela nest pas seulement le fait dun choix lgitime dobjet formel permis tout chercheur, mais surtout celui de notre conviction quil faut demander la philosophie la cl authentique de la pense religieuse de Nicolas Berdiaeff.

V VERS UNE PHILOSOPHIE


Ce que le prophtisme de Berdiaeff cherche dans la philosophie technique est donc un fondement. Or, cette conception de la philosophie comme fondement dune pense est, nous lavons dit, typiquement occidentale. Elle rpond, en effet, un retour sur soi-mme de la pense qui cherche se matriser davantage en se critiquant. Aprs stre exprime, la pense essaie de sprouver. Et cette preuve est toujours, dune faon ou dune autre, un recours une loi gnrale de la pense. Encore plus que lexpression, la recherche dun fondement de ce genre constitue un sacrifice pour le prophte. Et le cas de Berdiaeff est frappant. Son message tait dj en quelque sorte labor, il tait mme exprim (dans les uvres de sociologie et de philosophie de lhistoire), lorsquil aborde la philosophie systmatique la recherche de ce fondement que, selon lui, Kierkegaard, un autre grand prophte, navait pas su trouver. Ctait peut-tre la sduction mme de lOccident qui agissait sur lui son insu; ctait aussi peut-tre le besoin de donner son message la force qui le ferait pntrer dans le milieu auquel il le destinait,
35

cest--dire dans lOccident. En tout cas, cette recherche est un fait dont tmoigne la srie duvres strictement philosophiques qui ont marqu la fin de sa vie. Mais ce nest pas llment purement biographique qui nous intresse ici. Si nous nous sommes arrts examiner ce second aspect du prophtisme de Berdiaeff, cest parce quil est lorigine des caractristiques bien dfinies de son uvre philosophique. Impossible, en effet, de sapprocher vritablement du fond de sa pense aussi bien prophtique que philosophique sans en tenir compte. Nous venons de voir quun prophtisme philosophique suppose une exprience spirituelle qui tche dabord de passer travers les formules qui la limitent, et deuximement de se fonder sur les principes de la pense. Or, ces deux aspects du prophtisme dterminent aussi toute recherche qui veuille sapproprier la pense de Berdiaeff. Celui-ci, dans son Autobiographie spirituelle nous montre la faon dont il a crit son uvre, mme philosophique:
Quand je me mets crire, je ressens parfois une exaltation telle que jen ai le vertige. Le cours de ma pense est si rapide que jai peine la noter. Pour la rattraper, je ne termine pas les mots. Je ne rflchis jamais sur la forme qui tant ds lorigine lie la parole intrieure, se moule delle- mme. Je ne mdite et ne corrige presque jamais ce que jai crit. Je puis le donner limpression dans sa version initiale120.

Cela donne comme rsultat une pense philosophique absolument parpille et pourtant remarquablement une. parpille, puisque le rythme de la parole intrieure ne suit pas celui du raisonnement. Berdiaeff saute continuellement les tapes du raisonnement, il se lance sur les relations possibles qui surgissent et l, il juge les faits, les hommes et les thories dune faon absolue selon quil les trouve pour ou contre le courant spirituel qui le pousse en ce moment. On pourrait relever des dizaines de contradictions verbales et il y en a quelquefois quelques pages de distance. Et pourtant, Berdiaeff est un et le mme, comme trs peu de philosophes le sont. Son message tait dj prt. Il tait lui-mme familiaris avec les auteurs qui devaient lui fournir les formules et le systme philosophique, en tant que ce dernier nest pas entirement construit dlments originaux. On peut ainsi dire que, si lon tient compte exclusivement de sa philosophie pure, il na jamais volu. Tout cela permet et mme oblige aborder Berdiaeff en mme temps par lensemble de son uvre. Lunit et lparpillement de celle-ci lexigent absolument. La mthode par laquelle on tche de rsoudre les contradictions en recourant une volution temporelle, savre ici inefficace. Il faudra toujours pntrer plus avant jusqu ce quil soit possible de trouver une couche de pense absolue, qui donne aux affirmations contradictoires leur vritable aspect: celui de ralits relatives. Plus intressant encore, et plus riche de consquences pour la recherche que nous menons, est le caractre que la philosophie de Berdiaeff emprunte au prophtisme: celui dtre une vrit possde et vcue qui cherche un fondement. Cela aussi dtermine des faits trs concrets de luvre de Berdiaeff, et surtout en ce qui concerne son analyse des autres philosophes. Lorsque nous abordons une uvre philosophique, nous tchons toujours den pouser la pense, de la faire ntre avant de la juger et, peut-tre, de nous en carter. Ce travail quon pourrait dire de dpersonnalisation nous semble exig par une objectivit loyale. De fait, cela tient ce que nous nabordons pas en prophtes la philosophie historique donne. Nous lui demandons la vrit, et nous nous soumettons volontiers aux exigences de cette recherche. Mais cela ne vaut plus pour un homme qui tant, ou croyant tre, en possession de la vrit, parcourt la philosophie accumule dans lhistoire, tchant
120

EAS, 277.

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dy trouver un fondement qui donne force et solidit lexpression de cette vrit. Nous pensons que Berdiaeff lui-mme est conscient, en partie au moins, de cette diffrence. Il sait que son interprtation de Kant, par exemple, est quelque peu inhabituelle 121 Et, un peu plus loin, dans son Essai de mtaphysique eschatologique, on trouve ces phrases qui peuvent, peut-tre, expliquer le point de vue diffrent do procde cette interprtation inhabituelle:
Lapparition de Kant est une tragdie de la connaissance. Cest un vnement important dans lhistoire de la conscience europenne. Il faut comprendre son sens vital, existentiel122.

En effet, linterprtation philosophique que fait Berdiaeff est toujours une sorte de psychanalyse existentielle. De la mme faon que Sartre, sappuyant sur ce que Baudelaire fut en ralit, montre ce quil aurait d tre, Berdiaeff, en partant de ce que Kant a rellement dit, montrera ce quil aurait d dire. Ainsi par exemple:
On a affirm que Kant ntait pas mtaphysicien, quil a rduit la philosophie exclusivement la thorie de la connaissance et lthique. Ce jugement exige une rvision catgorique. Le moteur chez Kant tait mtaphysique: il voulait dfendre le monde de la libert contre le pouvoir du monde phnomnal123.

Voil le sens existentiel de Kant. Selon Berdiaeff, il doit tre interprt, non selon les principes et les conclusions de sa philosophie disons consciente , mais selon cette volont, ce moteur intrieur qui napparat jamais explicitement, mais quune sorte de communion existentielle avec lui permet de dceler. Voil aussi un des caractres les plus accuss de lanalyse philosophique de Berdiaeff: il npouse jamais objectivement la pense dautrui, puisquil est dj plein de la sienne. Il a pourtant, avec les philosophes quil a lus et mdits davantage, une espce de connaturalit spirituelle do il tire quelquefois une comprhension deux plus intime peuttre et, en tout cas, plus originale. Cest sa force et aussi sa faiblesse, parce que cette originalit est parfois conquise au prix de considrations vagues et sommaires qui nous laissent perplexes et un peu mfiants. Jusqu quel point, par exemple, la volont fondamentale de Kant tait-elle de dfendre le monde de la libert contre le pouvoir du monde phnomnal ? Cela donne ncessairement notre recherche sur Berdiaeff lui- mme des caractristiques concrtes invitables. Il faut, par exemple, tre trs prudent lorsquil sagit de lui appliquer une mthode employe partout ailleurs, celle dilluminer un emprunt fait dautres philosophes par le contexte o cette pense se trouvait dans leurs uvres. Cela produirait, dans le cas de Berdiaeff, des erreurs videntes. Nous le verrons, par exemple, propos de la conscience malheureuse hglienne. Berdiaeff ne suit pas la logique consciente de ces auteurs, mais, partir de cette analyse existentielle dont il nous parlait, il construit leurs systmes tels quils auraient d tre construits selon lui. Il arrive par l quun dtail peut devenir fondamental, et mme exiger quon larrache du contexte dans lequel, de fait, il se trouve. Un indice, peut-tre, de ce que Berdiaeff tait tant soit peu conscient de ces diffrences de mthode, cest le fait quil ne donne presque jamais de rfrences prcises lorsquil cite un autre philosophe. Cela tient un peu sa faon dcrire, bien entendu. Mais il y a l aussi quelque chose qui voudrait dire: nallez pas chercher l-bas: la rminiscence est ici plus utile que le contexte. Il faut tenir compte encore de deux caractristiques importantes de cette analyse existentielle pratique par Berdiaeff sur luvre des principaux philosophes modernes.
EME, 5. EME, 16 123 EME, 36.
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Cette rencontre avec les auteurs, Berdiaeff ne la fait pas indpendamment de lhistoire. Il ne communie pas intemporellement avec eux. Il ne sagit pas non plus de remettre ces auteurs dans leur contexte historique pour ne pas fausser linterprtation de leurs systmes. Berdiaeff les rencontre en suivant le cours de lhistoire. Il passe travers eux comme lhistoire elle-mme y passe. Cest dailleurs crit dans la phrase cite plus loin propos du sens existentiel des philosophes:
Lapparition de Kant est une tragdie de la connaissance. C'est, un vnement important dans lhistoire de la conscience europenne. Il faut comprendre son sens existentiel124.

Les deux dernires affirmations sexpliquent mutuellement. Le sens existentiel est aussi celui selon lequel lhistoire a t transforme. Mais il ny a pas que concidence: cest, en effet, lhistoire qui dtermine ce sens existentiel. Berdiaeff, en ce point-ci, a t fortement influenc par Hegel et par Marx. Pour lui, lhistoire ne sera jamais une accumulation de faits, ni mme une srie dvnements qui stendent du pass au prsent: elle est une force, un dynamisme qui pousse notre prsent vers lavenir. Cest pourquoi on peut communier existentiellement avec lhistoire. Elle est vivante puisquelle constitue dynamiquement notre prsent. Chacun de ses vnements agit dans notre existence, rpond en nous quelque chose de vcu et de rel, en tant que nous sommes des tres tendus vers un avenir auquel nous donnons une forme idale. La vrit historique, pour Berdiaeff comme pour le marxisme, nest pas la connaissance adquate du fait pass, mais lvaluation de celui-ci par rapport au dynamisme qui mne notre prsent vers lavenir. Le sens existentiel dun fait historique peut donc sobtenir, selon la conception de Berdiaeff, par ce procd: on coupe le fait en question du cours de lhistoire; on examine ensuite, si lon peut ainsi parler, les deux bouts restants; si lon constate un changement de direction, on transpose ce changement dans nos conditions prsentes et on limagine en rapport avec nos propres possibilits pour lavenir. Le rsultat de ce procd serait, selon Berdiaeff, le sens existentiel dun fait historique. Prenons encore une fois lexemple de Kant. Il y a eu un changement de direction de lhistoire qui ne sexplique pas sans lui: cette tragdie de la connaissance que Berdiaeff dcrit comme la perte de loptimisme gnosologique 125. Or, cet optimisme gnosologique constitue aujourdhui la cause principale de notre esclavage par rapport au monde (qui nous apparat ainsi comme la ralit ncessaire et ncessitante). On comprend donc que le sens existentiel de luvre de Kant soit prcisment celui dune libration du sujet par rapport la ncessit du monde126. Et cest bien cela que Berdiaeff appelait le moteur , la volont de luvre kantienne!
Le moteur chez Kant tait mtaphysique; il voulait dfendre le monde de la libert contre le pouvoir du monde phnomnal127.

Or, on peut se demander, videmment, jusqu quel point il ny a pas l une substitution abusive de lhomme par le courant historique, ou, si lon veut faire un jeu de mots, une substitution de lhistoire de la philosophie par la philosophie de lhistoire. Certes, le danger y est, cest indubitable. Mais la philosophie de lhistoire de Berdiaeff a un second lment qui, la fois, la distingue de la conception marxiste, et mme hglienne, et lui permet, au moins en
EME, 16. EME, 16. 126 EME, 17. 127 EME, 36.
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principe, dchapper cette tentation. Par opposition la ruse de la raison hglienne et la dialectique marxiste, Berdiaeff ne conoit pas que lhistoire ait aucune force ni aucune direction indpendantes de celles que les personnes humaines lui donnent librement. Pour lui, lhistoire nest pas dterminante; elle est dtermine par la personne individuelle128. Mais lhistoire ne cesse pas pour autant dtre une force129. Il y aura toujours le danger dun esclavage. Et cela vaut aussi pour cette analyse existentielle des philosophes qui se fonde sur la philosophie de lhistoire. Ce qui peut nous rassurer cest quelle a lieu une tape de la vie de Berdiaeff o celui-ci a achev son message personnaliste. Cest le sens de cette remarque que Berdiaeff ajoutait vers la fin de sa vie la nouvelle dition du Sens de lhistoire, uvre crite entre 1919 et 1920:
Le Sens de lhistoire nest quun moment dialectique dans le dveloppement de ma pense historicophilosophique, il nest quune tape sur mon chemin spirituel. Pour lessentiel, ma manire de voir est reste la mme. Et cependant, il y a des changements. Comment les dfinirais-je? Je dirais avant tout que jai un sentiment et une conscience plus aigu que jadis du conflit sans issue qui se droule entre la personne et lhistoire et que je suis plus loign de toutes les idalisations de lhistoire... Je sens en moi une rvolte contre le pouvoir asservissant de lhistoire sur la vie humaine. Ceci tient ce que ma philosophie sest pntre de plus en plus de personnalisme130.

De cette conception du rle de la personne dans lhistoire, surgissent des caractristiques concrtes qui constituent le second aspect de cette analyse existentielle des philosophies, dont nous parlons. Car, tout dabord, conformment ce personnalisme, ce nest jamais le pass qui explique, dans la conception de Berdiaeff, luvre dun philosophe, surtout luvre dun philosophe vraiment personnel, au sens complexe que ce mot a dans la pense de notre auteur. Car, comme il le dit la suite du texte que nous venons de citer, la personne porte lhistoire131 . Cette expression qui pourrait, la rigueur, tre ambigu, a pour Berdiaeff un sens trs prcis: la personne porte lhistoire ainsi qu'une mre porte son enfant dans son sein. La personne enfante lhistoire. Encore faut-il tenir compte du fait que, pour Berdiaeff, personne nest pas synonyme dindividu, ni daucune autre catgorie statique. Personne est une valeur, une valeur qui reste prciser mais que, pour le moment, nous comprendrons en termes de gnialit ou doriginalit. Ce sont ces tres-l qui portent lhistoire, ainsi que tout homme en tant quayant la puissance de devenir tel. Cest par l quil faut expliquer un trait curieux de lanalyse que Berdiaeff fait des autres philosophes. Ainsi par exemple, il dira des contradictions de la raison laisse ellemme, quelles ne sont pas une faiblesse; mais, tout au contraire, condition dtre reconnues, elles sont:
Une grande conqute de la raison, grce ltablissement de la limite... La dialectique des contradictions se trouve chez Znon, Heraclite, Platon, Nicolas de Cues, chez Boehme, Harnann, Kant132.

Or, seize pages plus hauts il venait de dire:


Kant le premier, et avec une acuit critique extraordinaire, remarque les confusions faites par la raison, dcouvre ses contradictions... (Cest) la grande dcouverte de Kant qui divise en deux parties toute l'histoire de la pense humaine133. Cf. DE, 210. Cf. DE, 217. 130 SU, 7. Il faut remarquer que cette volution philosophique dont parle Berdiaeff prcde lpoque de ses uvres systmatiques de philosophie, dont nous allons nous occuper. 131 SH, 7. 132 EME, 33 133 EME, 17 39
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Sil fallait choisir entre ces deux affirmations apparemment contradictoires, cest cette dernire qui mriterait dtre retenue. En effet, la premire nest quune constatation historique. Il se peut trs bien quune mme opinion se trouve, au cours de lhistoire, chez des penseurs trs diffrents, mais il sagit, au fond, de savoir si quelquun dentre eux a chang, moyennant cette opinion-l, le sens de lhistoire. Dans notre cas, cest videmment Kant. Parmi tous ceux qui se sont aperus des contradictions de la raison, lui seul en a profit pour ruiner loptimisme gnosologique. Et cest pour cela, dira Berdiaeff, que Kant rend possible la mtaphysique existentielle 134. Cette dernire phrase apporte aussi la dernire prcision au trait tudi: le rle que Berdiaeff attribue la personne dans le dveloppement historique lamne minimiser linfluence des devanciers dun philosophe de gnie, en mme temps qu majorer linfluence de celui-ci sr ceux qui le suivent. Il oubliera les prdcesseurs de Kant, surtout les plus immdiats, tandis quil noubliera point ses successeurs les plus douteux. La personne, au contraire de la nature, ne dveloppe son mystre historique que dans le futur. Une nature est saisissable par son pass; une personne, par lavenir, par son avenir elle, par lavenir quelle fait natre. Berdiaeff nous dit dans son Essai de mtaphysique eschatologique:
Les philosophes qui vinrent aprs Platon et Kant dvelopprent en partie leurs penses, en partie les dfigurrent. Et cest l un point dune importance capitale135.

Berdiaeff ne nous dit pas en vue de quoi ceci est important. Mais il est vident que cest pour comprendre la porte mme de leurs uvres. Cest pourquoi Berdiaeff essaiera de montrer comment, travers ses successeurs, la doctrine de Kant garde encore sa force libratrice. Cest le sens de la phrase cite plus haut: Dsormais ltre ne peut plus tre cherch que dans le sujet136. Mais, dautre part, en dformant, par leur monisme ou leur criticisme tout ngatif, la pense kantienne, ses successeurs ont retard lavnement de cette libration:
Lidalisme germanique dveloppait le thme kantien dans le sens dune mtaphysique moniste et manifestait un gnie philosophique crateur; le no-kantisme, par contre, dveloppe celui dune parfaite ngation de la mtaphysique et, sous linfluence du scientisme de lpoque, il dcle une dcadence de la puissance de cration philosophique. Mais tous au fond dfiguraient Kant137.

Nulle personne nest par rapport quoi que ce soit. Mais le mystre surminent dune personne est mme dobliger lhistorien, ne serait-ce quun moment, faire abstraction de toutes les autres personnes qui viendront par la suite, et limaginer orientant lhistoire dans un sens unique et dterminant. Grce cette abstraction, et pendant celle-ci, les autres personnes qui suivent ne sont considres que comme des facteurs, ngatifs ou positifs, par rapport ce courant. Leur caractre de personnes est prcisment laiss de ct du fait de lblouissement devant la premire, jusqu ce que lhistorien, revenant de cette sorte dhypnose, reconsidre lhistoire par rapport elles. Cette abstraction ne veut pas se justifier comme connaissance objective de lhistoire, mais toujours comme dcouverte du sens existentiel dune personne historique. Si Kant, par exemple, portait lhistoire , ainsi que Berdiaeff le dit, cest de cette faon quil la portait. Nous voil arrivs au bout de cette tche prliminaire. Nous voulions retracer grands traits laspect de cette philosophie prophtique que Berdiaeff nous prsente dans son uvre. Nous avons dabord considr les caractres que le prophtisme donnait son expression. Et nous venons de voir finalement ceux qui procdent de lintention de chercher dans la philosophie historique un fondement son message.
EME, 17 EME, 13. 136 CME, 34. 137 EME, 36.
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Par rapport ce dernier aspect en particulier, nous venons de voir quel tait ce sens existentiel que Berdiaeff cherchait dcouvrir en chaque philosophe en faisant son analyse, et comment il y arrivait par une philosophie de lhistoire en gnral et du rle de la personne historique en particulier. Ces deux aspects gnraux, celui du contenu et celui du fondement, sont lorigine des deux grandes parties de notre travail. La premire sera donc consacre ltude de lexprience, foncirement religieuse, qui fournit Berdiaeff le contenu spirituel de son prophtisme. La deuxime suivra cette recherche dun fondement philosophique capable de donner son message lexpression convaincante et la qualit pratique requises pour transformer le monde. Dans cette dernire partie nous serons amens tudier linterprtation toujours quelque peu inhabituelle que Berdiaeff donne des grands penseurs philosophiques qui, depuis Kant, ont pes sur lhistoire de la philosophie. Mais nous ne pouvons pas oublier ceux qui font, en quelque sorte, la charnire entre le fondement philosophique et le contenu religieux, cest--dire les mystiques, les thologiens et les penseurs chrtiens: Boehme, les mystiques rhnans, Nicolas de Cues, le Pseudo-Denys. Nous sommes pleinement conscients du vague et de la priori de ce premier aperu quest notre introduction. Mais nous avons tenu quand mme donner pralablement une vision gnrale de cette faon de philosopher qui resterait, sans cette explication, trange et droutante. Pour terminer, il ne nous reste qu faire remarquer ici, comme la fin de notre premier paragraphe, la place fondamentale de la notion de personne. Soit dans le contenu du message, soit dans la tche philosophique, la personne savre, ds maintenant, comme la cl de vote de la philosophie prophtique de Berdiaeff.

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