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ce
/1/

L'UVRE
DE

GUSTAVE LE BON

Le Docteur Gustave Le Bon

LCEUVRE
DE

Gustave Le Bon
PAR

LE BARON
Ambassadeur du Japon
Suivi
d'extraits

MOTONO

Saint-Ptersbourg.

des diverses

Biographies de Gustave Le Bon.

AVEC

UN

PORTRAIT

PARIS
ERNEST FLAMMARION, DITEUR
16
,

RUE RACINE, 16
1914

BiDLlOTHECA

PREMIERE PARTIE
GUSTAVE
LE

BON ET SON UVRE

PAR LE BARON MOTONQ

L'UVRE
DE

GUSTAVE LE BON

On
de
la

se fait souvent au

Japon une ide

trs fausse

pense franaise.

On

la croit

communment
du
la

demeure sous
xvin^ sicle tels

l'influence

des

philosophes
considre

que Rousseau

et l'on

France toujours domine par des ides rvolutionnaires.

Certes, dans un pays qui a

honneur de possles ides les

der une complte libert de pense,


plus avances sont dfendues
1

et

on voit tales

Les pages suivantes, reproduites


la

ici

avec l'autorisation de

plume du baron Motono, ambassadeur du Japon Saint-Ptersbourg. Elles sont extraites de la notice biographique parue en tte de la traduction japonaise des livres de Gustave Le Bon, dcide par la socit que dirige le comte Okuma, ancien Prsident du Conseil et Ministre des Affaires Etrangres. Cette socit a pour
leur auteur, sont dues

objet de faire traduire en langue japonaise les plus clbres

ouvrages publis en pays trangers.

au grand jour des thories trs subversives.

Mais
les

heureusement pour
seules.

la

France ce ne sont pas

De

profonds penseurs ont, en se basant


la

sur les
et

donnes de
les

science moderne, combattu


la

dtruit

erreurs de

philosophie

du

xvnic sicle.

Gustave Le Bon est un de ceux qui


ses ides,

ont contribu le plus puissamment cette uvre.

Avant d'examiner quelques-unes de


qu'il

me

soit

permis

de

prsenter

au

public

japonais leur auteur.

Le
runit
raires.

dernier vendredi

de chaque mois

lieu

dans un restaurant clbre de Paris un dner qui


plusieurs clbrits scientifiques
et litt-

tave

Ce dner, Le Bon et

dit des xx, est prsid par

Gus-

son ami Th. Ribot, depuis une


C'est
l,

vingtaine

d'annes.

Japon

Paris, je fus

prsent au

que ministre du D'' Gustave Le

Bon

par

mon

ami

M,

Harmand, ancien ministre


je fus

de France

Tokio.
frapp par
et l'origi-

Ds ma premire rencontre,
la

vivacit d'esprit

de Gustave Le Bon

nalit

de ses ides.

Avec une

franchise un peu
il

rude et une forme parfois paradoxale,


dait des conceptions remarquables.

dfen-

J'eus vite la

conscience de

me

trouver devant un savant trs

impartial visant surtout la recherche

de

la vrit.

Gustave Le Bon

st

n Nogent-l-Rotrou, dans


le

se

dpartement

d'Eure-et-Loir, d'une ancienne


ses

famille.

Parmi

anctres

trouvent
11
fit

des
ses

marins, des militaires et des magistrats,

tudes au lyce de Tours o des programmes


mdicales.

il

manifesta dj son

indpendance en se pliant trs mal aux exigences


officiels.
11
fit

ensuite ses tudes

Son got des


et
il

sciences

exactes

le

conduisit frquenter les laboratoires de chimie


et

de physique,

publia plusieurs mmoires


vi f

originaux.

Un

penchant trs

pour

les

voyages

le

conduisit visiter l'Angleterre, l'Italie, l'Espagne,


la

Pologne, le Maroc, Egypte et la Palestine. Ayant obtenu une mission officielle du Gouver1

nement,

il

partit ensuite

explorer l'Inde.

Ce

sont les relations

de ses premires expdi-

tions qui attirrent l'attention sur lui.

Des obser:

vations qu'il

fit

sur place sortirent ses premiers


civilisations

ouvrages sur les


Civilisation des

de l'Orient

"La

arabes,

I^es Civilisations

de l'Inde,

Les Premires Civilisations de F Orient, et enfin en

1893 tes Monuments de

l'Inde.

La

varit

prodigieuse des connaissances


et la

de

Gustave Le Bon
sont des plus

profondeur de ses penses


qu'il

remarquables. Chaque sujet

aborde

est trait

de

la

faon

la

plus originale. Ses

recherches aboutissent toujours des rsultats jusqu'alors insouponns.

Je ne m'attarderai pas analyser tous les tra-

vaux de Gustave Le Bon

et

me

bornerai

en

numrer quelques-uns au hasard.

En
et les tion

1879,

il

fit

paratre

ha Mthode graphique
avec

Appareils enregistreurs, contenant la descripdes

nouveaux instruments de fauteur,

63 figures.

En En
11

1880,

La

Tourne

du tabac, dont l'auteur isola

des alcalodes jusqu'alors inconnus.


1889, Les Levers photographiques.

publie un peu plus tard L'quilation actuelle


principes,

et ses

ensemble de recherches expri-

mentales actuellement classiques dans l'enseigne-

ment de
titre

l'quitation.

Son premier ouvrage

sur

la

sociologie a pour
leurs

L'Homme

et les Socits,

origines

et

leur histoire, 2

volumes

in-8.

Vinrent ensuite, en 1894, Les Lois psychologiques


de l'volution des peuples, livre traduit en sept ou
huit langues, et

La
le

Psychologie des foules, ouvrage

considr aujourd hui

comme
;

classique.
la

Depuis
tion,

lors,

D' Gustave Le Bon publia

Psychologie du socialisme

La

Psychologie de l'duca-

actuellement sa iS^ dition;


Les opinions et
ce qui
fit

La

Psychologie

politique.

les

croyances, etc.
la

Mais

vraiment

clbrit de Gustave

Le Bon,
logiques,

ce sont, en dehors de ses ouvrages socioles

recherches

de physique
1905,

expri-

mentale qui aboutirent son clbre livre L'Evolution de la

Matire, paru en

actuellement

sa

24''

dition, et kL'volulion des Torces, parue

en 1907.
Jusqu' ces recherches de Gustave
les

Le Bon, dont
admis que

premires remontent

1897,

il

tait

l'Univers se trouvait form par une accumulation

d'atomes innombrables, infiniment petits, indivisibles et ternels. C'tait un

respect

par tous les savants du

dogme inattaquable monde entier.


ses

Dans une vingtaine de mmoires que rsument


deux
a
livres,

Gustave Le Bon, cet


l'erreur

homme de

gnie,

dmontr
la

du dogme de

l'indestructibilit

de

matire et prouv que l'atome, rservoir


lui-

d'une quantit immense de forces, n'tait

mme qu'une
l'lectricit,

forme stable de l'nergie. La chaleur,


la

lumire,
la

seraient

seulement des

formes instables de

mme

nergie. Toutes les

forces rsultent de la dmatrialisation de la matire.

les

Les savants des diffrents pays qui ont examin travaux de Gustave Le Bon le comparent tantt

Darwin, tantt

Lamarck. Dans
igoS,
a
le

la

J^evue des

Ides

du

ii

janvier
:

Professeur Georges

Bohn

crivait
si

On

compar Gustave Le Bon


faire

Darwin;

l'on tient

une comparaison,

j'aimerais
le

mieux
a

la faire

avec Lamarck; Lamarck

premier

eu une ide nette de l'volution des

tres vivants, Gustave


la possibilit la

Le Bon

le

premier
la

reconnu
et

dune

volution de

matire

de

radio-activit

par laquelle

se

manifeste son

vanouissement.

Le Literary World du i5 fvrier 1907 disait, en parlant de la traduction anglaise de L'Evolution de la matire, que depuis la publication de L'0r/g"//iefesEspce5de Darwin, aucunouvrage aussi
rvolutionnaire n'avait paru et qu'en vrit ce livre

dpasse de beaucoup celui de Darwin par l'importance de ses consquences


.
1

"L'Evolution des Torces parue en 907 est un complment des ides dveloppes dans L'Evolution

de la Matire.
le lecteur se

Par l'expos succinct qui prcde,


fera

une ide de
et

la

personnalit de Gustave I

Bon

de

la

valeur de ses ouvrages.

Laissant

de ct son
les

uvre
livres

scientifique,

je

discuterai seulement

quelques-unes des thories

exposes dans
viennent
d'tre

deux

de sociologie qui
:

traduits

en

langue japonaise

Les Lois de l'volution des peuples et


des foules,

la Psychologie


par tre accepte

i3

et

L'ide de l'galit des individus

des races

lance par les philosophes du xvm'- sicle avait


fini

comme un dogme

inbran-

lable par laplupart des nations

d'Europe. Elleeut

une
les

telle influence sur leur esprit qu'elle a branl

bases

vers le

mmes des vieilles socits et boulemonde occidental. Aujourd'hui encore,


ide de
l'galit

c'est cette

qui sert

ment aux thories

socialistes,

de plus

de fondeen plus

populaires chez les nations europennes.

Bien queles constatations de la science moderne


aient prouv l'erreur
lit,

profonde de l'ide d'gala

peu de personnes ont os


est

combattre.
le

Gustave Le Bon

un de ceux qui montrrent


telle

mieux
dans
avait
livre
:

l'inanit

d'une

conception.

Dj
il

plusieurs

de

ses

ouvrages
;

antrieurs

abord cette question


"Les "Lois

mais c'est dans son

psychologiques de l'Evolution des peu-

ples qu'il a

magistralement synthtis sa doctrine.

En

tudiant attentivement l'anthropologie des

peuples au

moyen de
les

leurs crnes,
la

il

a constat

qu'avec les progrs de

civilisation, les races,

de

mme que

individus

de chaque race,

tendent se diffrencier de plus en plus.

Ce

n'est

donc pas vers

l'galit

que marche l'humanit,

mais au contraire vers une ingalit progressive.


Partant de cette ide, compltement dmontre

en
primitives,
rieures.

14

Le Bon
classe les races
et

dans son ouvrage, Gustave

infrieures,

moyennes

sup-

Les races primitives sont celles chez lesquelles on ne trouve aucune trace de culture. Tels les Fugiens et les Australiens.

Dans
et les

les races infrieures se classent les ngres,

dans les races moyennes, les Chinois, les

Mogols

peuples smitiques.

Quant aux races suprieures, ce sont celles qui possdent non seulement les qualits d'intelligence mais aussi celles de caractre, telles que la persvrance,
moralit.
l'nergie,

l'aptitude

se

dominer,

la

D'une manire gnrale les peuples indolui,

europens constituent, selon

des races sup-

rieures, mais ce sont en particulier les


l'antiquit et les

Romains dans
les

Anglo=Amricains dans

temps

modernes

qui, ayant

possd ces qualits de caracseraient la tte des

tre au plus haut degr,

races suprieures.

Sans entrer dans l'examen dtaill de toutes


ides de Gustave

les

Le Bon,

quelques critiques
ami

me permettrai de faire aux thories de mon minent


je


Je

i5

demand,
la

me

suis

toujours

et

je

me
com-

demande encore,
aujourd'hui
le

quelle est

place

qu'occupe
la

peuple

japonais

dans

munaut des nations. Je me demande


place
lui

aussi quelle

est rserve dans l'avenir.

ces ques-

tions redoutables, nul ne saurait

rpondre videmnation
le

ment avec

certitude.
la

En
dans
sent,
le

tudiant l'histoire de
le

japonaise

pass, et ses progrs dans

temps prque
un
jouer

j'ai

acquis

la

profonde
est

conviction

peuple

japonais

appel

rle considrable

dans l'histoire de l'humanit,

quel que soit d'ailleurs le rang qu'il puisse occu-

per aujourd'hui.

Ce peuple
son histoire

est
le

essentiellement idaliste. Toute

prouve. Pendant plus de vingtla

cinq sicles, une seule ide a gouvern

nation

japonaise, celle de Patrie, personnifie par son

souverain.

11

est,

fait

unique dans

l'histoire,

le

reprsentant d'une famille ayant rgn pendant


plus de i.5oo ans.

Le peuple

japonais forme une race parfaitement


sa mentalit

homogne, ayant

propre, une

me

nationale et les qualits du caractre constitutives

des races suprieures.


rance, l'aptitude se

Il

a l'nergie, la

persv-

dominer

et se sacrifier

pour

un

idal.


Les exemples
quent pas dans
sans
la

i6

ces assertions ne

justifiant

mande
la

longue histoire de notre pays,

mme
les

parler des vnements rcents

guerre russo-japonaise qui ont t une rvlation

pour

peuples d'Occident.

Ce
les

qui

nous

manque un peu, ce
Si
le
il

sont plutt
a

qualits

d'intelligence.

Japon
n'a pas

pro-

duit des patriotes incomparables,

encore

produit de philosophes,

ni

de grands inventeurs,
n'en

ayant pu rendre des services l'humanit entire.

Mais
plus
tre,
fies

rien
tard.

ne prouve

qu'il

possdera pas

Les qualits d'intelligence peuvent de l'avis mme de Gustave Le Bon, modipar une ducation convenable.

J'arrive

ma seconde

observation. Elle con-

cerne prcisment cette question d'ducation.

Gustave Le Bon parat n'attacher qu'une importance relativement secondaire l'action de l'ducation
la

et surtout
la

des institutions politiques sur


mentalit d'une race.

formation de

Nous
en

avons sur ce point souvent discut verba

lement sans tre arrivs

nous convaincre. Tout

recommandant
devoir
faire

trs

chaleureusement

nos

compatriotes les livres de


crois

mon minent
sur ces

ami, je points

mes rserves
lui

spciaux.

J'admets comme

que les systmes d'ducation


et
les

'7

transportes
d'un

institutions

politiques

peuple

un autre ne sauraient changer, du jour au


la

lendemain,

mentalit d'une race, surtout

si

cette
11

race est de culture totalement diflFrente.


vident,

est
les

par

exemple,

que l'ducation
civilis,

et

institutions

politiques d'un pays

trans-

portes chez les ngres d'Afrique, ne sauraient

produire d'effets
Il

utiles.
le

faut

chaque peuple, suivant

degr de sa
lois

civilisation,

des systmes d'ducation et des

convenant

sa mentalit.

Mais

est-ce dire qu'en

ce qui concerne des pays dj arrivs un degr

de

civilisation

peu prs analogue,

les

systmes

d'ducation ou les institutions politiques, trans-

ports d'une race une autre, ne puissent produire

des effets considrables sur

la

constitution mentale

de cette race? Je suis fermement convaincu au contraire que les rsultats seront trs importants et voil pourquoi les gouvernements doivent apporter
un soin tout spcial au choix des systmes qu'ils
veulent introduire dans leur pays.

Pour ne

citer

on ne peut mconnatre
depuis

que l'exemple du Japon moderne, les changements profonds

qui se sont produits dans la mentalit japonaise,

introduction dans notre pays de systmes d'ducations et d institutions politiques occi1

dentales.

Parmi

les plus
la

frappantes des transformations


mentalit japonaise, par l'intro-

produites dans

duction des ides europennes, je citerai notam-

ment

les trois suivantes:

i" Il

un peu plus de 40 ans, nous vivions

en plein rgime fodal. La sparation des classes


tait

complte. Les seigneurs fodaux avaient


et

le

droit de vie

de mort sur leurs

sujets,

aucune

ide de libert individuelle n'existait. Les


ras

Samoucontre

constituaient une

classe privilgie dans la


rvoltait

nation.

Personne

ne se

alors

l'exercice de ces privilges exorbitants.

Sous l'influence des ides occidentales, ces


de tous
les sujets

privi-

lges ont t supprims et le principe d'galit

devant

la loi s'est tabli

avec les

institutions judiciaires

modernes.
la

La transformation de

mentalit japonaise sur

ce point est devenue tellement profonde, que per-

sonne n'admettrait aujourd'hui qu'un ancien sa-

moura puisse se permettre aucune violation des


droits d'un simple agriculteur

ou d'un marchand.

Ainsi l'ide de classe, qui tait prdominante


il

quarante ans,

presque entirement disparu.


individus

Les mariages
aujourd'hui

entre

de classes

diff^-

rentes, impossibles
trs

l'poque fodale, se font

couramment.

Ce

sont

les


effets

'9

lois

de l'ducation

et

des

depuis

la

rforme

de 1867.
2'^

Le nouveau systme d'ducation


la

au Japon a

encore introduit dans

mentalit japonaise le

droit individuel, totalement inconnu jusqu'alors.

Evidemment
la

le

peuple japonais n'a pas encore

conception aussi nette et aussi vigoureuse de


notion du droit

la

que

les peuples europens,

les

peuples anglo-saxons notamment, mais cela


soit dj

n'empche pas que cette ide


entre dans
la

fortement
si

tte

de tout Japonais. Pourtant,

on remontait 40 ans en arrire, on ne rencontrerait

mme
11

pas de mot quivalent celui

de

droit.

a fallu inventer

un terme nouveau pour

exprimer cette notion.


3"

Les

institutions militaires

du Japon ont t
;

calques sur celles des nations europennes


institutions,
officiers et

ces

avec

l'ducation

qu'on

donne aux

la

aux soldats, ont galement aid


la

transformation de
rit
le

mentalit de

la

grande majo-

du peuple japonais.
classe,

Sous l'ancien rgime,

mtier des armes appartenait exclusivement


celle des Samouras.

une

est

dans cette

classe,

qui ne reprsentait qu'une minorit

de

la

nation, qu'on trouvait toutes les qualits chevale-

resques et patriotiques.

Au

dbut des nouvelles

institutions militaires, les paysans taient dsols

d'envoyer leurs enfants


chacun considre
Si

la caserne.

Aujourd'hui,

comme

un honneur d'tre soldat.


contagieuse

nous ne devons pas mconnatre dans ces


l'influence

changements
dans
la classe

des

ides
sicles

chevaleresques ayant prvalu durant des

des Samouras, nous devons aussi


les nouvelles institutions militaires

admettre que

ont produit des rsultats trs efficaces.

Sur
soit

les

transformations de

la

mentalit japonaise,

en bien, soit en mal, depuis l'introduction


ides et des institutions occidentales,
il

des

aurait des

volumes

crire.

Je

me

bornerai seule-

ment
tion

constater

que ces transformations sont


grande partie
la

relles et dues en

reconstruc-

de nos institutions politiques et sociales. Voil pourquoi j'attache la plus grande importance la
question de l'ducation nationale.

Comment

dvelopper, chez

le

peuple japonais,

les qualits qui feront

de

lui

une race suprieure?

Telle doit tre

la

proccupation constante de ceux

qui ont la charge

de l'avenir du Japon. Tel doit

tre le but de notre ducation nationale.

Dans son

livre sur

La

Psychologie des foules, le

D' Gustave Le

Bon

s'est

attach tudier l'me

des foules. Aprs avoir analys leurs caractristi-

ques gnrales
foule,
qui
la
il

et

examin ce qui constitue une


elle diffre

montre en quoi
soit

des individus

composent,
pris

dans ses

sentiments, ses

ides, ses raisonnements, soit dans ses actes.

Un
ds

individu qui,

isolment,

sera parfaitement
folies

raisonnable,
qu'il

pourra
partie

commettre des
foule.

fera

d'une

De mme,

une

foule,

compose d individus

trs mdiocres, peut

accomplir des actes d'hrosme admirables, dont

chaque individu, pris isolment, serait incapable.

Gustave Le Bon tudie tous ces phnomnes


avec sa sagacit habituelle. Je ne puisque renvoyer
le

lecteur

son livre

pour l'tude

minutieuse

de toutes ces questions.


Il

un point, nanmoins, sur lequel

je crois

devoir m'arrter un instant.

En

tudiant Ihistoire des temps modernes, on

constate, dans le

monde

entier,

un

mouvement
la

ascensionnel des classes populaires vers


tique.

poli-

Que

ce soit un bien ou un mal,


s'agit

la

question

importe peu puisqu'il

d'un

fait

indniable

qu'aucune volont humaine ne saurait faire disparatre.

Nous sommes
l're

entrs,

comme dit Gustave Le


sicles

Bon, dans

des foules.

Le Japon, ferm durant des


tions internationales,

aux rela-

paraissait tre l'abri

de

ces influences.

11

a suffi

pourtant d'entr'ouvrir

la

porte pour que les ides nouvelles rgnassent en


souveraines.

Depuis
ce

l'abolition

de
le

la

fodalit,

nos gouvernants ont d adopter


sentatif et

rgime repr-

ne
Si

fut

nullement
il

une fantaisie

de leur part.

l'instar

on

institua,

y a vingt-cinq

ans dj, sur notre sol un rgime constitutionnel

des pays occidentaux, c'est certainel'influence

ment sous
Si les

de

la

pousse des foules.


personnalits

hommes
pas

d'Etat dtenant alors le pouvoir


senti,

n'avaient

derrire

les

qui se sont mises la tte

du mouvement, l'appui
ils

de

la

grande majorit de l'opinion publique,


gnants pour gouverner.

ne se seraient jamais rsigns crer des organes


plutt

rforme de Meidji
des foules.

elle-mme
les

est

Notre grande une uvre


des

Sans mconnatre
grands

qualits mincntes

hommes
la

d'Etat qui ont dirig le mouve-

ment pour
il

restauration du Pouvoir Imprial,


qu'ils

semble vident
volont

ne firent qu'interprter

la

populaire.
ils

Quelles
eu

qu'auraient

pu
la

tre leurs qualits,

ne seraient jamais arrivs


l'appui

leur

but

s'ils

n'avaient

de

nation.

La

restauration du Pouvoir Imprial et


la suite

la trans-

formation sociale opre

de cette

res-


tauration
a

23

galement

donc de

une

oeuvre

essentiellement populaire.
11

en
la

est

mme de

notre rcente

guerre

contre

Russie. Si le Japon est sorti victorieux de

cette gigantesque entreprise, c'est que le gouver-

nement qui entreprit

la

guerre avait derrire

lui

l'appui de tout le peuple. Cette guerre fut

donc
de

encore une oeuvre nationale.

Les hommes

qui dtiennent le pouvoir ont


ils

tout temps une tendance croire qu

sont les

crateurs des grands vnements qui se produisent.

Tout en rendant hommage


moins pas
que
nationales.
dclarer qu'ils

leurs qualits d'in-

telligence ou de caractre, nous n'hsiterons nan-

ne sont

le plus

souvent

les ouvriers inconscients

de grandes pousses

Les hommes qui ont l'honneur de participer au


gouvernement des
choses
nations

ne

doivent
les

jamais

perdre de vue cette vrit que

plus belles

comme

les pires

s'accomplissent

par

la

force des foules.

Une
le

question alors se pose.


les foules

Comment

faire

pour que

produisent le plus de bien et

moins de mal possible?


Ici

encore se dresse

la

question capitale

de

l'ducation nationale.

Puisque l'tude attentive des foules nous per-

24

met de constater, comme le prouve Gustave Le Bon que les foules agissent en bien ou en mal, suivant la direction d'un trs petit nombre de
meneurs,
il

faut,

de toute ncessit, que l'lite de

la

nation prenne la direction de cette foule et qu elle

ne

la laisse

pas prendre

par des nergumnes

comme on en

trouve souvent dans les grands mou11

vements populaires.

faut
et

que

le petit

nombre
forme
la

d'hommes dsintresss
de
travailler
la

dvous qui

l'litedela nation ait le courage et la


l'ducation

ferme volont
foule pour

de
la

la

conduire
C'est un

conqute de
je

grandeur nationale.

vu que

forme pour mon pays comme

pour tous
Fait

les pays.
8

Saint-Ptersbourg,

le

novembre del

43'"

anne

de Meidji.

Baron Motono,
Ambassadeur du Japon

Saint-Ptersbourg.

DEUXIEME PARTIE
EXTRAITS DES DIVERSES BIOGRAPHIES

DE GUSTAVE LE BON

27

EXTRAITS
DE LA BIOGRAPHIE PUBLIE PAR LEGNRAL BONNAL.
ANCIEN DIRECTEUR DE L'COLE DE GUERRE

...

Tout
est

entr'etien avec le

docteur Gustave

Le

Bon

pour son interlocuteur un enchantement.


,

A causer avec lui


ligent,

on se sent plus fort et plus


font
jaillir

intel-

car

ses ides vives

de notre
notre

inconscient des rpliques que

lui

seul,

connaissance, est capable de susciter.

A cet homme de gnie, doubl d'un homme de cur, nous ne tmoignerons jamais assez notre
reconnaissance pour
la direction imprime, il y a une vingtaine d'annes, au sens psychologique qui

tait
...

en nous..

aux Indes

Les voyages qu'il avait accomplis en Orient, et au Npal dterminrent Gustave Le


crire

Bon

quatre ouvrages de
:

la

plus haute
des

importance qui sont

ha

Civilisalion

Arabes

(1884), Les Civilisations de fJnde (1887), Les Premires Civilisations de l Orient 889;, enfin Les Mo(


"Les Civilisations de
l

28

pour former une uvre

numenls de l'Inde (iSgS), ce dernier compltant


Jnde,

colossale et unique en son genre par le


la

nombreet
valut

richesse des cartes

et illustrations, qui

son auteur l'admiration des Indianistes du monde


entier.

Pour composer ces magnifiques travaux, Gustave

Le Bon
vresque

n'eut recours qu' ses propres observations

faites sur les lieux, l'exclusion


qu'il a

de

la

science

li-

en horreur.
avait

Entre temps, notre ami


mensurations

rvolutionn les
les

thories anthropologiques en

montrant que

moyennes

taient

dpourvues de

toute valeur scientifique et qu'il convenait de pro-

cder par sries de


cipes suivants
I

mme

espce. C'est ainsi qu'il

parvint fixer exprimentalement les trois prin:

"

"Les races

diffrent entre elles, surtout


;

par

la

proportion de sujets d'lite qu elles possdent


2" "La civilisation

tend

diffrencier de plus en

plus
3'^

les
7{

individus au point de vue intellectuel ;

mesure qu'un peuple

se civilise,

l'cart in-

tellectuel entre les


...

deux sexes augmente.


"Lois

Le

livre

Les

psychologiques de l'volution

des peuples

exerce un

tel attrait

sur l'esprit de

Roo-

sevelt que, lors

de son voyage cyngtique dans


le

29

la

centre de l'Afrique, cet ex-prsident de

rpu-

blique des Etats-Unis n'avait emport qu'un livre,


et c tait celui-l.

Le

colonel d'tat-major allemand, comte


a trouv
la

de Wartenbourg, qui
l'expdition

Yorck mort durant


en quelles

de Chine de 1900,

tait,

que sorte, dsign pour occuper un jour


tes fonctions

hau-

de chef du grand tat-major. Etant


lui

en relations pistolaires avec

sur l'art militaire,


lies Hois

nous

lui

fmes
l

lire,

en

1899,

psycholo-

giques de

volution des peuples, et voici la fin d'une

longue

lettre qu'il
:

nous

crivit,

le

3o

dcembre,
quessou-

ce sujet
((

Je ne puis

finir

sans dire un

mot de

la

tion sociale, dont le docteur Gustave

Le Bon

ligne
il

si

bien le danger.
le

Le

socialisme est,

comme

le dit,

plus grave des dangers qui menacent

les

peuples

europens, et

il

l'est

prcisment
.

parce

qu'il sera la a religion

nouvelle

C'est en
qu'il
.

cela qu'est sa force,

et

l'on

peut dire aussi

sera

((

la

plus dure des


ceci est

formes du csarisme
vrai.

Tout

du dernier
espoir.

Nanmoins,
France
et

je

ne

suis pas

sans

Je crois les nations

europennes,

ou

tout

au

moins

la

l'Allemagne, d'assez

forte

constitution mentale

pour absorber ou rejeter


...

le bacille socialiste...
la

Un

autre oixvrage, dont

vogue

n'est pas


Toutes. Plusieurs

3o

prs de s'teindre, a pour titre

Psychologie des
l'cole sup-

de nos disciples
se

rieure de guerre

sont inspirs

des thories
la psychologie

de Gustave Le Bon pour tudier


des

troupes

et

en tablir

les lois,

d'une grande

utilit

pour

les officiers.

Gnral Bonnal,
Ancien Directeur de l'Ecole de guerre.
(Le Gaulois du 26 juin 1912.)

-^
^i^'

3i

EXTRAITS
DE LA NOTICE BIOGRAPHIQUE PUBLIE PAR
GABRIEL HANOTAUX, DE L ACADMIE FRANAISE

...

Voici un Franais dont

le

nom

et les

uvres
la

sont trs connus et hautement apprcis l'tran-

ger et qui n'a pas encore atteint, chez nous,

grande
Times, a

notorit.

Un

journal
la

anglais,

VTrish

pu dire

Depuis

publication

des

Principia de

Newton, peu de
scientifique,
le livre

livres ont produit,

dans

le

monde

une

aussi

puissante

motion que
lution de la

de Gustave Le Bon sur L'Evo

Matire.

Les manuels ont commenc


l'Education

s'inspirer,

au dehors, des principes dvelopps


de
;

dans

la

Psychologie

notre public

et notre

Universit

restent

quasiment indiff-

rents.

MM.

Henri Poincar, Dastre, Painlev,


qui
s'attache

avec

l'autorit

leurs

noms

et

leurs travaux,

ont beau tre les collaborateurs

du docteur,
prophtique

s'incliner
))

devant sa

perspicacit
,

et

ses

vues

gniales

les


espritscultivs
distinguer

32

eux-mmes n'ont pas encore appris figure originale, ne comprenant pas qu'elle se soit forme hors du cadre
cette
officiel.
...

Mais ce vigoureux

esprit

ne

s'est

pas

enferm au laboratoire, Gustave Le Bon a t, toute sa vie, un grand chemineur, grand chemineur d'ides, grand chemineur de pays. La pre-

mire partie de son existence


cher,

s'est

coule cherla

aux Indes,

les

origines de

civilisation

aryenne.
...

]1

a
la

dcouvert
jungle, et
fluidit
la

les
il

temples en ruines, per-

dus dans

a rapport,

de

l-bas, sur
la

l'universelle

des choses, sur

lumire

trouble de

fort et

de

l'histoire,

des notions,

des aperus, des impressions qui se sont trans-

forms en intuitions quand

il

les

appliqua

l'im-

mensit toujours mouvante et fluente de l'Univers.


...

Comment
elles se

naissent etmeurentles ides,

com-

ment
se

transforment en actes, comment elles


s'accouplent, se

combinent,

reproduisent et

s'puisent, c'est un autre ordre

de recherches o
le

Gustave Le Bon ne se montre pas moins ingnieux


...

ni
11

moins profond que dans


a

premier.

rsum

sa

psychologie de l'ducation
le

dans une formule qui fera, sans doute,


la

tour de

pdagogie

L'ducation,

dit-il, a

pour objet


de
et je crois,

33

dans l'inconscient
a,
,

faire entrer le conscient

en vrit,

qu'il

dans ces vues

et

dans ces

formules, de quoi

modifier profond-

ment, bref dlai, toute notre ducation nationale. Si notre


vieille

Universit ne s'en inspire

pas, elle fera perdre la nation l'avance intellectuelle qu'elle doit garder sous peine
Si
rait

de

prir.

on

faisait

un recueil de ses penses, on sela

frapp de

puissance de cration verbale de

l'auteur.
...

Ce Le champ de

scientifique est surtout un artiste...

l'tude et le

champ de
:

l'obser-

vation sont ouverts sur l'Infini

je

ne pense pas

que

le

docteur Gustave

Le Bon

se soit senti abaiss


vol plan ,

en descendant, par un beau

de

la

physique des espaces


dable qu est
le

tude de cet abme inson-

coeur humain.

Gabriel Hanotaux,
(de l'Acadmie Franaise).
(T^evue Hebdomadaire, i6 juillet

1910.)

34

EXTRAITS
DES NOTICES BIOGRAPHIQUES PUBLIES PAR
LES

JOURNAUX

DE

MDECINE

notre poque de classification outrance, on

assigne chaque savant

une

spcialit
il

la

voix

publique l'enferme, et d'o

ne peut s'vader.
emprise.
:

Gustave Le Bon
ethnologue,

chapp

cette

d'hommes ont eu plus


cin,

d'initiatives varies

Peu mdephilo-

sociologue,
il

historien,

sophe, physicien,

port un peu
et sre.

partout sa

mthode exprimentale
fixer sur
ils

Souvent, lorsque les savants ne

savent pas se

un point prcis soumis lears recherches,

n'approfondissent pas et n'puisent pas leurs

sujets.

Ce
il

n'est pas le cas

de notre minent cons'est

frre.

Partout o son investigation sagace


a fait

oriente,

uvre nouvelle
lui

et durable.

Le D' Gustave Le Bon

profite

de toutes

les
le

occasions qui se prsentent

pour agrandir
et s'initier

champ des connaissances humaines

aux

35

sciences les plus lointaines, en apparence, de son

programme. C'est ainsi qu au cours de ses voyages, ayant t oblig de faire de longues randonnes
cheval,
qu'il a
il

tudi les principes de l'quitation


et

dvelopps dans un volume

un

atlas

des

plus curieux.

frquenter les socits les plus diverses, cet

observateur perspicace a pntr leur mentalit.

Son ouvrage

sur la Psychologie des "Foules et celui

sur la Psychologie du Socialisme sont trop connus de

nos lecteurs pour


sont aujourd'hui

que nous
classiques

les

analysions;
font
loi

ils

et
l

en

la

matire.

Dans

la

Psychologie de

Education, Gustave

Le Bon

s'est

montr novateur hardi, mettant

des vrits un peu dures, mais combien utiles!...


(Le Correspondant mdical.)

...

la fois

physiologiste, chimiste, physicien,

psychologue, ducateur, moraliste, historien, admirable crivain, le D'' Gustave


cultiv et agrandi tout le

Le Bon
la

a explor,

champ de

connaissance.

Les Anglais
et
Il

l'ont

compar tout ensemble


professeur,

Newton
acad-

Darwin. ne fut en revanche


ni ni

micien.


Le premier
tructibilit
il

36

au dogme de l'indesLe premier il nona


la radio-activit rsul-

s'attaqua

de

la

matire.

l'hypothse d'aprs laquelle


terait

d'une dsintgration spontane des atomes


et

matriels

serait

un phnomne
labeur

absolument
originale et
fera

gnral.

Son uvre prodigieusement

varie reprsente un

formidable et

l'tonnement des historiens venir.


D''

Callamand.

{Annales de Chirurgie.]

37

EXTRAITS
DE
PAR
la;

BIOGRAPHIE DE GUSTAVE LE BON, PUBLIE


PICARD, SNATEUR,

EDMOND

PROFESSEUR A
i

L'UNIVERSIT DE BRUXELLES

... 11

s'agit

d'exposer ce que sont deux superbes


sociologiques, les autres

blocsde sesceuvres, lesunes


cosmogoniques.

Que

j'en

donne d'abord

les tilres. Ils

en feront,

du coup, comprendre l'ampleur.

D'une part
lois

L Tomme

et

les

Socits,

Les

Psychologiques de "Evolution des Peuples,

Psychologie des Toutes,


lisme,

ha Psychologie du Socia"

et

La

La

Psychologie de l'Education.
:

D'autre part

L'volution de la Matire,

l'Evolution des Eorces.

Quel homme, un peu au courant de


de ces
I
.

la

transfor-

mation crbrale contemporaine, au seul nonc


titres clbres,

ne sent s'veiller en
le

soi,

Un volume

in- 18.

Edit par

Mercure de "France.


foisonnantes,

58

des
plus

quelques-unes

grandes

ides, des plus brlantes questions, desplus

mou-

vantes solutions de notre poque.

Je vais tcher dmontrer

la

part prpondrante

que Gustave Le Bon y

a prise.

En
j

ceci, je ferai

uvre de reconnaissance,

car

ai

le

sentiment profond et

mu de

l'influence

que

ses livres eurent sur


et moral.
...

mon avancement

scientifique

Mieux

accept et plus honor l'tranger

Il y a un proverbe qui dit cela en parlant des prophtes. Ses

que dans

sa patrie, c'est la rgle.

livres ont t traduits

en quatorze langues parmi


:

lesquelles ces excentriques

l'arabe, le tchque,

l'hindoustani, de vraies prouvettes de notorit.

Dans

la

prface que Jos Gonzales Sana


la

mise

en tte de

traduction espagnole de
lit

Evolution

de la Matire, on

cet
est

hommage

Gustave Le Bon

une des personnalits


scientifique actuel.

les

plus minentes du

monde

Des

aptitudes aussi diverses et des facults aussi vastes

que

les

siennes ne se rencontrent que dans les

natures absolument exceptionnelles. Bien peu de


savants de l'poque

moderne

l'galent par l'ten11

due

et

la

profondeur des connaissances.


sociologue,
historien,

est

psychologue,

physicien,
si

ducateur, et par-dessus tout,

un philosophe

_
original, et
si

39

novateur qu'on ne peut citer que

Haeckel parmi les vivants chez lequel on puisse


rencontrer une intelligence comparable,
il

si

mme

ne surpasse ce dernier en originalit.


...

Plus prompte que ses compatriotes recon-

natre sa grandeur et son importance scientifique,

l'Acadmie de Belgique

a,

spontanment,

nomm
effer-

membre
le

associ. C'est que, dans

ce petit pays,

mien, actuellement dans une singulire


scientifique,
a
littraire,

vescence

industrielle, la

valeur du savant

conquis les suffrages et une

grande popularit.
ailleurs

On
.

est

plusaisment prophte

que chez

soi..

Edmond

Picard.

40

UNE VISITE
CHEZ GUSTAVE LE BON

Captiv par

l'infini

de l'inconnu,

il

a dter-

min l'existence des exactitudes


et libr les routes

les plus diverses

de

la

connaissance des entraves


lui les

de

la spcialisation.

Devant

grandes

civili-

sations

droulent leurs

flots

sculaires,

devenus

limpides; les foules, les rvolutions dcouvrent


leurs obscurs

mobiles;
il

la

matire s'anime pour


le

son volution dont

prononc
*

dogme.

Mais
et

ces lignes n ont qu'un but

voquer

le

cnacle o naquirent tant d'ides rvolutionnaires

fondamentales.

Deux salles de travail, qu'une


ticolore

transparence mulles bruits

de vitraux arabes protge contre

de

la ville.

Dans

la

premire, o

flotte

l'arme

de pays inconnus, dont l'explorateur

rapport

4'

la
:

maints vestiges, rgne un silence sanctifi par

prsence de divinits millnaires qui voisinent en

un harmonieux anachronisme
l'uvre
faite.

c'est le

temple de

Dans

l'autre,

autour d'une lourde

table, le travail se renouvelle et s'illustre. soir

Et

le

un

Bouddah, qui semble

le

dispensateur
et

mystrieux d'une lueur de sanctuaire


s'claire sous l'abat-jour qui l'abrite.

de rve,

Gustave Le Bon se tient

assis

dans l'ombre,

non

loin d'un squelette

amical.

Figure un peu

hautaine au front vaste, aux yeux perants voils


parfois d'une paupire rflchie, l'aspect
iro-

nique et svre,
dfinitive, avec

la

voix nette et polie, souvent

un

air

de condescendance rserve.

L'accueil ne s'oublie pas pour le privilgi qui a


su pntrer la retraite

de ce
et

solitaire merveilleux,

dont

le

gnie

fait

songer aux inpuisables et lumi-

neux trsors de l'Inde


que
le

de
fait

la

Perse, de ce

seigneur del Pense, continuateur de cette race

temps prpare

et

surgir

brusque-

ment, intervalles souvent sculaires, pour mrir


l'humanit.

Marquis de

la Soudire.

a*

m&m

?-

42 -^

EXTRAITS
DE LA NOTICE BIOGRAPHIQUE PUBLIE

PAR GEORGES GRAPPE

...

Notre

temps
est

apparat

fcond en

types

humains, curieux un point de vue quelconque.

Gustave Le Bon

de ceux qui font figure au sein


possible, quelle
l'on professe
il

de cette

lite

mme. Sans conteste


que

que

soit d'ailleurs l'opinion

l'endroit

de ses vertus

scientifiques,

est

parmi

les plus originaux.

On

se

le

reprsente, tout en

tant essentiellement de notre poque, la fois

comme

l'un

de ces savants

encyclopdiques du

pass qui gardent travers les sicles une aurole

lgendaire et
l'avenir,

comme

l'un

de ces Prosperos de
pour
les

imagins

par Renan,

drames

philosophiques,

qu'il crivait

au crpuscule serein

de son existence!
...

Lorsque

l'on vit le docteur


infinis

Gustave Le Bon
sparaient

franchir ces espaces

qui

La

Psychologie des Toutes de l'Evolution de la Matire,

On eut peur pour


aussi
...

43

une entreprise
les spcia-

celui

qui tentait

audacieusement

rare...

quand brusquement on apprit par

listes

que l'uvre nouveau bouleversait tout simvraies.

plementlesloisscientifiques, jusqu' ce jour admises

comme

L'avnement de l'nergie
les

intra-

atomique sapait jusqu'en leurs assises


cipes souverains.

prin-

Des

toiles nouvelles montaient


la

au

ciel

de

la

pense. La philosophie,

posie,

les sciences

physiques agrandissaient, d'un seul


l'infini.

coup, leur horizon jusqu'

Depuis ce
second

livre,

Gustave Le Bon
L'EvoluHon des
confirmant

publi un

ouvrage,

Torces,

com-

pltant le premier,

sereinement ses
assaillie

donnes. Sa gloire, un instant

par ceux
est

qui s'obstinaient dfendre la cause perdue,

devenue mondiale. Son nom


qui ne sont plus.

a pris aujourd'hui cette

patine d'immortalit gnralement rserve ceux


.

J'prouve toujours, pour


trs vive, lorsque je croise,

ma

part,

une motion
la

aux environs de

MaIl

deleine, ce grand penseur la barbe de fleuve.

voque irrsistiblement,
dieux de
la

mes yeux,

ces demi-

Renaissance, les savants qui ouvraient

alors sur le

monde

les livres

admirables et myst-

rieux de l'antiquit.
sa lente

Du

regard je suis un

moment
la

promenade, accomplie d'un pas lourd,


tte

44

sais le

penche en avant. Je

que ce savant qui

passe simplement,
frivole,

comme

promeneur

le

plus

est

un des deux ou

trois

dmiurges qui,
rve nouveau de

l'heure prsente,

du marteau de leur pense forla

gent sur l'enclume de

Science

le

l'Humanit.

Georges Grappe.
{Mdicina
.

%V##^
*:
i

TROISIEME PARTIE
EXTRAITS DES ARTICLES PUBLIES SUR LES

DERNIERS OUVRAGES DE GUSTAVE LE BON

47

MATIRE

r L'VOLUTION DE LA
EXTRAITS

DES ARTICLES PUBLIS SUR CET OUVRAGE

Le dogme de
est

du

trs petit

l'indestructibilit del matire nombre de ceux que la science

moderne

avait reus

de

la

science antique sans y

rien changer.

Ce
de
ainsi

sera le titre de gloire de Gustave


le

Le Bon,
celui-ci

s'tre attaqu

premier

ce qu'il appelle
dtruit

un

dogme

et d'avoir

dans l'espace de quelques annes.

En 1897, dans les Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, Gustave Le Bon nona que tous les
corps frapps par la lumire mettent des radia-

tions

capables

de rendre

l'air

conducteur de

l'lectricit, et

indiqua l'analogie de ces radiations


la

avec celles de
et

famille des rayons cathodiques,

avec les radiations

uraniques que venait de

dcouvrir

M.

Becquerel.

Le D' Gustave Le Bon

affirma

48

la

que toutes ces radiations taient quelque


d'absolument diffrent de
tous,

chose

lumire,
ni

et
la

soutint, conlre

qu'elles

ne subissent

rflexion, ni la rfraction, ni la polarisation.


...

Ainsi, en dissociant des atomes, on ne ferait

que donner la varit d'nergie nomme matire une forme diffrente, telle que l'lectricit ou la
lumire, par exemple.
...

Cette conception de Gustave

Le Bon

une importance philosophique trs considrable.


Elle n'a nullement pour but de nier l'existence de
la

matire, ainsi que

la

mtaphysique

l'a

parfois

tent,

mais elle

fait
l

disparatre la dualit classique

entre la matire et

nergie.

Matire
la

et

nergie ne
identiques

sont plus, en effet, que deux choses

sous des aspects diffrents

matire n'est
rien d'autre.

qu'une forme stable d'nergie


Plus d'un physicien,
l'illustre

et

Faraday, notamla

ment, avait dj essay de faire disparatre


dualit tablie entre
la

matire et l'nergie.
n'avait

On leur
former de

objectait
la

que jamais on
la

pu trans-

matire en nergie, et

qu'il fallait la

seconde pour animer

premire.

Le D' Gustave
la

Le Bon,
nature, et

en rvlant que cette transformation est

un phnomne qui se passe communment dans

que

les

atomes de tous
retour

les

corps peuvent

s'vanouir

sans

en

transformant

en

49

Bon

nergie, a contribu faire disparatre l'antique


dualit entre la force et la matire.

Les ides de Gustave Le


l'nergie intra-atomique
et qui

relatives

que

je

viens d'exposer

sont

entirement

originales ont rsist

toutes les critiques, toutes les objections. Elles

conduisent abandonner
la

la

dualit classique entre


dtruire
la

force et la matire, mais aussi


entre
le

sparation classique
drable,

pondrable et l'impontablie

qui

semblait

bien
la

depuis

que

Lavoisier s'tait servi de


...

balance.

Le dbut de
produit sur
le

l'ouvrage du D'' Gustave

Le

Bon

lecteur une impression pro-

fonde, on y sent

le souffle

d'une pense gniale.

On

est tout saisi ensuite par la colossale

grandeur

de l'nergie intra-atomique... on recommence


lire les

premires pages, on veut repasser par


et voir l'atome,

les

motions dj prouves
petitesse infinie,

dans sa

dtenir les secrets de l'infinie

grandeur

Comme

on

l'a dit,

Gustave Le Bon

a ralis

scientifiquement

la

plus vaste

synthse que l'on

puisse concevoir.
l'on

On

l'a

compar

Darwin.

Si

tient

faire

une comparaison, j'aimerais


le

mieux
a eu

la faire

avec Lamarck. Lamarck,

premier,

une ide nette de l'volution des tres vivants;


le

Gustave Le Bon,

premier, a reconnu

la

possi-


bilit

5o
la

matire et
la

d'une volution de

gnralit

de

la

radio-activit par laquelle se manifeste son

vanouissement.
D""

Georges Bohn,
des hautes tudes.
(T(evue des Ides.)

Directeur

l'Ecole

((

...

L'ouvrage qui

a le plus contribu attirer


les

l'attention

du public franais sur


que
le D''

problmes
la

philosophiques que soulve l'tude de


activit est celui

radioa con-

Gustave Le Bon

sacr V Evolution de la Matire.

Gustave Le Bon
tation lgre

me

parat avoir mis, le pre-

mier, l'hypothse que, sous l'influence d'une exci-

ou

mme

spontanment,
hors

tous

les

corps

matriels

projettent

d'eux-mmes
aux
rayons

quelque chose qui ressemble plus

cathodiques qu' la lumire ordinaire. Les expriences et les ides de Gustave Le Bon n ont
trouv,
d'ailleurs,

pendant
les

plusieurs

annes,

aucun crdit parmi

physiciens, bien que cer-

taines fussent dj prcises.

Aprs

la

dcouverte

du radium,

la suite

de multiples expriences que

l'intensit des

phnomnes observs permettait de


les diverses explications

rendre saisissantes, alors que les savants hsitaient


et hsitent

encore entre


possibles, Gustave

5i

Le Bon

adopt sans rserve


la

l'hypothse
rsulterait

d'aprs

laquelle

radio-activit

d'une

dsintgration
et

spontane

des

atomes matriels

serait

un phnomne absolu-

ment gnral. C'est cette ide que, dans son dernier volume, il a dveloppe hardiment dans toutes
ses consquences.

Paul Painlev,
Membre
Extrait d'un article publi
scientifique et ayant

de l'Acadmie des Sciences


Polytechnique.
par
la

et professeur l'Ecole

en
titre
:

janvier

ic)o6

J{evue
la

pour

Rflexions

propos de

Thorie de la matire de Gustave Le Bon, par Painlev.

(.

...

L'on arrive

la supposition d'un
11

phnomne
de rappeler

naturel presque universel.

est juste

que ce rsultat

avait

t prdit avec

une perspi-

cacit prophtique, par


le

Gustave Le Bon. Depuis


certaines ractions
chi-

dbut, ce savant s'est efforc de dmontrer que

l'action

de

la

lumire,
les

miques, enfin
la

actions lectriques provoquent

manifestation de ce

mode particulier d'nergie.


de ces rayons

..

Loin d'tre
incessante.

rare, la production
II

est

ne tombe pas un rayon de


il

soleil sur

une surface mtallique,


celle lectrique,
il

n'clate pas une tin-

ne se produit pas une dcharge,

pas un corps ne devient incandescent, sansqu'ap-


C'est Gustave

52

revient le mrite

paraisse le rayon cathodique pur ou transform.

Le Bon que

d'avoir peru, ds l'abord, la grande gnralit de

ce phnomne. Encore bien

qu'il se soit servi


noire,
iJ

du
pas

terme impropre de lumire


moins
saisi l'universalit

n'en

et les principaux carac11

tres de cette production.

surtout remis le

phnomne
la

sa vraie place

en le transportant du

cabinet du physicien dans le grand laboratoire de


nature.

Dastre,
Professeur
la

Sorbonne,
des sciences.

membre de l'Acadmie

(T^evue des Deux-Mondes.)

53

2^

LA PSYCHOLOGIE POLITIQUE
EXTRAITS
DES ARTICLES PUBLIS SUR CET OUVRAGE

Bon, ne

Personne n peut contester que Gustave Le soit l'heure actuelle, le plus grand

psychologue que nous ayons en France. Ribot n'a


jamais prtendu tre qu'un excellent professeur
il
;

russit

merveille quand

il

entreprend de

mettre en uvre les matriaux ramasss par les


autres:
il

ne

s'est

jamais, d'ajlleurs,

beaucoup

souci de dmler quelles sont les forces fonda-

mentales de

la

socit actuelle, en sorte que sa

psychologie demeure plus curieuse qu'utile. Pierre


Janet, qui
l'a

remplac dans sa chaire au Collge


un observateur trs distingu, mais

de France,
il

est

ne

s'est

gure occup que des malades, en sorte

que

sa

psychologie est sans porte sociale.


ne devrait videmment donner
le

On

nom de
d'un

grand psychologue qu

un

homme dou

esprjt la fois trs patient et trs pntrait, qui

en vue de comprendre

54

mcanismes de
la vie

s'applique connatre fond l'me contemporaine,


les

moderne. C'est ce que Gustave Le Bon


dfaire, depuis longtemps; et
il

a entrepris

a russi clairer
Il

beaucoup de problmes obscurs.


le socialisme, l'ducation

tudi avec

succs l'volution des peuples, l'activit des foules,


;

il

complte maintenant

cette magnifique srie d'oeuvres originales par

La

Psychologie politique.
avoir,

Ce

nouveau
un

livre est

appel

sans

aucun

doute,

grand

retentisse-

ment...
...

Si

Gustave Le Bon
il

n'instruit pas les matres

de

la

dmocratie,

fournit leurs ennemis

une

critique

singulirement

pntrante

du

rgime

moderne.
Georges Sorel.
[Bulletin de la semaine.)

-^
Sous ce
tave
titre
:

ha

Psychologie politique,

Gus-

Le Bon

vient de runir un certain

nombre

d'tudes relatives aux plus hautes questions politiques et sociales de notre temps. Par le

nom de
des
l'atten-

l'auteur, par sa valeur propre, par la gravit

problmes abords, ce volume commande


tion.

Dans

le fait,

il

en est peu de plus suggestifs.


...

55

Gustave Le Bon donne tout d'abord ce


:

plaisir rare

il

n'est pas l'preuve correcte mais


tir

un peu terne d'un type humain


mille exemplaires.

quelque cent
fcheuses de

Une des tendances

nos dmocraties est d'attnuer les tempraments,


d'eflFacer

progressivement l'individu derrire


la caste.

la

fonction ou
...

Sans s'attarder

dans

des

controverses,

il

poursuivit un labeur fcond.

Avec

les annes, le
Il

nombre de

ses admirateurs est allcroissant.


et surtout

est

prophte jusque dans son pays


plusieurs

beaucoup

au del. Ses livres comptent de nombreuses ditions,

d'entre

eux

furent traduits en

anglais, allemand, espagnol, italien, danois, russe,

arabe, polonais, tchque, hindoustani japonais, etc.


,

Ils

continurent, d'ailleurs, de soulever en


1

mme

temps que
...

admiration des critiques acerbes.


plupart des matres de
la

Sur
il

la

science
il

sociale,

a cette

double supriorit, immense:


il

connat l'homme,

connat
il

la

langue franaise.
la

il

mprise

le

premier,

respecte infiniment

seconde.

Gustave
traitant des
ficielle,

Le Bon

un

talent

d'crivain
il

de

premier ordre. Privilge exceptionnel,


sujets ardus, toute

vite,
arti-

logomachie

tout fatras, tout ce qui sent l'cole et le


11 sait

jargon.

faire vivantes,

dans un style plas-


tique
extraire
la

56

les plus abstraites,

et alerte, les ides

en

substance dans des formules simples,


il

souvent clatantes. Dans l'expos de ses ides,

possde

un degr rare l'autorit,


talent
il

la

dextrit,

la

nettet, le

de

la

persuasion...

Dans

la

discussion,
la

le

sens aigu du trait et le don de

dialectique.
...

Avec

ses matriaux

il

construit

des palais

solides et beaux o des vrits importantes

demeubien

rent encloses et regardent par toutes les fentres.

Par
souvent
clairs

la

plume de Gustave Le Bon,


raison et le bon sens
la

c'est

la

mme
la

qui parlent,

par
et

connaissance
la vie.

plus

aigu

de
et

l'homme
...

de

Etatisme,

galitarisme,
les
il

humanitarisme

collectivisme,

voil

ftiches dont,

avec une

verve impitoyable,
pril et l'inanit...
...

s'applique nous montrer le

Les dcadences proviennent avant tout d'un


la
.

affaiblissement de la volont. Elleest,critGustave

Le Bon,
peuples
tre

qualit matresse des individus et des

Le

but essentiel de l'ducation doit

de la

fortifier,

de

la

rendre permanente.

Le
de
qui

difficile

n'est pas

de vouloir un

instant, mais
est la
foi

vouloir sans trve.

La volont
la

soulve les montagnes,


hoss,

vrjtabl cratric d

57

nares-

Et

si

l'histoire

moderne nous montre des

tions s'levant

chaque jour, alors que d'autres

tent stationnaires ou dclinent, la raison s'en trouve

dans les quantits variables de volont que ces


nations possdent.
le

Ce n'est

pas

la fatalit

qui rgit

monde,
...

c'est la volont.

Nous terminerons sur ces fortes paroles. A la est indispensable mthode de Gustave Le Bon, d'opposer certaines rserves. Ce que l'on ne saurait
il

contester, c'est
la

la

nettet de sa vision, le talent et


il

puissance de son affirmation. Les prils qu

dnonce sont graves. Son livre excite merveilleusement la pense et l'action. C'est sans doute
de quoi
le tirer

hors pair.

Andr Lichtenberger.
(L'Opinion, 9 juillet 1910.

1-

58

LES OPINIONS

ET LES CROYANCES
EXTRAITS DES ARTICLES PUBLIS SUR CET OUVRAGE

C'est toujours une bonne fortune pour les amateurs


livre
est,

de pense originale que l'apparition d'un

de Gustave Le Bon. Je ne dirai pas qu'il en philosophie, un solitaire ou un sauvage;


runit autour de
lui,

car

il

dans sa
,

Bibliothque

de

Philosophie scientifique
et

une

imposante

quipe de savants

de penseurs. Mais Gustave


11

Le Bon
aussi
...

est

coup sr un indpendant.
un sujet qui permettait

est

un combatif.
S'il

est

Gustave

Le Bon de donner
liste, c est

carrire sa verve antirationaqu'il vient


les

bien celui
"Les

d'aborder dans

son livre
...

Opinions et

Croyances.

Comment

expliquer que des esprits sup-

rieurs, habitus des

mthodes scientifiques rigou-

reuses, puissent accepter, soit en religion, soit en

politique, soit

59

des opinions

mme
la

en sciences,

qui, devant la raison, ne supportent pas

l'examen?

Cela tiendrait

coexistence dans l'esprit hu-

main de plusieurs logiques irrductibles. Gustave

Le Bon

n'en reconnat pas moins de cinq

i lo-

gique biologique; 2" logique affective; 3" logique


collective
;

4" logique mystique

5" logique ration-

nelle. Ici encore,

Gustave Le Bon s'oppose l'idounitaire, qui

logie rationaliste. Tandis que le rationalisme est

une philosophie essentiellement


une logique unique

admet

et souveraine rgissant toutes

lesoprations del'activit mentale, Gustave

Le Bon
je

professe, en logique, un pluralisme dcid.


L'essentiel de
la

pense de Gustave Le Bon,


la

veux dire l'ide de


consquences.

pluralit des logiques qui

se partagent l'esprit, reste juste et est grosse de

Ces consquences touchent non seulement


philosophie et
l'ducation.
...

la et

la

science, mais

la

morale

ide de

la pluralit

des logiques humaines


la

et

du

faible rle

que joue en nous

logique

rationnelle apparat

psychologie de Gustave

comme l'ide centrale de la Le Bon et comme l'argucontre


les

ment

le

plus

fort

prtentions

de

l'intellectualisme.
(Mercure de Trance,
''
i

dcembre

6o

4^

L'QUITATION ACTUELLE
RECHERCHES EXPRIMENTALES

EXTRAIT DE LA PRFACE CRITE PAR L'CUYER


EN CHEF DE SAUMUR POUR LA
4

DITION DE

CET OUVRAGE.

Votre livre fut pour moi la grande clart tombant un jour sur le chemin de Damas! Non
...

pas qu'il

contnt

les

procds supposs

infail-

libles poursuivis par la jeunesse et

mme

par l'ge
;

mr,
qu'il

la

recherche de panaces universelles

non

annont

comme tant d'autres

la solu-

tion empirique des grands problmes


la

que soulve

conduite du cheval. Dominant les contingences,

sans

vous attarder

aux subtilits d'coles, aux

procdsvariables suivant les

hommes etlescirconar

tances, vous brossiez dans un vaste tableau d'en-

semble

la

philosophie tout entire de l'quitation.


la

Pour

premire

fois,

arrach du ddale

jnxtrjcable des mjnuties dnus d'jnti-t, des

discussions

6i

~
affirmations
sujettes

oiseuses, des

contradictions, tout ce qui m'avait paru obscur

me

devint lumineux
trs haut.

parce que vous m'aviez

men

... Votre chapitre sur

la
:

constitution mentale

du cheval

et celui intitul

Bases psychologiques du

dressage sont des chefs-d'uvre, et ceux qui ne les

possdent pas

et

ne s'inspirent pas des rgles que

vous posez ne peuvent prtendre rien en quitatjon

Peu importe, encore une

fois, les

procds,

variables suivant les races et les tempraments,


qui en assurent l'excution. L'important tait de
fixer les lois

immuables de l'ducation du cheval.


ait

Vous
Pour

l'avez fait magistralement et je ne sache pas

que nul autre vous


des progrs raliss,
est considrable.
11

prcd dans cette voie.

l'apport des ides conquises l'quitation et

votre part de dcouvertes

appartenait bien l'auteur de

la Psychologie des foules

du jour o
vers

son puissant

esprit

critique

se

tourna
la

les

problmes

questres

de porter

question dans les sphres

leves o vousl'avez place et d'illuminer l'ensei

gnement de notre

art par la cration

de mthodes

dsormais inbranlables.

L'-Colonel Blacque-Belair,
Ecuyer en Chef de l'Ecole de cavalerie de Saumur.

62

PSYCHOLOGIE DE L'DUCATION
EXTRAITS
DES ARTICLES PUBLIS SUR CET OUVRAGE

((

On

n'a jamais

donn une meilleure

l'art

dfinition


((

de l'ducation que celle due


L'ducation est

Gustave Le Bon:

de

faire passer le conscient

dans l'inconscient

Les chefs de l'tat-major

gnral anglais ont accept ce principe

comme la
d'une

base

fondamentale

de l'tablissement
si

unit de doctrine et d'action


militaire

dans l'ducation

dont nous avions

besoin.

L'auteur de l'article montre clairement ensuite


l'application

de ce principe dans

les

nouvelles
a

instructions
fort bien

de l'tat-major anglais. Ce dernier


la

compris que ce n'est pas


fait

raison mais
bataille,

l'instinct qui

agir

sur le

champ de

d'o

la

ncessit de transformer le rationnel en

instinctif

par une ducation spciale.

C'est de

l'inconscient

que surgissent

les dcisions rapides.


((

63

L'habilet et l'unit de doctrine doivent, par

une ducation approprie, tre rendues instinctives.

{The naval anJ mUitary gazelle, 8 mai 1909.)

livre

du de Gustave Le Bon prouvent son utilit. Lesextraitssuivantsde la prface de l'auteur seront

Les quinze

ditions

et

les traductions

lus avec intrt.

Cet ouvrage
je

eu des lecteurs nombreux, sur


et

lesquels

ne comptais gure,
espre encore.

une influence

spciale moins

Cette dernire

ne

s est

pas

exerce sur notre universit, trop


mais
sur

vieille

pour changer,
je

une catgorie

d'hommes auxquels

Il

n avais nullement song.

est advenu, en effet,

que mes recherches

ont

fini

par trouver un cho dans une importante

cole, destine former nos futurs gnraux. Je

veux parler de VEcole de guerre,


trs

tablissement

heureusement

soustrait

l'action
le

de l'UniBonnal
lit
:

versit.
1 .

De
la

savants matres,
la

gnral

Sur

premire page de

traduction russe on

Cette traduction

a t faitepar le

gnral Serge Boudaevsky,


le

sur le dsir exprim par

Son Altesse Impriale,


la

grand-duc

Constantin

Constantinovich.

prsident de l'Acadmie des


Russie.

sciences et directeur des Ecoles militaires de

et le

64

colonel

de Maud'huy notamment, y ont

inculqu une brillante lite d'officiers les principes fondamentaux dvelopps dans cet ouvrage.

C'est dans

la

profession militaire surtout que

devait apparatre l'utilit de mthodes permettant

de

fortifier le

jugement,
la

la

rflexion, l'habitude
la

de l'observation,
soi-mme.

volont et

domination de
faire passer

Acqurir ces qualits, puis les de faon

dans

l'inconscient,

ce qu'elles

deviennent
l'art

des mobiles de conduite,


1

constitue tout

de

ducation. Les officiers ont parfaitement compris


saisir.

ce que les universitaires n'avaient pu

Une

nouvelle preuve en a t fournie par l'ouvrage


rcent

deM.

le

commandant d'tat-major Gaucher,


comman-

'Etude sur la psychologie de la troupe et du

dement, o se trouvent reproduites les confrences


faites par lui

des officiers pour leur exposer les


j'ai

mthodes d'ducation que

dveloppes, en

me

basant sur les donnes modernes de la psycho-

logie.

Ce

sera peut-tre par l'arme


la

que notre

Universit subira
d'accepter.

transformation qu'elle refuse

(Psychologie de l'Education.)

^Extrait de

la

prface de

la

5' dition.)

->

--

-?-

65

LA RVOLUTION FRANAISE

ET LA PSYCHOLOGIE DES RVOLUTIONS


EXTRAITS DES ARTICLES PUBLIES SUR CET OUVRAGE

...

M.

Gustave Le Bon, en tant qu ides polisi

tiques, est
parler,

prs de moi, se confond, pour ainsi


avec

tellement

moi
je

que
les

je

n'aurai

le

plus

souvent,

aujourd'hui,

qu'

reproduire

ses

jugements en disant que


chapitre
'Franais
illusions

approuve. Son
1\volutionnaires

sur

Les

Illusions

des

me

parat excellent
:

de tout point. Ces


la

sont

la

croyance en

bont fondala

mentale et indracinable de l'homme;


tion
la

convic;

que

l'on peut sparer

un peuple de son pass

que les lois peuvent transforAutant d'erreurs capitales qui socit. une mer eurent les consquences que vous savez. ... Sur les causes du succs de Bonaparte je suis,
conviction, enfin,

de mme, tout

fait

de

l'avis

de Gustave
5

Le


Bon. Ce ne
l'idole
fut pas

66

le
fit

seulement sa gloire qui


rendit le succs

de

la

France en J799. Sa gloire ne


qui
lui
si

fit

que

le dsigner.

Ce

facile,

ce fut l'horreur de l'oppression et de la perscution, et jamais

on n'aura assez
et

dit

que
le

le

Directoire
la

n'a

que renouvel
;

prolong

rgime de
encore

Terreur

et ce fut l'horreur

de l'effroyable gchis
et

administratif et financier;

ce fut

Gustave Le Bon
insist

l'a

indiqu, mais n y a pas assez


et la

amour des biens nationaux

peur

de se
...

les voir enlever.

J'aime beaucoup

Gustave Le Bon
historique

comme

adversaire de ce
lequel les gens de

fatalisme

dans

mon

ge ont encore t un peu

levs et qui

est

une de ces

demi-vrits

comme

disait

Taine, qui sont des erreurs.

Emile Faguet,
Je l'Acadmie Tranaite.

...

L'tude approfondie que Gustave Le

Bon

poursuivie depuis tant d'annes dans ses savants

ouvrages de philosophie, de voyages, de biologie


et d'histoire lui a

permis de trouver l'explication


his-

de quelques-uns des plus grands vnements


qu'il est

toriques rests jusqu'ici inexpliqus. C'est ainsi

parvenu reconstituer en quelque sorte

dans leurs lments

fcy

caractres
qu'il

les

des mouve-

ments rvolutionnaires
livre, aussi

et

pu crire un
la

nouveau qu'original, sur


qui

J^voluHon

franaise et la Psychologie des T^volutions.

Dans

les

grands

faits
il

transforment

la

destine des

nations,

montre l'analogie des lois psychologiques

qu'elles rgissent la
le faible rle

Rforme ou la Rvolution, du peuple dans les mouvements


contradiction entre les volonts
leurs

rvolutionnaires,
individuelles des

la

membres des Assembles et


la

volonts collectives et l'influence

prpondrante
con-

des lments affectifs et mystiques dans


duite des hros de
la

Rvolution..
(T^evue des

Deux-Mondes.)

Avec Bergson et H. Poincar, Gustave Le Bon est un des esprits les plus intressants de
...

notre poque.

Il

ralise

ce type de philosophe
chimiste,

moderne

physicien,

mathmaticien,

biologiste; en

mme temps

psychologue, histo-

rien, voyageur, conomiste.


... 11

faudrait tre tmraire pour juger

ou

cri-

tiquer une

oeuvre de

l'importance de celle de

Gustave Le Bon...

Gustave Morris.
("Les "Loups.)


...

68

annes
la

Depuis

de

longues

dj,

Gus-

Le Bon, ouvrier fervent de avec constance un temple la


tave

pense, lve

Psychologie...

Guid par

les principes dduits

de ses recherches,
il

entran parl'enchanement de ses travaux,


lut d'appliquer ses

rso-

dcouvertes l'tude de cas

concrets, et le rsultat de cette dernire tude,


il

vient de nous l'offrir sous le titre

"LaJ^voluHon

franaise et la

Psychologie

des T(voluHons.

C'est

l'aboutissement logique de son patient labeur et


le

digne fronton du beau monument philosophique

l'dification

duquel

il

s'est

employ depuisplus
G. GuESVlLLER.
(La JSouvelle J{evue.)

de vingt ans...

...

Je ne connais pas de livres contemporains

qui fassent autant rflchir

que ceux de Gustave


l'ai

Le Bon. En

voici

encore un. Je

lu petites

doses, forcment,

comme une

liqueur forte qu'on

ne saurait ingurgiter d'un seul coup.

chaque

page, pour ne pas dire chaque alina, le cerveau

du lecteur ressent
ment...
la

le

besoin d'une pose, non de

fatigue, mais d'intrt, d'inquitude,

de recueille-

La sduction me semble

tout entire dans

profondeur originale des

aperus en contra-

_
diction

69

les

presque interrompue avec

formules

courantes.... Les leons de politique pratique y

abondent.

Edmond

Picard.

(La Chronique Je Bruxelles.)

une nouvelle ... Le D' Gustave Le Bon cre forme del Philosophie historique... Le phnomne rvolutionnaire devait tre d'autant moins

compris de ses participants, puis de ceux qui ont


prtendu l'tudier,
auteur,
qu'il

rentre,

pour l'minent
particulirement

dans

cette

catgorie

dlicate dzs faits religieux.

"La T(volution,

uvre

de croyants, ne fut gure juge que par des croyants.

Et

ici

c'est sans

aucune restriction que

je

me

ral-

lie la

thse de Gustave

Le Bon...
Louis Madelin.
{T{evue hebdomadaire.)

...

Si la

psychologie parvient quelque jour

tre

annexe, chez nous, au domaine des connaissances

que doit possder un

homme

pour avoir

le droit

de se dire vraiment

cultiv,

on devra ce rsultat
effet,

aux efforts persvrants de Gustave Le Bon. Aucun

de nos contemporains

n'a,

en

autant travaill


que
lui

profit pourraient

montrer de quel grand


a jet

tre des tudes psychologiques conduites suivant

un plan raisonnable;

il

dans

la

circulation

un nombre considrable de propositions justes qui


auront,
la

longue, des consquences utiles...

Georges Sorel.
(L'Indpendance.)

Gustave Le Bon
ses de

est

une des plus fortes penIl

notre

temps.
11

creuse

profondment
la

tous les problmes.

renouvel
1

psychologie.

Tout ce gnement

qu'il a crit

sur

ducation et l'ensei-

restera classique.

Esprit indpendant, Gustave

Le Bon

est

un

savant considrable dont les dcouvertes sont


diales. Elles sont le point

mon-

de dpart de tout un
les

ordre nouveau
inconnues.

de connaissances sur

forces

On peut n'tre pas de l'opinion de Gustave Le Bon, mais cette intelligence prcise, concentre,
motive toujours ses ides.
Il

les

construit avec

une rare puissance. Elles mritent donc le plus soigneux examen. Elles obligent cette revision
de nos connaissances qui seule nous permet de
trier le
effets et

bon grain de
des causes.

ivraie,

de bien juger des


Les lignes qu'on

7'

lire

va

sont

le

rsum du

matre-ouvrage consacr par Gustave

Le Bon

La

J^voIuHon franaise et la Psychologie des T^vo-

lu lions...

[La Vie.)

...

Tous

le livre

hommes d'Etat devraient tudier de Gustave Le Bon. L'auteur n'a aucun


les
la

respect pour les thories classiques concertant

Rvolution et ses interprtations psychologiques


le

conduisent des conclusions trs neuves. C'est


qu'il

ainsi

expose avec

un

frappant relief

le

faible rle jou par la

masse du peuple dans

les

mouvements rvolutionnaires,
collectives des

l'absolue contradic-

tion entre les volonts individuelles et les volonts

membres des assembles, l'lment


les

mystique qui conduisit


et quel point

hros del Rvolution


furent peu
influencs

ces hros

par

la raison...

{Times.)

...

Beaucoup de

lecteurs anglais ont t sduits

et influencs par les ides

du philosophe

franais

Gustave Le Bon. Ses recherches psychologiques


ont rendu son

nom

clbre dans toute l'Europe.

Son nouveau

livre doit tre

regard

comme une


11

72

application particulire de ses principes gnraux.

montre que
la

les ides

des anciens historiens sur


i

la Rvolution sont ruines dfinitivement par les

progrs de

Psychologie.
le

Une
les

des conclusions de Gustave


la

Bon

est

que

hros de

Rvolution taient conduits par


ils

d'invisibles forces dont


Ils

n'taient pas matres.


la

croyaient agir au
ralit

nom de
que

raison et taient

domins en

par des influences incomprla

hensibles pour eux et

science

moderne

commence seulement

comprendre...
(Scotman .)

...

Gustave

Le Bon, un
la

des savants les plus

minentsque possde
en allemand et

France, adonn dans son

admirable Psychologie des foules, qui a paru aussi


dans son

grand ouvrage sur

la

Rvolution, les explications fondamentales du vrai


caractre de la Rvolution...
D'"

Stegemann.
(Leipzig).

nammer

-^Y^

73

LA VIE DES VRITS


EXTRAITS DES ARTICLES PUBLIS SUR CE tVOLUME

De
des

tous les livres de Gustave


est,

Le Bon, La

J^ie
le

Vrits

peut-tre,

le

plus singulier,

plus original, le plus passionnant et, pour tout


dire,
le

plus irritant au
l

sens philosophique du
stimule davantage
la

mot,

j'entends par

qui

facult de penser.

La Vie

des Vrits
la

nous oblige,

en

effet,

remettre en question

plupart des ides sur les-

quelles nous avons l'habitude de vivre,

mme

les

plus spculatifs d'entre nous, sans trop les exa-

miner ou

les

examiner de trop prs...


P. Gaultier.
[J{evue bleue, 4 avril 1914.)

Le D' Gustave Le Bon


plus

est un des esprits les

curieux

de

notre temps.

Son

ami Henri


Du gnie,
dit.

74

le

Poincar n'hsitait pas


en
effet,
il
il

traiter

de

gnie

a toute l'ampleur et la fcon-

Savant,

s'est

rendu clbre parmi


matire.

les

savants

par les hypothses les plus audacieuses

sur l'volution

de

la

Psychologue
opinions
la

et
la

philosophe,

il

s'est illustr

par ses tudes sur


les

psychologie

des

foules,

et

les

croyances, par son admirable tude sur


lution
tait

Rvoil

franaise.

On
est

sent
11

aisment pourquoi

cher Poincar.

est l'adversaire dclar

de tout ce qui
cherche que dans

conventionnel.

Mais

il

ne

les faits,

dans leur interprta-

tion consciencieuse, la nouveaut d'ides.

Cette audacieuse prcision triomphe dans Yie des


"Vrifs.

"La

Caries

vrits,

comme

les

hommes

qui les pensent et qu'elles dirigent, vivent. Elles

sont

comme

des visages o se succdent des reflets

changeants, et nous les apercevons sous des aspects


diffrents.
II

a ainsi

une vrit religieuse que

baigne l'ombre des temples, une vrit philoso-

phique au front mystrieux, une vrit scientifique,


plus proche et plus nette, mais non moins mobile,
elle aussi,

en sa zone de lumire. Les regards de

l'humanit ont, selon les ges, aperu tour tour


ces visages et ces reflets.

Depuis

les

lointaines

origines, ce sont ces vrits qui ont successivement

orient les

hommes.

Ainsi,

conclut nergique-

ment Gustave Le Bon,


dfinitives

75
il

n'y a pas plus de vrits

pour

homme que

d'tres

dfinitifs

pour

la

nature.

Belle leon,

non pas de scepticisme, mais de

tolrance et de travail.

Gaston Rageot.
("Les

Annales. \i avril 1914.)

76

BIBLIOGRAPHIE
Principales Publications de Gustave Le Bon

1 VOYAGES, HISTOIRE ET PSYCHOLOGIE Voyage aux monts Tatras, avec une carti; ol un

pano-

rama dresss par


phique de
I'(tris).

l'auteur (publi par la Socit gogra-

avec nombreuses illusLralions, d'aprs excuts par l'auti-ur pendant son exploration (publi parle Tour du Monde). Leurs origines et leur L'Homme et les Socits. histoire. Tome 1'-''. Dveloppement pliysique et intellecTome II. Dveloppement des socituel de riiotnme. ts. (Epuise.) Les Premires Civilisations de l'Orient (Rsypte, Assyrie, Jude, etc.). Grand in-i", illustr('' de V.W gravures,
les pholograpliies el dessins

Voyage au Npal,

:2

cartes

et

9 pliolograptiies.

(Flammarion.)
in-l, illustr

La

Civilisation

des

Arabes. Grand

de

si'avnres, 4 caiLes et 11 planclies en couleurs, d'aprs les documents (le l'auteur. (Vivimn-Didoi.) (Epuis.)
;'>o6

l'Inde. Grand in-4, illustr de 352 photogravures et 2 cartes, d'aprs les photographies excutes par l'auteur. (Epuia.) Les Monuments de l'Inde, [n-l'olio, illustr de 400 planches d'aprs les documents, photog'raphies, plans et dessins de l'auteur. (Firmin-Didot.) (Epuis.)

Les Civilisations de

Les Lois psychologiques de l'volution des peuples,

ne

dition.

Psychologie des foules. IS*^ dition. Psychologie du Socialisme. 7" dition. mille. Psychologie de l'Education. Psychologie politique. 11*^ mille. Les Opinions et les Croyances. N^ mille. La Rvolution Franaise et la Psychologie des RI-^"^

volutions.

9<=

mille.
6^ mille.

Aphorismes du Temps prsent. La Vie des Vrits. 7^ mille.

71

augmente de recherches fume du tabac coniient.

RECHERCHES SCIENTIFIQUES
:2<=

La Fume du Tabac. La

dition
la

sur les alcalodes inconnus que [Epuis)

1 vo. Vie. Trait de physiologie humaine. lume in-8 illustr de 300 gravuie.s, (Epuise.) Recherches exprimentales sur l'Asphyxie. (Comptes

rendus de l'Acadi'mie des sciences.)

Recherches anatomiques
lois des variations (Epuise.)

et mathmatiques sur les du volume du crae. ln-8". et


les

La Mthode graphique

Appareils Enregis-

treurs, contenant la description de nouveaux instruments de Fauteur, avec 63 figures. (Epuis.) Les Levers photographiques. Expos des nouvelles mIhodes de levers de cartes et de plans employes par l'auteur pendant es vovages. 2 vol. in-lS. (Gautliicr-

L'Equitation actuelle et ses principes. Recherches exprimentales. 4^ dition. 1 vol. in-H, avec 57 ligures et

Villars.)

un

atlas de 178

pliotographies instantanes. (Flam-

niarion.)

Mmoires de Physique Lumire


:

invisible.
etc.

noire. Phosphorescence Ondes hertziennes. Dissociation de la matire,


scienti/i(/ue.}

(Revue

L'Evolution de la Matire, avec 63 ligures. 24'^ mille. L'Evolution des Forces, avec 40 ligures. 14e mille. L'Evanouissement de la Matire. (Conlrence publie
par
le

Meicure de France.)

Il existe

des traductions en Anr/lais, Allemand. Espagnol, Portugais, Italien, Danois, Sudois, Russe, Arabe, Polonais, Tchque, 7'u?'r, Hindoustani, Japonais, etc., de quelques-uns des prcdents ancrages.

m^

79

TABLE DES MATIERES

PREMIERE PARTIE
Gustave Le Bon
et

son oeuvre, par

le

baron Motono.

DEUXIME PARTIE
Extraits de diverses notices biographiques sur Gustave

Le Bon. par G. Hanotaux, de l'Acadmie


gnral Bonnal,
Sorel, etc
le

Franaise, le

snateur

Edmond

Picard, Georges

17

TROISIME PARTIE
Extraits des articles publis sur les derniers volumes de

Gustave Le Bon: U'EvouHon de


chologie
politique;
'La

la

matire;

"La

Psy-

J^volution /franaise;

La Vie
47
jb

des

vrits, etc

Liste des principaux ouvrages de Gustave Le Bon. ...

Sceaux.

Imp. Charaire

272
C^

La Bibliothque
Universit d^Ottawa

The Library
University of Ottawc

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Date Due

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