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Alexandre Micas

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Dissertation

Quelle que soit la faon dont on essaie de trouver le bonheur, il est le plus souvent troubl par nous semblables, qu'ils le fassent intentionnellement ou non d'ailleurs. Chacun des protagonistes de nos trois uvres est la recherche du bonheur, pas toujours de la mme faon, mais aucun d'eux ne peut tre vraiment heureux parmi les hommes et se voit oblig de s'exclure pour pouvoir enfin l'tre. Et bien que Rousseau affirme que: "La source du vrai bonheur est en nous et qu'il ne dpend pas des hommes de rendre vraiment misrable celui qui sait vouloir tre heureux.", il fuit ces derniers qui s'acharnaient le perscuter sans cesse, pour trouver en lui-mme un bonheur serein. Ce n'est qu'aprs cette ataraxie que lui permet son isolement qu'il se rend compte qu'il peut tre heureux en toute compagnie car son bonheur ne dpend nullement d'eux. Comme Rousseau, ce n'est qu'aprs avoir fait l'exprience du malheur et avoir vaincu ce malheur, quOreste, dans Les Mouches, et Mme. de Clves, dans La Princesse de Clves, se librent de l'emprise des autres. C'est aussi le fait de franchir cette tape qui mne une dmystification complte du monde qui les entoure, qu'ils voient ce que les autres, les hommes, reprsentent vraiment pour eux et sont finalement seuls, en tte--tte avec eux-mmes. Et dans ce tte--tte ils apprennent se connaitre et s'accommoder de leur solitude, jusqu' la prfrer la compagnie des autres. Dans Les Mouches, la solitude est un fardeau pour chacun. Autant Oreste souffre tout d'abord de sa solitude face Argos et ses habitants, trait en tranger dans sa ville natale, et face la responsabilit du meurtre qui en fait le bouc missaire du mauvais sort de la ville :" Va, n 'en tire pas orgueil . C'est dans la solitude du mpris et de lhorreur qu'ils t 'ont rejet, le plus lche des assassins.", autant souffrent aussi les habitants de la solitude et de la honte que leurs remords leurs causent. Comme ici d'aprs Jupiter lorsque Oreste lui annonce qu'il veut ouvrir les yeux des habitants d'Argos: "Pauvres gens! Tu vas leur faire cadeau de la solitude et de la honte, tu vas arracher les toffes dont je les avais couverts, et tu leur montreras soudain leur existence, leur obscne et fade existence, qui leur est donne pour rien." Mme. de Clves est transie par la solitude dans laquelle l'a laiss la mort de son mari, qui vient juste aprs la mort de sa mre par laquelle elle a aussi t profondment trouble, et aggrave son affliction de jour en jour, transie de n'avoir aim son mari comme lui l'a aim: " Madame de Clves demeura dans une affliction si violente, qu'elle perdit quasi l'usage de la raison. [...]La douleur de cette princesse passait les bornes de la raison. Ce mari mourant, et mourant cause d'elle et avec tant de tendresse pour elle, ne lui sortait point de l'esprit. Elle repassait incessamment tout ce qu'elle lui devait, et elle se faisait un crime de n'avoir pas eu de la passion pour lui, comme si c'et t une chose qui et t en son pouvoir. Elle ne trouvait de consolation qu' penser qu'elle le regrettait autant qu'il mritait d'tre regrett, et qu'elle ne ferait dans le reste de sa vie que ce qu'il aurait t bien aise qu'elle et fait s'il avait vcu." Chez Rousseau 1

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sa solitude lorsqu'il se voit exclu de la socit, lui " le plus sociable et le plus aimant des humains" le fait souffrir pendant prs de quinze annes, ne comprenant pas pourquoi il doit souffrir seul alors que les autres sont l et qu'il aura "aim les hommes en dpit d'eux-mmes". Jusqu' ce qu'il se rendre compte que l'on peut trouver autre chose que le malheur dans la solitude... Mais l'origine de la solitude c'est dans les autres qu'on la trouve, ceux qu'il appelait amis et qui se retournent contre lui sans raison apparente, le perscutant sans relche jusqu' ce qu'il se voit oblig de s'isol, ayant trop souffert des actes de ses semblables. Et c'est surtout l'intention malveillante des hommes envers lui qui le blesse encore d'avantage: " Dans tous les maux qui nous arrivent, nous regardons plus l'intention qu' l'effet. Une tuile qui tombe d'un toit peut nous blesser davantage mais ne nous navre pas tant qu'une pierre lance dessein par une main malveillante." Pour la princesse de Clves, l'exprience du malheur commence la cour, des dangers de laquelle sa mre la prvient, mais sa nature attire malgr elle tous les regards vers elle: " Il parut alors une beaut la cour, qui attira les yeux de tout le monde" et on ne lui laisse pas une seconde de rpit. Et le monde, les autres, sont loin de faire notre bonheur et sont mme qualifis d'enfer dans Huit Clos: " Tous ces regards qui me mangent [...] Vous vous rappelez: le soufre, le bcher, le gril... Ah! quelle plaisanterie. Pas besoin de gril: l'enfer, c'est les Autres." Ainsi en va-t-il dans l'uvre de Sartre, le meurtre impuni d'Agamemnon commis par l'amant de sa femme avec sa complicit doit ronger chacun des habitants, se transmettant mme la future gnration: "Il faut avoir peur, mon chri. Grand-peur. C'est comme cela qu'on devient un honnte homme.", car c'est aussi leur faute tous de n'avoir rien dit: " Les gens dici n'ont rien dit, parce qu'ils s'ennuyaient et qu'ils voulaient voir une mort violente. Ils nont rien dit quand ils ont vu leur roi paratre aux portes de la ville. Et quand ils ont vu Clytemnestre lui tendre ses beaux bras parfums, ils n'ont rien dit. A ce moment-l il aurait suffi d'un mot, d'un seul mot, mais ils se sont tus, et chacun d'eux avait, dans sa tte, l 'image d'un grand cadavre la face clate." et depuis la honte, les remords et le repentir sont tout ce pour quoi ils vivent. " Toute une ville se repent pour lui. a se compte au poids, le repentir. (Cris horribles dans le palais) Ecoutez ! Afin qu'ils n'oublient jamais les cris d'agonie de leur roi..." Ce qu'Oreste reprsente dans Les Mouches est la libert de l'homme face aux dieux, et c'est en accord avec cela qu'il agit, ds son arrive dans Argos jusqu'au meurtre d'Egisthe, dcouvrant peu peu ce qui se passe rellement dans cette ville, au mcontentement de Jupiter. Ds le dpart Jupiter tente de le dissuader d'entrer dans Argos, en se dguisant en vieillard, feignant de ne pas savoir qu'il est Oreste et en profitant pour lui dire trs directement ce qu'il dirait Oreste: " Laissezles jeune homme, laissez-les, respectez leur douloureuse entreprise, loignez-vous sur la pointe des pieds. Vous ne sauriez partager leur repentir, car vous n'avez pas eu de part leur crime, et votre impertinente innocence vous spare d'eux, comme un foss profond. Allez-vous-en, si vous les aimez un peu. Allez-vous-en, car vous allez les perdre : pour peu que vous les arrtiez en chemin, que vous les dtourniez, ft-ce un instant, de leurs remords, toutes leurs fautes vont se figer sur eux comme de la graisse refroidie". Et, sur ordre de Jupiter qui se dlecte du remord des hommes, Egisthe cre de toute pice une superstition, celle des morts qui reviennent hanter les vivants chaque anne pour cacher aux citoyens d'Argos qu'ils sont comme tout homme: libre. "Voil quinze ans que je joue la comdie pour masquer leur pouvoir". Cependant Oreste, libre de tout remord, dnonce les impostures tout le long de la pice et finit la pice avec sa tirade finale, emmenant tous les remords de la ville avec lui et rvlant la vrit aux habitants d'Argos: "Et le joueur de flte avec ses rats disparut pour toujours. Comme ceci." Pour la princesse de Clves, la dsillusion des charmes du monde, de la cour, est faite par sa mre, la prvenant des maints dangers de la cour: " Madame de Chartres, qui avait eu tant d'application pour inspirer la vertu sa fille, ne discontinua pas de prendre les mmes soins dans un lieu o ils taient si ncessaires, et o il y avait tant d'exemples si dangereux [] Il y avait tant d'intrts et tant de cabales diffrentes, et les dames y avaient tant de part, que l'amour tait toujours ml aux affaires, et les affaires l'amour." L'innocente princesse subit alors une dmystification totale de son monde qu'elle s'imaginait jusque-l parfait et se voit projete au centre de toutes les intrigues, cherchant dsesprment un point d'attache, qu'elle trouve plus tard la mort de M. de Clves, la solitude. Quant Rousseau, son monde n'a jamais t 2

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beau ni parfait, si ce n'est pour les quelques annes passes avec Mme de Warens, enfance difficile et expriences traumatisantes s'enchainant, il aboutit enfin l'ge adulte dans lequel il pense enfin pouvoir s'panouir mais, aprs effectivement quelques annes o il connait un certain succs, trs vite il s'aperoit qu'il est rejet." Eh ! comment aurais-je pu prvoir le destin qui mattendait ? Comment le puis-je concevoir encore aujourdhui que jy suis livr ? Pouvais-je dans mon bon sens supposer quun jour, moi le mme homme que jtais, le mme que je suis encore, je passerais, je serais tenu sans le moindre doute pour un monstre, un empoisonneur, un assassin, que je deviendrais lhorreur de la race humaine, le jouet de la canaille, que toute la salutation que me feraient les passants serait de cracher sur moi, quune gnration tout entire samuserait dun accord unanime menterrer tout vivant ?" Et ne sachant pas encore "vouloir tre heureux", il fut pris "au dpourvu, [...] d'abord boulevers" et cette agitation le plongea dans un dlire "qui na pas eu trop de dix ans pour se calmer" fournissant dans toujours de nouveaux points d'attaque ses agresseurs. Aprs avoir enfin ralis que cela ne servait rien de se dbattre, il se laissa emporter par cette solitude et en profita paradoxalement pour trouver un vrai bonheur au plus profond de luimme. " Sitt que jai commenc dentrevoir la trame dans toute son tendue, jai perdu pour jamais lide de ramener de mon vivant le public sur mon compte, et mme ce retour ne pouvant plus tre rciproque me serait dsormais bien inutile." et l'abandon de cette ide de retour parmi les siens lui permet d'tre enfin tranquille: " je suis cent fois plus heureux dans ma solitude que je ne pourrais ltre en vivant avec eux." Pareil Rousseau la princesse de Clves renonce aussi quelque chose qui lui est trs cher, l'amour de Nemours, mais pour une chose qui lui est encore plus chre: l'amour de soi. Ce refus de l'amour au nom de l'amour est ce que l'on peut trouver de plus paradoxal dans la littrature et est cependant une des choses les plus nobles jamais ralise. Elle reste fidle soimme, son mari et choisit la solitude au lieu de la cour, Nemours et son amour envers lui. "Elle passait une partie de l'anne dans cette maison religieuse, et l'autre chez elle ; mais dans une retraite et dans des occupations plus saintes que celles des couvents les plus austres ; et sa vie, qui fut assez courte, laissa des exemples de vertu inimitables. Et pour Oreste, le choix de la solitude est invitable et l'intgre paradoxalement Argos, car se chargeant des remords, pchs et mouches. Mais il ne paye pas ce prix pour rien, la rcompense est la libert (suppose puisque nous ne savons pas ce qu'il se passe par aprs Argos) de tous les citoyens, et la sienne puisque pas affect par les mouches et enfin plus un tranger dans sa ville, il peut jouir de sa libert et de celle de ceux qu'il a libr. " Je suis Oreste, votre roi, le fils d'Agamemnon, et ce jour est le jour de mon couronnement. La foule gronde, dcontenance." Il en va de mme pour Egisthe qui par son crime est paradoxalement accept par tout le peuple d'Argos, non sans les manipuler par leurs remords, alors qu'une raction logique serait d'en vouloir l'assassin de son souverain et au lieu de cela, ils sont eux-mmes pleins de remords. Sincre, est ce qui nous vient l'esprit quand on considre l'action des hros des trois uvres, que ce soit le sacrifice de l'amour au nom de l'amour, le bonheur trouv au sein de soi au fil de maintes annes de solitude forces (au dpart), ou encore le sacrifice de soi pour sauver des inconnus qui nous sont chers au nom de la libert contre les dieux. Mais plus que cela la princesse fait aussi un aveu que peu auraient fait, et qui prouve sa sincrit envers M. de Clves " Je vais vous faire un aveu que l'on n'a jamais fait son mari, mais l'innocence de ma conduite et de mes intentions m'en donne la force []Songez que pour faire ce que je fais, il faut avoir plus d'amiti et plus d'estime pour un mari que l'on en a jamais eu ; conduisez-moi, ayez piti de moi, et aimez-moi encore, si vous pouvez. " et quelle se dcide enfin lui rester fidle jamais. En continuit avec ces propos, elle fait Nemours laveu de son amour envers lui, bien quelle se le refuse. " Je ne sais mme si je ne vous le dis point, plus pour l'amour de moi que pour l'amour de vous. Car enfin cet aveu n'aura point de suite, et je suivrai les rgles austres que mon devoir m'impose. " La solitude de Rousseau ne fait quaugmenter sa sincrit, il dcide de faire ses confessions, quil jure le plus sincre dautant que sa mmoire le permette, et " cest dans cet tat " quil reprend " la suite de lexamen svre et sincre " quil appelait jadis ses Confessions. Dans Les Mouches la vrit joue un rle plus quimportant, car cache au dpart, elle est rvle au fur et mesure de l'histoire, en grande partie 3

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par Oreste et Electre essaie aussi de convaincre les habitants d'Argos que c'est inutile de se morfondre: "Il fait beau . Partout, dans la plaine , des hommes lvent la tte et disent : Il fait beau , et ils sont contents" et y russi presque "Les morts se taisent : gisthe, tu nous as menti !" mais Jupiter s'en mle et se fait taire Electre et par ce fait la vrit: "Parbleu, je vais rabattre le caquet de cette gamine." La vrit est, aprs la libert, tout ce pour quoi Oreste et sa sur se battent: "Quelles folies ! Il faut dire ces gens ..." et est une tape franchir pour accder la libert et c'est ainsi qu'Oreste se salit les mains pour le bien d'Argos: "La justice est une affaire d 'hommes, et je n 'ai pas besoin d 'un Dieu pour me l'enseigner." La vrit est ce qui prcde la libert, et c'est cette dernire qu'Oreste souhaite au peuple d'Argos et fait tout son possible pour briser les chaines du remord qui les soumettent aux dieux. "Quand une fois la libert a explos dans une me d'homme, les Dieux ne peuvent plus rien contre cet homme l". N'ayant jamais connu la honte ni les remords : "Des remords ? Pourquoi ? Je fais ce qui est juste", il en est nullement accabl aprs avoir commis le crime du meurtre d'Egisthe et se sent mme libr "Je suis libre, lectre ; la libert a fondu sur moi comme la foudre." par cet acte symbolique du fils qui tue l'assassin de son pre, devenant son tour meurtrier mais sans aucune mauvaise conscience ,alors qu'Egisthe lui t rong par le remord:"". Il porte son crime "comme un passeur d 'eau porte les voyageurs" , point de dpart de son propre chemin, que nul autre que lui n'a dj emprunt ni n'empruntera aprs lui: "Aujourd'hui , il n'y en a plus qu'un [de chemin], et Dieu sait o il mne : mais c'est mon chemin." Voyant que son acte n'a vraiment libr que lui, il dcide d'emmener ce qui empche les autres d'avoir accs leur propre libert: les mouches, "Ce sont les rinnyes,..., les desses du remords." Ce meurtre l'ayant libr de tout, mme la foule ne peut plus rien lui faire, et quand ils pntrent le temple d'Apollon criant "A mort ! A mort ! Lapidez-le Dchirezle ! A mort !", il reste serein et , "sans les entendre", ne voit que "Le soleil!". Et il disparait enfin, sr de lui parce qu'il suit son chemin, librant la ville de ses mouches :" Il sort ; les rinnyes se jettent en hurlant derrire lui." L'indpendance de la princesse de Clves est trs distincte et unique, elle assume totalement sa singularit, qui est cre par son aveu "La singularit d'un pareil aveu" et sa dcision de refuser son amour pour Nemours "elle sabandonna ces rflexions si contraires son bonheur." La princesse de Clves examine sa passion, la mesure, et souhaite non pas la dtruire, mais la conserver intacte, pure. C'est alors qu'elle nous fait part de la raison ultime de son refus: elle ne saurait supporter que sa passion se dgrade en jalousie, au milieu des dangers que le mariage et la galanterie lui ferait courir. Il vaut donc mieux conserver cette passion dans sa puret par une barrire infranchissable, un silence dfinitif : "Cet aveu naura point de suite." Rousseau choisit aussi la solitude, se librant ainsi d'une alination sociale et morale qui lui permet d'apprendre vraiment se connaitre soi mme et instaure en lui cet "tat de conscience satisfaite". Si le bonheur pour Rousseau ne peut se raliser au sein de la socit, il peut toutefois se raliser au sein de la nature, qui reprsente pour lui le bien originel, il en suit que ce qui est naturel ne peut tre mauvais. Il se retrouve "homme naturel", livr pour son plus grand bonheur ses rveries et "dlivr de toutes les passions terrestres, quengendre le tumulte de la vie sociale" son me s'lance frquemment "au dessus de cette atmosphre et commercerait davance avec les intelligences clestes dont elle espre aller augmenter le nombre dans peu de temps." Il est donc vrai qu'il ne dpend que de soi de vouloir tre vraiment heureux, car savoir qu'on le veut ,c'est l'tre. Malgr cela il y a beaucoup d'incomprhension de la part des autres hommes, qui rpondent souvent celle-ci par une raction violente, comme on peut le voir pour Rousseau et Oreste. C'est ce qui force Rousseau s'isoler malgr tout, remarquant trop tard qu'il ne dpend pas des autres de le rendre "vraiment misrable", ou encore Oreste librer ses sujets, une fois devenu roi lgitime d'Argos, eux-mmes en tant incapables seuls. La princesse de Clves quant elle est plus singulire, de par toutes ses actions qui au final conservent l'intgrit de sa vertu et la puret de sa passion. Serviteurs volontaires de la Botie ou habitants d'Argos, tous deux ont besoin qu'on leur ouvre les yeux, et il suffit de cela pour de leur rvler la vrit. Misanthrope la faon de Molire avec son bonheur en plus, Rousseau s'panoui dans l'oubli de ses proches. Et la princesse de Clves 4

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attend toujours son gal dans la littrature, se vertu et ses choix si singuliers la distinguant de toutes et tous.