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Votre mmoire au service de l'mergence de votre potentiel

Dcouvrez 21 citations commentes pour vous motiver.

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Sommaire

Avant-Propos ................................................................7 Comment avoir de la chance.........................................9 Orison Swet Marden....................................................20 Jules Fiaux...................................................................70 Sylvain Rouds............................................................89 Henri Besser..............................................................104 Henri Durville............................................. ..............147 Conclusion : une histoire de chance........ .................170

Copyright 2010-2012 Image de couverture : Pavlen Composition de la couverture : Vincent Delourmel Editions les-secrets.com Vincent Delourmel http://les-secrets.com Reproduction interdite sans lautorisation de lauteur. ISBN : 978-2-9534445-1-3

Vincent Delourmel

Le livre de la chance
La provoquer, lentretenir

Ce livre est la proprit exclusive de Vincent DELOURMEL. Toute reproduction, mme partielle, est strictement interdite. Pour tout savoir sur votre mmoire, pour optimiser votre potentiel personnel, je vous invite me rejoindre sur : http://les-secrets.com

Vous pouvez offrir ce livre, mais vous n'avez pas le droit de le modifier.

Image couverture : Vincent Delourmel ISBN : 978-2-9534445-2-0 Editions les-secrets.com Rennes 2012 pour la prsente dition

Le code de la proprit intellectuelle n'autorisant, aux termes de l'article L.122-5, 2 et 3 a), d'une part, que les copies ou reproductions strictement rserves l'usage priv du copiste et non destines une utilisation collective et, d'autre part, que les analyses et les courtes citations dans un but d'exemple et d'illustration, toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle sans le consentement de l'auteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite (art. L.122-4). Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une contrefaon sanctionne par les articles L. 335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.

Avant-Propos : La chance au service de la russite


La meilleure faon de rencontrer des opportunits, cest den tre une soi-mme . Philippe Gabilliet

Il y a plusieurs annes que je mintresse ce phnomne quon appelle la chance . Au fil du temps, jai cherch comprendre pourquoi telles personnes en avaient plus que dautres. Je nai jamais trouv lquation miracle. Je pense tout simplement quil ny en a pas. Ce dont je suis sr, en revanche, cest que possder tel ou tel talisman ne change rien : la chance est plutt du domaine de ltat desprit. Rellement, il sagit plutt de notre capacit la provoquer plus que du hasard. Evidemment, il convient de rester humble et prudent : nous ne sommes pas tous gaux, nous ne naissons pas tous avec les mmes prdispositions. Cependant, chacun dentre nous, notre niveau, nous pouvons augmenter nos coups de chance de faon relativement simple. Comme je lcrivais un peu plus haut, il ny a pas de formule magique : les coups de malchance existeront sans doute toujours. Mais ils seront certainement moins nombreux si nous adoptons la bonne attitude. Je possde chez moi quelques 2000 pages dcrits de grands matres de linspiration personnelle. Ces derniers, pour certains mconnus, se sont tous exprims 7

sur notre capacit russir, provoquer la chance dans notre quotidien. Pour vous, jai extrait les meilleurs passages, les meilleures rflexions et jai imagin une interview pour chacun dentre eux. Il sagit videmment dinterviews fictives, puisque ces auteurs nous ont quitts depuis bien longtemps maintenant. En lisant ces interviews, vous dcouvrirez combien il est important dadopter une attitude positive et gagnante dans notre quotidien. Au pralable, je vous propose une tude base sur des recherches trs srieuses qui vous montrera quen modifiant certains de nos comportements, il est trs facile de se faciliter la vie et de provoquer ce quon appelle communment les coups de chance . Je vous souhaite le meilleur, Vincent Delourmel.

Comment avoir de la chance

La meilleure faon datteindre ses objectifs dans une organisation, cest daider ceux dont on a besoin datteindre les leurs. Pierre Dor

On dit souvent de moi que jai de la chance. La chance davoir un job passionnant. De voyager. Un confort de vie. De passer la tl. Dtre interview. De pouvoir mexprimer sur scne. De... Enfin, vous savez : d'avoir de la chance. Cest vrai, vu sous cet angle, jai de la chance. Beaucoup de chance mme. Mais il y a une explication tout : c'est ce que j'aimerais partager avec vous dans ce livre. Richard Wiseman est un chercheur anglais. Il a pass de nombreuses annes tudier ce quil appelle le capital chance des uns et des autres1. Pourquoi certaines personnes paraissent chanceuses quand dautres semblent traner des casseroles ? Existe-t-il un facteur chance ? Oui. Et vous pouvez lutiliser votre avantage. Philippe Gabilliet enseigne le leadership pour des MBA. Il a pass sa vie former des managers. Selon lui, la chance est la capacit des uns et des autres crer un environnement favorable et gagner des concours de circonstance. Je suis entirement daccord avec lui.

Notre Capital Chance , Richard Wiseman, ditions Jean Claude Latts

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Avec du recul, je me rends compte que toute cette chance quon mattribue est le rsultat de mes actions passes. Par exemple, jai une philosophie de vie : quand je fais quelque chose pour quelquun, je le fais de faon dsintresse. Un jour, un ami ma prsent un de ses amis, Yves. Il avait besoin dun site Internet. a tombait bien, lpoque je matrisais plutt bien la technologie web et je rendais service aux copains en leur crant leur site. Sans rien demander en change. Yves, qui me rencontrait pour la premire fois tait surpris par mon comportement. Si un jour vous le rencontrez il vous dira : Vincent, la premire fois que je suis all chez lui, il ma fait mon site sans rien me demander. Ctait gratuit. On ne se connaissait pas et il moffrait un site Internet. Quand je suis rentr chez moi, jai dit ma femme que jtais tomb sur quelquun de curieux. Jai tout de suite accroch et on est devenus amis . Jai toujours pris du plaisir aider les autres. Cest un moteur chez moi. Et jen retire toujours des bnfices : Yves, par exemple, ma souvent engag pour travailler avec sa troupe. Nous partons en vacances au ski tous les ans. Il ma prsent des amis lui, qui mont leur tour engag. Je crois ces choses naturelles. Quand cest sincre, cest magique.

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Les recherches sur la chance faites par Richard Wiseman laissent apparatre 4 facteurs cls dune extrme importance. Le premier de ces facteurs est purement statistique. Quest-ce qui explique quuntel gagne souvent aux concours ? Pourquoi celui-l est toujours bien accompagn ? Comment cet autre sy est-il pris pour obtenir ce poste tant convoit ? Cest simple : ils se crent un maximum dopportunits. Toutes les tudes ont montr que les personnes les plus actives, qui sinvestissent fond, provoquent les conditions favorables la chance. Et ceux qui gagnent aux concours ? Ils jouent souvent de faon trs varies : sur Internet, dans les magasins, ils saisissent leur chance. La publicit du loto est ce titre justifie : 100% des gagnants ont tent leur chance . Vous peinez trouver lme sur ? Jai un ami dans ce cas. Un vrai geek. Il passe de son bureau son domicile et de son domicile son bureau. Chez lui, il joue aux jeux en ligne. Au travail, il est seul. Il est clibataire. Et pour cause ! Il ne sort jamais. Il ne provoque pas les rencontres. Or, un des fondamentaux de la chance, cest de se btir un rseau. De crer des liens. Daller vers les autres. Les personnes qui ont cette dmarche attirent au final naturellement les gens. Quand on est habitu rencontrer des gens, tre en contact avec eux, on 12

devient plus souriant, plus affable. On devient abordable. Cest en changeant avec les autres que vous vous crerez des opportunits de vie tous les niveaux. Leonardo Di Caprio, dans une interview rcente, confiait quil devait son succs ses rencontres. La vrit, cest que ds son plus jeune ge, le comdien sinscrivait systmatiquement tous les castings qui se prsentaient lui. Les pubs, les courts-mtrages : absolument tout. Il a forc son destin et mis toutes les chances de son ct pour se faire remarquer. Les personnes chanceuses ont dautres points communs. Par exemple, elles ne passent pas leurs journes se demander de quoi sera fait le lendemain. Elles ne sont pas en train dchafauder des prvisions catastrophiques. Elles vivent au jour le jour de faon dtendue. Surtout, elles sont ouvertes aux nouvelles expriences. Parmi mes proches, certains refusent catgoriquement de sortir de leur zone de confort. Je suis au contraire dun naturel trs joueur. Jaime les nouvelles expriences. Grimper aux arbres ? Je sais faire. Danser sur une musique bretonne ? Pourquoi pas. Me dguiser en bb et me promener dans un caddie en grande surface ? Je lai dj fait. Combien de personnes, par peur de paratre ridicule ou dcorner leur image, refusent de se lcher, daller audel de leur horizon ? Je ne crois pas au spiritisme, mais si un jour on me propose une exprience, je 13

participerai. Souvrir aux autres et au monde qui nous entoure est une premire constante pour favoriser la chance. Il nest pas rare que les personnes qui tout semble sourire attribuent leurs succs lintuition. Cest une faon lgante, je trouve, dexpliquer un talent certain pour reprer les bonnes occasions, non ? Plutt que dintuition ou dinstinct, difficile mesurer, il semble que les chanceux soient avant tout des personnes vigilantes. Comment devient-on vigilant ? En ayant des objectifs, des envies, des attentes. a ne vous est jamais arriv de vous retrouver face des concidences ? Au moment o vous avez besoin de quelque chose, une opportunit se prsente. Si vous attendez une solution pour rsoudre un problme par exemple, vous trouvez comme par hasard la cl quil vous manquait. En fait, il ny a rien de mystrieux l-dedans. Il semble juste que dans ces cas l nous soyons plus attentifs aux signes. Richard Wiseman a ralis une exprience tonnante. Il a slectionn deux personnes : une qui pensait avoir de la chance et une autre qui, au contraire, pensait ne pas en avoir. Avec la complicit de la BBC qui filmait en camra cach, il a convoqu ces deux personnes deux moments distincts mais dans les mmes conditions.

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Quelles taient-elles ? Cest simple : le rendez-vous tait prvu dans un caf. A lentre du caf, la production avait laiss par terre un billet de 5 livres. A lintrieur, il y avait 4 personnes sur les 4 tables disponibles. Sur lune delle, un homme daffaire influent, sur les autres des personnes ordinaires . Toutes avaient t engages par la production, mais ne savaient pas pourquoi. Wiseman invite la personne chanceuse, un homme, le rejoindre telle heure. A partir de l, tout est film. Il arrive au caf, aperoit tout de suite le billet, le ramasse et entre. Il commande un caf et sinstalle prs de lhomme daffaire. Il engage la conversation avec lui et lui paye un caf. Ils sympathisent. Plus tard, la deuxime personne, celle qui se dit malchanceuse, une femme, est invite son tour. Elle sort de chez elle, arrive au caf. Elle ne voit pas le billet (elle marche dessus), entre dans le caf, sinstalle elle aussi prs de lhomme daffaire et attend. Elle ne parle personne. Elle ressort au bout dun moment. Lexprience continue : la fin de la journe, les chercheurs interrogent les deux participants. On leur demande de raconter leur journe. Le premier, quand il voque lpisode du caf raconte que sa journe a bien commenc puisquil a trouv un billet de 5 livres. Puis, il se rappelle avoir pass un bon moment avec un monsieur trs sympa quil sera amen

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revoir. Ctait selon lui, une trs bonne journe comme dhabitude . A la jeune femme, quand on lui pose la mme question, elle rpond que sa journe tait ordinaire, que rien de spcial nest arriv. Richard Wiseman conclue son exprience par cette remarque lourde de sens : occasions identiques, vies diffrentes . Les chanceux sattendent chaque jour au meilleur. Ils sont affts pour a. Leurs sens sont en alertes. Les malchanceux, eux, nattendent rien de particulier. Ils ne sont pas programms sur chance . Si vous voulez provoquer la chance, la deuxime constante est donc de sy prparer, de lattendre. Et si a ne marche pas ? Si cest un chec ? Cest justement le thme de la troisime constante. Comment vous comportez-vous en cas dchec ? Vous ruminez ? Vous vous bloquez ? Les mauvais rsultats ont-ils chez vous un caractre dfinitif ? Pas chez les chanceux. Les personnes de bonne fortune voient toujours le bon ct des choses. Elles rebondissent. Elles font face au revers de la vie. Comment ? En anticipant.

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En ce qui me concerne, quelques soient mes projets, jai toujours un plan B. a me permet davoir un train davance. Jai toujours en moi une image trs forte dun pisode de James Bond. Dans Tomorrow never dies , Pierce Brosnan affronte un magnat de la presse. A la fin du film, il se retrouve en mauvaise posture cest souvent le cas dans ce genre de films. Cependant, dans James Bond, il y a un ton : le hros de Ian Flemming est dot dun flegme toute preuve, ainsi que dun humour pince-sans-rire qui nous laisse penser que, quoiquil arrive, ce type aura toujours de la chance. Dans ce volet, un moment donn, Bond tente une action pour se librer dun mauvais pas. Tout le monde dans la salle sattend voir une explosion provoque par un de ses nombreux gadgets sauf que a ne marche pas, a tombe plat. Outre le rire ou le sourire que a provoque, cest bien lattitude du plus clbre des espions qui fait tout son charme. Au moment o lessai rate, il dit ok ! et immdiatement il passe au plan B que personne na vu venir et qui est encore plus spectaculaire. On a limpression quil avait tout prvu, que a ne pouvait pas rater. De la plupart des personnes qui russissent dans la vie, qui ont de la chance, on ne voit que les succs et pas les checs. Pourtant, cest un fait statistique : votre chance sera invariablement lie vos essais et votre capacit rebondir. Vous pensez vraiment que lavion a dcoll du premier coup ? Non, auparavant il a fallu de 17

nombreux essais et beaucoup de dtermination, denvie, pour que le miracle se produise. Cest exactement la mme chose pour la plupart des histoires succs. Quand on observe de plus prs les grandes russites, quel que soit le domaine, on saperoit que cest le rsultat dune srie dactions, comportements et tat desprit. La chance viendra vous si vous lattendez. Dans ce cas l, a nest pas tant le hasard qui vous sera favorable que votre capacit devenir plus attentif votre environnement. Je connais des tas de personnes qui semblent poursuivies par la malchance. La vrit, cest que lorsquon croise ces personnes, elles ont pour premier rflexe de partager avec les autres les mauvais moments. On a limpression quelles ont moins de chance que la moyenne. Mais cest surtout quelles communiquent l-dessus. Les chanceux dgagent au contraire un sentiment doptimisme. Ils prennent du plaisir dans la vie. Ils sont relchs. Si vous tes naturellement angoiss, stress, pessimiste, vous aurez ncessairement le sentiment que la chance ne vous sourit jamais. Du reste, vous vous mfierez de tout. Vous ne crerez aucune opportunit. Evidemment, il ne sagit pas non plus dtre naf. Mais de deux

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personnes, celle qui a le plus de chance est celle qui se dit pourquoi pas quand lautre se dit pourquoi . Le succs, la chance et la russite sont votre porte. Si vous tes capable dadopter le bon tat desprit, vous avez fait la moiti du chemin. Si vous saisissez les opportunits qui soffrent vous, vous avez fait lautre moiti. Et tout devient plus facile. Dans les pages qui suivent, je vous propose de modliser ltat desprit des chanceux. A travers cinq interviews de spcialistes de linspiration, vous allez apprendre mettre en place les fondamentaux de la chance. Vous allez apprendre la provoquer. Il ne vous restera plus qu passer laction. Bon courage et bonne chance !

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21 questions

Orison Swet Marden

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Orison Swet Marden est considr comme le pre du mouvement moderne du succs, bien avant Napoleon Hill ou Dale Carnegie. Orison Swet Marden, quelle est selon vous la diffrence entre ceux qui russissent et les autres ? La grande diffrence qui existe entre ceux qui russissent et ceux qui chouent ne consiste pas dans la quantit de travail fait par chacun, mais dans lintelligence qui prside ces travaux. Beaucoup de ceux qui chouent lamentablement travaillent assez pour obtenir le succs. Mais leur travail est livr au hasard, ils btissent dune main et dmolissent de lautre. Ils ne saisissent pas les circonstances pour les transformer en occasion de russite. Ils ne savent pas transformer dhonntes dfaites en victoires. Avec une habilet suffisante et du temps en abondance 2 lments de succs ils sont constamment occups lancer leur navette vide, et la trame de leur vie nest jamais tisse. Si vous demandez de telles personnes de vous dire le but de leur vie et de leurs efforts, elles vous rpondront : Je ne sais pas encore bien quelles sont mes aptitudes, mais je crois la valeur dun travail acharn, et je suis bien dcid travailler toute ma vie, tt le matin jusque tard dans la soire. Je suis persuad quen agissant ainsi je rcolterai quelque chose, de lor, de largent ou au moins du fer.

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Je rponds sans hsiter : non. Un homme intelligent labourerait-il tout un confluent pour dcouvrir ses mines dor ou dargent ? Celui qui est toujours occup chercher ce quil pourrait trouver, ne trouve rien. Nous ne trouvons que ce que nous cherchons de tout notre cur. Labeille nest pas le seul insecte qui visite les fleurs, mais cest le seul qui sache en tirer du miel. Labondance des matriaux que nous avons emmagasins pendant nos annes de jeunesse et dtudes ne sert rien si nous nous lanons dans la vie sans une ide bien dfinie sur ce que nous voulons entreprendre. Quel immense pouvoir exerce sur la vie un but bien dfini, dit Elisabeth Stuart Phelps Ward. La voix, le costume, le regard, les mouvements mme dune personne changent quand elle a une raison de vivre. Je crois que je puis distinguer dans la foule les femmes actives qui suffisent leurs besoins. Leur dmarche rvle la conscience quelles ont du respect dellesmmes et de leur contentement intrieur. Rien ne peut le leur enlever, ni une robe fane, ni un chapeau dfrachi, pas mme la maladie ou la fatigue. A notre poque nous sommes sollicits de toute part. Linformation est omniprsente, faire un choix de vie est difficile. On voit de plus en plus dentrepreneurs se lancer dans diffrentes activits. Quen pensez-vous ?

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Je vais vous raconter une anecdote, propos de Nathan Mayer Rotschild. Voici ce quil ma racont un jour : Il ny avait pas assez de place pour mes frres et moi Francfort. Je moccupais des marchandises anglaises. Un grand ngociant en accaparait le commerce pour lui seul, il semblait nous faire une faveur lorsquil nous rendait quelque chose. Je loffensai, une fois, et il refusa de me montrer ses chantillons. Ctait un mardi. Je dis mon pre : Jirai en Angleterre. Je partis le jeudi. Plus javanais dans ce pays, plus les marchandises taient bon compte. Lorsque jarrivai Manchester, je dpensai tout mon argent ; les choses taient si bon march que je fis ainsi un bon bnfice. - Jespre, me rpliqua un interlocuteur, que vos enfants ne sont pas proccups dargent et daffaires au point doublier des choses plus importantes. Je suis sr que vous ne le voudriez pas. - Je le dsire, au contraire, jai rtorqu, je voudrais quils mettent toute leur intelligence, tout leur cur et toutes leurs forces aux affaires, car cest le moyen dtre heureux. Adonnez-vous une seule affaire, ai-je ajout en madressant un jeune brasseur, tenez-vousen votre brasserie, et vous deviendrez le plus grand brasseur de Londres. Soyez uniquement brasseur ou banquier ou marchand ou manufacturier, et lon parlera bientt de vous . Ne pas faire plusieurs choses indiffremment, mais se donner tout entier une seule, voil ce qui est rclam notre poque. Celui qui parpille ses efforts dans cette priode de travail intense, ne peut esprer russir. 23

Transporter des marchandises, porter des messages, battre des tapis et composer des pomes sur nimporte quel sujet : telles taient les offres dun homme qui, Londres, ne russissait dans aucun de ces travaux, et faisait penser M. Kenard, de Paris, qui servait dcrivain public, rdigeait des comptes, expliquait le langage des fleurs, et vendait des pommes de terre frites. Pourquoi ne faut-il pas disperser ses forces ? Je vais vous rpondre en citant diffrentes personnalits qui reprsentent mes yeux le succs. Carlyle, pour commencer, a dit que la crature la plus faible peut, en concentrant son nergie sur un seul objet, accomplir de grandes choses ; tandis que lhomme le plus fort et le plus habile, qui disperse ses forces sur beaucoup de choses, nen accomplit aucune. Une goutte qui tombe continuellement russit percer le roc, tandis que le torrent imptueux linonde sans laisser de traces. . Celui qui ne sait faire quune chose, mais qui la fait mieux que qui que ce soit dautre, mme lorsque ce ne serait que planter des navets, reoit la rcompense quil mrite. Sil amliore la culture des navets par son nergie, il est un bienfaiteur de lhumanit et on le reconnat comme tel. Celui qui met toute son nergie et toute sa persvrance poursuivre un but unique ne peut manquer de russir. Les grands hommes ont tous t des hommes nergiques qui concentraient leurs forces sur un seul point jusqu ce quils russissent. 24

De son ct, Charles Dickens a dit que la qualit fondamentale, sre, indispensable de toute tude est la concentration. Mes facults dinvention, mon imagination nauraient jamais pu me servir comme elles lont fait si je ne mtais astreint journellement, patiemment, laborieusement concentrer mes penses. quelquun qui, dans une autre occasion, lui demandait le secret de son succs, il rpondit : Je nai jamais rien entrepris sans my donner tout entier. Je me mets mon travail, dit Charles Kingley comme sil ny avait rien dautre faire dans le monde. Cest le secret de tous les bons travailleurs. Mais la plupart dentre eux ne peuvent lappliquer leurs amusements . Beaucoup dhommes ne slvent jamais parce quils restent bons tout faire sans se spcialiser en rien. Bien des personnes, en me voyant engag dans la vie active, dit Edward Bulwer Lytton, mont demand : Quand trouvez-vous le temps dcrire tous vos livres ? Comment parvenez-vous abattre autant douvrage ? Ma rponse vous tonnera. Je leur ai dit : Je russis faire autant douvrage en ne faisant jamais trop de choses la fois. Pour pouvoir bien travailler, il ne faut pas se surmener ; car lorsquon abat trop douvrage un jour, la fatigue empche de bien travailler le lendemain. Lorsque jai commenc tudier rellement et srieusement, ce qui nest arriv que lorsque jai quitt le collge, je puis dire que jai lu autant que la plupart des hommes cultivs de mon temps. Jai aussi beaucoup voyag, je me suis occup 25

de politique et des diffrentes affaires de la vie, et en plus de tout ceci jai publi environ soixante volumes dont quelques-uns exigeaient des recherches spciales. Et combien pensez-vous que jaie consacr de temps, en rgle gnrale, tudier, lire et crire ? Pas plus de trois heures par jour, et pas mme autant lorsque le Parlement tait assembl. Mais pendant ces 3 heures, je donnais toute mon attention ce que je faisais . Faut-il avoir un but pour russir ? Vous savez, Coleridge possdait une magnifique intelligence, mais il navait aucun but dfini. Il vivait dans une atmosphre de dissipation mentale qui consumait ses forces, et sa vie fut plusieurs gards un insuccs. Il vivait de rves, et mourut en rvassant. Il formait constamment des projets et prenait des rsolutions, mais jusquau jour de sa mort, il ne les mit jamais excution. Il tait toujours sur le point de faire une chose, mais il ne le faisait jamais. Coleridge est mort, crivait Charles Lamb, et il laisse derrire lui plus de 40.000 travaux sur la mtaphysique et la thologie, mais aucun deux nest achev ! Tout grand homme est devenu grand parce quil a concentr ses nergies sur un seul but. Hogarth fixait son attention sur un visage jusqu ce quil ft grav dans sa mmoire et quil pt le reproduire volont. Il tudiait et examinait chaque objet aussi attentivement que sil ne devait jamais le revoir, et cette habitude le rendit capable de dvelopper ses uvres dans tous leurs 26

dtails. La manire de penser de son temps est reflte dans tous ses ouvrages. Il ntait cependant pas un homme de grande culture et ne se distinguait en rien, sauf dans lart dobserver. Mais un but ne suffit pas. Il faut aussi se concentrer sur une proccupation la fois. Vous connaissez Horace Greeley ? Alors quune immense procession traversait Broadway, que les rues taient bondes et que les musiques jouaient bruyamment, il trouva le moyen de sasseoir sur les escaliers de la maison Astor et dcrire pour la New-York Tribune, en se servant du fond de son chapeau comme dun pupitre, un article qui fut cit et apprci au loin. Offens par un article mordant, un gentleman se prsenta au bureau de la Tribune et demanda voir le rdacteur. On lintroduisit dans le petit sanctuaire o Horace Greeley, la tte penche sur son papier, crivait rapidement. Le visiteur fch demanda sil tait bien en prsence de M. Greeley. Oui, Monsieur, que dsirez-vous ? rpondit lditeur, dun ton bref, sans lever la tte. Alors, sans respecter les rgles lmentaires de la politesse et du savoir-vivre, lhomme en colre se mit linvectiver. Pendant ce temps, Greeley continuait crire. Page aprs page salignaient sur le pupitre, sans que les traits de lcrivain subissent le moindre changement, et sans quil part prter la moindre attention au visiteur. Finalement, au bout denviron une demi-heure du discours le plus vhment quet jamais entendu le cabinet dun diteur, le gentleman sarrta et 27

se dirigea vers la porte. Alors, pour la premire fois, M. Greeley leva la tte, quitta son fauteuil, et frappant familirement sur lpaule du visiteur, lui dit dun ton plaisant : Ne vous en allez pas, mon ami ; asseyezvous et videz votre sac ; cela vous fera du bien. Dailleurs, cela ne me gne aucunement ; cela maide au contraire. Ne vous en allez pas . Une proccupation unique, voil ce qui caractrise toujours les hommes qui russissent. Faire trop de choses la fois, le manque de concentration et de stabilit causent lchec. Comme Adams le suggre, Lord Brougham, de mme que Canning, avait trop de talents. Et quoiqu'en sa qualit de magistrat il parvnt la plus haute fonction, celle de Lord Chancelier dAngleterre, et mritt les applaudissements des hommes savants pour ses investigations dans le domaine de la science. Sa vie en somme ne fut pas un succs. Il tait de tout, mais jamais longtemps de chaque chose. Avec toutes ses capacits, il na laiss aucune trace durable dans lhistoire ou la littrature. Miss Martineau dit : Lord Brougham tait dans son chteau de Cannes quand des daguerrotypes parurent. Un artiste voulut prendre une vue du chteau avec un groupe dinvits sur la terrasse. Il demanda Sa Seigneurie de se tenir pendant 5 secondes parfaitement tranquille. Lord Brouhgam le promit, mais hlas ! Il ne le fit pas, et il y eut un nuage lendroit o il aurait d figurer. Il y a quelque chose de 28

prophtique dans ce fait, continue Miss Martineau. Dans lhistoire de notre sicle, cet homme aurait d tre la figure centrale. Mais grce son manque de stabilit, il y aura toujours un nuage la place o Lord Brougham aurait d tre. Combien de vies ressemblent des nuages, grce leur manque de concentration et de stabilit ! Il y a donc une chose dont je suis sr : la poursuite inlassable dun seul but assure le succs. Prenez Fowell Buxton : il attribuait ses succs des moyens tout ordinaires, allis une application extraordinaire, et ce quil se donnait tout entier une seule chose la fois. Cest toujours la poursuite inlassable dun seul but qui assure le succs. Cest la pointe presque invisible dune aiguille, la lame tranchante dun rasoir qui ouvrent la voie la masse qui suivra. Sans la pointe ou la lame, la masse serait inutile. Cest lhomme qui suit une seule voie de travail, qui se fraie un chemin travers les obstacles et obtient de brillants succs. Lorsquun enfant apprend marcher, il va droit sur son chemin si ses yeux sont fixs sur un point ou un objet atteindre. Dtournez son attention, et il tombe. On ne demande pas au jeune homme qui, de nos jours, cherche une position, quel collge il a frquent ou quels ont t ses anctres. La question quon lui pose est celle-ci : Que pouvez-vous faire ? Cest une ducation spciale qui lui est demande. La plupart des 29

hommes qui se trouvent la tte de grandes entreprises y sont arrivs pas pas, en commenant par les occupations infrieures que ncessitent ces entreprises. Vous devez donc former un plan, avoir un but et travailler pour latteindre. Waters disait : Ne vous livrez pas aux spculations. Formez un plan, ayez un but, puis travaillez latteindre. Apprenez tout ce qui le concerne et vous russirez. Ce que jentends par se livrer la spculation, cest tudier beaucoup de choses sans but, dans lide quelles pourront tre utiles un jour. Cela ressemble la conduite dune femme qui acheta, dans une vente aux enchres, une plaque de cuivre portant le nom de Thompson avec lide quelle pourrait servir un jour ! Un but dfini est la caractristique de tout art. Il nest pas le plus grand, le peintre qui dveloppe le plus grand nombre dides sur une seule toile et donne toutes ses figures une importance gale. Le plus grand, cest lartiste qui, par la plus grande varit, exprime la plus grande unit, qui dveloppe lide conductrice dans la figure centrale, et fait converger vers elle toutes les figures secondaires, ainsi que la lumire et les ombres. De mme dans une vie bien quilibre, quels que soient le dveloppement ou la culture, il y a une volont centrale, laquelle sont soumises toutes les facults. Ds que notre monde fut sorti du chaos, une ide centrale convergeant vers un but bien dtermin, se fit 30

jour. Chaque feuille, chaque fleur, chaque cristal, chaque atome tendit vers le summum de la cration lhomme. Est-ce quil faut tre ambitieux ? On conseille souvent aux jeunes gens de viser haut. Il ne faut cependant viser que ce que lon veut atteindre. Un but gnral nest pas suffisant. La flche ne va pas errer la recherche de son chemin, mais elle vole droit au but. Laiguille aimante ne pointe pas toutes les toiles du ciel pour voir celle quelle aime le mieux. Toutes cependant lattirent. Le soleil, les plantes, les toiles cherchent la sduire et gagner ses affections ; mais laiguille, fidle son instinct, pointe invariablement ltoile polaire, sans se soucier du beau temps ou de lorage. Car, tandis que toutes les autres toiles doivent suivre leurs cours autour de leurs grands centres, travers tous les ges, ltoile polaire seule, distante au-del de toute comprhension humaine, depuis plus de 25.000 annes, reste stationnaire pour tous les buts pratiques de lhomme, non seulement pour un jour, mais pour un sicle. Ainsi, le long de notre vie, dautres luminaires chercheront nous dtourner de notre but, de la voie de la vrit et du devoir. Mais, ne permettons aucune lune brillant dune lumire emprunte, aucun astre qui 31

rayonne mais ne peut conduire, de dtourner laiguille de notre volont de son toile polaire, le but atteindre. Comment doit-on se comporter pour russir, provoquer la chance ? Si vous navez pas lattitude dun vainqueur, personne naura besoin de vous ; on fera la sourde oreille quand vous rclamerez du travail. Peu importe que vous soyez depuis longtemps sans travail, il vous faut conserver une attitude victorieuse, ou vous nobtiendrez rien. Le monde na que faire des figures longues ou pleurnicheuses. Il est trs difficile de slever au-dessus de lestimation que les gens font de nous. Une premire impression mauvaise cre souvent un prjudice quil est ensuite presque impossible de dtruire compltement. De l limportance dirradier toujours une atmosphre gaie, encourageante, une atmosphre qui sera une recommandation et non une condamnation. Non pas quil faille tromper les autres en nous donnant lapparence de ce que nous ne sommes pas, mais nous devrions toujours montrer notre meilleur ct et non le plus mauvais. Notre apparence personnelle est la vitrine dans laquelle nous exposons ce que nous avons vendre, et lon nous juge daprs ce que nous y exposons. Une conception victorieuse de la vie, son ct triomphant, et non ses cts dcourageants, voil ce

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quil faut constamment maintenir dans notre esprit, parce que cest ce qui nous conduira vers le succs. Notre avancement dans la vie dpend tel point de notre rputation, et de limpression favorable que nous produisons sur les autres, quil est de la plus grande importance de cultiver une puissante vigueur mentale. Cest lintelligence qui donne la personnalit son ton et son caractre. Si nous cultivons la force de volont, la dcision, des penses positives, nous ne pouvons nous empcher de produire une impression dautorit et de puissance, et chacun sait que ce sont ces forces qui agissent avec succs. Si nous ne les exprimons pas par notre apparence, les gens nauront pas confiance dans notre habilet. Ils penseront que nous sommes bons vendre des marchandises derrire un comptoir, travailler sous les ordres dautrui, faire un travail machinal, consciencieusement et avec prcision sans doute, mais ils ne nous croiront pas capables de conduire, dadministrer, de savoir nous tirer daffaire dans les cas difficiles. Ne faites ou ne dites donc jamais rien qui puisse laisser supposer que vous tes faible ou incapable. Ne montrez jamais un visage sombre, pessimiste, qui pourrait faire croire que la vie ne vous a apport que des dsappointements. Nayez jamais lair dadmettre par vos discours, votre apparence, votre allure, vos manires, que quelque chose ne va pas pour vous. Relevez votre tte. Marchez droit. Regardez tout le monde en face. Peu importe que vous soyez pauvre, 33

que vos vtements soient uss, que vous soyez sans place, sans foyer, mme sans amis, montrez au monde que vous vous respectez vous-mme, que vous croyez en vous-mme et que, quelque dur que puisse tre le chemin, vous marchez vers la victoire. Lattitude victorieuse, triomphante, attirera vous des ressources quune attitude timide, hsitante, loignerait. En voici un exemple : ignorant que seuls les membres de la Socit de lAthne Boston pouvaient entrer librement dans la Bibliothque, une visiteuse sy introduisit avec assurance, sinstalla sur un sige confortable prs dune fentre, et passa une matine dlicieuse lire et crire des lettres. Dans la soire, elle alla rendre visite une amie, et au cours de la conversation parla de sa visite lAthne. Je ne savais pas que vous en fussiez membre, lui dit son amie. Non, rpondit la dame, je nen suis pas membre, mais quelle diffrence cela peut-il faire ? Seulement ceci, cest que les membres seuls peuvent jouir des privilges dont vous avez profit ce matin ! Lattitude embarrasse perd, lattitude victorieuse gagne. Si cette dame avait eu le moindre doute sur son droit dentrer lAthne et duser librement de tous les avantages quelle offre, ses manires lauraient trahie ; le surveillant laurait remarque, et lui aurait rclam sa carte de membre. Mais son assurance fit croire quelle faisait partie de la Socit. Son attitude victorieuse lui avait permis de dominer la situation et de jouir de privilges quelle naurait pu avoir autrement. 34

Lesprit dans lequel vous faites votre travail ou luttez contre les difficults, la faon dont vous rsolvez vos problmes, votre manire denvisager la vie avec courage, rsolution, fermet, ou avec timidit, doute et crainte, influeront sur votre carrire et vous conduiront la victoire ou linsuccs. Il est bon de vous comporter de telle faon quen vous voyant les gens puissent se dire que vous faites partie des vainqueurs. Penser vous-mme comme quelquun qui russit habituellement, vous fera russir, tout comme penser vous-mme comme quelquun qui na pas de chance, et parler de vos insuccs et de votre mauvais sort, vous empchera de russir. Lattitude de votre esprit, produite par vos penses et vos convictions, est une force relle qui construit ou dmolit. Lhabitude de vous considrer toujours comme un tre heureux, la joie dtre vivant, dhabiter cette belle terre et de pouvoir y faire du bien, crera dans votre esprit une attitude productive, cratrice. La plupart des personnes qui russissent se sentent investies dune mission . Quel est votre point de vue ? Nous devrions tous traverser la vie comme si nous avions t envoys ici-bas pour remplir une mission sublime, pour aider, pour encourager. Notre conduite devrait montrer que nous sommes sur cette terre pour 35

jouer un rle magnifique dans le drame de la vie, pour apporter une contribution efficace au bien de lhumanit. La majorit des gens regardent leur russite comme improbable. Quand ils regardent autour deux et voient combien peu de personnes, parmi la multitude des hommes et des femmes qui peuplent la terre, ont du succs, ils se disent : Puis-je esprer avoir plus de chance que ceux qui mentourent ? Ces gens sont aussi habiles que moi, peut-tre mme plus, et sils narrivent qu gagner tout juste ce qui est ncessaire leur subsistance, quoi sert-il que je lutte contre le sort ? Quand les gens croient quils ne russiront jamais, et se conduisent daprs cette conviction, quand ils prennent leur place dans la vie non comme sils sattendaient vaincre, mais comme sils sattendaient tre vaincus, est-il tonnant que le sort se tourne contre eux ? Fou ! Insens ! Excentrique ! disons-nous quand quelque misrable avare meurt de faim dans la crasse et la misre, malgr les carnets dpargne ou les monceaux dor, cachs dans les coins ou dans les paillasses, et rvls par lenqute du magistrat. De telles personnes, que nous dclarons folles, insenses, excentriques, qui se restreignent, pargnent et amassent, tout en se refusant la nourriture ncessaire, sont-elles pires que celles qui entrent dans la vie avec une attitude de pauvret et dinsuccs, refusant de voir 36

les richesses et les gloires qui les entourent et den jouir? Est-il extraordinaire que la vie leur soit un dsappointement ? Est-il extraordinaire quelles ne voient que ce quelles cherchent, quelles ne reoivent que ce quelles attendent ? Mais il nest pas toujours facile de trouver son rle. Et mme si cest le cas, il faut pouvoir lassumer, avoir confiance en soi Comment faire ? Que penseriez-vous dun acteur devant jouer le rle dun hros, et qui prendrait lattitude dun lche, qui se donnerait lexpression dun homme ne croyant pas pouvoir mener bien ce quil a entrepris, en un mot, qui ne se sentirait pas apte jouer ce rle ? Naturellement vous diriez : Cet homme ne russira jamais sur la scne, moins quil narrive adopter le caractre de celui quil doit reprsenter . Cest ce que fait le grand acteur. Il sidentifie compltement avec le personnage de son rle. Il sent, il pense, il agit comme lui. Sil doit reprsenter un hros, il agit, pense et parle comme un hros. Toute son attitude inspire lhrosme. Et vice versa, sil doit reprsenter un mendiant, il shabille comme lui, pense comme lui, se courbe, rampe, et gmit comme un mendiant. De mme, si vous dsirez avoir du succs, vous devez prendre lapparence dun vainqueur, parler, agir et 37

penser comme un vainqueur. Vous devez irradier la victoire partout o vous allez, et maintenir cette attitude en croyant que vous russirez dans ce que vous entreprendrez. Cest une loi psychologique que nous attirons ce qui correspond notre attitude mentale, notre foi, notre esprance, ou nos doutes et nos craintes. Si ceci tait bien compris, et utilis comme une force agissante dans la vie, nous naurions ni pauvret, ni insuccs, ni criminels, ni hors-la-loi. Nous ne verrions pas partout des gens dont lexpression indique quils nprouvent aucune joie vivre, quils se demandent sil vaut la peine de lutter dans un monde o les rcompenses sont si rares et si incertaines, et les maux et les chtiments si nombreux et si certains. Il y a des moments o nous ne voyons plus le chemin, o nous sommes compltement envelopps par les brouillards du dcouragement, du dsappointement et de linsuccs, mais il y a une chose que nous pouvons toujours faire, cest regarder continuellement, avec persistance et dtermination vers le but, que nous le voyions ou non. Cest notre seule chance de surmonter nos difficults. Si nous tournons le dos au but, nous marchons droit au dsastre. Peu importe les obstacles que vous pourrez rencontrer sur votre chemin : si vous regardez en haut, et si vous luttez vaillamment, vous ne pouvez manquer de russir. Quoi que vous fassiez pour gagner votre vie, que ce soit

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le succs ou linsuccs qui vous attende, gardez lattitude victorieuse et allez de lavant. Un capitaine ne saurait sattendre gagner le port en tournant son vaisseau pour fuir le brouillard, sous prtexte quil ne voit plus son chemin. De mme, vous ne pouvez vous attendre arriver au but si vous abandonnez votre attitude victorieuse et tournez le dos ce but, parce que vous avez rencontr le brouillard du dsappointement ou de linsuccs. Le seul espoir quait le capitaine datteindre sa destination est de rester fidle la boussole qui le guide, dans le brouillard et lobscurit aussi bien que dans la lumire. Il se peut quil ne voie pas le chemin, mais il peut toujours se fier la boussole. De mme, nous pouvons faire face la vie en gardant lattitude victorieuse, la seule qui assure notre sret et nous conduise au port. Mais peu de personnes croient en leurs chances de russir. En agissant de cette faon, on perd des opportunits ? Tout fait. Javais lhabitude daller la pche la truite avec 2 hommes, dont lun rptait constamment quil navait pas de chance et quil nattraperait jamais aucun poisson. Ses doutes le rendaient totalement incapable davoir quelque succs. Il ne prenait pas assez dintrt la pche pour tudier les habitudes de la truite et ses endroits prfrs. Il ne connaissait pas la 39

meilleure manire de lattraper. Ses doutes, quant son habilet, le conduisaient lindiffrence et linsuccs. Mon autre compagnon, lui, tait absolument sr que, nimporte o se trouverait une truite, il la capturerait. Pendant des annes, il avait tudi les habitudes de ce poisson. Il connaissait exactement la pierre vers laquelle il devait lancer son hameon, et de quelle manire il devait le lancer pour ramener la truite. Lorsquil pchait dans la mme rivire que lautre pcheur indiffrent et douteur, il prenait 10 fois plus de poissons que lui. Si vous doutez de vos aptitudes, si vous gardez par devers vous une issue en cas de dfaite, si vous manquez dune dcision ferme, votre succs sera incomplet, et vous ne serez jamais capable de vous lever au-dessus de la mdiocrit. Lun des problmes majeurs de ceux qui ne russissent pas, cest la procrastination : ils remettent plus tard. Quels conseils leur donneriezvous ? Pourquoi diffrer de faire les choses que vous savez parfaitement bien devoir faire ? De quoi avez-vous peur ? Mme linsuccs vaut mieux que renvoyer constamment ce quon devrait faire. Reculez-vous devant une responsabilit ou devant un travail supplmentaire ? Craignez-vous lhumiliation possible dun insuccs ? Quest-ce qui favorise vos doutes et

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vous retient ? Quelles sont les fibres invisibles qui vous lient ? Je connais un homme qui depuis un quart de sicle, a pris la rsolution dentreprendre une chose laquelle il croit. Chaque anne, pendant cette longue priode, il ma rpt quil allait entreprendre la grande uvre de sa vie, mais le doute a si bien engendr en lui lhabitude de renvoyer, quil recule toujours. Il semble craindre de quitter sa routine pour essayer quelque chose de nouveau. Maintenant ses cheveux sont gris, lenthousiasme de sa jeunesse est parti, et il nentreprendra jamais ce dont chacun le dclarait absolument capable. Toute lhistoire montre que tandis que lexprience augmente la sagesse, elle naugmente pas toujours la foi. La jeunesse inexprimente entreprend souvent des choses qui font hsiter les gens plus gs et plus expriments. La confiance est la caractristique de la jeunesse ; mais aprs quelques checs et quelques dsappointements, beaucoup commencent se demander si leur confiance tait base sur un jugement sain, si leur enthousiasme et leur foi ntaient pas la consquence de leur manque dexprience. Ils commencent douter et craindre que lambition qui les pousse ne soit pas digne de confiance, et ils se demandent si elle ne serait pas un mirage destin les faire chouer. Ces doutes et ces craintes, cet excs de prudence, deviennent une habitude qui a ruin des multitudes de carrires, une habitude responsable dun large pourcentage de facults non utilises. 41

Avez-vous fait tout ce quil vous tait possible de faire ? Ny aurait-il pas en vous quelque territoire mental qui, sil tait cultiv, raliserait les rves de votre jeunesse ? Pourquoi poursuivez-vous, anne aprs anne, la mme routine, faisant la mme chose de la mme manire, coutant le doute qui vous murmure quil serait tmraire dessayer de nouvelles mthodes, dadopter de nouvelles ides ? Depuis combien de temps vous contentez-vous dtre un employ tout ordinaire ? Comprenez-vous que cette habitude de douter prend toujours plus dinfluence sur vous, et que vous lui devrez de rester perptuellement un simple commis ? Plus vous resterez longtemps dans la mme position, faisant le mme travail, sans tre promu quelque chose de meilleur, plus cette habitude dinertie aura de prise sur vous, et plus grandira votre doute sur la sagesse dun changement. Cest une chose dangereuse que de tomber dans la routine. Rveillez-vous avant quil soit trop tard, et commencez mettre excution le plan qui vous hante depuis si longtemps, mais que le doute vous a reprsent comme impraticable. Si chaque tre humain, aujourdhui, se mettait faire ce quil sest senti parfois capable de faire, toute notre civilisation en serait rvolutionne. Tout ce qui a t accompli ne constitue que le 1/10 de ce qui aurait pu tre accompli si chacun avait t fidle sa vision, sil ne lavait pas laiss obscurcir par le doute. Si vous voulez russir, vous devez viter la tmrit aussi bien que la prudence excessive. Mais quand vous 42

aurez bien considr, sous toutes ses faces, le projet que vous aurez form, et que vous laurez dclar ralisable, ne permettez plus la crainte et au doute dentrer dans votre esprit. Mettez-vous lexcuter, et ne regardez pas en arrire pour vous demander si vous auriez mieux fait dentreprendre autre chose. Allez de lavant et nayez aucune crainte. Votre confiance grandira mesure que vous avancerez, et il vous deviendra comparativement facile de surmonter toutes les difficults. Tout enfant, tout jeune homme devraient tre instruits du danger que peut leur faire courir le doute, ce fatal ennemi de lhumanit. Ils devraient tre si imbus de la philosophie qui sattend au succs et non linsuccs, que le doute ne puisse avoir assez de prise sur eux pour amoindrir leurs capacits et empcher la ralisation de leurs rves. Lintelligence impressionnable des jeunes est trop souvent suggestionne par lide de linsuccs. La plupart dentre nous naissent avec le germe du doute implant dans leur cerveau. Ds le dbut de votre carrire, mettez-vous bien dans lesprit que vous allez tre un conqurant dans cette vie, que vous serez le roi de votre royaume mental, et non lesclave dun tratre ennemi, que vous choisirez la carrire la plus sage, sans gard aux difficults de la route, que vous raliserez vos ambitions, sans vous inquiter des obstacles que vous pourriez rencontrer sur votre chemin. Washington, dans une lettre crite lorsquil avait 12 ans, disait : Jpouserai une belle femme ; je serai un 43

des hommes les plus riches du pays ; je conduirai larme de ma colonie ; je gouvernerai la nation que jaurai aid crer . Le gnral Grant, dans ses Mmoires raconte que lorsquil tait un petit garon, il vit West Point le gnral Scott, mont sur son cheval, passer en revue les cadets, et quune voix intrieure lui dit : Ulysse, un jour, sur cette mme place, tu seras cheval, et le gnral de larme . Chacun sait comment ces visions enfantines furent ralises par ces 2 hommes. Lancienne Grce se concentra sur la beaut et lart, et elle devint le grand modle de beaut et le grand rvlateur de lart dans le monde. Lempire romain se concentra sur la puissance, et il devint le matre du monde. LAngleterre se concentra sur la matrise des mers et du commerce, et elle devint la matresse des mers et la plus grande nation commerciale du monde. Sur quoi que ce soit quun individu ou un peuple se concentre, il tend le raliser, parce que la concentration est une force, tout comme llectricit. Le jeune homme qui se concentre sur le droit pense aux lois, rve des lois, lit tout ce qui se rapporte aux lois, assiste aux sances des tribunaux ; il est sr de devenir un juriste. Il en est de mme pour tous les arts et pour toutes les sciences. Ceux qui se concentrent sur une ide, qui se nourrissent de leurs rves, qui ne perdent jamais de vue leur but, quelque sombre et rebutant que puisse tre le chemin, obtiennent lobjet de leur concentration. Leur intelligence devient un puissant aimant qui attire les choses quils dsirent. Tt ou tard, 44

ils ralisent leurs rves. Si vous pouvez concentrer votre pense avec persistance, ne craignez pas de vous livrer votre plus grande ambition, rien ne vous empchera de la raliser. Mais une concentration spasmodique, un enthousiasme intermittent, quelque intense quils soient, naboutiront pas. Le rve sans leffort ne fait que consumer lnergie. Cest le maintien de la vision, accompagn de leffort persistant et concentr sur le plan matriel, qui aboutit. En ralit, trois choses sont ncessaires pour transformer nos rves en ralit : avoir la vision de nos dsirs, nous concentrer sur cette vision, travailler pour la faire passer dans la ralit. Les outils ncessaires pour cela sont en nous et non hors de nous. Peu importe les accidents de la naissance ou de la fortune, il ny a quune seule force avec laquelle nous puissions faonner notre vie matrielle : lintelligence. Est-ce quil faut tre cratif pour russir ? Oui, mais a sapprend. La plupart des grandes inventions sont dues un clair de la pense. La machine coudre, par exemple, a surgi dune simple ide que linventeur retint avec persistance dans son esprit, jusqu ce que, grce ses efforts, lide se fut matrialise en une ralit concrte. Elias Howe avait lhabitude de surveiller sa femme lorsquelle cousait, cousait, tard dans la nuit, pour faire les vtements de la famille, et il se demandait si une pareille corve tait absolument ncessaire. En observant le mouvement de laiguille agile, il commena se demander si ce 45

travail, qui prenait tant de temps sa femme, ne pourrait pas tre fait beaucoup plus vite et avec moins de peine par quelque machine. Il nourrit cette ide, se reprsentant quelle chose magnifique ce serait si lon pouvait soulager des millions de femmes dun travail qui, si frquemment, doit se faire le soir, aprs une journe de dur labeur. Il commena ses expriences, retenant fermement sa vision, en dpit de la pauvret et des moqueries damis qui pensaient que ctait folie de consacrer tant de temps une ide aussi stupide. Mais, la fin, sa vision se transforma en une merveilleuse ralit, la machine coudre, qui a mancip les femmes du monde entier dun pnible esclavage. Il nest pas toujours facile de persvrer. Il y a notamment le regard des autres, des proches. Comment sen dtacher et aller au-del ? Cest vrai. a me fait penser une histoire : pendant des annes, un pauvre petit campagnard btit ses chteaux en Espagne. Il voit un grand tablissement commercial quil dirigera un jour. Les moqueries de sa famille et de ses camarades ne peuvent ni lintimider, ni troubler sa vision. Il continue lentretenir, et voici que des ressources inattendues surgissent ; il devient apprenti de commerce dans la cit de ses rves. Il surveille toutes choses dun regard daigle ; il emmagasine les informations et les ides ; il est alerte, actif, nergique, plein de ressources, et au bout de quelques mois il monte en grade. Il attire lattention du patron de ltablissement qui lappelle dans son bureau, et lui dit quil le surveille depuis plusieurs mois, et 46

reconnat en lui le gnie des affaires. Il lui confie un poste plus avanc et certaines responsabilits ; les affaires prosprent sous sa direction, et au bout de quelques annes, il devient lassoci de la maison dans laquelle il tait entr comme apprenti. Ses rves de jeunesse sont raliss. Son cerveau sest constamment dvelopp dans la ligne de sa vision, attirant lui les forces et les conditions qui en ont fait la ralit. Une pauvre jeune fille, enfant dune humble famille de ltat du Maine, qui pensait que devenir cantatrice tait un pch impardonnable, nentrevoyait aucune possibilit de raliser le rve quelle faisait en secret, mais elle nourrissait son dsir en faisant la seule chose que lui permettaient ses parents, chanter dans le petit chur dune glise. Graduellement, le chemin souvrit, et la jeune fille du Maine devint la fameuse Lilian Nordica, une des plus grandes cantatrices du monde. Peu importe que vous soyez une pauvre jeune fille de la campagne et ne voyiez aucune possibilit de quitter vos parents pour suivre la carrire de votre choix, ne laissez pas steindre votre dsir. Que ce soit la musique, lart, la littrature, les affaires ou toute autre chose que vous dsiriez, retenez fermement votre ambition. Quelque sombre que vous paraisse lavenir, persvrez dans votre dsir, et la lumire et les occasions viendront vous rendre capable de les transformer en ralit. Si vous tes un garon de ferme et que vous vous sentiez n pour tre un ingnieur, tout en nentrevoyant 47

aucune possibilit de recevoir une instruction technique, ne perdez pas courage. Procurez-vous les livres qui traitent de votre spcialit. Retenez fermement votre vision. Instruisez-vous par tous les moyens possibles. Cela pourra ncessiter des annes, mais si vous tes fidle vous-mme, la concentration de votre dsir vous ouvrira les portes, et avant que vous vous en rendiez compte, vous serez sur le chemin conduisant la russite. Le grand danger de notre temps nest pas que nous manquions doccasions de russir, mais que nous perdions notre vision, et que nous laissions mourir notre ambition. Oui, mais certaines personnes pensent que la russite est une affaire de chance Il est possible selon vous de natre malchanceux ? Nul tre humain ne peut dire quil na aucune chance. Si votre position actuelle ne vous permet pas de vous panouir, vous pouvez y arriver cependant en faisant votre travail aussi bien que possible, et en gardant votre esprit constamment fix sur lchelle qui viendra faciliter votre ascension. Cest dans votre esprit que se forment les chelons par lesquels vous monterez ou descendrez. Nul ne peut les faire pour vous. La clef qui ouvrira la porte qui vous retient nest pas dans les mains du sort ; vous la fabriquez par vos penses.

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La porte qui conduit quelque chose de meilleur est toujours dans le devoir du moment prsent. Lesprit dans lequel vous faites votre travail, lnergie que vous y mettez, vous ouvriront cette porte, quels que soient les obstacles ou les forces qui la retiennent ferme. Si vous retenez votre vision, si vous tes en mme temps honnte, srieux et vrai, rien ne pourra empcher la ralisation de vos dsirs. Dans vos crits, vous parlez de vision mentale. Existe-t-il un lien entre la chance datteindre un objectif et cette capacit se projeter ? Peu de personnes comprennent ltroite coordination qui existe entre leur vision mentale et les rsultats de leur carrire actuelle. Si lon me demandait de nommer la principale cause de la majorit des cas dinsuccs, je dirais que cest lincomprhension des relations qui existent entre la pense et laccomplissement. La disparition graduelle de nos rves, la perte de nos visions, peuvent tre attribues cette cause. Ce que nous tirerons de la vie dpendra en grande partie de notre fidlit nos visions. Si nous croyons en elles, nous ne les laisserons pas mourir faute de les entretenir. Si nous sommes assez forts pour leur tenir tte, et si nous ne nous dcevons pas nous-mmes par lgosme, la vanit, la suffisance, aucune infortune, aucun dcouragement, aucun obstacle, rien au monde ne nous les enlvera. Nous leur resterons fidles jusqu notre mort. Le monde soutient celui qui croit en sa vision et se consacre sans rserve sa ralisation, car 49

il sait quil existe une force relle chez le rveur qui a une telle foi dans son rve quil sacrifiera tout pour le transformer en ralit. Peu importe les dcouragements, les infortunes ou linsuccs qui peuvent vous atteindre, ne permettez personne, aucune combinaison de circonstances malheureuses, de dtruire votre foi dans la vision de ce que vous vous croyez appel faire. Peu importe que les faits actuels semblent contredire les rsultats que vous attendez. Peu importe que les autres vous condamnent ; retenez fermement votre vision parce quelle est sacre. Vous navez pas le droit de la laisser saffaiblir ou sobscurcir. Votre succs final sera en rapport avec la tnacit que vous mettrez garder votre vision travers tous les dcouragements. Bannissez toujours de votre esprit la pense que vous pourriez ne pas obtenir la ralisation de vos dsirs. Tenez vos regards constamment fixs sur le but, quel quil puisse tre. Prenez la rsolution de nadmettre aucune dfaite, et par votre attitude mentale victorieuse, votre nergie, vous crerez une force puissante qui amnera le succs de vos efforts. Il ny a pas longtemps, un jeune homme trs dprim parce quil ne pouvait pas percer dans ce monde, me demanda ce que je pensais tre la cause de ce dficit. Il me dit quil avait toujours travaill courageusement, sans jamais pouvoir avancer. Tout ce quil pouvait russir faire tait de gagner juste de quoi subvenir ses besoins. Tout semblait tre contre lui. Il se plaignait 50

de son sort qui le condamnait tre pauvre, malgr tous ses efforts pour lutter contre la pauvret. Il croyait que la pauvret et linsuccs taient inhrents sa famille, car son pre et son grand-pre, grands travailleurs, eux aussi, navaient jamais pu se sortir de la pauvret, et il sattendait ce quil en ft de mme pour lui. Un autre homme plus g, qui me demandait conseil dans une difficult semblable, se lamentait sur lingalit des conditions humaines, et se plaignait de linjustice de son sort. Je le questionnai sur lducation quil avait reue dans son enfance. Il reconnut quil ne stait pas beaucoup prpar en vue de sa carrire, parce que, disait-il, son pre avait aussi t un grand travailleur, faisant tous ses efforts pour amliorer sa condition, mais navait pas mieux russi que lui-mme, et il en avait tir la conclusion que la chance et le succs ne favorisaient ni lui, ni sa famille, et que par consquent, ce ntait pas la peine de dpenser des annes se prparer en vue dune carrire o il avait peu de chances de russir. Ces 2 hommes sont les types de gens qui sattendent constamment la pauvret et linsuccs, puis se plaignent lorsquils reoivent ce quils ont attendu. Grce la loi de lattraction mentale, ils ne pouvaient recevoir que la pauvret et linsuccs. Chacun deux dsirait le succs et la prosprit, tout en attendant leurs contraires. Ils avaient travaill comme des esclaves, sans but, diminuant ainsi eux-mmes et leurs talents, avec la conviction intime que si jamais le 51

succs leur venait, ce serait un coup du sort et de la chance, et non le rsultat d leurs efforts. Aucun homme ne peut devenir prospre aussi longtemps quil garde des penses de limitation et de besoin. Nous ne recevons pas les choses que nous ne croyons pas pouvoir recevoir. Nous naccomplissons pas ce dont nous ne nous croyons pas capables, mme si nous avons lhabilet ncessaire pour le faire. Vous voulez dire par l quil ne faut mme pas imaginer lchec ? Tout fait. Je connais un garon qui, au collge, tait toujours sr davance quil chouerait ses examens, et il chouait invariablement. Cependant son insuccs tait d beaucoup plus sa crainte de linsuccs qu un manque dhabilet ou de prparation dans ses tudes. Il avait pris lhabitude de sattendre linsuccs, de prdire son chec, et autant que je le sais, linsuccs et les checs lont accompagn toute sa vie. Aucune loi philosophique ne peut produire loppos de ce que vous gardez dans votre esprit. Si vous avez des craintes, des soucis et des doutes, si vous pensez des temps difficiles et en parlez, si vous redoutez une panique ou une crise financire, vos affaires diminueront en consquence. Si dautre part, vous avez confiance et attendez de meilleures choses, si vous tes convaincu que vos conditions samlioreront, vous mettez en action un courant de penses qui soutiendra vos efforts avec une force irrsistible. Mais un courant 52

de penses satures de crainte, de doute et de dcouragement neutralisera vos efforts les plus intrpides. Nous sommes ainsi faits, que tout ce que nous recevons dans la vie est le reflet de ce qui, premirement, est sorti de nous. Toute pense que vous exprimez, vous attirera dans le monde matriel une ralit correspondante. Chaque tre humain est un aimant dont la puissance attractive peut tre dveloppe dans toute direction dsire. Chacun peut diriger cette puissance de manire attirer lui ce quil veut. Avant que votre vie soit rellement efficace, vous devez faire de vous-mme un aimant qui attire les choses qui la rendront telle. Vous devez apprendre attirer vous tout ce qui vous aidera russir dans votre travail, tout ce qui vous rendra capable datteindre votre but. Si la pauvret vous crase, vous pouvez la vaincre en faisant de vous-mme un aimant qui attire la prosprit. Ce que nous recevons dans la vie, nous le devons la loi de lattraction. Les semblables attirent leurs semblables. Tout ce que vous avez acquis dans ce monde, vous vous ltes attir par votre mentalit. Vous pouvez dire que vous avez gagn ces choses, que vous les avez achetes avec votre salaire, prix de vos efforts. Le simple changement de votre attitude mentale changera trs vite vos conditions dexistence. Votre dcision de considrer dornavant la prosprit, de la cultiver, de faire de vous un aimant qui lattire, fera venir vous les choses qui vous permettront de raliser 53

votre ambition. Plus vous pensez et entrevoyez des conditions favorables, plus vous accroissez votre puissance pour les obtenir. Vous faites de vous-mme un aimant qui attire les choses que vous dsirez ; cest une loi psychologique. Si vous dsirez devenir un aimant qui attire la prosprit, vous ne devez pas seulement penser elle, mais aussi tourner rsolument le dos la pauvret. Commencez aujourdhui ; nattendez pas demain. Prenez une apparence prospre. Habillez-vous, marchez, agissez, pensez comme un homme ou une femme prospre. Vous devez refuser de voir ou de connatre la pauvret. Vous ne devez pas la laisser subsister dans vos manires. Vous devez en effacer les marques, non seulement dans votre attitude mentale, mais autant que possible dans votre apparence. Mme si vous ntes pas tout de suite capable de porter de beaux habits, ou de vivre dans une belle maison, vous pouvez en manifester lespoir, attendre le glorieux hritage qui est votre patrimoine, et, autour de vous, tout refltera cet espoir. Vous pensez quen agissant de la sorte, on peut attirer soi la chance ? Mais bien sr ! Arrangez votre foyer de manire le rendre aussi attrayant et gai que possible, agissez de 54

mme avec vos vtements et votre apparence gnrale, entourez-vous dune atmosphre despoir et montrez tout le monde, par lexpression de votre regard, que vous attendez de meilleures choses, et quil sest fait un changement en vous. De cette manire, vous ferez de vous-mme un aimant qui attirera la prosprit ; vous irradierez les penses despoir, dambition, de dtermination. Vous tablirez ainsi les conditions du succs. Les penses positives de prosprit schappent comme un courant et rencontrent dautres courants similaires de penses. Si vous dsirez une meilleure position, un salaire plus lev, de largent pour payer vos dettes ou pour acqurir ce dont vous avez besoin, quoi que ce puisse tre, cramponnez-vous avec toute la puissance de votre esprit la chose que vous dsirez recevoir, et ne doutez pas un seul instant de lobtenir. Le malheur est que nous avons t habitus chercher, avant tout, les ressources matrielles, tandis que nos premires ressources devraient tre mentales. Nos penses, nos convictions, ouvrent ou ferment les avenues par lesquelles les ressources nous parviennent. Nous matrialisons la pauvret par nos penses, par nos craintes du besoin. Souvenez-vous que la prosprit ne peut pas vous atteindre tant que votre esprit est plein de penses et de conviction de pauvret. Nous avanons dans la direction de nos penses et de nos convictions.

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Vous devez croire dune manire positive que vous russirez dans tout ce que vous dsirez tre ou faire, avant de pouvoir esprer le succs. Cest la premire condition remplir pour faire de vous un aimant qui attirera les choses que vous dsirez. Un des plus grands torts que nous puissions faire quelquun est de le convaincre quil nest rien, et quil narrivera rien. La suggestion dinfriorit est responsable de plus dambitions dtruites, de plus de vies manques, de plus dinsuccs, de misres et de malheurs, que toute autre cause. De mme que la goutte deau tombant sur une pierre parvient la creuser, ainsi la constante rptition dune constatation la fera accepter. Mme si les faits la contredisent, une constante suggestion prsente lesprit nous impressionne en dpit de nous-mmes, et tend nous faire croire sa ralit. Et lon ne peut tre enthousiaste pour son travail, ni y trouver de la joie, lorsquon nest jamais encourag et quon vous persuade quon ferait mieux dentreprendre autre chose. Cette constante dprciation et la continuelle suggestion dinfriorit ont ruin plus dune existence. Un jeune crivain, par exemple, est souvent rebut dans ses premiers efforts, grce la critique svre de son premier livre, ou au renvoi de son manuscrit par un diteur qui ne lencourage pas continuer. La crainte 56

de la critique et de lhumiliation, la peur dtre appel fou ou stupide, a fan dans sa fleur la carrire de plus dun jeune homme de talent qui, encourag, aurait pu fournir une uvre splendide. Vous vouez dire quil faut savoir se protger des opinions extrieures ? Nous ne pouvons pas nous empcher dtre influencs par lopinion que les autres ont de nous. Nous sommes de mme influencs par notre environnement. Inconsciemment nous partageons la supriorit ou linfriorit de ceux qui nous entourent. Cest pourquoi, en choisissant une carrire, il faut viter les occupations qui ont une tendance dmoralisatrice. Toute suggestion dinfriorit est contagieuse et tend diminuer nos possibilits. Linfluence de notre environnement est une suggestion qui devient une partie de nous-mmes. Si nous vivons avec des gens qui manquent dambition, qui sont ngligents, malpropres, ou avec des gens qui nont point de moralit, point didal, nous finirons par leur ressembler. Si nous nous mlons des gens qui parlent mal, qui ne soignent ni leurs manires, ni leurs expressions, leurs dfauts dteindront sur notre conversation et nos manires. Si nous lisons de mauvais livres, ou si nous nous associons avec des gens qui ngligent leur ouvrage, qui ne russissent en rien, nous souffrirons de la contagion. 57

Comment faire pour ne pas douter quand les opinions sont contre nous ? Vous ne pouvez faire que ce que vous croyez pouvoir faire. Si vous doutez de votre capacit, vous tes entrav, vous ntes plus libre de vous manifester ; vous levez une barrire entre vous et la puissance qui excute. La dfiance de soi-mme est contagieuse ; les autres lprouvent leur tour votre gard, et leurs penses sajoutent aux vtres pour vous priver de toute confiance en vous-mme, confiance qui seule, cependant, donne la force daccomplir son devoir. Peu importe ce que les autres disent ou pensent de vous, ayez toujours dans lesprit une haute ide de vous-mme ; ne vous permettez jamais de douter de votre capacit de faire ce que vous entreprendrez. Nous trouvons chez les grands conducteurs dhommes les mmes qualits dominantes imprieuses, la mme prcision. Ils procdent par affirmations. Ils se lancent avec une intense conviction dans tout ce quils entreprennent. Continuellement, mentalement et oralement, ils affirment leur pouvoir, et la consquence naturelle est quils russissent dans leurs entreprises. La diffrence entre lesprit positif et lesprit ngatif, entre lhomme qui saffirme avec vigueur et lhomme qui ne le peut pas, est la mme que celle qui existe entre le succs et linsuccs. Le mot dordre de

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lhomme positif est je peux , celui de lhomme ngatif est je ne peux pas . Lhomme positif nie les limitations provenant de lenvironnement, des ressources, des occasions. Il ne croit pas seulement, mais il sait que linfinie libralit lenvironne, et quil peut y puiser. Lhomme ngatif cde sans lutte son environnement, Il voit des limitations et des difficults partout. Pour lui, les obstacles sont insurmontables. Ne vous laissez pas aller la mauvaise habitude danticiper les difficults, le malheur, les maladies, les dsastres, les accidents. Sattendre ces choses, cest affirmer leur ralit et les attirer. Chacun de nous a un droit inalinable tre heureux. Lhomme na pas t cr pour tre une machine. Le principe fondamental de la constitution humaine est lharmonie, et, quand nous sommes en relations harmonieuses avec lunivers, nous atteignons notre maximum de puissance et dutilit dans ce monde. Cest alors que nous obtenons aussi le maximum de la jouissance et le bonheur de la vie. Prenez, chaque matin, la rsolution de tirer le meilleur parti de ce jour-l, non pas de quelque autre jour alors que vous vous porterez mieux, que vous aurez une famille, ou que vos enfants seront levs, ou que vous aurez surmont toutes vos difficults. Vous ne les surmonterez jamais toutes. Vous ne pourrez jamais liminer toutes les choses qui vous ennuient, vous troublent, et crent des frottements dans votre vie. Vous 59

ne serez jamais dbarrass de tous les petits ennemis de votre bonheur, des 1001 dsagrments de lexistence, mais vous pourrez tirer le meilleur parti des choses telles quelles sont. Ce qui fait que nos vies sont si mesquines et si peu productives, cest que nous ne vivons pas dans le moment prsent ; nous ne concentrons pas nos nergies, nos ambitions, notre attention, notre enthousiasme sur le moment actuel. Soyez fermement rsolu jouir du jour daujourdhui, et ne permettez pas aux soucis et aux apprhensions du lendemain de venir vous drober ce qui vous appartient aujourdhui : votre droit inalinable est dtre heureux aujourdhui. Je connais des gens qui ont vcu tellement de malheurs que leur pass semble les paralyser. Ils accumulent ainsi les coups du sort, la malchance etc Il faut oublier les erreurs du pass. Pourquoi nous rendrions-nous misrables en vivant dans le pass, en nous attardant considrer nos erreurs, regretter les occasions perdues, ou compter nos malheurs ? Je nai jamais vu personne accomplir quelque chose dutile ou de bon en se lamentant sur soi-mme, en se condamnant pour ses fautes ou ses erreurs, ou en dplorant les vnements du pass.

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Vous avez besoin de toutes vos forces pour rendre votre vie belle et utile, et vous ne pouvez certainement pas concentrer votre pense sur le moment prsent, ni agir avec cette nergie qui accomplit de grandes choses, si vous vivez dans le pass. Chaque parcelle de force que vous dpensez pour des choses qui ne peuvent tre changes est de la force gaspille en vain, et qui vous manquera pour atteindre un noble but. Peu importe ce qua t le pass, il doit tre oubli. Repoussez donc toutes ces penses sombres, menaantes, dprimantes. Elles ne font que vous dcourager, et vous empchent dtre actif dans le prsent. Chassez de votre mmoire vos erreurs de jugement ; oubliez vos expriences malencontreuses, quelque dure quelles puissent avoir t. Repoussez la tentation de vous appesantir sur vos fautes, et prenez la rsolution de faire mieux lavenir. Votre message, cest de savoir vivre au jour le jour ? Oui. Nous devons cueillir le bonheur le long du chemin, sinon nous le perdrons. Partout, nous rencontrons des gens qui essayent damasser du bonheur pour lavenir. Mais ils ont la surprise de voir quils ne peuvent le conserver, quil doit tre employ mesure. Nous devons jouir du bonheur comme dune fleur frachement cueillie.

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Beaucoup de choses, telles que les gnreuses impulsions, sont bonnes pour le jour prsent, et ne vaudront rien le lendemain. Combien de personnes ngligent de tmoigner leur bienveillance ou leur amour jusqu ce que la personne qui devait en tre lobjet soit au-del de leur atteinte ! Elles cherchent alors rparer le pass en versant des larmes son enterrement, ou en couvrant son cercueil de fleurs. Chaque jour tient en rserve une rcompense pour tout tre humain, une rcompense quaucun argent ne peut acheter. Elle ne peut tre obtenue quau prix de lnergie et de leffort personnels. Nous sommes trop timides, trop craintifs des rsultats, mme pour nous lancer dans ce que nous aimerions faire. Nous sommes trop faibles envers nous-mmes, oubliant que tous ceux qui ont accompli de grandes choses ont t svres envers eux-mmes. Ceux qui savent le mieux soublier eux-mmes sont ceux qui savent le mieux apprcier les joies de la vie. Lhabitude de dcouvrir le bon ct de chaque situation aide merveilleusement trouver le bonheur. Mais beaucoup de gens sont incapables de goter le vrai bonheur, parce quils ne font cas que de ce qui contribue leur propre confort, leurs plaisirs ou la satisfaction de leurs besoins.

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Les personnes qui pensent toujours elles-mmes, qui essayent constamment de trouver ce qui pourra les rendre heureuses ou contribuer la ralisation de leurs dsirs gostes, sont toujours dsappointes. Le bonheur est n frre jumeau du bonheur dautrui, et cest seulement celui qui cherche le bonheur, le bientre, la satisfaction dun autre, qui trouve son propre bonheur et qui attire la chance. Celui ou celle qui simagine trouver le bonheur en consacrant les meilleures annes de sa vie gagner de largent, tout en sacrifiant son foyer, ses amitis, son propre perfectionnement, et tout ce qui a rellement de la valeur, se prpare de cruelles dsillusions. Lorsquun homme a transform son habilet, ses nergies en pices dor, lorsquil a nglig de cultiver les facults qui seules lauraient rendu capable dapprcier le vrai bonheur, il ne peut plus faire revivre les cellules de son cerveau quil a laisses satrophier. Il ne peut plus saffranchir des habitudes de toute une vie, mme lorsquil sest retir des affaires. Jai une amie, justement, qui ne se focalise que sur ce quelle peut gagner, sacheter. Elle a un potentiel mais elle na jamais vraiment russi dcoller : il lui arrive toujours un coup dur. Le malheur est que nous cherchons le bonheur dans les choses qui passent, dans la satisfaction de nos dsirs, dans les plaisirs matriels. Le bonheur consiste donner, agir, et non recevoir, accaparer. 63

Accumuler ne vous rendra jamais heureux. Ce que lhomme est, et non ce quil possde, voil ce qui le rend heureux ou misrable. Le cur humain est toujours altr. Sil a soif de recevoir, il est malheureux ; sil a soif de donner, il est heureux. Le vrai bonheur a toujours la saveur dune souffrance vaincue. Le bonheur et le succs sont la rcompense des services rendus aux autres, de leffort hroque que nous faisons pour essayer de faire notre part dans ce monde, de remplir notre devoir. Il faut que nous ayons la volont daider, de rendre ce monde un peu meilleur par nos efforts. Quel malheur ce serait pour le monde si la richesse pouvait procurer le bonheur, comme beaucoup de gens se limaginent ! Si la fortune tait lessentiel, sil suffisait un homme dtre riche pour tre heureux, les gens riches seraient toujours heureux, et les gens pauvres toujours malheureux. Mais les richesses seules ne peuvent faire le bonheur. Pour que largent contribue au bonheur, il faut quil serve lenrichissement de la nature suprieure de lhomme, au dveloppement de tout ce quil y a de bon en lui ou dans les autres, et non quil tende dvelopper ses instincts les moins nobles. La fortune, dans les mains dignorants, de gens aux gots grossiers et aux instincts vils, ne contribue pas au vrai bonheur. Nul ne peut tre vraiment heureux sil na pas un haut idal et un noble but devant les yeux. 64

Beaucoup de personnes sillusionnent en simaginant que le bonheur consiste dans la satisfaction des dsirs. Elles ne ralisent pas que le dsir est insatiable comme locan et rclame toujours plus, mesure que ses demandes lui sont accordes. La satisfaction de nos dsirs gostes ne russit qu accrotre les apptits de notre tre. Les principes seuls peuvent procurer un bonheur permanent ; les choses matrielles sont changeantes et dcevantes. Plus un homme possde, plus il veut avoir. Au lieu de remplir un vide, la fortune en cre un. Un grand avoir la banque na jamais rendu un homme riche, car, quoiquil puisse possder beaucoup dargent ou de terrain, cet homme nest pas riche sil na pas le cur bon. Il est aussi impossible lgosme de goter le vrai bonheur quil lest un aveugle dapprcier la gloire dun lever de soleil. Nest-il pas trange quun homme qui a t goste, vil et malhonnte en gagnant sa fortune, un homme qui a opprim et avili ceux qui lont aid la gagner, puisse sattendre tre heureux ? Le grand but de la vie devrait tre dacqurir la plus grande somme possible de douceur et de bont. Les meilleures richesses sont indpendantes de la fortune. Elles ne peuvent tre dtruites ni par le feu, ni par leau, ni par un accident de chemin de fer.

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Quy a-t-il de plus commun que de voir des hommes et des femmes affamer leur me, paralyser sa croissance et lexpansion des sentiments qui, seuls, rendent la vie digne dtre vcue, pour sassurer les plaisirs des sens et amasser des richesses dont leffet est, en gnral, de les loigner de plus en plus de la vie de lesprit ? Quelques acres de terrain, une range de maisons, un palais comme demeure, quelques rentes, de largenterie et un bel ameublement, de beaux vtements, sont aprs tout bien peu de chose pour satisfaire les aspirations dune me immortelle. Un employ me disait rcemment : Je ne suis quune machine travailler pour mon patron, qui me parle comme si je navais rien su faire de ma vie, parce que je ne me suis pas tabli et nai point gagn dargent. Il me rpte que nimporte quel individu ayant une once de cervelle et de courage ne manquerait pas de faire fortune dans un pays comme le ntre. Mais lui et moi nous avons une conception tout fait diffrente de ce qui constitue le succs et le bonheur. Il y a ce quon peut appeler le succs dans les entreprises, qui consiste se vouer une certaine spcialit et y gagner de largent ; puis il y a le succs qui consiste bien vivre ct de ses affaires, cest--dire le succs de la personnalit. Mon patron me considre comme une non-valeur parce que je nai pas de quoi vivre, comme lui, dans un quartier riche, ni de quoi maccorder une automobile. Ma famille ne peut faire autant de toilette que la 66

sienne, et mes enfants nont pas les mmes relations. Nous nappartenons pas la mme caste. Je ne suis pas, comme lui, membre de plusieurs comits. Et cependant, lorsquon va au fond des choses, je suis plus estim de mes voisins que ne lest mon patron. On le considre comme un homme rus, habile en affaires, et heureux dans ses entreprises. Les gens regardent son argent et non lui-mme ; ils sont jaloux de sa fortune. Et, mon ide, il y a une grande diffrence entre gagner une fortune et dvelopper en soi lhomme intrieur. Jai commenc travailler chez M. B. comme petit employ 30 dollars par semaine. Mais il ne scoula pas beaucoup dannes avant que je fusse pass matre dans ma partie. Je crois que jai une plus grande estime pour mes occupations quil nen a pour les siennes. Un travail bien fait me rjouit autant quune superbe uvre dart, tandis que mon patron ne semble considrer ses occupations que comme un moyen de gagner de largent. Il est un brasseur daffaires ; mais il ignore quil y a, dans la vie, quelque chose de meilleur que de brasser des affaires . Bien des fois jai fait un long voyage pour rendre visite une humble demeure, Amesbury, dans le Massachusetts. Toute la proprit ne vaut que quelques milliers de dollars, mais le fait que John Greenleaf Whittier y a vcu lui donne une valeur inestimable. Des gens traversent les ocans pour venir la visiter. 67

Des admirateurs enthousiastes du pote emportent de ce lieu des souvenirs sous forme dclats de bois, de fleurs sauvages, de feuilles, afin de se rappeler, et de rappeler ceux qui viendront aprs eux, quun homme possdant une noble nature a vcu l. Des milliers de gens, en Amrique, considrent Whittier, le simple pote, comme un des plus riches trsors que ce pays ait produits, et cependant, considr au point de vue des affaires, tout ce quil a laiss aprs lui na que la valeur dun chant. Faites attention la manire dont vous parlez dhommes et de femmes qui ont refus dadorer le veau dor, parce quils ont cru quil y a quelque chose de meilleur dans la vie que de gagner de largent. Leurs monuments, rigs dans les parcs et sur les places publiques, proclament la valeur des vies hroques qui survivront pendant des sicles, alors que vos millions seront oublis depuis longtemps. Lhomme le plus riche qui ait vcu sur le continent amricain est peut-tre Abraham Lincoln, parce quil sest donn lui-mme son peuple. Il nessaya pas de vendre son habilet au plus offrant. Les gros dividendes nexeraient sur lui aucun attrait. Lincoln vit dans lhistoire parce quil pensait plus ses amis et tous ses compatriotes taient ses amis qu son portemonnaie.

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Il sest donn lui-mme son pays, comme un sage fermier donne sa semence la terre, et quelle moisson est issue de cette semence ! Merci, Orison Swet Marden.

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10 questions

Jules Fiaux

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Auteur du dbut du 20me sicle, Jules Fiaux a crit Comment russir dans la vie , ouvrage dit chez Daragon en 1908. Jules Fiaux fait partie de ces motivateurs qui pensent quon peut agir sur nos destines. Voil ce quil disait : Si nous avons la libert, la facult de nous conserver, nous avons videmment celles de nous dvelopper et de rendre notre existence agrable nous-mmes et aux autres. En d'autres termes, la facult d'apprendre russir dans la vie . A propos de la chance, il crivait : Si personne n'est fataliste absolu, beaucoup le sont dans une certaine mesure. On entend souvent dire : Je n'ai pas de chance ; Il y a des veinards et des malchanceux , et mme : Il n'y a de la chance que pour la canaille . Je dsire vous persuader que le hasard n'existe pas en lui-mme et que toutes les forces de la pture agissent selon des lois parfaitement tablies. Observons cellesci, tudions-les avec soin, afin de pouvoir viter qu'elles nous portent prjudice et apprenons les diriger pour servir au mieux nos aspirations et nos dsirs. Si la "veine" devait rgulirement favoriser certains joueurs, les courtiers de maisons de jeu devraient presque tous faire faillite brve chance. Nous 71

voyons, au contraire, que tous ils acquirent de grosses fortunes qui sont prcisment proportionnelles au nombre de numros qu'ils se rservent et aux mises des joueurs. Mme l, le fatalisme n'est qu'une apparence . Jules Fiaux, pour vous, le hasard et la chance nexistent pas. Vous prtendez au contraire que tout est question de volont. Quentendez-vous par l ? Nous la possdons tous cette capacit de volont un certain degr. Il est en notre pouvoir de l'augmenter et il est ncessaire de l'duquer. Quand la volont est rflchie, claire, inbranlable, elle constitue une force merveilleuse. D'une telle volont, on est fond de dire qu'elle peut tout. Nous voyons cependant des personnes possdant une grande force de volont ne pas russir dans la vie. C'est parce qu'elles ne l'ont pas suffisamment duque. Il faut l'duquer pour la mettre en harmonie avec nos facults intellectuelles et physiques. Comme toutes les forces naturelles, la volont est une force latente dont il faut apprendre faire un judicieux emploi. Cette force peut tre compare celle emmagasine dans le ressort remont d'une horloge. Si tout est bien en ordre dans le mcanisme de celle-ci, la force accumule dans le ressort se transmet aux rouages, les met en mouvement ; son dbit est rgularis par le balancier et l'horloge remplit sa 72

fonction aussi longtemps qu'il reste de la force dans le ressort. Si quelque chose cloche, si le balancier ne marche pas, si les rouages manquent d'huile, la force emmagasine dans le ressort existe bien, mais elle ne peut produire son effet. Si l'chappement est drang, il se peut que la force ne soit plus maintenue dans le ressort, qui se dtend prcipitamment, et qu'elle soit dpense en pure perte. Il en est de mme de la force hydraulique. Abandonne elle-mme, la force de chute d'eau d'une rivire est gnralement inutile et mme parfois dvastatrice. Par l'tablissement de canalisations et de turbines, elle peut tre, pour ainsi dire, domestique, amene rendre les services les plus prcieux. Il en est de mme de la force de volont. Nous en possdons tous dans une mesure suffisante, mais peu nombreux sont ceux qui en savent tirer tout le parti convenable. duquer sa volont, c'est apprendre tirer le meilleur parti de cette force que nous possdons. Au commencement du sicle pass, le philanthrope et homme d'tat Thomas Buxton disait qu'un jeune homme pouvait devenir peu prs tout ce qu'il voulait, pourvu qu'il formt une forte rsolution et s'y tnt. Dans son Self Help, Samuel Smiles dit : C'est la volont qui donne l'homme le pouvoir de faire et d'tre tout ce qu'il s'est mis dans la tte qu'il ferait ou serait .

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Paul Doumer, dans son Livre mes fils, dclare que, dans l'invitable lutte pour l'existence, l'homme de volont nergique russit mieux que tout autre , et encore : Il faut exercer sa volont sans trve ni repos, l'appliquer son propre perfectionnement, en mme temps qu' tous les actes de l'existence . De telles citations, que je pourrais multiplier, montrent qu'il est trs important de dvelopper la force de volont. En ralit, cette force est le souffle de vie qui nous anime. tre apathique, insouciant, paresseux, distrait, etc., c'est tre pauvre en toutes choses. Avoir une volont ferme, intelligente et bienveillante, c'est, au contraire, tre bien vivant : ceux qui la possdent forment l'lite de l'humanit. Il faut donc avoir de la volont. On l'entend, du reste, assez souvent dire, et il ne doit pas me suffire de le rpter. Les Orientaux, les Hindous surtout, ont reconnu depuis bien des sicles la puissance de la volont. Plus pratiques que nous, ils ont cherch et dcouvert les moyens d'augmenter celle que nous possdons et surtout de l'employer utilement. Et comment dveloppe-t-on cette volont ? Tout d'abord, il est indispensable de ne pas confondre, ainsi qu'on le fait souvent, un acte de volont avec un acte de violence. Ce sont 2 choses bien diffrentes, autant l'un est recommander, autant l'autre est, au contraire, repousser. 74

L'acte de violence est le ressort non retenu qui dpense toute sa force brusquement, au risque de briser tout, et qui laisse aprs lui fatigue et abattement. Il est malfaisant. L'action de la volont est lente et gradue, la force s'coule lentement, mais rgulirement. Elle est bienfaisante. La volont ne travaille utilement que dans le calme ; son action ne demande que peu d'effort, peu de contractions musculaires. Pour que sa force puisse agir utilement, il faut que la volont soit tout fait indpendante, il faut qu'elle domine bien tous nos organes et toutes nos facults, aussi bien morales et intellectuelles que physiques. Elle ne doit pas non plus tre lie nos penses et la premire chose faire est de nous habituer avec soin ne pas identifier celles-ci avec notre volont. Disonsnous bien qu'un seul acte de volont a plus de force que toutes nos penses. Souvenons-nous que vouloir c'est pouvoir. Vous avez crit notre vie ne saurait tre tout fait bienfaisante pour nous-mmes si elle ne l'est en mme temps aux autres. Il faut nous crer un idal . Avoir un idal, cest important ? Un exemple nous fera mieux saisir l'importance de cette condition de russite : vous disposez d'un terrain et d'un capital que vous voulez consacrer faire btir une maison. Vous vous mettez en rapport avec un entrepreneur de btiments et lui dites : Je dispose 75

d'une somme de x, btissez-moi une maison pour ce prix-l . Il vous rpondra sans doute : Je veux bien, mais donnez-moi des plans bien tablis . L'architecte auquel vous vous adresserez ensuite vous dira aussi : C'est trs bien ! Mais indiquez-moi l'orientation et les dimensions que vous voulez donner ce btiment, le nombre d'tages, de pices, etc., etc., et je vous tablirai un plan . Nous avons en nous un architecte, c'est notre intelligence ; des entrepreneurs, ce sont nos organes ; nous devons leur fournir des indications bien rflchies, si nous voulons que leur travail nous satisfasse. Nous avons aussi le capital ncessaire, c'est notre nergie ; il s'agit de ne pas le dilapider en essais infructueux. Quand je dis que nous possdons l'nergie ncessaire, j'entends une nergie suffisante pour russir dans une certaine mesure ; car, je le rappelle, nous ne sommes pas arrivs en ce monde, ni au point o nous nous trouvons, avec des facults et des nergies gales ; elles sont trs diverses : nous devons faire cadrer notre but avec nos facults. Cependant, souvenons-nous que si nous savons dsirer avec ardeur et que nous soyons persvrants, notre nergie, notre intelligence et nos facults pourront tre dveloppes en proportion de nos dsirs. Il suffira d'appliquer les mthodes d'entranement qui seront dveloppes plus loin. cette condition, nous n'avons

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pas besoin de borner notre ambition et pouvons laisser la voie libre nos aspirations, notre idal. Cet idal, comme je viens de l'expliquer, il est ncessaire de bien le dterminer. Il faut consacrer cela un certain temps, chaque jour, autant que possible, dans le mme local, assis ou couch tranquillement dans le mme endroit et dans une position physique identique. Les moments qui me paraissent les plus propices sont le matin, sitt aprs le rveil, et le soir, avant de s'endormir. Il est de grande importance de se mettre dans un tat d'esprit calme et gai en le dgageant de tout souci ou pense pnible. Quand nous nous sommes form un idal, tenons-le ferme, esquissons-en tous les dtails, reprsentonsnous-le, pour ainsi dire, plastiquement ; puis, dveloppons-le avec enthousiasme. Ayons surtout et conservons toujours la plus entire confiance en sa ralisation. Les personnes qui ont de la chance sont souvent apparentes celles qui gagnent le plus dargent : loterie, industrie, hritage. Quen pensez-vous ? Comment favoriser ce point prcis ? Nous aspirons, cela va sans dire, acqurir le bien-tre matriel. Voyons par quels moyens nous pourrons nous le procurer, tablissons-nous une ligne de vie matrielle suivre, ce sera un de nos buts.

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Soyons cependant convaincus que ce bien-tre matriel, une fois ralis, ne saurait nous satisfaire compltement, ne pourrait nous procurer seul le bonheur. Nous avons les aspirations du cur qui sont lies dans une certaine mesure notre ligne de vie matrielle, mais qui ne doivent pas en dpendre. N'eussions-nous pas un sou vaillant quand nous aurons atteint une certaine tape de notre vie, si nous avons dvelopp nos facults affectives, si nous avons un cur aimant et, ce qui en est le corollaire, si nous sommes au bnfice de solides affections, nous serons certainement plus heureux, que si, ayant acquis une belle aisance matrielle, nous avons laiss desscher notre cur et que, gostes nous-mmes, nous ne soyons consquemment entours que d'gosme. Pour que nous russissions dans la vie, il faut aussi nous faire un idal pour notre me. Ce n'est pas tout encore. Il est conseiller de nous proposer un but intellectuel indpendant de l'intelligence que nous aurons mettre au service de notre but matriel. De cette faon, nous aurons tabli le plan de dveloppement de toutes les parties de notre personnalit. Elles seront toutes 3 en quilibre et nous aurons le sentiment de nous tre prpar des jouissances nombreuses et solides pour l'poque de notre complte maturit.

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Nous ne devons pas craindre que le temps nous manque pour assurer la russite de ces 3 buts ; nous n'aurons qu' dblayer le chemin de notre existence de tout ce qui l'encombre inutilement et rpartir notre temps judicieusement. Il ne nous manquera surtout pas si nous sommes diligents dvelopper notre force de volont, notre nergie. Est-ce quavoir de la chance donne confiance ou bien est-ce le contraire ? Pour pouvoir raliser notre idal, il faut que nous possdions ou acqurions la confiance en nous-mmes, la foi en notre puissance personnelle. Cette foi et cette confiance en nous sont les conditions essentielles pour rendre possible et certain le dveloppement de notre force de volont. C'est une des pierres d'angle de l'difice de notre destine terrestre. Buxton disait : Se croire capable, c'est presque l'tre . C'est par la confiance que nous avons en l'activit des forces de nos penses que nos dsirs peuvent tre raliss. C'est en ayant la confiance inbranlable que ce que nous nous proposons aujourd'hui en pense s'accomplira infailliblement en son temps, que nous arriverons ne pas nous tourmenter pour le lendemain, mais regarder l'avenir avec calme et joyeuse humeur. La foi en nous-mmes prpare donc la voie au succs, la chance. S'il nous arrive des insuccs, il ne faut pas que notre confiance soit branle, car ils proviennent de causes qui peuvent nous chapper en ce moment, mais 79

que nous vaincrons quand nous les connatrons. Celle qui est la plus frquente consiste en ce que nous nous laissons influencer par d'autres personnes qui mettent en doute le bon rsultat que nous dsirons obtenir ; elles russissent assez souvent nous communiquer ce doute et ainsi compromettre l'uvre de la confiance en nous-mmes. Il faut nous appliquer rsister nergiquement ces pessimistes et donneurs de conseils dprimants. Le mieux est, pour cela, de prendre la ferme rsolution de ne communiquer nos projets, notre idal, qui que ce soit. Ceux-ci peuvent tre mauvais pour celui qui nous en parlons, parce qu'ils ne correspondent pas ses gots et aptitudes. Ils seront toujours les meilleurs pour nous si nous avons foi en leur ralisation. Ce qui est trs utile pour tayer notre confiance en nous-mme c'est de rechercher l'estime des personnes qui composent notre entourage et du public en gnral. C'est un tort de penser que c'est faire preuve de force de caractre que de faire fi de l'opinion que les autres ont de nous. C'est le contraire qui est exact. La bonne opinion que nous inspirerons nos connaissances nous aidera puissamment amliorer notre caractre et appuyer notre foi en nous-mmes. Leur jugement dfavorable, au contraire, nous abaisserait invitablement, nous enlverait tout plaisir travailler, nous procurerait une humeur chagrine et nous 80

entraverait dans l'excution de nos plans. Plus forts seront, exprims ou non, les jugements ports sur nous en bien ou en mal, plus nous en sentirons l'action favorable ou funeste. Les hommes ont de tous temps senti cette vrit. Remarquons, avec quel soin ils se sont toujours proccups de leur honneur, de leur rputation, de leur prestige et de sauver les apparences. Certaines personnes ont peur de tenter leur chance. Elles manquent de confiance en elles et ne semblent pas voir les opportunits qui se prsentent. Que rpondez-vous cela ? La peur est un des dtestables produits du pessimisme. prter son attention aux cts laids et mauvais des choses, ou du moins ceux que nous considrons comme tels, on contracte infailliblement la mfiance et la peur, aussi bien qu'en ne voulant arrter nos regards que sur les cts sains, beaux, et bons de tout ce qui nous entoure, nous acqurons invitablement la confiance et l'esprance. Retirons donc toute attention ce qui nous parat laid et mauvais ; c'est le moyen le plus normal de combattre la peur. Il en est un autre qui mrite d'tre indiqu et pratiqu : lorsque nous avons au devant de nous un sujet de crainte, envisageons-le crnement, froidement. Disonsnous bien que, si nous sommes vaillants, l'objet de 81

notre crainte ne peut nous faire aucun mal. Prsentonsnous lui carrment, je voudrais dire mme effrontment. Au lieu de fuir comme les poltrons, les personnes et les situations capables de nous inspirer de la peur, de l'inquitude, cherchons, au contraire, toutes les occasions de les affronter ; nous nous rendrons trs vite compte qu'il n'y a aucun danger agir ainsi et que nous n'en prouverons aucun dommage, aucun mal. A loppos des personnes qui nont pas confiance en elles, certaines semblent tre suffisamment sereines pour dvelopper ce sentiment de bienveillance. La bienveillance peut-elle favoriser la chance ? La bienveillance, cest cette manire d'tre avenant et aimable qui nous saisit inconsciemment. On la sent dans le geste, dans la voix, dans le regard, dans toute la manire d'tre de celui qui la possde, mais que, comme force psychique, on ne peut bien dfinir. Elle vous prend le cur. Plus cette force crot en nous, plus grand est le nombre des personnes sur lesquelles elle agit. Personne ne peut nous la procurer ; il faut la dcouvrir en nous et chez les autres. Si, dans l'intention de la dcouvrir, nous regardons une personne dans les yeux, nous agissons dj sous l'emprise de cette force et la personne que nous regardons ainsi en prouvera une impression marquante.

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Plus nous dvelopperons en nous cette force, plus nous loignerons de nous soucis, angoisses, craintes et chagrins. Cette bienveillance donnera nos penses un essor irrsistible et, bien plus, si nous lui prtons toute notre attention, elle nous enveloppera d'une armure impntrable contre laquelle tous les dsirs malsains et les penses malveillantes des personnes avec lesquelles nous sommes en rapport (envie, colre, jalousie, haine, etc.) rebondiront pour retourner leur auteur. La bienveillance est donc une des formes de l'optimisme que j'ai eu dj maintes fois l'occasion de mentionner dans cet ouvrage. Donc oui, certainement qutre bienveillant et optimiste favorise la chance. Par optimisme, je n'entends pas seulement le principe philosophique suivant lequel tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes, mais la pratique si avantageuse dans ses rsultats, par laquelle nous nous efforons de rechercher et ne prendre connaissance uniquement que du plus beau et meilleur ct des gens et des choses. Cet optimisme procure ceux qui le pratiquent le courage, la confiance, la bonne humeur en mme temps que la sympathie, la cordialit et la considration des personnes avec lesquelles ils sont en rapport. Voici pourquoi l'optimisme est avantageux, non seulement pour nous, mais pour ceux avec lesquels nous, vivons.

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Quand nos penses, notre attention, notre regard entrent en action, ils mettent un fluide charg d'un principe vivifiant ; ce fluide a une action rflexe (en retour) sur nous-mmes. Si c'est sur le ct le meilleur, le plus beau, le plus favorable des personnes, ides et sentiments qu'ils ont t dirigs, a sera ce ct-l qui sera vivifi soit chez nous-mmes, soit chez ceux que nous considrons. Nous enlevons, au contraire, de la vitalit aux cts des gens et des choses qui nous paraissent laids et mauvais en leur retirant notre attention et en refusant de les voir. Il y aurait un intrt trs grand exprimenter ce principe dans l'ducation des enfants. Il rendrait, j'en suis certain, de bien meilleurs services que le systme des punitions qui russit bien rarement. Comment devient-on optimiste ? Le pessimisme marche toujours de pair avec l'gosme ; l'optimisme avec l'altruisme. Celui qui veut devenir optimiste doit, en consquence, parler le moins possible de lui-mme et, dans ses conversations, il doit s'appliquer ne traiter que de sujets, ides et opinions qu'il sache intresser son interlocuteur et lui plaire. Chez ce dernier, il cherchera discerner les cts avantageux de ses actes et paroles pour les faire ressortir. Il s'attirera ainsi sa sympathie et sa confiance. On me dira peut-tre, qu'en somme, ce que je recommande c'est de flatter les gens. Interprtez ainsi si vous voulez, mais remarquez bien en mme temps que 84

cela ne prsente aucun inconvnient ni pour vous ni pour votre interlocuteur. En ce qui vous concerne, vous vous entranez rechercher le bien en dehors de vous et viter le mal. En ce qui concerne votre interlocuteur en ne prtant attention qu' ses qualits, vous les mettez en lumire et les faites prosprer, tandis qu'en refusant toute attention ses dfauts vous leur retirez la vie dans la mesure de votre pouvoir. Est-il possible de s'habituer ne distinguer que les beaux cots des tres et des choses ? Je rponds trs affirmativement et en cela je suis d'accord avec un auteur que j'aime citer, M. Samuel Smiles, qui dit : La rptition d'un acte quelconque cre bientt l'aptitude et l'amlioration, et l'habitude qui semble d'abord n'avoir pas plus de force qu'une toile d'araigne finit, une fois forme, par lier comme une chane de fer. Il n'est pas jusqu'au bonheur qui ne puisse devenir une affaire d'habitude. On peut, en effet, s'accoutumer voir tout en beau, comme on peut s'accoutumer voir tout en laid. Nous possdons un trs haut degr le pouvoir d'exercer notre volont de manire pouvoir diriger nos penses sur des objets qui peuvent tre pour nous une source de plaisir et de progrs, plutt que sur leurs contraires. Il en rsulte que, de cette faon, nous pouvons cultiver l'habitude des heureuses penses, tout aussi bien que nous pourrions en cultiver une autre, et cultiver chez 85

tous, hommes et femmes, un heureux naturel, un franc caractre, une aimable disposition d'esprit, est peuttre encore plus important que de se perfectionner dans quelque science et dans quelque accomplissement que ce soit. Le travail le plus productif est celui qui est fait avec amour, celui qui sort de la tte et des mains d'homme au cur joyeux . Revenons lidal. Est-ce quil faut dsirer suffisamment fort pour obtenir ce quon veut ? Il ne faut pas, comme certains philosophes l'enseignent, considrer que les dsirs sont contraires notre bonheur. Ils sont pour nous des dispensateurs de vie et nous pouvons mesurer la valeur vitale d'un individu, sa vigueur, la force de ses dsirs. Il est donc sain de dsirer avec ardeur, mais en mme temps avec intelligence et rflexion. Quand nous aurons reconnu qu'ils sont raisonnables et bien rflchis, donnons nos dsirs toute la force dont nous disposons, accompagnons-les mme d'enthousiasme. Il faut pourtant nous mettre en garde contre une sorte de dsirs dont la force pourrait se retourner contre nous. Ce sont ceux dont la ralisation comporterait un tort, un dommage au prjudice d'autrui. Ce tort, ce prjudice, c'est contre nous-mmes qu'il dvelopperait ses consquences.

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Pour qu'un dsir se ralise avec certitude, nous devons lui donner l'lan ncessaire. Il faut aussi persvrer fermement dans ce dsir, ne pas le perdre de vue. Une condition essentielle pour la ralisation d'un dsir, c'est d'avoir la foi. Croyons fermement la ralisation et agissons en consquence et l'accomplissement se fera. Comment est-ce quon dveloppe cette capacit dsirer suffisamment ? Le dsir est trs proche parent de l'autosuggestion, cette science qui nous parat nouvelle, mais qui a t connue dans les temps les plus reculs. Elle a actuellement de nombreux adeptes, mme dans le monde intellectuel suprieur. Elle mrite toute notre attention, car elle peut produire d'excellents rsultats. En anglais, autosuggestion s'appelle aussi "affirmation", ce qui nous indique dj de quelle faon nous devons l'employer. De fait, l'autosuggestion est une pratique, je dirais matrielle ou physique de la foi. Il s'agit d'tayer le dsir d'une foi aussi puissante que possible. Pour la rendre puissante, il faut l'exprimer affirmativement, autrement dit, il faut s'affirmer la possession des choses ou des qualits qu'on veut obtenir. Exemples : Je possde et non Je voudrais possder une bonne mmoire .

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Sachons bien saisir la diffrence, il ne faut pas se dire Je souhaite ceci ou J'espre cela , il faut affirmer que l'effet dsir se produit. Rptons les affirmations relatives nos dsirs le plus souvent possible : le rsultat commencera bientt se produire. Cette mthode d'autosuggestion est si simple qu'il est bien facile d'en saisir le sens et les consquences. La suggestion joue, sans que nous nous en rendions compte, un trs grand rle dans la vie de chacun de nous. Nous sommes suggestionns par nos parents, par nos amis, par nos relations, par les marchands, par la mode, par les journaux, par la rclame et par d'innombrables etc Pour rsister toutes ces suggestions qui sont plus ou moins attentatoires notre libert, sachons suggestionner nous-mmes, c'est--dire nous autosuggestionner ou, autrement dit, affirmer nos dsirs. Cela constitue un facteur important pour russir dans la vie. Si nous ne russissons pas d'emble, ne nous dcourageons pas, ayons la foi, la patience et la confiance et des rsultats se produiront qui nous convaincront de la puissance de cette pratique. Dune faon gnrale, pour bien russir dans la vie et avoir de la chance, ayons toujours prsent l'esprit et au cur cette devise : je suis, je peux, je veux ! . Merci, Jules Fiaux.

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5 questions

Sylvain Rouds

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On sait trs peu de choses sur Sylvain Rouds. Il est surtout connu pour avoir crit Le seul vrai moyen de faire fortune . Son avis est intressant plus dun titre car il sest principalement pench sur lart et la manire de gagner honorablement sa vie. Quelles sont les principales qualits pour augmenter sa chance et faire fortune ? L'homme ambitieux doit, autant que possible, possder une bonne et solide sant. C'est un des principaux facteurs du triomphe. Des poumons que les intempries n'altrent pas, un sang riche, des muscles rsistants, permettent celui qui en est dou de fournir l'effort prolong qui vient bout de toutes les complications. Un tre souffreteux n'aura jamais l'activit, le ressort, le brio ncessaires pour enlever lestement une affaire. Prenez donc un soin jaloux de votre sant, ne la surmenez pas, comme tant d'autres, dans de futiles distractions et des plaisirs douteux, qui ne procurent mme pas la dtente et le repos dont vous avez besoin. Ayez une vie calme et rgulirement ordonne, cest la premire condition tout russite. Si le nombre des gens fortuns est relativement restreint, cela provient de ce que beaucoup de ceux qui pourraient acqurir la richesse ngligent de se servir des moyens suprieurs qu'ils possdent inconsciemment et laissent leurs qualits improductives. Car part de rares exceptions, qui doivent tre considres comme des 90

miracles sociaux, la fortune ne vient pas vous, il faut aller elle. C'est, permettez-moi la comparaison, un gibier rapide qui vous entend et vous voir venir de loin, qui se perd dans les fourrs, qui glisse le long des sentiers, qui passe prs de vous pour disparatre aussitt et qui ne se rend qu'aprs une chasse furieuse et une dpense considrable de ruse, de patience et de persvrance. Le premier chasseur venu ne peut donc venir bout de la Fortune. Il faut, pour se mettre en campagne, tre bien arm ; bien vtu, afin que l'orage n'ait aucune prise sur vous ; il vous faut un jarret solide qu'aucune escalade ne fatigue, une humeur gale qu'aucune dception n'entame. Il faut savoir faire le guet, voir bien, vite et juste, toutes conditions et qualits faciles possder si vous y mettez de la bonne volont. La confiance en soi est la seconde des qualits acqurir. Croire en son toile, regarder l'avenir avec srnit, parce que l'avenir vous doit toutes les satisfactions que la vie rserve ses lus, est une condition essentielle de russite. Si vous vous comparez et jugez infrieur aux autres, vous tes perdu, vous subirez l'influence des personnes qui auront intrt se servir de vous, vous leur obirez, vous serez un instrument passif entre leurs mains et vous vgterez dans des emplois subalternes.

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L'obstacle le plus srieux de la confiance en soi est la timidit. C'est une infirmit morale qu'il faut gurir tout prix, lorsqu'on a le malheur d'en tre afflig. Elle paralyse les meilleurs mouvements, touffe dans l'uf les initiatives intressantes, casse l'aile des plus beaux lans. Il convient de lutter de toutes ses forces contre un tel tat d'esprit. Recherchez, autant que possible, la socit de ceux qui ignorent cette faiblesse. Ayez des amis srs d'euxmmes, imperturbables, que rien ne dmonte, qu'aucune prsence n'intimide. Peu peu, leur contact, par une sorte d'osmose maintes fois constate que nous nommons aussi la contagion de l'exemple, leur caractre modifiera le vtre, le transformera, en fera l'image du leur. Vous gagnerez de leur assurance, vous hriterez de leur sang-froid, vous constaterez la purilit de la plupart de vos apprhensions, l'insignifiance de vos alarmes. Vous pourrez enfin attendre les gens de pied ferme, dfendre votre place, exiger des gards, rclamer vos droits, tre partout, ni plus ni moins que les autres, mais leur gal. Timide ou non, n'acceptez pas les opinions toutes faites, les truismes plus ou moins fonds. Dfiez-vous des mots, qui sont souvent de menteuses tiquettes, soulevez les phrases sonores pour voir si derrire elles ne se dissimulent pas de vulgaires apptits. Pensez par vous-mme, mditez, observez. Le talent, la bont, l'hrosme, les probits seules ont droit votre respect, 92

votre admiration. Pour ce qui est du reste, accordezlui ce qu'il mrite ; approbation, indiffrence ou mpris, selon que vous l'aurez jug impartialement, srieusement, avec attention et clairvoyance. tudiez minutieusement ceux qui essayent de vous en imposer ; vous trouverez toujours un point faible, quelque dfaut la reluisante cuirasse avec laquelle ils esprent vous blouir. mesure que diminuera votre confiance en eux, mesure que vous apercevrez leurs faiblesses, leurs tares ou leurs ridicules, vous sentirez grandir en vous un sentiment de force et de supriorit, vous relverez le front, votre regard sera plus assur, votre voix mieux timbre, votre attitude plus nergique. Voici ce qu'crivait Lon Daudet : Ce qu'il ne faut cesser de se dire et de dire aux autres, car c'est, paratil, malais comprendre, c'est qu'aucun homme n'est au-dessus d'un autre. Entre un prsident de Cour et un marchand de marrons, j'avoue ne pas trouver de diffrence. J'ai connu, dans une ville de province, un pauvre diable de perruquier qui avait une me aussi belle que celle de Tolsto et l'exprimait, cette me, avec une simplicit magnifique. Je dis au prfet que ce perruquier tait de beaucoup la personne la plus remarquable du dpartement. Mais je vis son air narquois que ce fonctionnaire ne me croyait point . Suivez le conseil de Lon Daudet, ne croyez pas qu'un homme est au-dessus de vous parce qu'il a galons ou 93

hermine. Puisqu'un perruquier peut tre le premier citoyen de la ville, il n'y a pas de motif pour que vous ne soyez vousmme l'gal du perruquier. Parmi les autres qualits, il y a la volont, mais aussi la matrise de ses motions. Quels sont les autres points communs tous ceux qui russissent et qui semblent avoir de la chance au quotidien ? Je crois que le grand point commun de ces personnes, cest leur incroyable professionnalisme. Ils aiment ce quils font. Il est vident que pour bien faire une chose, il faut la bien connatre. Se lancer tte baisse dans l'inconnu, c'est s'exposer de graves mcomptes, des pertes parfois irrparables de temps et d'argent. Avant de commencer quoi que ce soit, de fonder une industrie ou un commerce, d'apprendre un mtier, de vous adonner un art, regardez en vous-mme, faites un srieux examen de conscience, cherchez votre vocation, voyez quelles sont vos aptitudes, vos gots, vos dispositions. Vos forces sont-elles suffisantes pour faire le rude mtier qui vous plairait ? Avez-vous le don du commandement ncessaire l'industriel aux prises avec de nombreux ouvriers ? Avez-vous l'affabilit et la souplesse de caractre indispensables au commerant ? 94

tes-vous un imaginatif, avez-vous l'enthousiasme, la sensibilit et la culture qui font les bons artistes ? Ttez-vous, tudiez minutieusement vos penchants, vos aspirations, ne vous pressez jamais, pesez longuement et trs srieusement vos dcisions. Ce serait un grand tort de votre part que de vous contraindre l'exercice d'une profession qui vous serait antipathique ou indiffrente. Il n'est pas besoin d'insister sur les dfectuosits d'excution qui en rsulteraient, sur les ngligences qui vous seraient imputables, sur la disparition progressive de votre entrain et de votre initiative. Travailler une chose qui plat procure au contraire une recrudescence d'nergie, le labeur devient un plaisir, la fatigue, joyeusement accepte, semble moins lourde. Vous vivez satisfait de vous et des autres. Tout doit tre mis en uvre pour obtenir ce rsultat. Si vous n'exercez pas la profession laquelle vous destinent vos aptitudes, vous ne russirez jamais. Pire, vous aurez limpression dattirer la malchance. Il arrive parfois que vous rsidiez dans un milieu dfavorable ou mme hostile la vocation qui s'impose votre esprit. Par exemple dans une bourgade perdue au milieu des terres, alors que votre ambition serait d'tre marin, d'affronter le pril des mers, d'imiter les grands voyageurs qui portent la civilisation aux confins du monde. Ou bien votre entourage, vos amis, s'opposent 95

vos projets, essayent de vous dissuader d'obir l'imprieuse ide qui vous hante. Si pourtant vous vous sentez vritablement prdestin, si vos penses convergent toutes vers un invariable dsir, si vous avez le feu sacr, ayez, quoi qu'il en cote, la force de rompre les liens qui vous retiennent, d'chapper l'influence nfaste de votre milieu. Ici vous ne feriez rien, parce qu'il vous est matriellement impossible de donner votre mesure. Lbas, vous russirez parce que vos facults s'y dploieront l'aise, parce que vous vous trouverez dans votre lment, en contact avec des confrres avec lesquels vous pourrez rivaliser de savoir et d'habilet, parce que vous agirez selon vos gots. J'en connais qui, pour des raisons de famille et de sentiment, pour ne pas s'loigner d'un tre cher, se sont montrs trop faibles, ont renonc leur rve, la tche qui les sollicitait. Leur existence aujourd'hui se trane pniblement dans la gne et la mdiocrit. Ils sont asservis des besognes indignes d'eux. La flamme gnreuse d'autrefois, qui rchauffait leur enthousiasme, s'est teinte. Ils auront souffert toute leur vie de leur impuissance, ils mourront malheureux, victimes des funestes scrupules qu'ils curent le tort d'couter l'heure des dcisions capitales. Comment trouve-t-on sa vocation ? Il existe entre plusieurs ides ou actions des points de 96

contact, des corrlations qui peuvent, dans une certaine mesure, vous clairer sur votre vocation. C'est vous de les observer avec soin. Dans la rue, par exemple, vous passez devant certains magasins sans y jeter le moindre coup d'il, alors que d'autres vous attirent. Vous stationnez leurs vitrines, vous dtaillez les objets qui y sont exposs, bien qu'ils ne soient pour vous d'aucune utilit prcise. Cherchez les motifs de votre intrt et tirez-en la conclusion ncessaire. Quels sont ceux de vos amis avec lesquels vous aimez vous trouver de prfrence ? Que font-ils ? Que disentils ? Celui-ci est chez un agent de change et vous discutez frquemment avec lui sur les fluctuations des valeurs, sur les combinaisons secrtes de la spculation. Celui-l est employ chez un gros commerant en grains, il vous renseigne sur les cours, sur la revente de cette marchandise et vous dit pourquoi la prochaine rcolte d'avoine est ds maintenant compromise. Cet autre est commis d'architecte et vous emmne voir la maison dont il surveille les travaux. Il vous donne une foule de dtails techniques, avec exemples l'appui, sans que vous en soyez importun. Quel est celui de ces 3 amis qui vous intresse le plus, celui que vous questionnez avec la curiosit la plus vive et qui doit vous fournir de nombreux claircissements 97

sur la profession qu'il exerce ? C'est celui-l sans doute que vous direz un jour : parle de moi ton patron, fais-moi entrer ton bureau. Quand vous tiez au collge, vous manifestiez un got prononc pour la chimie ? Cette science avait pour votre esprit un attrait tout spcial : vous aimiez connatre la composition des corps, vous saviez par cur les lois qui rgissent leurs combinaisons, votre professeur ne vous adressait que des loges et tous les ans vous remportiez le premier prix. Vos tudes termines, ne ngligez pas cette prdisposition, et si vous le pouvez, devenez pharmacien. Vous avez des chances pour bien remplir cette profession. Recherchez ainsi tout ce qui peut vous mettre sur la voie. Bien entendu, ces inclinations, ces prfrences, ne sont que les premiers jalons du chemin dcouvrir. Ne craignez pas d'prouver pendant des mois la sincrit de votre jeune vocation, en mettant en vidence les longueurs, les tristesses, les corves auxquelles son choix vous expose. Elle doit, pour tre vraie, pour tre coute et suivie, n'avoir peur d'aucun obstacle aprs les avoir tous envisags. Votre profession mrement choisie, vous aurez encore faire appel vos capacits d'observation, votre esprit d'analyse, car il vous restera examiner, vivisecter, oserai-je dire, avec prudence et perspicacit 98

les avantages et les difficults du travail entreprendre. Voyez un par un tous les dtails : les besoins ou l'intrt du public, la concurrence ventuelle, les facilits d'approvisionnement et de vente, le recrutement du personnel, les frais gnraux, les pertes ou dchets possibles, les bnfices probables, la situation prsente, l'extension future, en un mot tout ce qui constitue la valeur gnrale de l'affaire. Allez plus loin que la surface, fouillez, creusez, dcouvrez ; rien n'est insignifiant ni ngligeable, les plus petites causes engendrent les plus grands effets. De nombreuses personnes ne parviennent jamais trouver leur voie. Elles passent dune ide lautre, dun dsir lautre. Quels conseils donneriez-vous ? Je leur demanderais de se garder de rver l'impossible, ce qui ne peut tre, ce qui ne sera jamais. Le grand dfaut de l'homme moderne, c'est d'entreprendre 5, 6, 10 choses la fois. De vouloir mener de front la finance, les sports, la politique et les arts ; de tenter toutes les expriences, d'entamer toutes les tudes et d'essayer d'embrasser le monde dans ses faibles bras. L'lve qui veut russir abandonnera cette dfectueuse mthode. Il ne doit chercher qu'un but, ne franchir qu'une tape la fois et ne jamais dvier du chemin qui mne ce but. Libre lui, le but tant atteint, d'assigner un nouvel objectif son infatigable activit et d'en poursuivre la ralisation. 99

Le champ ouvert l'ambition de l'homme est illimit, mais celui-ci ne pourra en tirer profit que s'il s'astreint ne tracer un nouveau sillon qu'aprs avoir termin le prcdent. Quand vous vous lancez dans une tche fermez l'oreille aux avis de ceux qui chercheraient vous dtourner de cette dernire. Le plus souvent, vos conseilleurs ignorent et vos gots et votre ambition. Aucun de nous n'envisage les choses sous le mme angle, parce que nous avons tous des tempraments et des gots diffrents. Pierre s'y prendrait comme ceci et Paul comme cela, suivant leurs tendances, leur ducation, leurs habitudes, leurs qualits respectives. Leur nature, inconsciemment, les pousse dans des voies opposes. Chacun d'eux prsume que l'effort sera moindre de ce ct-ci plutt que de cet autre, parce qu'ils subordonnent tous les 2 leurs dcisions la valeur de leurs aptitudes personnelles. Comment voulez-vous qu'un tranger, un parent mme, qui voit selon ses ides, qui calcule d'aprs ses inclinations, sache mieux que vous ce que vous devez faire, ce que vous pouvez faire ? Il ne peut connatre que superficiellement vos capacits, il ignore la somme d'nergie que vous tes susceptible de fournir dans les diverses pripties de la lutte que vous allez entreprendre. Il est inapte juger impartialement de votre pouvoir de rsistance. Le mieux est donc de ne se fier qu' soi, de n'couter 100

que ses propres inspirations. C'est, sinon la plus agrable, du moins la plus sre manire de devenir un homme de bonne heure. Assignez votre action une tche nettement dlimite, entrevoyez clairement la topographie, pour ainsi dire, de l'uvre qui vous sollicite. Proportionnez la dure des tapes l'importance de vos ressources morales et matrielles. Sachez bien l'avance o vous allez. Que toute votre nergie, que tous vos efforts intelligemment coordonns, psent sur le mme point, uniformment, sans interruption, jusqu' ce que ce point vous soit acquis. Puis avancez toujours un peu plus, avec rgularit et mthode, d'un point un autre et de cet autre au suivant. vitez la hte, rsistez aux dfaillances, luttez, vous serez tonn vous-mme du rsultat que vous obtiendrez. Une maxime persane dit fort ingnieusement : La patience est un arbre dont la racine est amre et dont les fruits sont trs doux . Ayez le courage d'attendre la maturit de ces fruits, vous serez heureux, un jour, de les cueillir. On le sait aujourdhui, les personnes qui ont de la chance vont naturellement vers les autres. Elles ont le contact facile. Comment gagner la confiance des autres et se crer des opportunits ? La question du vtement est d'une trs grande importance. Les gens superficiels, et c'est la majorit, 101

ne jugent les hommes que sur leur apparence extrieure. L'ignorant bien habill est mieux vu, plus facilement accueilli que l'intellectuel qui se nglige. La ngligence dans la toilette est d'ailleurs un dfaut aussi inexcusable que la ngligence dans les affaires, elles drivent souvent l'une de l'autre. Il n'est pas ncessaire d'tre riche pour tre correctement vtu. La correction n'est pas le luxe. Pourvu que votre vtement ne soit pas de coupe trop ancienne, qu'il ne soit ni rp, ni tach, vous aurez un aspect convenable qui prviendra en votre faveur. Veillez votre linge, il doit tre d'une blancheur irrprochable. Gardez-vous d'avoir un chapeau fatigu, une cravate dfrachie, des chaussures cules, soignez vos dents et vos mains, ne portez pas les cheveux trop longs ni une barbe en dsordre. Si vos moyens vous le permettent, soyez lgant, d'une lgance de bon got, sans exagration, avec biensance. Ne devancez pas la mode, ne cherchez pas lancer des cravates et des gilets indits. Laissons ce soin aux oisifs dont le bon public se gausse. Soyez, en un mot, de tenue irrprochable. Que ceux qui vous approchent n'aient pas l'impression que vous tes oblig de tirailler pour l'achat d'une douzaine de fauxcols ; vous n'auriez aucun crdit auprs d'eux. On n'accorde pas sa confiance un homme que l'on sent incapable de gagner les quelques francs ncessaires l'acquisition d'objets de premire ncessit. 102

Vous devez aussi tre accueillant. Que votre bonjour soit cordial, votre poigne de main chaleureuse. Montrez l'ami ou au client que vous abordez que vous tes heureux de le rencontrer. Informez-vous de sa sant, de celle des siens, si vous leur avez t prsent antrieurement. Parlez-lui de ses affaires avec sollicitude, sans cependant dpasser les bornes de la discrtion. coutez-le avec intrt. Il faut que cette entrevue de quelques minutes le laisse ravi et satisfait et qu'il ait le dsir de la renouveler le plus souvent possible. Ceci prouvera votre pouvoir d'attraction et de subordination des autres votre influence. Merci Sylvain Rouds.

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10 questions

Henri Besser

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Henri Besser est lauteur notamment de La persvrance, secret du succs . Selon lui, le succs et la chance attendent celui ou celle qui est rsolu(e) persvrer. Vous prtendez que la persvrance est la base de tout succs. Dans le domaine de la chance, ceux qui dcrochent le gros lot, par exemple, persvrent dans le jeu. Cest donc statistique : plus on joue, plus on a de chances de gagner. Comment expliquez-vous a ? La Persvrance est la facult qui nous donne le pouvoir daccomplir une tche sans nous laisser nous dtourner de notre but ni par les difficults initiales, ni par les obstacles qui se multiplient mesure que nous progressons dans notre travail. Cest la forme dnergie qui nous permet de dvelopper une force de volont suffisante pour ne jamais tre dcourag par le travail qui nous incombe, si nous voulons russir dans nos entreprises. Cest lart daller directement vers le but que nous nous sommes assign, en ignorant les petits ou grands tracas temporaires, sauf comme motifs pour rassembler toutes nos forces afin de les surmonter. Cest la qualit que nous trouvons dans les personnes dun temprament enthousiaste qui, ayant repr les 105

possibilits favorables dune entreprise, ne laissent rien les en carter et qui ne peuvent jamais tre vaincus par les vnements qui menacent de mettre en pril la russite finale. Les personnes persvrantes appartiennent au type qui est capable de continuer avancer fermement dans la voie quil a choisie, malgr les dangers qui jalonnent sa route. Loin de diminuer le courage de telles personnes, les obstacles semblent plutt les redoubler. La fivre du combat dcuple leur force et les difficults auxquelles ils se confrontent ne font quaiguiser leur esprit. Les persvrants ne connaissent pas les faiblesses qui dominent ceux dont les frles volonts se brisent en morceaux au premier contact avec des forces hostiles. Ces derniers sabandonnent au dsespoir et rejettent toute la faute sur le destin qui ny est pour rien. Ils font trs attention ne pas admettre leur propre incomptence et ne font aucune tentative pour la transformer en nergie constructive. Leur inaptitude saccommode beaucoup mieux de linaction et ils cessent de lutter pour leur but tout en se trouvant des excuses devant leurs propres consciences en sexclamant : Rien ne me russit ! Il est plus sage de ne pas persvrer ! . Cependant ils ne manquent aucune occasion de se lamenter sur la chance de leurs voisins, capables de mener bien toutes leurs actions : Oh ! Sils taient ma place , gmissent-ils cela ne se passerait pas comme a ! Tout russit ces gens l ! . 106

Leur envie leur fait dire une vrit. En effet, tout russit lhomme qui possde la force de volont et la persvrance et rien narrive bon terme entre les mains de celui qui ignore dlibrment les occasions de tourner chaque penchant favorable du destin au profit de son but. Jamais en aucune priode de lhistoire du monde la persvrance na t plus ncessaire que de nos jours. La propagation de lducation gnrale, en stimulant tant de talents qui auparavant sommeillaient en germe, a normment augment le nombre de concurrents dans la lutte. Celle-ci de ce fait est devenue beaucoup plus dure et longue et elle exige de ceux qui sy sont engags une volont inflexible, soutenue par un effort infatigable qui est la base de toute persvrance. Cette constance dans la poursuite dun but ne met pas en jeu uniquement les qualits requises pour acclrer la ralisation de notre but. Elle est aussi le rsultat dune ide qui a t examine et mrie dans lesprit jusquau moment o elle a acquis assez de vitalit pour pouvoir se transformer en actes. Persvrer ne semble pas tre la porte de tout le monde : comment travailler dessus et vaincre la procrastination qui empche dagir et donc de se crer des opportunits ? La persvrance restera strile si le but nest pas clairement envisag. Avant que nous soyons capables de maintenir notre ligne de conduite sur un chemin 107

donn il est indispensable de savoir o celui-ci nous mne. Le nombre de ceux qui errent dans des impasses est lgion. Ces personnes sont saisies dtonnement lorsquelles rencontrent des difficults quelles auraient pu prvoir, si seulement elles lavaient voulu. Ceux qui sont dots de persvrance rassemblent leurs forces ce stade ; ils rflchissent la nature des obstacles quils vont probablement rencontrer et ils valuent leurs propres forces de rsistance. Sils ne se sentent pas capables de franchir les barrires qui srigent devant eux ; sils prvoient que ces difficults deviendront srement des impossibilits, ils nhsiteront pas un instant revenir leur point de dpart et chercher une route plus pratique. Nanmoins, abandonner un projet quivaut pour beaucoup dindividus avouer leur propre faiblesse et ils se droberont une dcision qui leur apparat la lumire de lchec. Mais pour un homme nergique les obstacles sont des ennemis et, de mme quun soldat se croirait dshonor sil fuyait devant le mouvement des forces adverses, cet homme diminuerait dans sa propre estime sil ne continuait pas combattre jusquau bout. La premire chose faire pour ceux qui se trouvent dans une position de difficult est darrter davancer,

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non pas, dans un premier temps, pour reculer, mais pour saccorder un temps de rflexion. Nous verrons plus tard quil est dune ncessit vitale, pour celui qui a dcid dtre persvrant, de ne jamais procder de faon irrflchie. La rflexion devrait tre le fondement de toutes nos entreprises. Lhomme qui engage un combat sans avoir dcid auparavant que ce pas tait ncessaire est battu davance. Quel soldat envisagerait daller la guerre sans armes ? Dans la lutte pour la vie le combat est aussi impitoyable que sur le champ de guerre et parfois il est tout aussi mortel. Lhomme qui dsire vraiment et ardemment parvenir son but se mfiera de toute suggestion trangre la finalit principale qui occupe son esprit. Les buts quil poursuit seront toujours les rgulateurs des dcisions quil prend. Il ne perdra pas de vue que leffort de volont qui lamne prendre une certaine dcision nest quun tat passager. Afin que cet tat desprit stablisse durablement, il est ncessaire quil produise des actes orients vers la ralisation du but. Dans les cas o laction a t prmaturment dclenche, il ne doit pas se permettre dtre hant par des penses hostiles lissue favorable de son entreprise. Nous parlons maintenant, il faut bien le souligner, uniquement des cas dans lesquels de telles penses peuvent le faire dvier de sa route ou le dtourner de son but. Dans tous les autres cas, il devra accueillir et examiner avec un esprit critique et la plus

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grande attention, tout changement, toute amlioration possible qui lui viennent lide. Cependant, avant de modifier ventuellement le but initial il lui faudra entreprendre un examen srieux des faits impliqus, afin dviter de sembarquer de manire irrflchie dans un parcours dangereux ou, pire encore, un parcours naboutissant nulle part. Lhomme ayant le don de persvrance fait, avant dlaborer le plan qui doit tre suivi avec persvrance, exactement ce que font tous les voyageurs prudents avant de partir en voyage. En premier, ils considrent leurs gots et les raisons de lintrt particulier qui les pousse choisir un pays plutt quun autre. Une fois leur choix arrt, ils examinent les moyens leur disposition. Ensuite, ils prennent en compte le temps quils peuvent consacrer au voyage. Puis ils se procurent les vtements et lquipement dont ils auront, selon toute probabilit, besoin. Ceci fait, ils dplient devant eux la carte du pays choisi et ils tablissent soigneusement le plan de leur itinraire, en tenant compte des retards et des difficults dues aux liaisons, marquant les villes dans lesquelles ils veulent sarrter et les endroits ou localits qui leur semblent intressants. Alors seulement ils se mettent en route, sachant exactement o ils vont sans tre exposs aux alas qui pourraient les drouter. 110

Ceux qui agissent autrement vont trs probablement se trouver dans lembarras ds le dpart. Le risque de rater les correspondances quils nont pas soigneusement tudies temps les maintiendra dans un tat danxit permanent qui les privera de toute libert de se dtendre. Le fait davoir nglig de se munir du ncessaire provoquera un trouble continuel, et le danger que leurs maigres ressources disparaissent avant la fin du voyage les forcera courter leur sjour bien avant le dlai prvu. Dautres encore, incapables de rsister lattrait des endroits entrevus distance succomberont la tentation de sloigner du trajet prtabli pour les observer de plus prs. Ainsi ils perdront une partie prcieuse de leur temps et courront le risque dtre compltement drouts. De plus, ces endroits en apparence attrayants ne sont pas toujours la hauteur des attentes de la personne et celle-ci empite par consquent sur son temps de voyage sans en retirer aucun bnfice. Dans ce genre de circonstances, au lieu de se raisonner et de retourner leur plan de voyage initial sans plus en dvier, les personnes qui manquent de persvrance se mettent errer sans but simaginant, chaque nouvel horizon que la distance revt de couleurs feriques, quils ont fait une dcouverte prodigieuse. Dautres, dous dune imagination moins vive, poursuivront leur voyage sans prter attention ces 111

mirages captivants, mais y renonceront au premier petit obstacle rencontr en chemin. La moindre fatigue les puise totalement et les voil prs retourner, sans plus attendre, chez eux et abandonner un projet qui leur semble impliquer de bout en bout un effort trop complexe. Nous pouvons affirmer en toute vrit quune fois de retour chez eux, ces individus trouveront des raisons semblables de dcouragement face aux menues tches quotidiennes dont ils reporteront lexcution le plus longtemps possible. Lhomme qui se trouve toujours des excuses se prive par-l mme du pouvoir dont il aura besoin dans sa prochaine tentative de russir. La volont de persvrer doit tre le centre autour duquel gravitent toutes les qualits requises pour la conqute de cette vertu. Car il sagit bien, sans conteste, dune vertu. Le mot nest nullement trop fort puisque la persvrance, bien comprise, est forme de la combinaison dune multitude de qualits que nous avons appris admirer. Quest-ce qui explique quune personne qui a pourtant un but, se dcourage au bout dun moment ? Le dcouragement est leffondrement de toute volont quand il sagit duvrer en vue dun but dtermin. La confrontation un obstacle imprvu est la cause du dcouragement. Les esprits vigoureux ne verront dans un tel obstacle rien dautre quun stimulant et la 112

fascination pour le combat les incitera persvrer dans le chemin qui les conduira la russite. Mais les esprits hsitants perdent courage chaque revers susceptible de retarder la ralisation de leurs objectifs. Face aux vnements adverses ils ressemblent au mineur qui voit dimmenses blocs de pierre constamment tomber dans la rigole quil est en train de creuser, menaant de bloquer le passage. Aprs avoir dplor une telle succession dvnements hostiles lhomme persvrant reprendra rapidement courage par la seule rflexion que de tels regrets ne sont ni utiles ni ncessaires. Il va simplement faire leffort de volont indispensable pour surmonter les obstacles qui se sont accumuls sur son chemin, et lorsquil aura russi sa tche il sera dautant plus satisfait que cette dernire aura t beaucoup plus ardue que ce quoi il sattendait et que, par-l mme, il aura t encore plus honorable pour lui de la mener jusquau bout. Mais lhomme dont la force de volont sest atrophie reculera devant ce redoublement de difficults. Il prfrera abandonner totalement lentreprise que recommencer une seconde fois le travail quil a dj fait et, tout en sapitoyant sur soi cause de linanit de ses efforts prcdents, il reviendra sur ses pas, content que ses tentatives contraries naient pas au moins bloqu la voie un retour sans danger.

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Le manque de confiance en soi est toujours caus par une mauvaise exprience du pass. Cependant, au lieu daccepter de devenir la proie de cette peur des plus honteuses il sera beaucoup plus avis de jeter un regard sur ses actions passes et de reconnatre en toute honntet ses propres erreurs. Dans les situations o les personnes persvrantes ne voient rien de plus grave quune incommodit passagre, celles qui manquent de confiance en soi dcouvrent un obstacle absolument infranchissable. Au lieu de redoubler deffort, elles sarrtent pour se plaindre de leurs problmes, elles affirment que de toute faon leur tentative tait voue lchec et elles optent pour une solution tronque. Croire en soi est un levier puissant mme entre les mains du plus faible. Dans chaque entreprise, cest le phare qui illumine notre route et qui nous permet de rester dans la ligne droite qui conduit au succs, sans errer droite ou gauche. Cest pourquoi, si seulement on prend la peine de nous examiner en toute honntet, on reconnatra sans mal que lon peut facilement remdier au manque de confiance en notre propre pouvoir parce que celui-ci provient de causes que lon peut dcouvrir et changer sans trop de difficults, avec en perspective leur suppression finale et dfinitive.

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Quelles sont les qualits dune personne persvrante ? la tte de toutes ces qualits nous en trouvons une la tnacit. Ensuite suivent en ordre : Le calme ; La patience ; Lactivit ; Lassurance ; Lattention. Le calme est la qualit des courageux. Cest dans le calme que sont conues toutes les bonnes rsolutions qui mnent des rsultats bnfiques. Grce au calme, nous sommes capables de poser les prmisses dun raisonnement juste qui est la base de toutes les entreprises comportant un potentiel de russite. Sans calme aucune dduction valable ne peut tre faite et cest toujours par ces dductions que dbute la russite. Il est dune importance cruciale dentreprendre une action sans commettre derreur au dpart. Lchec est un facteur de dcouragement pour les esprits qui nont pas su temprer le feu de leur nergie, et ils sont plus facilement submergs par le dcouragement parce quils nont pas la force de lutter contre les vnements dans lesquels ils aiment voir les agissements dune puissance mystrieuse et hostile. La patience, interdisant tous les signes de nervosit, nous impose la continuit de mme que la rgularit de leffort. 115

Mais nous devons garder lesprit que la persvrance nest rien dautre que la volont de faire cet effort dont la rptition cre la continuit. La patience nous permet aussi dvaluer les choses leur juste valeur. Elle dit non lirruption des considrations passionnelles et, au corollaire invitable de celles-ci, le prjug. La patience nous permet aussi de choisir avec discernement et dexcuter avec clart et mthode les actions que la raison nous suggre daccomplir. Lactivit est indispensable lhomme qui dsire tre persvrant. Lactivit rellement efficace ne se disperse pas dans telle ou telle direction. Elle ne perd jamais une minute en choses inutiles. Elle ne tente que ce qui, grce son pouvoir, est susceptible de se dvelopper avec succs. La division de leffort est toujours le rsultat dune activit mal dirige. Beaucoup de sicles se sont couls depuis que lexpression Lunion fait la force a t prononce pour la premire fois, et dans son voyage travers les ges jusqu nous, cette maxime na rien perdu de sa vrit et de sa pertinence. Lassurance nous permet de mettre en pratique les dcisions que nous avons conues dans le calme et que la patience nous a aid faire mrir lentement et srement jusqu ce quelles soient prtes rentrer en action.

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Lassurance est la qualit matresse de ceux qui se sentent investis de la force de volont qui inspire les actes. Elle canalise tous les bienfaits de lactivit en lui permettant de connatre sa propre valeur et dtre utilise pour une juste cause. De plus, elle nous donne suffisamment de confiance en nous-mmes pour laisser place au jeu libre de lide directrice de notre esprit, cette conseillre et instigatrice de nos meilleures actions. Lassurance ne doit jamais, en aucune circonstance, tre confondue avec leffronterie. Elle est la qualit de ceux qui sont matres de soi, ceux qui ne cherchent pas ailleurs quen soi-mme les moyens datteindre la russite. Elle permet limagination et la raison dagir de concert dans lapplication des dcisions qui ont t prises avec sagesse et, en modrant linfluence des impulsions dans nos actes, elle laisse la raison une marge suffisante pour lui permettre dassurer le contrle absolu lorsque cela savre ncessaire. En nous donnant la confiance en nous-mmes, lassurance nous rend capables davancer sans halte vers le but lointain que la raison nous a dsign. Lattention est la pratique de la rflexion dlibrment fixe sur un but dfini. Cest le dsir de comprhension doubl de celui dappliquer les enseignements que nous avons reus. Sans cette qualit dattention aucune entreprise ne peut tre conduite vers sa russite finale. Grce son clairage, elle fait sortir de lombre les avantages et les inconvnients de toute action. 117

Les leons du pass sont pour ladepte de lattention des promesses sres de la russite future. Seuls les aveugles laissent glisser ct deux, sans les remarquer ni les apprcier, les leons de la vie. Ceux qui ont de lnergie sappliqueront, en revanche, trouver tous les moyens possibles pour mettre les leons ainsi acquises en pratique. Ils ne se permettent jamais doublier que lattention est un facteur puissant de la russite. Elle est la mre de lexprience qui nexisterait pas si on ne prenait pas le soin de fixer notre esprit sur les dtails des choses, sur la fiabilit desquels on commencera btir ultrieurement. Cest grce lattention quun inventeur est capable de faire des modifications dans ses crations en observant les dfauts existant dans les mcanismes similaires. Cest aussi grce lattention que lide motrice peut se convertir en force active dont les effets se conjugueront dans la direction de lacquisition de la persvrance. Nous ne pouvons pas tre plus clairs lorsque nous affirmons quil est quasiment impossible desprer acqurir cette qualit si on ne pratique pas les diverses vertus qui la constituent, tout en se prservant des dfauts qui tendent en contrarier le dveloppement. Elle nous sera aussi grandement utile pour dvelopper les qualits que nous possdons dj mais sous une forme larve. Elle nous rconfortera ; elle nous rendra patients, courageux, modrs et nous conduira enfin la russite 118

en nous prservant des dceptions et des dtresses qui assaillent, un degr plus ou moins fort, les faibles qui ne sont pas soutenus par la foi en eux-mmes. Jusquo faut-il persvrer ? Cest une question intressante car en effet, un excs de persvrance peut virer lobstination. Lobstination consiste dans la poursuite dun but quand bien mme la personne se rend compte quil nest pas raisonnable den esprer la ralisation. Le point de dpart de cette dtermination persister voir les choses dun point de vue erron repose presque toujours sur un faux procd de rflexion. La personne se lance dans une telle entreprise sans rflchir, ignorant que son espoir a t dissip par la clart de la raison comme le brouillard par le premier rayon de soleil. Il reste, dans de tels cas, toujours assez de temps pour changer de cap, mais la personne sest dj engloutie dans des considrations qui, vu labsence de tout espoir de russir, nont plus aucune valeur. La vanit est toujours lun des ingrdients de cette msaventure. On naime pas admettre quon a tort et on occulte le fait quen persistant dans lerreur on laggrave de plus en plus. Linertie joue aussi un rle dans lenttement avec lequel lobstin poursuit de fausses ides. Abandonner 119

une premire tentative pour en entreprendre une autre, apparat aux yeux de ces personnes comme un redoublement deffort que leur volont a dj eu tant de mal fournir. Elles ne sarrtent pas pour prendre en considration que mme le plus petit pas hors de la route directe est un mouvement que tt ou tard elles auront regretter, car il ne mne nulle part et ne peut aucunement contribuer laboutissement de leur entreprise. Lhomme satisfait de sa sottise obstine ressemble celui qui sacharne cultiver un champ rempli de pierres. Tous les grains quil confie au soin de la terre seront irrmdiablement perdus mais, pire encore, il aura perdu aussi son temps. Ainsi, chaque moment de la vie que nous employons poursuivre de faux buts est une partie de lheure que nous ne pourrons plus jamais rcuprer et qui, sans avoir t daucune aide qui que ce soit, se perd tout jamais dans labme de lternit. Et tandis que lhomme btement obstin continue dissminer inutilement les grains sur le granite, le persvrant, sans mme entamer une action que sa raison rprouve, trouvera toujours moyen de tirer quelque profit de ces pierres. Lorsquil aura enfin labor un plan et soigneusement pes les arguments pour et contre, il dcidera de mettre son ide en application. Les difficults ne len

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dissuaderont pas et il continuera avec courage et patience la tche quil sest donn. Une forme trs frquente de lobstination est dexagrer limportance des circonstances futiles et de sen servir comme prtexte pour poursuivre ses errements. La sincrit vis--vis de soi-mme ne peut jamais coexister avec lobstination. Lobstination se dlecte revtir les choses de formes qui lui plaisent : elle ne les voit plus sous leur clairage vritable mais plutt sous les couleurs quelle dsire leur faire porter. Cette manire de se conduire mne inexorablement au naufrage du jugement et la perte totale de la capacit destimer les choses leur vraie valeur. Il arrive frquemment, de plus, que cet enttement dans lerreur reste inconscient. Dans ce cas, le manque de cohrence du raisonnement dune personne et linsanit de ses projets deviennent encore plus vidents. Mais un tel individu dteste reconnatre ses torts et il saccroche son erreur afin dviter davoir confesser quil sest rendu compte de sa faute. Ainsi espre-t-il pouvoir tromper les autres en se leurrant lui-mme. Il discute son cas en avanant des raisons dont linvraisemblance saute aux yeux. Il offre toute sorte darguments manifestement faux et se prive ainsi de tout espoir de retourner sur le chemin de lhonntet. Personne nest jamais dupe de ces pitres expdients part celui qui sen sert. En gnral, un tel individu augmente linsincrit de ses arguments proportionnellement lchec de ses efforts, jusquau 121

moment o il nest plus capable de cacher qui que ce soit la fausset de tout son point de vue. Un autre trait qui caractrise lhomme obstin est lincrdulit face aux rcits de la russite dautres personnes. Ltat de dpression qui rsulte dun chec quelconque suscite, dans lesprit des personnes obstines, une jalousie qui se trahit toujours par des remarques dplaisantes vis--vis de ceux qui ont ralis leurs espoirs. Ces gens l ne peuvent reconnatre sans rancune le succs des autres, et ils cherchent cote que cote en minimiser limportance. Leur orgueil bless doubl de la peur de devoir reprendre leurs efforts, les prive de toute bienveillance ou considration autant pour ceux qui ont russi que pour ceux qui, ds le dpart, leur ont montr laberration de leurs propres initiatives. Mais alors, quelle est la diffrence entre lobstination et la persvrance ? Entre lobstination et la persvrance il ny a que la diffrence dans la qualit du jugement. Lhomme persvrant est celui dont le cerveau, assoupli par la rflexion, ne songe jamais se lancer dans un projet tant quil nen a pas scrupuleusement dbattu avec lui-mme et tant quil na pas galement recueilli lavis des personnes comptentes.

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Il coutera avec le plus grand srieux les objections ventuelles de ces personnes, mme si leur avis est diamtralement oppos ses convictions premires, et il prendra note mentalement de chacune de ces remarques dans lintention de les examiner ultrieurement et den estimer la valeur avec impartialit. Si une partie quelconque dun conseil lui semble rellement valable, il naura pas de fausse honte admettre la supriorit du procd ou du plan daction recommand. Cest en vitant le pige de lobstination que lon se fraye le chemin vers le succs. Dun autre ct, lhomme obstin et ceci nest pas la moindre de ses fautes ne tient compte daucun conseil, aussi pertinent quil soit. Il nentend aucun avis qui ne lui semble pas favorable et il fait la sourde oreille tout ce qui ne saccorde pas avec ses propres vues ou qui ne rejoint pas le chur de louanges qui acclame son projet ou son action. Il mprise la sagesse de lancien proverbe qui dit : Celui qui ncoute quun son de cloche nentend quune note ! . Il ne prte attention qu la mlodie flatteuse de la cloche quil fait sonner lui-mme. Il se bouche les oreilles pour ne pas entendre le son des carillons qui lavertissent des catastrophes venir, et mme lorsque celles-ci se produisent, il nie encore obstinment son erreur, accusant de son chec des circonstances tout fait trangres aux vnements en question. 123

Cependant, il ne faut pas tomber dans lexcs contraire et sabandonner au dcouragement la moindre opposition. La qualit inhrente la vraie persvrance est, comme nous lavons dj soulign, la capacit tablir un jugement sr qui nous permet de discerner avec exactitude autant la valeur dun argument que lintention dans laquelle il nous a t propos. Tout en se gardant de tomber dans ltat de mfiance chronique qui confine la manie de perscution, il peut nous tre utile de connatre le point de vue de lenvieux qui souffre du succs des autres et qui fait de son mieux pour les empcher dentreprendre une action qui, si elle russit, risque dirriter son amour-propre. Une forme dobstination rpandue est celle que nous connaissons gnralement sous le nom dide fixe , cest--dire, la prsence dune seule et unique ide qui devient si excessive quelle tourne une obsession dont personne ne peut dlivrer les victimes. Lide fixe est une forme dmesure de la persvrance. Elle mne, chez les esprits faibles, la domination absolue dun idal qui ne laisse aucune place aux ides contraires. Dans le cas de lide fixe, lhorizon de la personne est restreint et ferm. force de ntre concentr que sur un seul cours de rflexion, lesprit refuse de prendre connaissance de tout autre. Si une pense diffrente fait 124

irruption dans la conscience, elle en est immdiatement bannie ou, dans le meilleur des cas et avec une ignorance totale des consquences, elle est mise lcart pour faire place dautres penses qui saccordent naturellement lide dominante. mesure que ces diffrentes penses surgissent, celui qui est devenu la proie de lide fixe les modifie et les remanie immdiatement jusqu les adapter et les harmoniser avec lobsession qui contrle et obscurcit son esprit. Pousse lextrme, lide fixe devient monomanie. Le trait essentiel de cet tat desprit est de faire en sorte que tout vnement, quelle que soit sa nature, soit color par la pense dominante qui est cultive avec assiduit. Les choses qui, premire vue, semblent absolument incompatibles et en contradiction avec lobsession en question, sont finalement assimiles par celle-ci. Elles sy rattachent par des fils plus ou moins fins mais qui, aprs stre entortills et emmls un millier de fois, crent un fatras dides htroclites entre lesquelles la victime de lobsession russira toujours trouver, par un moyen mystrieux, une connexion troite. Le remde lobstination est la pratique rflchie dune saine persvrance. En vitant dirriter la victime de lobstination par des tentatives de la persuader dabandonner sur-le-champ lobjet de sa dvotion, on

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peut diriger ses penses vers le dsir datteindre un but plus ou moins li son ide dominante. Une autre faon de procder serait de briser la chane de son obsession en lui suggrant une pense diffrente mais pas compltement trangre son obsession. Il nadoptera probablement pas toute de suite cette pense-l, mais une autre qui lui est associe et on peut faire alors en sorte que celle-ci se dveloppe graduellement dans son esprit le long des mmes lignes que lobsession qui le harcle. Avec ce procd, la victime de lobstination se laissera guider sans opposer une trop forte rsistance, car elle naura pas le sentiment dtre progressivement sevre de son ide fixe. Ce sera le moment de remplacer les lignes de rflexion trs proches par dautres, pas trs loignes, qui susciteront dans lesprit de la personne concerne des rsolutions qui, imperceptiblement, lcarteront de son obsession initiale. Cependant, il faudrait faire attention ne pas choisir des projets dont la ralisation implique une trop longue priode defforts continus. Cest non seulement une des mthodes principales de gurison de lobstination, mais aussi un moyen sr de prvenir leur retour.

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Le manque de persvrance nest-il pas non plus un problme de prise de dcision ? Par exemple, dans une soire, la personne clibataire qui aura le plus de chance de repartir accompagne ne sera-t-elle pas celle qui un moment donn a pris la dcision daborder une autre personne de sexe oppos ? La capacit de prendre une dcision est une vertu beaucoup plus rare quon ne pourrait le croire. Encore plus rares sont ceux qui savent comment se servir de cette qualit des fins pratiques. Une dcision est productive seulement lorsquelle rsulte de la rflexion et de la coordination dont la pratique nous permet de discerner trs rapidement les avantages et les potentiels de nimporte quel projet. Elle ne se base pas sur des jugements prtablis parce que, formant ses dductions partir de lexprience, elle ne peut se fier uniquement aux antcdents, dautant plus que les vnements ne se reproduisent jamais de la mme faon. Les dcisions rapides sont donc bases principalement sur les conditions prsentes tout en prenant en compte leur ressemblance relative aux faits passs. Nanmoins, cest la philosophie des faits eux-mmes qui, en suscitant la rflexion, mne la dcision qui est en ralit un compos dobservation et dinitiative.

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La capacit de regrouper les penses et de se concentrer sur elles est le fondement de toute dcision judicieuse. En pratiquant cette concentration mentale, on apprend rapidement ne ngliger aucun dtail des circonstances connues qui prsentent, au fond, des points communs avec nos circonstances actuelles. Cet examen dtaill fait surgir devant nos yeux un millier de menues observations qui, prises dans leur globalit, constituent des preuves suffisamment convaincantes pour nous autoriser nous forger une opinion dfinitive. Ce point est de la plus grande importance pour ceux qui dsirent acqurir la vertu de la persvrance : sils napprennent pas se concentrer, ils ne dvelopperont jamais la qualit dobservation et ne pourront jamais prendre une dcision partir de la connaissance exacte des faits concerns. La rflexion et la concentration sont les lampes jumelles qui clairent les lieux sombres de notre conscience. Mais comment se poser et prendre une dcision si rien ne nous indique la meilleure direction suivre ? Celui qui na pas acquis lart de la rflexion est comme le voyageur qui se trouve oblig de choisir un chemin dans les tnbres de la nuit. Nest-il pas normal quil sente une lgre hsitation avant de sengager dfinitivement sur un chemin dont il 128

ne connat ni la direction ni les dangers ventuels ? Ceux qui pratiquent lart de la rflexion ne se retrouvent jamais dans cette mauvaise position. Lhabitude quils ont dveloppe de peser attentivement les pour et les contre de chaque question, double de la facilit de concentration quils ont acquise, leur permet denvisager rapidement les avantages et les inconvnients de diffrentes actions. Quelques instants de rflexion leur suffisent pour regrouper les raisons dentreprendre une affaire et de passer mentalement en revue celles qui pourraient les en dissuader. Leur dcision quelle quelle soit ne sera pas source de regrets car elle aura t fonde sur des dductions clairement dfinies, fondes sur une investigation pousse de tous les lments favorables ou dfavorables une action. La pratique constante de la rflexion a de plus lavantage de dvelopper limpartialit ncessaire celui qui souhaite viter, lorsquil prend des dcisions rflchies, les erreurs involontaires. Nombreuses sont les personnes qui cachent la vrit elles-mmes afin de pouvoir suivre leurs penchants personnels, tout en se donnant un semblant de justification pour apaiser leur conscience. Cest pourquoi on ne peut jamais assez insister sur la ncessit dexercer une sincrit absolue dans toutes nos valuations, que cette sincrit froisse notre amourpropre ou non, et surtout quand elle nous interdit de faire quelque chose quon aimerait beaucoup faire. 129

Toutefois, pour devenir une vertu qui nous guide dans nos vies, la dcision non seulement doit tre prompte et base sur des fondements solides, mais elle doit tre durable aussi. Car rien nest plus fatal lactivit et lacquisition de la persvrance quun perptuel changement dambitions. Lhomme indcis ne connatra jamais le sentiment de bien-tre intrieur qui dcoule de la ralisation dun projet. Il nprouvera jamais la gratification de voir son uvre acheve, parce que bien avant dtre parvenu la moiti de son chemin il le quittera pour un autre. Lindcision est souvent due une versatilit de caractre contrariante, qui fait quon rejette subitement ce quon apprciait auparavant. Cest la propension une satit rapide, complique du dsir insatiable de quelque chose de meilleur. Cest une prdisposition largement rpandue mais regrettable de ne voir, aprs coup, que les mauvais aspects dune chose et de les amplifier hors de toute proportion. La perfection nest, hlas, pas de ce monde et ceux qui la recherchent courent le gros risque de ne jamais mme lentrevoir. Mais les personnes lesprit versatile sont beaucoup moins susceptibles de comprendre cette vrit parce que leur poursuite de la perfection absolue leur sert dexcuse pour changer constamment de buts. 130

Ce flux perptuel de changements ne permet aux indcis dobtenir quune connaissance imparfaite de nimporte quelle matire, parce quils ne prennent jamais le temps dapprofondir quoi que ce soit. Mais ils ne reconnatront jamais leur manque de profondeur et, comme ils ont gratt la surface de beaucoup de questions, ils aiment poser devant le monde en individus dsabuss. Il existe 2 sortes dindcision. Celle que nous venons dvoquer et qui est le trait dominant des personnes incapables daccomplissements vritables. peine ont-elles commenc sintresser un projet quelles se prparent en dcouvrir les dfauts dans le but de se donner un prtexte pour ne pas le poursuivre. Elles accueillent avec joie tout conseil qui tend les en faire dtourner, mme celui dont la superficialit et la partialit sautent aux yeux. En mme temps, elles sappliquent minimiser limportance des conseils favorables au projet considr. Elles aspirent toujours conqurir de nouveaux domaines et semparent avec effervescence de chaque occasion qui se prsente pour quitter le travail en cours et en commencer un autre.

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Si, pour une raison ou une autre, elles se voient obliges de continuer sans interruption le travail commenc, elles sexcuteront de manire superficielle et de mauvaise grce. Leur esprit est constamment attir par un futur travail quelles se sentent disposes commencer sur-lechamp et dont elles dcouvrent, chaque jour, les nouveaux avantages. Les personnes appartenant ce type dindcis sont capables de prendre des rsolutions rapides mais de caractre phmre. peine un dsir sest-il form dans leur esprit, quun autre se prsente quils accueillent avec la mme ferveur. Le cours de leur vie est une succession de contradictions qui illustrent fidlement linstabilit de leurs convictions. Ainsi nous les voyons souvent revenir leur point de dpart, reprendre de nouveau une ide quils avaient abandonne, uniquement pour la laisser tomber un peu plus tard et la remettre au got du jour aprs un certain temps. Ils ne connatront jamais la plnitude de satisfaction qui comble le cur de ceux qui contemplent un ouvrage achev. Cette versatilit provient largement de la manire superficielle avec laquelle ils prennent leurs dcisions. Comme ils nont gure accord un moment de rflexion aux difficults ventuelles et que la force de leur volont est quasi-inexistante, on les voit soudain 132

sarrter au premier obstacle, incapables de rassembler lnergie ncessaire pour le surmonter ou le contourner. La lchet face la ncessit de faire un effort est une autre des causes de ce genre dindcision. Au tout premier avant-signe de fatigue, leffort est abandonn pour tre repris aprs un certain temps puis de nouveau dcourag et la vie passe en tentatives avortes, tout cela cause dun manque de persvrance dans lapplication des dcisions qui ont t prises. Il existe un autre type dindcision : celle des timides. Ces personnes nont pas loccasion de regretter une rsolution htive, parce quelles sentourent dune multitude de prcautions quelles extraient des circonstances avec une minutie scrupuleuse. Mais cette peur excessive des consquences, allie un manque de confiance en soi que rien ne parvient radiquer, les empche de prendre les dcisions requises par les conditions en question. Lorsquelles se trouvent absolument contraintes agir, elles sy prtent comme une obligation et avec une timidit qui dans la majorit des cas empche un rsultat positif. Elles attendent le dernier moment, puis font une tentative dans le sens de laction qui simpose, mais avec peu de chance de russite en raison de linhibition provoque par leurs scrupules imaginaires.

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Si les indcis que nous avons voqus en premier lieu sont condamnables cause de labsence de prvoyance, les cratures timides pchent par lexcs inverse, par la multiplicit de prcautions dont ils sentourent et qui les empchent daccomplir leur tche. Les premiers ne veulent pas voir les inconvnients du chemin qui les attire. Les seconds ne voient que les mauvais cts des dcisions quils se sentent forcs de prendre. Les gens superficiels entreprennent les choses sans rflchir et se trouvent contraints reculer ds quils prennent conscience du caractre incertain du terrain sur lequel ils avancent. Les timides, en revanche, ne parviennent jamais dmarrer et au moment de dpart, un obstacle quelconque, rel ou imaginaire, leur bloque la route ; ou alors, cest la seule crainte de rencontrer des difficults qui leur offre loccasion de reporter encore le moment de se jeter dans laction. Le premier groupe est enclin commencer la nuit mme un travail quil serait plus appropri de commencer le lendemain matin. Le second reporte indfiniment les choses au lendemain afin dcarter du chemin le travail qui aurait du tre fait hier.

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Cette tendance est un obstacle insurmontable pour lacquisition de la persvrance. Les pchs domission ont souvent des consquences plus graves que les pchs de commission. On pardonne plus facilement ces derniers. On peut encore minimiser limportance dune action regrettable, mais il est difficile dexcuser loubli et lindiffrence. Une dcision rapide et sre est donc un lment incontestable de la russite condition quelle soit maintenue avec fermet. Nous avons dj dit que, tout en obissant aux rgles de la prudence, il tait facile de prendre des rsolutions rapides et sages en mme temps. En premier lieu vient la rflexion, puis la dduction et enfin lexprience fonde sur les informations rassembles, le tout nous aidant former une opinion fiable cest--dire celle qui runit toutes les chances de savrer exacte. Aucun raisonnement ne peut prtendre linfaillibilit et il serait prsomptueux de se vanter quon na jamais commis derreur. Mais nous devons reconnatre que les personnes qui risquent le moins de tomber dans lerreur sont celles qui ont soigneusement observ les circonstances du pass et qui ont recueilli toutes les leons de vie prodigues par ce matre ingal que nous appelons lExprience. 135

Nanmoins, toute cette peine sera vaine si ces personnes ne sentranent pas confrer leurs dcisions le caractre de continuit. Pour parvenir plus facilement des dcisions rapides, il est bon de vrifier le degr de sa propre perspicacit. Dans ce but, il faut simaginer contraint de prendre certaines dcisions dont le rsultat est vrifiable et dessayer de le faire avec la plus grande rapidit et, en mme temps, la plus grande lucidit possible. Il faut choisir, pour cet exercice, les incidents ordinaires de la vie de tous les jours en se donnant la rgle de ne rien dcider la lgre. Puis, lorsquon a pris une dcision, il faut sastreindre sy tenir en particulier si elle peut nous causer des dsagrments. Cette dernire condition peut, au contraire, nous servir de leon pratique. Ce sera la preuve du manque de rflexion qui a dict notre conduite et nous pourrons en tirer les conclusions qui nous apprendront tre encore plus attentifs la prochaine fois. La pratique de suivre infailliblement le cours dcid est bnfique autant dans les affaires intellectuelles que dans les actions de la vie quotidienne. Car rien nest plus susceptible de faire dvier de la route choisie que les rves de la personne irrsolue. Il est difficile quelquun dentreprendre une action ncessaire si son attention se dtourne de laffaire en

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cours pour se fixer sur une chose qui lui est compltement trangre. Cependant, si nos protestations auprs de cette personne sont suffisamment vigoureuses pour la dissuader de persister dans cet autre projet, cest contrecur quelle labandonnera nayant de cesse de le regretter, en dpit des vidences. Les indcis nous dpeignent les projets quils ont abandonns avec des couleurs brillantes alors que les projets quils ont dcid, bon gr mal gr, de suivre leur paraissent immanquablement remplis de difficults. Ils ne retirent jamais une joie complte de leurs plaisirs. Sapprtent-ils sortir ? Ils regrettent dj le confort de leur maison. Restent-ils la maison ? La perspective dune promenade leur parat plus sduisante et ils snervent contre ce quils qualifient demprisonnement. La vie nest pour eux quune suite ininterrompue de regrets. peine sont-ils parvenus prendre une dcision, quils souffrent dj de devoir renoncer agir exactement dans le sens oppos. Leur vie intellectuelle est gche par ce dfaut terrible autant que leur existence physique. Elles ne peuvent mme pas dcider de choisir ce quelles vont lire. peine ont-elles commenc le travail quelles ont dcid de faire quelles se mettent regretter celui quelles ont du laisser de ct.

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Mais si elles dcident, aprs tout, de revenir ce dernier, elles ne manqueront pas de le trouver encore plus insipide que le premier. Ceci est la forme pessimiste de lindcision. Mais la forme optimiste nest pas moins dangereuse. Au lieu de ne voir que les mauvais cts de ce quils possdent ou des rsolutions quils ont prises, les indcis optimistes voit tout travers des lunettes roses. Pourtant, ce quils ont abandonn ne leur semble pas moins attirant. Une vieille fable raconte comment un ne plac entre 2 bottes de foin, chacune lui paraissant aussi succulente et allchante que lautre, est mort de faim tout simplement parce quil na pas pu faire le choix entre les 2. Certains indcis ressemblent ce quadrupde. Rien ne leur semble dsavantageux dans les nombreux projets varis quils conoivent. Ils refusent absolument de voir autre chose que les aspects favorables de tous ces plans lorsquil en vient faire leur choix. Puis, hsitant entre lun et lautre, ils laissent passer lopportunit, une opportunit quil est dj difficile de retenir en temps normaux et qui daigne rarement revenir ceux qui lont rate une fois. Il est donc indispensable au confort lmentaire de la vie de pratiquer lart dtre capable de prendre des dcisions. Que peut nous apporter la persvrance terme ? La persvrance est source de joie continuelle pour ceux qui ont prouv le sentiment dallgresse qui 138

accompagne la russite. Les russites viennent rarement seules. Elles sont presque toujours le rsultat dun certain nombre daccomplissements dont chacun contribue la ralisation finale. De plus, lhomme qui sait ce que chacun de ses petits succs lui a cot, prouvera dautant plus de satisfaction de les avoir accomplis. On peut comparer cet homme au joaillier dvou son art qui cisle avec des prcautions infinies une quantit de maillons qui, ensemble, formeront une chane magnifique. Il sait trs bien que chacun de ces maillons, pris part, vaut relativement peu et que cest leur nombre et leur assemblement en une chane parfaite qui leur confre de la valeur. Cest de la mme manire quont t runies les superbes collections que nous avons parfois loccasion dadmirer. On ne peut sempcher de sourire face linexprience de celui qui pense quil peut assembler une collection pareille en un rien de temps. Ce nest qu lissue de recherches minutieuses et patientes quon peut dabord trouver, puis runir un certain nombre dobjets appartenant la mme famille. Mais quelle joie pour le collectionneur lorsquil dcouvre un objet rare et quil contemple le nombre grandissant de ses trsors artistiques ! Nous nous empressons dajouter que, dans ces cas, il nest pas question uniquement dart mais que la fortune vient aussi rcompenser la patience et la tnacit du collectionneur. 139

Une autre forme de persvrance, en relation avec les affaires de notre vie quotidienne, concerne la connaissance de la valeur du temps. Lhomme qui, par un emploi judicieux des qualits qui forment la persvrance, sadonne pleinement sa tche et sait comment concentrer sur celle-ci toutes ses penses et tous ses actes, vit infiniment plus intensment que celui qui enchane continuellement, intervalles plus ou moins grands, tentative sur tentative. Ceci peut tre facilement expliqu. Il est indiscutable que le temps ddi un effort qui ne dure pas et qui aboutit invitablement un chec, peut tre considr comme autant de minutes ou dheures de vie perdues. Nous pouvons, sans aucun doute, classer le temps quon a consacr un objectif qui plus tard sera abandonn dans la catgorie des heures gaspilles ou, plus exactement encore, dheures qui nont pas t rellement vcues. Ceux dont la vie contient beaucoup de ces heures perdues mritent notre commisration. Ils sont presque toujours victimes de la mlancolie et du dcouragement. Ils deviennent facilement irritables et leur mcontentement se manifeste par un esprit querelleur et antagoniste qui terrorise leurs familles. Lhomme dou de persvrance ne deviendra jamais victime de telles infortunes. 140

Occup par son projet, heureux des rsultats partiels qui lui donnent le droit denvisager une russite solide dans le futur, il marche droit travers la vie, cueillant les fleurs qui poussent aux bords de sa route, ne perdant jamais courage et se rptant constamment lui-mme que cest la seule faon sre et certaine de runir un bouquet somptueux. Cela implique-t-il que lhomme persvrant ne commet jamais derreurs ? Il serait ridicule de prcher une telle doctrine. Mais ces mmes erreurs ne manquent pas de lui tre utiles. Il est suffisamment averti pour se rendre compte o et comment il a chou dans son parcours, de dcouvrir les raisons de son chec et loin de sabandonner au dcouragement ou de fuir la vrit, il profitera de ces leons pour introduire dans son entreprise les modifications suggres par ses expriences prcdentes. De cette manire il continuera de progresser lentement peut-tre, mais srement, vers le but quil a en vue. Certaines personnes pensent quelles nont pas eu la chance de natre avec un talent ou une mission. Quen pensez-vous ? Mme si nous ne laissons pas notre descendance des uvres qui tmoigne silencieusement de la force brute au service de lorgueil imprial, nous aspirons leur

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laisser les preuves dun progrs dont nos ambitions lgitimes ont t la force motrice. Il ne faut pas sexclamer que le gnie nest pas la porte de tout le monde et que rares sont les hommes qui peuvent esprer voir leurs noms associs de grandes uvres. Chacun dentre nous, sans exception, a une mission accomplir. Pour certains, il peut sagir de prserver intacts le nom et la fortune de leurs aeux. Pour dautres, beaucoup plus nombreux, il sagit de crer cette fortune. Concernant le nom, ces derniers peuvent reprendre leur compte la phrase clbre dun marchal du Premier empire : Nous sommes nos propres aeux ! . Ceci signifie que si nos noms ne sont pas encore devenus clbres cest nous de leur donner le lustre de la renomme. Parmi ces personnes nous trouvons des savants, des inventeurs tous ceux qui fondent leurs espoirs sur la valeur des efforts ritrs et qui avancent dun pas ferme vers leurs buts. On peut nous objecter que nous nvoquons ici que llite de lhumanit et que la grande majorit na pas les aptitudes qui la propulseraient vers la gloire. Mais combien de fois avons-nous rencontr des hommes qui soit par paresse, soit par insouciance ou cause de linstabilit de leurs buts, ngligent de mettre profit de 142

manire approprie les dons que la nature leur a prodigus. Nous avons tous lu que la dcouverte de la loi de la gravit tait due la chute dune pomme qui, un beau jour, sest dtache de larbre pour tomber aux pieds de Newton. Pourtant, cet insigne vnement stait produit des millions de fois, quotidiennement, travers des sicles sans que ce fait commun ait jamais interpell qui que ce soit. Mais ce petit incident absolument ordinaire a provoqu un clair dans le cerveau du savant grce linfluence de lide dominante qui hantait, avec une rare persvrance, ses penses. Un des exemples les plus frappants de lnorme impact de lide dominante suivie dune persvrance toute preuve nous est fourni par Galile qui avait gard dans des recoins de son cerveau, pendant de longues annes, lide de la mesure du temps qui lui avait t suggre quand il navait que 18 ans. cette poque, son attention dj alerte, a t attire par les gestes dun serviteur de lglise de Pisa qui, aprs avoir rempli dhuile la lampe du sanctuaire a laiss osciller celle-ci dans un mouvement de va-etvient sans que cela perturbe son quilibre. Ce nest que 50 ans aprs que Galile a donn une forme concrte ses mditations persvrantes.

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Que serait-il arriv sil avait tent de formuler, avec limptuosit de ses 18 ans, ce que ses observations lui avaient suggr ? Nous pouvons supposer, sans quon puisse nous accuser de pessimisme, quil lui aurait t impossible de concevoir cet ge une solution aussi complte que celle laquelle de longues annes dtudes et de rflexions lont prpar. ceux qui manquent de courage ordinaire, nous voulons faire remarquer que la persvrance, qui nous permet dobtenir un rsultat ou de raliser des rves, est le plus souvent due une srie defforts qui se transforment en habitude. En raison de leur rptition rgulire, ces efforts nous deviennent de plus en plus faciles. Aussi, la joie de la russite se joint celle qui dcoule du sentiment du devoir accompli et du progrs ralis. De quoi dautre aurait-on besoin pour rendre agrable le travail actuel qui fraye le chemin au confort et la quitude de demain ? Vous voquez souvent lide de faire fortune. Quest-ce que cest, concrtement, de faire fortune ? Pour les personnes dont lambition se limite possder une somme dfinie dargent, la vie leur semble dnue dintrt une fois que ce dsir a t satisfait. Mais pour lhomme qui dsire possder une fortune non pas pour sadonner une vie oisive mais pour se 144

librer des entraves de la pauvret qui le condamnerait une routine force, lavenir slargit ds la premire russite. Ntant plus oblig de travailler dur pour subvenir ses besoins quotidiens, il peut se tourner vers la ralisation des choses qui ont plus de valeur. Il lui sera plus facile datteindre la matrise de soi lorsquil ne sera plus dans la ncessit deffectuer les tches ingrates qui ne le stimulent pas et qui sont une offense pour son esprit. Dornavant, il pourra choisir son but au lieu de subir celui que lui imposent les circonstances. Il aura tout le loisir de commencer ou dinterrompre le cours de certaines activits et comme lavenir ne lui semblera plus misrable, il sera libre de pratiquer la tnacit latente qui ne se manifeste pas par des signes visibles, mais qui porte ses fruits au moment propice. Il imitera le fermier qui, en automne, confie la terre le grain qui y dormira tout le long de lhiver. Dormir ? Non, ce nest que lapparence du sommeil. Un travail secret se poursuit dans le noyau du grain qui crve lenveloppe permettant la pousse prcieuse de slancer vers la lumire. Il en va de mme pour lide qui, libre de la pression dune hte fivreuse, se dploie avec aisance. Pour la majorit dentre nous la persvrance na pas dautre but que celui-l. Elle est le moyen dobtenir le succs qui signifie la fortune, cest--dire dassurer la scurit de notre avenir.

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La fortune ne reprsente le moyen de satisfaire lavarice que pour une minorit desprits mdiocres. Lapaisement que ressent lme lorsquelle a ralis ses ambitions leur est inconnu. Le plaisir transitoire qui leur vient de leurs possessions, est toujours ml au regret de ne pas en avoir davantage et lanxit de ne pas pouvoir prserver intact le trsor quils ont si pniblement accumul. Le bien-tre, fruit des espoirs couronns de succs, nappartient qu ceux pour qui la fortune reprsente un moyen et non une fin. Merci Henri Besser.

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6 questions

Henri Durville

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Henri Durville est lauteur de Je veux russir . Henri Durville, le hasard, la chance, vous y croyez ? Pour celui-ci qui sait, rien n'est livr au hasard, car le hasard n'existe pas. Toute chose subit des lois et ces lois lui sont connues. La sant, le bonheur, le succs se mritent. Il n'y a pas de chance, si l'on considre ce mot comme le nom d'une desse capricieuse, et les circonstances mme qui nous semblent les plus fortuites sont celles que nous avons les plus mrites. Ces lois, il nous appartient de les dcouvrir. Elles sont l'quilibre extrieur et intrieur de ce monde qui nous entoure. Corps, esprit, cur, tout, en nous, est soumis ces mmes lois. Si nous apprenions nous connatre, nous verrions combien tait juste la conception des anciens qui faisaient de l'homme un microcosme, une rduction du grand univers. Il nous suffirait d'observer pour voir combien ces lois sont gnrales, mais nous marchons sans regarder autour de nous, sans rflchir ce qui a pu nous frapper incidemment. Nous ne nous soucions de rien, jusqu'au jour o un fait, un mot nous mettrait sur le chemin de la vrit. Alors le monde change de face. De ce jour, la vie devient belle, harmonieuse. Nous ne sommes plus tents de considrer notre labeur comme inutile, ni comme strile ou trop restreint le champ o nous voluons. 148

Cet enclos qui nous dplaisait nous apparat maintenant comme un magnifique jardin. Nous apprenons l'aimer et, au lieu de le cultiver de mauvaise grce, nous le retournons avec amour. Nous demandons au soleil d'en fconder la moindre parcelle. Nous semons de toutes parts les graines de nos belles esprances qui fleuriront bientt et dont chaque moisson sera riche, miraculeuse, car la vie se donne qui l'aime, la comprend, la rpand autour de soi. Nos uvres fleuriront autour de nous comme des plantes choisies. Elles s'ouvriront dans la joie, car celui qui sait prend son plus grand plaisir donner ces fleurs et ces fruits qui sont les rsultats dont son labeur est couronn. C'est le magnifique automne d'une laborieuse anne ; les celliers sont combls ; les corbeilles dbordent. L'hiver, la mort peuvent venir. Vous citez souvent Socrate : connais-toi toimme . Bien se connatre, cest important ? Ds que nous nous connaissons, notre premier devoir est de nous perfectionner. Nous devons tenir notre corps en parfait tat, rendre notre esprit capable de penser sainement, d'agir en connaissance de cause, en pleine puissance de tous ses moyens, mettre notre cur en tat de vibrer pleinement aux belles motions. C'est seulement en observant tous 149

ces points que nous obtiendrons en nous une synthse merveilleuse. Celui qui prend conscience de lui-mme, des possibilits qui dorment au plus profond de son esprit et de son cur transforme bientt sa vie, la rend digne d'tre vcue. Il cesse d'tre le pessimiste toujours la recherche de ce qui peut blesser, dont la vie est un long cauchemar. Au contraire, le sage, le philosophe dcouvrent des motifs de joie et d'esprance en toute chose. Ils se rsignent aux maux invitables, ranon de lvolution. Avant toute chose, il importe de savoir que cette transformation ncessaire n'est nullement au-dessus de nos forces. Nous ne conseillerons jamais personne de se soumettre une ascse extraordinaire qui peut dtruire sa sant, son quilibre physique et psychique. Au contraire, cet quilibre est notre but. C'est par ngligence ou par abus que nous rendons notre corps malade. Nous le faisons dprir par le surmenage, nous l'engorgeons de nourritures superflues. Telle est notre faute, telle est l'origine de la maladie. Peut-tre souffrons-nous dj d'une tare hrditaire qui nous rend plus faibles dans la lutte pour la sant. Mais, du jour o nous savons, il nous est possible de diminuer le fardeau qui nous a t impos par la faute de nos ascendants.

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A votre avis, comment optimiser ses chances de russite dans la vie ? Il faut duquer nos facults suprieures que sont lattention, le jugement, la mmoire, lassociation des ides, limagination. Nous ne savons pas sentir. Nous ne savons pas cder volontairement une belle motion. Une autre faute de l'ducation moderne c'est que, si l'on cherche accrotre la volont, c'est aux dpens de la sensibilit. C'est pourtant une erreur grossire d'opposer la facult de penser la facult de sentir. Ces 2 formes d'activit sont galement ncessaires. Penser et sentir sont les 2 plateaux d'une mme balance qui ne trouvera jamais son quilibre, si l'on vient supprimer l'un des plateaux. Certes, lui seul, le champ de la volont est immense. Dans notre coupable ignorance, nous laissons sommeiller en nous des facults qui, si elles taient normalement dveloppes, transformeraient notre vie, nous donneraient des armes dans les luttes de chaque jour. Si nous savions cultiver notre jardin , nous prendrions un contact plus intime avec la vie. Nous largirions et aiguiserions notre observation. Nous rendrions notre jugement plus sr et plus sagace, notre mmoire plus vaste et plus fidle, nos associations d'ides plus riches et plus ingnieuses. En un mot, notre

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vie mentale serait infiniment plus ample et plus puissante. En nous, comme une mine de diamants sous le sol aride, en nous sommeillent des forces qui, si nous savions les librer, magnifieraient notre vie, nous feraient accomplir des merveilles. Chacun possde un trsor. Il nous appartient de le dcouvrir, de l'exploiter. Il suffit de vouloir. La chance obit celui qui sait vouloir. Si vous vous dcidez acqurir et dvelopper vos forces mentales, faire cet effort, c'est une vie nouvelle qui s'ouvre devant vos pas. Aprs un effort qui durera d'autant moins que vous l'entreprendrez avec courage, la russite vous sera aise, la chance vous sourira. La chance ! C'est en vous dveloppant que vous comprendrez toute la valeur de ce mot si souvent et si mal prononc. La chance vous appartiendra ds que vous aurez dcid de lutter. Ce n'est pas une entit changeante, capricieuse. Elle obit qui sait vouloir. Nous l'attirons par nos penses quand nous avons appris les diriger. Nous l'attirons irrsistiblement comme l'aimant attire l'aiguille de la boussole. Si nous savons vouloir, nous la fixons, nous l'obligeons rester avec nous.

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N'avez-vous jamais remarqu combien certains tres possdent un pouvoir, une emprise autour d'eux ? Ce rayonnement est rel, mais il n'a rien de mystrieux ou de surnaturel pour qui connat les phnomnes psychiques. Inconsciemment peut-tre, ces tres savent vouloir, mais rien ne vous est plus loisible que d'apprendre aussi. Vous russirez aussi bien qu'eux, mieux mme car vous connatrez la valeur des nergies qui sont en vous. Pour russir, le point essentiel est donc de se perfectionner, d'acqurir de la volont. Mais que sera cette volont ? Celui qui l'exprime dit, par cela mme, volont calme, suivie, rflchie, persvrante. Pas d'lans brusques. Au contraire, une patience sre de la russite. Il faut aussi un altruisme qui vous fait considrer votre russite personnelle comme l'accroissement du bien de tous. Ces nobles sentiments, si opposs l'arrivisme, sont ncessaires pour attirer vous les forces que doit capter et retenir la volont. Il faut tre ou devenir un noble exemple pour les autres. Il faut que notre vie bien remplie leur soit comme un enseignement. Ce n'est pas seulement pour nous que nous travaillons, mais pour accrotre l'uvre commune. 153

Lhomme qui sait vouloir agit sur les vnements. Ceci peut paratre bizarre, mais c'est un fait indniable. Inexplicablement, tout lui sourit, tout lui vient. Les esprits superficiels disent qu'il a de la chance. Ils ignorent le pouvoir de la pense. Ils ne savent pas que cet tre rayonnant attire non seulement les hommes, mais les tres et les choses. Qu'il prenne en main une affaire en voie de tomber, il aura tt fait de la remettre en bonne voie. C'est qu'il a un jugement sain, qu'il n'entreprendra pas l'aveuglette une chose nouvelle ou inconnue. Il a une grande connaissance de son mtier, une activit puissante, une autorit bienveillante qui galvanise tout autour de lui. Il trouve les collaborateurs qui lui conviennent. Il les intresse son effort. Il groupe autour de lui juste ceux qu'il lui faut. Il les reconnat premire vue et les emploie dans les travaux o ils lui fourniront le meilleur rendement, car il sait voir, analyser, comprendre quelles sont les facults de chacun et le parti qu'on peut en tirer aussi bien pour soi que pour les personnes employes. Peut-on considrer que la chance, le succs, la russite, sont le rsultat dhabitudes ? Nous faisons partie de la grande comdie humaine. Nous y avons jouer un rle dtermin. Ce rle a t fix par nos tats antrieurs. Mais, si nous ne pouvons changer ce rle, nous pouvons et nous devons 154

perfectionner notre jeu, faire tout notre possible pour que la pice joue soit la plus belle possible, nous dvouer son succs, mme si le rle qui nous a t donn est sans joie et sans gloire. Ce rle, nous devons l'accepter librement et avec joie. On ne remplit bien un rle que si on le joue volontairement. On le remplit mieux encore si on cre ses moyens d'motion. Nous devons jouer sans cesse ce rle. C'est pourquoi nous ne devons pas imaginer qu'une seule pense va nous transformer instantanment ; qu'une baguette ferique va faire en nous ce miracle ; qu'une seule reprsentation mentale fera jaillir de nous la force dont nous avons besoin. Dans notre esprit, le tourbillon est si violent des formes et des penses que, pour crer un tat d'me, pour installer demeure une pense vraiment utile, il faut une rptition continue et suivie des mmes vouloirs, des mmes penses. Nous devons donc persvrer dans notre vocation mentale, la continuer, la multiplier, jusqu' ce que nous soyons devenus tels que nous voulons devenir. pictte a donn une forme saisissante ce prcepte : Toutes habitudes, dit-il, tout talent, se forment et se fortifient par les actions qui leur sont analogues. Marchez pour tre marcheur ; courez, pour tre coureur. Voulez-vous savoir lire ? Lisez. Savoir crire ? crivez. Restez couch 10 jours, puis essayez 155

de faire une longue route, et vous verrez comme vos jambes seront fortes ! Une fois pour toutes, si vous voulez prendre l'habitude d'une chose, faites cette chose . Quand vous aurez suivi cet entranement, quand vous aurez cr en vous cette habitude, la matrise de vos penses sera automatique, vous l'obtiendrez comme un simple rflexe. Sabatier dfinit ainsi la ncessit de cet effort continu : L'effort est le facteur ncessaire et suprieur de toute transformation. Tout ce qui provoque l'effort, tout ce qui exige un effort devient cause de changement et peut tre cause de progrs. Mais, par contre, la suppression ou mme l'insuffisance de l'effort conduisent fatalement la stagnation et plus encore au recul, la rgression . Nous pouvons donc rsumer ainsi ce que nous venons de dire : nous ne devons pas nous contenter de chercher une pense, isole, une vague image aussitt efface que prsente notre esprit. Il nous faut, au contraire, crer une reprsentation mentale aussi vivante que durable et la ritrer, la complter jusqu' ce que nous ayons russi nous transformer. Nous devons possder un idal, le plus lev possible, afin qu'il nous guide et nous claire dans le chemin que nous devons suivre.

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Nous devons renouveler sans cesse l'effort que nous avons fait et qui ne saurait aboutir sans cette continuit. Ce labeur nous paratra, sans doute, au dbut, difficile et pnible, mais le disciple sait d'avance qu'il sera toujours aid. Il a la certitude que son effort sera couronn de succs, aussi sa tche devient-elle aise quand il en a compris l'importance et les probabilits. Vous tes quelquun dassez mystique. On ma mme dit que vous aviez une formule secrte pour attirer la chance et le succs ? Cest vrai ! Il sagit en fait dun moyen pour se motiver et se mettre dans les bonnes conditions. Cest bas sur la rptition : le matin, au saut du lit, cet exercice vous donne des forces et du courage pour les travaux de la journe, vous les fait envisager comme une tche profitable et facile. Le soir, avant de vous endormir, les phrases que vous rptez, les penses qu'elles font natre en vous se gravent dans votre esprit et continuent pendant votre sommeil se graver dans l'inconscient. Voici la formule : J'ai confiance en moi. Je veux imiter l'exemple de ceux qui russissent, de ceux qui ne connaissent pas d'obstacles. Je veux mriter et obtenir succs, joie, pouvoir, amour. Je veux jouer mon rle activement. J'y consacrerai toutes mes forces. Je suis sr d'arriver mon but. Je persvrerai, car, malgr les obstacles, je sais avec 157

certitude que la volont bien entrane vient bout de tout, quand elle est tendue vers un but juste et honorable. Je veux remporter la victoire, et, pour vaincre, je commencerai par une victoire sur moi-mme. Je serai digne d'estime, de confiance, de respect. Je veux tre un noble exemple. Je vaincrai toute dfaillance pour mriter cette estime. Pour jouer fidlement mon rle, je prends d'abord l'attitude de celui qui russit. Debout prt l'action, je redresse mon buste. Je tends mes muscles. Je relve la tte. Je gonfle mes poumons et fixe dans mon organisme les nergies ambiantes qui feront de moi un autre homme. J'ai foi dans le succs. Mon regard est plus assur ; ma parole plus chaude, plus vibrante, plus convaincante. Ma dmarche est plus ferme, plus assure. Je veux traduire par mon sourire et mon regard une force paisible, qui inspire confiance et sympathie. Jouer mon rle, c'est m'efforcer de gagner les qualits intellectuelles et morales de celui que je veux imiter. J'observe donc attentivement ce modle idal. Je me pntre de la valeur de chaque mot que je prononce. Surtout, je veux, je veux de toutes mes forces, de toutes les puissances qui sommeillent en moi. Je veux accomplir un beau destin.

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l'avenir, toutes mes paroles tendront magnifier ma vie. Je veux vivre une vie noble et bien remplie, qui rpande le bien autour de moi, me fasse vivre dans une atmosphre de clart et de joie sereine. Je veux me dfaire de tout souvenir mauvais, arracher de mon cur toute haine, toute rancune, ne garder en moi rien qui me puisse abaisser ou avilir. Libre, je veux tre ; libre de moi-mme comme des autres. Je mengage sur la route de la vie avec un nouvel idal. Je pars avec une attitude victorieuse, une me gnreuse et belle. Je sais que je vais triompher. Je veux tre digne de ma victoire. Plein d'une ambition lgitime, je veux avancer, aussi bien dans mon travail que dans mon perfectionnement. J'ai droit ma place au soleil. Cette place, je l'augmenterai par mon travail, par les connaissances que je veux acqurir, par la dignit de ma vie, par les sympathies inspires, par le secours donn tous. Je suis matre de mes gestes, de mes penses, de mes motions. Je suis libre des hrdits que jai vaincues, dgag de mes impulsions que j'ai mtes. Je suis libre de toute entrave. Je marche avec une force calme dans la voie que je me suis choisie. J'ai confiance en moi ! Pour la mieux fixer encore, crivez la formule en gros caractres sur un carton ou un papier fort que vous attacherez au mur ct de votre pancarte. Ceci vous vitera un effort de mmoire qui, en dtournant votre 159

attention sur les mots et leur sonorit, vous empcherait un moment de vous pntrer de leur sens. Vous n'avez qu' la lire ; elle se gravera d'elle-mme. Surtout, cette formule, ne la dites pas machinalement. Au contraire, vivez-la. Pntrez-vous en bien. Faites comme l'artiste dont le jeu puissant meut toute une foule. Quand votre corps se redresse, ne le faites pas sans y songer, comme un exercice de gymnastique pnible. Au contraire, pensez que votre nergie se redresse en mme temps que votre corps. Quand vous dites que votre regard est solide, faites qu'il le soit en ralit. Agissez puissamment, si vous voulez que votre action profite au but que vous vous tes assign. Quand vous parlez du sourire, qu'il s'panouisse sur vos traits, qu'il rayonne dans vos yeux ; devenez l'image de cette force que vous voulez tre et que vous serez, en effet, si vous pratiquez mes conseils. Aidez-vous de la glace pour vrifier ce que vous dites, pour rectifier ce que votre attitude peut avoir de faible, votre regard de distrait, votre sourire de las ou de dsabus. Dans ce moment, votre glace est le meilleur des conseillers. Si vous avez un frre, une sur, un tre en qui vous puissiez avoir une pleine confiance et qui ne tournera 160

pas vos efforts en ridicule, vous affaiblissant par une dprimante raillerie, faites vos exercices devant lui. Entranez-vous ensemble et, dans les moments difficiles, l'exemple de l'un sera l'appui et le conseil de l'autre. Une noble mulation vous soutiendra et vous profiterez chacun des efforts de l'autre, fraternellement, en toute amiti. Surtout, plus que toute autre chose, ne revenez pas sur le pass. Il n'y a rien qui soit plus affaiblissant, et sans profit. C'est vers l'avenir que doivent se tourner et vos regards et vos efforts. Tendez vers cette nouvelle aurore de toutes les puissances de votre tre. Dites-vous bien que ce type idal que vous voulez imiter vous l'tes dj. Qu'il est en vous. Que c'est un tre nouveau, sans aucun lien ni rapport avec ces chagrins sur lesquels nous aviez tendance autrefois vous appesantir. Votre nouvelle personnalit ne les connat pas. Vous devenez ce nouvel tre, vous n'en serez plus spar. De jour en jour, il fait partie de plus en plus intgrante de votre personne. Vous vivez l'un par l'autre. Il vous guide vers l'avenir, mais, pour mriter cet appui, regardez en haut, vers les sommets que vous vous tes promis d'atteindre. Agissez en consquence. La victoire vous est promise. Faites rgulirement vos exercices, chaque matin et chaque soir, de prfrence la mme heure. De toutes vos forces, par tous les moyens possibles, fixez en vous ces fortes penses. Dans trs peu de temps, l'habitude 161

vous rendra la tche de jour en jour plus facile. Surtout, pas de dfaillance. Il n'y a pas de motif pour que votre entranement, une fois commenc, arrte ses progrs et ne mne pas au succs. Plus que toute chose, il faut tre sr du succs, ne jamais douter de soi-mme. Il faut garder cette confiance que l'on russira. Pour russir, il faut des qualits relles d'intelligence et de travail qui ne s'acquirent qu' la longue. Mais, avant de les obtenir, et mme pour les acqurir, il faut commencer par prendre confiance, par appuyer cette confiance sur une habitude d'esprit, afin que le dcouragement ne dtruise pas en un moment le lent travail de plusieurs jours. Prenons lexemple des milliardaires : en Amrique particulirement, les sommets appartiennent des hommes qui sont ns pauvres. Edison, le plus grand inventeur des temps modernes ; Rockefeller, le roi du ptrole ; Carnegie sont ns dans une condition modeste. Henry Ford, le dernier venu, le roi de l'automobile, a commenc avec rien et tous affirment avec unanimit que le Capital-Argent n'est rien ou qu'il est de bien peu de prix auprs du Capital-Intelligence. A. Carnegie affirme cette vrit en ces termes : Les millionnaires qui travaillent ont dbut pauvres, et ont t levs la plus dure, mais la plus efficace des coles : celle de la pauvret... Ni le capital, ni les relations, ni la science acquise au collge, ni mme 162

tous ces avantages runis, n'ont t capables de triompher dans les affaires, de l'nergie et de l'indomptable volont que donne la pauvret qui conquiert tout . Nous avons dit plus haut qu'une ncessit premire est d'avoir un idal lev, de ne pas se limiter aux petites satisfactions du moment, mais chercher des buts levs, des horizons vastes. Ce n'est pas seulement notre avis. Carnegie, dont les doctrines ont fait leurs preuves, le dit aussi : Que chacun de vous se dise : Ma place est au sommet . Soyez roi dans vos rves. Faites le vu d'atteindre cette situation, avec une rputation sans tche et ne faites pas d'autre vu qui puisse distraire votre attention. . Ces quelques mots, venant d'une bouche autorise, rsument notre enseignement. Il faut, avant toute chose, avoir foi, foi en soi-mme, foi en l'avenir. Avoir une foi tellement assure que rien ne puisse faire flchir la volont qui repose sur cette confiance. On aurait beau tre "roi dans ses rves", le trne s'croulerait vite si on laissait le rveil pnible dtruire l'effet de ce rve. Il faut tenir devant les ralits difficiles ; tenir le temps qu'il faut, des mois ou des annes. Tous les milliardaires qui maintenant ralisent de si grandes choses ont eu des dbuts plus que difficiles. Ils 163

ne se sont cependant pas dcourags. Ils ont gard une foi entire dans le rsultat de leur travail, et ce travail ne pouvait manquer d'tre couronn par le succs. Le travail assidu est la seconde ncessit. Non pas un travail d'amateur, mais un travail acharn, qui ne refuse rien en vue de sa russite, sauf ce qui pourrait blesser la conscience. Rien ne vient sans effort. Celui qui veut russir ne l'ignore pas. Il sait aussi que cet effort, si dur soit-il, est passager et que la rcompense sera au-dessus de la peine. Il sait encore que la foi facilite le travail, que l'intelligence le soutient. Il lutte donc. Il lutte sans trve. Il lutte sans dfaillance, avec la certitude de la victoire prochaine, avec la vision glorieuse de la complte russite, une fois accomplis les pas difficiles. La foi et le travail ne suffisent cependant pas. Il est des qualits intellectuelles que rien ne saurait suppler. Il faut, naturellement, une intelligence suffisante pour comprendre le travail auquel on sadonne, voir les amliorations dont il est susceptible, les moyens de l'accomplir mieux et, s'il se peut, avec un moindre effort. Cette intelligence pratique comporte une grande part de rflexion. Il ne faut pas s'emballer trop sur une soi-disant dcouverte qui ne mnerait rien ou demanderait des travaux et des frais disproportionns avec le rsultat que l'on peut en esprer. Cette rflexion vous fait voir l'objet ou l'action sous toutes ses faces avec toutes les possibilits que l'on peut y trouver. 164

Il faut, pour donner cette rflexion intelligente un poids encore plus grand, l'tayer sur une forte logique, qualit entre toute constructive et sans laquelle les meilleurs efforts manquent toujours de calme et de coordination. Une fois le plan dtermin par l'intelligence et la logique, il ne suffit pas de s'y complaire pour le faire aboutir. La qualit la plus utile alors est l'initiative. Il ne faut pas, quand on a dcouvert soit une ide nouvelle, soit le perfectionnement utile d'une ancienne formule, se dire soudain que lon a tort et que le mieux sera toujours de faire comme on a fait avant vous. L'initiative ne se laisse pas limiter ainsi. Elle brise les vieux moules et cre des formes indites. Mais, avant de lui laisser libre cours, il est bon de savoir o l'on va, ce qui est le fait de l'intelligence, car l'initiative sans frein est un torrent dbord. Lorsquon a reconnu, aprs lent et sr examen, l'excellence du plan choisi, il ne faut pas se laisser arrter par des vtilles. Il est bon que l'initiative se transforme en audace, en audace opinitre et volontaire, car une action entreprise doit toujours tre mene bien. Rockefeller dit ce sujet : Jeunes gens, rappelezvous que la loi lmentaire du succs dans les affaires est de voir toujours haut et grand. Ne songez pas remporter des avantages temporaires. Ne gaspillez pas votre effort pour aboutir de petits triomphes, moins 165

que votre ambition ne soit jamais que de remporter de petits succs. Regardez toujours devant vous. tudiez avant de vous risquer : c'est une chose prodigieuse que de voir combien il y a d'hommes, mme trs intelligents, qui se lancent dans une affaire sans en avoir balanc les chances. Gardez aussi tout votre sang-froid. Ne vous laissez pas emballer parce que vous obtenez un petit succs et ne vous laissez pas abattre parce que vous essuyez un petit revers. Dites-vous bien, dites-vous surtout que pour russir dans les affaires, il n'y a ni mystres ni trucs. Il y a des lois inflexibles, des lois d'tude, de connaissances, de travail, d'endurance, de mesure, de calme, d'honntet. Si vous manquez une seule de ces lois, vous pourrez remporter une victoire passagre, vous ne remporterez jamais de victoire dcisive et durable... . Pour russir, il faut avoir confiance en soi. Cette confiance est absolument indispensable et on ne fera rien d'utile, mme si les circonstances taient favorables, avec la pense qu'on ne russira jamais. Cette ide dprimante fait partie de ces impulsivits que nous devons dtruire en nous avant toute chose. Napolon avait, en son toile, une foi aveugle. Dans sa jeunesse, il ne doutait nullement que l'empire du monde dt lui appartenir. Aussi ne s'arrta-t-il jamais dans les actions qu'il commenait. Mais, un moment donn de sa carrire, quand un mariage imprial et la naissance 166

d'un hritier auraient d lui donner le plus de confiance, il sentit plir cette toile qu'il avait toujours vu rayonner et, du mme coup, sa fortune quasi miraculeuse en fut enraye. Il se confia Las Cases qui nous a transmis ses entretiens avec l'Empereur dans son exil de SainteHlne. ce moment, voquant le dsastre de Waterloo, Napolon s'exprimait en ces termes : Il est sr, disaitil, que dans ces circonstances, je n'avais plus en moi le sentiment du succs dfinitif. Ce n'tait plus ma confiance premire : soit que l'ge, qui d'ordinaire favorise la fortune, comment m'chapper, soit qu' mes propres yeux, dans ma propre imagination, le merveilleux de ma carrire se trouvt entam, toujours estil certain que je sentais en moi qu'il me manquait quelque chose. Ce n'tait plus cette fortune attache mes pas qui se plaisait me combler, c'tait le destin svre auquel j'arrachais encore, comme par force, quelques faveurs, mais dont il se vengeait tout aussitt. Car il est remarquable que je n'ai pas eu alors un avantage qui n'ait t immdiatement suivi d'un revers . Cependant les capacits de l'Empereur n'taient nullement amoindries. Sa merveilleuse campagne de France en 1814 le dmontre clairement. Mais la confiance l'avait fui. Des preuves constantes avaient peut-tre fait flchir le riche mtal de cette volont presque surhumaine. Aussi, quelques lignes plus loin, rappelant ses insuccs militaires, Napolon dit encore : 167

J'avais en moi l'instinct d'une issue malheureuse, non que cela ait influ en rien sur mes dterminations et mes mesures, assurment ; mais j'en portais le sentiment au-dedans de moi . C'est sans doute que Napolon se trouvait en proie au dsordre qui se trouve suscit par les ambitions matrielles. Mais celui qui ne dsire que son propre et juste panouissement ne se trouvera pas en butte des forces de cette sorte. Celui-l peut suivre sa voie sans que les autres se sentent molests par une ambition tout intrieure et qui n'empite sur les dsirs de personne. Celui qui vit de la sorte n'a pas besoin de se soucier des envieux. Sa vie ne peut porter ombrage qu'aux esprits chagrins et ceux-l portent en eux-mmes leur juste et prompte condamnation. C'est le sentiment de cette floraison intrieure chappant la mchancet des hommes et du sort qui a fait dire Marc-Aurle : Tu peux vivre exempt de toute violence, dans la profonde paix du cur, quand mme tous les hommes vocifreraient contre toi tous les outrages imaginables. Car qui empche que la pense ne se maintienne dans un plein calme, jugeant au vrai ce qui se passe autour d'elle ? .

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Pour terminer, faut-il chercher la chance pour devenir riche ? Celui qui pense de la sorte considrera-t-il l'argent comme le but vis par ses efforts ? On peut dire hardiment non. On ne saurait nier que l'argent offre celui qui l'a gagn des moyens de travail et de bien-tre qui sont trs apprciables. Mais le vrai bonheur est en soi-mme. Celui qui, satisfait de sa journe, le cur plein d'affections familiales et de la paix naturelle une conscience pure, coute le chant des oiseaux, regarde une fleur de l'herbe, ravi de sa couleur, de sa d1icatesse, de son parfum dlicieux, celui-l est plus riche que ne peut tre un roi si le cur de ce monarque est bourrel de craintes, de remords, d'inquitudes. La vraie conqute du monde, c'est de goter ces belles heures avec l'ivresse d'un pote et la paix d'un sage. Que souhaiter quand on a cela ? Merci Henri Durville.

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Conclusion : une histoire de chance Souvent, quand je raconte mon parcours, je me rends compte de lincroyable chance que la vie peut nous offrir quand on se cre des opportunits. Il y a de nombreuses annes, jai rencontr mon premier vrai grand ami : Samuel. Il venait de perdre son pre et ma grande sur le gardait. Il navait que 6 ou 7 ans lpoque. Jen avais 10. Vous savez ce que cest cet ge : pour un gamin de 10 ans, 7 ans cest trs, trs jeune. Ma sur ma demand de venir le voir. Jy suis all. Nous tions trs diffrent. Trs vite, cependant, nous sommes devenus les meilleurs amis du monde. Et curieusement, ctait lui le meneur. Cest lui dailleurs, qui ma pouss mintresser la prestidigitation. Plus tard, nous avons dcouvert ladresse dun magicien. Cest lui qui a eu lide dappeler mais surtout, cest lui qui ma convaincu de prendre le tlphone. Samuel, ds son plus jeune ge, tait quelquun qui savait saisir sa chance. Son parcours parle pour lui : il est aujourdhui un cadre trs bien pay dans un mtier passionnant en rgion parisienne. Si je navais pas pris la dcision de le rencontrer, je ne serai jamais devenu magicien. Je naurais jamais rencontr toutes les personnes qui mont ensuite influence. Jaurais suivi une autre voie. Mais tout a 170

ntait quun point de dpart. Tout ce qui a suivi est le rsultat dune suite dopportunits qui se sont cres et que jai su saisir. Je suis aujourdhui devenu ce quon appelle un fonceur. Je ne passe pas beaucoup de temps peser le pour et le contre. Jy vais. Mme si, parfois, il y a une petite part de risque. En 1998, alors que jtais au chmage, jai provoqu un coup de chance incroyable. Je postulais pour un poste dont je navais absolument pas les qualifications. Sans y croire rellement. Pourtant jai t choisi. Le jour o je devais commencer mon travail pour lequel je ntais absolument pas qualifi, jai appris quil y avait un an de dlai avant de pouvoir dvelopper le projet. Une anne durant laquelle jai pu me former aux frais de mon employeur afin de lui offrir le service pour lequel il memployait. La chance, cest aussi savoir faire preuve de culot. Le culot vous permet de crer les circonstances favorables. Cela ne marche pas toujours. Mais au final, vous en retirez toujours quelque chose de positif. Steve Jobs, dans une allocution des tudiants de Stanford, en 2005, conclue son discours par ce conseil qui vaut son pesant dor : Soyez insatiable, soyez fou . Cette phrase est reste dans ma mmoire. Elle rsume elle toute seule ce quest la chance. Saurez-vous saisir la votre ? 171

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Merci vous et... BONNE CHANCE ! Vincent Delourmel, Juillet 2012.

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