Vous êtes sur la page 1sur 13

confrence

du 9janvier 2007

lhistoire

par Michel Wlassikoff

du graphisme en France

mise en ligne dcembre2007

lhistoire du graphisme en France


suit un parcours historique des origines nos jours et, partir dune vaste prsentation iconographique, offre un panorama sur les diffrents aspects de la pratique graphique: art de laffiche, cration typographique, graphisme ditorial, graphisme de presse, graphisme dinformation, signaltique, graphisme multimdia, habillage tlvisuel Elle entend prciser les dveloppements des questions signaltiques depuis un sicle et la dialectique qui en rsulte entre le graphisme en tant que tel, destin limprim ou lcran, et la production des signes dans la ville. Vous tes venus nombreux cette confrence, et je vous en remercie. Je suis chercheur dans le champ du graphisme, enseignant, auteur, en loccurrence, vous trouverez dans toutes les bonnes librairies louvrage que jai commis: Histoire du graphisme en France publi fin 2005 aux ditions Carr au muse des Arts dcoratifs. Il y a dautres antcdents concernant mon travail qui peuvent vous intresser: des catalogues des expositions au Centre Pompidou sur lintitul Signes: signes de la jeune cration graphique en France ou signes des coles darts en particulier, ainsi que la revue Signes qui, pendant les annes quatre-vingt-dix, tait un lieu essentiel pour la comprhension de lvolution de cette discipline.

Cette confrence

Le signe dans la ville


Le graphisme, cest fondamentalement la possibilit des signes dans la ville. Le signe dans la ville, ce nest pas uniquement le tag ou le graff, qui reprsentent un moyen dexpression ou de contestation de lambiance urbaine, cest aussi la volont linstar de celle des urbanistes, des architectes de permettre que les gens vivent plus aisment ensemble. Une forme de civilit. Aussi, jai dcid daborder cette confrence par langle de la signaltique. Un angle ouvert malgr tout. En effet, si on sen tenait ce quon appelle maintenant la signaltique, cela serait quand mme relativement restreint et pas forcment dune qualit esthtique telle quon pourrait y puiser des exemples pour lavenir. En revanche, si lon interroge le pass, ces questions paraissent emblmatiques pour la constitution du graphisme contemporain comme pour la comprhension de ce que pourrait tre (ce quaurait d tre) un art de vivre ensemble. Ainsi, jai crois lors de mes recherches, des lments sur limportance accorde la signaltique dans lrection de la ville neuve dchirolles au dbut des annes 1970. Et sur la manire dont les urbanistes lont envisag alors comme un modle possible pour dautres grandes cits du mme genre. Il se trouve que cette volution signaltique, dont chirolles fut un des creusets, a donn lieu durant cette priode (fin des annes 1970) llaboration de systme indits pour le Rer, les grands aroports, les autoroutes,etc. On reviendra sur ce moment particulier, qui a permis la signaltique dacqurir ses lettres de noblesse, de sautonomiser vis--vis du graphisme. Mais cela correspond galement un certain nombre dimpasses dans ce domaine, comme labandon des recherches mises en uvre par des villes comme chirolles ou Vitry-sur-Seine, au profit notamment des standards imposs par Decaux et lintgration de la signaltique au flux publicitaires. Mais, en premier lieu, jetons un regard rtrospectif sur llaboration de la notion mme de graphisme, au dbut du xxesicle. Voyons o se situent les matrices partir desquelles lon pourra parler de ladquation entre recherche graphique esthtique et ce que je viens de dsigner sous le terme de civilit, quon pourra approfondir. Je trouve une de ces matrices originelles non pas chez des graphistes ou typographes, comme on disait alors, mais chez larchitecte Hector Guimard. Guimard produit en 1899 un magnifique album dont vous avez ici la couverture gaufre, avec ce lettrage trs particulier, caractristique des travaux de cet architecte dcorateur de la Belle poque.

Cette sorte de manifeste visuel concerne le Castel-Branger, Paris dans le xvie arrondissement, immeuble toujours existant, class monument historique. On est videmment de plain-pied dans le champ du style art nouveau en architecture, mais de nombreux lments peuvent dj nous faire comprendre ce quon peut entendre lheure actuelle, par graphisme; cest--dire cet aspect pluridisciplinaire et en mme temps fond essentiellement sur un projet qui manie les diverses disciplines dans la qute dune sorte de synthse des arts. Lalbum lui-mme est splendide. Mise en page et typographie de Guimard fonctionnent merveille. lintrieur, les photographies sont rehausses pour certaines la gouache. Cest une sorte de prcdent parce quil est rare, au tournant xixe-xxe, de montrer de la photographie. La photo est encore mal ou peu manie dans les imprims et dans les priodiques. Mais ce Castel-Branger qui montre toute la capacit de lintervention dun architecte qui se veut un artiste complet de son temps, permet de comprendre que le graphisme (terme qui nexiste pas encore) peut recouvrir beaucoup de choses ou du moins on peut imaginer quun graphiste intervienne dans normment de domaines si tant est quon puisse assimiler luvre de Guimard ce champ. Mais ce nest pas impertinent, mme si cest un regard construit, a posteriori. Voici laffiche que Guimard propose pour lexposition de prsentation du Castel-Branger, avec cette remarquable composition typographique et qui lui permettra davoir ensuite accs une commande trs importante du Mtropolitain naissant, des premires stations du mtro parisien. Tous les dicules qui seront ouverts et destins aux diverses stations cres loccasion du percement des premires lignes du mtro en 1901-1902 sont demands Guimard. Le dessin de leurs plans est trs similaire celui quon vient de voir pour sa campagne de communication propos du CastelBranger. Ici, ce sont des plans darchitecte destins la prsentation des commanditaires. En fait, ces plans prfigurent ce qui est devenu un patrimoine historique. Mais Guimard na pas cr une typographie spcifique, un alphabet complet et tous les signes affrents, il a dessin uniquement un lettrage vou seulement aux indications portes par les dicules, correspondant leur esthtique globale comme leur fonctionnement. Ces lettres disent: mtropolitain, station, sortie, entre,etc., pas le nom des lieux. Cet alphabet patrimonial a t retravaill la demande la Ratp loccasion de son centenaire, par un graphiste, David Poullard, sorti de lAtelier national de recherche typographique au dbut des annes 2000. David Poullard. a vritablement cr le caractre typographique que Guimard avait seulement suggr par ses lettrages, qui nexistait pas auparavant en tant que type exploitable pour toute forme de composition de lettres, de manire lui donner sa postrit sur tous les dicules encore existants. Au tournant de 1900, la proccupation majeure chez les artistes comme Mucha, Grasset et bien dautres, nest pas uniquement de faire uvre picturale dans un champ qui est dj largement explor depuis une vingtaine dannes, lart de laffiche, et qui va le rester encore pendant plusieurs dcennies, mais aussi de sintresser la ville dans son ensemble ou dans ses particularits, au bti, la construction. Ils dveloppent ainsi un point de vue architectonique sur le dessein dont tout crateur est cens tre porteur. Dessein ou design, puisquon sait que lide de design a t reprise en France et quune des dfinitions du graphisme propose par le ministre de la Culture dans les annes quatre-vingt-dix tait prcisment graphisme: dessiner, dessein, qui classait le graphisme dans ce quon appelle les disciplines du projet, comme larchitecture en particulier. Une autre image que je souhaitais vous montrer dans ce prambule un peu paradoxal qui nattaque pas avec les grands classiques de laffiche comme Jules Chret ou ToulouseLautrec, mais par Hector Guimard, ctait cette exposition de 1900, contemporaine aux

travaux dHector Guimard vus prcdemment. Cette fameuse exposition universelle de Paris en 1900 est un gigantesque succs, une phnomnale foire architecturale sur les bords de Seine. Et puis, au beau milieu, trnait comme une espce de signal parmi larchitecture nouille environnante, le Pavillon Lu, Lefvre-Utile, fameux biscuits nantais. Ce qui frappe cest la trs grande dsutude de ces crmes chantilly urbaines diverses et varies qui maillaient le parcours fluvial au bord de la Seine, face la modernit de ce logotype Lu en lettres linales, dune grande simplicit. Ce logotype a travers le temps. Il a seulement t remani en 1956 par le designer Raymond Loewy (Franais dorigine, il tait all faire ses armes aux tats-Unis avant de devenir un des plus grands designers de son poque).

Vitesse et urbanit
Autre exemple de cette poque, Oxo, une grande uvre relativement mconnue de Leonnetto Cappiello, un des matres de laffiche des annes 1900 jusquaux annes 1930. Oxo sinspire des travaux de Jules Chret dans les annes 1880, avec cette capacit de synthtiser lart de laffiche quelques traits et une arabesque simple. Oxo reflte galement linfluence sur Cappiello des recherches picturales des Nabis, Toulouse-Lautrec, Bonnard, Vuillardetc., notamment limpact singulier que ces peintres avaient russi confrer aux affiches ralises vers les annes 1890. Impact singulier des aplats de couleurs, des contrastes violents des masses picturales qui avait effectivement ouvert lart de laffiche moderne. Cappiello rsume un peu tout cela et fait plus fort et plus simple dune certaine faon. On la vu comme un perptuateur de cette grande priode de lart de laffiche. Jy vois aussi le signe de cette volution urbaine radicalement autre dans laquelle il se trouve baign. jai appris que Cappiello tait un automobiliste invtr, un des premiers circulant sur des routes qui ntaient encore pas appropries lautomobile. Jai souhait mettre cette affiche de 1903 en correspondance avec ce premier alphabet de signaux de routes, qui date de 1902. Les premiers panneaux indicateurs connus au monde, proposs non pas par ltat ou une quelconque administration, mais par une association, un des nombreux automobile club crs lpoque. Ils ont commenc tre mis en place et ont prfigur toute la signaltique routire et Dieu sait si la signaltique routire a une importance essentielle pour la composition du paysage urbain au xxesicle. Ils sont assez sommaires et en mme temps dune extrme lisibilit. Avant cela, il existait simplement des panneaux en fonte indiquant les noms des villes principales et des distances, doublant dantiques bornes en pierre romaines. Les automobilistes, avant ces premiers alphabets, taient obligs de sarrter pour aller vrifier des indications qui ntaient pas du tout conues pour des vhicules roulants au-del de 50 ou 60km/h; ce qui a commenc tre le cas sur les routes partir du dbut du xxesicle. Le passage la vitesse est fondamental pour comprendre ce quest le graphisme et surtout son rapport lurbanit. Laffiche de Cappiello est une sorte dhommage la signaltique. Nombre de ces affiches possderont un aspect signaltique prononc. Elles seront souvent composes dans des typographies qui apparatront plus efficaces en terme de lecture rapide, en lettres btons, dites antiques ou linales. Il sagit l dune page dun magazine automobile quelques annes plus tard qui montre ces panneaux dont je vous ai parl et qui les compare dautres panneaux proposs par des automobiles clubs italiens la mme poque. On commence chercher dterminer les plus fonctionnelles de ces diverses signaltiques avec lide dimaginer des systmes standardiss, pour chaque nation, puis lensemble des pays europens. Voici ces fameux caractres btons, ou linales, utiliss pour des inscriptions non pas sur les routes mais dans le mtro. Assez rapidement, les lignes et stations de mtro Paris se multiplient. Ici on voit des traces un peu plus tardives, ce sont des photographies des

annes cinquante, mais qui correspondent un certain nombre de panneaux installs cette priode, au tout dbut du xxesicle. Ces inscriptions sont destines canaliser les foules. Cette fonction est remplie, pragmatiquement, grce ces alphabets trs simples qui peuvent dailleurs se prsenter sous forme de compositions murales monumentales en cramiques, comme ici gare Saint Lazare, dune trs belle qualit esthtique. Ces inscriptions du mtro, ces noms de station en particulier, vont durer, fasciner et revenir dans le langage mme du graphisme.

Graphismes et avant-gardes picturales au dbut du xx e sicle


Les avant-gardes bouleversent la donne dans le monde de limage et prcisment limage graphique partir de 1916-1917. Ce sont en premier lieu Dada, et les Futuristes qui lont prcd, prnant une libration de la lettre visant briser toute composition typographique fidle la tradition et par l mme sen prendre la base mme de la tradition: le livre en tant que symbole de lhumanisme et de la conservation du savoir bourgeois. Dada, cest cette ide de dconstruction/reconstruction partir dun monde o la tradition est dliquescente. Au milieu dune guerre qui est une affreuse boucherie, rien indique la conduite suivre, et surtout pas dans les tranches en premire ligne. Dada rvle cela dune manire trs picturale, travers des uvres dart accomplies, savantes, mais aussi par ces coups de poings dune force signaltique incontestable. Par exemple, ces priodiques Dada transgressant toutes les formes de crations graphiques existantes. Dans la ligne de Dada, une autre revue, plus tardive, Lyon, Manomtre, relativement confidentielle, qui avait le grand intrt de relayer tout particulirement les principes du constructivisme naissant. Constructivisme, tendance lourde dans le champ des arts plastiques et du graphisme, qui va marquer son temps, comme on voit ici par exemple sur cette magnifique proposition graphique, qui est une uvre mais qui est aussi un formidable projet dun possible signal. Des marques, des agences commencent semparer de ce type de langage nouveau. Ici, cest une plaque maille Citron qui est pratiquement concidente avec ce que je vous ai montr de Manomtre. Cest en 1922 quapparaissent ces plaques sur les routes. Elles sont tout la fois des interpellations rapides, vives comme des espces dclairs typographiques et iconiques, que chacun peut enregistrer en un rien de temps, et des blasons sur les murs des villes. On trouvera encore ces plaques mailles, cest leur paradoxe, jusqu ces dernires annes. Elles font aujourdhui lobjet de collections importantes prcisment pour leur caractre intemporel.

Cassandre ou la naissance de laffiche moderne en France


En 1923, apparat la premire affiche dite moderne, en France tout du moins. Elle est due un trs grand affichiste que vous devez connatre qui sappelle Cassandre. Cassandre, cest le grand matre du graphisme en France pendant trente ans, notamment durant lentre-deux-guerres. Cette affiche est encore marque par le ct Arts dco. Elle est aussi fortement imprgne des tendances avant-gardistes picturales de son temps. Cassandre commence dmocratiser, faire circuler la rvolution picturale dans le champ de la plus grande diffusion possible: le commerce, avec ses publicits. Une diffusion destine plusieurs millions de lecteurs ou de passants, renforce par toutes les dclinaisons possibles comme le papier lettres. Une image gnrique, compose en sachant quil y aura ensuite la possibilit de la moduler pour linstaller sur tous supports. Cest l aussi une des grandes avances du graphisme. Cest videmment quelque chose dautre que lart de laffiche en lui-mme, arrt cette notion dune sorte de transcription de la peinture sur toile vers lunivers de la rue. Cest la cration dun langage spcifique de laffiche que propose Cassandre.

Au demeurant, Cassandre se fait violemment critiquer dans une revue qui est, en son temps, trs importante pour les avant-gardes: LEsprit nouveau. Le Corbusier estime que laffiche de Cassandre pour le magasin de meubles Le Bcheron, est du cubisme de pacotille et le dit bien haut dans cette revue quil dirige. Une seconde version du Bcheron propose par Cassandre, plus picturale, forme allgeance Le Corbusier et ses principes puristes. On voit cette nouvelle version ici, au carrefour de Chteaudun, Paris. En faisant allgeance Le Corbusier et au Purisme, Cassandre retourne la peinture alors quil commenait sorienter vers un langage graphique rellement autonome. Ce pas en arrire de Cassandre va retarder lvolution du graphisme en France. Toujours est-il que Le Corbusier ne se dsintresse pas du graphisme et de la lettre. lexposition des Arts dcoratifs Paris en 1925, il installe le pavillon de lEsprit nouveau, et on voit que la typographie contribue larchitecture avec en faade le magnifique lettrage gant EN repris de la manchette de la revue lEsprit nouveau. Lors de cette mme exposition, un autre pavillon dfraie la chronique. Cest celui de lUnion sovitique qui est d des matres du constructivisme, larchitecte Constantin Melnikov, assist du plasticien Alexandre Rodtchenko. La premire intervention en France de ce dernier, une des rares ma connaissance, est un coup de matre. Ce pavillon obtient la mdaille dor de lexposition. Il sagit aussi, darchitecture typographique. Cest--dire que larchitecture sapproprie des mots, des signes, des icnes, tandis que lespace urbain est de plus en plus envahi dinscriptions de toute sorte, manant de la rclame ou de la propagande politique. Vous voyez que sur le pavillon de lUrss, le propos correspond de la propagande en faveur de la patrie des soviets et donc du mouvement communiste international naissant. Voici, par ailleurs, laffiche et le catalogue constructivistes que proposa Rodtchenko en complment de ce btiment. Il sagit donc dune intervention globale forte, une intervention-manifeste, laquelle aura dailleurs une rpercussion immdiate sur des crateurs franais. Notamment, Ren Herbst, quon va recroiser au fil des images, qui compose une plaquette encore une de ces plaquettes manifeste dont raffolait tout ce dbut du xxesicle pour montrer de nouvelles devantures et faades de magasins. Commence apparatre des systmes de btis plus seulement architecturaux, avec une forte prsence de la typographie, partie intrinsque du projet. Typographie singulire, destine une vitrine ou un btiment, mais qui peut aussi tre norme, standardise, reprise sur des succursales multiples comme les concessionnaires Peugeot, ralises par Mallet Stevens, ou les premiers magasins Nicolas conus par Pierre Patou. Les magasins Nicolas, certains ont travers le temps, le sigle logotype a lui aussi travers le temps. Ce sont des tmoignages dune poque, au mme titre que le logotype Lu de 1900 que je vous montrais prcdemment. Quand on voit par exemple ici, ce travail de Mallet-Stevens pour la Boutique des cafs du Brsil Paris, avec cette typo stencil reprise plus ou moins de Le Corbusier, mais qui a ses caractristiques propres, dessine par Mallet-Stevens, on peut se demander quel moment de lhistoire du xxesicle on se trouve. De mme, dans cette page prsente dans lArchitecture vivante, et qui est un des seuls tmoignages quon a gard des propositions de Le Corbusier. Ce sont des installations de pavillons ralises pour Nestl, lors de foires internationales, en loccurrence Marseille, en 1927. Lvolution du constructivisme vers une nouvelle typographie est plus fortement incarne par le Bauhaus en Allemagne ou par De Stijl en Hollande. Mais, elle saffirme galement en France, travers les dmarches de crateurs comme Alexe Brodovitch, immigr russe, install Paris pendant quelques annes, et qui commet un certain nombre duvres, comme cette affiche pour Martini en 1926, magnifique composition signaltique, trs proche des principes constructivistes et de leur panouissement au sein du Bauhaus. Les recherches de Cassandre prennent galement un aspect nettement constructiviste, avec ce visuel pour le quotidien LIntransigeant en 1926, construit selon le mode des tracs rgulateurs, puissamment architectur, dont le

personnage type est ensuite dclin sur de nombreux supports, comme un signal dans lespace urbain. Noublions pas que les journaux comme LIntransigeant, taient posts aux quatre coins des rues; des kiosques leur taient allous, des vendeurs en costumes les diffusaient, des panonceaux le signalaient. La tlvision nexistait pas et les grands journaux annonaient par exemple les rsultats lectoraux sur les Boulevards, grce des droulants lumineux aux frontons de leur sige. La construction de cette affiche relve de la cration dun visuel gnrique largement dclin selon un principe dvelopp par la suite systmatiquement par les marques Cassandre, non content de faire des affiches qui peuvent rivaliser dans lespace urbain avec toute autre forme visuelle, dcide de crer un alphabet, le bifur, dont voici ici le spcimen, cest--dire un catalogue de prsentation destin aux imprimeurs, publi par la grande fonderie franaise Deberny et Peignot. Cette fonderie sera la pointe de la modernit jusquaux annes 1950. Bifur est un caractre typographique bas sur une recherche qui concerne lessence mme de la lettre. Soit ce qui pourrait en subsister si on dcidait den tirer le substrat. Cest un alphabet uniquement constitu de majuscules, avant tout destin lespace urbain. Bifur doit permettre selon Cassandre dorganiser de grandes masses architecturales. Cest extrmement ambitieux car cela doit prfigurer dans son esprit llaboration dune nouvelle criture. Une criture qui concernerait la lettre monumentale dinscription aussi bien que le texte courant dans les livres ou la presse crite. Le bifur est de lordre dun prototype, dun manifeste, comme le bti de Le Corbusier au mme moment. Il connatra un succs destime mais une pitre diffusion commerciale. On le verra employ dans les titres de magazines, dans des enseignes commerciales, dont la plupart ont aujourdhui disparu. Au demeurant, beaucoup de crateurs vont sen inspirer. Plus tard, des images de marques seront fondes sur le bifur. partir des annes quatre-vingt, il est ainsi utilis pour la ligne graphique du thtre de Chaillot. Cest une lettre que Cassandre dcrivait lui-mme comme destine capter lattention aux coins des rues et exprimer un mot, un seul. Un alphabet destin faire court, net et prcis.

Le graphisme, un nouveau mtier?


Le terme de graphisme apparat dans la revue Arts et mtiers graphiques, qui elle-mme dbute sa publication en 1927, Cest la grande revue du temps, qui recueille les contributions des meilleurs professionnels de la typographie, mais aussi dartistes, dcrivains, comme Pierre Mac-Orlan. Dans les annes vingt-cinq, les artistes commencent travailler sur de nouveaux vecteurs de communication: la photographie, le cinma, Lesquels influent par bien des aspects sur toute forme de reprsentation visuelle. Lemploi de la photographie au sein dun imprim peut par exemple incarner des figures cinmatographiques. La revue Arts et mtiers graphiques invite en 1930, Jan Tschichold, le chantre de la nouvelle typographie en Allemagne. Tschichold met alors laccent sur la valeur de la mise en page asymtrique, sur laration de la page, lemploi de caractres simples et efficaces, comme lakzidenz grotesque, et lappropriation par les typographes de la photographie, en tant que vecteur de la modernit. Il met en page lui-mme, dans Arts et mtiers graphiques, ses travaux et ceux de ses condisciples, adeptes de la nouvelle typographie. Cest un festival o voisinent les crations des Allemands, Schwitters, Max Burchartz, Walter Dexel, Hans Richter, avec celles de Moholy-Nagy, El Lissitsky, Karel Teige, Piet Zwarte, des Hongrois, des Russes, des Tchques, des Hollandais Cest, pour les Franais, la dcouverte de ce type de recherches graphiques. On voit lavance prise du ct de lAllemagne et de la Hollande. Des grandes marques ou des grandes institutions font appel ces nouveaux typographes. On voit aussi le lien qui peut se nouer avec la propagande, avec une jaquette de couverture pour un livre en hommage Lnine, ralise en photomontage par Gustav Kloutsis. Les dtracteurs du mouvement

moderne mettront en avant les tendances crypto-communistes de la nouvelle typographie et linfluence quelle subit du ct de Moscou. Brodovitch, en 1929, ralise ces magnifiques publicits pour Madelios, une sous-marque des Trois Quartiers, le grand magasin parisien dont il a la responsabilit de la ligne graphique. Cest une des premires lignes graphiques instaure en France. Et ce fabuleux photomontage rvle le lien entre photo et typo que Brodovitch a parfaitement saisi, et qui est un des prceptes de la nouvelle typographie. Les tats-Unis commencent mobiliser tous les talents europens et essayent de dbaucher Cassandre, Brodovitch et autres. Brodovitch va sy installer durablement et devenir lune des figures majeures du graphisme outre-Atlantique. Cest lui qui va inventer normment de la mise en page de presse amricaine, la direction artistique du magazine Harpers Bazaar, pour lequel il passe commande des graphistes, des photographes franais et europens Il cre, en France, une plaquette destine une cole de design o il se rend aux tats-Unis, qui transcrit sa conception personnelle du terme graphisme en commenant par montrer en couverture un feu tricolore, un de ces signaux urbains nouvellement installs dans les rues, le premier datant de 1922, New York. Dans les annes trente, en France, la typo prend aussi une place plus forte quon limaginait encore rcemment. Les grands magasins notamment font appel des concepteurs comme Brodovitch ou Maximilien Vox, ce dernier devient directeur artistique des Galeries Lafayette, permettant ces tablissements de mener des campagnes daffichage gant dans les rues, tout fait indites, et purement bases sur la typographie. Ces affiches-l ne sont pas restes dans les collections; elles ntaient pas conues en petit format. Il nen reste plus que ces traces photographiques et lon peut imaginer limpact quelles pouvaient avoir dans les rues en leur temps. Voici prsent une plaquette de promotion ralise par laffichiste Jean Carlu, conue dans lesprit du spcimen bifur, pour le nouveau thtre Pigalle, vers 1929-1930. Laffiche gnrique du thtre est prsente en page de titre belle affiche inspire de Le Corbusier dont Carlu nvite pas linfluence. Cette plaquette est mise en page par Carlu avec une belle typo linale nouvelle, le futura, confronte des photographies de Germaine Krull qui est une des grandes photographes de la Nouvelle vision, qui commence travailler en France cette poque. Cette plaquette est un pur chef-duvre typo-photo. Cest dautant plus intressant que Carlu contribue avec larchitecte Charles Siclis la faade du Thtre Pigalle, et propose une composition des inscriptions de la nuit en fonction des qualits nouvelles de lclairage au non, il met en place une architecture typographique nocturne indite. Ce magnifique thtre a malheureusement disparu. Il reflte lmergence dune association darchitectes, de typographes, de graphistes, de photographes: lunion des Artistes modernes (Uam). LUam va donner ses premires expositions en 1929, o toutes les disciplines seront convoques et on va voir quelle dveloppera des synthses extrmement intressantes.

Le rle de lU am
La photographe Germaine Krull produit elle aussi son manifeste, le premier manifeste de la Nouvelle vision en France. Une photo pleine page, en couverture, est associe un lettrage nettement constructiviste. Ce titre puissant forme un gnrique symbolique du contenu de ce portfolio. La machine industrielle y est prsente selon des perspectives nouvelles, des angles de prise de vue singuliers, des contrastes violents, dans une espce de dplacement de la ralit. Man Ray, qui avait dj uvr et expos ses photographies Paris, avec les surralistes, est appel crer un album promotionnel, en 1930, pour la Compagnie parisienne dlectricit (Cpde). La trs belle couverture purement typographique est compose galement en futura/europe. Lintrieur est constitu dune succession de photographies, une par page, recouverte chacune dun calque protecteur sur lequel est imprim le titre de luvre. Chaque photo de Man Ray, parmi quelques-

unes des plus clbres, magnifiant sa virtuosit de photomonteur et manipulateur des ngatifs, est ainsi prcde dune lgende-titre compose en capitales du futura. Ces photos vont devenir des modles, des exemples, pour une large part de la cration publicitaire venir. Elles reprsentent leur tour des signaux, elles possdent une valeur signaltique radicalement nouvelle, percutante, bouleversant dailleurs les codes du langage photographique jusque-l plus pictural que graphique. Au muse des Arts dcoratifs, en 1930, se droule la deuxime exposition de lunion des Artistes modernes. Ds lentre, la scnographie est remarquable, accompagne dune recherche sur la lumire jusque-l inconnue. On voit sous le titre compos par Mallet-Stevens en lettres linales capitales dcoupes, des siges de Ren Herbst, et, en frise murale, un systme lumineux d Jean Dourgnon et Bernard Salomon; en perspective, lexposition ouvre sur une srie de photographies grand format. Au mme moment, a lieu au Grand palais, la premire exposition du Bauhaus Paris, sous lintitul section allemande, dirige par Walter Gropius assist de Marcel Breuer, Laszlo Moholy-Nagy et Herbert Bayer. Ce dernier ralise laffiche de lexposition et le catalogue. Tous les principes du Bauhaus sont convoqus: prsentation dobjets, de meubles, selon une construction savante de la scnographie reflte dans la mise en pages tendue de laffiche et du catalogue en lettres linales minuscules, accompagne de montages et collages photographiques. Alors que tout ce qui est produit par lUam demeure en gnral ltat de prototype, le Bauhaus, en 1930, a dj dit largement ses recherches. Son atelier de typographie et de publicit fonctionne avec des commanditaires rels. Les deux expositions, lune franaise autour de lUam et lautre allemande autour du Bauhaus marquent un tournant. Toutes ces recherches qui taient un peu disperses paraissent pouvoir cristalliser et imposer la modernit, ce qui sera larchitecture, lurbanisme, le graphisme, la typo, la photo, lclairage de demain. Chez les Allemands, les propositions sont plus collectives. Dailleurs, ce quils proposent est un immeuble dhabitation collective, une sorte de communaut ouvrire. Nous sommes dans une vision sociale, impulse par une reprsentation politique ancre gauche. Tandis quun certain nombre de Franais adhrent lUam sans tre classs gauche, qui volueront mme vers lextrme droite. Mais cette modernit demeure trs minoritaire. Ce que je vous ai montr laisse penser une volution gnrale, une sorte de progrs pour dire le mot tout simplement. Tout cela serait le progrs en marche durant cette priode, serait en somme progressiste. En vrit, la modernit est loin dtre acquise. Au moment mme o lUam et le Bauhaus se prsentent et proposent des formes dont certaines sont encore celles qui nous concernent, des fabricants de matriel signaltique, par exemple, les tablissements mtallurgiques Durenne et du Val-dOsne, mettent en place dans les rues, ce quon voit dans les films des annes trente, qui relve dune esthtique imagine deux dcennies auparavant En revanche, lorsque Cassandre propose un mobilier urbain signaltique, dans le cadre de la deuxime exposition de lunion des Artistes modernes, son tude demeure ltat de projet et ne sera jamais ralise. Un de ses lves, par contre, Jacques Nathan-Garamond, a la possibilit lui, de dvelopper, de propager ses ides, ses recherches dans le cadre de la revue LArchitecture daujourdhui qui commence sa publication en 1930, et souvre la modernit. Mais tout cela reste limit. En dfinitive, l o la modernit pourrait en France prendre une relle ampleur pour le plus grand public dans le cadre par exemple des formes signaltiques ou des objets urbains, cela reste confin des stands dexpositions, par exemple celui de Mazda ralis par Ren Herbst au salon des Arts mnagers de 1932. Une chane de salles de cinma Cinac, est par ailleurs la premire faire appel des crateurs de lUam et semble-t-il, pour la typographie, Maximilien Vox. En 1932, lexposition de lUam regroupe des crateurs de divers pays et accorde une place privilgie la cration graphique puisquune grande salle lui est entirement consacre. Un ensemble daffi-

ches tchques et russes est prsent au milieu de cette salle. Par ailleurs des affiches de Cassandre, tendant vers labstraction, comme Spidoline ou Caf Van Nelle, sont installs sur les murs. Tout cela rvulse la critique bien-pensante. On stigmatise la modernit touffante, labstraction cubiste, mais galement les affiches bolcheviques, pourtant plus figuratives. Pour des raisons diplomatiques, comme on ne peut pas vraiment demander le retrait des affiches sovitiques, on sen prend laffiche Pour le dsarmement des nations de Jean Carlu, qui fait appel au photomontage. Laquelle est dcroche des cimaises sur injonction du ministre des Beaux-Arts et cela provoque linterruption de lexposition par les membres de lUam. Cette affiche, alors considre comme trop engage politiquement, est en vrit une proclamation trs gnrale en faveur de la paix. Mais son ct photomontage Agit-prop la dsigne ses dtracteurs comme manant dune tendance crypto communiste. Cest simplement une affiche de lOffice de propagande pour la paix qui regroupe des artistes et des personnalits du monde culturel notamment les diteurs de la revue Arts et mtiers graphiques et ceux de la revue allemande homologue: Gebrauchsgraphik.

Typographie et photomontage: une confrontation stimulante


La presse commence nanmoins souvrir aux principes modernistes, comme en tmoigne cette magnifique affiche de Cassandre pour une campagne du magazine Vu, photographie par Kertesz en 1930 dans les rues. Vu est le premier magazine de photos- reportages au monde, qui va devenir un exemple pour Life en particulier, puis Paris-Match. Ce magazine dont Cassandre a dessin la manchette, est sous la direction artistique de lun de ses assistants, Alexandre Lieberman. Liberman fait appel au photomontage et la typo-photo, dans des mises en pages proches de celles prne par la Nouvelle typographie. Une couverture de Vu de 1934 joue ainsi sur un photomontage similaire ceux produits en Allemagne puis en Tchcoslovaquie par John Hrtfield pour le mensuel antinazi Aiz, Vous y noterez la prsence dHitler dans ce chaos gnralis. La photographie prend une place de plus en plus forte, mais reste relativement peu exploite en France par rapport limpact quelle a en Allemagne ou en Hollande et videmment aux tats-Unis, partir des annes 1930-1935. Laffiche en France demeure une affaire de peintres, de rares exceptions prs. Par contre dans les annonces-presse ou dans les couvertures de livres, la photographie est de plus en plus convoque, et souvent elle est associe des typographies signaltiques comme si ce genre dexprimentation pouvait saccorder uniquement avec la photographie. Cest le cas par exemple de Paris de nuit qui est le premier recueil de photos de Brassa. Tout cela est considrer en regard dune volution trs lente de la socit dont tmoigne cette signalisation routire officielle apparue en 1931 dans les textes et qui correspond une convention europenne. Ce type de signaux va tre dvelopp dans tous les pays europens. Ces signaux, plus ou moins efficaces, ont pu tre ensuite revus, dclins et corrigs, mais dans lensemble, cela reste trs en de de toutes les propositions dun graphisme qui, lui, va de plus en plus vers lessentiel.

La monte des prils


En 1935, Cassandre fait ses adieux lart de laffiche dans un magnifique ouvrage: Le Spectacle est dans la rue. Cest une orchestration de toutes ses uvres majeures et avec cette dernire cration pour Nicolas, il pose les jalons dun avenir auquel il ne participera pas: ce quon a appel plus tard lOp Art, toute cette recherche cintique, qui fonctionne merveille dans lespace urbain et dans le registre signaltique depuis les annes 1960.

10

Cassandre cre un autre caractre, le peignot, qui provient aussi de sa recherche sur la lettre capitale. Mais cest un caractre de labeur, et non plus un caractre de titre comme le bifur, destin explicitement devenir le type du sicle, le caractre universel qui va permettre la typographie franaise de reprendre la place hgmonique quelle avait perdu depuis longtemps. Le peignot est mis en avant lexposition universelle de 1937 par la fonderie Deberny et Peignot. Le voici employ sur les couvertures des catalogues, prsent dans la section de lImprimerie et des arts graphiques, install dans un systme signaltique,etc. Mais lUam, dont Cassandre fait partie et aussi Charles Peignot, ne lexploite pas dans le pavillon dont elle bnficie. Cela prouve les tensions qui se font jour au sein de cette association, et en gnral, de tout le mouvement moderne. Le peignot narrive pas devenir le standard typographique souhait en son temps. Mais il sest install depuis comme une rfrence majeure, et on pourrait presque dire une sorte de rfrence signaltique. Il suffit de regarder les maillots du Real Madrid, et toute la dclinaison de limagerie du clbre club madrilne, fonde sur cette typo. Trois ans aprs lexposition universelle de Paris, larme allemande occupe la zone Nord de la France. Elle installe partout ses emblmes et ses signes et met en place une signaltique et une communication qui vont fortement marquer la conscience collective des panneaux indicateurs aux avis de fusillades. La communication nazie est fortement construite, reprenant son compte, pour partie, les prceptes de la nouvelle typographie des annes vingt. Aprs tre passs en effet par une phase de rejet complet des avant-gardes, prnant le retour aux lettres gothiques, les nazis exploitent la typographie au fort impact signaltique dveloppe par celles-ci, en particulier le Futura. Toujours est-il que lun des principaux caractres employ en France durant loccupation a t lEurope, soit le Futura. Personne ne pouvait imaginer que les nazis allaient sapproprier les recherches des modernistes au point den faire des armes pour assurer leur domination et de les faire cohabiter avec des signes dinfamie dans toute lEurope sous leur joug. Je voulais, pour conclure cette priode, vous montrer la dclinaison de la marque Saint-Raphal aprs guerre, sur les murs de France, selon un code typographique extrmement rigoureux, le premier aussi labor et aussi systmatiquement appliqu en France, sur tous supports. Il est d essentiellement de jeunes typographes suisses que Charles Loupot a convoqu pour laider raliser cette prouesse, ce tour de force dune ligne graphique globale que, malheureusement, cause de la guerre peut-tre aussi cause de lancrage de la tradition de laffiche picturale , peu de jeunes graphistes franais auraient pu accomplir ce moment. partir du milieu des annes 1950, on entre dans une autre dimension, o ce qui se jouait dans les rues, lurbanit, va se transfrer de plus en plus vers les crans.

changes Philippe Quinton: Merci Michel. Plutt que de te poser des questions, nous prfrons te laisser un quart dheure pour aller lessentiel, le kit de survie, des annes cinquante nos jours.
Trs vite alors. Les annes cinquante sont marques par Pierre Faucheux, un typographe et architecte, qui travaille avec Le Corbusier et va devenir un architecte du livre franais. Il remanie rellement toute ldition travers les clubs de livres en particulier. Il travaille aussi pour la Hune, la fameuse librairie Paris. Son uvre perptue la leon des avant-gardes avec notamment ces magnifiques ditions pour K diteur, dont Les piphanies de Pichette, qui reprsentent un formidable amalgame des propositions des avant-gardes et des lments lettristes. Il travaille aussi pour des catalogues, pour lassociation Formes utiles qui poursuit luvre de lUam mais centre sur le design de mobilier. Faucheux scarte du graphisme gnraliste, quil pratiquait ses dbuts, et travaille essentiellement pour le monde du livre ou de la presse crite. Apparat aussi

M.W.:

11

un crateur de caractre assez intressant, Roger Excoffon, Marseille, directeur artistique de la fonderie Olive. Il cre des typos de fantaisie comme le mistral ou le choc, extrmement savantes. Elles ne seront pas perues comme telles en leur temps, elles le sont maintenant, puisquon constate un renouveau de lemploi de ces typographies assez marqu. Elles sont trs connotes French-touch, avant mme quon puisse en parler selon cette expression. Pour le coup extrmement signaltiques. Le Midi de la France tait le berceau du mistral et du choc qui trnaient aux enseignes des cafs, des bistrots, des piceries, dans les annes cinquante. On les trouvait aussi dans la bande dessine naissante. Mais ces types correspondent une sorte de bouquet final de la cration de caractres en France. Dommage quExcoffon nait pas t convoqu pour raliser des systmes signaltiques, comme avant Cassandre aurait pu ltre. Mais un autre va vraiment bouleverser la donne: Adrian Frutiger. Ce grand typographe suisse fait partie de lhistoire du graphisme en France, dans la mesure o il est salari ses dbuts par la Fonderie Deberny-Peignot et y ralise une srie de types notables avant de donner lunivers, en 1956. Les coles suisses avaient t un creuset protg des destructions de la Seconde Guerre mondiale. Elles sortaient renforces de cette priode, ayant affin le modle du Bauhaus. Parmi les jeunes typographes, il y avait quelques surdous, comme Adrian Frutiger. Il est appel trs jeune chez Deberny et Peignot, devient directeur de cration 23 ans et commence revoir tous les types existants pour leur adaptation la photocomposition. Enfin on lui demande le caractre du sicle aprs lequel Charles Peignot courait depuis des dcennies. Et il produit lunivers, qui dabord sappelait le monde comme on peut le voir ici, et qui prcisment est le premier caractre typographique modulaire. Voici donc ces sries de lunivers telles quelles sont prsentes dans les annes cinquante par la fonderie Deberny et Peignot. Cest un alphabet foncirement pluridisciplinaire. la diffrence du bifur et mme du peignot. Il sera employ par exemple par Faucheux dans des livres pour le texte courant, mais aussi pour la signaltique de laroport de Paris, ou pour des pochettes de disques de musique concrte de Pierre Henry. Le travail dExcoffon et de Jos Mendoza constitue une rponse franco- franaise, si lon peut dire, lunivers. Tous deux ralisent pour Air France un magnifique logotype, qui devient un alphabet de titre, sous lintitul nord. Un alphabet dvelopp dans le cadre de la ligne graphique dont se dote la compagnie, mise en uvre par Excoffon. Le nord sera largement utilis par Excoffon dans ses affiches et exprimera totalement son style, celui du graphiste du geste et du mouvement comme disait de lui Georges Mathieu. partir du nord, Excoffon labore une recherche pour crer un romain de labeur. Cela donne lantique olive, publi en 1962, dont on voit dans ce spcimen la manire dont Excoffon explique sa construction. Une magnifique linale, concurrente directe et voulue comme telle de lunivers, qui ne connatra cependant pas la mme fortune. Mais qui bnficie dun grand regain dintrt comme le reste de luvre dExcoffon. En vrit, lunivers et lhelvtica dominent la typographie mondiale cette poque. Par exemple Prisunic construit toute son image partir de lhelvtica. Ces typographies sont de plus en plus associs lessor industriel et technologique des annes 1960. Elles sont alors omniprsentes dans les conditionnement, les modes demploi,etc. En 1967, on retrouve lunivers la base de la ligne graphique de Merlin-Gerin, grande entreprise grenobloise, ralise par Grard Guerre, un lve de Jean Widmer. Le logotype joue magistralement sur les possibilits offertes par cette lettre. Laquelle incarne le progrs et lessor durant les Trente glorieuses. Mais un orage imprvu dans un ciel serein va bouleverser la donne. Nous arrivons en Mai-68, et limagerie produite latelier daffiches de lcole des Beaux-Arts de Paris propose une autre vision du signal, du signe, de la typographie et des modes de communication en gnral, mais ceci est une autre histoire et nous en resterons l.

12

Confrence et interventions: enregistres par linstitut de la Communication et des Mdias dchirolles, universit Stendhal Grenoble 3; transcrites par Ghislaine Trapand et remises en forme par Diego Zaccaria et Michel Wlassikoff; mises en ligne avec laimable autorisation de Michel Wlassikoff.

Dans lattente des autorisations ncessaires, vous pouvez pour les images voques par le confrencier, vous reporter son ouvrage.

13