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Walter Scott

ROB-ROY

Publication en 1817 Traduction dAuguste Defauconpret, publie en 1830.

Table des matires Avertissement de la premire dition. .....................................4 Introduction ..............................................................................6 Chapitre premier.....................................................................35 Chapitre II...............................................................................46 Chapitre III. ............................................................................64 Chapitre IV..............................................................................73 Chapitre V. ..............................................................................85 Chapitre VI..............................................................................97 Chapitre VII. ..........................................................................114 Chapitre VIII. ........................................................................128 Chapitre IX............................................................................ 143 Chapitre X. ............................................................................ 162 Chapitre XI............................................................................ 178 Chapitre XII. .........................................................................190 Chapitre XIII.........................................................................201 Chapitre XIV. ........................................................................ 216 Chapitre XV.......................................................................... 230 Chapitre XVI. ....................................................................... 238 Chapitre XVII........................................................................247 Chapitre XVIII. ..................................................................... 261

Chapitre XIX. ........................................................................276 Chapitre XX. ........................................................................ 284 Chapitre XXI. ........................................................................295 Chapitre XXII....................................................................... 306 Chapitre XXIII. .....................................................................322 Chapitre XXIV.......................................................................337 Chapitre XXV. .......................................................................346 Chapitre XXVI.......................................................................357 Chapitre XXVII. ....................................................................379 Chapitre XXVIII.................................................................... 391 Chapitre XXIX. .....................................................................410 Chapitre XXX........................................................................425 Chapitre XXXI. .....................................................................443 Chapitre XXXII. ....................................................................459 Chapitre XXXIII....................................................................476 Chapitre XXXIV. .................................................................. 488 Chapitre XXXV. ................................................................... 509 Chapitre XXXVI. ...................................................................526 Chapitre XXXVII. .................................................................538 Chapitre XXXVIII. ................................................................554 Chapitre XXXIX....................................................................567 propos de cette dition lectronique.................................585

Avertissement de la premire dition.

Quand lditeur des volumes suivants publia, il y a deux annes environ, louvrage intitul lAntiquaire, il annona que ctait la dernire fois quil adressait au public des productions de ce genre. Il pourrait se prvaloir de lexcuse que tout auteur anonyme nest quun fantme, comme le fameux Junius ; et quainsi, quoiquil soit une apparition plus pacifique et dun ordre moins lev, il ne saurait tre oblig de rpondre une accusation dinconsquence. On peut trouver une meilleure apologie en imitant laveu du bon Benedict 1, qui prtend que, lorsquil disait quil mourrait clibataire, il ne pensait pas vivre jusquau jour o il serait mari. Ce quil y aurait de mieux, ce serait si, comme il est arriv quelques-uns de mes illustres contemporains, le mrite du livre pouvait absoudre lauteur de la violation de sa promesse ; sans oser lesprer, il est seulement ncessaire de dire que ma rsolution, comme celle de Benedict, a succomb une tentation, ou du moins un stratagme. Voici peu prs six mois que lauteur reut, par lintermdiaire de ses honorables libraires-diteurs, un manuscrit contenant lesquisse de cette nouvelle histoire, avec la permission, ou plutt la prire, en termes flatteurs, de la rendre propre tre publie. Les corrections et les changements quon le laissait libre de faire ont t si nombreux quoutre la suppression de certains noms et dvnements trop prs de la ralit, louvrage peut bien tre regard comme entirement recompos. Plusieurs anachronismes se seront glisss probablement dans le cours de ces changements, et les pigraphes des chapiPersonnage de Beaucoup de bruit pour rien de Shakespeare. Un stratagme comique parvient dcider Benedict au mariage.
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tres ont t choisies sans aucun gard la date suppose des vnements. Lditeur sen rend donc responsable. Dautres erreurs appartenaient aux matriaux originaux, mais elles sont de peu dimportance. Si lon voulait exiger une exactitude minutieuse, on pourrait objecter que le pont sur le Forth, ou plutt sur lAvondhu (rivire noire), prs du hameau dAberfol, nexistait pas il y a trente ans. Ce nest pas toutefois lditeur dtre le premier dnoncer ces fautes ; il est bien aise de remercier ici publiquement le correspondant anonyme et inconnu auquel le lecteur devra la majeure partie de lamusement que pourront lui procurer les pages suivantes. 1er dcembre 1817.

Introduction

[] Aucune introduction ne peut tre mieux approprie ce roman que quelques dtails sur le personnage singulier dont le nom lui sert de titre et qui, travers la bonne et la mauvaise renomme, a conserv une importance remarquable dans les souvenirs populaires. Cette importance ne peut tre attribue la distinction de sa naissance qui, bien que celle dun gentilhomme, navait aucune illustration et lui donnait peu de droits commander dans son clan ; non plus que, malgr une vie agite et remplie dvnements, ses hauts faits ngalent ceux des autres pillards ou bandits qui ont acquis moins de renomme. Sa gloire vint en grande partie de ce quil habitait sur les limites des Hautes-Terres et quil joua au commencement du dixhuitime sicle les mmes tours que ceux quon attribue gnralement Robin-Hood dans le Moyen ge et cela quarante milles de Glascow, grande ville de commerce et sige dune savante universit. Un homme qui runissait les vertus sauvages, la politique la plus subtile et la licence sans bornes dun Indien dAmrique vivait en cosse dans le sicle auguste de la reine Anne et de George Ier. Il est probable quAddison ou Pope nauraient pas t peu tonns sils eussent appris quil existait, dans la mme le quils habitaient, un personnage de la profession de Rob-Roy. Cest ce contraste frappant de la civilisation dun ct des montagnes et des entreprises aventureuses et contraires aux lois qui taient accomplies par un homme vivant du ct oppos de cette ligne imaginaire qui cra lintrt attach son nom ; et mme encore aujourdhui : Prs et loin, travers les vallons et les montagnes sont des tres qui en attestent la vrit et saniment comme le feu quon remue au seul nom de Rob-Roy. (Wordsworth.) Rob-Roy possdait plusieurs avantages pour soutenir avec succs le rle quil voulait jouer.

Le plus grand tait son intimit avec le clan Mac-Gregor dont il descendait : clan si fameux par ses infortunes et par lindomptable nergie avec laquelle il se maintint uni en corps, malgr les lois qui poursuivaient avec la plus svre rigueur ce nom proscrit. Lhistoire de ce clan tait celle de plusieurs autres dans les Hautes-Terres qui furent crass par des voisins plus puissants et forcs pour leur propre sret de renoncer leur nom de famille et de prendre celui de leur vainqueur. Ce quil y a de plus particulier dans celle des Mac-Gregors, cest leur obstination conserver leur existence spare et leur union comme clan, dans les circonstances les plus difficiles. [] Le sept ou clan de Mac-Gregor prtend descendre de Gregor ou Gregorius, troisime fils, dit-on, dAlpine, roi des cossais, qui rgnait vers lan 787. Son origine patronymique est donc Mac-Alpine et on lappelle communment le clan dAlpine, nom que conservera une des tribus ou sous-divisions. Cest un des plus anciens des Hautes-Terres et nul doute quil ne soit dorigine celtique et quil neut une poque des possessions trs tendues dans le Perthshire et lArgyleshire, auxquelles il continuait imprudemment prtendre par le coir a glaive cest-dire par le droit de lpe. Vint un temps o les comtes dArgyle et de Breadalbane essayrent de faire comprendre les terres occupes par les Mac-Gregors dans ces chartes quils obtenaient si facilement de la couronne, se constituant ainsi un droit lgal, sans beaucoup dgards pour la justice. Saisissant toutes les occasions dempiter sur les proprits de leurs voisins moins civiliss, ils tendirent peu peu leurs propres domaines sous le prtexte de concessions royales. Sir Duncan Campbell de Lochow, connu dans les Hautes-Terres sous le nom de Donacha-Dhu nan Churraichd, cest--dire Duncan le Noir au Capuchon, parce quil avait la manie de porter une coiffure de ce genre eut, dit-on, de grands succs dans ces actes de spoliation sur le clan des Mac-Gregors.

Chass injustement de ses possessions, le clan dvou se dfendit courageusement et souvent obtint quelques avantages dont il usa avec une grande cruaut. Cette conduite, quoique naturelle si lon songe au pays et lpoque, fut prsente avec art dans la capitale comme provenant dune frocit indomptable laquelle il ny avait dautre remde quune destruction totale. Un acte du Conseil priv, Stirling le 22 septembre 1563 sous le rgne de la reine Marie, permet aux seigneurs les plus puissants et aux chefs des clans de poursuivre le clan Gregor avec le feu et lpe : un acte semblable, en 1563, non seulement donne les mmes pouvoirs sir John Campbell de Glenorchy descendant de Duncan au Capuchon, mais dfend aux sujets de la couronne de recevoir ou dassister quelque individu que ce soit du clan Gregor, ou de lui procurer, sous nimporte quel prtexte, des habits ou de la nourriture. Lassassinat commis en 1589 sur la personne de John Drummond de Drummond-Ernoch, garde de la fort royale de Glenartney, est racont ailleurs dans tous ses horribles dtails. Le clan Mac-Gregor jura sur la tte sanglante et dtache du tronc quil ferait cause commune en avouant ce nouvel acte de cruaut. Il sensuivit un arrt du Conseil priv qui dirigea une nouvelle croisade contre le mchant clan Gregor qui continue de rpandre le sang, de se livrer au massacre, au pillage et au vol . Dans ce document, des lettres de feu et dpe (letters of fire and sword) sont prononces contre eux pendant lespace de deux annes. Le lecteur trouvera les dtails de ce fait dans lIntroduction de la Lgende de Montrose de cette nouvelle dition. Dautres faits, et ils sont nombreux, prouvrent le mpris des Mac-Gregors pour des lois dont ils avaient souvent ressenti la svrit sans jamais en prouver la protection. Quoiquils fussent peu peu privs de leurs possessions et de tous moyens ordinaires de se procurer des aliments, on ne pouvait supposer quils se laissassent mourir de faim tant quil leur resterait les

moyens de prendre des trangers ce quils regardaient comme leur propre bien. Ds lors ils sabandonnrent au pillage et saccoutumrent rpandre le sang. Leurs passions taient imptueuses, et avec un peu de mnagement de la part de leurs voisins les plus puissants, on aurait pu facilement les empcher de commettre aucune des violences dont leurs russ ennemis prirent avantage pour attirer sur ces hommes ignorants le blme et le chtiment. [] Malgr ces actes de rigueur, excuts avec la mme nergie quils taient donns, quelques individus de ce clan conservrent encore des proprits, et le chef du nom, en 1592, est dsign comme Allaster Mac-Gregor de Glenstrae. Ctait, dit-on, un homme brave et actif mais on apprend, par sa confession lheure de sa mort, quil fut engag dans bien des querelles sanglantes dont une enfin devint fatale lui et une partie de sa suite : ce fut le clbre combat de Glenfruin, prs de lextrmit sud-ouest du loch Lomond, dans les environs duquel les MacGregors continuaient dexercer beaucoup dautorit par le coir a glaive, ou le droit du plus fort, dont nous avons dj parl. Il y eut aussi de longues contestations entre les MacGregors et le laird de Luss, chef de la famille de Colquhoun, puissante maison de la partie basse du loch Lomond. Les traditions des Mac-Gregors affirment que cette querelle sleva pour un sujet bien lger. Deux Mac-Gregors, tant surpris par la nuit, demandrent asile dans une maison un serviteur des Colquhouns ; on leur refusa lhospitalit et ils se rfugirent dans un des btiments extrieurs, prirent un mouton de la bergerie, le turent, en firent leur souper, puis offrirent, dit-on, dindemniser le propritaire. Le laird de Luss fit saisir les coupables et en vertu de cette justice sommaire dont les barons fodaux abusaient si aisment, ils furent condamns et excuts. Les Mac-Gregors citent lappui de ces dtails un proverbe commun dans leur clan et qui maudissait lheure o le mouton noir la queue blanche devint un agneau (Mult dhu an carbail

ghil). Pour venger cette insulte, le laird de Mac-Gregor rassembla trois ou quatre cents hommes et marcha vers Luss, des rives de Loch-Long, par un sentier appel Raid na Gael, ou le Sentier du Montagnard. Sir Humphrey Colquhoun reut promptement avis de cette incursion et runit des forces deux fois plus nombreuses que celles de ses adversaires ; entre autres des gentilshommes du nom de Buchanan, des Grahames et autres nobles du Lennox, avec une troupe de citoyens de Dumbarton, sous le commandement de Tobias Smollet, magistrat ou bailli de cette ville et lanctre de lauteur clbre du mme nom. Les deux partis se rencontrrent dans la valle de Glenfruin la valle du chagrin nom qui semblait anticiper sur les vnements de la journe, laquelle, fatale aux vaincus, devait ltre galement pour les vainqueurs, lenfant qui ntait pas n du clan Alpine ayant eu sujet dans la suite de sen repentir . Les Mac-Gregors, un peu dcourags par lapparition dune force si suprieure la leur, furent conduits lattaque par un voyant qui prtendait voir leurs principaux adversaires envelopps dans leur linceul. Le clan chargea avec furie le front de lennemi tandis que John Mac Gregor, suivi dune troupe nombreuse, faisait sur le flanc une attaque imprvue. Une grande partie de la force des Colquhouns consistait en cavalerie qui ne pouvait agir dans un terrain gras. On dit quelle disputa avec bravoure le champ de bataille et fut enfin compltement mise en droute. Les fugitifs furent massacrs sans piti, deux ou trois cents de ces malheureux restrent sur la place. Si les Mac-Gregors ne perdirent, comme on lassure, que deux hommes, ils avaient peu de motifs de se livrer une semblable boucherie. On dit que leur fureur stendit jusque sur une troupe dtudiants en thologie qui taient venus imprudemment pour tre tmoins de laction. Le fait parat douteux parce que lacte daccusation contre le chef du clan nen parle pas, non plus que lhistorien Johnston et un professeur Ross qui crivit une relation de la bataille vingt-

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neuf ans aprs quelle et t donne ; et cependant il est attest par les traditions du pays et par une pierre reste sur le lieu de combat qui est appele Leck a Mhinisteir, la Pierre du Clerc ou du Ministre. Les Mac-Gregors imputent cette cruaut un seul homme de leur tribu, clbre par sa force et sa taille, appel Dugald Ciar-Mohr ou le Grand Homme couleur de Souris. Dugald tait le frre de lait de Mac-Gregor et le chef lui avait confi la garde de ces jeunes gens en lui enjoignant de veiller leur sret jusqu ce que le combat ft termin. Soit quil craignt quils ne lui chappassent, soit quil et t offens par quelque sarcasme lanc contre sa tribu, peut-tre mme simplement excit par la soif du sang, ce barbare, tandis que les siens poursuivaient les fuyards, gorgea ses prisonniers sans dfense. Lorsque, son retour, le chef demanda o taient les jeunes gens, le Ciar-Mohr (prononcez Kiar) tira son pe sanglante et dit : Demande ceci que Dieu ait piti de mon me. Ces derniers mots faisaient allusion ceux que ses victimes avaient prononcs tandis quil les assassinait. Daprs cette version, il semblerait que cette horrible partie de lhistoire des Mac-Gregors est fonde sur un fait mais que le nombre des victimes du Ciar-Mohr a t exagr dans les rcits des Basses-Terres. Le bas peuple assure que leur sang ne put jamais seffacer de la pierre. Mac-Gregor tmoigna la plus grande horreur de cette action et reprocha son frre de lait une atrocit qui allait invitablement entraner la destruction de son clan. Cet homme cruel qui tait laeul de Rob-Roy appartenait la tribu de laquelle ce dernier descendait. Il est enterr dans lglise de Fortingal o lon montre encore son tombeau couvert dune large pierre. La force, le courage dont il tait dou sont le sujet de plus dune tradition. Le frre de Mac-Gregor fut du petit nombre de ceux qui prirent dans laction. On lenterra prs du champ de bataille et la

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place est marque par une pierre grossire appele la Pierre grise de Mac-Gregor. Sir Humphrey Colquhoun, tant bien mont, se sauva dans le chteau de Banochar ou Benechra. Ce ne fut point pour lui une retraite sre car quelque temps aprs il fut assassin dans un des souterrains du chteau : les annales de la famille disent que ce fut par les Mac-Gregors mais dautres traditions accusent les Macfarlanes. La bataille de Glenfruin et la cruaut des vainqueurs dans la poursuite fut rapporte au roi Jacques VI, de la manire la plus dfavorable aux Mac-Gregors, qui leur rputation dhommes braves mais indisciplins ne pouvait que nuire dans cette occasion. Jacques put bientt comprendre ltendue du massacre ; les veuves de ceux qui avaient perdu la vie, au nombre de deux cent vingt, en grand deuil, montes sur de blancs palefrois et portant chacune au bout dune lance la chemise ensanglante de leur mari, parurent Stirling, en prsence de ce monarque avide de semblables scnes, et demandrent vengeance de la mort de leurs poux contre ceux qui les avaient rduites au dsespoir. Le moyen auquel on eut recours fut au moins aussi cruel que les atrocits quon avait lintention de punir. Par un acte du Conseil priv, dat du 3 avril 1603, le nom de Mac-Gregor fut aboli et il fut ordonn ceux qui lavaient port jusqualors de le changer pour dautres surnoms, la peine de mort tant prononce contre les rcalcitrants ; sous la mme peine, tous ceux qui avaient pris part au combat de Glenfruin ou quelque autre combat spcifi dans lacte avaient dfense de porter aucune arme, except le couteau pointu qui leur servait prendre leurs repas. Par un acte subsquent, 24 juin 1613, la peine de mort fut aussi prononce contre les gens de lancienne tribu de MacGregor qui se runiraient au nombre de plus de quatre. Ces arrts furent convertis par un acte du Parlement, 1617, chapitre

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26, en lois qui frapprent jusqu la gnration suivante. On donna pour raison quun grand nombre des enfants de ceux contre lesquels les actes du Conseil priv avaient t prononcs approchaient alors de lge dhomme, et que leur permettre de reprendre le nom de leurs parents, cet t rendre au clan toute sa force premire. [] Les Mac-Gregors, malgr les lettres de feu et dpe et les ordres dexcution militaire si souvent prononcs contre eux par le corps lgislatif dcosse qui perdit dans cette occasion la conscience de sa dignit, pouvant peine prononcer sans colre le nom du clan proscrit, les Mac-Gregors, disons-nous, ne montrrent aucune disposition se sparer. Ils se soumirent aux lois en ce quil sagissait de prendre le nom des familles voisines parmi lesquelles ils vivaient pour devenir, suivant que loccasion sen prsentait, des Drummonds, des Campbells, des Grahames, des Buchanans, des Stewarts ou autres ; mais dans tous les cas o il sagissait de se rallier dintention ou de se donner des preuves dattachement mutuel, ils restaient le clan Gregor, unis pour le droit ou pour linjure, et menaant dune vengeance gnrale ceux qui commettraient quelque agression contre un individu de leur clan. Ils continurent dattaquer et de se dfendre avec aussi peu de crainte quavant les lois qui ordonnaient leur dispersion, imparfaitement effectue, comme il le parat par le prambule du statut de 1633. Le chapitre 30 de ce statut dit que le clan Gregor, supprim et forc la tranquillit par les soins du dfunt roi Jacques dternelle mmoire, sest de nouveau montr dans les comts de Perth, de Stirling, de Clackmannan, de Monteith, de Lennox, dAngus et de Hearns ; pour laquelle raison il rtablit lincapacit attache au clan, et permet de crer une nouvelle commission pour faire excuter les lois contre cette race rebelle. Malgr lextrme svrit de Jacques Ier et de Charles Ier contre ce malheureux clan que la proscription rendait furieux et

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qui ensuite tait puni pour cder des passions excites avec adresse, tous les Mac-Gregors sattachrent pendant la guerre civile la cause de ce dernier monarque. Leurs bardes ont attribu cette conduite un respect traditionnel pour la couronne dcosse, porte jadis par leurs anctres et ils en appellent leurs armoiries qui consistent en un pin en sautoir avec une pe nue dont la pointe soutient une couronne royale. [] une poque plus rapproche que ces temps mlancoliques (1651), nous voyons le clan Mac-Gregor rclamer les immunits des autres tribus, lorsquil est somm par le Parlement dcosse de rsister linvasion de larme rpublicaine. Le dernier jour de mars de la mme anne, une supplique au roi et au Parlement, de Callum Mac-Condachie Vich Euen et Euen MacCondachie Euen, en leur propre nom et au nom de tous les MacGregors, apprend que, tandis quen obissance aux ordres du parlement qui enjoignaient au clan de se runir sous ses chieftains pour la dfense de la religion, du roi et des royaumes les ptitionnaires avaient rassembl leurs gens pour garder les sentiers la tte de la rivire de Forth, ils furent arrts dans leur dessein par le comte dAthole et le laird de Buchanan, lesquels exigeaient le service de plusieurs Mac-Gregors dans leur arme. Cette contestation tait probablement due au changement de nom, le comte et le laird prtendant avoir le droit denrler les Mac-Gregors sous leurs bannires comme des Murrays et des Buchanans. Il ne parat pas que la ptition des Mac-Gregors qui demandaient quil leur ft permis de reconstituer leur clan ait reu une rponse mais la restauration, le roi Charles, dans le premier parlement cossais de son rgne (statut 164, ch. 195), annula les diffrents actes ports contre ces malheureux, les rtablit dans le droit de porter leur nom de famille et autres privilges communs ses sujets, donnant pour raison de cette clmence que tous ceux qui taient autrefois dsigns sous le nom de Mac-Gregor avaient, pendant les derniers troubles, montr tant de loyaut et daffection pour le roi que leur conduite effa-

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ait leurs fautes passes et le souvenir des chtiments quils avaient encourus. [] Il ne parat pas toutefois quaprs la Rvolution les lois contre le clan aient t svrement excutes, et dans la dernire moiti du dix-huitime sicle on les ngligea tout fait : des commissaires aux subsides qui portaient le nom proscrit de Mac-Gregor furent nomms, des dcrets de la cour de justice furent prononcs, enfin des actes lgaux conclus sous la mme appellative. Nanmoins les Mac-Gregors, tant que ces lois neurent pas t rvoques, se rsignrent la privation du nom qui tait le leur par droit de naissance et firent mme quelques tentatives dans le dessein den adopter un autre. Ceux de MacAlpine et de Grant furent proposs, mais on ne parvint pas sentendre et lon se soumit au mal comme une ncessit jusquau moment o un acte abolitif de toutes les dispositions pnales sous le poids desquelles lancien clan gmissait lui accorda une rhabilitation complte. Ce statut si bien mrit par les services de plus dun gentilhomme Mac-Gregor, le clan sen prvalut avec cet enthousiasme des temps passs qui les avait fait souffrir si cruellement dune punition que la plupart des autres sujets du roi auraient regarde comme peu importante. [] Ayant brivement racont lhistoire de ce clan qui prsente un exemple intressant du caractre indlbile du systme patriarcal, lauteur doit entrer dans quelques dtails sur le personnage qui donne son nom ce roman. On a vu plus haut que Rob-Roy descendait de Ciar-Mohr, le Grand Homme couleur de Souris, que la tradition accuse davoir assassin de jeunes tudiants la bataille de Glenfruin. Sans nous engager, non plus que nos lecteurs, dans le labyrinthe dune gnalogie de montagnards, il suffira de dire quaprs la mort dAllaster Mac-Gregor de Glenstrae, le clan, dcourag par les perscutions continuelles de ses ennemis, navait pas os se placer sous la domination dun seul chef. Suivant les lieux de

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leur rsidence et de leur descendance immdiate, les diffrentes familles taient conduites et diriges par des chieftains, ce qui, suivant lacception des montagnes, signifie le premier dune branche particulire dune tribu, par opposition chef, qui commande au clan entier. La famille et les descendants de Dugald Ciar-Morh vivaient principalement dans les montagnes, entre le loch Lomond et le loch Katrine ; elle y occupait des proprits assez considrables, soit parce quelle y tait soufferte, soit par le droit de lpe, droit quil ntait jamais sr de lui contester, ou par des titres divers quil serait inutile de dtailler. Le fait est que ces MacGregors vivaient dans ce lieu comme des gens que chacun dsirait se concilier ; leur amiti tait ncessaire la paix du voisinage, et leur assistance non moins dsirable pendant la guerre. Rob-Roy Mac-Gregor Campbell (il portait ce dernier nom en consquence des actes du Parlement qui avaient aboli le sien) tait le plus jeune fils de Donald Mac-Gregor de Glengyle ; il avait t lieutenant-colonel (probablement au service de Jacques II), suivant lassertion de sa femme, fille de Campbell de Glenfalloch. Sa qualification propre tait dInversnaid mais il parat quil avait quelques droits la proprit de CraigRoyston, domaine de rochers et de bois situ lest du loch Lomond o ce lac magnifique se perd dans les sombres montagnes de Glenfalloch. Lpoque de sa naissance est incertaine mais on assure quil joua un rle actif dans les scnes de guerre et de pillage qui succdrent la Rvolution : la tradition affirme quil fut le chef dune excursion illgale dans la paroisse de Kippen, situe dans le Lennox et qui eut lieu dans lanne 1691. Peu sanglante puisque une seule personne y perdit la vie, les dprdations qui sy commirent ne len firent pas moins dsigner par le nom du hersship ou dvastation de Kippen. Lpoque de sa mort est galement inconnue mais comme on a dit quil a survcu

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lanne 1733 et quil mourut fort avanc en ge, on peut supposer quil avait environ vingt-cinq ans lpoque o la dvastation de Kippen eut lieu ; ce qui mettrait sa naissance au milieu du dix-septime sicle. Pendant les temps les plus paisibles qui succdrent la Rvolution, Rob-Roy, ou Red-Robert, semble avoir exerc ses talents actifs qui navaient rien de mdiocre comme conducteur ou marchand de bestiaux. On peut croire qu cette poque aucun habitant des Basses-Terres et plus forte raison aucun marchand anglais ne savisait de conduire les siens dans les montagnes. Ces animaux donnaient lieu un commerce trs important et ils taient escorts aux foires, sur les frontires des Basses-Terres, par les montagnards arms qui se conduisaient avec honneur et bonne foi envers leurs acheteurs du sud. Une querelle slevait-elle, les habitants des frontires qui avaient lhabitude dapprovisionner les marchs anglais trempaient leurs bonnets dans le plus prochain ruisseau et, lentortillant autour de leurs mains opposaient leurs gourdins aux larges pes nues de leurs adversaires lesquels navaient pas toujours la supriorit. Jai entendu dire des personnes ges qui avaient pris part ces querelles que les montagnards y mettaient beaucoup de circonspection, ne se servant jamais de la pointe de leur pe, et moins encore de leurs pistolets ou de leurs poignards. Une corchure ou un coup la tte taient promptement guris ; et comme le commerce tait avantageux aux deux parties, ces lgres escarmouches napportaient aucune interruption la bonne harmonie. Il tait surtout du plus haut intrt pour les montagnards, dont les revenus territoriaux dpendaient entirement de la vente des bestiaux noirs (les bufs), et un marchand adroit et expriment non seulement retirait de grands profits de ses spculations, mais encore en procurait ses amis et ses voisins. Rob-Roy eut pendant plusieurs annes beaucoup de succs dans cette branche de commerce et en sattirant une confiance

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gnrale il se fit estimer dans le pays. Son importance augmenta par la mort de son pre qui lui laissa, outre la tutelle de son neveu Gregor Mac-Gregor, la surveillance de sa proprit de Glengyle, double circonstance qui lui donna parmi le clan linfluence que devait avoir le reprsentant de Dougal Ciar. Or, une telle influence tait dautant plus grande que cette branche des MacGregors semble avoir refus lobissance Mac-Gregor de Glencarnock, lanctre du sir Evan Mac-Gregor actuel, et prtendu avec succs une espce dindpendance. Vers la mme poque Rob-Roy acquit une nouvelle importance en achetant ou en affermant la proprit de Craig-Royston que nous avons dj mentionne. Dans ces jours prospres de son existence il tait en grande faveur auprs de son plus proche et plus puissant voisin James, premier duc de Montrose, dont il reut beaucoup de marques dgards. Sa Grce consentit lui donner, ainsi qu son neveu, un droit de proprit sur les domaines de Glengyle et dInversnaid, quils navaient jusqualors exploits quen qualit de tenanciers. Enfin le duc, dans lintrt du pays et de ses propres terres, soutint notre aventurier en lui prtant une somme considrable afin de laider dans ses spculations relatives au commerce des bestiaux. Malheureusement ce commerce tait sujet, comme il lest encore, de subites fluctuations et Rob-Roy, par suite dune baisse soudaine et, comme lajoute une tradition favorable, par la mauvaise foi dun associ appel Macdonald auquel il avait imprudemment donn sa confiance et fait de fortes avances ; Rob-Roy, disons-nous, devint insolvable. Il se cacha mais non pas les mains vides, si lon en croit une sommation comparatre lance contre lui, et qui affirmait quil tait porteur denviron mille livres sterling extorques de diffrents seigneurs ou gentilshommes sous prtexte de leur acheter des vaches dans les Hautes-Terres. Cette sommation parut en juin 1712 et fut plusieurs fois rpte. Elle fixe lpoque o Rob-Roy changea ses

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spculations commerciales pour dautres dune nature trs diffrente. Il parat que vers ce temps il quitta sa rsidence ordinaire pour Inversnaid, dix ou douze milles dcosse (le double en milles anglais) plus loin dans les montagnes et commena cette vie aventureuse quil continua jusqu sa mort. Le duc de Montrose qui se croyait tromp et jou employa tous les moyens en son pouvoir pour recouvrer son argent. Rob-Roy fut expropri de ses terres, ses bestiaux et ses meubles furent saisis et vendus. On dit que cette opration fut poursuivie avec la plus grande svrit et que les suppts de la loi qui ne sont pas ordinairement les personnes les plus polies insultrent la femme de Mac-Gregor dune manire qui aurait pu veiller des sentiments de vengeance dans le cur dun homme plus patient. Ctait une femme dun caractre fier et hautain et il est assez probable quen voulant les troubler dans lexercice de leurs fonctions elle aura excit leur colre bien que, pour lhonneur de lhumanit, on doive esprer que lhistoire quon rapporte est une exagration populaire. Quoi quil en puisse tre, la douleur extrme quelle ressentit en se voyant expulse des rives du loch Lomond se donna carrire dans un morceau de musique pour la cornemuse, bien connu encore aujourdhui sous le nom de la Complainte de Rob-Roy. On croit que le fugitif trouva un premier asile dans GlenDochart, sous la protection du comte de Breadalbane, car bien que, dans les temps les plus reculs, cette famille et activement concouru dtruire les Mac-Gregors, elle donna souvent par la suite un abri beaucoup dentre eux. Le duc dArgyle tait aussi un des protecteurs de Rob-Roy, cest--dire quil lui accordait le bois et leau, suivant lexpression des montagnards, labri des forts et leau des lacs dun pays inaccessible.

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Ambitieux de conserver ce quils appelaient leurs suivants (gens engags leur service militaire), les gentilshommes des Highlands ne dsiraient pas moins davoir leur disposition des hommes dun caractre rsolu, en guerre avec le monde et avec les lois, et qui nhsiteraient pas en temps et lieu ravager les terres, attaquer les fermiers dun ennemi fodal, sans attirer la responsabilit sur leurs patrons. Les querelles entre les Grahames et les Campbells, pendant les guerres civiles du dixseptime sicle, avaient port lempreinte de linimiti la plus invtre ; la mort du grand marquis de Montrose dun ct, la dfaite dInverlochy et laffreux pillage de Lorn de lautre taient des injures rciproques qui ne se pardonnent pas facilement : Rob-Roy tait donc certain de trouver un refuge dans le pays des Campbells, dabord parce quil avait pris leur nom comme li par sa mre la famille de Glenfalloch et comme ennemi de la maison rivale de Montrose. Ltendue des possessions dArgyle et la facilit de sy retirer en cas de danger favorisaient singulirement son audacieux plan de vengeance, plan qui ntait rien moins quune guerre de pillage contre le duc de Montrose, quil regardait comme un des auteurs de son exclusion de la socit, de la sentence de proscription prononce contre lui, de la saisie de ses meubles, de ladjudication de sa terre. Il se disposa donc employer tous les moyens en son pouvoir pour nuire au duc, ses fermiers, ses parents et ses amis et, bien que ce cercle ft suffisamment tendu pour un pillage actif, Rob-Roy, qui stait dclar jacobite, prit la libert denvelopper dans sa sphre dopration quiconque il lui plaisait de considrer comme partisan du gouvernement rvolutionnaire ou de lunion des royaumes. Sous lun ou lautre de ces prtextes, tous ses voisins des Basses-Terres qui avaient quelque chose perdre ou qui refusaient dacheter sa protection par le paiement dun tribut annuel taient exposs ses attaques. []

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Les habitudes et les opinions de ceux qui rsidaient dans le voisinage des Hautes-Terres prtaient aussi aux desseins de Rob-Roy un grand appui. La plupart, issus du clan de MacGregor, rclamaient la proprit de Balquhidder et autres districts des Hautes-Terres, comme ayant fait partie autrefois des possessions de leur tribu, bien que des lois spoliatrices en eussent assur la proprit dautres familles. Les guerres civiles du dix-septime sicle avaient familiaris avec lemploi des armes ces hommes naturellement braves et exasprs par le souvenir de leurs souffrances. Le voisinage dun district des BassesTerres, riche en comparaison du leur, les poussait presque irrsistiblement y faire des incursions et un assez grand nombre dindividus appartenant dautres clans, habitus mpriser le travail et braver le danger, se dirigrent vers une frontire qui, ntant point protge, promettait une proie facile. Ltat du pays, aujourdhui si paisible, vrifiait alors cette opinion mise par le docteur Johnson que les districts les plus indisciplins des montagnes taient ceux qui touchaient le plus aux BassesTerres. Il ntait donc pas difficile Rob-Roy, descendant dune tribu disperse dans un tel pays, de tenir constamment occupe, de soutenir au moyen de ses oprations projetes une troupe redoutable. Il semblait lui-mme particulirement destin la profession de dprdateur. Sa taille ntait pas des plus leves mais sa force tait extraordinaire, les deux plus grandes particularits de sa personne taient la largeur de ses paules et la longueur presque disproportionne de ses bras, longueur si remarquable quil pouvait, dit-on, sans se baisser, attacher ses jarretires, que les montagnards placent deux pouces au-dessous des genoux. Son visage tait ouvert, mle, sombre dans les moments du danger mais dans les jours de bonheur ses manires taient franches et gaies. Ses cheveux, dun roux fonc et trs pais, tombaient en boucles autour de son visage. La coupe de ses vtements laissait voir, comme de raison, les genoux et la partie suprieure des jambes : on ma dcrit ces dernires comme res-

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semblant celles dun taureau des montagnes, hrisses de poils roux, et annonant une force musculaire comparable celle de cet animal. ces particularits noublions pas dajouter une grande adresse dans le maniement de lpe des HautesTerres, talent dans lequel la longueur de son bras lui donnait un grand avantage et une connaissance parfaite de toutes les retraites du pays sauvage quil habitait ainsi que du caractre des diffrents individus, soit amis, soit ennemis, avec lesquels il pouvait entrer en relation. Ses qualits morales ne semblaient pas moins favorables aux circonstances dans lesquelles il tait plac. Bien quil descendt du farouche Ciar-Mohr, Rob-Roy nhrita point de la cruaut de ses anctres ; au contraire, il en vitait jusqu lapparence. On assure quil ne rpandit jamais le sang moins dune absolue ncessit. Son systme de pillage, excut avec autant de hardiesse que de sagacit, tait presque toujours couronn de succs, ses expditions conduites avec la plus grande clrit. Semblable Robin-Hood dAngleterre, ctait un voleur doux et poli, et si dune main il prenait aux riches, de lautre il exerait la libralit envers les pauvres. Sous quelques rapports, cette conduite pouvait tre politique mais les traditions gnrales du pays assurent quelle prenait sa source dans des motifs plus nobles. Tous ceux avec lesquels je me suis entretenu de lui et jai vu dans ma jeunesse des personnes qui avaient connu Rob-Roy personnellement, mont assur que ctait un homme dun caractre bienveillant et humain sa manire. Ses ides sur la morale taient celles dun chef arabe et rsultaient naturellement dune ducation sauvage. En supposant que Rob-Roy et raisonn sur la carrire quil parcourait soit par choix, soit par ncessit, il se serait probablement donn le caractre dun homme brave qui priv de ses droits naturels par la partialit des lois essayait de les maintenir par sa propre puissance. []

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Quelquefois Rob-Roy prouvait des dsastres et courait de grands dangers personnels. Dans une circonstance remarquable, il fut sauv par le sang-froid de son lieutenant, Macanaleister, ou Fletcher, le Little-John de sa troupe, homme actif et qui jouissait dune grande clbrit comme tireur. Il arriva que Mac-Gregor et sa bande furent surpris et disperss par des forces suprieures ; lordre avait t donn de pourfendre et de renverser . Chacun veilla son propre salut mais un hardi dragon sattacha Rob-Roy et layant joint le frappa de sa large pe. Une plaque de fer que Mac-Gregor portait sous sa toque empcha quil net la tte fendue jusqu la mchoire mais le coup fut assez fort pour le renverser par terre et il scria en tombant : Macanaleister, ny a-t-il rien dans ton fusil ? Le soldat scria aussi au mme instant : Dieu me damne ! ce nest pas votre mre qui a tricot votre bonnet de nuit. Et il levait le bras pour frapper un second coup, lorsque Macanaleister fit feu. La balle lui pera le cur. Le portrait suivant de Rob-Roy est trac par un homme de talent qui rsidait dans le cercle de ces guerres de pillage et qui, en ayant probablement ressenti les effets, nen parle pas avec cette indulgence que, vu leur caractre romantique, elles inspirent aujourdhui. Cet homme (Rob-Roy Mac-Gregor) avait de la sagacit et ne manquait ni de politique ni dadresse ; stant abandonn la licence, il se mit la tte de tous les vagabonds et mauvais sujets de ce clan, vers lextrmit occidentale de Perth et du Stirlingshire et ravagea toute ltendue de ces contres par ses vols et ses dprdations. Bien peu parmi ceux qui taient sa porte (cest--dire la distance dune expdition nocturne) pouvaient se croire en sret, soit dans leurs personnes, soit dans leurs proprits, sils ne lui payaient la taxe considrable et dgradante du black-mail (taxe des voleurs). Il agissait avec une telle audace quil commettait des vols, levait des contributions et

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soutenait des querelles la tte dun corps de troupes armes, en plein jour et la face du gouvernement. Ltendue et le succs de ces dprdations ne doivent pas paratre surprenants lorsquon songe quelles avaient pour thtre un pays o les lois ne sont ni suivies ni respectes. Lhabitude gnrale de voler des bestiaux aveuglait jusquaux hommes des classes les plus leves sur linfamie de cette coutume et comme les proprits consistaient principalement en troupeaux, ils devenaient de plus en plus rares. M. Graham ajoute : Par cette raison, il ny a aucune culture, aucune amlioration du pturage et, par la mme cause, point de manufactures, enfin point de commerce, point dindustrie. Les femmes sont extrmement fcondes, par consquent la population nombreuse, et, dans ltat prsent des choses, il ny a pas dans ce pays de louvrage pour la moiti des individus. Chaque village est rempli doisifs habitus aux armes et paresseux en tout, except lorsquil sagit de drober le bien dautrui. Comme les buddels ou aquavitae houses (cabarets) se trouvent chaque pas, ils passent leur temps dans ces maisons et trs souvent ils y consomment les profits de leurs gains illicites. L les lois nont jamais t excutes ni lautorit des magistrats tablie, l lofficier civil nose point remplir ses devoirs et bien des villages sont environ trente milles de lautorit lgale. Enfin il ny existe ni ordre, ni autorit, ni gouvernement. La rbellion de 1715 eut lieu peu de temps aprs que la clbrit de Rob-Roy se fut tablie et ds lors ses opinions jacobites se trouvrent en opposition avec la reconnaissance quil devait au duc dArgyle pour sa protection indirecte. Le dsir de mler le bruit de ses pas au tumulte dune guerre gnrale le porta se joindre aux troupes du comte de Mar, quoique son

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protecteur ft la tte dune arme oppose aux insurgs des Hautes-Terres. Les Mac-Gregors ou du moins un clan considrable dentre eux et celui de Ciar-Mohr ntaient pas, dans cette occasion, commands par Rob-Roy, mais par son neveu dont nous avons dj parl, Gregor Mac-Gregor, autrement dit James Grahame de Glengyle et dont on se souvient mieux encore sous lpithte galique de Ghlune Dhu ou Genou Noir, cause dune tache noire qui se trouvait sur un de ses genoux et que ses vtements de montagnard laissaient voir. Il ny a aucun doute que Glengyle, alors trs jeune, nait, dans le plus grand nombre des cas, agi par les avis dun chef aussi expriment que son oncle. Les Mac-Gregors, assembls en grand nombre, commencrent menacer les plaines vers lextrmit la plus basse du loch Lomond. Ils semparrent limproviste de tous les bateaux qui taient sur le lac et, probablement pour quelque entreprise dans leur seul intrt, les conduisirent par terre Inversnaid, afin darrter la marche dun corps considrable de whigs des pays de louest qui avaient pris les armes pour le gouvernement et se dirigeaient de ce ct. Les whigs firent une excursion pour recouvrer leurs bateaux : leurs forces consistaient en volontaires de Paisley, Kilpatrick et autres lieux, qui, avec lassistance dun corps de matelots, remontrent la rivire Leven dans de longs bateaux appartenant un vaisseau de guerre alors lancre dans la Clyde. Luss, ils furent rejoints par sir Humphry Colquhoun et James Grant, son beau-fils, accompagns de leur suite, revtus de lhabit montagnard de lpoque, lequel est dcrit dune manire pittoresque. Les deux partis se rencontrrent Craig-Royston mais les Mac-Gregors noffrirent point le combat. Si nous devons en croire les dtails de lexpdition donns par lhistorien Rae, les whigs sautrent terre avec la plus grande intrpidit ; aucun ennemi ne se prsenta pour sopposer leur dbarque-

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ment et par le bruit de leurs tambours qui rsonnaient constamment, par la dcharge de leur artillerie et autres armes feu, ils terrifirent les Mac-Gregors qui ne sortirent de leurs retraites que pour regagner en dsordre le camp gnral des montagnards Strath-Fillan. Les habitants des Basses-Terres rentrrent donc en possession des bateaux grands frais de bruit et de courage mais sans avoir couru de grands dangers. Aprs cette absence momentane de ses anciennes retraites, Rob-Roy fut envoy par le comte de Mar Aberdeen pour soulever, ce que lon croit, une partie du clan Gregor qui est tablie dans ce pays. Ces hommes, issus de sa propre famille (la race de Ciar-Mohr), taient les descendants denviron trois cents Mac-Gregors que le comte de Murray, vers lan 1624, leva dans ses domaines du Monteith pour sopposer ses ennemis les Mac-Intoshs, race aussi fire et aussi turbulente que celle des Mac-Gregors eux-mmes. [] Nous avons dj dit que lattitude de Rob-Roy pendant linsurrection de 1715 fut trs quivoque, sa personne et sa suite tant dans larme des Hautes-Terres tandis que son cur semblait tre avec le duc dArgyle. Cependant les insurgs furent obligs de se fier lui comme leur seul guide lorsquils marchrent de Perth vers Dumblane, dans lintention de traverser le Forth lendroit quon appelle les gus de Frew et quoiquils fussent convaincus quil ne mritait pas leur confiance. Ce mouvement des insurgs vers louest amena la bataille de Sheriff-Muir, bataille reste sans rsultats dcisifs immdiats mais dont le duc dArgyle sut recueillir tous les avantages. On doit se souvenir que laile droite des montagnards y renversa et tailla en pices laile gauche dArgyle tandis que laile gauche de larme de Mar, compose des clans Stewart, Mackenzie et Cameron, tait en droute complte. Dans cette affreuse bagarre Rob-Roy conserva son poste sur une montagne au centre de la position que les habitants des Hautes-Terres avaient choisie, et,

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bien que, assure-t-on, une attaque de sa part aurait dcid de la journe, on ne put le dterminer charger lennemi. Malheureusement pour les insurgs la conduite dune bande de Macphersons avait t confie Mac-Gregor, car le chef naturel de ce clan, vu son ge et ses infirmits, se trouvait incapable de se mettre leur tte. Il se reposait de ce soin sur son hritier, Macpherson de North, et ainsi cette tribu ou du moins une partie, fut incorpore avec celle de ses allis les Mac-Gregors. Tandis que Rob-Roy laissait couler dans linaction le moment favorable pour lattaque, il reut de Mar lordre formel davancer ; mais il rpondit froidement : Non, non, sils ne peuvent vaincre sans moi, ils ne le pourront pas plus avec moi. Un des Macphersons, nomm Alexandre, qui professait ltat primitif de Rob-Roy, cest--dire celui de conducteur de bestiaux, mais homme dun grand courage, indign de la conduite de son chef momentan, jeta son plaid, tira sa claymore et appelant ses compagnons : Ne supportons pas davantage une telle honte, scria-t-il ; sil refuse de vous conduire, je me charge de le faire. Rob-Roy rpondit avec un grand sang-froid : Sil tait question de conduire des bufs et des vaches des HautesTerres, Sandie, je men rapporterais votre supriorit mais il sagit de conduire des hommes, et en cela je suis certainement meilleur juge que vous. Sil tait question de conduire des bufs de Glen-Eigas, rpliqua le Macpherson, Rob-Roy ne songerait point rester le dernier, mais marcher en tte. Irrit de ce sarcasme, Mac-Gregor tira sa claymore et les deux montagnards en seraient venus aux mains si de part et dautre leurs amis neussent rtabli la paix. Toutefois, le moment opportun tait pass et Rob-Roy, qui ne perdait jamais de vue ses intrts particuliers, permit sa suite de dpouiller les morts des deux partis.

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Lauteur de la belle ballade satirique sur la bataille de Sheriff-Muir na point oubli de stigmatiser la conduite de notre hros dans cette occasion remarquable : Rob-Roy, sur le haut dune montagne, guettait linstant de semparer du butin ; il parat quil ntait pas venu pour autre chose, car il ne quitta point le lieu o il tait cach avant que la bataille ft finie. (Jacobits relics) Malgr lespce de neutralit de Rob-Roy pendant le cours de la rbellion, il nchappa point quelques-unes des punitions infliges ceux qui en avaient fait partie ; il fut compris dans lacte dattainder et la maison de Breadalbane, qui tait son refuge, fut brle par lord Cadogan lorsque ce gnral traversa les Hautes-Terres pour dsarmer et punir les clans insurgs. Mais, se rendant Inverary avec environ quarante ou cinquante hommes de sa suite, Rob-Roy, par une apparente soumission, se concilia les bonnes grces et la protection du colonel Patrick Campbell de Finnah. tant ainsi peu prs labri du ressentiment du gouvernement, Rob-Roy tablit sa rsidence CraigRoyston, prs du loch Lomond, au milieu de ses propres parents et ne perdit point de temps pour rallumer sa querelle particulire avec le duc de Montrose. Dans ce dessein, il rassembla autant de fantassins quil en et jamais command car il se faisait suivre constamment par une garde de dix ou douze hommes dlite quil lui aurait t facile dlever jusqu cinquante ou soixante. De son ct, le duc de Montrose employa tous les moyens possibles pour dtruire son importun adversaire ; Sa Grce sadressa au gnral Carpenter et trois corps de troupes reurent lordre de se diriger sur Glascow, Stirling et Finlarig, prs de Killin. M. Graham de Killearn, lhomme daffaires du duc, son parent et en mme temps shrif-dput du comt de Dumbarton, accompagna les troupes afin quelles pussent agir avec

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la sanction de lautorit civile et avoir un guide fidle travers les montagnes. Ces diffrentes colonnes avaient le projet darriver en mme temps dans le voisinage de la rsidence de Rob-Roy et de surprendre ce rebelle ainsi que sa suite ; mais des pluies abondantes, la difficult des routes et les intelligences au moyen desquelles le proscrit connaissait leur marche tromprent leurs combinaisons. Les troupes, trouvant les oiseaux envols, sen vengrent en dtruisant le nid. On brla la maison de Rob-Roy mais non impunment car les Mac-Gregors, cachs parmi les buissons et les rochers, firent feu sur les troupes et turent un grenadier. Rob-Roy se vengea par un singulier acte daudace de la perte quil venait dessuyer. Vers le milieu de novembre 1716, le mme John Graham de Killearn dont nous venons de parler stait rendu dans un lieu appel Chapel-Errock o les fermiers du duc devaient de leur ct se runir pour le paiement des rentes. John Graham avait dj reu deux environ trois cents livres lorsque Rob-Roy entra dans lappartement la tte dune troupe arme. Le fidle homme daffaires espra sauver largent de son matre en jetant les livres de compte et largent dans un grenier, croyant quils ne seraient point aperus, mais le pillard expriment ne pouvait tre facilement tromp lorsquun tel objet tait le but de ses recherches : il trouva les livres et largent, se mit tranquillement la place du receveur, examina les comptes, mit les rentes dans sa poche et donna des reus au nom du duc disant quil compterait avec Sa Grce pour les dommages quelle lui avait fait essuyer et dans lesquels il comprenait lincendie de sa maison par le gnral Cadogan et la dernire expdition contre Craig-Royston, puis il ordonna M. Graham de le suivre. Il ne parat pas quil ust envers lui de rudesse ou de violence bien quil linformt quil le regardait comme un otage et quil le menat de mauvais traitements en cas quil ft suivi de trop prs. On cite peu de faits aussi audacieux. Aprs un voyage rapide (pendant lequel M. Graham semble ne stre plaint que de la fatigue), Rob-Roy emmena son prisonnier dans une le sur le

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lac Katrine et le fora dcrire au duc pour lui annoncer que sa ranon tait fixe trois mille quatre cents marcs, cette somme tant le surplus que Mac-Gregor prtendait lui tre d, dduction faite de ce quil avait pris. Nanmoins, aprs avoir retenu M. Graham cinq ou six jours dans lle, qui est encore appele aujourdhui la prison de Rob-Roy et qui ne devait point tre un logement agrable pendant les nuits de novembre, le proscrit, dsesprant dobtenir de plus grands avantages de son entreprise tmraire, laissa son prisonnier partir avec les livres de compte et les reus des fermiers, prenant bien soin de conserver largent. [] Ce ntait pas comme dprdateur de profession que RobRoy conduisait ses oprations mais bien titre de suppt du gouvernement. Suivant la phrase cossaise il levait le blackmail . La nature de ces contrats a t dcrite dans le roman et dans les notes de Waverley. Le portrait que M. Graham Gartmore trace de Rob-Roy trouve ici naturellement sa place. La confusion et les dsordres du pays taient si grands et le gouvernement si ngligent que les gens tranquilles taient obligs dacheter leur sret par les honteux contrats du black-mail. La personne qui entretenait des rapports avec les dprdateurs assurait les terres contre leurs incursions, moyennant une certaine rente annuelle ; elle employait une partie de ces fonds recouvrer les bestiaux vols, une autre payer ceux qui les volaient afin de rendre ncessaire le contrat du black-mail. Les domaines des gentilshommes qui se refusent ce pacte sont livrs au pillage afin de forcer ces propritaires rechercher protection. Les chefs sappellent capitaines du guet, et leurs bandits prennent le mme nom. Ce titre leur donne une espce dautorit pour traverser le pays et leur accorde la facilit de commettre tout le mal possible. Ces troupes, dans toute ltendue des Hautes-Terres, forment un corps considrable dhommes habitus ds leur enfance aux plus grandes fatigues,

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et trs capables, lorsque loccasion sen prsente, de faire loffice de soldats. [] Ce fut peut-tre vers la mme poque que, par une marche rapide dans les montagnes de Balquhidder, la tte dun corps de ses propres fermiers, le duc de Montrose surprit Rob-Roy et le fit prisonnier. On le mit en croupe derrire un des gens du duc nomm James Stewart, et on lattacha autour de cet homme avec une sangle de cheval. James Stewart tait le grand-pre de lhomme intelligent du mme nom qui tenait, il y a peu de temps, une auberge dans les environs du lac Katrine et servait de guide au voyageur dans cette belle et pittoresque contre. Cest de lui que jai appris cette circonstance, longtemps avant quil tnt une auberge et lorsquil ne servait encore de guide quaux chasseurs de gelinottes. Ctait le soir (pour finir lhistoire) et le duc tait press de loger en lieu sr le prisonnier dont il avait eu tant de peine semparer. En traversant le Teith ou le Forth, jai oubli lequel, Rob-Roy saisit loccasion de conjurer Stewart, au nom de leur ancienne liaison et de leur bon voisinage que rien navait jamais troubls, de lui donner quelque chance dchapper au malheur qui lattendait. Stewart, touch de compassion, peut-tre m par la crainte, lcha la sangle et Rob-Roy, glissant de la croupe du cheval, plongea, nagea et se sauva peu prs comme il est dit dans le roman. Lorsque Stewart arriva terre, le duc lui demanda prcipitamment ce qutait devenu son prisonnier, et comme aucune rponse satisfaisante ne lui tait donne, il souponna Stewart dtre de connivence avec le proscrit et tirant un pistolet dacier de sa ceinture il le renversa dun coup sur la tte, blessure de laquelle, assurait son petit-fils, il ne stait jamais entirement rtabli. Le succs rpt de ces fuites heureuses rendit Rob-Roy fanfaron et mauvais plaisant ; il crivit au duc, en style moqueur, un cartel qui circula parmi ses amis, et dont ils samusaient lorsquils taient boire. Il est crit dune bonne main, lorthographe et lhistoire ny sont pas trop maltraites. Nos lecteurs du sud doivent tre avertis que ctait une boutade, un quiz enfin, de la

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part du proscrit, qui avait trop de sagacit pour proposer rellement une telle rencontre. [] Rob-Roy, mesure quil avana en ge, prit des habitudes plus paisibles et son neveu Ghlune Dhu ainsi que la plus grande partie de sa tribu renona aux querelles avec Montrose, par lesquelles son oncle stait distingu, la politique de cette grande famille tant alors de sattacher cette tribu sauvage par la douceur plutt que de suivre les mesures de violence auxquelles on avait eu en vain recours. Des fermes une rente modre furent accordes plusieurs des Mac-Gregors qui en avaient jadis possd dans les proprits des Hautes-Terres du duc mais simplement titre de jouissance ; et Glengyle (ou Genou Noir), qui continuait dexercer les droits de collecteur de black-mail, se donnait le titre de commandant de larme du guet des HautesTerres au service du gouvernement. On dit quil sabstint formellement des dprdations illgales de son parent. Ce fut probablement aprs que cette tranquillit temporelle eut t obtenue que Rob-Roy songea ses intrts spirituels. Il avait t lev dans la religion protestante et professait depuis longtemps la croyance quelle enseigne mais dans ses dernires annes il embrassa la foi catholique romaine, peut-tre daprs les principes de mistress Cole ctait une religion consolante pour une personne de sa profession. On dit quil allgua comme cause de sa conversion le dsir dtre agrable aux membres de la noble famille de Perth alors stricts catholiques. Ayant pris, ajoutait-il, le nom du duc dArgyle, son premier protecteur, il ne pouvait plus rien faire qui ft digne dtre apprci par le comte de Perth, si ce ntait dadopter sa religion. Lorsque Rob-Roy tait press sur ce sujet, il ne prtendait pas justifier tous les prceptes du catholicisme et reconnaissait que lextrme-onction lui avait toujours sembl une grande perte dhuile. [] Cet exploit fut probablement un des derniers de Rob-Roy. Lpoque de sa mort nest pas connue avec certitude mais on assure gnralement quil vcut au-del de lanne 1738 et quil

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mourut g. Lorsquil saperut que sa fin approchait, il exprima sa contrition sur quelques particularits de sa vie. Sa femme stant mise rire de ces scrupules de conscience et lexhortant mourir en homme comme il avait vcu, il lui reprocha la violence de ses passions et les conseils que souvent elle lui avait donns. Vous avez sem la brouillerie entre moi et les meilleures gens de ce pays, lui dit-il, et maintenant vous voudriez me rendre lennemi de Dieu mme. Il existe une tradition non incompatible avec la premire, si lon apprcie sa juste valeur le caractre de Rob-Roy. Sur son lit de mort, il apprit quun de ses ennemis demandait lui rendre visite. Levez-moi, dit-il ; jetez mon plaid autour de moi, apportez-moi ma claymore, ma dague et mes pistolets : il ne sera jamais dit quun ennemi ait vu Rob-Roy Mac-Gregor sans dfense et dsarm. La personne qui avait dsir le voir tait un des Mac-Larens dont nous avons dj fait mention et dont nous reparlerons plus tard ; il entra, fit les compliments dusage et sinforma de la sant de son formidable voisin. Rob-Roy, pendant cette courte entrevue, conserva, dit-on, une dignit froide, et aussitt que ltranger eut quitt sa maison, il dit : Maintenant tout est fini ; que le joueur de cornemuse fasse entendre lair ha til mi tulidh (nous ne reviendrons plus). Et il expira, dit-on, avant que le chant funbre ft termin. Cet homme extraordinaire mourut dans son lit, en sa propre maison, dans la paroisse de Balquhidder ; il fut enterr dans le cimetire de la mme paroisse o sa pierre funraire se distingue seulement par une large pe grossirement sculpte. Le caractre de Rob-Roy est un compos de contrastes ; sa sagacit, sa hardiesse, sa prudence, qualits si ncessaires au succs des armes, devinrent en quelque sorte des vices par la manire dont il les employa. Son ducation nanmoins excuse une partie de ses transgressions continuelles contre la loi. Quant ses tergiversations en politique, il pouvait, cette mal-

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heureuse poque, sappuyer de lexemple dhommes plus puissants et moins excusables que lui, pauvre proscrit, en devenant le jouet des circonstances. Dun autre ct, il pratiqua des vertus dautant plus mritoires quelles semblaient opposes la position o il stait plac. Poursuivant la carrire de chieftain pillard, ou, pour nous servir dune phrase plus moderne, de capitaine de banditti, Rob-Roy fut modr dans ses vengeances et humain dans ses succs. Sa mmoire nest charge daucune cruaut et il ne fit rpandre le sang que dans les batailles. Ce formidable proscrit tait lami du pauvre et autant quil le pouvait lami de la veuve et de lorphelin. Sa parole tait sacre et il mourut pleur dans son pays sauvage o les esprits ntaient pas suffisamment clairs pour juger sainement de ses erreurs et o il y avait des curs reconnaissants de sa bienfaisance. [] WALTER SCOTT.

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Chapitre premier.

Quel est mon crime, hlas ! pour tre ainsi puni ? Non, je nai plus denfants, et quant celui-ci, Il ne lest plus, ingrat ! Quil craigne ma colre Celui qui sans remords affligea ton vieux pre En te changeant ainsi ! Voyager ! son tour Jenverrai voyager mon cheval quelque jour. MONSIEUR THOMAS.

Vous mavez engag, mon cher ami, profiter du loisir que la Providence a daign maccorder au dclin de mes jours, pour tracer le tableau des vicissitudes qui en ont marqu le commencement. Ces aventures, comme vous voulez les appeler, ont laiss dans mon esprit un souvenir mlang de plaisirs et de peines, auquel se joint un sentiment bien vif de reconnaissance et de respect pour le souverain arbitre des destines humaines, dont la main bienfaisante a guid ma jeunesse travers tant de risques et de prils, de manire que le contraste me fait encore mieux goter le prix de la tranquillit dont il a couronn ma vieillesse. Je suis mme port croire, comme vous me lavez dit si souvent, que le rcit des vnements qui me sont arrivs au milieu dun peuple dont les murs et les habitudes sont encore voisines de ltat primitif des hommes, aura quelque chose dintressant pour quiconque aime entendre un vieillard raconter une histoire dun autre sicle. Vous devez nanmoins vous rappeler que le rcit fait par un ami son ami perd la moiti de ses charmes quand il est confi au papier, et que les vnements que vous avez couts

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avec intrt, parce quils taient raconts par celui qui y jouait un rle, vous paratront peu dignes dattention dans la retraite de votre cabinet ; mais votre vieillesse plus verte que la mienne, et votre robuste constitution, vous promettent, selon toutes les probabilits humaines, une plus longue vie que la mienne. Relguez donc ces feuilles dans quelque secret tiroir de votre bureau, jusqu ce que nous soyons spars lun de lautre par un vnement qui peut arriver toutes les heures, et qui arrivera immanquablement au bout dun petit nombre dannes. Quand nous nous serons dit adieu dans ce monde, pour nous revoir, jespre, dans un autre meilleur, vous chrirez, jen suis sr, plus quelle ne le mritera, la mmoire de votre ami ; et, dans tous les dtails que je vais transcrire, vous trouverez un sujet de rflexions mlancoliques, mais non dsagrables. Il en est dautres qui lguent leur portrait aux confidents de leurs curs. Je vous remets entre les mains une fidle copie de mes penses et de mes sentiments, de mes bonnes qualits et de mes dfauts, et jespre que les tourderies et les inconsquences de ma jeunesse prouveront de votre part la mme indulgence que vous avez souvent montre pour les erreurs dun ge plus mr. Un grand avantage que je trouve vous adresser ces mmoires, si je puis donner un nom si imposant ce manuscrit, cest quil mest inutile dentrer pour vous dans bien des dtails qui ne feraient que retarder des objets dun plus grand intrt. Parce que jai devant moi plume, encre et papier, et que vous tes dcid me lire, faut-il que jabuse de cela pour vous ennuyer loisir ? Je nose pourtant vous promettre de ne pas profiter quelquefois de loccasion si attrayante, qui mest offerte, de vous parler de moi et de mes affaires, mme en vous rappelant des circonstances qui vous sont parfaitement connues. Le got des dtails, quand nous sommes nous-mmes le hros de lhistoire que nous racontons, nous fait oublier souvent que nous devons prendre en considration le temps et la patience de

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ceux qui nous nous adressons ; cest l un charme qui gare les auteurs les meilleurs et les plus sages. Je ne veux que vous citer lexemple singulier que lon en trouve dans la forme de cette dition rare et originale des Mmoires de Sully, quavec la petite vanit dun amateur de livres vous persistez prfrer celle qui est rduite la forme utile et ordinaire des Mmoires. Pour moi je les regarde comme une preuve curieuse du faible de lauteur, plein de son importance. Si je men souviens bien, ce vnrable guerrier, ce grand politique avait choisi quatre gentilshommes de sa maison pour crire les vnements de sa vie, sous le titre de Mmoires des royales transactions politiques, militaires et domestiques de Henry IV, etc., etc. Ces sages annalistes ayant fait leur compilation rduisirent les Mmoires contenant les vnements remarquables de la vie de leur matre en un rcit adress lui-mme in propri person. Ainsi, au lieu de raconter son histoire la troisime personne, comme Jules Csar, ou la premire comme la plupart de ceux qui dans le palais ou dans le cabinet entreprennent dtre les hros de leurs rcits, Sully jouit du plaisir raffin, quoique bizarre, de se faire raconter sa vie par ses secrtaires, tant lui-mme lauditeur aussi bien que le hros et probablement lauteur de tout le livre. Ctait une chose voir que lex-ministre, aussi raide quune fraise empese et un pourpoint lac pouvaient le rendre, assis gravement dans son grand fauteuil, et prtant loreille ses compilateurs, qui, la tte dcouverte, lui rptaient dun air srieux : Voil ce que dit le duc ; Tels furent les sentiments de Votre Grce sur ce point important ; Tels furent vos avis secrets donns au roi dans cette occasion : circonstances qui toutes devaient lui tre mieux connues qu personne, et que, pour la plupart, les secrtaires ne pouvaient gure tenir que de lui. Ma position nest pas aussi plaisante que celle du grand Sully. Il serait assez ridicule que Frank Osbaldistone donnt gravement William Tresham des dtails sur sa naissance, son ducation et sa famille. Je tcherai de ne vous rien dire de tout

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ce que vous savez aussi bien que moi. Cependant il est certaines choses que je serai oblig de rappeler votre mmoire, parce que le cours des annes a pu vous les faire oublier, et quelles ont t la pierre fondamentale de ma destine. Vous devez vous rappeler mon pre : le vtre tant associ sa maison de banque, vous lavez connu dans votre enfance. Mais dj, lge et les infirmits lavaient bien chang, et il ne pouvait plus se livrer avec la mme ardeur cet esprit de spculation et dentreprise qui formait la base de son caractre. Il et t moins riche, sans doute ; mais peut-tre et-il t aussi heureux, sil et consacr aux beaux-arts et la littrature cette nergie active, cette dlicatesse dobservation, cette imagination bouillante quil apporta dans le commerce. Cependant je conois quindpendamment de lespoir de senrichir lhomme hardi et entreprenant doit aimer jusquaux chances et aux fluctuations des oprations commerciales. Celui qui sembarque sur cette mer orageuse doit unir ladresse du pilote lintrpidit du navigateur ; encore est-il souvent en danger de faire naufrage, si le souffle de la fortune ne le conduit heureusement au port. Ce mlange de prvoyance ncessaire et de hasards invitables, ce conflit entre les combinaisons des hommes et les dcrets du destin, cette incertitude terrible et continuelle que lvnement seul peut faire cesser, limpossibilit de prvoir si la prudence triomphera de la fortune ou si la fortune djouera les projets de la prudence ; toutes ces ides occupent lme en mme temps quelles lui donnent de frquentes occasions de dployer son nergie ; et le commerce a tout lattrait du jeu, sans tre frapp de lanathme moral qui en fait un crime. Au commencement du dix-huitime sicle, lorsque javais peu prs vingt-deux ans, et que jtais Bordeaux, je fus tout coup rappel Londres par mon pre, qui avait, mcrivait-il, des nouvelles importantes me communiquer. Je noublierai jamais notre premire entrevue. Vous vous rappelez le ton bref et sec avec lequel il prescrivait ses volonts ceux qui

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lentouraient. Je crois voir encore sa taille droite, sa dmarche ferme et assure, cet il qui lanait un regard si vif et si pntrant, ses traits dj sillonns de rides, moins par lge que par les peines et les inquitudes quil avait prouves ; je crois entendre cette voix qui jamais ne prononait un mot qui ft inutile, et dont le son mme annonait quelquefois une duret qui tait bien loigne de son cur. peine fus-je descendu de cheval que je courus dans le cabinet de mon pre. Il tait debout, et il avait un air calme et ferme en mme temps, quil garda mme en revoyant un fils unique spar de lui depuis quatre ans. Je me prcipitai dans ses bras. Sans pousser la tendresse jusqu lidoltrie, il tait bon pre. Une larme brilla dans ses yeux noirs ; mais cette motion ne fut que momentane. Dubourg mcrit quil est content de vous, Frank. Jen suis charm, monsieur Mais moi, je nai pas raison de ltre, ajouta-t-il en sasseyant son bureau. Jen suis fch, monsieur. Charm ! fch ! tout cela. Frank, ne signifie rien. Voici votre dernire lettre. Il tira une liasse norme de papiers qui taient runis par un cordon rouge, et enfils ensemble sans beaucoup dordre ni de symtrie. L tait ma pauvre ptre, compose sur le sujet qui me tenait le plus au cur, et conue dans des termes que javais crus propres sinon convaincre, du moins toucher mon pre. Ctait l quelle tait relgue, au milieu dun tas de lettres et de paperasses relatives aux affaires de commerce. Je ne puis mempcher de sourire lorsque je me rappelle combien ma vani-

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t se trouva blesse de voir mes remontrances pathtiques, dans lesquelles javais dploy toute mon loquence et que je regardais comme un chef-duvre de sentiment, tires du milieu dun fatras de lettres davis, de crdit, enfin de tous les lieux communs de la correspondance dun ngociant. En vrit, pensais-je en moi-mme, une lettre aussi importante (je nosais pas me dire aussi bien crite) mritait une place part, et ne devait pas tre confondue avec celles qui ne traitent que daffaires de commerce. Mais mon pre ne remarqua point mon mcontentement ; et, quand mme il y et fait attention, il ne sen ft pas beaucoup plus inquit. Il continua, tenant la lettre la main : Voici la lettre que vous mavez crite le 21 du mois dernier. Voyons, lisons-la ensemble. Vous my dites que dans une affaire aussi importante que celle de choisir un tat, et lorsque de ce choix dpend le bonheur ou le malheur de toute la vie, vous esprez de la bont dun pre quil vous accordera du moins une voix ngative ; que vous vous sentez une aversion insurmontable oui, insurmontable est le mot : je voudrais bien que vous crivissiez plus lisiblement, et que vous prissiez lhabitude de barrer vos t, et douvrir davantage vos s une aversion insurmontable pour les arrangements que je vous ai proposs. Tout le reste de votre lettre ne fait que rpter la mme chose, et vous avez dlay en quatre pages ce quavec un peu dattention et de rflexion vous eussiez pu resserrer en quatre lignes ; car aprs tout, Frank, elle se rduit ceci, que vous ne voulez pas faire ce que je dsire. Je le voudrais, monsieur, mais dans cette occasion je ne le puis pas. Les mots nont aucune influence sur moi, jeune homme, dit mon pre dont linflexibilit se cachait toujours sous les dehors du calme et du sang-froid le plus parfait ; ne pouvoir pas

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est peut-tre un terme plus poli que ne pas vouloir ; mais ces expressions sont synonymes quand il ny a pas dimpossibilit morale. Je naime pas les mesures brusques, et il est juste que vous ayez le temps de rflchir ; nous parlerons de cela aprs dner. Owen ! Owen entra ; il navait pas ces cheveux blancs qui lui donnaient vos yeux un air si vnrable, car il navait gure alors plus de cinquante ans. Mais il avait le mme habit noisette quil portait lorsque vous lavez connu, avec la culotte et le gilet pareils, les mmes bas de soie gris de perle, les mmes souliers avec les boucles dargent, les mmes manchettes de batiste soigneusement plisses, qui tombaient jusquau milieu de sa main, dans le salon, mais quil avait soin de cacher sous les manches de son habit dans le comptoir, afin quelles fussent labri des injures de lencre ; en un mot, cette mme physionomie grave et srieuse o la bont perait travers un petit air dimportance, et qui a distingu pendant toute sa vie le premier commis de la maison Osbaldistone et Tresham. Owen, lui dit mon pre aprs que le bon vieillard meut serr affectueusement la main, vous dnerez avec nous aujourdhui pour apprendre les nouvelles que Frank nous a apportes de nos amis de Bordeaux. Owen fit un de ses saluts raides et guinds pour exprimer sa respectueuse reconnaissance ; car cette poque, o la distance qui spare les infrieurs de leurs suprieurs tait observe avec une rigueur inconnue aujourdhui, une semblable invitation tait une grande faveur. Je me rappellerai longtemps ce dner. Inquiet sur le sort qui mtait rserv, craignant de devenir la victime de lintrt, et cherchant les moyens de conserver ma libert, je ne pris pas la conversation une part aussi active que mon pre let voulu,

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et je faisais trop souvent des rponses peu satisfaisantes aux questions dont il maccablait. Partag entre son respect pour le pre et son attachement pour le fils, quil avait fait danser tant de fois sur ses genoux, Owen, semblable lalli craintif, mais bienveillant, dune contre envahie, sefforait de rparer mes fautes, de suppler mon inaction et de couvrir ma retraite : manuvres qui ajoutaient au mcontentement de mon pre, dont le regard svre imposait aussitt silence au bon vieillard. Pendant que jhabitais la maison de Dubourg, je ne mtais pas absolument conduit comme ce commis, Qui, de lil paternel trompant la vigilance, Griffonnait un couplet au lieu dune quittance. Mais, dire vrai, je navais frquent le comptoir quautant que je lavais cru absolument ncessaire pour mriter la bonne opinion du Franais depuis longtemps correspondant de notre maison, et que mon pre avait charg de minitier dans le secret du commerce. Dans le fond, ma principale tude avait t celle de la littrature et des beaux-arts. Mon pre ntait pas lennemi des talents. Il avait trop de bon sens pour ne pas savoir quils font lornement de lhomme, et donnent une nouvelle considration dans le monde ; mais ses yeux ctaient des accessoires qui ne devaient pas faire ngliger les tudes utiles. Il voulait que jhritasse non seulement de sa fortune, mais encore de cet esprit de spculation qui la lui avait fait acqurir ; et que je pusse par la suite dvelopper les plans et les projets quil avait conus, et quil croyait propres doubler au moins son hritage. Il aimait son tat, et ctait le motif quil faisait valoir pour mengager suivre la mme carrire ; mais il en avait encore dautres que je ne connus que plus tard. Aussi habile quentreprenant, dou dune imagination fconde et hardie, chaque nouvelle entreprise qui lui russissait ntait pour lui quun aiguillon qui lexcitait tendre ses spculations, en mme temps quelle lui en fournissait les moyens. Vainqueur

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ambitieux, il volait de conqutes en conqutes, sans sarrter pour se maintenir dans ses nouvelles positions, encore moins pour jouir du fruit de ses victoires. Accoutum voir toutes ses richesses suspendues dans la balance de la fortune, fcond en expdients pour la faire pencher en sa faveur, son activit et son nergie semblaient augmenter avec les chances qui paraissaient quelquefois tre contre lui ; il ressemblait au matelot accoutum braver les vagues et lennemi, et dont la confiance augmente la veille dune tempte ou dun combat. Il ne se dissimulait pas cependant que lge ou les infirmits pouvaient bientt le mettre hors de service, et il tait bien aise de former un bon pilote qui pt prendre en main le gouvernail lorsquil se verrait forc de labandonner, et qui ft en tat de le diriger laide de ses conseils et de ses instructions. Quoique votre pre ft son associ, et que toute sa fortune ft place dans notre maison, vous savez quil ne voulut jamais prendre une part active dans le commerce ; Owen, qui, par sa probit et par sa connaissance approfondie de larithmtique, tait excellent premier commis, navait ni assez de gnie ni assez de talents pour quon pt lui confier le timon des affaires. Si mon pre tait tout coup rappel de ce monde, o sen irait cette foule de projets quil avait conus moins que son fils, devenu par ses soins lHercule du commerce, ne ft en tat de soutenir le poids des affaires, et de remplacer Atlas chancelant ? Et que deviendrait ce fils luimme, si, tranger aux oprations commerciales, il se trouvait tout coup engag dans un labyrinthe de spculations sans possder le fil prcieux, cest--dire les connaissances ncessaires pour en sortir ? Dcid par toutes ces raisons, dont il me cacha une partie, mon pre rsolut de me faire entrer dans la carrire quil avait toujours parcourue avec honneur ; et quand une fois il stait arrt une rsolution, rien au monde net t capable de la changer. Malheureusement javais pris aussi la mienne, et elle se trouvait absolument contraire ses vues. Javais quelque chose de la fermet de mon pre, et je ntais pas dispos lui cder sur un point qui intressait le bonheur de ma vie.

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Il me semble que, pour excuser la rsistance que jopposai dans cette occasion, je puis faire valoir que je ne voyais pas bien sur quel fondement les dsirs de mon pre reposaient, ni combien il importait son honneur que je my soumisse. Me croyant sr dhriter, par la suite, dune grande fortune qui ne me serait pas conteste, il ne mtait jamais venu dans lesprit que, pour la recueillir, il serait ncessaire que je me soumisse des travaux et que jentrasse dans des dtails qui ne convenaient ni mon got ni mon caractre. Je napercevais dans la proposition de mon pre quun dsir de me voir ajouter encore cet amas de richesses quil avait accumules. Persuad que personne ne pouvait savoir mieux que moi quelle route je devais suivre pour parvenir au bonheur, il me semblait que ce serait prendre une fausse direction que de chercher augmenter une fortune que je croyais dj plus que suffisante pour me procurer les jouissances de la vie. Daprs laversion que javais prise davance pour le commerce, il nest pas tonnant, comme je lai dj dit, que, pendant mon sjour Bordeaux, je neusse pas tout fait employ mon temps comme mon pre let dsir. Les occupations quil regardait comme les plus importantes ntaient pour moi que trs secondaires, et je les aurais mme entirement ngliges, sans la crainte de mcontenter le correspondant de mon pre, Dubourg, qui, retirant les plus grands avantages des affaires quil faisait avec notre maison, tait trop fin politique pour faire celui qui en tait le chef des rapports dfavorables sur son fils unique, et sattirer par l les reproches sur son fils unique, et sattirer par l les reproches de tous les deux. Peut-tre dailleurs, comme vous le verrez tout lheure, avait-il des motifs dintrt personnel en me laissant ngliger ltude laquelle mon pre voulait que je me livrasse exclusivement. Sous le rapport des murs, ma conduite tait irrprochable, et en rassurant mon pre sur cet article, Dubourg ne faisait que me rendre justice : mais quand mme il aurait eu dautres dfauts me reprocher que mon indolence et mon aversion pour les affaires,

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jai lieu de croire que le rus Franais et t tout aussi complaisant. Quoi quil en ft, comme jemployais une partie raisonnable de la journe ltude du commerce quil me recommandait, il ne me blmait pas de consacrer quelques heures aux muses, et ne trouvait pas mauvais que je prfrasse la lecture de Corneille et de Boileau celle de Savary ou de Postlethwayte, suppos que le volumineux ouvrage du dernier et t alors connu, et que M. Dubourg et pu parvenir prononcer son nom. Dubourg avait adopt une expression favorite par laquelle il terminait toutes ses lettres son correspondant. Son fils, disait-il, tait tout ce quun pre pouvait dsirer. Mon pre ne critiquait jamais une phrase, quelque rpte quelle ft, pourvu quelle lui part claire et prcise. Addison luimme naurait pu lui fournir des termes plus satisfaisants que : Au reu de la vtre, et ayant fait honneur aux billets inclus, comme la marge. Sachant donc trs bien ce quil dsirait que je fusse, M. Osbaldistone ne doutait pas, daprs la phrase favorite de Dubourg, que jtais en effet tel quil dsirait me voir, lorsque, dans une heure de malheur, il reut la lettre o je traais mes raisons loquentes, et les dtaillais pour refuser un intrt dans la raison de commerce, avec un pupitre et un sige dans un coin de notre sombre maison de Crane-Alley, sige et pupitre qui, surpassant en hauteur ceux dOwen et des autres commis, ne le cdaient quau trpied de mon pre lui-mme. Ds ce moment tout alla mal. Les lettres de Dubourg perdirent autant de leur crdit que sil avait refus dacquitter ses traites lchance. Je fus rappel Londres en toute hte, et je vous ai dj racont ma rception.

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Chapitre II.

Je commence souponner que ce jeune homme est atteint dune terrible contagion. La posie ! Sil est infect de cette folle maladie, il ny a plus rien esprer de lui pour lavenir. Actum est 2 de lui comme homme public, sil se jette une fois dans la rime. BEN JOHNSON. La Foire de Saint-Barthlemy.

Mon pre, gnralement parlant, savait matriser ses passions ; il se possdait toujours, et il tait rare que son mcontentement se manifestt par des paroles ; seulement son ton avait alors quelque chose de plus sec et de plus dur qu lordinaire. Jamais il nemployait les menaces ni les expressions dun profond ressentiment. Toutes ses actions taient uniformes, toutes taient dictes par un esprit de systme, et sa maxime tait daller toujours droit au but sans perdre le temps en de vains discours. Ctait donc avec un sourire sardonique quil coutait les rponses irrflchies que je lui faisais sur ltat du commerce en France ; et il me laissa impitoyablement menfoncer de plus en plus dans les mystres de lagio, des droits et des tarifs ; mais quand il vit que je ntais pas en tat de lui expliquer leffet que le discrdit des louis dor avait produit sur la ngociation des lettres de change, il ne put y tenir. Lvnement le plus remarquable arriv de mon temps, scria mon pre (il avait pour-

2 Cen est fait de. Tr.

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tant vu la Rvolution3), et il nen sait pas plus l-dessus quun poteau sur le quai ! M. Francis, observa Owen avec son ton timide et conciliant, ne peut avoir oubli que, par un arrt du roi de France, en date du 1er mai 1700, il est ordonn au porteur de se prsenter dans les dix jours qui suivront lchance M. Francis, dit mon pre en linterrompant, se rappellera bientt tout ce que vous aurez la bont de lui souffler. Mais, sur mon me ! comment Dubourg a-t-il pu permettre Dites-moi, Owen, tes-vous content de Clment Dubourg, son neveu, qui travaille depuis trs longtemps dans mes bureaux ? Monsieur, cest lun des commis les plus habiles de la maison, un jeune homme vraiment tonnant pour son ge, rpondit Owen ; car la gaiet et la politesse du jeune Franais lavaient sduit. Oui, oui, je crois quil entend quelque chose, lui, aux changes. Dubourg sest arrang de manire que jeusse du moins sous la main un jeune homme qui entendt mes affaires ; mais je le devine, et il sen apercevra quand il regardera la balance de nos comptes. Owen, vous paierez Clment ce trimestre, et vous lui direz de se tenir prt partir pour Bordeaux sur le vaisseau de son pre. Renvoyer linstant Clment Dubourg, monsieur ! dit Owen dune voix tremblante. Oui, monsieur, je le renvoie linstant. Cest bien assez davoir dans la maison un Anglais stupide pour faire tout moment des erreurs, sans y garder encore un rus Franais qui en profite.
3 Celle de 1688. d.

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Quand mme lamour de la libert et de la justice net pas t grav dans mon cur ds ma plus tendre enfance, javais vcu assez longtemps sur le territoire du grand monarque pour contracter une franche aversion pour tous les actes dautorit arbitraire ; et je ne pus mempcher dintercder en faveur du jeune homme quon voulait punir davoir acquis les connaissances que mon pre regrettait de ne pas me voir possder. Je vous demande pardon, monsieur, dis-je aussitt que M. Osbaldistone eut cess de parler ; mais il me semble que, si jai nglig mes tudes, je suis seul coupable, et quil nest pas juste quun autre supporte une punition que jai mrite. Je nai pas reprocher M. Dubourg de ne mavoir pas fourni toutes les occasions de minstruire, quoique je naie pas su les mettre profit ; et quant M. Clment Dubourg Quant lui et quant vous, reprit mon pre, je prendrai les mesures convenables. Cest bien, Frank, de rejeter tout le blme sur vous-mme ; cest trs bien, je lavoue. Mais je ne puis pardonner au vieux Dubourg, ajouta-t-il en regardant Owen, de stre content de fournir Frank les moyens de sinstruire sans stre aperu et sans mavoir averti quil nen profitait pas. Vous voyez, Owen, que Frank a du moins ces principes naturels dquit qui doivent caractriser un marchand anglais. M. Francis, dit le vieux commis en inclinant un peu la tte, et en levant lgrement la main droite, habitude quil avait contracte par lusage o il tait de placer sa plume derrire son oreille avant de parler ; M. Francis parat connatre le principe fondamental de tout calcul moral, la grande rgle de trois : que A fasse B ce quil voudrait que B lui fit ; le produit sera une conduite honorable.

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Mon pre ne put sempcher de sourire, en voyant rduire des formes arithmtiques cette noble morale ; mais il continua au bout dun instant : Tout cela ne signifie rien, Frank, me dit-il ; vous avez dissip votre temps comme un enfant ; prsent il faut apprendre vivre comme un homme. Je chargerai Owen de vous mettre au fait des affaires, et jespre que vous recouvrerez le temps perdu. Jallais rpondre ; mais Owen me regarda dun air si suppliant et si expressif que je gardai involontairement le silence. prsent, dit mon pre, nous allons reprendre le sujet de ma lettre du mois dernier, laquelle vous mavez fait une rponse qui tait aussi irrflchie que peu satisfaisante ; mais commencez par remplir votre verre, et passez la bouteille Owen. Le manque de courage, daudace, si vous voulez, ne fut jamais mon dfaut. Je rpondis fermement que jtais fch quil ne trouvt pas ma lettre satisfaisante, mais quelle tait le fruit des rflexions les plus srieuses ; que javais mdit plusieurs reprises et envisag sous ses diffrents points de vue la proposition quil avait eu la bont de me faire, et que ce ntait pas sans peine quil mtait impossible de laccepter. Mon pre fixa les yeux sur moi, et les dtourna au mme instant. Comme il ne rpondait pas, je me crus oblig de continuer, quoique avec un peu dhsitation, et il ne minterrompit que par des monosyllabes. Je sais, monsieur, quil nest point dtat plus utile et plus respectable que celui de ngociant, point de carrire plus honorable que celle du commerce. En vrit !

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Le commerce runit les nations ; il entretient lindustrie ; il rpand ses bienfaits sur tout lunivers ; il est au bien-tre du monde civilis ce que les relations journalires de la vie sont aux socits isoles, ou plutt ce que lair et la nourriture sont au corps. Eh bien, monsieur ? Et cependant, monsieur, je me trouve forc de persister dans mon refus dembrasser une profession que je ne me sens pas capable dexercer. Jaurai soin que vous le deveniez. Vous ntes plus lhte ni llve de Dubourg ; Owen sera votre prcepteur lavenir. Mais, mon cher pre, ce nest pas du dfaut dinstruction que je me plains ; cest uniquement de mon incapacit. Jamais je ne pourrai profiter des leons Sottises ! Avez-vous tenu votre journal, comme je vous lavais dj recommand ? Oui, monsieur. Montrez-le-moi, sil vous plat. Le livre que mon pre me demandait tait une espce dagenda gnral que javais tenu par son ordre, et sur lequel il mavait recommand de prendre des notes de tout ce que japprendrais dutile dans le cours de mes tudes. Prvoyant qu mon retour il demanderait le voir, javais eu soin dy insrer tout ce qui pourrait lui plaire ; mais souvent la plume crivait sans que la tte rflcht ; et, comme ce livre se trouvait toujours sous ma main, jy inscrivais aussi quelquefois des notes bien trangres au ngoce. Il fallut pourtant le remettre mon pre, et je priai le ciel avec ferveur quil ne tombt pas sur quelque chapitre qui et encore augment

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son mcontentement contre moi. La figure dOwen, qui stait un peu allonge quand mon pre mavait demand mon journal, reprit sa rondeur ordinaire en voyant par ma rponse que jtais en rgle : elle exprima le sourire de lespoir lorsque japportai un registre qui avait toutes les apparences dun livre de commerce, plus large que long, agrafes de cuivre, reliure en veau, bords uss ; ctait bien suffisant pour rassurer le bon commis sur le contenu, et bientt son front rayonna de joie en entendant mon pre en lire quelques pages, et faire en mme temps ses remarques critiques. Eaux-de-vie, barils et barriques, tonneaux. Nancy, 29. Cognac et La Rochelle, 27. Bordeaux, 32. Fort bien, Frank ! Droits de douanes et tonnage, voyez les tables de Saxby. Ce nest pas cela ; il fallait transcrire le passage en entier : cela aide le fixer dans la mmoire Reports, debentur ; plombs de la douane, toiles, Isingham. Hollande. stockfish, titling-cropling, lubfish4. Vous auriez d mettre que tous ces poissons doivent tre compris parmi les titlings. Combien un titling a-t-il de pouces de long ? Owen, me voyant pris, se hasarda me souffler : Dix-huit pouces, mon pre. Et un lubfish ? Vingt-quatre. Trs bien ! Il est important de sen souvenir, cause du commerce portugais. Mais quest-ce que ceci ? Bordeaux. fond en lan Chteau-Trompette, Palais de Galien. Ah ! bien ! trs bien encore ! Ce sont des notes historiques ; vous
Ces divers noms indiquent sans doute des varits de morue dont le nom franais ne nous est pas connu. d.
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navez pas eu tort de les prendre. Cest une espce de rpertoire gnral, Owen, labrg sommaire de toutes les transactions du jour, achats, paiements, quittances, commissions, lettres davis, mementos de toute espce. Afin quensuite ils puissent tre rgulirement transcrits sur le journal et sur le grand livre de compte, rpondit M. Owen : je suis charm que M. Francis soit aussi mthodique. Ce ntait pas sans regret que je me voyais en faveur, car je craignais que mon pre nen persistt davantage dans sa rsolution de me faire entrer dans le commerce ; et, comme jtais bien dcid ny jamais consentir, je commenais regretter davoir t, pour me servir de lexpression de mon ami M. Owen, aussi mthodique. Mais je fus bientt tir dinquitude : une feuille de papier, couverte de ratures, tomba du livre. Mon pre la ramassa, et Owen remarquait quil serait bon de lattacher au registre avec un pain cacheter, lorsque mon pre linterrompit en scriant : la mmoire ddouard le prince Noir ! Questce donc que tout ceci ? Des vers, par le ciel ! Frank, je ne vous croyais pas encore aussi fou ! Mon pre, vous devez vous le rappeler, en vrai commerant, regardait avec mpris les travaux des potes. Comme homme pieux, et tant non-conformiste, il les trouvait aussi profanes que futiles. Avant de le condamner, rappelez-vous aussi combien de potes, la fin du dix-septime sicle, prostituaient leur plume, et ne scandalisaient pas moins les honntes gens par leur conduite que par leurs crits. La secte dont tait mon pre prouvait, ou du moins affectait laversion la plus prononce pour les productions lgres de la littrature ; de sorte que plusieurs causes se runissaient pour augmenter limpression dfavorable que devait lui faire la funeste dcouverte de cette malheureuse pice de vers. Quant au pauvre Owen, si la perruque courte quil portait alors avait pu se dboucler toute seule, et tous les cheveux qui la composaient se

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dresser dhorreur sur sa tte, je suis sr que, malgr toutes les peines quil stait donnes le matin pour la friser, la symtrie de sa coiffure et t drange seulement par leffet de son tonnement. Un dficit dans la caisse, une rature sur son journal, une erreur daddition dans ses comptes ne leussent pas surpris plus dsagrablement. Mon pre lui lut les vers, tantt en affectant de ne pas les comprendre, tantt avec une emphase hroque, toujours avec cette ironie amre qui attaque cruellement les nerfs dun auteur. Les chos de Fontarabie Les chos de Fontarabie ! dit mon pre en sinterrompant ; parlez-nous de la foire de Fontarabie, plutt que de ses chos. Les chos de Fontarabie, Quand prs de Roncevaux Roland, perdant la vie, Fit our de son cor le signal dchirant, Annoncrent Charlemagne Que sous le fer cruel des mcrans dEspagne Son noble champion gmissait expirant. Mcrans ! quest-ce que cela ? Pourquoi ne pas dire les paens ou les Maures. crivez du moins dans votre langue, sil faut que vous criviez des sottises. Nobles coteaux de lAngleterre, Quelles voix, parcourant lOcan et la terre, Vous apprendra la mort dun aussi grand guerrier ? Lespoir brillant de sa patrie, Le hros de Crcy, le vainqueur de Poitier, Dans les murs de Bordeaux vient de perdre la vie. Poitiers scrit toujours avec un s, et je ne vois pas pourquoi vous sacrifieriez lorthographe la rime.

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cuyers, dit le paladin, Ah ! venez soutenir ma tte languissante ; Venez la soulager de mon casque dairain. Du soleil la splendeur mourante Trace sur la Garonne un dernier sillon dor Une dernire fois je veux le voir encor. Encor et or ! Mauvaise rime ! Comment donc, Frank, vous ne savez mme pas ce misrable mtier que vous avez choisi ! Dans le sein brillant de la gloire, Roi des cieux, comme moi tu trouves le sommeil, Tu cdes la nuit une courte victoire ; Mais la nature en deuil invoque ton rveil. De mme sur mon mausole, On verra lAngleterre en pleurs et dsole. En vain lastre de mes exploits Va steindre aujourdhui sur ce noble rivage, Les Franais, que ce bras vainquit plus dune fois, ma valeur rendront hommage ; Et souvent lastre anglais, dans ce mme climat, Dans la flamme et le sang reprendra son clat. Dans la flamme et le sang ! Expression nouvelle ! Bonjour, mes matres, je vous souhaite une joyeuse fte de Nol 5. Vraiment le sonneur de cloches fait de meilleurs vers. ces mots, mon pre chiffonna le papier dans ses doigts de lair du plus profond mpris, et il conclut en disant : Par mon crdit ! Frank, je ne vous croyais pas encore aussi fou !

Phrase proverbiale pour remercier les acteurs des masques de Nol. Les officiers infrieurs de lglise venaient aussi demander laumne avec des rimes. d.

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Que pouvais-je dire, mon cher Tresham ? je restai immobile ma place, dvorant ma mortification, tandis que mon pre me lanait un regard de piti, dans lequel perait lironie la plus insultante, et que le pauvre Owen, les mains et les yeux levs vers le ciel, semblait aussi frapp dhorreur que sil venait de lire le nom de son patron dans la liste des banqueroutes sur la gazette. la fin je rassemblai tout mon courage, et rompis le silence, en ayant soin que le ton de ma voix ne traht pas lagitation que jprouvais. Je sais, monsieur, combien je suis peu propre jouer dans le monde le rle minent que vous my destiniez ; heureusement je nambitionne pas la fortune que je pourrais acqurir. M. Owen serait un associ beaucoup plus utile, et plus en tat de vous seconder. Jajoutai ces mots avec une intention maligne ; car il me semblait quOwen avait dsert ma cause un peu trop vite. Owen, dit mon pre, ce jeune homme est fou, dcidment fou ! Et me faisant froidement tourner du ct dOwen : Owen ! continua-t-il, il est sr quil me rendrait plus de services que vous. Mais vous, monsieur, que ferez-vous, sil vous plat ? Quels sont vos sages projets ? Je dsirerais, monsieur, rpondis-je avec assurance, voyager deux ou trois ans, si vous aviez la bont de me le permettre. Sinon, je naurais pas de rpugnance passer le mme temps luniversit dOxford ou de Cambridge. Au nom du sens commun ! a-t-on jamais rien vu de semblable ? Vouloir aller au collge parmi des pdants et des jacobites, lorsquil pourrait faire fortune dans le monde ! Pourquoi niriez-vous pas mme Westminster ou Eton, pour tudier la

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grammaire de Lilly et la syntaxe, vous soumettre mme, si cela vous plat, aux trivires 6 ? Malgr le dsir que jaurais de perfectionner mon ducation, si vous dsapprouvez la demande que je vous ai faite, je retournerai volontiers sur le continent. Vous ny tes dj rest que trop longtemps, M. Francis. Eh bien ! monsieur, si vous dsirez que je choisisse un tat, permettez-moi dentrer dans ltat militaire ; jirai Allez au diable ! interrompit brusquement mon pre ; puis, se reprenant tout coup : En vrit, dit-il, vous me feriez perdre la tte. Ny a-t-il pas de quoi devenir fou, Owen ? Le pauvre Owen baissa la tte et ne rpondit rien. coutez, Francis, ajouta mon pre, je vais couper court toute discussion. Javais votre ge quand mon pre me prit par les paules et me chassa de chez lui en me dshritant pour faire passer tous ses biens sur la tte de mon frre cadet. Je partis dOsbaldistone-Hall sur le dos dun mauvais bidet, avec dix guines dans ma bourse. Depuis ce jour, je nai jamais mis les pieds sur le seuil du chteau, et jamais je ne les y mettrai. Je ne sais ni me soucie de savoir si mon frre est vivant, ou sil sest cass le cou dans quelquune de ses chasses au renard ; mais il a des enfants, Francis, et jen adopterai un, si vous me contrariez davantage. Vous tes libre, monsieur, rpondis-je avec plus dindiffrence peut-tre que de respect ; vous tes libre de disposer votre gr de votre fortune.

Westminster et Eton sont ce que nous appelons en France des pensions et des collges ; les collges des universits ne sont frquents que par des jeunes gens qui ont fini leurs classes Eton et Westminster. Lilly, auteur dun rudiment. d.

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Oui, Francis, je suis libre de le faire, et je le ferai. Ma fortune, je ne la dois qu moi seul ; cest force de soins et de travaux que je lai acquise, et je ne souffrirai pas quun frelon se nourrisse du miel pniblement amass par labeille. Pensez-y bien ; je vous ai dit toutes mes intentions ; elles sont irrvocables. Mon cher monsieur, mon trs honor matre, scria Owen les larmes aux yeux, vous ntes pas dans lusage de traiter avec tant de prcipitation les affaires dimportance. Narrtez pas le compte avant que M. Francis ait eu le temps de comparer les produits. Il vous aime, il vous respecte ; et, quand il fera entrer lobissance filiale en ligne de compte, je suis sr quil nhsitera plus vous satisfaire. Pensez-vous, dit mon pre dun ton sec, que je lui propose deux fois dtre mon ami, mon associ, mon confident, de partager mes travaux et ma fortune ? Owen, je croyais que vous me connaissiez mieux. Il me regarda comme sil avait lintention dajouter quelque chose, mais, changeant tout coup dide, il me tourna brusquement le dos, et sortit de la chambre. Les dernires phrases de mon pre mavaient vivement touch : je navais pas encore envisag la question sous ce point de vue ; et, sil et employ cet argument dans le principe, il est probable quil net pas eu se plaindre de moi. Mais il tait trop tard. Javais aussi un caractre dcid, et ma rsolution tait prise. Owen, quand nous fmes seuls, tourna sur moi ses yeux baigns de larmes, comme pour dcouvrir, avant de se charger des dlicates fonctions de mdiateur, quel tait le ct faible sur lequel il devait diriger principalement ses attaques. Enfin il commena dune voix entrecoupe de sanglots, et en sinterrompant chaque mot :

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Oh ciel ! M. Francis ! grands dieux, monsieur ! est-il possible, M. Osbaldistone ! Qui jamais et pu croire un si bon jeune homme ! au nom du ciel, regardez les deux parties du compte Quel dficit ! Songez ce que vous allez perdre ! Une belle fortune, monsieur, lune des premires maisons de la Cit, qui, dj connue sous la raison Tresham et Trent, a prospr bien plus encore sous celle Osbaldistone et Tresham Vous rouleriez sur lor, M. Francis et, mon cher monsieur, sil y avait quelque partie de louvrage des bureaux qui vous dplt, soit la copie des lettres, ou les comptes rdiger, je le ferais, ajouta-t-il en baissant la voix, je le ferais pour vous, tous les mois, toutes les semaines, tous les jours mme, si vous le voulez. Allons, mon cher Francis, faites un effort pour obliger votre pre, et Dieu vous bnira. Je vous remercie, M. Owen, je vous remercie vivement de vos bonnes intentions ; mais mon pre sait lusage quil doit faire de sa fortune, il parle dun de mes cousins ; quil dispose son gr de ses richesses : je ne vendrai jamais ma libert au poids de lor. Ah, monsieur ! si vous aviez vu les comptes du dernier trimestre ! quels brillants produits ! six chiffres ; oui, M. Francis, six chiffres 7 au total de lactif de chaque associ ! et tout cela deviendrait la proie dun papiste, de quelque nigaud du nord, ou dun ennemi du gouvernement ! Quil serait dur pour moi, qui me suis toujours donn tant de peine pour la prosprit de la maison, de la voir entre les mains ah ! cette ide seule me fend le cur ! Au lieu que, si vous restiez avec votre pre, quelle belle raison de commerce nous aurions alors ! Osbaldistone, Tresham et Osbaldistone, ou peut-tre, qui sait (baissant encore la voix), Osbaldistone, Osbaldistone et Tresham ; car le nom dOsbaldistone peut lemporter encore sur celui de Tresham.
7 Cest--dire au moins cent mille liv. sterling. d.

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Mais, M. Owen, mon cousin sappelant aussi Osbaldistone, la raison de commerce sera tout aussi belle que vous pouvez le dsirer. Oh ! fi ! M. Francis, quand vous savez quel point je vous aime ! votre cousin, en vrit ! un papiste comme son pre, un ennemi de la maison de Hanovre ; un autre item, sans doute ! Il y a parmi les catholiques, M. Owen, de trs braves gens. Owen allait rpondre avec une vivacit qui ne lui tait pas ordinaire, lorsque mon pre entra dans la chambre. Vous aviez raison, Owen, lui dit-il, et javais tort. Nous prendrons plus de temps pour faire nos rflexions. Jeune homme, vous vous prparerez me donner une rponse daujourdhui en un mois. Je minclinai en silence, charm de ce sursis inattendu qui me semblait dun heureux augure, et ne doutant pas que mon pre ne ft dcid se relcher un peu de sa premire rigueur. Ce mois dpreuve scoula sans quil arrivt rien de remarquable. Jallais, je venais, je disposais de mon temps comme bon me semblait, sans que mon pre me fit la moindre question, le moindre reproche. Il est vrai que je ne le voyais gure quaux heures des repas ; alors il avait soin dviter une discussion que, comme vous pouvez le croire, je ntais pas press dentamer. Notre conversation roulait sur les nouvelles du jour, ou sur ces lieux communs, ressource ordinaire des gens qui ne se sont jamais vus. Personne net pu prsumer, en nous entendant, quil rgnait entre nous autant de msintelligence, et que nous tions la veille dentrer dans une discussion qui nous intressait si vivement. Quand jtais seul, je mabandonnais souvent mes

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rflexions. tait-il probable que mon pre tnt strictement sa parole, et quil dshritt son fils unique en faveur dun neveu quil navait jamais vu, et de lexistence duquel il ntait mme pas bien sr ? La conduite de mon grand-pre, en pareille occasion, et d me faire prvoir celle que tiendrait son fils. Mais je mtais form une fausse ide du caractre de mon pre. Je me rappelais la dfrence quil avait pour toutes mes volonts et tous mes caprices, avant que je partisse pour la France ; mais jignorais quil y a des hommes qui, pleins dindulgence et de bont pour leurs enfants en bas ge, et se prtant alors toutes leurs fantaisies, nen sont pas moins svres par la suite, lorsque ces mmes enfants, hommes leur tour, et accoutums commander, ne veulent plus obir et rsistent leurs volonts. Au contraire je me persuadais que tout ce que javais craindre, ctait que mon pre ne me retirt momentanment une partie de sa tendresse ; peut-tre mme me bannirait-il pour quelques semaines de sa prsence. Mais cet exil viendrait dautant plus propos quil me fournirait loccasion de corriger et de mettre au net les premiers chants de lOrlando Furioso, que javais commenc traduire en vers. Insensiblement je me pntrai si fort de cette ide que je rassemblai mes brouillons ; et jtais en train de marquer les passages qui auraient besoin dtre retouchs, lorsque jentendis frapper bien doucement la porte de ma chambre. Je renfermai bien vite mon manuscrit dans mon secrtaire, et je courus ouvrir. Ctait M. Owen. Tel tait lordre, telle tait la rgularit que ce digne homme mettait dans ses actions, telle tait son habitude de ne jamais scarter du chemin qui conduisait de sa chambre au bureau que, selon toute apparence, ctait la premire fois quil paraissait au second tage de la maison ; et je suis encore chercher comment il fit pour dcouvrir mon appartement. M. Francis, me dit-il lorsque je lui eus exprim la surprise et le plaisir que me causait sa visite, je ne sais pas si je fais bien de venir vous rpter ce que je viens dapprendre ; peuttre ne devrais-je pas parler hors du bureau, de ce qui se passe

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en dedans. On ne doit pas, suivant le proverbe, dire aux murs du magasin combien il y a de lignes dans le livre-journal. Mais le jeune Twineall a fait une absence de plus de quinze jours, et il ny a que vingt-quatre heures quil est de retour. Trs bien, mon cher monsieur ; mais que me font, je vous prie, labsence ou le retour du jeune Twineall ? Attendez, M. Francis : votre pre la charg dun message secret. Il ne peut pas avoir t Falmouth au sujet de la famille de Pilchard. La crance que nous avions sur Blackwell et compagnie, dExeter, vient enfin dtre liquide ; les contestations qui staient leves entre notre maison et quelques entrepreneurs des mines de Cornouaille se sont, grce au ciel, termines lamiable de toute manire. Dailleurs, il et fallu consulter mes livres ; en un mot, je crois fermement que Twineall a t dans le nord, chez votre oncle Est-il possible ? mcriai-je un peu alarm. Il na parl, monsieur, depuis son retour, que de ses nouvelles bottes et de ses perons, et dun combat de coqs York. Cest aussi vrai que la table de multiplication. Plaise Dieu, mon cher enfant, que vous vous dcidiez contenter votre pre, et devenir comme lui un bon et brave ngociant ! Jprouvai dans ce moment une violente tentation de me soumettre, et de combler de joie le bon Owen en le priant de dire mon pre que jtais prt me conformer ses volonts. Mais lorgueil, ce sentiment parfois louable, plus souvent rprhensible, lorgueil men empcha. Mon consentement expira sur mes lvres, et pendant que je cherchais vaincre une certaine honte, dont ma raison et peut-tre fini par triompher, Owen entendit la voix de mon pre qui lappelait. Il sortit aussitt de ma chambre, avec la mme prcipitation et la mme terreur que sil et commis un crime en y entrant, et loccasion fut perdue.

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Mon pre tait mthodique en tout. Au mme jour, la mme heure, dans le mme appartement, du mme ton et de la mme manire quun mois auparavant, il renouvela la proposition quil mavait faite de massocier sa maison de banque, et de me charger dune branche de son commerce, en minvitant lui faire connatre ma rsolution dfinitive. Je trouvai quil avait pris une route tout oppose celle quil et fallu suivre pour me convaincre ; et je crois encore aujourdhui quil manqua de politique en me parlant durement. Un regard de bont, une parole bienveillante meussent fait tomber ses pieds, et je me serais rendu discrtion. Un ton sec, un regard svre ne firent que mendurcir dans mon obstination, et je rpondis avec respect quil mtait impossible daccepter ses offres. Peut-tre pensaisje que cet t montrer trop de faiblesse que de se rendre la premire sommation ; peut-tre attendais-je que je fusse press plus vivement, afin du moins de ne pas tre accus dinconsquence, et de pouvoir me faire honneur du sacrifice que je ferais lautorit paternelle. Sil en tait ainsi, je fus tromp dans mon attente, car mon pre se tourna froidement vers Owen et ajouta dun ton calme : Je vous lavais dit. Puis, sadressant moi : Francis, me dit-il, votre ge, vous devez tre aussi en tat que vous le serez probablement jamais de juger dans quelle carrire vous trouverez le bonheur ; ainsi je ne vous presse pas davantage. Mais, quoique je ne sois pas forc de me prter vos projets plus que vous ne ltes de vous conformer mes vues, puis-je savoir si vous en avez form pour lesquels vous ayez besoin de mon assistance ? Cette question me dconcerta, et je rpondis avec un peu de confusion que, nayant appris aucun tat et ne possdant rien, il mtait videmment impossible de subsister si je ne recevais aucun secours de mon pre ; que mes dsirs taient trs borns, et que jesprais que laversion invincible que jprouvais pour la profession quil mavait destine ne me priverait pas de sa protection et de sa tendresse.

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Cest--dire que vous voulez vous appuyer sur mon bras, et cependant aller o bon vous semble : cela est difficile accorder, Frank. Je suppose nanmoins que votre intention est de mobir, pourvu que mes ordres ne contrarient pas vos projets. Jallais parler. Silence, sil vous plat, ajouta-t-il. Si telle est votre intention, vous pouvez bien partir immdiatement pour le nord de lAngleterre ; il est bon que vous fassiez une visite votre oncle. Jai choisi parmi ses fils (il en a sept, je pense) celui quon ma dit tre le plus digne de remplir la place que je vous destinais dans ma maison. Mais il reste encore quelques arrangements terminer l-bas, et pour cela votre prsence ne sera pas inutile : vous recevrez des instructions plus dtailles Osbaldistone-Hall, o vous voudrez bien rester jusqu ce que je vous rappelle. Demain matin tout sera prt pour votre dpart. ces mots mon pre sortit de la chambre. Quest-ce que tout cela signifie, M. Owen ? dis-je mon pauvre ami, dont la physionomie portait lempreinte du plus profond abattement. Tout est perdu, M. Francis ! Hlas ! si vous aviez voulu me croire ! mais prsent il ny a plus de ressource ; quand votre pre parle de ce ton calme et rsolu, cest comme un compte arrt, il ne change plus. Et lvnement le prouva ; car, le lendemain matin, cinq heures, je me trouvai sur la route dYork, mont sur un assez bon cheval, et avec cinquante guines dans ma poche, voyageant pour aider mon pre me choisir un successeur qui viendrait prendre ma place dans sa maison pour me drober sa tendresse, et peut-tre mme sa fortune.

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Chapitre III.

La barque flotte au gr du vent, Et, sur le perfide lment, De toute part est ballotte ; Elle fait eau, puis est jete Contre un cueil qui lengloutit. GAY.

Jai fait prcder par des rimes et des vers blancs chaque subdivision de cette grande histoire, afin de captiver votre attention par des extraits douvrages plus attrayants que le mien. Les vers que je viens de citer font allusion un malheureux navigateur qui eut laudace de dmarrer une barque quil tait incapable de diriger, et se confia aux flots dun fleuve. Un colier qui, par tourderie autant que par hardiesse, aurait risqu une semblable tentative ne se trouverait pas, au milieu du courant, dans une situation plus embarrassante que la mienne quand je me vis errant sans boussole sur locan de la vie. Mon pre avait affect tant de facilit briser le nud quon regarde comme le plus fort de tous ceux qui lient les membres de la socit, ctait avec une indiffrence si imprvue quil mavait, pour ainsi dire, rejet de sa famille, que tout contribuait diminuer cette confiance dans mon mrite personnel qui mavait jusqualors soutenu. Le prince Joli, tantt prince et tantt fils dun pcheur, quittant le sceptre pour la ligne, et son palais pour une chaumire, ne pouvait pas se croire plus dgrad que moi. Aveugls par lamour-propre, nous sommes tellement ports regarder comme lapanage ncessaire de notre mrite les
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accessoires dont nous entoure la prosprit, que lorsque nous nous trouvons livrs nos seules ressources, et forcs de reconnatre que nous navions point de valeur par nous-mmes, nous sommes tout tonns de notre peu dimportance, et nous prouvons une cruelle mortification. mesure que je mloignais de Londres, la voix lointaine de ses clochers me fit entendre plus dune fois lavis de : Retourne quentendit autrefois son futur lord-maire 8 ; et quand, des hauteurs dHighgate, je me retournai pour contempler une dernire fois la sombre magnificence de cette mtropole, sous son manteau de vapeurs, il me sembla que je laissais derrire moi le contentement, lopulence, les charmes de la socit et tous les plaisirs de la civilisation. Mais le sort en tait jet. Il ntait pas probable que, par une soumission lche et tardive, je rentrasse dans les bonnes grces de mon pre. Au contraire, ferme et invariable lui-mme dans ses rsolutions, loin de me pardonner, il naurait eu pour moi que du mpris si dans ce moment je fusse retourn bassement lui dire que jtais prt rentrer dans le commerce. Mon obstination naturelle vint aussi mon aide, et lorgueil me reprsentait tout bas quelle pauvre figure je ferais, et quelle humiliation, quel assujettissement je me trouverais expos par la suite, quand on verrait quun voyage de quatre milles avait suffi pour dtruire des rsolutions affermies par un mois de rflexion. Lespoir mme, lespoir qui nabandonne jamais le jeune imprudent prtait son charmant prestige mes nouveaux projets. Mon pre ne pouvait songer srieusement faire passer tous ses biens dans une branche collatrale quil navait jamais aime. Ctait sans doute une preuve quil voulait faire de mes sentiments, et la supporter avec autant de patience que de fermet tait le moyen de gagner son estime et darriver une rconciliation. Je calculai mme quelles concessions je pourrais lui faire, et sur quels articles de notre trait suppos je devrais continuer rester inbranlable. Le rsultat de mes combinai8 Allusion lhistoire du

lord-maire Whittington. d.

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sons fut que je devais tre dabord rtabli dans tous les droits que me donnait ma naissance, et qualors jexpierais par quelques marques extrieures dobissance ma dernire rbellion. En attendant, jtais matre de ma personne, et jprouvais ce sentiment dindpendance qui fait tressaillir un jeune cur dune joie mle de crainte. Ma bourse, sans tre abondamment garnie, suffisait pour les besoins dun modeste voyageur. Je mtais habitu, pendant que jtais Bordeaux, navoir point dautre valet que moi ; mon cheval tait jeune et vigoureux ; mon imagination ardente et la joie de me trouver momentanment libre dissiprent bientt les tristes penses qui mavaient assailli au commencement de mon voyage. Cependant je finis par regretter de ne pas voyager sur une route qui offrt du moins quelque aliment la curiosit, ou dans une contre qui pt fournir de temps en temps quelque observation intressante. Car la route du nord tait alors, et peut-tre encore aujourdhui, bien pauvre sous ce rapport ; je ne crois pas quil soit possible de trouver dans toute la Grande-Bretagne une route qui mrite moins de fixer lattention. Insensiblement les rflexions revinrent, et elles ntaient pas toujours sans amertume. Ma muse mme, cette coquette qui mavait conduit au milieu de ce pays sauvage, ma muse, aussi perfide, aussi volage que la plupart des belles, mabandonna dans ma dtresse ; et je naurais su comment dvorer mon ennui si je navais rencontr de temps en temps des voyageurs dont la conversation, sans tre fort amusante, moffrait du moins quelques instants de distraction ; des ministres de campagne, qui, aprs avoir fait la visite de leur paroisse, regagnaient au petit trot leur presbytre ; des fermiers ou des nourrisseurs de bestiaux, revenant du march voisin ; des commis marchands, parcourant les villes de province pour faire payer les dbiteurs en retard ; enfin des officiers qui battaient le pays pour trouver des recrues. Telles taient alors les personnes qui donnaient de loccupation aux garde-barrires et aux cabaretiers. Notre conversation roulait

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sur la religion et sur les dmes, sur les bufs et sur le prix du grain, sur les denres commerciales et sur la solvabilit des dtaillants, le tout vari de temps en temps par la description dun sige ou dune bataille en Flandre que me faisait le narrateur, peut-tre de seconde main. Les voleurs, sujet vaste et fertile, remplissaient tous les vides, et chacun racontait toutes les histoires de brigands quil savait ; le Fermier dOr, lAgile Voleur, Jack Needham et autres hros de lopra des Gueux 9 taient pour nous des noms familiers. ces rcits, comme ces enfants effrays qui se pressent autour du foyer quand lhistoire du revenant touche sa fin, les voyageurs se rapprochaient lun de lautre, regardaient devant et derrire eux, examinaient lamorce de leurs pistolets, et juraient de saccorder mutuellement secours et protection en cas de danger : engagement qui, comme la plupart des alliances offensives et dfensives, sort de la mmoire quand il y a quelque apparence de pril. De tous ceux que jai jamais vus poursuivis par des craintes de cette nature, un pauvre diable avec qui je fis route pendant prs dun jour et demi fut celui qui me divertit le plus. Il avait sur sa selle un portemanteau trs petit, mais qui semblait fort pesant, et dont la surveillance paraissait loccuper uniquement. Jamais il ne le perdait de vue un seul instant, et lorsquil sarrtait et quune fille dauberge sapprochait pour le prendre pendant quil descendait de cheval, il la repoussait durement et descendait son portemanteau la main. Ctait avec la mme prcaution quil sefforait de cacher non seulement le but de son voyage et le lieu de sa destination, mais mme la route quil devait prendre le jour suivant. Son embarras tait sans gal quand quelquun venait lui demander sil comptait suivre longtemps la route du nord, ou quelle auberge il comptait sarrter. Il apportait lattention la plus minutieuse dans le choix de lendroit o il passerait la nuit, vitant avec soin les auberges
Dans cet opra, comme on sait, Gray a pris pour ses hros des mauvais sujets de toutes les coles. d.
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isoles et celles qui lui semblaient de mauvaise apparence. Grantham il ne se coucha pas de toute la nuit, parce quil avait vu entrer dans la chambre qui touchait la sienne un homme louche qui avait une perruque noire et un vieux gilet brod en or. Malgr ses transes et ses inquitudes, mon compagnon de voyage, en juger par son extrieur, tait tout aussi en tat de se dfendre que personne au monde. Il tait grand, bien bti, et la cocarde de son chapeau galonn semblait indiquer quil avait servi dans larme, ou du moins quil appartenait de quelque manire ltat militaire. Sa conversation, sans tre du meilleur ton, tait celle dun homme de sens lorsque les terribles fantmes quil avait toujours devant les yeux cessaient un moment de loccuper ; mais la moindre circonstance suffisait pour lui rendre son tremblement convulsif. Une bruyre ouverte, un enclos taient autant de sujets de terreur ; et le sifflet du berger qui rassemblait son troupeau tait pour lui le signal du brigand qui appelait sa bande. La vue mme dun gibet, en lui apprenant quun voleur venait dtre pendu, ne manquait jamais de lui rappeler quil en restait encore beaucoup dautres pendre. Jaurais t bientt fatigu de la compagnie de cet homme sans la diversion quelle faisait la tristesse de mes penses. Dailleurs quelques-unes des histoires effrayantes quil racontait avaient par elles-mmes une sorte dintrt quaugmentent encore la bonne foi et la crdulit du narrateur. Une nouvelle preuve de sa bizarrerie et de son excessive dfiance me fournit loccasion de mamuser un peu ses dpens. Dans ses rcits, plusieurs des malheureux voyageurs qui venaient tomber au milieu dune bande de voleurs nprouvaient ce dsastre que pour stre laisss sduire par la mise lgante et la conversation agrable dun tranger ; celui-ci leur avait propos de faire route ensemble, et sa compagnie semblait leur promettre amusement et protection ; il chantait et parlait tour tour pour leur faire oublier lennui du voyage, avait soin quils ne fussent pas corchs dans les auberges, et leur faisait remarquer les erreurs qui staient glisses dans les mmoires, jusqu ce quenfin,

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sous prtexte de leur montrer un chemin plus court, il attirait ses trop confiantes victimes dans quelque fort, o, rassemblant tout coup ses camarades par un coup de sifflet, il jetait son manteau et se montrait sous son vritable costume, celui de capitaine de la bande des voleurs ; soudain ceux-ci sortaient en foule de leur repaire, et, le pistolet la main, venaient demander aux imprudents la bourse ou la vie. Vers la conclusion dune semblable histoire, dont le rcit semblait augmenter encore les terreurs paniques du pauvre trembleur, qui sans doute lavait dj raconte cent fois, jobservais quil me regardait toujours avec un air de doute et de dfiance, comme sil rflchissait tout coup quil se pourrait quau moment mme il se trouvt auprs dun de ces hommes dangereux dont parlait son histoire : aussitt que ces ides se glissaient dans son esprit, il sloignait prcipitamment de moi, se retirait de lautre ct de la grande route, regardait devant, derrire et autour de lui, examinait ses armes, et semblait se prparer la fuite ou au combat, selon la circonstance. La dfiance quil manifestait dans ces occasions semblait ntre que momentane et me paraissait trop plaisante pour que je pensasse men offenser. Dailleurs dans ce temps-l on pouvait avoir lapparence dun homme comme il faut, et nen tre pas moins un voleur de grand chemin. La division des tats ntant pas aussi marque alors quelle lest depuis cette poque, la profession de laventurier poli qui vous escamotait votre argent chez White 10 la bassette ou au jeu de boules tait souvent unie celle du brigand avou qui, dans la bruyre de Bagshot ou la plaine de Finchley, demandait la bourse ou la vie son confrre le dameret. Il y avait aussi une teinte de frocit dans les murs du temps, qui depuis a t bien adoucie ou sest vanouie entirement. Il me semble que ceux qui avaient perdu

Un de ces htels de Londres surnomms enfers (maisons de jeu dcentes). d.

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tout espoir embrassaient alors avec moins de rpugnance toute espce de moyen de rparer les torts de la fortune. Nous ntions plus au temps, il est vrai, o Anthony-aWood11 dplorait lexcution de deux beaux garons pleins dhonneur et de courage qui furent pendus sans piti Oxford, parce que leur dtresse les avait forcs de lever des contributions sur les chemins. Cependant les environs de la mtropole taient alors en grande partie couverts de bruyres, et les cantons de province moins peupls taient frquents par cette classe de bandits (dont lexistence sera un jour inconnue) qui faisaient leur mtier avec une sorte de courtoisie. Semblables Gibbet, dans le Stratagme des Petits-Matres12, ils se piquaient dtre les gens les mieux levs de la route, et dapporter une grande politesse dans lexercice de leur vocation. Un jeune homme dans ma position ne pouvait donc sindigner beaucoup dune mprise qui le faisait comprendre dans la classe honorable de ces dprdateurs. Au contraire, je mamusais veiller et endormir tour tour les craintes et les soupons de mon brave ; et je me plaisais jeter encore plus de trouble et de drangement dans une cervelle que la nature navait pas trop bien organise. Lorsque, sduit par la franchise de mes manires, il me semblait dans une scurit parfaite, je lui faisais une ou deux questions sur le but de son voyage ou sur la nature de laffaire qui loccasionnait ; cen tait assez pour lui faire prendre lalarme, et il sempressait aussitt de gagner le large. Voici, par exemple, une conversation que nous emes ensemble sur la force et sur la vigueur comparative de nos chevaux. Oh ! monsieur, dit mon compagnon, javoue que pour le galop mon cheval ne peut pas le disputer au vtre. Mais permettez-moi de vous dire que le trot est le vritable pas du cheval de
Antoine Wood, auteur dAthenae oxonienses, antiquaire dOxford. d. 12 The Beauxs stratagem, comdie de G. Farquhar. d.
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poste, et quau trot je pourrais vous dfier si nous tions prs dune ville. Je parierais une bouteille de porto que je vous vaincrais la course (caressant son bucphale avec ses perons). Contentez-vous, monsieur : voici une plaine qui me parat favorable. Hem hem reprit mon ami en hsitant. Je naime pas fatiguer inutilement mon cheval. On ne sait pas ce qui peut arriver en cas dalarme Dailleurs, monsieur, quand jai dit que jtais prt parier, jentendais que nos chevaux seraient galement chargs : je suis sr que le vtre porte environ trente livres de moins que le mien. Qu cela ne tienne, monsieur. Combien peut peser ce portemanteau ? Mon po po portemanteau ? reprit-il en tremblant ; oh ! trs peu rien Ce ne sont que quelques chemises et quelques paires de bas. le voir, je croirais quil pse davantage ; et je parie la bouteille de porto quil fait toute la diffrence de la charge de mon cheval celle du vtre. Vous vous trompez, monsieur, je vous assure. En vrit, vous vous trompez, reprit-il en se retirant de lautre ct de la route, comme ctait son usage dans ces occasions alarmantes. Je suis prt risquer la bouteille, lui dis-je en le suivant ; et qui plus est, je parie dix contre un quavec votre portemanteau en croupe, je vous devance encore la course. cette proposition, qui ne lui semblait que trop claire, mon homme trembla de tous ses membres. De rouge pourpre son nez devint ple et jauntre, et la peur fit disparatre pour un

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instant les traces que le vin y avait laisses ; ses dents claquaient fortement, et il semblait attendre, dans lagonie de la terreur, que je donnasse le coup de sifflet pour rassembler toute ma bande. Comme je vis quil ne pouvait plus parler, et quil avait mme peine se tenir sur son cheval, je mempressai de le rassurer en lui demandant quel tait un clocher que je commenais distinguer quelque distance, et en lui faisant observer que nous tions si prs dun village que nous navions plus craindre de faire de mauvaises rencontres sur la route. Ces paroles lui rendirent un peu de courage : sa figure spanouit, son nez reprit sa couleur naturelle ; mais je maperus quil avait de la peine oublier ma tmraire proposition, et que je lui paraissais encore un peu suspect. Je vous ennuie de tous ces dtails ; mais je vous parle aussi longuement du caractre de cet homme, et de la manire dont je mamusai ses dpens, parce que ces circonstances, quelque frivoles quelles fussent, eurent par la suite une grande influence sur des incidents que jtais loin de prvoir, et que je vous raconterai lorsque jen serai cette poque de ma vie. Mais alors la conduite de cet homme ne minspira que du mpris, et me confirma dans lopinion que, de tous les sentiments qui dgradent lhumanit et font souffrir cruellement celui qui les prouve, il nen est point de plus inquitant, de plus pnible et de plus mprisable que la poltronnerie.

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Chapitre IV.

Tout le peuple cossais rampe dans lindigence, Vous disent firement les ddaigneux Anglais. Quand nous voyons chez nous venir un cossais, Faut-il donc le blmer de chercher plus daisance ? CHURCHILL.

Il existait cette poque un ancien usage qui, je crois, nest plus observ aujourdhui. Les longs voyages se faisant cheval, et par consquent petites journes, il tait dusage de passer le dimanche dans quelque ville o le voyageur pt entendre le service divin, et son cheval jouir du jour de repos, institution galement louable par son double motif. Une autre coutume, qui rappelait lancienne hospitalit anglaise, tait que le matre dune auberge un peu considrable, pour clbrer aussi le septime jour, se dpouillant de son caractre de publicain, invitait ses htes partager son dner de famille et son pouding. Cette invitation tait ordinairement accepte avec plaisir. Les personnes du plus haut rang ne croyaient pas droger en prenant place la table de laubergiste ; et la bouteille de vin quon demandait aprs dner, pour boire sa sant, tait la seule rcompense quon lui offrt, et le seul article quil ft permis de payer. Jtais n citoyen du monde, et mon got mappelait toujours o je pouvais minstruire dans la connaissance de lhomme ; je navais dailleurs aucune prtention de dignit, et je ne manquais jamais daccepter lhospitalit du dimanche, soit quelle me ft offerte la Jarretire, au Lion dOr ou au GrandCerf. Lhonnte aubergiste, qui ce jour-l se croyait un grand
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personnage, tout fier de voir assis sa table les htes quil servait les autres jours, donnait souvent carrire sa bonne humeur, et ne ngligeait rien pour gayer ses convives, les beaux esprits de lendroit, plantes secondaires qui accomplissaient leur rvolution autour de leur orbite suprieur. Le magister, lapothicaire, le procureur et le ministre lui-mme ne ddaignaient pas de prendre part ce festin hebdomadaire. Les voyageurs, arrivant des diffrentes parties du royaume, et ne diffrant souvent pas moins par leurs manires que par leur langage, formaient presque toujours une runion piquante qui ne pouvait manquer de plaire lobservateur, en lui offrant une lgre esquisse des murs et du caractre de plusieurs contres diffrentes. Ctait un de ces jours solennels, et dans une semblable occasion, que je me trouvais avec mon craintif compagnon de voyage dans la ville de Darlington, dpendante de lvch de Durham, et nous allions prendre place la table de laubergiste de lOurs-Noir, dont la face rubiconde annonait un bon vivant, lorsque notre hte nous informa, dun ton qui pouvait tenir lieu dapologie, quun gentilhomme cossais devait dner avec nous. Un gentilhomme ! Quelle sorte de gentilhomme ? dit prcipitamment mon compagnon, dont limagination, toujours prte salarmer, pensait sans doute alors aux gentilshommes de grand chemin. Parbleu ! une espce cossaise de gentilhomme, reprit notre hte. Ils sont tous nobles, comme vous savez, mme sans une chemise sur le dos. Mais celui-ci a un air daisance ; je le crois un marchand de bestiaux, franc cossais, autant quaucun de ceux qui ont jamais travers le pont de Berwick.

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Quil vienne ; jy consens de tout mon cur, rpondit mon ami ; et, se tournant vers moi, il me communiqua ses rflexions. Je respecte les cossais, monsieur ; jaime et jhonore ce peuple cause de ses excellents principes. On dit quil est pauvre et malpropre, mais parlez-moi de la probit sterling, quoique vtue de haillons, comme dit le pote ; des gens dignes de foi mont assur quon ne connaissait pas en cosse le vol des grands chemins. Cest parce quils nont rien perdre, dit mon hte avec le rire touff de lamour-propre satisfait. Non, non, rpondit une forte voix derrire lui, cest parce que vos jaugeurs et vos inspecteurs anglais, que vous avez envoys au-del de la Tweed, se sont empars du mtier, et nont rien laiss faire aux gens du pays. Bien dit, M. Campbell, reprit laubergiste ; je ne vous croyais pas si prs de nous, mais vous savez quil faut de temps en temps le petit mot pour rire Et comment vont les marchs dans le midi ? Comme lordinaire, dit M. Campbell : les sages vendent et achtent, et les fous sont vendus et achets. Oui, mais les sages et les fous dnent, reprit notre hte jovial ; et voici une pice de buf que nous ferions bien dattaquer. En disant ces mots, il saisit son large couteau, sattribua, suivant lusage, la place dhonneur, sassit sur sa grande chaise, do il pouvait dominer sur toute la table, et se mit servir ses convives.

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Ctait la premire fois que je voyais un cossais ; et, ds mon enfance, javais t nourri de prjugs contre cette nation. Mon pre, comme vous le savez, tait dune ancienne famille du Northumberland, qui avait toujours rsid Osbaldistone-Hall, dont je ntais pas alors trs loign. Dshrit par son pre en faveur de son frre cadet, il en avait toujours conserv un ressentiment si vif quil ne parlait presque jamais de la famille dont il descendait, et quil ne trouvait rien de plus ridicule et de plus absurde que de senorgueillir de ses anctres. Toute son ambition tait dtre appel William Osbaldistone, le premier ou du moins lun des premiers ngociants de Londres ; et il ft descendu en droite ligne de Guillaume le Conqurant, que sa vanit en et t moins flatte que dentendre le bruit et lagitation que son arrive causait parmi les taureaux, les ours et les agents de change de Stock-Alley 13. Il dsirait que je restasse dans lignorance de ma noble origine, dans la crainte que mes sentiments ne fussent pas daccord avec les siens sur ce sujet. Mais ses desseins, comme il arrive aux projets les mieux combins, furent renverss jusqu un certain point par un tre que son orgueil net jamais cru capable de les contrarier. Sa nourrice, vieille bonne femme de Northumberland, qui lui tait attache ds lenfance, tait la seule personne de son pays natal pour laquelle il et conserv de laffection ; et, quand la fortune lui avait souri, le premier usage quil avait fait de ses faveurs avait t dassurer une honnte aisance Mabel Rikets, et de la faire
Stock-Alley ou Exchange-Alley est le quartier de la Bourse, et signifie la Bourse elle-mme. Bear et bull, ours et taureau, sont des termes de largot des agioteurs. On appelle lOurs celui qui, sans rien possder dans les fonds, sengage livrer une quantit de rentes un taux convenu et une poque fixe, comme la fin du mois par exemple. Le Taureau est celui qui achte ces mmes rentes, quoiquil nait pas dargent pour les payer. Au terme arriv, lun ou lautre paie la diffrence, suivant la hausse ou la baisse. On dit de celui qui ne peut payer quil devient un canard boiteux, et quil sort en canard de la Bourse. Peut-tre le mot dours fait-il allusion la fable des chasseurs qui vendaient la peau de lours avant de lavoir tu. d.
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venir auprs de lui. la mort de ma mre ctait elle qui avait t charge davoir pour moi ces soins, ces tendres attentions que lenfance exige de la tendresse maternelle. Ne pouvant parler son matre, qui le lui avait dfendu, des bruyres et des vallons de son cher Northumberland, elle sen ddommageait avec moi, et me faisait le rcit des histoires de sa jeunesse, et des traditions conserves dans le pays. Je lcoutais avec lavidit de lenfance ; il me semble voir encore la vieille Mabel, la tte lgrement agite par le tremblement de lge, avec sa coiffe aussi blanche que la neige, les traits un peu rids, mais conservant encore cet air de sant quelle devait lhabitude des travaux champtres. Je crois la voir regarder en soupirant, par la fentre, les murs de brique et la rue troite, lorsquelle finissait sa chanson favorite, que je prfrais alors, et, pourquoi ne dirais-je pas la vrit ? que je prfre encore tous les grands airs sortis de la tte dun docteur en musique 14 italien. Quand reverrai-je nos vieux chnes. Le lierre et ses riants festons Suspendus aux rameaux des frnes ? Leur verdure est cent fois plus belle sur nos monts. Mabel, dans ses lgendes, dclamait toujours contre la nation cossaise avec toute lanimosit dont elle tait capable. Les habitants de la frontire oppose remplissaient, dans ses rcits, le rle que les ogres et les gants aux bottes de sept lieues jouent ordinairement dans les contes des nourrices. Fallait-il sen tonner ? ntait-ce pas Douglas-le-Noir qui avait gorg luimme lhritier de la famille dOsbaldistone, le jour que cet infortun venait de prendre possession du bien de ses pres, en le surprenant, lui et ses vassaux, au milieu dune fte quil avait donne cette occasion ? Ntait-ce pas Wat-le-Diable qui, du temps de mon bisaeul, stait empar, dans les environs de
Cest en Angleterre quon reoit dans les universits le diplme de docteur en musique. Les Italiens disent simplement il maestro. d.
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Lanthorn, de tous les agneaux dun an15 de Lanthorn-Side ? Et navions-nous pas mille trophes qui, suivant la version de la vieille Mabel, attestaient quelle vengeance clatante nous en avions tire ? Sir Henry Osbaldistone, cinquime du nom, navait-il pas enlev la belle Jessy de Fairnington ? et, nouvel Achille, navait-il pas dfendu sa Brisis contre les forces runies des plus vaillants chefs de lcosse ? Ne nous tions-nous pas toujours signals dans les combats que lAngleterre avait livrs sa rivale ? Les guerres du nord avaient t la source de tous nos malheurs et de toute notre gloire. force dentendre rpter ces histoires pendant mon enfance, je finis par regarder lcosse comme lennemie naturelle de lAngleterre ; et mes prventions furent encore augmentes par les discours que jentendais quelquefois tenir mon pre. Il stait engag dans de vastes spculations, et avait achet des bois immenses qui appartenaient de riches propritaires du fond de lcosse. Il rptait sans cesse quil les trouvait beaucoup plus empresss conclure des marchs et exiger des arrhes considrables qu remplir eux-mmes leurs engagements. Il souponnait aussi les ngociants cossais quil tait oblig demployer pour agents dans ces occasions de stre appropri dans les bnfices une part beaucoup plus considrable que celle qui devait leur revenir. En un mot, si Mabel se plaignait des guerriers cossais des anciens temps, M. Osbaldistone ne se dchanait pas avec moins de violence contre les artifices de ces modernes Sinons ; tous deux minspirrent, sans le savoir, une aversion sincre pour les habitants du nord de la GrandeBretagne, et ds lors je les regardai comme un peuple cruel et sanguinaire en temps de guerre, perfide en temps de paix,
Il y a dans le texte year old hogs ; ce que nous remarquons pour avertir ceux qui lisent langlais de sir Walter Scott que hog, dans le dialecte du nord, ne veut pas dire pourceau, mais agneau. Do lon a remarqu que le berger-pote Hog avait un nom qui lui allait merveille. Nous avons dj dit dans les notes de Waverley que les pourceaux avaient longtemps t rares en cosse. d.
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avare, intress, fourbe et de mauvaise foi dans les affaires, et nayant point de bonnes qualits, moins quon ne dt ce nom une frocit qui ressemblait du courage dans les combats, et une duplicit qui leur tenait lieu de prudence dans les affaires. Pour justifier, ou du moins pour excuser ceux qui mavaient donn de semblables prjugs, je dois faire remarquer que les cossais ne rendaient pas alors plus de justice aux Anglais. Les deux nations couvaient secrtement les tincelles dune haine nationale, tincelles dont un dmagogue a voulu former une flamme terrible qui manqua dembraser les deux royaumes, et qui, jespre, est prsent heureusement teinte dans ses propres cendres. 16 Ctait donc avec une impression dfavorable que je regardai le premier cossais que je rencontrai. Son extrieur rpondait beaucoup lide que je mtais forme des hommes de sa nation. Il avait les traits durs, ces formes athltiques qui les caractrisent, avec ce ton national et cette manire lente et pdantesque quils prennent en parlant, et qui provient du dsir de dguiser la diffrence de leur idiome ou de leur dialecte. Je remarquais aussi la dfiance et la brusquerie de ses compatriotes dans les rponses quil faisait aux questions qui lui taient adresses ; mais je ne mattendais pas trouver dans un cossais un air de supriorit quil ne paraissait pas affecter, mais qui semblait le mettre naturellement au-dessus de la socit dans laquelle le hasard lavait conduit. Son habillement tait aussi grossier quil pouvait ltre, quoique cependant il ft propre et dcent ; et, dans un temps o le moindre gentilhomme faisait de grandes dpenses pour sa toilette, il annonait la mdiocrit, sinon lindigence. Sa conversation prouvait quil soccupait du commerce de bestiaux, mtier peu distingu ; cependant, malgr ces dsavantages, il semblait traiter le reste de
Ce passage semble avoir t crit du temps de Wilkes et la libert ! (Cette note de lauteur nous dsigne lpoque de 1761, o le ministre de lord Bute mit en jeu toute lantipathie des Anglais contre les cossais. d.)
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la compagnie avec cet air froid de politesse et de condescendance qui annonce une supriorit relle ou imaginaire dans celui qui le prend sans affectation. Quand il donnait son avis sur quelque point, ctait dun ton tranchant, comme si ce quil disait ne pouvait tre ni rfut ni mme rvoqu en doute. Notre aubergiste et ses htes du dimanche, aprs avoir fait quelques efforts pour soutenir leur opinion, dans lesprance de lemporter, grce la force de leurs poumons, finissaient par cder lautorit imposante de M. Campbell, qui semparait ainsi de la conversation, et la dirigeait son gr. Je fus tent, par curiosit, de lui disputer moi-mme le terrain, me fiant la connaissance que javais acquise du monde pendant mon sjour en France, et lducation assez distingue que javais reue. Sous le rapport littraire, je vis quil ne pouvait pas mme entrer en lutte, et que les talents incultes, mais nergiques, quil avait reus de la nature, navaient jamais t polis par lducation ; mais je le trouvais beaucoup plus au fait que je ne ltais moimme de ltat actuel de la France, du caractre du duc dOrlans, qui venait dtre nomm rgent du royaume, et de celui des ministres dont il tait entour ; ses remarques fines, malicieuses, et souvent mme satiriques, taient celles dun homme qui avait tudi attentivement ltat politique de cette nation. Quand la conversation venait tomber sur la politique, Campbell observait un silence et exprimait une modration qui pouvaient tre commands par la prudence. Les divisions des whigs et des tories agitaient alors toute lAngleterre et lbranlaient jusque dans ses fondements. Un puissant parti, appuyant en secret les prtentions du roi Jacques, menaait la dynastie de Hanovre, peine tablie sur le trne. Toutes les auberges retentissaient des cris des jacobites et de leurs adversaires ; et comme la politique de notre hte tait de ne jamais se quereller avec de bonnes pratiques, mais de les laisser se chamailler comme bon leur semblait, sa table tait tous les dimanches le thtre de discussions aussi violentes et aussi animes

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que sil avait trait le conseil gnral de la ville. Le ministre et lapothicaire, avec un petit homme qui ne parlait pas de son tat, mais qu certains gestes assez expressifs je pris pour le barbier, embrassrent la cause des piscopaux et des Stuarts. Le collecteur des taxes, comme son devoir ly obligeait, et le procureur, qui ambitionnait une place lucrative dpendante de la couronne, ainsi que mon compagnon de voyage, qui prenait le plus grand intrt la discussion, ne dfendaient pas avec moins de chaleur la cause du roi George et de la succession protestante. Les arguments tant puiss, on en vint aux cris, puis aux jurements, puis aux querelles : enfin, les deux partis en appelrent M. Campbell, dont chacun deux brlait de sassurer lapprobation. Vous tes cossais ! monsieur, criait un parti ; un gentilhomme de votre nation doit se dclarer pour les droits hrditaires. Vous tes presbytrien ! monsieur, disait le parti oppos ; vous ne sauriez tre partisan du pouvoir absolu. Messieurs, dit notre oracle lorsquil put obtenir un moment de silence, je ne doute pas que le roi George ne mrite la prdilection de ses amis, et sil parvient se maintenir sur le trne, eh bien, il pourra faire le cher collecteur intendant de la couronne, donner notre ami M. Quitam la place de commissaire gnral ; il pourra aussi accorder quelque bonne rcompense ce brave monsieur qui est assis sur son portemanteau, quil prfre une chaise : mais sans contredit le roi Jacques est aussi une bienveillante personne ; et si les cartes venaient se mler et que la chance tournt pour lui, il pourrait, sil le voulait, appeler le rvrend ministre larchevch de Cantorbry, nommer le docteur Mixit premier chirurgien de sa maison, et confier sa barbe royale aux soins de notre ami Latherum. Mais, comme je doute fort quaucun des deux souverains envoyt un verre de vin Robert Campbell, quand mme il le verrait mourir

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de soif, je donne ma voix Jonatham Brown, notre hte, et je le proclame roi des chansons, condition quil ira nous chercher une autre bouteille aussi bonne que la dernire. Cette saillie fut reue avec des applaudissements unanimes ; et lorsque M. Brown eut rempli la condition quon avait mise son lvation, il ne manqua pas dapprendre ses convives que, tout pacifique qutait M. Campbell, il nen tait pas moins aussi vaillant quun lion. Croiriez-vous qu lui seul il a mis en fuite sept brigands qui lattaqurent sur la route de Wistom-Tryste ? Vous vous trompez, mon cher, dit Campbell en linterrompant ; ils ntaient que deux ; encore taient-ce deux poltrons qui ne se doutaient pas de leur mtier. Comment, monsieur, dit mon compagnon de voyage en rapprochant de Campbell sa chaise, ou plutt son portemanteau, est-il rellement bien possible que seul vous ayez mis en fuite deux brigands ? Trs possible, monsieur, reprit Campbell, et je ne vois pas quil y ait rien l dextraordinaire. Je nen aurais pas craint quatre de cette sorte. En vrit, monsieur, reprit mon ami, je serais charm davoir le plaisir de faire route avec vous. Je vais dans le nord, monsieur. Cette information gratuite et volontaire sur la route quil comptait prendre, la premire que jeusse entendu donner par mon compagnon, ne parut pas faire beaucoup dimpression sur lcossais, qui ne rpondit pas sa confiance. Nous ne pouvons pas voyager ensemble, reprit-il schement ; vous tes sans doute bien mont, monsieur, et moi je

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voyage maintenant pied, ou sur un bidet montagnard qui fait peine deux milles lheure. En disant ces mots, il jeta sur la table le prix de la bouteille de vin quil avait demande, et il sapprtait sortir lorsque mon compagnon larrta, et, le prenant par le bouton de son habit, le tira dans une embrasure de croise. Je crus entendre quil lui ritrait sa demande de laccompagner, ce que M. Campbell semblait refuser. Je vous dfraierai de tout, monsieur, dit le voyageur, qui pour le coup croyait avoir trouv un argument irrsistible. Cest impossible, dit Campbell dun air de ddain ; jai affaire Rothbury. Mais je ne suis pas trs press ; je puis me dtourner un peu, et je ne regarde pas un jour pour massurer un bon compagnon de voyage. En vrit, monsieur, dit Campbell, je ne saurais vous rendre le service que vous semblez dsirer. Je voyage, ajouta-t-il en levant firement la tte, je voyage pour mes affaires particulires ; si vous voulez suivre mon conseil, vous ne vous runirez pas aux trangers que vous vous rencontrerez sur la route, et vous ne direz personne le chemin que vous comptez prendre. Alors, sans plus de crmonie, il dgagea son bouton, malgr les efforts du voyageur pour le retenir, et sapprochant de moi : Votre ami, monsieur, me dit-il, est trop communicatif, attendu la nature du dpt qui lui est confi. Monsieur, repris-je, nest point mon ami, cest un voyageur que jai rencontr sur la route. Je ne connais ni son nom ni ses affaires, et vous paraissez beaucoup plus avant que moi dans sa confiance.

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Je voulais seulement dire, reprit-il prcipitamment, quil parat tre un peu trop empress offrir lhonneur de sa compagnie ceux qui ne la dsirent pas. M. Campbell, sans faire dautres observations, se contenta de me souhaiter un bon voyage, et la compagnie se retira. Le lendemain je me sparai de mon timide compagnon de voyage ; car je quittai la grande route du nord pour suivre plus louest la direction du chteau dOsbaldistone, rsidence de mon oncle. Comme il semblait toujours conserver quelques soupons sur mon compte, je ne saurais dire sil fut content ou fch de mon dpart. Quant moi, ses frayeurs avaient cess de mamuser, et, dire le vrai, ce fut avec la plus grande joie que je me vis dbarrass de lui.

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Chapitre V.

Que mon cur bat, lorsque je vois La nymphe sur son palefroi Courir gament dans nos campagnes, Gravir les rocs et les montagnes, Et poursuivre le daim lger Sans courir le moindre danger ! SOMERVILLE, La Chasse.

En approchant de ces lieux, que je me reprsentais comme le berceau de ma famille, jprouvai cet enthousiasme que des sites sauvages et romantiques inspirent aux amants de la nature. Dlivr du babil importun de mon compagnon, je pouvais remarquer la diffrence que prsentait le pays avec celui que javais travers jusqualors. Au lieu de dormir au milieu des saules et des roseaux, les rivires, qui mritaient enfin ce nom, roulaient leurs ondes sous lombrage dun bois naturel, tantt se prcipitaient du haut dune colline, tantt serpentaient dans ces valles solitaires qui souvrent sur la route de distance en distance, et semblent inviter le voyageur explorer leurs dtours. Les monts Cheviots slevaient devant moi dans leur imposante majest, non pas avec cette varit sublime de rocs et de valles qui caractrise les montagnes du premier ordre, mais noffrant quune masse immense de rochers aux sommets arrondis, dont le sombre aspect et ltendue sans bornes avaient un caractre de grandeur propre frapper limagination. Au milieu de ces montagnes tait le glen ou valle troite au bout de laquelle slevait le chteau de ma famille. Une partie

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des proprits immenses qui en dpendaient avait t depuis longtemps aline par la prodigalit ou par linconduite de mes anctres ; mais il en restait encore assez pour que mon oncle ft regard comme lun des plus riches propritaires du comt. Javais appris, par quelques informations sur la route, qu lexemple des autres seigneurs du pays, il employait la plus grande partie de sa fortune remplir, avec le plus grand faste, les devoirs dune hospitalit prodigue, ce quil regardait comme essentiel pour soutenir la dignit de sa famille. Javais dj aperu du haut dune minence le chteau dOsbaldistone, antique et vaste difice qui se dtachait du milieu dun bois de chnes druidiques ; et je me dirigeais de ce ct avec toute la diligence que les sinuosits et le mauvais tat de la route me permettaient de faire, lorsque mon cheval, tout fatigu quil tait, dressa loreille aux aboiements rpts dune meute de chiens qui se faisaient entendre dans lloignement. Je ne doutai point que la meute ne ft celle de mon oncle, et je me rangeai de ct dans le dessein de laisser passer les chasseurs sans les interrompre, persuad que ce serait fort mal choisir mon temps que de me prsenter mon oncle au milieu dune partie de chasse, et rsolu, quand ils seraient passs, daller attendre leur retour au chteau. Je marrtai donc sur une minence, et, prouvant ce genre dintrt que cet amusement champtre est si propre inspirer, jattendis avec impatience lapproche des chasseurs. Le renard, lanc vivement et presque aux abois, dboucha dun taillis qui fermait le ct droit de la valle. Sa queue tranante, son poil sali, son pas qui ne sallongeait plus quavec peine, tout annonait quil succomberait bientt, et le corbeau carnivore, suspendu sur sa tte, semblait dj le regarder comme sa proie. Le pauvre Reynard 17 traversa la rivire qui coupe la petite valle, et il se tranait le long dune ravine de
17 Surnom anglais du renard, dont le nom commun est

fox. d.

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lautre ct de ses bords sauvages, lorsque la meute slana hors du taillis avec le piqueur et trois ou quatre cavaliers. Les chiens se prcipitrent sur ses traces, et les chasseurs les suivirent au grand galop malgr lingalit du terrain. Ctaient des jeunes gens, grands et robustes, bien monts, et portant tous une veste verte, une culotte de peau et une casquette jaune, uniforme dune association de chasse forme sous les auspices de sir Hildebrand Osbaldistone. Voil mes cousins, sans doute, pensai-je en moi-mme lorsquils passrent devant moi. quelle rception dois-je mattendre parmi ces dignes successeurs de Nemrod ? Il est peu probable que moi, qui nai jamais chass de ma vie, je me trouve heureux dans la famille de mon oncle ! Une nouvelle apparition interrompit ces rflexions. Ctait une jeune personne dont la figure pleine de grce et dexpression tait anime par lardeur de la chasse. Elle montait un superbe cheval noir de jais, et tachet par lcume qui jaillissait du mors ; elle portait un costume alors peu commun, semblable celui de lautre sexe, et quon a depuis appel costume dquitation ou damazone. Cette mode, qui stait introduite pendant mon sjour en France, tait entirement nouvelle pour moi. Ses longs cheveux noirs flottaient au gr du vent, ayant, dans le feu de la chasse, bris le lien qui les tenait prisonniers. Le terrain escarp et ingal, travers lequel elle dirigeait son cheval avec une adresse et une prsence desprit admirables, la retarda dans sa course, et jeus le temps de contempler ses traits brillants et anims, auxquels la singularit de son habillement semblait encore prter un nouveau charme. En passant devant moi, son cheval fit un bond irrgulier au moment o, arrive sur un terrain uni, elle piquait des deux pour rejoindre la chasse. Je saisis cette occasion pour mapprocher delle, sous prtexte de la secourir ; mais javais bien vu quelle ne courait pas le moindre danger ; et la belle amazone ne tmoigna pas mme la plus lgre frayeur. Elle me remercia nanmoins par un sourire de mes bonnes intentions, et je me sentis encourag mettre mon cheval au mme pas que le sien, et rester ct delle. Les cris

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triomphants des chasseurs et le son bruyant du cor nous annoncrent quil ntait plus ncessaire de nous presser, puisque la chasse tait finie. Lun des jeunes gens que javais dj vus sapprocha de nous, agitant dans lair la queue du renard dun air de triomphe, et semblant narguer ma belle compagne. Je vois, dit-elle, je vois fort bien ; mais ne faites pas tant de bruit. Si Phb navait pas t dans un sentier rocailleux, ajouta-t-elle en caressant le cou de son cheval, vous nauriez pas lieu de chanter victoire. Ce jeune chasseur tait alors tout prs delle, et je remarquai quils me regardrent tous les deux et parlrent entre eux voix basse, la jeune personne paraissant le prier de faire quelque chose qui semblait lui dplaire, ce quil tmoignait par un air de retenue et de circonspection qui tenait presque de la mauvaise humeur. Elle tourna aussitt la tte de son cheval de mon ct en disant : Cest bon, cest bon, Thorncliff ; si vous ne le voulez pas, ce sera moi, voil tout. Monsieur, ajouta-t-elle en me regardant, je cherchais dcider ce jeune homme, modle de politesse et de galanterie, sinformer auprs de vous si, dans le cours de vos voyages dans cette contre, vous nauriez pas entendu parler dun de nos amis, M. Frank Osbaldistone, que nous attendons depuis quelques jours. Je fus trop heureux de trouver une occasion aussi favorable pour me faire connatre, et jexprimai ma reconnaissance dune demande aussi obligeante. En ce cas, monsieur, reprit-elle, comme la politesse de mon cher cousin semble tre encore endormie, vous voudrez bien me permettre, quoique cela ne soit pas trop convenable, de me constituer matresse des crmonies, et de vous prsenter le

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jeune squire Thorncliff Osbaldistone, et Diana Vernon qui a aussi lhonneur dtre la parente de votre charmant cousin. Il y avait un mlange de finesse, de simplicit et dironie dans la manire dont miss Vernon pronona ces paroles. Je mempressai de lui renouveler mes remerciements et de lui tmoigner combien je me flicitais davoir eu le bonheur de les rencontrer. parler vrai, le compliment tait tourn de manire que miss Vernon pouvait aisment sen approprier la plus grande partie, car Thorncliff semblait tre une espce de campagnard, et sans la moindre ducation. Il me secoua pourtant la main, et fit alors connatre son intention de me quitter pour aller aider ses frres compter les chiens et rassembler la meute, intention quil eut lair de communiquer miss Vernon sans penser sen servir pour sexcuser auprs de moi. Le voil, dit miss Vernon en le suivant des yeux, le voil le prince des maquignons et des palefreniers ! Mais ils sont tous de mme, et par cet aimable personnage vous pouvez juger de toute la famille. Avez-vous lu Markham ? Markham ? Je ne me rappelle mme pas avoir entendu parler dun auteur de ce nom. Navoir pas lu Markham ! Pauvre ignorant ! ne savezvous donc pas que cest lAlcoran de la tribu sauvage dans laquelle vous venez rsider ? Markham ! lauteur le plus clbre qui ait jamais crit sur la fauconnerie ! Je commence dsesprer de vous ; et je crains bien que vous ne connaissiez pas davantage les noms plus modernes de Gibson et de Bartlet. Non, en vrit, miss Vernon. Et vous ne rougissez pas ! Allons, je vois quil faudra vous renier pour notre cousin. Vous ne savez donc pas ferrer un cheval, le panser et ltriller ?

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Javoue que je laisse ce soin au marchal ou au valet dcurie. Incroyable insouciance ! Et savez-vous du moins verrer un chien ou lcourter, rappeler un faucon et le dresser au leurre ; ou bien De grce, pargnez ma confusion ; javoue que je ne possde aucun de ces rares talents. Au nom du ciel, M. Frank, que savez-vous faire ? Presque rien, miss Vernon : quand mon cheval est sell, je le monte, et voil toute ma science. Encore est-ce quelque chose, dit miss Vernon en mettant le sien au galop. Il y avait une espce de palissade qui barrait le chemin, et je mavanais pour louvrir, lorsque miss Vernon la franchit en souriant ; je me fis un point dhonneur de la suivre, et en un instant je fus ses cts. Allons, je vois quil ne faut pas encore perdre tout espoir, et quon pourra finir par faire quelque chose de vous. dire le vrai, je craignais que vous ne fussiez un Osbaldistone trs dgnr. Mais qui peut vous amener dans le chteau aux ours ? car cest ainsi que les voisins ont baptis notre manoir. Vous tes libre de rester Londres, je suppose. Le ton amical que ma charmante compagne prenait avec moi mencouragea imiter sa familiarit, et, charm de lintimit qui stablissait entre nous, je lui rpondis voix basse : Il est possible, miss Vernon, que jeusse regard ma rsidence Osbaldistone-Hall comme une svre pnitence,

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daprs le portrait que vous mavez fait de ses habitants, sil ny avait pas une exception dont vous ne mavez point parl. Ah ! Rashleigh ? dit miss Vernon. Non, en vrit ; je pensais, excusez-moi, une personne qui est beaucoup plus prs de moi. Je suppose quil serait convenable de ne pas faire semblant de vous comprendre ; mais quoi bon ces simagres ? votre compliment mrite bien une rvrence ; comme je suis cheval, vous voudrez bien men dispenser pour le moment, quitte plus tard faire valoir vos droits. Mais srieusement je mrite votre exception, car, au milieu de vos ours de cousins, je vous assure que sans moi vous trouveriez peine qui parler dans le chteau, lexception pourtant du vieux prtre et de Rashleigh. Et quest-ce donc que ce Rashleigh, au nom du ciel ? Rashleigh est un personnage qui voudrait que tout le monde ft comme lui ; car alors il serait comme tout le monde. Cest le plus jeune des fils de sir Hildebrand. Il est environ de votre ge ; mais il nest pas si Il nest pas bien, en un mot. En revanche, la nature lui a donn quelques grains de bon sens, et lducation y a ajout une assez bonne dose dinstruction. Il est ce que nous appelons un homme desprit dans ce pays o les hommes desprit sont rares. Il se destine lglise, mais il ne parat nullement press dentrer dans les ordres. De lglise catholique ? Lglise catholique ! Et de quelle autre glise ? Mais joubliais, on ma dit que vous tiez un hrtique. Est-ce vrai, M. Osbaldistone ?

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Je ne dois pas nier laccusation. Cependant vous avez habit hors de lAngleterre, et dans les pays catholiques ? Pendant prs de quatre ans. Vous avez vu des couvents ? Souvent ; mais je ny ai pas vu grand-chose qui recommandt la religion catholique. Ceux qui habitent ces couvents ne sont-ils pas heureux ? Quelques-uns le sont sans doute, ce sont ceux quun sentiment profond de dvotion, les perscutions et les malheurs du monde ou une apathie naturelle ont conduits dans la retraite. Mais ceux-l sont trs misrables qui ont adopt la solitude soit par un accs denthousiasme irrflchi et outr, soit dans le premier ressentiment de quelque injustice. La vivacit de leurs sensations habituelles se rveille, et, comme les animaux les plus sauvages dune mnagerie, ils sagitent sans cesse dans leur retraite, tandis que dautres vivent ou sengraissent dans des cellules pas plus grandes que des cages. Et que deviennent, continua miss Vernon, ces victimes qui sont condamnes au clotre par la volont des autres ? quoi ressemblent-elles ? quoi ressemblent-elles surtout si elles taient nes pour jouir de la vie et connatre ses douceurs ? Elles sont comme des rossignols en cage, condamnes vivre jamais dans une captivit quelles cherchent charmer par ces dons naturels qui, dans ltat de libert, auraient embelli la socit.

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Je serai, dit miss Vernon ; et tout coup, se reprenant, elle ajouta : Je prfrerais tre comme le faucon sauvage qui, priv de prendre son essor vers le ciel, se met en pices contre les barreaux de sa cage. Mais pour revenir Rashleigh, vous le trouverez lhomme le plus aimable que vous ayez vu, pendant une semaine au moins. Sil voulait prendre pour matresse une femme qui ft aveugle, il serait sr den faire la conqute ; mais les yeux dtruisent le charme qui enchante loreille. Bon Dieu ! nous voici dj dans la cour du vieux chteau, qui parat aussi sauvage et aussi gothique quaucun de ses habitants ! On ne fait pas grande toilette Osbaldistone ; mais jai si chaud quil faut que je me dbarrasse de tout cet attirail, et ce chapeau est si lourd et si incommode ! continua-t-elle en ltant ; et ses beaux cheveux flottrent en boucles dbne sur son charmant visage. Moiti riant, moiti rougissant, elle les rejeta des deux cts de son front avec sa main blanche et bien faite. Sil y avait de la coquetterie dans cette action, elle tait bien dguise par un air dindiffrence. Je ne pus mempcher de dire que, jugeant de la famille par ce que je voyais, je serais en effet tent de croire la toilette fort inutile. Voil qui est galant, reprit miss Vernon, quoique je neusse pas encore d vous comprendre ; mais vous trouverez une meilleure excuse pour un peu de ngligence lorsque vous verrez les oursons parmi lesquels vous allez vivre. Lart aurait tant faire pour corriger chez eux la nature quils ne lemploient mme pas, et ils ont du moins lavantage de ne pas se donner de peine pour tre hideux. Mais la vieille cloche va sonner le dner dans un instant. Le son annonce quelle est tant soit peu fle ; mais cest une merveille que cette cloche. Savez-vous bien quelle a sonn delle-mme le jour du dbarquement du roi Guillaume ? et mon oncle, respectant son talent prophtique, na jamais voulu quon la rpart. Allons, galant chevalier, commencez votre servage, et tenez mon palefroi jusqu ce que je vous envoie un de mes cuyers.

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Elle dit, me jeta sa bride comme si nous nous connaissions depuis lenfance, sauta en bas de cheval, traversa la cour en courant et entra par une petite porte latrale, me laissant dans ladmiration de sa beaut et dans ltonnement de ses manires franches et ouvertes, qui semblaient dautant plus extraordinaires une poque o la cour du grand monarque Louis XIV donnait le ton toute lEurope et o le beau sexe affichait lextrieur une rserve et une circonspection admirables. Je faisais une assez triste figure au milieu de la cour du vieux chteau, mont sur un cheval, et en tenant un autre par la bride. Ldifice ntait pas de nature intresser un tranger, si jeusse t dispos ladmirer attentivement. Les quatre faades taient de diffrente architecture ; et avec leurs grandes fentres grilles, leurs tourelles avances et leurs massives architraves, elles ressemblaient assez lintrieur dun couvent ou lun des plus vieux et des plus gothiques collges dOxford. Jappelai un valet, mais ce fut inutilement, et ma patience avait dautant plus sujet de sexercer que je voyais tous les domestiques, tant mles que femelles, passer la tte par les diffrentes fentres du chteau, puis la retirer aussitt, comme des lapins dans une garenne, sans que jeusse jamais le temps de faire un appel direct lattention daucun deux. Le retour des chiens et des chasseurs me tira enfin dembarras, et je parvins non sans peine remettre les brides entre les mains dun lourdaud de valet et me faire conduire par un autre rustre devant sir Hildebrand. Ce manant me rendit ce service avec autant de grce et de bonne volont quun paysan qui est forc de servir de guide une patrouille ennemie, et je fus oblig de le serrer de prs pour lempcher de dserter et de mabandonner dans le labyrinthe de passages obscurs et troits qui conduisaient dans le StunHall 18, comme sir Hildebrand lappelait, o je devais tre admis en la gracieuse prsence de mon oncle.

La salle du bruit : sans doute cause du tumulte et des joyeuses orgies dont nous allons tre tmoins. d.

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Nous arrivmes la fin dans une longue salle en vote, pave de grandes dalles, et o rgnait une longue file de tables de chne, trop lourdes et trop massives pour quil ft jamais possible de les remuer, et sur lesquelles le dner tait servi. Ce vnrable appartement, qui depuis des sicles tait la salle de festin de la famille des Osbaldistone, offrait de tous cts les preuves de leurs exploits. Dnormes bois de daims qui auraient pu tre les trophes de la chasse de Chevy-Chase19, taient distribus le long des murs tapisss de peaux de blaireaux, de loutres, de fouines et autres animaux. Parmi quelques restes de vieilles armures qui avaient probablement servi jadis contre les cossais, on voyait suspendues des armes servant une guerre moins dangereuse, des arbaltes, des fusils de diffrentes formes et de diffrentes grandeurs, des lances, des pieux de chasse, enfin tous les instruments en usage, soit pour prendre, soit pour tuer le gibier. Quelques vieux tableaux enfums taient suspendus de distance en distance, reprsentant des dames et des chevaliers, honors sans doute et renomms dans leur temps ; les hros, avec leur longue barbe et leurs vastes perruques, paraissant de vrais foudres de guerre ; et les dames regardant avec un doux sourire le bouquet de roses quelles tenaient la main, et que la bire de mars dont il avait t plusieurs fois arros avait couvert dune teinte jauntre ajoutant singulirement leffet quil produisait. Javais peine eu le temps de jeter un coup dil rapide sur toutes ces merveilles que douze domestiques en livre entrrent en tumulte dans la salle, et se donnrent un grand mouvement, chacun deux soccupant beaucoup plus de diriger ses camarades que dagir lui-mme ; les uns jetaient des bches dans le feu ptillant qui slanait, moiti flammes, moiti fume, le long dun immense tuyau de chemine cach par une pice darchitecture massive, sur laquelle le ciseau de quelque artiste
Laction du vieux pome-ballade de Chevy-Chase se passe sur cette partie des frontires anglaises (English border). d.
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du Northumberland avait grav les armes de la famille. Pour quelles ressortissent mieux, on les avait fait peindre ensuite en rouge ; mais des couches successives de fume, amonceles pendant des sicles, en avaient un peu chang la couleur primitive. Dautres domestiques rangeaient les bouteilles, les verres et les carafes. Ils couraient, se coudoyaient, se renversaient lun lautre, faisant, suivant lusage, peu de besogne et beaucoup de bruit. la fin, quand aprs bien des peines tout fut peu prs dispos pour la rception des convives, les aboiements des chiens, le claquement des fouets, le bruit des grosses bottes de chasse semblables celles de la statue dans le Festin de pierre 20 annoncrent leur arrive. Le tumulte augmenta parmi les domestiques : les uns criaient de se ranger pour faire place sir Hildebrand, les autres de fermer les portes battantes qui donnaient sur une espce de galerie. Enfin la porte dentre souvrit, et je vis se prcipiter ple-mle dans la salle huit chiens, le chapelain du chteau, lEsculape du village, mes six cousins et mon oncle.

Pice quon joue aujourdhui sous le titre de Don Juan. (Nous remarquerons quen citant le titre de la pice franaise, Francis met pierre sans capitale, conformment la vraie tymologie espagnole, le Convi de pierre, ou la Statue convie (Il conbitado de piedra). d.

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Chapitre VI.

Du vieux chteau les votes ont frmi, Dun bruit confus la salle a retenti ; Les voici tous, aucun ne se ressemble : Avec orgueil ils savanaient ensemble. PENROSE.

Sir Hildebrand Osbaldistone ne stait pas press de venir embrasser son neveu, dont il devait avoir appris larrive depuis quelque temps ; mais il avait pour excuse des occupations importantes. Je taurais vu plus tt, mon neveu, scria-t-il : mais il fallait bien que je commenasse par faire rentrer mes meutes dans leur chenil. Sois le bienvenu, mon garon. Tiens, voil ton cousin Percy, ton cousin Thorncliff et ton cousin John ; et puis par l ton cousin Dick, ton cousin Wilfred et Attends, o est Rashleigh ? Ah ! le voici allons, Thorncliff, drange-toi donc, et laisse-nous voir un peu ton frre Ah ! voici ton cousin Rashleigh Ainsi donc ton pre a enfin pens au vieux chteau et au vieux sir Hildebrand ? Vaut mieux tard que jamais Encore une fois, sois le bienvenu, mon garon ; et en voil assez O est ma petite Diana ? Ah ! la voici qui entre Cest ma nice Diana, la fille du frre de ma femme, la plus jolie fille de nos valles nimporte laquelle vient aprs Ah ! disons deux mots au dner prsent. Pour avoir quelque ide de la personne qui tenait ce langage, reprsentez-vous, mon cher Tresham, un homme denviron soixante ans, dans un accoutrement de chasse qui jadis avait pu tre richement brod, mais considrablement terni
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par les pluies successives quil avait essuyes. Sir Hildebrand, malgr la rudesse ou plutt la brusquerie de ses manires, avait vcu la cour dans sa jeunesse ; il avait servi dans larme rassemble dans la bruyre de Hounslow 21, avant la rvolution qui renversa du trne la maison des Stuarts ; et, grce peut-tre sa religion, il avait t fait chevalier par le malheureux Jacques II ; mais sil avait ambitionn dautres faveurs, il fut forc de renoncer lespoir de les obtenir lors de la crise terrible qui enleva la couronne son protecteur ; et depuis cette poque il avait vcu retir dans ses terres. Cependant, malgr son ton rustique et grossier, sir Hildebrand avait encore lextrieur dun homme bien n ; il tait au milieu de ses fils comme les dbris dune colonne dordre corinthien, couvert dherbe et de mousse, ct des masses de pierres brutes et informes de Stone-Henge 22 ou de tout autre temple des druides. Les fils taient bien ces blocs lourds et raboteux que lart na jamais polis. Grands, forts et dune figure rgulire, les cinq ans paraissaient tre privs du souffle de Promthe et des grces extrieures qui, dans le grand monde, font quelquefois excuser labsence de lintelligence. Ce qui dominait le plus en eux, ctait un air habituel de bonne humeur et de contentement, et ils navaient quune prtention, celle dtre les premiers chasseurs du comt. Le robuste Gyas et le robuste Cloanthe ne se ressemblaient pas plus dans Virgile que les robustes Percy, Thorncliff, John, Dick et Wilfred Osbaldistone ne se ressemblaient entre eux. Mais, pour compenser une uniformit aussi extraordinaire dans ses productions, dame Nature semblait stre tudie
Hounslow est situ environ dix milles de Londres. Il y a des traces dun camp plus ancien que celui de 1686, auquel il est ici fait allusion. Le camp dHounslow avait pour objet de rassembler une arme contre le duc de Monmouth. d. 22 Le monument de Stone-Henge est dans la plaine de Salisbury (Wiltshire). Il consiste en quatre pierres normes, places les unes dans les autres : les deux extrieures sont circulaires, et les infrieures ovales. On na pas encore dcid si ctait un monument druidique. d.
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jeter un peu de varit dans lextrieur et dans le caractre du dernier des fils de sir Hildebrand ; et Rashleigh formait, sous tous les rapports, tant au moral quau physique, un contraste frappant, non seulement avec ses frres, mais mme avec la plupart des hommes que javais vus jusqualors. Quand Percy, Thorncliff et compagnie eurent tour tour salu, grimac, et prsent plutt leur paule que leur main, mesure que leur pre me les nommait, Rashleigh savana et mexprima la joie de faire ma connaissance, avec laisance et la politesse dun homme du monde. Son extrieur ntait pas trs prvenant : il tait petit, et tous ses frres semblaient descendre du gant Anak ; ils taient assez bien faits, et Rashleigh tait presque difforme. Par suite dun accident qui lui tait arriv dans son enfance, il boitait au point que plusieurs personnes prtendaient que ctait lobstacle qui sopposait ce quil entrt dans les ordres, lglise de Rome, comme on sait, nadmettant dans la clricature aucune personne mal conforme. Dautres disaient cependant que ce ntait quune mauvaise habitude quil avait contracte, et que le vice de sa dmarche ntait pas suffisant pour lempcher de prendre les ordres. Les traits de Rashleigh taient tels quaprs les avoir vus une fois vous nauriez jamais pu les bannir de votre mmoire, et que vous vous les rappeliez sans cesse avec un sentiment de curiosit pnible, mle de dgot et de haine. Ce ntait pas sa figure en elle-mme qui produisait cette impression profonde. Ses traits, quoique irrguliers, ntaient pas communs ; ses yeux noirs et anims et ses sourcils noirs et pais empchaient quil ne ft dune laideur insignifiante. Mais il y avait dans ses yeux une expression de malice et de dissimulation, ou, quand on le provoquait, de frocit tempre par la prudence, qui ne pouvait chapper au physionomiste le moins pntrant, et que la nature avait peut-tre rendue si prononce par la mme raison quelle a donn un serpent venimeux la sonnette qui le trahit. Comme en compensation de ces dsavantages extrieurs, Rashleigh avait la voix la plus douce, la plus mlodieuse que jaie jamais

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entendue, et la manire dont il sexprimait servait encore faire ressortir la beaut de son organe. peine eut-il dit une phrase que je reconnus la vrit du portrait que men avait fait miss Vernon, et je ne doutai point quil ne ft en effet sr de faire la conqute dune matresse dont les oreilles seules pourraient juger de son mrite. Il allait se placer auprs de moi dner ; mais miss Vernon, qui tait charge de faire les honneurs de la table, trouva moyen de me faire asseoir entre elle et M. Thorncliff, et je nai pas besoin de dire que je favorisai cet arrangement de tout mon pouvoir. Jai besoin de vous parler, me dit-elle, et jai plac exprs lhonnte Thorncliff entre Rashleigh et vous, Tel que le matelas quon met sur la muraille Pour amortir leffet du canon mitraille. Vous noubliez pas sans doute que je suis votre plus ancienne connaissance dans cette spirituelle famille : puis-je vous demander, ce titre, comment vous nous trouvez tous ? Voil une question bien tendue, miss Vernon, et comment oserai-je y rpondre, lorsque jarrive peine dans le chteau ? Oh ! la philosophie de notre famille est superficielle. Il est bien des nuances dlicates caractrisant les individus qui exigent lattention dun observateur, mais les espces, cest le mot technique des naturalistes, je crois, les espces se distinguent au premier coup dil. Sil faut dire ce que je pense, il me semble qu lexception de M. Rashleigh tous mes cousins ont peu prs le mme caractre.

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Oui, ils tiennent tous plus ou moins de livrogne, du garde-chasse, du querelleur, du jockey et du sot ; mais, comme on dit quil est impossible de trouver sur le mme arbre deux feuilles exactement semblables, de mme ces heureux ingrdients, ntant pas galement rpartis sur chaque individu, forment une agrable varit pour ceux qui aiment tudier les caractres. Et voudriez-vous bien me donner une esquisse de ces portraits ? Oh ! volontiers, et je vais vous les peindre tous dans un grand tableau de famille. Percy, le fils an, tient plus de livrogne que du garde-chasse, du querelleur, du jockey et du sot. Thorncliff se rapproche plus du querelleur que du gardechasse, du jockey, du sot et de livrogne. John, qui dort pendant des semaines entires dans les bois, tient plutt du gardechasse. Le jockey par excellence est Dick, qui court jour et nuit bride abattue, et fait plus de deux cents milles pour voir une course de chevaux. Et la sottise domine tellement sur toutes les autres qualits de Wilfred, quon peut lappeler un sot positif. Voil une collection prcieuse, miss Vernon, et les diffrences individuelles appartiennent une classe fort intressante ; mais sir Hildebrand ne trouvera-t-il pas place dans le tableau ? Jaime mon oncle, rpondit-elle ; il a voulu me rendre service : quil sy soit mal pris ou non, je ne dois considrer que son intention. Ainsi je lui dois de la reconnaissance, et je vous laisse le soin de tracer vous-mme son portrait lorsque vous le connatrez mieux. Allons, pensai-je en moi-mme, je suis bien aise du moins quelle mnage quelquun. Qui se serait jamais attendu

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une satire aussi amre de la part dune jeune personne dont tous les traits respirent la douceur et la bont ? Vous pensez moi ! dit-elle en fixant sur moi ses yeux pntrants comme si elle voulait percer jusquau fond de mon me. Je lavoue, repris-je un peu embarrass et ne mattendant pas cette question. Puis, cherchant donner un tour plus galant la franchise de mon aveu : Comment est-il possible que je pense autre chose, plac comme jai le bonheur de ltre ? Miss Vernon sourit avec une expression de fiert concentre qui nappartenait qu elle : Je dois vous informer une fois pour toutes, M. Osbaldistone, que madresser des compliments cest faire de lesprit en pure perte. Ne prodiguez pas inutilement vos jolies choses. Elles sont utiles aux beaux messieurs qui voyagent dans la province ; cest comme ces colifichets que les navigateurs emportent pour apprivoiser les habitants sauvages de pays nouvellement dcouverts. Npuisez pas tout de suite votre prcieuse marchandise ; vous en trouverez un utile dbit dans le Northumberland. Vos jolies phrases plairont beaucoup aux belles du pays ; rservez-les ; auprs de moi elles seraient inutiles, car je connais fort bien leur vritable valeur. Je restai muet et confondu. Vous me rappelez dans ce moment, dit miss Vernon en reprenant sa gaiet et son enjouement, ce conte des fes dans lequel un marchand trouve tout largent quil avait apport au march chang tout coup en pices dardoise. Jai dcrdit par une malheureuse observation toute la denre de vos beaux compliments. Mais allons, nen parlons plus. Votre mine est bien trompeuse, M. Osbaldistone, si vous ne pouvez pas mentretenir de choses beaucoup plus agrables que ces fadeurs que tout jeune homme se croit oblig de rciter une pauvre

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fille. Et pourquoi ? parce quelle porte une robe et de la gaze, tandis quil porte un bel habit brod. Efforcez-vous doublier mon malheureux sexe ; appelez-moi Tom Vernon, si vous voulez, mais parlez-moi comme votre ami, votre compagnon : vous ne pouvez croire combien je vous en saurai gr. Vous moffrez un attrait bien puissant, rpondis-je. Encore ! reprit-elle en levant le doigt ; je vous ai dit que je ne souffrirais pas lombre dun compliment. Et maintenant, quand vous aurez fait raison mon oncle qui vous menace de ce quil appelle un rouge-bord, je vous dirai ce que vous pensez de moi. Lorsquen respectueux neveu jeus vid le verre que me prsentait mon oncle, et que la conversation qui sengagea sur la chasse du matin, le bruit continuel des verres et des fourchettes et lattention exclusive que le cousin Thorncliff, ma droite, et le cousin Dick, la gauche de miss Vernon, apportaient la grande affaire qui les occupait alors nous permirent de reprendre notre tte--tte : prsent, lui dis-je, permettez-moi de vous demander franchement, miss Vernon, ce que vous supposez que je pense de vous. Je pourrais vous dire ce que je pense rellement ; mais vous mavez interdit les loges. Je nai pas besoin de votre assistance. Je suis assez magicienne pour vous dire vos penses. Il nest pas ncessaire que vous mouvriez votre cur, je le connais. Vous me croyez une trange fille, un peu coquette, trs inconsquente, dsirant attirer lattention par la libert de ses manires et par la bizarrerie de sa conversation, parce quelle est prive de ce que le Spectateur23 appelle les grces les plus douces du sexe. Peut-tre mme pensez-vous que jai le projet de vous ptrifier dadmiration. Si tels sont vos sentiments, et je nen puis douter,
23 Le Spectateur dAddison. d.

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je suis bien fche de vous dire que, pour cette fois, votre pntration est en dfaut, et que vous vous trompez trangement. Toute la confiance que jai eue en vous, je laurais aussi aisment accorde votre pre, sil et pu mentendre. En vrit, je me trouve aussi isole au milieu de cette heureuse famille, je suis dans une aussi grande disette dauditeurs intelligents que Sancho dans la sierra Morena ; aussi, quand loccasion sen prsente, il faut que je parle ou que je meure. Je vous assure pourtant que je ne vous aurais pas dit un mot des renseignements curieux que je vous ai donns sur le caractre de vos aimables cousins sil ne mavait pas t parfaitement indiffrent quon st ma faon de penser leur gard. Cest bien cruel vous, miss Vernon, de ne pas vouloir me laisser la moindre illusion, et de me rappeler que je nai encore aucun droit votre confiance. Mais, puisque vous ne voulez pas que je puisse attribuer votre amiti les communications que vous mavez faites, je dois les recevoir au titre quil vous plaira. Vous navez pas compris M. Rashleigh Osbaldistone dans vos portraits de famille. Il me sembla que cette remarque la faisait trembler, et elle se hta de rpondre en baissant la voix : Pas un mot sur Rashleigh ! il a loreille si fine, quand son amour-propre est intress, quil nous entendrait mme travers la massive personne de Thorncliff, toute bourre quelle est de buf et de jambon. Oui, repris-je ; mais, avant de faire la question, jai regard derrire la cloison vivante qui me sparait de lui, et je me suis aperu que la chaise de M. Rashleigh tait vide. Il a quitt la table. Ne vous y fiez pas, reprit miss Vernon. Croyez-moi ; lorsque vous voulez parler de Rashleigh, commencez par monter sur le sommet dOtterscope-Hill, do vous pouvez voir vingt milles la ronde. Placez-vous sur la pointe mme du rocher,

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parlez bien bas ; et aprs tout cela ne soyez pas encore trop certain que loiseau indiscret qui vole sur votre tte ne lui aura pas rapport vos discours. Rashleigh a entrepris mon ducation ; il a t mon matre pendant quatre ans ; je suis aussi fatigue de lui quil lest de moi, et nous ne sommes fchs ni lun ni lautre de voir arriver linstant de notre sparation. M. Rashleigh doit donc bientt partir ? Oui, dans quelques jours ; ne le saviez-vous pas ? Il parat que votre pre est beaucoup plus discret que sir Hildebrand. Voici toute lhistoire. Lorsque mon oncle apprit que vous alliez venir demeurer chez lui pendant quelque temps et que votre pre dsirait que lun de ses neveux, qui donne de si belles esprances, vnt remplir la place lucrative vacante chez lui grce votre obstination, M. Francis, le bon chevalier, tint une cour plnire de toute sa maison, y compris le sommelier, le matredhtel et le garde-chasse. Cette vnrable assemble, compose des pairs et des officiers de service dOsbaldistone-Hall, ne fut pas convoque, comme bien vous pouvez croire, pour lire votre remplaant ; car toute larithmtique de cinq des concurrents se bornant savoir calculer les chances pour ou contre dans un combat de coqs, Rashleigh tait le seul qui runt les qualits ncessaires pour la place en question. Mais il fallait une sanction solennelle pour transformer Rashleigh de pauvre prtre quil devait tre en opulent banquier, et pour lui permettre de sengraisser la Bourse au lieu de mourir de faim dans lglise : ce ne fut pas sans peine que lassemble donna son consentement une dgradation aussi manifeste. Je conois les scrupules. Mais comment furent-ils surmonts ? Par le dsir gnral de se dbarrasser de Rashleigh. Quoique le plus jeune de la famille, il a pris, je ne sais comment, un ascendant irrsistible sur tous les autres ; il les conduit tous

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son gr, et chacun sent sa dpendance sans pouvoir sen affranchir. Si quelquun veut lui rsister, il est sr davoir sujet de sen repentir avant la fin de lanne ; et, si vous lui rendez un important service, vous vous en repentirez souvent encore davantage. Sil en est ainsi, repris-je en riant, je dois prendre garde moi, car je suis la cause involontaire du changement de sa situation. Oui, et quil en soit content ou fch, gare vous ! Mais voici les radis et les fromages qui arrivent. 24 On va porter la sant du roi et de lglise ; cest le signal de la retraite pour les chapelains et les dames, et moi, seul reprsentant de mon sexe au chteau, je dois me retirer, suivant lusage. Elle disparut ces mots, me laissant dans ltonnement de la finesse, de la causticit et de la franchise quelle dployait dans la conversation. Je dsespre de pouvoir vous donner la moindre ide de son caractre, quoique jaie, autant que possible, imit son langage. Ctait un mlange de simplicit nave, de finesse naturelle et de hardiesse incroyable ; toutes ces teintes diffrentes, fondues heureusement ensemble et animes encore par le jeu dune physionomie charmante, formaient lensemble le plus parfait. Il ne faut pas croire que, quelque tranges, quelque singulires que me parussent ses manires libres et familires, un jeune homme de vingt-deux ans st mauvais gr une jeune fille de dix-huit de navoir pas avec lui toute la rserve convenable. Au contraire, jtais flatt de la confiance de miss Vernon, et, quoiquelle met bien dclar que, si elle me lavait accorde, ctait uniquement parce que jtais le premier qui elle et trouv assez dintelligence pour la comprendre, je nen persistais pas moins attribuer cette prfrence quelque autre motif. Avec la prsomption de mon ge,
Cest un troisime service, qui, avec la salade, prcde immdiatement le dessert en Angleterre. d.
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prsomption que mon sjour en France navait certainement pas diminue, je mimaginais quune figure rgulire et un extrieur prvenant, avantages que javais la gnrosit de maccorder, taient des titres assez puissants la confiance dune jeune beaut. Ma vanit plaidant avec autant de chaleur pour justifier le choix de miss Vernon, le juge ne pouvait pas tre svre, ni lui faire un reproche dune franchise qui me semblait suffisamment justifie par mon propre mrite ; et, dj charm de sa figure et de son esprit, je le fus encore plus du jugement et de la pntration dont elle avait fait preuve dans le choix dun ami. Lorsque miss Vernon eut quitt lappartement, la bouteille circula ou plutt vola autour de la table avec une rapidit incroyable. lev chez une nation trangre, javais conu la plus grande aversion pour lintemprance, vice trop commun alors, et mme encore prsent, parmi mes compatriotes. Les propos qui assaisonnaient ces orgies taient tout aussi peu de mon got ; et, si quelque chose pouvait me les faire paratre encore plus rvoltants, ctait de les entendre profrer par des personnes de ma famille. Je saisis donc cette occasion favorable, et voyant derrire moi une petite porte entrouverte, conduisant je ne savais o, je mesquivai adroitement, ne pouvant souffrir plus longtemps de voir un pre donner lui-mme ses enfants lexemple dun excs honteux et tenir avec eux les discours les plus grossiers. Je fus poursuivi, comme je my attendais, et trait comme dserteur des drapeaux de Bacchus. Quand jentendis les cris de oh ! oh ! et le bruit des bottes pesantes de mes cousins qui semblaient vouloir me lancer comme un cerf, je vis clairement que je serais pris si je ne gagnais pas le large. Jouvris donc aussitt une fentre que japerus sur lescalier, et qui donnait sur un jardin aussi gothique que le chteau ; et, comme la hauteur nexcdait pas six pieds, je sautai sans hsiter sur une plate-bande, et jentendis derrire moi les cris de oh ! oh ! Il est sauv ! il est sauv ! Jenfilai une alle, puis une autre, puis une troisime, toujours courant toutes jambes, jusqu ce que,

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me voyant labri de toute poursuite, je ralentis un peu le pas pour jouir de la fracheur de lair que les fumes du vin que javais t oblig de prendre, ainsi que la prcipitation de ma retraite, contribuaient me rendre doublement agrable. Comme je me promenais de ct et dautre, je rencontrai le jardinier qui labourait une plate-bande avec une bche, et je marrtai pour le regarder travailler : Bonsoir, mon ami. Bonsoir, bonsoir, rpondit lhomme sans lever la tte, et avec un accent qui indiquait en mme temps son extraction cossaise. Voil un bien beau temps pour vous, mon ami. Il ny a pas beaucoup sen plaindre, rpondit-il avec cette circonspection que les jardiniers mettent dordinaire louer mme le temps le plus beau. Alors, levant la tte, comme pour voir qui lui parlait, il porta la main son bonnet 25 cossais dun air de respect, et ajouta : Eh ! Dieu me prserve ! cest rare de voir dans le jardin, lheure quil est, un beau jistocorps 26 brod ! Un beau ? Jistocorps ! Cest une jaquette comme la vtre, donc. Ils ont autre chose faire l-bas en haut. Cest de la dboutonner pour faire place au buf et au vin rouge. Car, Dieu merci ! ils ne font que manger et boire pendant toute la soire.

Scoth bonnet, le bret ou toque bleue, avec bordure ou bandes barioles. d. 26 Sans doute du franais justaucorps. d.

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On ne fait pas assez bonne chre dans votre pays, mon ami, pour tre tent de tenir table aussi longtemps, nest-ce pas ? Allons donc, monsieur, on voit bien que vous ne connaissez pas lcosse ! Ce nest pas la bonne chre qui nous manque. Est-ce que nous navons pas les meilleurs poissons, la meilleure viande, les meilleures volailles, sans parler de nos navets et de nos autres lgumes ? Mais cest que nous sommes rservs sur notre bouche, tandis quici sur les vingt-quatre heures ils en passent plus de douze table. Il ny a pas jusqu leurs jours de jene et dabstinence Tiens, est-ce quils nappellent pas cela jener, quand ils ont les poissons quils font venir dHartlepool et de Sunderland, et puis encore des truites, du saumon, est-ce que je sais ? Enfin, je jenerais bien tous les jours comme cela, moi. Je vous dis que cest une abomination que leur jene, et puis les messes et les matines de ces pauvres dupes Mais chut ! car Votre Honneur est sans doute un romain tout comme les autres. Non, jai t lev dans la religion rforme ; je suis presbytrien. Presbytrien ! scria-t-il en mme temps que ses traits grossiers prenaient lexpression du plus grand contentement ; et, pour tmoigner plus efficacement sa joie et me faire voir que son amiti ne se bornait pas des paroles, il tira de sa poche une grande tabatire de corne et moffrit une prise avec la grimace la plus fraternelle. Je ne voulus pas le refuser et lui demandai ensuite sil y avait longtemps quil tait au chteau. Voil prs de vingt ans que jy suis comme les martyrs phse, expos aux btes sauvages, dit-il en regardant le vieux

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manoir. Oh ! mon Dieu oui ! tout autant, comme je mappelle Andr Fairservice. Mais, Andr, si votre religion et votre temprance souffrent tant dtre tmoins des rites de lglise romaine et des excs de vos matres, il me semble que vous nauriez pas d rester aussi longtemps leur service ; il vous et t facile de trouver des matres qui mangeassent moins et qui fussent plus orthodoxes dans leur culte. Je prsume que ce nest pas faute de talent si vous ntes pas plac dune manire plus satisfaisante pour vous. Il ne me sied pas de parler de moi-mme, dit Andr en regardant autour de lui avec beaucoup de complaisance ; mais cest que, voyez-vous, je suis de la paroisse de Dreepdayly, o lon fait venir les choux sous cloche, et cest vous dire quon entend un peu son mtier Et, vous dire le vrai, voil vingt ans que je remets de terme en terme tirer ma rvrence ; mais, quand le jour arrive, il y a toujours quelque chose fleurir que je voudrais voir en fleur, ou quelque chose mrir que je voudrais voir mr, et puis le temps se passe, et puis me voil. Je vous dirais bien que je men irai pour sr la Chandeleur prochaine, mais cest quil y a vingt ans que je dis la mme chose, et je veux que le diable memporte, Dieu me prserve ! si je ne me crois pas ensorcel dans cette maison. Sil faut dire le fin mot Votre Honneur, cest quAndr na pas pu trouver de meilleure place. Mais, si Votre Honneur pouvait me trouver quelque condition o je pusse entendre la saine doctrine, puis avoir une petite maison, un bon fricot et dix livres par an pour mes gages, et o il ny et pas de femmes pour compter les pommes, je serais bien oblig Votre Honneur. Bravo, Andr ! je vois que vous tes fort modr dans vos prtentions ; mais on dirait que vous naimez pas les femmes.

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Non, non, Dieu me prserve ! Cest la peste de tous les jardiniers, depuis le pre Adam. Il leur faut des pommes, des pches, des abricots ; t ou hiver, a leur est gal, elles sont toujours nos trousses. Mais, Dieu soit lou ! nous navons pas ici de cette chienne dengeance, sauf votre respect, lexception de la vieille Marthe ; mais elle est toujours contente quand je donne quelques grappes de groseilles aux marmots de sa sur, qui viennent prendre le th avec elle les dimanches, et quand je lui passe de temps en temps dans la semaine une bonne poire pour son dessert. Vous oubliez votre jeune matresse. Quelle matresse que joublie donc ? Votre jeune matresse, miss Vernon. Quoi ! miss Vernon ? Elle nest pas ma matresse, monsieur. Je voudrais quelle ft sa matresse ; et je souhaite quelle ne soit pas la matresse dune certaine personne avant quil soit longtemps. Oh ! cest une fine matoise celle-l. En vrit ! lui dis-je en cherchant lui cacher lintrt que jprouvais. Vous paraissez connatre tous les secrets de cette famille, Andr ? Si je les connais, je sais les garder. Ils ne travailleront pas dans ma bouche comme de la bire en bouteille, je vous en rponds. Miss Diana est Mais quelle soit ce quelle voudra, a ne me fait ni froid ni chaud. Et il se remit bcher avec la plus grande ardeur. Quest miss Vernon, Andr ? Je suis un ami de la famille, et jaimerais le savoir.

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Tout autre que ce quelle devrait tre, ce que je crains, dit Andr en fermant un il et en branlant la tte dun air grave et mystrieux Quelque chose de louche : Votre Honneur me comprend. Non, en vrit, mon cher Andr, et je voudrais que vous vous expliquassiez plus clairement. En disant ces mots, je lui glissai une demi-couronne dans la main ; elle fit son effet : Andr me remercia par un sourire, ou plutt par une grimace, et commena par mettre la pice dans la poche de sa veste : alors, en homme qui savait navoir point de monnaie rendre, il me regarda en appuyant les deux bras sur sa bche ; et, donnant ses traits lair de la plus importante gravit, il me dit avec un srieux qui dans toute autre occasion met paru comique : Il faut donc que vous sachiez, monsieur, puisque cela vous importe savoir, que miss Vernon est Il sarrta tout court, allongeant ses joues jusqu ce que sa mchoire et son menton prissent peu prs la figure dun cassenoisette ; il fit craquer fortement ses dents, ferma encore un il, frona le sourcil, branla la tte et parut croire que sa physionomie avait achev lexplication que sa langue navait pas encore commence. Grands dieux ! mcriai-je, est-il possible ? Si jeune, si belle, et dj perdue ! Oui, vous pouvez le dire, perdue corps et me : vous savez quelle est papiste ! eh bien, elle est encore Elle Il garda le silence, comme effray de ce quil allait dire. Parlez, monsieur, lui dis-je vivement ; je veux absolument savoir ce que tout cela veut dire.

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Eh bien ! elle est Andr regarda autour de lui, sapprocha de moi et ajouta du ton du plus grand mystre : La plus grande jacobite de tout le comt ! Quoi ! est-ce l tout ? Andr me regarda dun air tonn en mentendant traiter aussi lgrement une information aussi importante ; puis, marmottant entre ses dents : Dieu me prserve ! cest pourtant tout ce que je sais de pire sur son compte, il reprit sa bche, comme le roi des Vandales dans le dernier conte que Marmontel vient de publier. 27

27 Le Blisaire venait en effet de paratre lpoque suppose. d.

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Chapitre VII.

BARDOLPH. Le shriff est la porte avec une grosse escorte. SHAKESPEARE. Henry IV, part. I.

Je dcouvris, non sans peine, lappartement qui mtait destin ; et, mtant concili les bonnes grces des domestiques de mon oncle, en employant des moyens quils taient le plus capables dapprcier, je my renfermai pour le reste de la soire, ne me souciant pas daller rejoindre mes aimables parents, qui, ce que jen jugeai par les cris et par le tapage qui continuaient se faire entendre dans la salle du banquet, ntaient gure dagrables compagnons pour un homme sobre. Quelle pouvait tre lintention de mon pre en menvoyant demeurer au milieu dune famille aussi singulire ? Ctait dans ma position la rflexion la plus naturelle, et ce fut la premire laquelle je me livrai. Daprs la rception que mavait faite mon oncle, je ne pouvais douter que je dusse faire un assez long sjour prs de lui ; son hospitalit fastueuse, mais mal entendue, le rendait assez indiffrent sur le nombre de ceux qui mangeaient sa table ; mais il tait clair que ma prsence ou mon absence ne lui causait pas plus dmotion que celle du dernier de ses gens, et beaucoup moins que la maladie ou la gurison dun de ses chiens. Mes cousins taient de vritables oursons dans la compagnie desquels je pouvais perdre, si je voulais, lamour de la temprance et de la sobrit, sans en retirer dautre avantage que dapprendre verrer les chiens, panser

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les chevaux et poursuivre les renards. Je ne pouvais trouver quune raison qui expliqut la conduite de mon pre, et ctait probablement la vritable. Il regardait la vie que lon menait Osbaldistone-Hall comme la consquence naturelle et invitable de loisivet et de lindolence ; et il voulait, en me faisant voir un spectacle dont il savait que je serais rvolt, me dcider, sil tait possible, prendre une part active dans son commerce. En attendant, il recevait chez lui Rashleigh Osbaldistone ; mais il avait cent moyens de lui faire avoir une place avantageuse, ds quil voudrait sen dbarrasser. En un mot, quoique jprouvasse un certain remords de conscience de voir, par suite de mon obstination, Rashleigh, dont miss Vernon mavait fait un portrait si dfavorable, sur le point de travailler dans la maison de mon pre, et peut-tre mme de sinsinuer dans sa confiance, je le faisais taire en rflchissant que mon pre nentendait pas que personne se mlt de ses affaires ; quil tait difficile de le tromper ou de lblouir, et que dailleurs je navais que des prventions, peut-tre injustes, contre ce jeune homme, prventions qui mavaient t inspires par une jeune fille tourdie et bizarre, qui parlait sans rflchir, et qui sans doute ne stait pas donn la peine dapprofondir le caractre de celui quelle prtendait condamner. Alors mes rflexions se tournaient sur miss Vernon, sur son extrme beaut, sur sa situation critique, livre ainsi elle-mme au milieu dune espce de bande de sauvages, lge o il semblait quelle devait avoir le plus besoin de conseils ; enfin, sur son caractre, offrant cette varit attrayante qui pique notre curiosit et excite notre attention en dpit de nous-mme. Demeurer avec une jeune personne si singulire, la voir tous les jours, tous les moments, vivre avec elle dans la plus grande intimit, ctait une diversion bien agrable lennui que ne pouvaient manquer dinspirer les somnifres habitants dOsbaldistone-Hall ; mais combien aussi cette situation serait dangereuse ! Cependant, malgr tous les efforts de ma prudence, je ne pus me dcider me plaindre beaucoup des nou-

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veaux prils que jallais courir. Je fis taire dailleurs mes scrupules en formant intrieurement des projets admirables : Je me tiendrais toujours sur mes gardes, toujours plein de rserve ; je mobserverais quand je serais avec miss Vernon, et tout irait assez bien. Je mendormis dans ces rflexions, miss Vernon ayant naturellement ma dernire pense. Je ne puis vous dire si son image me poursuivit pendant la nuit car jtais fatigu, et je dormis profondment. Mais ce fut la premire personne qui je pensai le lendemain, lorsqu la pointe du jour je fus rveill en sursaut par les sons bruyants du cor de chasse. En un instant je fus sur pied ; je fis seller mon cheval, et je courus dans la cour o les hommes, les chiens et les chevaux taient dj prts. Mon oncle, peut-tre, ne sattendait pas trouver un chasseur trs adroit dans la personne de son neveu qui avait pendant toute sa jeunesse vgt dans les coles ou dans un bureau ; il parut surpris de me voir, et il me sembla quil ne maccueillait pas avec la mme cordialit que la veille. Te voil, garon ? La jeunesse est tmraire. Mais prends garde toi. Rappelle-toi la vieille chanson : Qui galope comme un fou Sur le bord dun prcipice Peut bien sy casser le cou. Je crois quil y a peu de jeunes gens, et ce sont de trs austres moralistes, qui naimeraient pas mieux se voir reprocher une lgre peccadille que dentendre mettre en doute leur habilet monter cheval. Comme je ne manquais ni dadresse ni de courage dans cet exercice, je fus piqu de la remarque de mon oncle, et je le priai de suspendre son jugement jusquaprs la chasse. Ce nest pas cela, garon ; tu es bon cavalier, je nen doute pas ; mais prends garde. Ton pre ta envoy ici en me char-

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geant de te dompter, et je crois quil faut que je te mne par la bride si je ne veux pas que quelquun te mne par le licou. Comme cette pice dloquence tait inintelligible pour moi ; que dailleurs il ne semblait pas que lintention de lorateur ft que jen fisse mon profit, puisquil lavait dbite demi-voix, et que ces paroles mystrieuses paraissaient simplement exprimer quelque rflexion qui passait par la tte de mon trs honor oncle, je conclus ou quelles avaient rapport ma dsertion de la veille, ou que les hautes rgions de mon oncle ntaient pas encore parfaitement remises de la longue sance quil avait faite la veille. Je me contentai de bien me promettre que, sil remplissait mal les devoirs de lhospitalit, je ne serais pas longtemps son hte, et je mempressai de saluer miss Vernon, qui savanait de mon ct. Mes cousins approchrent aussi de moi ; mais, comme je les vis occups critiquer mon ajustement, depuis la ganse de mon chapeau jusquaux perons de mes bottes, ne pouvant souffrir, dans leur ridicule patriotisme, tout ce qui avait une apparence trangre, je me gardai bien de les distraire ; et, sans paratre remarquer leurs grimaces et leurs chuchotements, sans mme les honorer dun regard de mpris, je mattachai miss Vernon, comme la seule personne avec qui il ft possible de causer. cheval, ses cts, je partis avec toute la troupe pour le thtre futur de nos exploits. Ctait un taillis pais, situ sur le ct dune immense valle entoure de montagnes. Pendant le chemin, je fis observer Diana que mon cousin Rashleigh ntait pas avec nous. Oh ! me rpondit-elle, cest un grand chasseur ; mais cest comme Nemrod quil chasse, et son gibier est lhomme. Les chiens furent alors lancs dans le taillis et encourags par les cris des chasseurs. Tout fut bientt en mouvement dans la plaine. Mes cousins, trop occups de laffaire importante qui allait se dcider, ne firent bientt plus attention moi. Seulement jentendis Dick, le jockey, dire tout bas Wilfred, le sot :

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Regardons si notre cousin franais ne va pas tomber. Franais ? rpondit Wilfred en ricanant, oh ! oui, car il a une drle de ganse son chapeau. Cependant Thorncliff, qui, malgr sa grossiret, ne semblait pas entirement insensible la beaut de sa parente, parut dcid nous tenir compagnie de beaucoup plus prs que ses frres, peut-tre pour pier ce qui se passait entre miss Vernon et moi, peut-tre aussi pour avoir le plaisir dtre tmoin de ma chute. Si ctait l son motif, il fut tromp dans son attente. Un renard tant parti quelque distance, malgr le mauvais prsage de la ganse franaise de mon chapeau, je fus toujours le premier sa poursuite, et jexcitai ladmiration de mon oncle et de miss Vernon, et le dpit de ceux qui staient bien promis de rire mes dpens. Cependant Reynard, aprs nous avoir fait courir pendant plusieurs milles, parvint nous chapper, et les chiens furent en dfaut. Il mtait facile de remarquer limpatience que miss Vernon prouvait dtre suivie daussi prs par Thorncliff Osbaldistone ; et comme, aussi active que rsolue, elle nhsitait jamais prendre les moyens les plus prompts pour satisfaire un dsir ou un caprice, elle lui dit dun ton de reproche : Je suis tonne, Thorncliff, que vous restiez pendu toute la matine la croupe de mon cheval, quand vous savez que les terriers ne sont pas bouchs du ct du moulin de Woolverton. Je nen sais rien, en vrit, miss Diana, car hier mme le meunier ma jur quil les avait bouchs midi. Oh ! fi, Thorncliff, devriez-vous vous en rapporter la parole dun meunier ? Voil trois fois en huit jours que nous manquons le renard cause de ces maudits terriers ; voulezvous que ce soit encore la mme chose aujourdhui, lorsque avec votre jument grise vous pourriez y aller en cinq minutes ?

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Eh bien, miss Diana, je vais aller Woolverton ; si les terriers ne sont pas bouchs, je vous promets que je punirai le meunier de son imprudence et que je lui frotterai bien les paules. Allez, mon cher Thorncliff, frottez-le dimportance. Allez, partez vite. Thorncliff partit au galop. On va te frotter toimme, ce qui remplira tout aussi bien mon but Je dois vous apprendre tous la discipline et lobissance Savez-vous, M. Francis, que je vais lever un rgiment ? Oh ! mon Dieu, oui. Thorncliff sera mon sergent-major ; Dick, mon matre dquitation, et Wilfred, avec son bredouillement, qui dit trois syllabes la fois sans en prononcer une, sera mon tambour. Et Rashleigh ! Rashleigh sera mon espion en chef. Et ne trouverez-vous pas aussi quelque moyen de memployer, charmant colonel ? Vous serez, si vous voulez, quartier-matre du rgiment. Mais vous voyez que les chiens ont perdu la voie aujourdhui. Allons, M. Francis, la chasse nest pas digne de vous. Suivezmoi, je veux vous montrer une trs belle vue. Et en effet elle me conduisit sur le sommet dune colline do la perspective tait trs tendue. Elle commena par jeter les yeux autour delle pour sassurer quil ny avait personne prs de nous ; et faisant avancer son cheval derrire un bouquet darbres qui nous masquait la partie de la valle o nos chasseurs poursuivaient leur proie : Voyez-vous l-bas une montagne qui slve en pointe une hauteur prodigieuse ?

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Au bout de cette longue chane de collines ? Je la vois parfaitement. Et voyez-vous un peu sur la droite comme une espce de tache blanche ? Trs bien, je vous assure. Cette tache blanche est un roc appel Hawkesmore-Crag, et Hawkesmore-Crag est en cosse. En vrit, je naurais jamais cru que nous fussions si prs de lcosse. On ne peut pas plus prs, et votre cheval vous y conduira en deux heures. Je ne lui en donnerai pas la peine. Mais la distance me semble bien tre de dix-huit milles vol doiseau. Vous prendrez ma jument, si vous la croyez moins fatigue. Je vous dis quen deux heures vous pouvez tre en cosse. Et moi, je vous dit que jai si peu denvie dy tre que si la tte de mon cheval passait de lautre ct des limites, je ne donnerais pas la queue la peine de la suivre. Quirais-je faire en cosse ? Pourvoir votre sret, sil faut parler net. Mentendezvous prsent, M. Francis ? Point du tout. Vos paroles sont pour moi des oracles, car je ny comprends rien. Alors, en vrit, il faut ou que vous me fassiez linjustice de vous dfier de moi et que vous soyez un fieff hypocrite, le

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pendant de Rashleigh en un mot, ou que vous ne sachiez rien de ce quon vous impute. Mais non, votre air srieux, je vois que vous tes de bonne foi. Bon Dieu, quelle gravit ! jai peine ne pas rire en vous regardant. Dhonneur, miss Vernon, lui dis-je, impatient de sa gaiet enfantine, je nai pas la moindre ide de ce que vous voulez dire. Je suis heureux de vous procurer quelque sujet damusement ; mais jignore absolument en quoi il consiste. La chose est loin dtre risible, aprs tout, dit miss Vernon en reprenant son sang-froid ; mais cest quil y a des personnes qui ont la figure si plaisante quand la curiosit les travaille ! Parlons srieusement : connaissez-vous un nomm Moray, Morris, ou quelque nom semblable ? Non, pas que je me rappelle. Rflchissez un moment. Navez-vous pas voyag dernirement avec quelquun de ce nom ? Le seul voyageur qui mait accompagn quelque temps sur la route est un homme dont lme semblait tre dans son portemanteau. Ctait donc comme lme du licenci Pedro Garcias, qui tait parmi les ducats que contenait la bourse de cuir 28. Quoi quil en soit, cet homme a t vol, et il a port une accusation contre vous, quil suppose auteur ou complice de la violence qui lui a t faite. Vous plaisantez, miss Vernon ! Non, je vous assure. La chose est comme je vous le dis.
28 Prologue de Gil Blas. d.

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Et me croyez-vous capable, mcriai-je dans un transport dindignation que je ne cherchai pas dissimuler ; me croyezvous capable de mriter une pareille accusation ? Oh ! mon Dieu, quelle horreur ! vous men demanderiez raison, je crois, si javais lavantage dtre homme. Mais qu cela ne tienne : provoquez-moi, si vous le voulez. Je suis en tat de me battre aussi bien que de franchir une barrire. Dieu me prserve de manquer de respect au colonel dun rgiment de cavalerie, lui rpondis-je, honteux de mon emportement, et cherchant tourner la chose en plaisanterie Mais, de grce, expliquez-moi ce nouveau badinage. Ce nest pas un badinage ; vous tes accus davoir vol cet homme, et mon oncle et moi nous avions cru laccusation fonde. En vrit, je suis fort oblig mes amis de la bonne opinion quils ont de moi ! Allons, cessez, sil est possible, de tant vous agiter et de humer lair comme un cheval ombrageux Avant de prendre le mors aux dents, coutez au moins jusquau bout Vous ntes pas accus dun vol honteux bien loin de l. Cet homme est un agent du gouvernement. Il portait tant en numraire quen billets largent destin la solde des troupes en garnison dans le nord ; et le bruit court quon lui a pris aussi des dpches dune grande importance. Ainsi donc cest dun crime de haute trahison, et non pas dun vol, que je suis accus ? Oui, sans doute, et cest un crime qui, comme vous le savez, couvre souvent de gloire, aux yeux de bien des gens, celui

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qui a le courage de lexcuter. Vous trouverez une foule de personnes de ce pays, et cela sans aller bien loin, qui regardent comme un mrite de nuire, par tous les moyens possibles, au gouvernement de la maison de Hanovre. Mes principes de morale et de politique, miss Vernon, ne sont pas dune nature aussi accommodante. En vrit je commence croire que vous tes tout de bon un presbytrien, et qui pis est un hanovrien. Mais que comptezvous faire ? Rfuter linstant mme cette atroce calomnie. Devant qui a-t-on port cette singulire accusation ? Devant le vieux squire Inglewood, qui ne voulait pas trop la recevoir. Il a envoy un exprs mon oncle, sans doute pour lui conseiller de vous faire au plus tt passer en cosse et de vous mettre hors de la porte de la loi. Mais mon oncle sait fort bien que sa religion et son ancien attachement au roi Jacques le rendent suspect au gouvernement actuel, et que, si lon venait savoir quil et favoris la fuite dun criminel de lse-majest, il serait dsarm, et, ce qui lui serait beaucoup plus sensible, probablement dmont, comme papiste, comme jacobite et comme personne suspecte. Je conois en effet que plutt que de perdre ses chevaux il abandonnerait son neveu. Son neveu, ses nices, ses fils, ses filles, sil en avait, et toute la gnration, reprit Diana ; ainsi ne vous fiez pas lui, et mme une seule minute ; mais poussez votre cheval toute bride, et fuyez avant quon excute la prise de corps. Oui, je vais partir, mais cest pour aller droit la maison de ce squire Inglewood. O demeure-t-il ?

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environ trois milles dici ; l-bas, derrire ces plantations ; vous pouvez voir la tourelle du chteau. Jy serai dans quelques minutes, dis-je en mettant mon cheval au galop. Jirai avec vous pour vous montrer le chemin, dit miss Vernon en me suivant. Y pensez-vous, miss Vernon ? il nest pas excusez la franchise dun ami, il nest pas convenable que vous maccompagniez dans une pareille circonstance. Je vous comprends, dit miss Vernon en rougissant un peu, cest parler clairement ; et aprs un moment de rflexion, elle ajouta : Et je crois quen effet votre objection prouve de lamiti. Ah ! miss Vernon, pouvez-vous me croire insensible lintrt que vous me tmoignez ? rpondis-je avec chaleur. Votre offre obligeante me pntre de reconnaissance ; mais je ne dois pas vous laisser couter la voix de votre gnrosit. Cest une occasion trop publique. Cest presque la mme chose que de se prsenter devant une cour de justice. Et quand ce serait une cour de justice, croyez-vous que je ne my prsenterais pas pour protger un ami ? Vous navez personne pour vous dfendre. Vous tes tranger ; et dans ce pays, sur les frontires du royaume, les juges rendent quelquefois de singulires dcisions. Mon oncle na pas le moindre dsir de se mler de cette affaire. Rashleigh est absent, et quand mme il serait ici, on ne peut pas savoir quel parti il prendrait ; les autres sont trop stupides pour vous tre daucun secours, quand ils en auraient la volont. Bref, je suis la seule personne qui puisse vous servir, et, toute rflexion faite, jirai avec vous. Je ne suis

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pas une belle dame, pour avoir peur des termes barbares de la chicane et des perruques trois marteaux. Mais, ma chre miss Vernon Mais, mon cher M. Francis, restez tranquille et laissezmoi faire ; car, lorsque je prends le mors aux dents, il ny a plus de frein qui puisse marrter. Flatt de lintrt quune aussi charmante personne semblait prendre mon sort, mais sentant quel ridicule ce serait jeter sur nous deux que damener avec moi une fille de dix-huit ans pour me servir davocat, et ne voulant pas lexposer aux traits mordants de la mdisance, je mefforai de combattre encore sa rsolution. Elle me rpondit dun ton dcid que mes efforts taient absolument inutiles ; quelle tait une Vernon, cest--dire dune famille qui, pour rien au monde, ne voudrait abandonner un ami malheureux, et que tous mes beaux discours ce sujet pouvaient tre fort bons pour des miss bien jolies, bien prudentes, bien rserves, telles quil en fourmillait Londres, mais quils ne sadressaient pas une obstine provinciale, accoutume faire toutes ses volonts et ncouter jamais que sa tte. Tout en parlant, nous approchions toujours du lieu dInglewood-Place, et miss Vernon, pour mempcher de continuer mes remontrances, se mit me faire le portrait du magistrat et de son clerc. Inglewood tait, suivant sa description, un jacobite blanchi, cest--dire un homme qui, aprs avoir longtemps refus de prter le serment la nouvelle dynastie, comme la plupart des autres gentilshommes du comt, avait fini par sy soumettre pour obtenir la permission dexercer les fonctions de juge de paix. Il la fait, me dit-elle, la prire de tous les squires des environs, qui voyaient regret le palladium de leurs plaisirs, les

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lois sur la chasse, prs de tomber en dsutude, faute dun magistrat pour les faire excuter, le tribunal de justice le plus voisin tant celui du maire de Newcastle, qui, aimant beaucoup mieux manger le gibier sur sa table que de le poursuivre dans les bois, protgeait le braconnier au dtriment du chasseur. Voyant donc quil tait urgent que lun deux sacrifit ses scrupules au bien gnral, les gentilshommes du comt de Northumberland jetrent les yeux sur Inglewood, qui, dun caractre naturellement apathique et indolent, paraissait devoir se prter sans beaucoup de rpugnance tous les credo politiques. Aprs avoir trouv Inglewood pour porter le nom de juge, il fallut chercher quelquun pour en remplir les fonctions : ctait bien le corps du tribunal, mais il fallait lui trouver une me prsent pour diriger et animer ses mouvements. Un malin procureur de Newcastle, nomm Jobson, parut fort en tat de conduire la machine. Ce Jobson, qui, pour varier mes mtaphores, trouve que cest un fort bon mtier que de vendre la justice lenseigne du squire Inglewood, et dont les moluments dpendent de la quantit daffaires qui passent par ses mains, soutire tant quil peut largent des pauvres plaideurs, et met tant de zle faire venir pour les moindres causes les parties devant le tribunal que lhonnte juge ne sait o donner de la tte. Enfin il ny a pas une marchande de pommes, dix milles la ronde, qui puisse rgler son compte avec la fruitire sans une audience, que le juge lui accorde contrecur, mais que son malin clerc, M. Joseph Jobson, sait le forcer de donner. La scne la plus risible, cest lorsque les affaires quils ont juger, telle que la vtre par exemple, ont quelque rapport la politique. M. Joseph Jobson (et sans doute il a des raisons pour cela) est un zl dfenseur de la religion protestante et un chaud partisan de la nouvelle dynastie. Dun autre ct, le juge, qui conserve une espce dattachement dinstinct pour les opinions quil professait avant le jour o il se relcha quelque peu de ses principes, dans la vue patriotique de faire excuter la loi contre les destructeurs sans patente des livres et des perdrix, se trouve assez embarrass quand le zle de son clerc lentrane dans des procdures judi-

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ciaires qui lui rappellent son ancienne croyance ; et, au lieu de seconder les efforts de Jobson, il ne manque jamais de lui opposer linactivit et lindolence. Ce nest pas quil manque entirement dnergie : au contraire, pour quelquun dont le principal plaisir est de boire et de manger, il est assez gai et assez alerte ; mais cest ce qui rend sa nonchalance factice encore plus comique. Dans ces sortes doccasions, Jobson, comme un vieux cheval poussif qui se voit condamn traner une lourde charrette, sessouffle et se dmne pour mettre le juge en mouvement, tandis que le poids de la voiture rsiste aux efforts ritrs de limpuissant quadrupde qui ne peut russir lbranler : mais ce qui dsespre le pauvre bidet, cest que cette mme machine quil trouve si difficile mettre en mouvement roule quelquefois toute seule, malgr les ruades du limonier, lorsquil sagit de rendre service quelques-uns des anciens amis de squire Inglewood. M. Jobson semporte beaucoup alors, et rpte partout quil dnoncerait le juge au conseil dtat prs le dpartement de lintrieur sans lamiti particulire quil porte M. Inglewood et sa famille. Comme miss Vernon terminait cette singulire description, nous nous trouvmes devant Inglewood-Place, vieil et gothique difice dont lextrieur avait quelque chose dimposant.

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Chapitre VIII.

Ma foi, monsieur, dit lavocat, Je trouve que votre cuisine Exhale un parfum dlicat ; Et, quand vers elle on sachemine, On se croirait chez un seigneur. BUTLER.

Nous trouvmes dans la cour un domestique la livre de sir Hildebrand qui tint nos chevaux, et nous entrmes dans la maison. Je fus trs tonn, et ma belle compagne parut ltre encore davantage, de rencontrer sous le pristyle Rashleigh Osbaldistone, qui de son ct semblait ne pas prouver moins de surprise de nous voir. Rashleigh, dit miss Vernon sans lui donner le temps de faire aucune question, vous avez entendu parler de laffaire de M. Francis Osbaldistone, et vous venez sans doute den entretenir le juge de paix. Oui, dit Rashleigh avec son flegme ordinaire, cest ce qui mavait fait venir. Je me suis efforc, ajouta-t-il en me saluant, de rendre mon cousin tous les services qui dpendaient de moi ; mais je suis fch de le rencontrer ici. En qualit de parent et dami, M. Osbaldistone, vous devriez tre plutt charm de my voir lorsque latteinte quon veut porter ma rputation exige ma prsence en ces lieux.

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Il est vrai ; mais daprs ce que disait mon pre, jaurais cru quen vous retirant momentanment en cosse jusqu ce que laffaire ft assoupie Je rpondis avec chaleur que je navais pas de mnagement garder, et que, loin de vouloir assoupir cette affaire, je venais pour dvoiler une insigne calomnie, et que jtais rsolu den approfondir la cause. M. Francis est innocent, Rashleigh ; il brle de se disculper, je viens le dfendre. Vous, ma jolie cousine ? Il me semble que je pourrais tre plutt lavocat de M. Francis, avocat sinon aussi loquent, du moins aussi zl et peut-tre plus convenable. Oui, mais deux ttes valent mieux quune, comme vous savez. Surtout une tte telle que la vtre, ma charmante Diana, rpondit Rashleigh en savanant et en lui prenant la main avec une tendre familiarit qui me le fit paratre encore mille fois plus hideux que la nature ne lavait fait. Miss Vernon le tira lcart, et ils sentretinrent demi-voix : elle paraissait lui faire une demande laquelle il ne voulait ou ne pouvait point accder. Je nai jamais vu de contraste aussi frappant entre lexpression de deux figures. La colre se peignit bientt dans tous les traits de miss Vernon : ses yeux sanimrent, le rouge lui monta au visage ; elle raidit ses bras, et frappant du pied, elle semblait couter avec autant de mpris que dindignation les excuses qu lair de dfrence de Rashleigh, son sourire respectueux et compos, je jugeai quil lui faisait. la fin elle sloigna de lui en disant dun ton dautorit : Je le veux absolument.

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Cela mest impossible, entirement impossible. Le croiriez-vous, M. Osbaldistone ? dit-il en sadressant moi. tes-vous fou ? scria-t-elle en linterrompant. Le croiriez-vous ? rpta Rashleigh sans lcouter ; miss Vernon prtend non seulement que je connais votre innocence, dont en effet personne ne peut tre plus convaincu que je ne le suis, mais que je dois mme connatre les vritables auteurs du vol fait ce Morris. Est-ce raisonnable, M. Osbaldistone ? Ce nest pas M. Osbaldistone quil faut en appeler, Rashleigh, dit miss Vernon ; il ne connat pas comme moi toute ltendue des renseignements quil vous est facile dobtenir. En vrit vous me faites plus dhonneur que je ne mrite. De la justice, Rashleigh ; de la justice, cest tout ce que je demande. Vous agissez en tyran, Diana, rpondit-il avec une sorte de soupir, en tyran capricieux, et vous gouvernez vos sujets avec une verge de fer. Il faudra bien faire ce que vous dsirez. Mais vous ne devez pas tre ici ; vous savez que vous ne le devez pas. Il faut que vous retourniez avec moi. Alors, quittant Diana, qui semblait indcise, et se tournant de mon ct, il me dit du ton le plus affectueux : Ne doutez pas de lintrt que je prends tout ce qui vous concerne, M. Osbaldistone. Si je vous quitte dans ce moment, cest pour aller agir efficacement pour vous. Mais il faut que vous employiez votre influence sur ma cousine pour lengager retourner au chteau ; sa prsence ne peut vous tre utile, et nuirait sans doute sa rputation.

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Jen suis convaincu comme vous, monsieur, rpondis-je ; jai pri plusieurs fois miss Vernon de retourner sur ses pas, mais cest inutilement que je len ai presse. Jai fait mes rflexions, dit miss Vernon aprs un moment de silence, et je ne men irai pas que je ne vous aie vu hors des griffes des Philistins. Rashleigh a ses raisons pour parler de la sorte ; mais nous nous connaissons bien tous les deux. Rashleigh, je ne men irai pas Je sais, ajouta-t-elle dun ton plus doux, quen restant ici ce sera un motif de plus pour vous de faire diligence. Restez donc, fille obstine, dit Rashleigh ; vous ne connaissez que trop bien votre pouvoir sur moi. Il sortit ces mots, monta cheval et partit au mme instant. Grce au ciel ! le voil parti, dit Diana. prsent, allons chercher le juge de paix. Ne ferions-nous pas mieux dappeler un domestique ? Non, non, je connais le chemin. Il faut tomber sur lui limproviste. Suivez-moi. Elle me prit la main, monta quelques marches, traversa un petit passage et entra dans une espce dantichambre tapisse de vieilles mappemondes, de plans darchitecture et darbres gnalogiques. Une grande porte battante conduisait de cette salle dans la salle manger de M. Inglewood, do nous entendmes ce refrain dune vieille chanson, entonn par une voix dont le timbre convenait parfaitement aux chansons de table : Mais qui dit non gentille fillette, Doit voir son vin se changer en poison.

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Grand Dieu ! dit miss Vernon, est-ce que le cher juge a dj dn. Je ne croyais pas quil ft si tard. Il avait en effet dn. Son apptit stait veill ce jour-l plus tt qu lordinaire, et il avait avanc son dner dune heure, de sorte quil stait mis table midi, lusage tant alors de dner une heure en Angleterre. Nous sommes en retard, dit Diana, mais restez ici ; je connais la maison, et je vais appeler un domestique ; votre brusque apparition pourrait dplaire prsent au vieux Inglewood, qui naime pas quon le drange quand il cause avec sa bouteille ; et elle schappa ces mots, me laissant incertain si je devais avancer ou me retirer. Il mtait impossible de ne pas entendre une partie de ce qui se disait dans lappartement voisin, et entre autres, diverses excuses pour ne pas chanter, prononces par une voix qui ne mtait pas entirement inconnue. Ne pas chanter, monsieur ? Par Notre-Dame ! vous chanterez. Comment ! vous avez aval de leau-de-vie plein ma noix de coco monte en argent, et vous me dites que vous ne pouvez pas chanter ! Monsieur, leau-de-vie ferait parler et chanter mme un chat. Ainsi vite une chanson, ou videz ma maison linstant mme Croyez-vous que vous viendrez mennuyer de vos chiennes de dclarations, et me dire ensuite que vous ne pouvez pas chanter ? La dcision est parfaitement juste, dit une autre voix qu son ton flt et mthodique je prsumai tre celle du clerc, et la partie doit sy conformer. La loi a prononc canet 29, il chantera. Quil lexcute donc, dit le juge, ou, par saint Christophe, je lui fais avaler plein ma noix de coco deau sale, conformment aux statuts tablis ou tablir cet gard. La crainte de leau sale fit ce que les prires nauraient pu faire ; et mon ancien compagnon de voyage, car je ne pouvais
29 Quil chante. Tr.

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plus douter que ce ne ft lui, dune voix assez semblable celle dun criminel qui chante son dernier psaume, entonna cette lamentable complainte : coutez, gens de bien, Ma malheureuse histoire ; Il sagit dun vaurien : Mais voudrez-vous le croire ? Arm dun pistolet, Ce gibier de potence, Sur la route arrtait Piton et diligence. Ctait bout portant Que sans crmonie Il allait demandant Ou la bourse ou la vie. Je doute que le pauvre diable dont la msaventure est clbre dans ce chant pathtique ait t plus effray la vue de laudacieux voleur que le chanteur le fut la mienne ; car, fatigu dattendre quun domestique vnt mannoncer, et ne voulant pas, sil survenait quelquun, avoir lair dcouter aux portes, jentrai dans la salle au moment o mon ami M. Morris, puisque cest ainsi quon avait dit quil se nommait, commenait le quatrime couplet de sa triste ballade. La note sonore quil allait attaquer se changea en un sourd murmure de consternation lorsquil se vit aussi prs dun homme dont le caractre ne lui semblait gure moins suspect que celui du hros de son cantique ; et le voir les yeux fixes, les joues tires et la bouche bante, on et dit que je tenais la main la tte de la Gorgone. Le juge, dont les yeux staient ferms par linfluence somnifre de la chanson, se rveilla en sursaut lorsquelle cessa tout coup, et sauta sur sa chaise dtonnement en voyant que la

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compagnie stait augmente dune personne pendant son recueillement momentan. Le clerc, que je reconnus sa tournure, ntait pas moins agit ; car, assis en face de M. Morris, le tremblement convulsif de ce pauvre homme avait pass dans tous ses membres, quoiquil nen connt pas la cause. Voyant quaucun deux navait la force de parler, je rompis le silence : Je mappelle Francis Osbaldistone, M. Inglewood : japprends quun niais est venu porter plainte devant vous contre moi et ose maccuser davoir pris part un vol qui lui a t fait. Monsieur, dit le juge un peu plus schement, ce sont des affaires dont je ne parle pas dner. Il y a temps pour tout, et il faut bien quun juge de paix dne tout comme un autre. Soit dit en passant, la rotondit de M. Inglewood semblait prouver que lamour du bien public ne lui avait pas souvent fait ngliger ce soin. Veuillez, monsieur, excuser mon importunit ; mais comme ma rputation est compromise et que le dner parat tre termin Il nest pas termin, monsieur, reprit le magistrat ; la digestion est aussi ncessaire lhomme que la nourriture ; et je vous proteste quil est impossible que mon dner me profite si lon ne maccorde pas deux heures de tranquillit parfaite pour me livrer une gaiet innocente et faire circuler modrment la bouteille. Votre Honneur mexcusera, dit M. Jobson, qui, pendant que nous parlions, avait tir sa plume et son critoire ; mais

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comme ce monsieur parat un peu press, et que cest un cas de flonie car le susdit attentat est contra pacem domini regis Eh ! au diable domini regis ! dit le juge impatient. Jespre que ce nest pas un crime de lse-majest de parler ainsi, mais cest quen vrit il y a de quoi devenir fou de se voir perscuter de la sorte ! Avec vos assignations et vos enqutes, et vos contraintes et vos prises de corps, vous ne me laissez pas un moment de repos. Je vous dclare, M. Jobson, que vous, et les huissiers, et la justice de paix, je vous enverrai tous au diable un de ces jours. Votre Honneur voudra bien considrer la dignit de la charge quelle exerce. Un des juges du Quorum et des Custos Rotulorum ! 30 Une charge dont sir Edouard Coke 31 disait avec raison : Toute la chrtient na rien de pareil, pourvu quelle soit bien remplie. Allons, dit le juge, flatt de cet loge sur limportance de sa charge, et noyant le reste de sa mauvaise humeur dans un verre de vin dEspagne quil vida dun seul trait, terminons vite cette affaire, et quil nen soit plus question. Approchez, monsieur. Vous, Morris, chevalier de la triste figure, est-ce l la personne que vous accusez dtre complice du vol qui vous a t fait ? Moi, monsieur ? reprit Morris, qui navait pas encore pu parvenir recueillir ses esprits. Je naccuse point Je ne dis rien contre monsieur
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Nous avons donn dans les notes de Guy Mannering une note dtaille sur les juges de paix du Quorum, cest--dire ceux quune ordonnance spciale investit de certains pouvoirs plus tendus. Custos Rotulorum, garde des archives, est le titre du chef de la commission des juges de paix. d. 31 Jurisconsulte qui a laiss des commentaires estims. d.

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Alors nous annulons votre plainte, monsieur, voil tout, et un embarras de moins. Faites passer la bouteille. Servezvous, M. Osbaldistone. Jobson entendait trop bien ses intrts pour souffrir que laffaire se termint ainsi : Que voulez-vous dire, M. Morris ? Voil votre propre dclaration Lencre nest pas encore sche, et vous voudriez la rtracter dune manire aussi scandaleuse ? Et sais-je, moi, bgaya mon poltron tout tremblant, combien il y a de brigands cachs dans la maison pour le soutenir ? Jai lu tant de choses l-dessus dans les Vies des voleurs, par Johnson. Et, tenez la por la porte souvre. Elle souvrit en effet, et miss Vernon entra : En vrit, magistrat, il rgne un bel ordre dans votre maison ; pas un domestique qui parler. Ah ! scria le juge dans un transport de joie qui prouvait que ni Thmis ni Comus ne lui faisaient oublier ce quil devait la beaut, ah ! la charmante miss Vernon, la fleur du Cheviot et des frontires, vient voir comment le vieux garon conduit son mnage. Soyez la bienvenue, ma chre, comme les fleurs au mois de mai. Il est bien tenu, votre mnage ! pas une me pour vous introduire. Ah ! les pendards, ils profitent de ce que je suis en affaire Mais pourquoi ntes-vous pas venue plus tt ? Votre Rashleigh a dn avec nous, et il sest enfui comme un poltron ; nous navions pas encore fini de vider la premire bouteille. Mais vous navez pas dn. Je vais vous faire servir quelque

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chose de bon, de dlicat, comme toute votre petite personne, et ce sera bientt fait. Je ne puis rester, M. Inglewood. Je suis venue avec mon cousin Francis Osbaldistone, que voici, et il faut que je lui montre le chemin pour retourner au chteau, ou il se perdra infailliblement dans les montagnes. Hum ! est-ce que cest de l que vient le vent, rpondit le juge ? Elle lui montra le chemin, Le chemin, Le joli chemin damourette. Et ny a-t-il donc pas aussi quelque bonne fortune pour les vieux garons, ma charmante rose du dsert ? Pas aujourdhui ; mais si vous voulez tre un bon juge et arranger bien vite laffaire de Frank, jamnerai mon oncle pour dner avec vous la semaine prochaine, et nous rirons de bon cur. Je serai prt, ma perle de la Tyne. Mais, puisque vous me promettez de revenir, je ne veux pas vous retenir plus longtemps. Je suis entirement satisfait de lexplication de M. Frank. Il y a eu quelque mprise que nous claircirons dans un autre moment. Excusez-moi, monsieur, lui dis-je, mais je ne connais pas encore la nature de laccusation quon ma intente. Oui, monsieur, dit le clerc, que larrive de Diana avait jet dans la consternation, mais qui reprit courage en se voyant soutenu par la personne dont il devait le moins attendre de secours ; oui, monsieur, et Dulton dit que quiconque est accus

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dun crime capital ne pourra tre acquitt quaprs un jugement en forme, et que pralablement il devra fournir caution ou tre mis en prison, payant au clerc du juge de paix les honoraires dusage pour lacte de cautionnement ou pour le mandat darrt. Le juge se voyant aussi vivement press, me donna enfin quelques mots dexplication. Il parat que les diffrentes plaisanteries que javais imagines pour exciter les terreurs paniques de Morris avaient fait une vive impression sur son imagination ; ctait la base sur laquelle son accusation reposait ; ctait ce qui avait fait travailler sa tte, et il avait cru voir dans un simple badinage un complot prmdit. Il parat aussi que le jour mme que je le quittai, il avait t arrt dans un endroit solitaire par deux hommes masqus, bien monts et arms jusquaux dents, qui lui avaient enlev son cher compagnon de voyage, le portemanteau. Lun deux, ce quil lui sembla, avait beaucoup de mon air et de ma tournure, et pendant quils se consultaient entre eux, il crut entendre lautre lui donner le nom dOsbaldistone. La dclaration portait encore quayant pris des informations sur les principes de la famille qui portait ce nom, ledit dclarant avait appris quils taient des plus quivoques, le ministre presbytrien chez qui il stait arrt aprs sa funeste rencontre lui ayant fait entendre que tous les membres de cette famille navaient jamais cess dtre papistes et jacobites depuis le temps de Guillaume le Conqurant. Daprs toutes ces puissantes raisons, il maccusait dtre complice de lattentat commis sur sa personne, ajoutant quil voyageait alors pour le gouvernement, quil tait charg de papiers importants et dune somme considrable, dont la majeure partie consistait en billets de banque quil devait remettre, suivant ses instructions, certaines personnes en place, et possdant la confiance du ministre en cosse.

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Ayant entendu cette accusation extraordinaire, je rpondis que les circonstances sur lesquelles elle tait fonde ntaient pas de nature pouvoir autoriser aucun magistrat attenter ma libert. Je convins que je mtais un peu amus des terreurs de M. Morris, mais que, sil avait eu le moindre bon sens, il et vu dans ce badinage plutt un motif de scurit que de crainte. Jajoutai que je ne lavais pas retrouv depuis linstant de notre sparation, et que si le malheur dont il se plaignait lui tait rellement arriv, je navais pris aucune part une action aussi indigne de mon caractre et du rang que je tenais dans la socit : que lun des voleurs sappelt Osbaldistone, ou que ce nom et t prononc dans le cours de la conversation quils tinrent ensemble, ctait une circonstance sans aucun poids. Quant la dfaveur quon voulait jeter sur mes principes, jtais prt prouver la satisfaction du juge, du clerc, et du tmoin luimme, que jtais de la mme religion que son ami le ministre presbytrien, que javais t lev en sujet fidle dans les principes de la rvolution, et que, comme tel, je demandais la protection des lois, protection qui avait t assure par ce grand vnement. Le juge sagitait sur sa chaise, ouvrait sa tabatire, et semblait fort embarrass, lorsque lancien procureur Jobson, avec toute la volubilit de sa profession, lut le rglement rendu dans la trente-quatrime anne du rgne dEdouard III, par lequel les juges de paix sont autoriss arrter toutes personnes suspectes et les mettre en prison. Le drle tourna mme mes propres aveux contre moi, disant que, puisque je convenais que javais pris le caractre dun voleur ou dun malfaiteur, je mtais volontairement soumis aux soupons dont je me plaignais, et que je mtais expos la susdite accusation en revtant ma conduite des couleurs et de la livre du crime. Je combattis son jargon et ses arguments avec autant dindignation que de mpris, et je finis par dire que si ma parole

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ne suffisait pas, jtais prt fournir caution, et que le juge ne pouvait pas rejeter ma demande sans encourir une grande responsabilit. Pardonnez-moi, mon bon monsieur, pardonnez-moi, dit linsatiable clerc ; cest un cas o laccus ne peut pas tre admis fournir caution ; car larrt rendu dans la troisime anne du rgne dEdouard III dit positivement M. Jobson allait encore nous fatiguer de ses citations judiciaires lorsquun domestique entra et lui remit une lettre. Il ne leut pas plus tt parcourue quil scria avec ce ton dimportance dun homme accabl daffaires : Bon Dieu ! mais je naurai donc pas un instant de repos ? Il faut que je sois de tous les cts en mme temps ? En vrit, je ny puis suffire Je voudrais bien quon pt trouver quelque personne intgre pour maider dans lexercice de mes fonctions. Dieu men prserve, dit le juge entre ses dents, cest dj bien assez dun La lettre que je reois est pour une affaire pressante Encore des affaires ! scria le juge alarm. Celle-ci mest personnelle, reprit gravement M. Jobson : le vieux Gaffer Rutledge de Grimes-Hill est cit comparatre dans lautre monde, et il menvoie prier de mettre ordre ses affaires dans celui-ci. Partez, partez vite, scria M. Inglewood, charm du rpit que labsence de son clerc lui donnerait.

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Mais cependant, dit Jobson en revenant sur ses pas, si ma prsence est ncessaire ici, jaurai expdi le mandat darrt en une minute, et le constable est en bas. Vous avez entendu, ajouta-t-il en baissant la voix, lopinion de M. Rashleigh Il parlait si bas que je nentendis pas la fin de la phrase. Je vous dis que non, non et mille fois non, scria le juge : nous ne ferons rien jusqu votre retour Allons, passez la bouteille, M. Morris. Ne vous laissez pas abattre M. Osbaldistone et vous, ma rose du dsert, un petit verre de vin pour ranimer les couleurs de vos jolies petites joues. Diana sortit de la rverie dans laquelle elle avait paru plonge pendant cette discussion. Non, juge, rpondit-elle en affectant une gaiet foltre que son ton dmentait, je craindrais de faire passer mes couleurs sur un endroit de ma figure o elles ne paratraient pas avec beaucoup davantage. Mais je ne vous en ferai pas moins raison ; et elle remplit un verre deau, quelle but prcipitamment. Quoique son agitation ft visible et quelle donnt de frquents signes dimpatience, peine y fis-je attention, car jtais contrari au dernier point des nouveaux obstacles qui empchaient dexaminer sur-le-champ limpertinente accusation quon mavait intente. Mais le juge ne voulait pas entendre parler daffaires en labsence de son clerc, incident qui paraissait lui causer autant de joie quun jour de cong un colier. Il continua faire tous ses efforts pour gayer ses htes, qui, chacun par des raisons diffrentes, ntaient pas fort disposs partager sa bonne humeur. Allons, matre Morris, vous ntes pas le premier homme qui ait t vol, je crois Vos soupirs ne vous rendront pas ce que vous avez perdu Et vous, M. Frank Osbaldistone, vous ntes pas le premier tourdi qui ait cri halte-l un honnte homme. Il y avait Jack Winterfield, dans mon jeune temps, qui voyait la meilleure compagnie du comt. On ne rencontrait que lui aux courses de chevaux et aux combats de coqs.

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Jtais compre et compagnon avec Jack Passez la bouteille, M. Morris : on saltre force de parler Il ny avait pas de jour que je ne vidasse une bouteille avec lui ; bonne famille, bon cur, bon et honnte garon, lexception de la peccadille qui causa sa mort Nous boirons sa mmoire, monsieur ; pauvre Jack Winterfield ! Et puisque nous parlons de lui et de ces sortes de choses, et puisque mon damn clerc nous a dbarrasss de sa prsence, et que nous pouvons causer librement entre nous, M. Osbaldistone, si vous men croyez, votre place jarrangerais cette affaire lamiable ; la loi est svre, trs svre Malgr toutes ses protections, le pauvre Jack a t pendu ; et pourquoi ? simplement pour avoir soulag un gros fermier des environs, qui revenait dun march voisin, du prix de la vente de quelques bestiaux Eh bien ! voil M. Morris qui est un bon diable ; rendez-lui son portemanteau, et quil nen soit plus question. Les yeux de Morris sanimrent cette proposition, et il commenait bgayer lassurance quil ne dsirait la mort de personne, lorsque je coupai court tout accommodement en me plaignant amrement de linsulte que me faisait le juge en paraissant me souponner coupable du crime que jtais venu dans lintention expresse de dsavouer. Le juge ne savait trop que rpondre, lorsquun domestique vint annoncer quun tranger demandait parler Son Honneur ; et la personne quil avait ainsi dsigne entra dans la chambre sans plus de crmonie.

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Chapitre IX.

Lun des voleurs revient ! tenons-nous sur nos gardes Mais pourquoi me troubler ? Si prs de la maison, Sans peine je pourrai le mettre la raison. La Veuve.

Un tranger ! rpta le juge : que ce ne soit pas pour affaire, ou ! Ltranger lui-mme coupa court ses protestations. Laffaire qui mamne est dune nature importante, rpondit M. Campbell, car ctait lui, ce mme cossais que javais vu Northallerton. Je prie Votre Honneur dy donner sans tarder toute lattention quelle mrite. Je crois, monsieur Morris, ajouta-t-il en lanant sur lui un regard ferme et presque menaant, je crois que vous savez bien qui je suis ; vous navez sans doute pas oubli ce qui sest pass lors de notre dernire rencontre sur la route. Morris tait retomb dans la stupeur ; il prouva un violent frisson, ses dents claqurent, et il donna tous les signes de la plus grande consternation. Allons, prenez courage, dit M. Campbell, et ne faites pas claquer vos dents comme des castagnettes. Je ne vois pas ce qui pourrait vous empcher de dire M. le juge que vous me connaissez et que vous savez que je suis un homme dhonneur ; vous devez venir dans mon pays, et jaurai peut-tre alors occasion de vous rendre service mon tour.
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Monsieur, monsieur, je vous crois homme dhonneur, et de plus, comme vous dites, bien partag du ct de la fortune. Oui, M. Inglewood, ajouta-t-il en sefforant vainement de donner un peu de fermet sa voix, je crois rellement que cet homme est tel que je viens de dire. Et que me veut-il ? demanda le juge un peu schement. Un homme en amne un autre, comme les rimes dans la maison que Jack a btie , et je ne puis avoir ni repos ni entretien paisibles. Au contraire, monsieur, reprit Campbell, je viens pour abrger une procdure qui vous tourmente. Par mon me ! alors soyez le bienvenu autant que jamais cossais le fut en Angleterre : mais continuez, et dites-nous sans plus de retard tout ce que vous avez nous apprendre. Je prsume que cet homme vous a dit quil y avait avec lui une personne du nom de Campbell, lorsquil eut le malheur de perdre sa valise ? Non, dit le juge, il na jamais prononc ce nom. Ah ! je conois, je conois, M. Morris, reprit M. Campbell ; vous avez craint de compromettre un tranger qui nentend rien aux formes judiciaires de ce pays ; je vous sais gr de votre attention ; mais, comme japprends que mon tmoignage est ncessaire pour la justification de M. Francis Osbaldistone, injustement souponn, je vous dispense de cette prcaution ; vous voudrez donc bien dire M. Inglewood sil nest pas vrai que nous avons voyag ensemble pendant plusieurs milles, par suite des prires ritres que vous men aviez faites Northallerton, et que dabord je navais pas voulu couter ; mais ces prires furent renouveles avec tant dinstances,

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lorsque je vous rencontrai sur la route prs de Cloberry-Allers, que je me dcidai, pour mon malheur, faire un long dtour afin de vous accompagner sur la route. Cest lexacte et triste vrit, rpondit Morris en baissant la tte pour donner son assentiment cette longue dclaration, laquelle il se soumit avec une triste docilit. Comme je prsume encore, vous dclarerez Sa Seigneurie que personne ne peut mieux que moi porter tmoignage, puisque jtais prs de vous pendant toute laffaire ? Personne mieux que vous, assurment, reprit Morris avec un profond soupir touff. Et pourquoi diable ne lavez-vous donc pas secouru, dit le juge, puisque, daprs la dposition de M. Morris, il ny avait que deux voleurs ? Vous tiez deux contre deux, et vous paraissez lun et lautre de vigoureux gaillards. Veuillez observer, monsieur, dit Campbell, que jai aim toute ma vie la paix et la tranquillit. M. Morris, qui, ce quon ma dit, sert ou a servi dans les armes de Sa Majest, et porteur, ce quil parat, dune somme trs considrable, et pu samuser se dfendre, sil et voulu ; mais moi qui navais quun trs petit bagage, et qui suis dun naturel pacifique, je ne me souciais pas de risquer ma vie en voulant opposer quelque rsistance. Je regardai Campbell pendant quil prononait ces paroles, et je ne me rappelle pas avoir jamais vu de contraste plus frappant que celui quoffrait lexpression de hardiesse et dintrpidit qui animait son regard, et lair de simplicit et de douceur qui respirait dans son langage. Je crus mme remarquer sur ses lvres un lger sourire ironique par lequel il semblait tmoigner involontairement son ddain pour le caractre

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pacifique quil jugeait propos de prendre, et je ne pus mempcher de croire que sil avait t tmoin de la violence faite Morris, ce navait pas t comme compagnon de souffrance, ni mme comme simple spectateur. Peut-tre le juge conut-il aussi de semblables soupons, car il scria au mme instant : Sur mon me, voil une trange histoire ! Lcossais parut deviner ce qui se passait dans son esprit, car il changea de ton et de manire, et, bannissant cette affectation hypocrite dhumilit qui lui avait si mal russi, il dit avec plus de franchise et de naturel : dire le vrai, je suis du nombre de ces bonnes gens qui ne se soucient point de se battre, moins quils naient quelque chose dfendre ; et mon bagage tait fort lger lorsque nous rencontrmes ces misrables. Mais afin que Votre Honneur ajoute plus de foi ma dclaration, en connaissant mieux mon caractre, veuillez, je vous prie, jeter les yeux sur cette pice. M. Inglewood prit le papier et lut demivoix : Je certifie par ces prsentes que le porteur de cet crit, Robert Campbell de (de quelque endroit que je ne puis pas prononcer, dit le juge en sinterrompant) est une personne de bonne famille, et dune rputation irrprochable, allant en Angleterre pour ses affaires, etc. Donn et scell de notre main, notre chteau dInver Invera rara ARGYLE. Cest un certificat, monsieur, que jai cru devoir demander ce digne seigneur (il porta la main la tte comme pour toucher son chapeau), Mac-Callum-More. Mac-Callum qui, monsieur ? demanda le juge. Mac-Callum-More, quon appelle en Angleterre le duc dArgyle.

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Je sais trs bien que le duc dArgyle est un seigneur du plus grand mrite, aimant vritablement son pays. Je fus un de ceux qui se rangrent de son ct en 1714, lorsquil dbusqua le duc de Marlborough de son commandement. Je voudrais quil y et plus de seigneurs qui lui ressemblassent. Ctait alors un honnte tory qui professait les mmes principes quOrmond ; et il sest soumis au gouvernement actuel, comme je lai fait moimme, pour la tranquillit publique ; car je ne saurais penser que ce grand homme nait eu dautre motif, comme ses ennemis le prtendent, que la crainte de perdre sa place et son rgiment. Son attestation, monsieur Campbell, est parfaitement satisfaisante ; et maintenant quavez-vous nous dire au sujet du vol ? Deux mots seulement, M. Inglewood ; cest que M. Morris pourrait en accuser lenfant nouveau-n, ou men accuser moi-mme, avec autant de raison quil en accuse ce jeune gentilhomme. Je viens librement vous faire ma dposition, et je jure quelle est sincre. Je dclare donc que non seulement la personne quil prit pour M. Osbaldistone tait un homme plus petit et plus gros que monsieur, mais quencore, car le hasard me fit apercevoir sa figure dans un moment o son masque se dtacha, il avait des traits tout diffrents. Et je crois, ajouta-t-il en regardant fixement M. Morris avec une expression qui fit trembler le pauvre accusateur, je crois que M. Morris conviendra que jtais plus en tat que lui dexaminer ceux qui nous attaquaient, ayant, jose le croire, mieux conserv mon sang-froid. Jen conviens, monsieur, jen conviens parfaitement, dit M. Morris en se rejetant en arrire ds quil vit M. Campbell sapprocher de lui pour appuyer son appel. Je suis prt, monsieur, ajouta-t-il en sadressant Inglewood, rtracter ma dposition contre M. Osbaldistone, et je vous prie, monsieur, de lui permettre daller vaquer ses occupations, et moi, monsieur, daller vaquer aux miennes. M. Campbell dsire peut-tre vous parler en particulier, je suis trs press de partir.

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Dieu soit lou ! voil toujours une affaire de moins, dit le juge en jetant au feu les dclarations. prsent, vous tes entirement libre, M. Osbaldistone ; et vous, M. Morris, vous voil tranquille. Oui, dit Campbell en regardant Morris, qui approuvait les observations du juge par une piteuse grimace, tranquille comme un crapaud sous le soc de la charrue. Mais ne craignez rien, M. Morris, nous allons partir ensemble, je vous escorterai jusqu la grande route, o nous nous sparerons ; et si nous ne nous revoyons pas bons amis en cosse, ce sera votre faute. Avec ce mme regard de consternation et de dtresse que jette le criminel condamn mort lorsquon vient lui annoncer que la charrette lattend, M. Morris se leva ; mais, quand il fut sur ses jambes, il parut hsiter. Je vous dis de ne rien craindre, rpta Campbell ; je vous tiendrai parole. Que savez-vous si nous ne pourrions pas apprendre quelque part des nouvelles de votre valise, si, au lieu de rester l plant comme un terme, vous voulez suivre de bons conseils ? Nos chevaux sont prts ; dites adieu M. Inglewood, et partons. Morris nous fit ses adieux, sous lescorte de M. Campbell, mais il parat que ses craintes revinrent lassaillir dans lantichambre ; car jentendis Campbell lui ritrer ses assurances de protection. Par lme de mon corps, vous tes aussi en sret que lenfant dans le sein de sa mre Comment diable ! avec cette barbe noire, vous navez pas plus de courage quune perdrix ! Allons, venez avec moi, et soyez homme une fois pour toutes. La voix se perdit dans lloignement, et linstant daprs nous entendmes les pas des chevaux qui sortaient de la cour.

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La joie que M. Inglewood prouva de voir se terminer si facilement une affaire qui lui et donn beaucoup de trouble et dembarras fut un peu tempre par la rflexion que son clerc pourrait bien ntre pas trop content son retour. Je vais avoir Jobson sur les paules pour ces papiers. Peut-tre naurais-je pas d les brler, aprs tout. Mais, bah ! jen serai quitte pour lui payer ce quun procs et pu lui valoir, et tout sera fini. prsent, miss Vernon, quoique je sois dans mon jour dindulgence et que je naie voulu faire arrter personne, jai bien envie de dcerner une prise de corps contre vous et de vous confier la garde de la mre Blakes, ma vieille femme de charge ; nous enverrions chercher ma voisine mistress Musgrave, les miss Dawkins et vos voisins ; et, pendant que le violon saccorderait, Frank Osbaldistone et moi nous viderions ensemble quelques bouteilles pour nous mettre en train. Grand merci, trs honorable juge, reprit miss Vernon ; mais il faut que nous retournions sur-le-champ OsbaldistoneHall, o lon ne sait pas ce que nous sommes devenus, pour tirer mon oncle de linquitude quil prouve sur le sort de mon cousin, ce qui est absolument la mme chose que sil sagissait dun de ses fils. Je le crois sans peine, dit le juge, car lorsque Archie, son fils an, finit si dplorablement dans cette malheureuse affaire de John Fenwich, le vieux Hildebrand confondait toujours son nom avec ceux de ses autres enfants, et il se plaignait de ne pouvoir jamais se rappeler lequel de ses fils avait t pendu. Ainsi, htez-vous daller consoler sa sollicitude paternelle. Mais coutez, charmante fleur du printemps, dit-il en prenant Diana par la main et en lattirant vers lui, une autre fois laissez la justice avoir son tour sans venir mettre votre joli doigt dans son vieux pt tout plein de fragments de latin de chicane et de tous les latins possible. Diana, ma belle, en montrant le chemin aux autres dans ce marais, prenez garde de vous perdre, mon joli feu follet.

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Le juge se tourna alors de mon ct, et me secouant la main avec beaucoup de cordialit : Vous paraissez tre un bon garon, M. Frank, me dit-il, et je me rappelle trs bien votre pre. Nous avons t ensemble au collge. coutez, mon garon, lavenir ne bavardez pas tant avec les voyageurs que vous rencontrerez sur la grande route. Que diable ! tous les sujets du roi ne sont pas forcs dentendre la plaisanterie, et il ne faut pas badiner avec la justice Ah , monsieur, je vous recommande Diana. Cette pauvre enfant, elle se trouve presque isole sur cette boule du monde, libre de chevaucher et de courir partout o bon lui semble. Ayez-en bien soin, ou morbleu je me battrai avec vous ; quoique javoue que ce ne serait pas peu dembarras pour moi. Et maintenant adieu, allez-vous-en, et laissez-moi avec ma pipe de tabac et mes mditations. Que dit la chanson ? De lInde la feuille lgre Est consume en peu dinstants Et rduite en blanche poussire : Notre ardeur, comme elle phmre, Steindra sous nos cheveux blancs. Du fumeur voil la morale Je fus charm des tincelles de bon sens et de sentiment qui chappaient au juge au milieu de son indolence sensuelle ; je lassurai que je profiterais de ses avis, et pris cong de lhonnte magistrat et de son toit hospitalier. Nous trouvmes dans la cour le domestique de sir Hildebrand que nous avions rencontr en arrivant, et qui Rashleigh avait dit de nous attendre. Nous partmes aussitt, et gardmes le silence ; car, dire le vrai, jtais encore si tourdi des vnements extraordinaires qui staient succd dans le cours de la

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matine que je ntais pas en tat de le rompre. la fin miss Vernon scria, comme si elle ne pouvait plus contenir les rflexions qui lagitaient : Rashleigh est un homme tonnant, inconcevable, et surtout bien craindre ! Il fait tout ce quil veut ; tous ceux qui lentourent ne sont que des marionnettes quil fait agir son gr : il a un acteur prt jouer tous les rles quil imagine, et son esprit inventif lui fournit des expdients qui ne manquent jamais de lui russir. Vous croyez donc, lui dis-je, rpondant plutt ce quelle voulait dire qu ce quelle disait rellement, vous croyez donc que M. Campbell, qui, arriv si propos, a enlev mon brave accusateur comme un faucon enlve une perdrix, tait un agent de M. Osbaldistone ? Je le souponne, reprit Diana, et je doute fort quil ft venu point nomm si le hasard ne met pas fait rencontrer Rashleigh dans la cour de M. Inglewood. En ce cas, cest vous que je dois tous mes remerciements, ma belle libratrice. Oui, mais supposons que vous les ayez pays et que je les aie reus, ajouta-t-elle avec un gracieux sourire, car je nai nulle envie de les entendre ; ou bien, si vous le voulez, rservez-les pour ma premire insomnie, je rponds de leur effet. En un mot, M. Frank, je dsirais trouver loccasion de vous tre utile, je suis charme quelle se soit offerte, et je nai quune grce vous demander en retour, cest de nen plus parler. Mais quel est cet homme qui vient au grand galop votre rencontre, mont sur son petit bidet ? Eh ! Dieu me pardonne, cest lhomme subalterne de la loi, lhonnte M. Joseph Jobson. En effet ctait M. Jobson lui-mme qui venait en toute hte, et, comme nous le

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vmes bientt, de trs mauvaise humeur ; il sapprocha de nous et arrta son cheval pour nous parler. Ainsi, monsieur ainsi, miss Vernon Oui je vois ce que cest. La caution a t accepte pendant mon absence Je voudrais bien savoir qui a dress lacte, voil tout. Si M. le juge emploie souvent cette forme de procdure, je lui conseille de chercher un autre clerc, voil tout ; car bien certainement je donnerai ma dmission. Oh ! ne lui faites pas une semblable menace, M. Jobson, reprit Diana, car il est homme vous prendre au mot. Mais comment se porte le fermier Rutledge ? Jespre que vous lavez trouv en tat de vous dicter son testament. Cette question sembla augmenter la rage de lhomme de loi. Il regarda miss Vernon avec un air de dpit et de ressentiment si prononc que je fus violemment tent de lui appliquer mon fouet sur les paules ; mais heureusement je sus me contenir en songeant au peu dimportance dun semblable individu. Le fermier Rutledge, madame, dit le clerc qui lindignation tait presque lusage de la parole, le fermier Rutledge se porte aussi bien que vous. Il na jamais t malade, et cest un horrible tour quon a voulu me jouer. Si vous ne le saviez pas dj, vous le savez maintenant. Est-il possible ? reprit miss Vernon en affectant le plus grand tonnement. Oui, miss, reprit le scribe en fureur ; et ce brutal de fermier ma appel chicaneur Chicaneur, madame ! Et il ma dit que je ne cherchais qu soutirer de largent ! et je ne vois pas pourquoi ce reproche sadresserait plutt moi qu tout autre de mes confrres, madame moi qui suis greffier de la justice de paix, en vertu des lois rendues dans la trente-troisime anne

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du rgne de Henry VII et dans la premire de celui de Guillaume du roi Guillaume, madame, de glorieuse et ternelle mmoire, de ce grand roi qui nous a dlivrs des papistes et des prtendants, des sabots et des bassinoires dcosse 32, miss Vernon. Tristes choses que ces sabots et ces bassinoires, reprit la jeune dame qui se plaisait augmenter sa rage. Mais ce qui doit du moins vous ddommager, cest que vous semblez navoir pas besoin de bassinoire en ce moment, M. Jobson. Jai peur que Gaffer Rutledge ne sen soit pas tenu de dures paroles. tesvous bien sr quil ne vous a pas battu ? Me battre, madame ! reprit-il avec vivacit ; non, non, jamais homme vivant ne me battra, je vous promets, madame. Cest selon comme vous le mriterez, monsieur ; car vous vous permettez de parlez dune manire si inconvenante miss Vernon, lui dis-je en linterrompant, que si vous ne changez pas de ton, je pourrai bien vous chtier moi-mme. Me chtier, monsieur ! Moi, monsieur ! savez-vous bien qui vous parlez ? Oui, monsieur, fort bien. Vous dites que vous tes clerc de la justice de paix ; Gaffer Rutledge dit que vous tes un chicaneur, et je ne vois rien dans tout cela qui vous autorise tre impertinent lgard dune dame. Miss Vernon mit la main sur mon bras et scria :
Cest--dire des partisans cossais des Stuarts, indigents et avides. On appelle vulgairement une bassinoire dcosse une femme dcosse, parce quon prtend que dans les maisons o un hte avait besoin de faire chauffer son lit, la servante ou mme la matresse de la maison allait sy coucher pendant le temps ncessaire pour suppler au manque de bassinoire, ustensile inconnu en cosse. d.
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Non, M. Frank, je ne souffrirai pas que vous maltraitiez M. Jobson. Il ne minspire pas assez de charit pour vous permettre de le toucher seulement du bout de votre fouet. Comment ! je suis sre quil vivrait l-dessus au moins pendant trois mois. Dailleurs vous avez dj bless suffisamment sa sensibilit ; vous lavez appel impertinent. Je minquite peu de ce quil dit, miss, reprit le clerc dun ton un peu moins insolent ; impertinent nest pas un mot qui puisse donner matire procs ; mais chicaneur est un terme hautement injurieux, Gaffer Rutledge lapprendra ses dpens, lui et tous ceux qui le rpteront malheureusement pour troubler la paix publique et menlever ma bonne rputation. Que dites-vous donc l, M. Jobson ? reprit Diana ; ne savez-vous pas quo il ny a rien, le roi lui-mme perd ses droits ? Et quant votre rputation, si quelquun veut vous lenlever, laissez-le faire : ce sera une triste acquisition pour lui ; je vous fliciterai den tre dbarrass. Trs bien, madame Bonsoir, madame Il y a des lois contre les papistes, voil tout, et tout irait bien mieux si elles taient strictement excutes. Par le trente-quatrime statut dEdouard VI, il y a des peines dcrtes contre toute personne qui possderait des antiphoniels, des missels, des graduels, des manuels, des lgendes, des livres de messe et autres objets dfendus ; il y a des peines contre les papistes qui refusent de prter serment Il y en a contre ceux qui entendent la messe. Voyez le trente-troisime statut de la reine lisabeth, et le troisime du roi Jacques. Tout catholique doit, en payant double taxe, faire enregistrer Voyez la nouvelle dition des statuts, revus, corrigs et augments par Joseph Jobson, greffier de la justice de paix, dit miss Vernon.

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Ainsi donc, continua Jobson, car je parle pour vous, Diana Vernon, fille non marie et papiste, vous tes tenue de vous rendre votre demeure, par le plus court chemin, sous peine dtre dgrade comme coupable de flonie envers le roi. Vous tes tenue de demander passage aux bacs publics et de ny pas rester plus dun flux et reflux, et moins de le trouver dans de tels lieux, vous devez marcher chaque jour dans leau jusquaux genoux, en essayant datteindre la rive oppose. Cest, je suppose, dit miss Vernon, une sorte de pnitence protestante pour mes erreurs de catholique. Eh bien, je vous remercie de linformation, M. Jobson, et men vais au plus vite, bien rsolue de garder dornavant le logis. Adieu, mon bon M. Jobson, miroir de courtoisie judiciaire ! Bonsoir, bonsoir, madame ; et rappelez-vous quil ne faut pas plaisanter avec la loi. Et nous continumes notre chemin. Le voil donc parti, cet agent de trouble et de malheur ; et en lui adressant un dernier coup dil comme il sen allait : Nest-il pas cruel, dit miss Vernon, pour des personnes honntes et bien nes, de se voir exposes limpertinence officielle dun mchant flagorneur ? Et pourquoi ? parce que notre croyance est celle que tout le monde professait il ny a pas beaucoup plus de cent ans Car assurment notre religion a du moins lavantage de lanciennet. Jtais violemment tent de lui casser la tte, rpondis-je. Vous auriez agi en franc tourdi ; et cependant si mon poing avait t un peu plus lourd, je crois que je lui en aurais fait sentir la pesanteur. Ah ! il y a trois choses pour lesquelles je suis plaindre.

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Et quelles sont ces trois choses, miss Vernon ? dis ? Me promettez-vous toute votre compassion, si je vous le

En pouvez-vous douter ? mcriai-je en rapprochant mon cheval du sien, et prouvant un intrt que je ne cherchai pas dguiser. Eh bien, voici mes trois sujets de plainte ; car, aprs tout, il est doux dinspirer la compassion. Dabord je suis fille et ne suis pas garon, et lon me croirait folle si je faisais la moiti des choses qui me passent par la tte ; tandis quavec votre heureuse prrogative de faire tout ce que vous voulez, je pourrais me livrer tous mes caprices et exciter encore des transports dadmiration. Voil un point sur lequel je ne saurais vous plaindre autant que vous le dsirez ; car le malheur est si gnral quil vous est commun avec la moiti du genre humain, et lautre moiti Est si bien partage quelle est jalouse de ses prrogatives, interrompit miss Vernon ; joubliais que vous tes partie intresse. Chut ! ajouta-t-elle, voyant que jallais parler. Je me doute que ce doux sourire est la prface dun joli compliment que vous prparez sur les avantages que retirent les amis et les parents de Diana Vernon de ce quelle est ne une de leurs ilotes ; mais pargnez-vous la peine de le prononcer, mon cher cousin, et voyons si nous nous entendrons mieux sur le second point de la plainte que je porte contre la fortune. Comme dirait ce vilain procureur que nous quittons, je suis dune secte opprime et dune religion proscrite, et loin que ma dvotion me fasse honneur, parce que jadore Dieu comme ladoraient mes anctres, mon cher ami le juge Inglewood peut menvoyer la maison de correction et me dire ce que le vieux Pembroke dit

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labbesse de Wilton lorsquil sempara de son couvent : Allez filer, vieille commre, allez filer. Ce nest pas un mal sans remde, dis-je gravement. Consultez quelques-uns de nos ministres les plus clairs, ou plutt consultez votre jugement, miss Vernon, et vous verrez que les points sur lesquels notre religion diffre de celle dans laquelle vous avez t leve Chut ! dit miss Vernon en mettant un doigt sur sa bouche, chut ! pas un mot de cela. Abandonner la foi de mes pres ! Me conseilleriez-vous, si jtais homme, dabandonner leurs bannires, lorsque le sort des combats se dclarerait contre eux, pour aller, comme un lche, me joindre lennemi triomphant ? Jhonore votre fermet, miss Vernon, et quant aux inconvnients auxquels elle vous expose, tout ce que je puis vous dire, cest que les blessures que nous recevons pour ne pas commettre une lchet portent leur baume avec elles. Allons, je vois que je nai pas beaucoup de piti attendre de vous, insensible que vous tes. Le caprice dun magistrat peut menvoyer au premier jour battre le chanvre et filer le lin, et vous voyez cela avec la plus belle indiffrence ! Je me plains dtre condamne porter une coiffe et des dentelles au lieu dun chapeau et dune cocarde, et vous riez au lieu de prendre part mes peines. En vrit, il est fort inutile que je vous apprenne la troisime cause de mes regrets. Non, ma chre miss Vernon ; ne me retirez pas votre confiance, et je vous promets que le triple tribut de sympathie dont je vous suis redevable sera payable fidlement et en totalit au rcit de votre troisime grief, pourvu que ce ne soit pas un malheur qui vous soit commun avec toutes les femmes, ni mme avec tous les catholiques dAngleterre, qui sont encore

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plus nombreux que, par zle pour lglise et ltat, nous ne serions tents de le dsirer, nous autres protestants. Cest un malheur, dit miss Vernon dune voix altre, et avec un srieux que je ne lui avais pas encore vu ; cest un malheur qui mrite bien la compassion. Je suis, comme vous lavez dj pu observer, naturellement franche et sans rserve ; une bonne fille, sans prtention, sans dfiance, qui voudrais navoir de secret pour personne et causer librement avec ses amis ; cependant telle est la singulire position dans laquelle il a plu au destin de me placer que jose peine dire un mot, dans la crainte des consquences quil peut avoir, non pas pour moi, mais pour dautres. Cest en effet un malheur auquel je prends bien sincrement part, miss Vernon, mais que je naurais jamais souponn. Oh ! M. Osbaldistone, si vous saviez, si quelquun savait combien il est quelquefois difficile de cacher sous un front riant un cur au dsespoir, vous auriez piti de moi Je fais mal peut-tre de vous parler avec autant de franchise sur ma situation Mais vous avez de lesprit, de la pntration. Vous ne manquerez pas de me faire mille questions sur les vnements qui sont arrivs aujourdhui, sur la part que Rashleigh a eue votre dlivrance, sur mille autres points qui fixeront ncessairement votre attention. Moi, je naurais pas le courage de vous rpondre avec la finesse et la fausset ncessaires ; vous verriez aisment que je vous trompe ; vous me croiriez fausse et dissimule, et je perdrais votre estime et la mienne. Il vaut mieux vous dire davance : Ne me faites pas de questions, il nest pas en mon pouvoir dy rpondre. Miss Vernon pronona ces mots dun ton pntr qui ne pouvait manquer de faire sur moi limpression la plus vive. Je lassurai quelle navait craindre ni que je laccablasse de questions impertinentes ni que je prisse en mauvaise part son refus

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de rpondre celles qui pourraient me paratre raisonnables, ou du moins naturelles. Jtais trop redevable, ajoutai-je, lintrt quelle avait pris mes affaires pour abuser de loccasion que sa bont mavait offerte de pntrer les siennes. Jesprais seulement que, si mes services pouvaient lui tre utiles, elle nhsiterait pas les employer. Je vous remercie, reprit-elle, et je vous crois sincre. Votre voix na pas le son du carillon monotone appel compliment ; cest celle dune personne qui sait quoi elle sengage. Si, mais cest impossible. Cependant, si loccasion sen prsente, je vous demanderai si vous vous rappelez cette promesse. Quand mme vous lauriez oublie, je ne vous en serais pas moins oblige ; car il suffit que vous soyez sincre prsent. Il peut arriver bien des circonstances qui changent vos sentiments avant que je vous prie, si cest une prire que je dois vous faire, de secourir Diana comme si vous tiez son frre. Fuss-je son frre, mcriai-je, je naurais pas plus dempressement la servir ! Et prsent je ne dois sans doute pas demander si cest volontairement et par amiti que Rashleigh a travaill ma justification. Non, pas moi, mais vous pouvez le demander luimme ; soyez sr quil vous rpondra oui, car toutes les fois quil peut se faire un mrite dune bonne action, il ne manque jamais de se lapproprier. Et je ne dois pas demander non plus si ce Campbell nest pas lui-mme la personne qui a enlev M. Morris son portemanteau, ou si la lettre que mon ami M. Jobson a reue pendant que nous tions chez M. Inglewood ntait pas une ruse pour lentraner loin du lieu de laction et lempcher de mettre obstacle ma dlivrance ? Et je ne dois pas demander

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Vous ne devez rien me demander moi, dit miss Vernon ; ainsi il est inutile de chercher poser les limites que votre curiosit ne doit pas franchir. Vous devez penser de moi tout aussi favorablement que si javais rpondu toutes ces questions et vingt autres encore avec ce ton libre et dgag quil est facile Rashleigh de prendre, mais que, pour moi, il mest impossible de contrefaire. coutez : toutes les fois que je porterai la main au menton, de cette manire, ce sera signe que je ne pourrai point mexpliquer sur le sujet qui occupait alors votre attention. Il faut que jtablisse des signaux de correspondance avec vous ; car vous allez tre mon confident et mon conseiller, la seule exception que vous ne saurez rien de mes affaires. Rien de plus raisonnable, repris-je en riant ; et vous pouvez compter que la sagacit de mes conseils rpondra ltendue de votre confiance. Telle fut peu prs la conversation qui nous occupa pendant la route, et nous arrivmes Osbaldistone-Hall au moment o la famille tait dj livre ses orgies. Quon nous serve dner dans la bibliothque, dit miss Vernon un domestique. Il faut bien que jaie piti de vous, ajouta-t-elle en se tournant vers moi, et que je pourvoie ce que vous ne mouriez pas de faim dans cette maison brutalement hospitalire ; autrement je ne sais pas trop si je devrais vous montrer ma retraite. Cette bibliothque est mon antre favori. Cest le seul coin dans la maison o je sois labri des orangsoutangs, mes cousins. Ils ny mettent jamais les pieds, dans la crainte, je crois, que les in-folio ne viennent tomber et ne leur fracassent le crne ; car cest la seule impression quils puissent faire sur leur cervelle. Suivez-moi.

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Je la suivis par un long dtour de corridors et de passages, de galeries et descaliers, et je finis par entrer avec elle dans la bibliothque.

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Chapitre X.

Dans ce vaste difice, il est un lieu secret O jamais ne pntre un tmoin indiscret. Cest l quelle pouvait charmer sa solitude Et nourrir son esprit des doux fruits de ltude. Anonyme.

La bibliothque dOsbaldistone-Hall tait un appartement obscur, o dantiques tablettes de bois de chne pliaient sous le poids des lourds in-folio, si chers au dix-septime sicle, et desquels, sil est permis de le dire, nous avons distill la matire de nos in-quarto et de nos in-octavo, qui, passs encore une fois par lalambic, pourront, si nos enfants sont encore plus frivoles que nous, tre rduits en in-douze et en brochures. La collection se composait principalement dauteurs classiques, de livres dhistoire et surtout de thologie. Elle tait dans un grand dsordre. Les prtres qui avaient rempli successivement les fonctions de chapelain au chteau avaient t, pendant nombre dannes, les seules personnes qui fussent entres dans la bibliothque, jusqu ce que lamour de Rashleigh pour la lecture let port troubler les vnrables insectes qui avaient tendu leurs tapisseries sur le devant des tablettes. Comme il se destinait ltat ecclsiastique, sa conduite paraissait moins absurde son pre que si cet t tout autre de ses enfants qui et montr un penchant aussi trange ; et sir Hildebrand consentit ce quon fit quelques rparations cet appartement, afin du moins quil ft possible de lhabiter. Cependant il y rgnait encore un air de dsordre et de vtust, et les trsors de la science taient enfouis dans une poussire paisse qui les drobait aux regards.
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La tapisserie en lambeaux, les tablettes et les livres vermoulus, le mauvais tat des chaises, des pupitres et des tables branls sur leur point dappui, ltre du foyer rong de rouille et rarement anim par le feu des charbons ou la flamme dun fagot, tout indiquait le mpris des seigneurs du chteau pour la science et pour les volumes qui renferment ses trsors. Cet endroit vous semble un peu triste, dit miss Vernon en me voyant promener un regard de surprise dans lappartement ; mais pour moi cest un petit paradis, car jy suis tranquille, et je ne crains pas que personne vienne my dranger. Rashleigh en tait le propritaire avec moi lorsque nous tions amis. Et ne ltes-vous plus ? fut ma question naturelle. Son doigt se porta aussitt sur la charmante fossette de son menton, pour me faire sentir lindiscrtion de ma demande. Nous sommes encore allis, me rpondit-elle ; nous restons enchans, comme toutes puissances confdres, par des circonstances dintrt mutuel. Mais je crains que, suivant lusage, le trait dalliance nait survcu aux dispositions amicales qui lavaient fait natre. Quoi quil en soit, nous sommes moins souvent ensemble ; et, quand il entre par cette porte, je menfuis par celle-ci : aussi, voyant que deux personnes dans cette chambre, quelque grande quelle paraisse, taient trop de moiti, il a eu la gnrosit de se dmettre de ses droits en ma faveur, et je mefforce de continuer prsent toute seule les tudes dans lesquelles il me dirigeait autrefois. Et puis-je vous demander quelles sont ces tudes ? Oh ! vous le pouvez en toute sret. Vous navez pas craindre de me voir lever mon petit doigt pour cette question. Lhistoire et la littrature moccupent principalement ; mais jtudie aussi la posie et les auteurs classiques.

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Les auteurs classiques ? Et les lisez-vous dans loriginal ? Tant bien que mal ; Rashleigh, qui nest pas sans instruction, ma donn quelque teinture des langues anciennes et de celles qui sont prsent rpandues en Europe. Je vous assure que mon ducation na pas t entirement nglige, quoique je ne sache ni btir une collerette, ni broder, ni faire un pouding, ni enfin, comme la femme du vicaire se fait un plaisir de le dire de moi, avec autant dlgance, de bonne grce et de politesse que de vrit, quoique je ne sache rien faire dutile dans ce bas monde. Et le cours dtudes est-il de votre choix, miss Vernon, ou de celui de Rashleigh ? Hum ! dit-elle, comme si elle hsitait de rpondre ma question. Aprs tout, ce nest pas la peine de lever le doigt pour si peu de chose. Ainsi donc, je vous dirai que, un peu par got, un peu par son avis, tout en apprenant monter un cheval, et mme le seller au besoin, franchir une barrire, tirer un coup de fusil sans sourciller, enfin acqurir tous les talents que possdent mes brutes de cousins, jaimais, aprs ces pnibles exercices, lire les auteurs anciens avec Rashleigh, et mapprocher de larbre de la science, dont vous autres savants vous voudriez cueillir seuls les fruits, pour vous venger, je crois, de la part que notre mre commune a prise dans la grande transgression originelle. Et Rashleigh a pris plaisir cultiver votre got pour ltude ? Oui, je suis devenue son colire ; mais, comme il ne pouvait mapprendre que ce quil savait lui-mme, il sensuit que je ne suis pas initie dans la science de blanchir les dentelles ou dourler les mouchoirs.

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Je suppose que lenvie davoir une semblable colire dut tre une puissante considration pour le matre. Oh ! si vous vous mettez vouloir pntrer les motifs de Rashleigh, mon doigt se lvera, je vous en prviens. Ce nest que sur ce qui me concerne que je puis vous rpondre avec franchise. Au rsum, Rashleigh ma cd la jouissance exclusive de la bibliothque, et il ny entre jamais sans en avoir demand et obtenu la permission : aussi ai-je pris la libert de dposer dans cette salle quelques-uns des objets qui mappartiennent, et que vous pouvez voir en regardant autour de vous. Je vous demande pardon, miss Vernon, mais jai beau regarder, je ne vois rien dont il soit probable que vous soyez la matresse. Cest sans doute parce que vous ne voyez pas de bergers et de bergres bien encadrs, un perroquet empaill, ou une cage pleine doiseaux de Canarie, ou une bote ouvrage monte en or, ou une jolie toilette avec un ncessaire, une pinette, ou un luth trois cordes, ou un petit pagneul ; je ne possde aucun de ces trsors, ajouta-t-elle en reprenant haleine aprs une si longue numration ; mais voil lpe de mon anctre, sir Richard Vernon, tu Shrewsbury et cruellement calomni par un nomm Shakespeare, qui ntait pas sans esprit, et qui, partisan du duc de Lancastre et de ses adhrents, a dnatur lhistoire en leur faveur. Prs de cette redoutable pe est suspendue la cotte darmes dun autre Vernon, cuyer du Prince Noir, dont le sort a t bien diffrent de celui de sir Richard, puisque le pote qui prit la peine de le chanter fit plutt preuve de bonne volont que de talents : Voyez dans la mle un autre paladin Couvert de son cu tel quun foudre de guerre, Et ne samusant pas songer au butin ! Dans les rangs ennemis sa vaillante colre

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Va porter la terreur. Honneur son beau nom ! Honneur sa vaillance ! il sappelle Vernon. Voici une martingale que jai invente moi-mme. Cest un perfectionnement sur celle du duc de Newcastle. Voici le chaperon et les grelots de mon faucon Cheviot, qui se jeta lui-mme sur le bec dun hron Horsely-Moss. Pauvre Cheviot, il ny a pas un faucon sur le perchoir qui ne soit un milan mal dress, compar lui ; et voici mon fusil de chasse avec une platine et un chien de nouvelle invention ; enfin voil dautres choses prcieuses. Mais voil qui parle de soi-mme. Et en parlant ainsi elle me fit remarquer un portrait en pied, peint par Van Dyck, sur lequel tait crit en lettres gothiques : Vernon semper viret. Je la regardais dun air qui demandait une explication. Ne connaissez-vous donc pas, dit-elle avec quelque surprise, notre devise, la devise des Vernon, o Comme lhypocrisie aux discours imposants, Nous savons runir dans un seul mot deux sens ? 33 Et ne connaissez-vous pas nos armoiries, les fltes ? ajouta-t-elle en me montrant les emblmes sculpts sur lcusson de chne autour duquel tait grave la lgende.
33

Sans doute cause des deux sens que prsente cette devise laVernon semper viret, Vernon est toujours vert (ou toujours fort) ;

tine : et Ver non semper viret, Le printemps nest pas toujours vert. On aimait dans le blason les jeux de mots de ce genre. d.

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Des fltes ! je les aurais prises pour des sifflets dun sou ; mais ne me sachez pas mauvais gr de mon ignorance, ajoutaije en la voyant rougir ; il ne me sirait pas de dprcier vos armes, car je ne connais pas mme les miennes. Vous ! un Osbaldistone ! et lavouer ! scria-t-elle. Eh bien, Percy, Thorncliff, John, Dick, Wilfred lui-mme, pourront tre vos matres : lignorance elle-mme en sait plus que vous. Je lavoue ma honte, ma chre miss Vernon : les hiroglyphes du blason sont des mystres tout aussi inintelligibles pour moi que ceux des pyramides dgypte. Comment ! est-il possible ? Mon oncle, mon oncle luimme, qui a toute espce de livre en horreur, se fait lire quelquefois Gwillim pendant les longues nuits dhiver Ne pas connatre les figures du blason ! quoi pensait donc votre pre ? Aux figures34 darithmtique, dont la plus simple lui parat beaucoup plus importante que tout le blason de la chevalerie ; mais, si jai t assez maladroit pour ne pas reconnatre les armoiries, jai du moins assez de got pour admirer ce beau portrait dans lequel je crois dcouvrir une ressemblance de famille avec vous. Quelle aisance, quelle dignit dans cette attitude ! quelle richesse de couleur ! quelle heureuse distribution dombres et de lumire ! Est-ce rellement un beau tableau ? ajouta-t-elle. Jai vu plusieurs ouvrages de ce fameux artiste, rpondisje, et aucun qui me plt davantage.

34 Le mot figure seul en anglais signifie

chiffre. d.

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Je me connais aussi peu en peinture que vous en blason, reprit miss Vernon ; mais cependant jai lavantage sur vous, car jai toujours admir ce portrait sans en connatre le mrite. Quoique jaie nglig les fltes, les tambourins et toutes les bizarres images de la chevalerie, je sais du moins quelles taient dployes sur les tendards qui anciennement flottaient dans les champs de la gloire. Mais vous avouerez que la reprsentation de ces armoiries nest pas aussi intressante pour un spectateur non instruit que peut ltre un beau tableau. Quel est le personnage que celui-ci reprsente ? Mon grand-pre, qui partagea les malheurs de Charles I, et, je rougis de le dire, les excs de son fils. Sa prodigalit avait dj entam notre domaine patrimonial, qui fut perdu totalement par son hritier ; mon malheureux pre vendit lautre part ceux qui le possdent aujourdhui, il fut perdu pour la cause de la loyaut. Votre pre, je prsume, a souffert pendant les dissensions publiques ? Sil a souffert ! il a tout perdu. Sa fille, malheureuse orpheline, mange le pain des autres, soumise leurs caprices et force dtudier leurs gots Mais je suis plus fire davoir un tel pre que si, sacrifiant ses principes aux circonstances, plus prudent mais moins loyal, il met laisse hritire de toutes les belles baronnies que sa famille possdait autrefois. Larrive des domestiques qui apportaient le dner nous fora de changer de conversation. Notre repas ne fut pas long. Lorsquon eut desservi, et que les vins eurent t placs sur la table, un domestique nous informa que M. Rashleigh avait demand quon lavertt lorsque notre dner serait termin.

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Dites-lui, rpondit miss Vernon, que sil veut descendre ici, nous serons charms de le voir ; mettez un autre verre, une autre chaise, et laissez-nous. Il faudra que vous vous retiriez avec lui lorsquil sen ira, ajouta-t-elle en sadressant moi. Malgr toute ma libralit, je ne puis pas accorder un jeune homme plus de huit heures de mon temps sur les vingt-quatre ; et je crois que les huit heures sont bien rvolues. Le vieillard la faux a couru si rapidement aujourdhui, lui rpondis-je, quil ma t impossible de compter ses pas. Chut ! dit miss Vernon, voici Rashleigh ; et elle recula sa chaise, qui touchait presque la mienne, de manire laisser un assez grand intervalle entre nous. Un coup modeste frapp la porte, une attention dlicate douvrir doucement lorsquon le pria dentrer, une dmarche en mme temps humble et gracieuse annonaient que lducation que Rashleigh avait reue au collge de Saint-Omer rpondait bien lide que je mtais faite des manires dun jsuite accompli. Je nai pas besoin de dire quen ma qualit de bon protestant ces ides ntaient pas trs favorables. Pourquoi, dit miss Vernon, cette crmonie de frapper la porte, lorsque vous saviez que je ntais pas seule ? Ces mots furent prononcs dun ton dimpatience, comme si elle croyait voir que lair de rserve et de discrtion de Rashleigh couvrait quelque soupon impertinent. Vous mavez appris si parfaitement la manire de frapper cette porte, ma belle cousine, rpondit Rashleigh avec le mme calme et la mme douceur, que lhabitude est devenue une seconde nature.

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Monsieur, reprit miss Vernon, je fais plus de cas de la sincrit que de la courtoisie. Courtoisie, rpondit Rashleigh, en style dAmadis, est un chevalier brave, aimable, courtisan par son nom et sa profession, et trs propre tre le confident dune dame. Mais Sincrit est le vrai chevalier, rpliqua miss Vernon, et ce titre il est bienvenu, mon cousin. Finissons ce dbat, qui nest pas fort amusant pour votre cousin Francis ; asseyez-vous, et remplissez votre verre pour lui donner lexemple. Jai fait les honneurs du dner pour soutenir la rputation dhospitalit dOsbaldistone-Hall. Rashleigh sassit et remplit son verre, portant ses regards de Diana sur moi, et de moi sur elle, avec un embarras que tous ses efforts ne pouvaient entirement dguiser. Je crus quil cherchait deviner jusquo tait alle la confiance quelle avait pu maccorder, et je me htai de faire prendre la conversation un tour qui le rassura, en lui faisant voir que Diana navait point trahi ses secrets. M. Rashleigh, lui dis-je, miss Vernon ma command de vous adresser mes remerciements pour lheureuse conclusion de la ridicule affaire que ce Morris mavait suscite ; et me faisant linjustice de craindre que ma reconnaissance ne ft pas assez vive pour me rappeler ce devoir, elle a intress en mme temps ma curiosit en me renvoyant vous pour avoir lexplication du mystre auquel je parais devoir ma dlivrance. En vrit, rpondit Rashleigh (en jetant un coup dil perant sur Diana), jaurais cru que miss Vernon me servirait dinterprte ; et son regard, se fixant alors sur moi, semblait chercher reconnatre dans lexpression de ma figure si les communications qui mavaient t faites taient aussi limites que je le prtendais. Miss Vernon rpondit sa question muette

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par un regard dcid de mpris, tandis que, incertain si je devais repousser ses soupons ou men offenser, je rpondais : Si cest votre plaisir, M. Rashleigh, de me laisser dans lignorance, je dois me soumettre ; mais ne me refusez pas vos claircissements sous prtexte que jen ai dj obtenu, car je vous jure que je ne sais rien de relatif aux vnements dont jai t tmoin ce matin ; et tout ce que jai pu savoir de miss Vernon, cest que vous vous tes employ vivement en ma faveur. Miss Vernon a trop fait valoir mes humbles efforts, reprit Rashleigh, quoique je naie rien nglig pour vous tre utile. Je revenais prcipitamment au chteau pour engager quelquun de notre famille se constituer avec moi votre caution, ce qui me semblait le moyen le plus efficace de vous servir, lorsque je rencontrai Cawmil Colville Campbell, peu importe son nom, enfin. Javais appris de Morris que cet homme tait prsent lorsque le vol eut lieu ; jeus le bonheur de le dcider, avec quelque peine, je lavoue, venir faire sa dposition pour vous disculper et vous tirer sur-le-champ de la situation embarrassante o vous vous trouviez. Je vous ai une grande obligation davoir dcid cet homme venir rendre tmoignage en ma faveur ; mais si, comme il le dit, il a t tmoin du vol, je ne vois pas pourquoi il a fait tant de difficults pour venir en dnoncer le vritable auteur, ou disculper du moins un innocent. Vous ne connaissez pas, monsieur, le caractre des cossais, rpondit Rashleigh ; la discrtion, la prudence et la prvoyance sont leurs qualits dominantes ; elles ne sont modifies que par un patriotisme mal entendu, mais ardent, qui forme comme lextrieur du boulevard moral dont lcossais sentoure et se fortifie contre les attaques du principe sublime de la philanthropie. Surmontez cet obstacle, vous trouverez une barrire encore plus difficile franchir : lamour de sa province, de son village, ou plutt de son clan. Emportez ce second retranche-

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ment, un troisime vous arrte : son attachement pour sa propre famille, pour son pre, sa mre, ses fils, ses filles, ses oncles, ses tantes, et ses cousins jusquau neuvime degr. Cest dans ces limites que spanche laffection sociale de lcossais, sans que jamais elle stende au-del. Cest dans ces limites quil concentre les plus doux sentiments de la nature, sentiments qui saffaiblissent et steignent mesure quils approchent des extrmits du cercle dans lequel ils sont comme renferms. Et vous seriez parvenu franchir toutes ces barrires fortifies encore par linclination et lhabitude, que vous vous trouveriez arrt par une citadelle plus forte et plus leve, que je regarde comme imprenable : lgosme de lcossais. Tout cela est fort loquent, et surtout trs mtaphorique, Rashleigh, dit miss Vernon qui ne pouvait plus contenir son impatience ; je nai que deux objections faire cette belle dissertation ; dabord elle est fausse, et, quand mme elle ne le serait pas, elle na aucun rapport au sujet qui nous occupe. Cette description est exacte, ma charmante Diana, reprit Rashleigh, et, qui plus est, elle a un rapport direct au sujet. Elle est exacte, parce quelle nest que le rsultat dobservations profondes et ritres faites sur le caractre dun peuple que je puis, vous le savez vous-mme, juger mieux que personne ; et elle a un rapport direct au sujet, puisquelle rpond la question de M. Frank, et dmontre pourquoi cet cossais circonspect, considrant que notre parent nest ni son compatriote, ni un Campbell, ni mme un de ses cousins dans aucun des degrs par lesquels ils distinguent leur gnalogie ; et, par-dessus tout, ne voyant aucun avantage personnel retirer, mais beaucoup de temps perdre et de peines se donner Avec beaucoup dinconvnients, tout aussi formidables sans doute, interrompit miss Vernon avec une ironie qui dguisait mal son impatience.

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Oui, beaucoup dautres encore, dit Rashleigh avec un sang-froid imperturbable. En un mot, ma thorie dmontre pourquoi cet homme, nesprant aucun profit et craignant quelques dsagrments, ne cda quavec peine mes instances et se fit longtemps prier avant de consentir venir faire sa dposition en faveur de M. Frank. Il me semble tonnant, observai-je, que M. Morris nait jamais dit au juge que Campbell tait avec lui quand il fut attaqu par les voleurs. Campbell ma dit quil lui avait fait solennellement promettre de ne point parler de cette circonstance ; daprs ce que je vous ai dit, vous devinez aisment ses raisons. Il dsirait retourner sur-le-champ dans son pays, sans tre retard par des procdures judiciaires quil et t oblig de suivre. Dailleurs, Campbell fait le commerce des bestiaux, et comme ses affaires sont fort tendues, et quil a souvent besoin de faire passer de grands troupeaux par notre comt, il ne se soucie pas davoir rien dmler avec les voleurs du Northumberland, qui sont les plus vindicatifs des hommes. Je suis prte en convenir, dit miss Vernon dun ton qui semblait marquer plus quun simple assentiment. Je conviens, dis-je en rsumant la question, de la force des raisons qui peuvent avoir fait dsirer Campbell que Morris gardt le silence ; mais je ne vois pas comment il a pu obtenir assez dinfluence sur lesprit de cet homme pour lengager taire une circonstance aussi importante, au risque manifeste de faire suspecter la vrit de son histoire si on venait plus tard la dcouvrir. Rashleigh convint avec moi que cela tait fort extraordinaire, parut regretter de navoir pas fait plus de questions Campbell sur ce sujet qui lui semblait trs mystrieux.

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Mais, ajouta-t-il aprs cette concession, tes-vous bien sr que Morris nait point dit dans sa dclaration que M. Campbell tait alors avec lui ? Je lai lue trs prcipitamment, repris-je ; mais, tant convaincu que cette circonstance ny tait point mentionne, ou du moins quelle ltait lgrement, je ny ai point fait attention. Cest cela mme, rpondit Rashleigh, saisissant louverture que je lui offrais ; cette circonstance y tait mentionne, mais, comme vous dites, fort lgrement : au reste, il na pas t difficile Campbell dintimider Morris. Ce poltron va, ma-t-on dit, remplir en cosse une petite place dpendante du gouvernement ; et, ayant le courage de la belliqueuse colombe ou de la souris guerrire, il peut avoir craint de mcontenter un homme tel que Campbell, dont la vue seule suffirait pour leffrayer au point de lui faire perdre la petite dose de bon sens que lui a donne la nature. Vous avez d remarquer que M. Campbell a quelque chose de martial et de guerrier dans son ton et ses manires. Javoue que je lui ai trouv un air de rudesse et de fiert qui semble contraster avec sa profession. A-t-il servi dans larme ? Oui non non, pas absolument servi ; mais il a, je pense, comme tous ses compatriotes, appris manier un mousquet. Chaque cossais est soldat, et il porte les armes depuis lenfance jusquau tombeau. Pour peu que vous connaissiez votre compagnon de voyage, vous jugerez aisment quallant dans un pays o les habitants se font souvent justice eux-mmes il a d avoir grand soin dviter doffenser un cossais. Mais votre verre est encore plein, et je vois quen ce qui concerne la bouteille vous ne faites pas plus dhonneur que moi au nom que

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nous portons. Si vous voulez venir dans ma chambre, nous ferons ensemble une partie de piquet. Nous nous levmes pour prendre cong de miss Vernon, qui, pendant que Rashleigh parlait, avait paru plusieurs fois violemment tente de linterrompre. Au moment o nous allions sortir, le feu qui avait couv sourdement clata tout coup. M. Osbaldistone, me dit-elle, vous pourrez vrifier vousmme si les insinuations de Rashleigh au sujet de MM. Campbell et Morris sont justes et fondes. Mais ce quil dit des cossais est une atroce imposture ; il calomnie indignement lcosse, et je vous prie de ne pas ajouter foi son tmoignage. Peut-tre me sera-t-il assez difficile de vous obir, miss Vernon ; car je dois avouer que je nai pas t lev dans des sentiments trs favorables pour nos voisins du nord. Oubliez donc, monsieur, cette partie de votre ducation, reprit-elle avec chaleur, et souffrez que la fille dune cossaise vous conjure de respecter le pays qui donna naissance sa mre, jusqu ce que vous puissiez motiver vos prventions. Gardez votre haine et votre mpris pour lhypocrisie, la duplicit et la bassesse ; voil ce quil faut har et mpriser, et voil ce que vous pouvez trouver sans quitter lAngleterre. Adieu, messieurs ; je vous souhaite le bonsoir. Et elle fit un geste pour nous montrer la porte, de lair dune princesse qui congdie sa suite. Nous nous retirmes dans la chambre de Rashleigh, o un domestique nous apporta du caf et des cartes. Voyant que Rashleigh voulait ne me donner que de vagues claircissements, je rsolus de ne pas le questionner davantage. Sa conduite paraissait enveloppe dun mystre que je voulais approfondir ; mais linstant ntait pas favorable, et il fallait attendre quil ne ft pas aussi bien sur ses gardes. Nous commenmes notre partie, et, quoique nous

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leussions peine intresse, le caractre fier et ambitieux de mon adversaire perait jusque dans ce futile amusement. Il paraissait connatre parfaitement les rgles du jeu ; mais, au lieu de les suivre et de jouer sagement, il visait toujours aux grands coups et hasardait tout dans lespoir de faire son adversaire pic, repic ou capot. Ds quune ou deux parties de piquet, comme la musique des entractes au thtre, eurent interrompu le cours que la conversation avait pris, Rashleigh parut se lasser dun jeu quil ne mavait peut-tre propos que par politique, et nous nous mmes causer ensemble de choses indiffrentes. Quoiquil et plus dinstruction que de vritable savoir et quil connt mieux lesprit des hommes que les principes de morale qui doivent les diriger, jamais conversation ne mavait paru plus agrable et plus sduisante. Un choix dexpressions varies ajoutait encore au prestige dune voix pure et mlodieuse. Il ne parlait jamais avec emphase ni avec jactance, et il avait lart de ne jamais lasser la patience ni fatiguer lattention de ceux qui lcoutaient. Javais vu tous ceux qui voulaient briller en socit accumuler pniblement leurs ides et, comme ces nuages qui samoncellent sur nos ttes et crvent ensuite avec fracas, vous inonder dun torrent scientifique qui spuise dautant plus vite quil est dabord plus rapide et plus majestueux. Mais les ides de Rashleigh se succdaient lune lautre et sinsinuaient dans lme de lauditeur comme ces eaux pures et fcondes qui, jaillissant dune source intarissable, viennent baigner la prairie en suivant une pente douce et naturelle. Retenu auprs de lui par un charme irrsistible, ce ne fut qu prs de minuit que je pus me dcider le quitter ; et lorsque je fus dans ma chambre, il men cota de me rappeler le caractre de Rashleigh tel que je me ltais reprsent avant ce tte--tte. Tel est, mon cher Tresham, leffet du plaisir, qui mousse notre pntration et endort notre jugement, que je ne puis le comparer quau got de certains fruits, en mme temps doux et

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acides, qui nous mettent hors dtat dapprcier les mets qui nous sont ensuite prsents.

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Chapitre XI.

Eh, bon Dieu, je vous prie, Pourquoi cet air triste et rveur ? Engendre-t-on mlancolie Dans le chteau de Balwearle, Dans le manoir dun bon buveur ? Vieille ballade cossaise.

Le lendemain se trouvait tre un dimanche, jour qui paraissait bien long aux habitants dOsbaldistone-Hall ; car aprs la clbration de loffice divin, auquel toute la famille ne manquait jamais dassister, chaque individu, lexception de Rashleigh et de miss Vernon, semblait possd du dmon de lennui. Le rcit de lembarras dans lequel je mtais trouv la veille amusa sir Hildebrand pendant quelques minutes, et il me flicita de navoir pas couch au donjon de Morpeth de la mme manire quil maurait flicit de ne mtre pas cass une jambe en tombant de cheval. Laffaire a bien tourn, mon garon ; mais ne te hasarde pas tant une autre fois. Que diable, la route du roi doit tre sre pour tous les voyageurs, quils soient whigs, quils soient tories. Et croyez-vous, monsieur, que jaie jamais pens dtruire cette scurit ? En vrit, cest la chose du monde la plus provoquante que tout chacun saccorde me regarder comme coupable dun crime que je mprise, que je dteste, et qui dailleurs met expos perdre justement la vie pour avoir voulu violer les lois de mon pays !
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Cest bon, cest bon, garon ; quil nen soit plus question : personne nest forc de saccuser soi-mme. Pardieu, tu fais bien de ten tirer le mieux possible : du diable si je nen ferais pas autant ta place ! Rashleigh vint mon secours ; mais il me sembla que ses arguments tendaient plutt conseiller son pre de feindre dtre persuad par mes protestations dinnocence qu me justifier compltement. Dans votre maison, mon cher monsieur et votre propre neveu ! vous ne continuerez pas plus longtemps, jen suis sr, blesser ses sentiments en paraissant rvoquer en doute ce quil a tant dintrt affirmer. Vous mritez assurment toute sa confiance, et soyez certain que, si vous pouviez lui rendre quelque service dans cette trange affaire, il aurait recours votre bont. Mais mon cousin Frank a t dclar innocent, et personne na droit de le supposer coupable. Pour moi, je nai pas le moindre doute de son innocence, et lhonneur de notre famille exige que nous la dfendions envers et contre tous. Rashleigh, dit son pre en le regardant fixement, tu es une fine mouche tu as toujours t trop fin pour moi prends garde que toutes tes finesses ne tournent mal : deux ttes sous un mme bonnet ne sont pas conformes aux rgles du blason et, propos de blason, je vais aller lire Gwillim. Il annona cette rsolution avec un long billement aussi irrsistible que celui de la desse dans la Dunciade ; ce billement fut rpt plusieurs reprises par ses gants de fils, mesure quils se disposaient pour aller chercher des passe-temps analogues leur caractre : Percy, pour percer un tonneau de bire avec lintendant ; Thorncliff, pour couper deux btons et les fixer dans leurs gardes dosier ; John, pour amorcer des

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lignes ; Dick, pour jouer tout seul Pitch and toss 35 sa main droite contre sa main gauche ; et Wilfred, pour se mordre les pouces et tcher de sendormir en fredonnant demi-voix jusquau dner. Miss Vernon stait retire dans la bibliothque. Je restai seul avec Rashleigh dans la vieille salle manger, do les domestiques, en faisant autant de bruit et aussi peu douvrage qu lordinaire, taient parvenus emporter les restes de notre djeuner substantiel. Je saisis cette occasion pour lui reprocher la manire dont il avait pris ma dfense auprs de son pre et lui tmoigner franchement que je trouvais fort trange quil engaget sir Hildebrand cacher ses soupons plutt que de chercher les draciner. Que voulez-vous, mon cher ami ! reprit Rashleigh. Quand mon pre sest une fois mis quelque chose dans la tte, il est impossible de len faire sortir, et jai reconnu quau lieu de laigrir encore davantage en discutant avec lui, il valait mieux chercher le dtourner de ses ides. Ainsi, ne pouvant extirper les profondes racines que la prvention a jetes dans son esprit, je les coupe du moins toutes les fois quelles reparaissent, persuad quelles finiront par mourir delles-mmes. Il ny a ni sagesse ni profit vouloir entrer en discussion avec un esprit de la trempe de celui de sir Hildebrand, qui sendurcit contre la conviction, et qui croit aussi fermement ses inspirations que nous autres, bons catholiques, nous croyons celles du saint pre de Rome. Il nest pas moins cruel pour moi de vivre dans la maison dun homme qui persiste me croire un voleur de grand chemin.
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Cest notre jeu du bouchon. On place des pices de monnaie sur un lige ou une espce de quille, que lon vise avec des palets ou des sous, et quon renverse. Chacun gagne les pices qui sont le plus prs de son palet ou de son sou. d.

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Lopinion ridicule de sir Hildebrand, sil est permis de donner cette pithte lopinion dun pre, quelque fausse quelle soit, son opinion ne fait rien au fond contre votre innocence ; et, quant la crainte qui vous tourmente que lide de ce prtendu crime vous dgrade ses yeux, bannissez-la compltement, et soyez persuad que, sous le rapport moral et politique, sir Hildebrand regarde intrieurement ce crime comme une action mritoire : cest affaiblir lennemi, cest dpouiller les Amalcites ; et la part quil suppose que vous y avez prise vous a fait beaucoup gagner dans son estime. Je ne dsire lestime de personne, M. Rashleigh, si pour lacqurir il faut perdre la mienne ; et ces soupons injurieux me fourniront une excellente raison pour quitter Osbaldistone-Hall ds que je pourrai crire mon pre ce sujet. Il tait rare que la figure de Rashleigh traht ses sentiments ; cependant je crus voir un lger sourire se dessiner sur ses lvres, tandis quil affectait de pousser un profond soupir. Que vous tes heureux, M. Frank ! vous allez, vous venez comme il vous plat ; vous tes libre comme lair ; avec votre habilet, votre got et vos talents, vous trouverez bientt des socits o ils seront mieux apprcis que par les stupides habitants de ce chteau ; tandis que moi Il sarrta. Et quy a-t-il donc dans le sort qui vous est chu en partage, quy a-t-il qui puisse vous faire envier le mien, moi qui suis banni de la maison et du cur de mon pre ? Oui, rpondit Rashleigh ; mais considrez tout le prix de lindpendance que vous vous tes assure par un sacrifice momentan ; car je suis sr que votre pre ne tardera pas vous rendre sa tendresse ; considrez lavantage dagir librement, de suivre la belle carrire de la littrature, carrire que vous prfrez justement toutes les autres et dans laquelle vos talents

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vous assurent les plus brillants succs. Par une rsidence de quelques semaines dans le nord, vous vous assurez jamais la clbrit et lindpendance : ce sacrifice est bien lger en raison des avantages quil vous procure, quoique votre lieu dexil soit Osbaldistone-Hall. Nouvel Ovide exil en Thrace, vous navez pas ses raisons pour crire des Tristes. Comment se peut-il, dis-je avec la rougeur modeste qui convenait un jeune auteur, que vous sachiez Navons-nous pas eu ici, quelques jours avant votre arrive, un missaire de votre pre, un jeune commis nomm Twineall, qui mapprit que vous sacrifiiez aux muses, ajoutant que plusieurs de vos pices de vers avaient excit ladmiration des plus grands connaisseurs. Tresham, vous ne vous tes peut-tre jamais amus rassembler des rimes ; mais vous avez d connatre beaucoup dapprentis dApollon. La vanit est leur grand faible, depuis le pote qui embouche la trompette jusquau petit rimailleur qui se borne au chalumeau ; depuis le pote qui embellit les bocages de Twickenham jusquau dernier des rimailleurs quil chtia du fouet de sa satire dans la Dunciade. Jen avais ma part tout comme un autre, et, sans marrter considrer quil tait peu probable que Twineall et eu connaissance de deux ou trois petites pices de vers que javais glisses furtivement dans un journal, sous le voile de lanonyme, je mordis presque aussitt lhameon, et Rashleigh, enchant de voir quil pouvait tirer aussi grand parti de mon amour-propre, chercha le flatter encore en me priant avec les plus vives instances de lui permettre de voir quelques-unes de mes productions manuscrites. Il faut que vous maccordiez une soire, ajouta-t-il, car il me faudra bientt perdre les charmes de la socit littraire pour les occupations serviles du commerce et les plaisirs fastidieux du monde. Mon pre exige de moi un cruel sacrifice en

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voulant que jabandonne, pour lavantage de ma famille, la profession calme et paisible laquelle mon ducation me destinait. Jtais vain, mais je ntais pas encore tout fait un sot, et cette hypocrisie tait trop forte pour quelle mchappt. Vous ne me persuaderez pas, rpondis-je, que ce nest qu regret que vous renoncez la perspective dtre un pauvre prtre catholique, forc de simposer mille privations, et que vous consentez allez vivre dans lopulence et jouir des charmes de la socit. Rashleigh vit quil avait pouss trop loin laffectation et son dsintressement ; et aprs une minute de silence, quil employa, je suppose, calculer le degr de franchise quil tait ncessaire davoir avec moi (car ctait une qualit dont il ntait jamais prodigue sans ncessit), il me rpondit en souriant : mon ge se voir condamn, comme vous le dites, vivre dans le monde et dans lopulence nest pas, il est vrai, une perspective bien alarmante : mais permettez-moi de vous dire que vous vous tes mpris sur le sort qui mtait rserv. Je devais tre un prtre catholique, mais non pas pauvre et obscur. Non, monsieur, Rashleigh Osbaldistone sera bien moins clbre, quand mme il deviendrait le plus riche ngociant de Londres, quil et pu le devenir en tant membre dune glise dont les ministres, comme le dit un auteur, marchent lgal des rois. Ma famille est en faveur auprs dune certaine cour exile, et linfluence que cette cour possde Rome est encore plus grande. Mes talents ne sont pas infrieurs lducation que jai reue ; sans prsomption, jaurais pu aspirer une dignit minente dans lglise ; avec un peu dillusion et damour-propre, je pourrais dire la plus leve. Et pourquoi, ajouta-t-il en riant, car son grand art tait de dtourner lattention par une plaisanterie lorsquil craignait davoir fait une impression dfavorable, pourquoi le cardinal Osbaldistone, dune famille noble et ancienne, ne pourrait-il pas disposer du sort des empires aussi bien quun Mazarin, n de parents obscurs et vulgaires ; quun Alberoni, fils dun jardinier italien ?

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Je nen vois pas la raison, il est vrai ; mais votre place je renoncerais sans beaucoup de peine lespoir hasardeux dune lvation si prcaire et tant expose lenvie. Je le ferais aussi, reprit-il, si la carrire o je vais entrer tait plus certaine ; mais combien de chances dont lvnement seul peut mapprendre le rsultat ! Dabord les dispositions de votre pre mon gard : ne connaissant pas son caractre, il mest impossible Avouez la vrit, Rashleigh : vous voudriez que je vous le fisse connatre, nest-ce pas ? Puisque, comme Diana Vernon, vous faites un appel ma sincrit, je vous rpondrai franchement : oui. Eh bien ! vous trouverez dans mon pre un homme qui est entr dans le commerce moins avec le dsir de senrichir que parce que cette carrire lui donnait occasion de dvelopper son intelligence. Mais ses richesses se sont accumules, parce que, lev lcole de la frugalit et de la temprance, ses dpenses nont pas augment avec sa fortune. Cest un homme qui hait la dissimulation dans les autres, ne lemploie jamais lui-mme et sait dcouvrir la vrit, de quelque voile spcieux quon cherche la couvrir. Silencieux par habitude, il naime pas les grands parleurs, surtout lorsque la conversation ne roule pas sur son sujet favori. Il est dune exactitude rigide remplir les devoirs de sa religion ; mais vous navez pas craindre quil vous gne pour la vtre, car il regarde la tolrance comme un principe sacr dconomie politique. Seulement si vous tes du nombre des partisans du roi Jacques, comme votre religion le fait naturellement prsumer, vous ferez bien de le cacher devant lui ; il les a en horreur. Esclave de sa parole, il ne souffre pas que personne manque la sienne ; il remplit scrupuleusement ses devoirs et entend que tout le monde suive son exemple : pour gagner ses

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bonnes grces il ne faut pas approuver ses ordres, il faut les excuter. Son plus grand faible est sa prdilection exclusive pour son tat, faible qui lempche de louer rien de ce qui na pas quelque rapport avec le commerce. portrait admirable ! scria Rashleigh ; Van Dyck, mon cher Frank, ntait quun barbouilleur auprs de vous. Je vois votre seigneur et matre avec ses vertus et ses faibles ; je le vois aimant et honorant le roi comme une espce de lord-maire et de chef du ngoce ; vnrant la chambre des communes pour les lois quelle adopte sur lexportation, et respectant les pairs parce que le lord-chancelier 36 est assis sur un sac de laine. Jai fait un portrait, Rashleigh, et vous faites une caricature. Mais, si je vous ai fait la carte du pays quil vous importait de connatre, jespre quen retour vous voudrez bien me donner quelques lumires sur la gographie des terres inconnues Sur lesquelles vous vous trouvez jet, dit Rashleigh. En vrit, cest inutile : ce nest point lle de Calypso, plante de tilleuls fleuris, et offrant toute lanne limage dun printemps ternel ; mais cest une espce de dsert du nord, aussi peu propre piquer la curiosit qu plaire lil, et quau bout dune demi-heure vous connatrez dans toute sa nudit aussi bien que si je vous en avais fait la description la plus minutieuse. Mais il me semble quil est quelque chose qui mrite pourtant de fixer lattention. Que dites-vous de miss Vernon ? ne forme-t-elle pas un intressant contraste avec le reste du tableau ? Je maperus aisment que Rashleigh et voulu pouvoir se dispenser de me rpondre ; mais les renseignements quil mavait demands me donnaient le droit de lui faire des ques36 Qui est le prsident de la

chambre des lords. d.

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tions mon tour. Rashleigh le savait, et, forc de suivre le sentier que je venais de lui ouvrir, il chercha du moins y marcher de la meilleure grce possible. Jai moins doccasions prsent dtudier le caractre de miss Vernon que je nen avais autrefois, me dit-il. Lorsquelle tait plus jeune, jtais son matre ; mais quand elle eut atteint lge o commence une nouvelle carrire pour une jeune personne, mes diffrentes occupations, la gravit de la profession laquelle je me destinais, la nature particulire de ses engagements, notre position mutuelle, en un mot, rendaient une intimit constante aussi inconvenante que dangereuse. Je crains que miss Vernon nait regard ma rserve comme une preuve dindiffrence ; mais ctait un devoir : il men cota beaucoup pour couter la voix de la prudence, et les regrets quelle pouvait prouver galaient peine les miens. Mais comment continuer vivre dans la plus intime familiarit avec une jeune personne charmante et sensible, qui doit, comme vous le savez, entrer dans un clotre, ou accepter la personne qui lui est destine ? Le clotre ou lpoux qui lui est destin ! mcriai-je. Miss Vernon est-elle rduite cette alternative ? Hlas ! oui, dit Rashleigh en touffant un soupir. Je nai pas besoin sans doute de vous prmunir contre le danger de cultiver trop assidment lamiti de miss Vernon : vous connaissez le monde, vous savez jusqu quel point vous pouvez vous livrer au charme de sa socit sans compromettre votre repos. Mais je dois vous avertir de veiller sur ses sentiments avec autant de vigilance que sur les vtres : je sais par exprience que miss Vernon est dun naturel ardent et sensible, et vous avez vu vous-mme hier jusquo vont son irrflexion et son mpris pour les convenances. Quoiquil pt y avoir un fond de vrit dans ce quil me disait, et que je neusse pas le droit de prendre en mauvaise part

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des avis quil me donnait sous le voile de lamiti, je sentais que jaurais eu du plaisir me battre avec lui. Linsolent ! parler avec cette arrogance ! voulait-il me faire croire que miss Vernon avait conu un penchant pour son horrible figure, et quelle se ft dgrade au point davoir besoin de la rserve et de la circonspection dun Rashleigh pour se gurir de son imprudente passion ? Je me contins nanmoins, et imitant un instant son hypocrisie, je regrettai avec lui quune personne du bon sens et du mrite de miss Vernon et une conduite aussi inconvenante quil le disait. Non pas inconvenante, dit Rashleigh, mais dune franchise qui va quelquefois jusqu linconsquence. Du reste, croyez-moi, elle a un excellent cur. parler franchement, si elle persiste dans son aversion pour le clotre et pour le mari quon lui destine, et que Plutus me soit assez favorable pour massurer une honnte indpendance, je pourrai bien alors renouveler nos anciennes liaisons et offrir Diana la moiti de ma fortune. Avec sa belle voix et ses priodes lgantes, pensais-je en moi-mme, ce Rashleigh est le fat le plus laid et le plus suffisant que jaie jamais vu. Mais, ajouta Rashleigh, comme sil se parlait lui-mme, je naimerais pourtant pas supplanter Thorncliff. Supplanter Thorncliff ! mcriai-je avec la plus grande surprise ; votre frre Thorncliff est-il le mari quon destine Diana Vernon ? Sans doute ; par lordre de son pre et par suite dun certain pacte de famille, elle doit pouser un des fils de sir Hildebrand. On a obtenu de la cour de Rome pour Diana Vernon une dispense qui lui permet dpouser son cousin

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Osbaldistone ; le nom de baptme est en blanc, de sorte quil ne reste plus qu choisir lheureux mortel dont le nom doit remplir la lacune. Or, comme Percy, qui ne songe qu boire, ne paraissait pas un mari trs convenable, mon pre a fait choix de Thorncliff, et cest ce second rejeton de la famille quil a confi le soin de ne pas laisser teindre la race des Osbaldistone. La jeune personne, dis-je en mefforant de prendre un air de plaisanterie qui mallait fort mal, je crois, aurait peut-tre voulu chercher encore un peu plus bas sur larbre de la famille la branche laquelle elle dsirait sunir. Je ne sais, reprit-il ; il ny a pas beaucoup de choix dans notre famille. Dick est un brutal, John une brute, et Wilfred un ne. Je crois quaprs tout mon pre ne pouvait pas mieux choisir pour la pauvre Diana. Les personnes prsentes tant toujours exceptes. Oh ! ltat ecclsiastique, auquel jtais destin, ne me permettait pas de me mettre sur les rangs ; autrement je ne dissimulerai pas quayant reu du moins de lducation jaurais pu tre choisi par sir Hildebrand prfrablement mes autres frres. Et sans doute aussi par la jeune personne ? Vous ne devez pas le supposer, rpondit Rashleigh en repoussant cette ide avec une affectation qui ne servait qu la confirmer ; lamiti, lamiti seule avait serr les liens qui nous unissaient : la tendre affection dune me sensible et aimante pour son prcepteur ; lamour napprocha pas de nous, ou du moins il nentra pas dans nos curs ; je vous ai dit que javais t sage temps.

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Je ntais pas trs dispos pousser plus loin cette conversation, et prenant un prtexte pour me dbarrasser de Rashleigh, je me retirai dans ma chambre, o je me promenai grands pas, rptant tout haut les expressions qui mavaient le plus choqu : Sensible ! ardente ! tendre affection ! amour ! Diana Vernon, la plus charmante personne que jaie jamais vue, amoureuse de ce Rashleigh, monstre de laideur et de difformit, qui il ne manque quune bosse sur le dos pour tre aussi hideux que Richard III ! et cependant les occasions quil avait de lentretenir pendant ses maudites leons, la sduction de son langage, son esprit, son adresse la sottise et la nullit de ses frres, qui le laissaient sans concurrent ladmiration de miss Vernon pour ses talents, quoiquelle paraisse fortement irrite contre lui ; sans doute, parce quil la nglige Et que mimporte tout cela ? pourquoi me tourmenter et me mettre en fureur ? Diana Vernon est-elle la premire de son sexe qui ait aim et pous un homme laid ? et quand mme elle serait libre, quand mme sa main ne serait pas dj promise, que mimporterait encore ? Une catholique une papiste un dragon en jupons ! je serais fou de penser un instant lassocier mon sort. Ces rflexions, loin de calmer le feu qui me dvorait, ne firent que lattiser, et, lorsquil fallut descendre pour le dner, je portai table toute ma mauvaise humeur.

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Chapitre XII.

tre ivre, semporter ? prendre un air froid et sombre ? Et dans de vains transports sattaquer son ombre ? Shakespeare, Othello.

Je vous ai dj dit, mon cher Tresham, ce qui ntait pas une nouvelle pour vous, que mon principal dfaut tait un orgueil invincible, qui mexposait souvent de cruelles mortifications. Je navais jamais pens que jaimasse miss Vernon ; cependant peine Rashleigh meut-il parl delle comme dune conqute quil pouvait saisir ou ngliger son choix que toutes les dmarches que cette pauvre fille avait faites, dans linnocence de son cur, pour former une liaison damiti avec moi, me parurent leffet de la coquetterie la plus insultante. Elle voudrait sans doute sassurer de moi comme dun pis-aller, au cas que M. Rashleigh Osbaldistone fasse le cruel ! mais je lui apprendrai que je ne suis pas homme me laisser jouer ainsi Je lui ferai voir que je connais ses artifices, et que je les mprise. Je ne rflchis pas que toute cette indignation, aussi ridicule que dplace, prouvait que je ntais rien moins quindiffrent aux charmes de miss Vernon, et je massis table trs irrit contre elle et contre toutes les filles dve. Miss Vernon fut surprise de mentendre rpondre schement aux saillies qui lui chappaient et aux traits satiriques quelle dcochait tout moment contre ses chers cousins avec sa libert ordinaire ; mais, ne souponnant pas que mon intention

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ft de loffenser, elle se contenta de se moquer de mes grossires reparties par des reparties peu prs semblables, mais plus fines et plus polies, et en mme temps plus piquantes. la fin elle saperut que jtais rellement de mauvaise humeur, et voici la rponse quelle fit une de mes boutades : On dit, M. Francis, quil y a quelque chose de bon recueillir, mme des discours dun sot : jentendais lautre jour le cousin Wilfred refuser de jouer plus longtemps au bton avec le cousin John, parce que le cousin John stait mis en colre et frappait plus fort que les rgles du jeu ne le permettent. Il nest pas juste, disait lhonnte Wilfred, que je reoive des coups tout de bon, tandis que je ne donne que des coups pour rire. Sentez-vous ? Je ne me suis jamais trouv, madame, dans la ncessit de chercher extraire la mince dose de bon sens qui peut se trouver mle dans les personnes de cette famille. Ncessit ! et madame ! Vous mtonnez, M. Osbaldistone. Jen suis dsol, madame. Quel est ce nouveau caprice ? Parlez-vous srieusement, ou ne prenez-vous ce ton que pour rendre plus prcieuse votre bonne humeur ? Vous avez droit lattention de tant de messieurs dans cette famille, miss Vernon, quil ne peut gure tre digne de vous de demander la cause de ma nullit et de ma maussaderie. Comment ? avez-vous donc abandonn mon parti pour passer lennemi ? Elle jeta un regard sur Rashleigh, qui tait plac vis--vis delle, et voyant quil semblait nous observer avec une maligne joie, elle ajouta :

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Il nest que trop vrai : Rashleigh triomphe de mavoir enlev encore un ami. Grce au ciel, et grce ltat de dpendance o je me suis toujours trouve, et qui ma appris souffrir sans me plaindre, je ne moffense pas aisment : afin de ntre pas tente de vous chercher querelle, je vais me retirer plus tt qu lordinaire, et je souhaite que votre mauvaise humeur passe avec votre dner. ces mots elle quitta la table. Elle ne fut pas plus tt partie que jeus honte de ma conduite. Javais repouss brusquement les tmoignages de sa bienveillance, et javais presque t jusqu injurier ltre charmant qui navait pas craint dexposer sa rputation pour me rendre service, et que son sexe seul et d mettre labri de ma brutalit. Pour combattre ou pour dissiper ces rflexions pnibles, je remplis machinalement mon verre toutes les fois que la bouteille passait devant moi. Accoutum la temprance, je ne tardai pas prouver, dans ltat o jtais dj, les funestes effets du vin. Les buveurs de profession, qui se sont comme abrutis par lusage frquent des liqueurs fortes, peuvent se livrer sans crainte ces excs, qui ne font que troubler un peu leur jugement, dj trs faible jeun. Mais les hommes qui ne se sont pas fait une habitude de ce vice affreux qui nous ravale au rang des brutes, en prouvent en un instant la terrible influence. Ma tte sexalta bientt jusqu lextravagance ; je parlais sans cesse ; je discutais ce que je ne savais pas ; je faisais des histoires dont je perdais le fil, et puis je riais moi-mme gorge dploye de mon absence de mmoire. Jacceptai plus dune gageure qui navait ni rime ni raison ; je dfiai la lutte le gant John, quoiquil ft un des premiers lutteurs du canton, et moi un apprenti dans cet exercice. Mon oncle eut la bont de prvenir le rsultat de ma folle ivresse qui aurait, je suppose, fini par me faire rompre le cou. La malignit a mme t jusqu dire que javais entonn une chanson bachique ; mais comme je ne men souviens pas, et

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que je ne crois pas avoir jamais essay de former un son, je me flatte que cette calomnie ntait pas fonde. Jai fait assez de folies pendant mon ivresse, sans quon men prte encore auxquelles je nai pas song. Sans perdre entirement toute raison, je perdis toute retenue, et la passion imptueuse qui magitait se manifesta par les plus bruyants transports. Je mtais mis table triste, mcontent, et dcid garder le silence ; le vin me rendit babillard, querelleur et emport. Je cherchais dispute tout le monde, je contredisais tout ce quon avanait ; et, sans respect pour les biensances, jattaquais, la table mme de mon oncle, ses sentiments politiques et sa religion. La modration que Rashleigh affectait, sans doute pour augmenter encore ma fureur frntique, mchauffa mille fois plus que les cris et les injures de ses frres. Je dois mon oncle la justice de dire quil seffora de nous ramener lordre ; mais son autorit fut mconnue au milieu du tumulte toujours croissant. la fin mon emportement ne connut plus de bornes, et furieux de quelque insinuation injurieuse, relle ou suppose, je mlanai de ma place, courus sur Rashleigh et lui donnai un soufflet. Le philosophe le plus stoque net pas reu cette insulte avec plus de sang-froid et de patience. Il se contenta de me jeter un regard de mpris ; mais Thorncliff ne fut pas si modr dans sa vengeance, et, voyant que son frre ne sapprtait pas demander raison de cet outrage, il cria quil voulait laver dans mon sang la tache faite leur honneur. Les pes furent tires ; et nous avions chang une ou deux passes, lorsque les autres frres nous sparrent. Je noublierai jamais le rire infernal qui contracta les traits de Rashleigh lorsque je fus entran de force par deux de ces jeunes titans. Ils menfermrent dans ma chambre, assujettirent la porte par de grosses barres de fer, et je les entendis, avec une rage inexprimable, rire aux clats en descendant lescalier. Jessayai dans ma fureur de briser la porte ; mais la prcaution quils avaient prise rendit tous mes efforts inutiles. la fin je me jetai sur mon lit, et mendormis en roulant dans ma tte de terribles projets de vengeance.

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Mais le tardif repentir vint avec le jour. Je sentis avec amertume la violence et labsurdit de ma conduite, et je fus oblig de reconnatre que le vin mavait raval au-dessous de Wilfred Osbaldistone, pour lequel javais un si profond mpris. Ces cruelles rflexions ntaient pas adoucies par lide quil fallait faire des excuses pour mon emportement dplac, et cela en prsence de miss Vernon. Les reproches que javais me faire pour la conduite peu gnreuse que javais tenue son gard pendant le dner, et pour laquelle je ne pouvais pas mme allguer la misrable excuse de livresse, ajoutaient encore ces pnibles considrations. Accabl du poids de ma honte et de mon humiliation, je descendis dans la salle manger, comme un criminel qui vient entendre prononcer sa sentence. Une forte gele avait rendu la chasse impossible, et jeus la mortification de trouver dj toute la famille rassemble autour dun norme jambon, lexception de Rashleigh et de miss Vernon. La joie tait extrme lorsque jentrai, et je ne pouvais douter que je ne fusse lobjet de la rise. En effet, ce qui me semblait un sujet de peine et de regrets paraissait aux yeux de mon oncle et de la plupart de mes cousins une saillie de gaiet fort divertissante. Sir Hildebrand, tout en me raillant sur mes exploits hroques, jura quil pensait qu mon ge il valait mieux senivrer deux ou trois fois par jour que daller se coucher sec comme un presbytrien. Et, pour appuyer cette consolante rflexion, il versa un grand verre deaude-vie, en mexhortant avaler du poil de la bte qui mavait mordu. Laisse-les rire, neveu, ajouta-t-il en regardant ses fils, laisse-les rire ; ils seraient de vraies soupes au lait, comme toi, si je ne leur avais pas appris vider leur bouteille. Malgr tous leurs dfauts et tous leurs ridicules, mes cousins navaient pas en gnral un mauvais cur : ils virent que leurs railleries me blessaient, et ils sefforcrent, quoique avec

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leur maladresse ordinaire, de dissiper limpression pnible quelles avaient produite sur moi. Thorncliff seul se tenait lcart, et avait lair morne et pensif. Ce jeune homme avait toujours eu de lloignement pour moi, et il ne mavait jamais tmoign ces attentions maussades, mais bienveillantes, que javais prouves quelquefois de la part de ses frres. Sil tait vrai, ce dont pourtant je commenais douter, quon le destint pour poux miss Vernon, il tait possible quil salarmt de la prdilection que cette jeune personne semblait me marquer, et que, craignant que je ne devinsse un rival dangereux, il cont de la jalousie et me prt en aversion. Rashleigh entra enfin, lair morne et rveur. Je ne sais quoi de sombre rpandu sur sa physionomie prouvait quil navait pas oubli linsulte dshonorante que je lui avais faite. Javais dj pens la conduite que je devais tenir dans cette occasion ; jtais parvenu me modrer et croire que le vritable honneur ne consistait pas me battre pour prouver que javais raison, lorsquil ntait que trop vident que javais tort, mais faire noblement des excuses pour une injure si disproportionne toutes les provocations que jaurais pu allguer. Je mempressai donc daller la rencontre de Rashleigh, et lui exprimai mes regrets de la violence laquelle je mtais laiss emporter la veille. Rien au monde, dis-je, net pu marracher un seul mot dexcuse, rien que la voix de ma conscience, qui me reproche ma conduite. Jesprais que mon cousin accepterait lassurance sincre de mes regrets, et voudrait bien considrer que mes torts provenaient en grande partie de lexcessive hospitalit dOsbaldistone-Hall. Il sera ton ami, garon, scria le bon sir Hildebrand dans leffusion de son cur, il sera ton ami, ou du diable si je lappelle encore mon fils. Pourquoi, Rashleigh, restes-tu plant

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l comme une souche ? Jen suis fch, eh ! de par tous les diables, cest tout ce que peut faire un gentilhomme, sil vient faire quelque chose de mal lorsquil a bu le petit coup. Jai servi et je dois, je crois, connatre quelque chose aux affaires dhonneur. Que je nen entende plus parler, et nous irons tous ensemble chasser le blaireau dans Birkenwood-Bank. La figure de Rashleigh, comme je lai dj dit, avait un caractre particulier, et de ma vie je navais vu de physionomie semblable. Mais cette singularit ne consistait pas encore tant dans les traits que dans sa manire de changer leur expression. Dans le passage de la joie la douleur, du ressentiment la satisfaction, il y a un lger intervalle, avant que la passion dominante respire dans tous les traits, lexclusion absolue de celle quelle remplace. De mme que la lumire douteuse du crpuscule spare la fin de la nuit du lever du soleil, il y a comme une espce dindcision dans le caractre de la physionomie, pendant que les muscles se dgonflent, que le front sclaircit, que les yeux reprennent leur clat, enfin que toute la figure, chassant les nuages qui la couvraient, recouvre un air calme et serein. Celle de Rashleigh ne passait point par ces gradations, mais prenait successivement et tout coup lexpression de ces deux passions diamtralement contraires ; ctait comme le changement vue dune dcoration o, au coup de sifflet du machiniste, un rocher disparat et un palais slve. Cette singularit me frappa surtout dans cette occasion. Lorsque Rashleigh entra, toutes les passions haineuses taient peintes sur son visage. Il entendit mes excuses et lexhortation de son pre sans quil se fit le moindre changement dans sa physionomie ; mais sir Hildebrand neut pas plus tt fini de parler que le sombre nuage qui couvrait le front de Rashleigh disparut tout coup ; et du ton le plus poli et le plus affable il mexprima sa parfaite satisfaction des excuses que je voulais bien lui faire.

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Mon Dieu ! dit-il, jai moi-mme une si pauvre tte lorsque je bois plus de mes trois verres de vin, que je nai, comme le bon Cassio 37, quun souvenir trs vague de la confusion qui rgna hier soir. Je me rappelle en masse ; mais rien de distinct. Une querelle, et voil tout. Ainsi, mon cher cousin, ajouta-t-il en me serrant amicalement la main, jugez quelle douce surprise jprouve en voyant que jai recevoir des excuses au lieu den avoir faire. Ne parlons plus de cela ; je serais bien fou de vouloir examiner minutieusement un compte dont la balance, qui pouvait tre contre moi, se trouve si inopinment mon avantage. Vous voyez, M. Frank, que je prends dj le langage de Lombard-Street et que je me prpare remplir dignement ma nouvelle profession. Jallais rpondre, et je levais les yeux que la honte mavait fait baisser, lorsque je rencontrai ceux de miss Vernon, qui, tant entre sans bruit pendant la conversation, lavait coute attentivement. Dconcert, confus, je penchai la tte sans dire un seul mot, et jallai prendre tristement ma place auprs de mes cousins, que le djeuner navait pas cess doccuper exclusivement. Mon oncle se garda bien de laisser chapper cette occasion de me faire, ainsi qu Rashleigh, une leon de morale, et il nous conseilla srieusement de nous corriger de nos ridicules habitudes de soupe au lait, selon son expression, de nous aguerrir contre les effets du vin, pour viter les disputes et les coups ; et de commencer par vider rgulirement tous les jours notre pinte de porto ; ce qui, laide de la bire de mars et de quelques verres deau-de-vie, suffisait pour des novices en lart de boire. Pour nous encourager, il nous assura quil avait connu beaucoup dhommes qui taient arrivs notre ge sans avoir jamais bu trois verres de vin, et qui cependant, tant tombs en bonne compagnie, et suivant les bons exemples, taient parve37 Personnage de la tragdie dOthello. d.

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nus se faire une brillante rputation en ce genre, pouvant vider tranquillement leurs six bouteilles sans perdre la tte, et sans tre incommods le lendemain matin. Malgr la sagesse de cet avis, et la brillante perspective quil me faisait entrevoir, jen profitai peu : tout en paraissant couter mon oncle, mon attention tait ailleurs. Toutes les fois que je me hasardais tourner les yeux du ct de miss Vernon, jobservais que ses regards taient fixs sur moi, et je croyais lire sur sa figure lexpression de la piti, et en mme temps du dplaisir. Je cherchais les moyens dentrer aussi en explication avec elle et de lui faire mes excuses, lorsquelle me fit entendre quelle tait dtermine mpargner la peine de solliciter une entrevue : Cousin Frank, dit-elle en mappelant par le mme titre quelle avait coutume de donner aux autres Osbaldistone, quoiqu proprement parler je ne fusse pas son cousin, jai t arrte ce matin par un passage dans la Divina comedia du Dante ; voulez-vous avoir la bont de monter la bibliothque pour me lexpliquer ? Lorsque vous aurez dcouvert le sens de lobscur Florentin, vous irez rejoindre ces messieurs, et voir si vous serez aussi heureux dcouvrir la retraite du blaireau. Je mempressai de lui rpondre que jtais prt la suivre. Rashleigh offrit de nous accompagner. Je suis plus en tat, nous dit-il, de chercher le sens du Dante travers les mtaphores et lobscurit de son style que de chasser un pauvre anachorte de sa tanire. Excusez-moi, Rashleigh, dit miss Vernon ; mais, comme vous allez occuper la place de M. Frank dans la maison de banque Londres, vous devez lui cder lducation de votre lve Osbaldistone-Hall. Nous vous appellerons cependant sil est ncessaire ; ainsi ne prenez pas votre air grave, je vous prie. Dailleurs, cest une honte que vous ne connaissiez pas mieux la chasse, vous, un Osbaldistone ! Que ferez-vous si votre oncle vous demande comment vous chassez au blaireau ?

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Hlas ! Diana, cest bien vrai, dit sir Hildebrand en poussant un soupir. Si Rashleigh et voulu acqurir, comme ses frres, les connaissances utiles, il tait bonne cole, je crois ; mais les grammaires franaises, les livres, les nouveaux navets, les rats et les hanovriens ont tout boulevers dans la vieille Angleterre 38. Allons, Rashie 39, allons, viens avec nous, et porte mon pieu de chasse : ta cousine na pas besoin de toi prsent, et je nentends pas quon contrarie ma Diana. Je ne veux pas quil soit dit quil ny avait quune femme Osbaldistone-Hall, et quelle y est morte faute de navoir pu faire ses volonts. Rashleigh obit son pre et le suivit aprs avoir dit demi-voix Diana : Je suppose quil sera discret de ne pas oublier aujourdhui de me faire accompagner du courtisan Crmonie, et de frapper la porte de la bibliothque avant dentrer ? Non, non ! Rashleigh, dit miss Vernon, dbarrassez-vous du faux archimage appel Dissimulation ; cest le meilleur moyen de vous assurer un libre accs auprs de nous pendant nos entretiens classiques. ces mots, elle prit le chemin de la bibliothque, et je la suivis comme un criminel, allais-je dire, quon mne lexcution ; mais il me semble que jai dj employ cette comparaison une ou deux fois, ainsi je la supprime : je dirai donc, sans comparaison, que je la suivis en tremblant, et avec un embarras que jaurais donn tout au monde pour vaincre. Il me semblait quil tait souverainement dplac dans cette occasion ; car javais respir assez longtemps lair du continent pour
Les nouveaux navets sont peut-tre un trope comme les rats ; car on appelle rats au figur les convertis politiques peu sincres dans leur nouvelle croyance. d. 39 Abrviation de Rasleigh. Tr.
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apprendre que la lgret, la galanterie et lassurance sont trois qualits essentielles qui doivent distinguer lheureux mortel quune jeune et belle personne honore dun tte--tte. Mais pour cette fois mes sentiments anglais lemportrent sur mon ducation franaise ; et je fis, je crois, une trs piteuse figure lorsque miss Vernon, sasseyant majestueusement dans le grand fauteuil de la bibliothque, comme un juge qui va entendre une cause importante, me fit signe de prendre une chaise vis--vis delle, ce que je fis, tremblant comme le pauvre diable qui se voit sur la sellette ; et elle commena la conversation sur le ton de la plus amre ironie.

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Chapitre XIII.

Sans doute il fut cruel celui qui le premier Trempa dans le poison une pe homicide ; Mais plus barbare encore, et cent fois plus perfide Celui qui de sucs vnneux Put remplir froidement la coupe hospitalire. Anonyme.

En vrit, M. Frank Osbaldistone, dit miss Vernon de lair dune personne qui croyait avoir acquis le privilge de railler, en vrit, vous nous avez tous vaincus. Je naurais pas cru que vous fussiez aussi digne de votre noble famille. La journe dhier vous a couvert de gloire. Vous avez fait vos preuves pour entrer dans lhonorable corporation dOsbaldistone-Hall : elles sont irrcusables, et votre coup dessai a t un coup de matre. Je connais mes torts, miss Vernon, et tout ce que je puis dire pour justifier mon impertinence, cest que javais reu des nouvelles qui avaient agit mes esprits. Je sens que jai t on ne peut plus absurde et impoli. Comment donc ! reprit le juge inflexible, vous ne vous rendez pas justice. Daprs ce que jai vu et ce que jai depuis entendu dire, vous avez montr dans une seule soire toutes les qualits suprieures qui distinguent vos cousins : la douceur et lurbanit du bon Rashleigh, la temprance de Percy, le sangfroid de Thorncliff, la patience de John, lart des gageures de Dickon, et ce qui surtout est le plus admirable, cest davoir

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choisi le temps, le lieu et la circonstance pour faire preuve de ces rares talents, avec une sagacit digne de Wilfred. Ayez un peu compassion de moi, miss Vernon, lui dis-je ; car javoue que je regardais la leon comme bien mrite, surtout en considrant de quelle part elle me venait. Pardonnezmoi si, pour excuser une extravagance dont je ne suis pas habituellement coupable, jose vous citer la coutume de la maison et du pays. Je suis loin de lapprouver ; mais nous avons lautorit de Shakespeare, qui dit que le bon vin est une bonne et aimable crature, et que tout homme peut y tre pris tt ou tard. Oui, M. Francis ; mais Shakespeare met ce pangyrique et cette apologie dans la bouche du plus grand sclrat que son crayon ait trac. Je ne veux point cependant abuser de lavantage que ma donn votre citation en vous accablant de la rponse par laquelle Cassio rfute Iago 40. Je veux seulement ne pas vous laisser ignorer quil est au moins une personne fche de voir un jeune homme plein de talents et desprances senfoncer dans le bourbier o chaque soir se plongent les habitants de ce manoir. Je nai fait quy mettre un instant le pied, je vous assure, miss Vernon, et je reconnais trop combien ce bourbier est dgotant pour y faire un pas de plus. Si telle est votre rsolution, reprit-elle, elle est sage, et je ne puis que lapprouver. Mais jtais si tourmente de ce que javais entendu dire que je nai pu mempcher de men expliquer avec vous, avant de vous parler de ce qui me regarde particulirement. Vous vous tes conduit hier avec moi pendant le dner de manire me faire croire quon vous a dit sur mon compte des choses qui ont pu diminuer lestime que vous

40 Othello. d.

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maviez accorde. Voudrez-vous bien vous expliquer clairement ce sujet ? Je fus stupfait. Cette question aussi brusque que prcise tait plutt faite du ton dun homme qui demande un autre lexplication de sa conduite dune manire ferme mais polie que de celui dune fille de dix-huit ans qui adresse une question un jeune homme : elle tait entirement dpouille de circonlocutions, de ces dtours et de ces priphrases qui accompagnent ordinairement les explications entre des personnes de diffrents sexes. Jtais dans le plus grand embarras ; car, prsent que je me rappelais de sang-froid les discours de Rashleigh, jtais forc de convenir quen supposant mme quils fussent fonds, ils auraient d exciter dans mon me un sentiment de compassion pour miss Vernon plutt quun puril ressentiment ; et, quand mme ils auraient pu justifier compltement ma conduite, encore met-il t difficile de rpter ce qui devait blesser aussi vivement la fiert de Diana. Elle vit que jhsitais rpondre et me dit dun ton dcid et rsolu, mais avec modration : Jespre que M. Osbaldistone ne disconviendra pas que jai droit de demander cette explication : je nai point de parents, point damis pour me dfendre, il est donc juste quon me permette de me dfendre moi-mme. Je mefforai assez gauchement de rejeter ma conduite grossire sur une indisposition, sur des lettres fort dures que javais reues de Londres. Elle me laissa puiser mes excuses, sans piti pour mon embarras et ma confusion, et les couta avec le sourire de lincrdulit. prsent, M. Frank, que vous avez dbit votre prologue dexcuses avec la mauvaise grce dusage pour tous les prologues, veuillez lever le rideau et me montrer ce que je dsire voir.

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En un mot, faites-moi connatre ce que Rashleigh a dit de moi, car cest toujours lui qui fait mouvoir toutes les machines dOsbaldistone-Hall. Mais supposez quil mait dit quelque chose, miss Vernon, que mrite celui qui trahit les secrets dune puissance pour les rvler une puissance allie ? car vous mavez dit vousmme que Rashleigh tait toujours votre alli, quoiquil ne ft plus votre ami. Point dvasion, je vous prie, point de plaisanteries sur ce sujet ; je nai ni la patience ni lenvie de les couter. Rashleigh ne peut pas, ne doit pas, noserait pas tenir sur moi, sur Diana Vernon, des propos que je ne puisse pas entendre. Il rgne des secrets entre nous, il est vrai, mais ce nest pas de ces secrets quil peut vous avoir parl ; ce nest pas moi personnellement que ces secrets intressent. Pendant quelle parlait, jtais parvenu recouvrer ma prsence desprit, et je pris soudain la dtermination de ne point rvler ce que Rashleigh mavait dit comme en confidence. Il me semblait quil y avait de la bassesse rpter un entretien particulier. Miss Vernon ne pouvait retirer aucun avantage de mon indiscrtion, qui let afflige inutilement. Je rpondis donc gravement que je navais eu avec M. Rashleigh quune conversation de famille, et je lui protestai quil ne mavait rien dit qui met laiss contre elle une impression dfavorable ; jesprais quelle voudrait bien se contenter de cette assurance, et ne pas exiger des dtails que lhonneur mobligeait de lui refuser. Lhonneur ? scria-t-elle en slanant de sa chaise avec le tressaillement et la vivacit dune Camille prte voler au combat : lhonneur ! cest le mien qui est compromis : point de dtours, ils seront inutiles ; cest une rponse positive quil me faut. Ses joues taient rouges, son visage en feu ; ses yeux tincelaient Je demande, ajouta-t-elle dune voix dont

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lexpression tait dchirante, je demande une explication, telle quune femme bassement calomnie a droit de la demander un homme qui se dit homme dhonneur ; telle quune crature sans mre, sans amis, sans guide et sans protection, seule, seule au monde, a droit de lexiger dun tre plus heureux quelle, au nom de ce Dieu qui les a envoys ici-bas, lui pour jouir, et elle pour souffrir. Vous ne me refuserez pas, ou, ajouta-t-elle en levant les yeux dun air solennel, je serai venge de votre refus, sil est quelque justice sur la terre ou dans le ciel. Je fus tourdi de cette vhmence ; mais je sentis quaprs un semblable appel mon devoir tait de bannir une scrupuleuse dlicatesse, et je lui rptai brivement ce qui stait pass dans la conversation que javais eue avec Rashleigh. Ds quelle vit que je consentais la satisfaire, elle sassit et mcouta dun air calme ; et, lorsque je marrtais pour chercher quelque manire dlicate de lui faire entendre ce qui me semblait devoir lui causer une trop grande impression, elle me disait aussitt : Continuez, continuez je vous prie ; le premier mot qui se prsente lesprit est le plus clair, et, par consquent, le meilleur. Ne vous inquitez pas de mes sentiments ; parlez-moi comme vous parleriez un tiers qui ne serait point partie intresse. Press avec autant dinstance, je lui rptai ce que Rashleigh mavait dit dun arrangement de famille qui lobligeait pouser un Osbaldistone et du choix quon avait fait de Thorncliff. Jaurais voulu nen pas dire davantage ; mais sa pntration dcouvrit que je lui cachais encore quelque chose et sembla mme deviner ce que ctait.

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Ce nest pas tout : Rashleigh vous a encore dit quelque chose de plus, quelque chose qui le concernait particulirement, nest-ce pas ? Il ma fait entendre que, sans la rpugnance quil prouverait supplanter son frre, il dsirerait, prsent que la nouvelle carrire laquelle il se destinait lui permettait de se marier, que le nom de Rashleigh remplt le blanc qui se trouve dans la dispense, au lieu de celui de Thorncliff. En vrit ! reprit-elle ; a-t-il tant de condescendance ? Cest trop dhonneur pour son humble servante et sans doute il suppose que Diana Vernon serait transporte de joie si cette substitution pouvait seffectuer ! parler franchement, il me la fait entendre, et il a mme t jusqu me dire Quoi que je sache tout ! scria-t-elle prcipitamment. Quil a fait cesser lintimit qui rgnait entre vous et lui, dans la crainte quelle ne donnt naissance une affection dont sa destination lglise ne lui permettait pas de profiter. Je lui suis oblige de sa prvoyance, reprit miss Vernon dont tous les traits exprimaient le plus profond mpris. Elle rflchit un instant et reprit avec le plus grand sangfroid : Il ny a rien qui mtonne dans ce que vous mavez dit ; et je mattendais peu prs au rcit que vous venez de me faire, parce que, lexception dune seule circonstance, cest lexacte vrit. Mais, comme il y a des poisons si actifs que quelques gouttes suffisent pour corrompre toute une source, de mme il existe dans les rvlations de Rashleigh une horrible imposture

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capable dinfecter le puits mme dans lequel la vrit sest cache. Connaissant Rashleigh, comme je nai que trop de motifs de le connatre, rien au monde net pu me faire penser munir lui. Non, scria-t-elle en tressaillant dhorreur, non, tout, tout au monde plutt que dpouser Rashleigh ; plutt livrogne, le querelleur, le jockey, limbcile : je les prfre mille fois ; et plutt le couvent, plutt la prison, plutt le tombeau quaucun des six. Il y avait dans le son de sa voix un accent de mlancolie qui rpondait lagitation de son me et la singularit de sa situation ; si jeune, si belle, sans exprience, abandonne ellemme, nayant pas une seule amie dont la prsence pt lui servir comme de protection, prive mme de cette espce de dfense que son sexe retire des formes et des gards en usage dans le monde, cest peine une mtaphore de dire que mon cur saignait pour elle. Cependant il y avait un air de dignit dans son ddain pour les vaines crmonies, de grandeur dans son mpris pour limposture, de rsolution et de courage dans la manire dont elle contemplait les dangers qui lentouraient, enfin une espce dhrosme dans sa conduite qui minspiraient en mme temps la plus vive admiration. On et dit une princesse abandonne par ses sujets et prive de sa puissance, mais mprisant encore ces convenances, ces rgles de socit tablies pour les personnes dun rang infrieur ; et, au milieu de tous les obstacles, conservant une me ferme, une constance inbranlable, et mettant sa confiance dans la justice du ciel. Je voulus lui exprimer le sentiment de piti et dadmiration que faisaient natre en moi ses malheurs et sa constance ; mais elle minterrompit : Je vous ai dit en plaisantant que je naimais pas les compliments, me dit-elle ; je vous dis srieusement aujourdhui que je ddaigne les consolations. Ce que jai eu souffrir, je lai souffert. Ce que je dois souffrir encore, je le supporterai si je le puis.

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La strile piti nallge pas le fardeau qui pse sur le pauvre esclave. Il nexistait dans le monde quun seul tre qui pt me secourir, et cest celui qui a prfr ajouter encore ma misre, Rashleigh Osbaldistone Oui, il fut un temps o jaurais pu apprendre aimer cet homme ; mais, grand Dieu ! le motif pour lequel il sinsinua dans la confiance dune pauvre crature entirement isole ; la persvrance avec laquelle il seffora de mentraner dans le prcipice quil creusait sous mes pas, sans couter un seul instant la voix du remords ou de la piti ; lhorrible motif qui lui faisait chercher convertir en poison la nourriture quil donnait mon me. mon Dieu ! que serais-je devenue dans ce monde et dans lautre si jtais tombe dans les piges de cet infme sclrat ? Je fus si frapp de ces paroles et de la nouvelle perfidie quelles dvoilaient mes yeux que je me levai sans presque savoir ce que je faisais ; je mis la main sur le pommeau de mon pe et courus la porte de la chambre pour aller chercher celui sur lequel je devais dcharger ma juste indignation. Respirant peine et avec un regard o lexpression du ressentiment et du mpris avait fait place celle des plus vives alarmes, miss Vernon se prcipita entre la porte et moi. Arrtez, scria-t-elle, arrtez ! Quelque juste que soit votre ressentiment, vous ne connaissez pas la moiti des secrets de cette dangereuse prison. Elle regarda dun il inquiet autour de la chambre et, baissant la voix : Il y a un charme qui protge sa vie, me dit-elle ; vous ne pouvez lattaquer sans compromettre lexistence dautres personnes. Sans cela, dans quelque moment terrible, dans quelque heure marque par la justice, cette main, toute faible quelle est, se ft peut-tre venge elle-mme. Je vous ai dit, ajouta-t-elle en me ramenant ma place, que je navais pas besoin de consolateur : je vous dis prsent que je nai pas besoin de vengeur.

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Je massis, en rflchissant machinalement ce quelle me disait, et me rappelant aussi ce que je navais pas considr dans le premier transport, que je navais aucun titre pour me constituer le champion de miss Vernon. Elle sarrta un moment pour nous donner le temps tous deux de nous calmer, et elle continua dun ton plus tranquille : Je vous ai dj dit quil y a un mystre dune nature fatale et dangereuse qui concerne Rashleigh. Tout infme quil est, et quoiquil sache que son infamie mest connue, je ne puis, je nose rompre avec lui, ni mme le braver. Vous aussi, M. Frank, vous devez vous armer de patience, djouer ses artifices en leur opposant la prudence, vous tenir toujours sur vos gardes ; mais point dclat, point de violence, et surtout vitez les scnes telles que celle dhier soir ; ce seraient pour lui de dangereux avantages dont il ne manquerait pas de profiter. Ctait le conseil que je voulais vous donner, et ctait dans cette vue que je dsirais avoir un entretien avec vous : mais jai tendu ma confidence plus loin que je ne me ltais propos. Je lassurai quelle naurait pas lieu de sen repentir. Je le crois, reprit-elle : votre ton, vos manires semblent autoriser la confiance. Continuons tre amis ; vous navez pas craindre quentre nous lamiti soit un nom spcieux pour cacher un autre sentiment : leve toujours avec des hommes, accoutume penser et agir comme eux, je tiens plus de votre sexe que du mien. Dailleurs, le clotre est mon partage ; le voile fatal est suspendu sur ma tte, et vous pouvez croire que pour lcarter je ne me soumettrai jamais lodieuse condition qui mest prescrite. Le temps o je dois me prononcer nest pas encore arriv, et si je nai pas dj refus ouvertement lpoux quon me propose, cest pour jouir le plus longtemps possible de ma libert. Mais prsent que le passage du Dante est clairci, allez voir, je vous prie, ce que sont devenus nos intrpides chas-

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seurs ; ma pauvre tte me fait beaucoup trop souffrir pour que je puisse vous accompagner. Je sortis de la bibliothque, mais non pas pour aller voir mes cousins : javais besoin de prendre lair et de calmer mes esprits avant de me trouver avec Rashleigh, dont lhorrible caractre venait de mtre dvoil, et dont la profonde sclratesse mavait inspir une horreur quil met t impossible de vaincre dans le premier moment. Dans la famille Dubourg, qui tait de la religion rforme, javais entendu raconter beaucoup dhistoires de prtres catholiques qui satisfaisaient, en violant les droits sacrs de lhospitalit, ces passions que des rgles de leur ordre leur interdisent. Mais le plan conu davance dentreprendre lducation dune malheureuse orpheline, allie sa propre famille et prive de protecteurs, dans le perfide dessein de la sduire, ce plan expos mes propres yeux avec toute la chaleur dun vertueux ressentiment par linnocente crature quil voulait rendre victime de sa brutalit, ce plan me semblait mille fois plus atroce que la plus horrible des histoires que javais entendu raconter Bordeaux, et je sentais quil me serait bien difficile de rencontrer Rashleigh et de contenir lindignation dont jtais transport. Cependant il tait absolument ncessaire que je me contraignisse, non seulement cause des mystrieuses paroles de Diana qui mavait dit que je ne pouvais pas attaquer ses jours sans compromettre ceux dautrui, mais encore parce que je navais pas de motif apparent pour lui chercher querelle. Je rsolus donc dimiter la dissimulation de Rashleigh pendant le temps quil nous restait encore demeurer ensemble, et, lorsquil serait la veille de partir pour Londres, dcrire Owen pour lui tracer une lgre esquisse de son caractre et pour lengager se tenir sur ses gardes et veiller lintrt de mon pre. Je ne doutais point que lavarice et lambition ne dominassent encore plus que le libertinage dans une me aussi forte-

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ment trempe que celle de Rashleigh. Lnergie de son caractre et la facilit avec laquelle il savait se couvrir du masque de toutes les vertus devaient lui assurer de la part de mon pre un degr de confiance dont il ntait pas probable que la bonne foi ou la reconnaissance lempcht dabuser. Cette commission que le devoir mimposait tait fort dlicate, surtout dans ma position, puisque la dfaveur que je chercherais jeter sur Rashleigh pourrait tre attribue la jalousie ou au dpit de lui voir prendre ma place dans les bureaux et dans le cur de mon pre. Cependant, comme cette lettre tait absolument ncessaire pour prvenir de funestes consquences, et que dailleurs je connaissais la prudence et la discrtion dOwen qui jtais dcid de ladresser, je mempressai de lcrire et lenvoyai la poste par la premire occasion. Quand je revis Rashleigh, il parut comme moi se tenir sur ses gardes et tre dispos viter tout prtexte de dispute. Il se doutait que la conversation que javais eue avec miss Vernon ne lui avait pas t favorable, quoiquil ne pt pas savoir quelle met rvl linfamie de ses procds et du projet quil avait conu. Pendant le peu de jours quil resta encore Osbaldistone-Hall, je remarquai deux circonstances qui me frapprent. La premire, cest la facilit presque incroyable avec laquelle il apprit les principes lmentaires ncessaires sa nouvelle profession ; principes quil tudiait sans relche, faisant de temps en temps parade de ses progrs, comme pour me montrer quil trouvait bien lger le fardeau que je ne mtais pas cru capable de soutenir. La seconde circonstance remarquable, cest que, malgr tout ce que miss Vernon mavait dit de Rashleigh, ils avaient souvent ensemble de longues confrences dans la bibliothque, quoiquils se parlassent peine lorsquils taient avec nous, et quil ne part pas rgner entre eux plus dintimit qu lordinaire. Quand le jour du dpart de Rashleigh fut arriv, son pre reut ses adieux avec indiffrence, ses frres avec la joie mal

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dguise dcoliers qui voient partir leur prcepteur et qui prouvent un plaisir quils nosent pas manifester, et moi-mme avec une froide politesse. Lorsquil sapprocha de miss Vernon pour lembrasser, elle recula dun air fier et ddaigneux, mais elle lui tendit la main en lui disant : Adieu, Rashleigh ; le ciel vous rcompense du bien que vous avez fait et vous pardonne le mal que vous avez mdit. Amen, ma belle cousine, reprit-il avec un air de contrition quil avait pris, je crois, au sminaire de Saint-Omer41 : heureux celui dont les bonnes intentions ont mri, et dont les mauvaises intentions sont mortes en fleur ! Il partit en prononant ces mots. Le parfait hypocrite ! me dit miss Vernon lorsque la porte se fut referme sur lui. Quelle ressemblance extrieure il peut y avoir entre ce que nous mprisons et ce que nous chrissons le plus ! Javais charg Rashleigh dune lettre pour mon pre et de quelques lignes pour Owen, indpendamment de la lettre particulire dont jai parl et que javais cru plus prudent denvoyer par la poste. Dans ces ptres, il et t naturel que je fisse entendre mon pre et mon ami que je ne retirais dautre profit de mon sjour chez mon oncle que dapprendre la chasse, et doublier au milieu des laquais et des valets dcurie les connaissances ou les talents que je pouvais avoir. Il et t naturel que jexprimasse lennui et le dgot que jprouvais me trouver parmi des tres qui ne soccupaient que de chiens et de chevaux ; que je me plaignisse de lintemprance habituelle de la famille et des perscutions de sir Hildebrand pour me faire suivre son exemple.

Le narrateur nous a dj appris que Rasleigh avait t lev Saint-Omer chez les Jsuites. d.

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Ce dernier point surtout net pas manqu de faire prendre lalarme mon pre, dont la temprance tait la premire vertu ; et toucher cette corde, cet t certainement mouvrir les portes de ma prison et abrger mon exil, ou du moins massurer un changement de rsidence ; et cependant il est trs vrai que je ne dis pas un seul mot de tout cela dans les lettres que jcrivais mon pre et Owen. Osbaldistone-Hall et t Athnes dans toute sa gloire et dans toute sa splendeur, il et t peupl de hros, de sages, de potes, que je naurais pas tmoign moins denvie de le quitter. Pour peu quil vous reste encore quelque tincelle du feu et de lenthousiasme de la jeunesse, mon cher Tresham, il vous sera facile dexpliquer mon silence. Lextrme beaut de miss Vernon, dont elle tirait si peu vanit, sa situation romanesque et mystrieuse, les malheurs quelle paraissait avoir essuys et qui la poursuivaient encore, le courage avec lequel elle les supportait, ses manires plus franches que ne le sont ordinairement celles de son sexe, mais prouvant par l mme linnocence et la candeur de son me, et par-dessus tout la distinction flatteuse dont elle mhonorait, tout se runissait en mme temps pour exciter mon intrt, piquer ma curiosit, exercer mon imagination et flatter ma vanit. Je nosais mavouer moi-mme tout lintrt quelle minspirait ni limpression quelle avait faite sur mon cur. Nous lisions, nous nous promenions ensemble : travaux, plaisirs, amusements, tout tait commun entre nous. Le cours dtudes quelle avait t force dinterrompre lors de sa rupture avec Rashleigh fut repris sous les auspices dun matre dont les vues taient plus pures, quoique ses talents fussent plus borns. Je ntais pas en tat de la diriger dans quelques tudes profondes quelle avait commences avec Rashleigh, et qui me paraissaient convenir beaucoup mieux un homme dglise qu une femme. Je ne conois pas non plus dans quel but il avait voulu faire parcourir Diana le labyrinthe obscur et sans issues

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quon a cru devoir nommer philosophie, et le cercle des sciences galement abstraites, quoique plus certaines, des mathmatiques et de lastronomie, moins que ce ne ft pour confondre dans son esprit la diffrence entre les sexes et lhabituer aux subtilits de raisonnement dont il pouvait se servir ensuite pour lamener ses vues. Ctait dans le mme esprit, quoique avec moins de raffinement et de dissimulation, que les leons de Rashleigh avaient encourag miss Vernon se mettre au-dessus des convenances et ddaigner ces vaines formes dont son sexe sentoure comme dun rempart. Il est vrai que, spare de la socit des femmes, et nayant pas mme une compagne auprs delle, elle ne pouvait ni se rgler sur lexemple des autres ni apprendre les rgles ordinaires de conduite que lusage prescrit son sexe. Mais telle tait cependant sa modestie naturelle et la dlicatesse de son esprit pour distinguer ce qui est bien de ce qui est mal, quelle net jamais adopt delle-mme les manires hardies et cavalires qui mavaient caus tant de surprise dans le premier moment si on ne lui et fait croire que le mpris des formes ordinaires indiquait tout la fois la supriorit du jugement et la noble confiance de linnocence. Son vil prcepteur avait sans doute ses intentions en minant ces remparts que la rserve et la prudence lvent autour de la vertu ; mais ne cherchons pas dcouvrir tous ses crimes : il en a rpondu depuis longtemps devant le tribunal suprme. Indpendamment des progrs que miss Vernon, dont lesprit vif et pntrant comprenait aussitt tout ce quon entreprenait de lui expliquer, avait faits dans les sciences abstraites, je ne la trouvais pas moins verse dans la littrature ancienne et moderne. Sil ntait pas reconnu que les grands talents se perfectionnent souvent dautant plus vite quils ont moins de secours attendre de ce qui les environne, il serait presque impossible de croire la rapidit des progrs de miss Vernon ; ils semblaient encore plus extraordinaires lorsque lon comparait linstruction quelle avait puise dans les livres son entire ignorance du monde et de la socit. On et dit quelle savait,

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quelle connaissait tout, except ce qui se passait autour delle dans le monde, et je crois que cette ignorance mme sur les sujets les plus simples, contrastant dune manire si frappante avec les connaissances tendues quelle possdait, tait ce qui rendait sa conversation si piquante et fixait lattention sur tout ce quelle disait ; car il tait impossible de prvoir si le mot quelle allait prononcer montrerait la plus fine pntration ou la plus profonde singularit. Se trouver sans cesse avec un objet aussi aimable, aussi intressant, et vivre avec elle dans la plus grande intimit, ctait une situation bien critique mon ge, quoique je cherchasse men dissimuler le danger.

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Chapitre XIV.

Ce nest point un prestige ! Une vive lumire De sa fentre claire les vitraux minuit ! dans ces lieux ! Quel est donc ce mystre ? Ancienne ballade.

La vie que nous menions Osbaldistone-Hall tait trop uniforme pour mriter dtre dcrite. Diana Vernon et moi nous consacrions la plus grande partie de notre temps ltude ; le reste de la famille passait toute la journe la chasse, et quelquefois nous allions les rejoindre. Mon oncle faisait tout par habitude, et par habitude aussi il saccoutuma si bien ma prsence et mon genre de vie quaprs tout je crois quil maimait tel que jtais. Jaurais pu sans doute acqurir plus facilement ses bonnes grces si javais employ pour cela les mmes artifices que Rashleigh, qui se prvalant de laversion de son pre pour les affaires, stait insinu insensiblement dans ladministration de ses biens. Mais, quoique je prtasse volontiers mon oncle les secours de ma plume et de mes connaissances en arithmtique toutes les fois quil dsirait crire une lettre un voisin ou rgler un compte avec un fermier, cependant je ne voulais point, par dlicatesse, me charger entirement du maniement de ses affaires, de sorte que le bon chevalier, tout en convenant que le neveu Frank tait un garon habile et zl, ne manquait jamais de remarquer en mme temps quil naurait pas cru que Rashleigh lui ft aussi ncessaire.

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Comme il est trs dsagrable de demeurer dans une famille et dtre mal avec les membres qui la composent, je fis quelques efforts pour gagner lamiti de mes cousins. Je changeai mon chapeau ganse dor pour une casquette de chasse ; on men sut gr. Je domptai un jeune cheval avec une assurance qui me fit faire un grand pas dans les bonnes grces de la famille. Deux ou trois paris perdus propos contre Dick et une ou deux bouteilles vides avec Percy me concilirent enfin lamiti de tous les jeunes squires, lexception de Thorncliff. Jai dj parl de lloignement quavait pour moi ce jeune homme, qui, ayant un peu plus de bon sens que ses frres, avait aussi un plus mauvais caractre. Brusque, ombrageux et querelleur, il semblait mcontent de mon sjour Osbaldistone-Hall et voyait dun il envieux et jaloux mon intimit avec Diana Vernon, qui, par suite dun certain pacte de famille, lui tait destine pour pouse. Dire quil laimait, ce serait profaner ce mot ; mais il la regardait en quelque sorte comme sa proprit et ne voulait pas, pour employer son style, quon vnt chasser sur ses terres. Jessayai plusieurs fois damener Thorncliff une rconciliation ; mais il repoussa mes avances dune manire peu prs aussi gracieuse que celle dun dogue qui gronde sourdement et semble prt mordre lorsquun tranger veut le caresser. Je labandonnai donc sa mauvaise humeur et ne me donnai plus la peine de chercher lapaiser. Telle tait ma situation lgard des diffrents membres de la famille ; mais je dois parler aussi dun autre habitant du chteau avec lequel je causais de temps en temps : ctait Andr Fairservice, le jardinier, qui, depuis quil avait dcouvert que jtais protestant, ne me laissait jamais passer sans mouvrir amicalement sa tabatire cossaise. Il trouvait plusieurs avantages me faire cette politesse : dabord, elle ne lui cotait rien, car je ne prenais jamais de tabac ; et ensuite ctait une excellente excuse pour Andr, qui aimait assez interrompre de temps en temps son travail pour se reposer pendant quelques

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minutes sur sa bche, mais surtout pour trouver, dans les courtes pauses que je faisais prs de lui, une occasion de dbiter les nouvelles quil avait apprises, ou les remarques satiriques que son humeur caustique lui suggrait. Je vous dirai donc, monsieur, me rpta-t-il un soir avec lair dimportance quil ne manquait jamais de prendre lorsquil avait quelque grande nouvelle mannoncer ; je vous dirai donc que jai t ce matin Trinlay-Knowe. Eh bien, Andr, vous avez sans doute appris quelque nouvelle au cabaret ? Je ne vais jamais au cabaret, Dieu men prserve ! cest-dire, moins quun voisin ne me rgale ; car, pour y aller et mettre soi-mme la main la poche, la vie est trop dure et largent trop difficile gagner Mais jtais all, comme je disais, Trinlay-Knowe pour une petite affaire que jai avec la vieille Marthe Simpson qui a besoin dun quart de boisseau de poires ; et il en restera encore plus quils nen mangeront au chteau. Pendant que nous tions conclure notre petit march, voil que Patrick Macready, le marchand voyageur, vint entrer. Le colporteur, voulez-vous dire ? Oh ! tout comme il plaira Votre Honneur de lappeler ; mais cest un mtier honorable et lucratif Patrick est tant soit peu mon cousin, et nous avons t charms de la rencontre. Et vous avez vid ensemble un pot dale, sans doute, Andr ? Car, au nom du ciel, abrgez votre histoire. Attendez donc, attendez donc ! Vous autres du midi vous tes toujours si presss ! Donnez-moi le temps de respirer ; cest quelque chose qui vous concerne, et vous devez prendre patience Un pot de bire ! du diable si Patrick offrit de men

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payer un ; mais la vieille Simpson nous donna chacun une jatte de lait et une de ses galettes si dures. Ah ! vive les bonnes galettes dcosse ! Nous tant assis, nous nous mmes causer de chose et dautre. De grce, soyez bref, Andr. Dites-moi vite les nouvelles, si vous en avez mapprendre ; je ne puis pas rester ici toute la nuit. Eh bien donc, les gens de Londres sont tous clean wud au sujet de ce petit tour quon a jou ici. Clean wood (bois clair) quest-ce cela ? 42 Oh ! cest--dire quils sont fous, fous lier, sens dessus dessous, le diable est sur Jack Wabster. Mais quest-ce que tout cela signifie ? ou quai-je faire avec le diable et Jack Wabster ? Hum ! dit Andr dun air fort mystrieux, au sujet de cette valise Quelle valise ? expliquez-vous ! La valise de Morris, quil dit avoir perdue l-bas. Mais si ce nest pas laffaire de Votre Honneur, ce nest pas non plus la mienne, et je ne veux pas perdre cette belle soire.

Le traducteur laisse ici ces mots du texte pour faire sentir la difficult de traduire ce patois dcosse, que le hros du roman est oblig lui-mme de se faire expliquer. Francis croit que ces mots clean wud signifient bois clair, et Fairservice veut dire que les gens de Londres ont perdu la tte. Le reste du dialogue nest pas moins difficile pour les Anglais eux-mmes. d.

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Et, saisi tout coup dun violent accs dactivit, Andr se remit bcher de plus belle. Ma curiosit, comme le fin matois lavait prvu, tait alors excite ; mais, ne voulant pas lui laisser voir lintrt que je prenais cette affaire, jattendis que son bavardage le rament sur le sujet quil venait de quitter. Andr continua travailler avec ardeur, parlant par intervalles, mais jamais au sujet des nouvelles de M. Macready ; et je restais lcouter, le maudissant du fond du cur, mais voulant voir en mme temps jusqu quel point son esprit de contradiction lemporterait sur la dmangeaison quil avait de me raconter la fin de son histoire. Je vais planter des asperges et semer ensuite des haricots. Il faut bien quils aient quelque chose au chteau pour leurs estomacs de pourceaux ; grand bien leur fasse. Et quel fumier lintendant ma remis ! il faudrait quil y et au moins de la paille davoine, et ce sont des cosses de pois sches ; mais chacun fait ici sa tte, et le chasseur entre autres vend, je crois bien, la meilleure litire de lcurie : cependant il faut profiter de ce samedi soir ; car, sil y a un beau jour sur sept, vous tes sr que cest le dimanche. Nanmoins ce beau temps peut durer jusqu lundi matin, et quoi bon mpuiser ainsi de fatigue ? Allons-nous-en, car voil leur couvre-feu, comme ils appellent leur cloche. Andr enfona sa bche dans la terre et, me regardant avec lair de supriorit dun homme qui sait une nouvelle importante quil peut taire ou communiquer son gr, il rabattit les manches de sa chemise et alla chercher sa veste quil avait soigneusement plie sur une couche voisine. Il faut bien que je me rsigne, pensai-je en moi-mme, et que je me dcide entendre lhistoire de M. Fairservice, de la manire quil lui plaira de me la raconter. Eh bien ! Andr, lui

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dis-je, quelles sont donc ces nouvelles que vous avez apprises de votre cousin le marchand ambulant ? Oh ! colporteur, voulez-vous dire, reprit Andr dun air de malice, mais appelez-les comme vous voudrez, ils sont dune grande utilit dans un pays o les villes sont aussi rares que dans ce Northumberland. Il nen est pas de mme de lcosse ; aujourdhui, il y a le royaume de Fife, par exemple. Eh bien, dun bout lautre, droite, gauche, on ne voit que de gros bourgs qui se touchent lun lautre et se tiennent en rang doignons, de sorte que tout le comt semble ne faire quune seule cit. Kirkcaldy, par exemple, la capitale, est plus grande quaucune ville dAngleterre. 43 Oh ! je nen doute pas. Mais vous parliez tout lheure de nouvelles de Londres, Andr ? Oui, reprit Andr ; mais je croyais que Votre Honneur ne se souciait pas de les apprendre. Patrick Macready dit donc, ajouta-t-il en faisant une grimace quil prenait sans doute pour un sourire malin, quil y a eu du tapage Londres dans leur Parliament House44, au sujet du vol fait ce Morris, si cest bien son nom. Dans le parlement, Andr ? Et quel propos ? Cest justement ce que je demandais Patrick. Pour ne rien cacher Votre Honneur, Patrick, lui disais-je, que diable avaient-ils donc dmler avec cette valise ? Quand nous avions un parlement en cosse (la peste touffe ceux qui nous lont t), il faisait des lois pour le pays et ne venait jamais mettre son nez dans les affaires qui regardaient les tribunaux ordinaires ; mais je crois, Dieu me prserve ! quune femme renverse43 Fairservice aime exagrer limportance de son pays. d. 44 difice o se tenaient les sances du parlement dcosse. d.

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rait la marmite de sa voisine, quils voudraient la faire comparatre devant leur parlement de Londres. Cest, ai-je dit, tre tout aussi sot que notre vieux fou de laird ici et ses imbciles de fils avec leurs chiens, leurs chevaux, leurs cors, et courant tout un jour aprs une bte qui ne pse pas six livres quand ils lont attrape. Admirablement raisonn, Andr, repris-je pour lamener une explication plus tendue ; et que disait Patrick ? Oh ! ma-t-il dit, que peut-on attendre de mieux de ces brouillons dAnglais ? Mais, quant au vol, il parat que pendant quils se chamaillaient entre whigs et tories, et se disaient de gros mots comme des manants, voil quil se lve un homme longues paroles qui dit quau nord de lAngleterre il ny a que des jacobites (et il ne se trompait gure) ; quils taient presque en guerre ouverte ; quun messager du roi avait t arrt sur la grande route ; que les premires familles du Northumberland y avaient prt les mains ; et que est-ce que je sais, moi ? quon lui avait pris beaucoup dargent, et puis des papiers importants, et puis bien dautres choses ; et que, quand le messager avait voulu aller se plaindre chez le juge de paix de lendroit, il avait trouv ses deux voleurs attabls avec lui, mon Dieu ! ni plus ni moins que compres et compagnons, et qu force de manigances et de menaces ils lavaient forc se rtracter, et enfin quau bout du compte lhonnte homme qui avait t vol stait empress de quitter le pays, dans la crainte quil ne lui arrivt pire. Tout cela est-il bien vrai, Andr ? Patrick jure que cest aussi vrai quil est vrai que sa mesure a une aune de long, Dieu me prserve ! Mais, pour en revenir notre affaire, quand le parleur eut fini sa harangue, on demanda grands cris les noms de lhomme vol, des voleurs et du juge, et il nomma Morris, et votre oncle, et M. Inglewood, et dautres personnes encore, ajouta Andr en me regardant mali-

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gnement. Et puis aprs, un autre dragon se leva et demanda comme a si lon devait mettre en accusation les seigneurs les plus hupps du royaume sur la dposition dun poltron qui avait t cass la tte de son rgiment pour stre enfui au milieu dune bataille et avoir pass en Flandre ; et il dit quil tait probable que toute cette histoire avait t concerte entre le ministre et lui, avant tant seulement quil et quitt Londres. Alors ils firent venir Morris la, la barre je crois quils disent, et ils voulurent le faire parler ; mais bah ! il avait tant de peur quon ne revnt sur laffaire de sa dsertion que Patrick dit quil avait lair dun dterr plutt que dun vivant ; et il fut impossible den tirer deux mots de suite, tant il avait t effray de tous leurs clabaudages ! Il faut que sa tte ne vaille gure mieux quun navet gel, car du diable, Dieu me prserve ! si tout a et empch Andr Fairservice de dire ce quil avait sur le cur ! Et comment cette affaire finit-elle, Andr ? Votre ami lat-il su ? Sil la su ! Il a diffr son voyage dune semaine afin de pouvoir apporter les nouvelles ses pratiques. Le gaillard qui avait parl le premier commena dchanter un peu et dit que, quoiquil crt que lhomme avait t vol, il convenait pourtant quil avait pu se tromper sur les particularits du vol. Le gaillard du parti contraire riposta quil lui importait peu que Morris et t vol ou volaille 45, pourvu quon nattaqut pas lhonneur des principaux gentilshommes du Northumberland. Et voil ce quils appellent sexpliquer. Lun cde un brin, lautre une miette, et les revoil tous amis. Vous croyez peut-tre que cest fini prsent ? Eh bien, pas du tout. Est-ce que la chambre des lords, aprs la chambre des communes, na pas voulu sen mler aussi ? Dans notre pauvre parlement dcosse, les pairs, les reIl y a dans le texte un calembourg intraduisible sur robbed et rabbit, vol et lapin. Cest ici quon peut pardonner la traduction quelques quivalents. d.
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prsentants, tout cela sigeait ensemble, et il ny avait pas besoin de baragouiner deux fois la mme affaire. Mais tant il y a qu Londres ils recommencrent tout dans lautre chambre, comme si de rien ntait. Dans cette chambre-l, il y en eut un qui savisa de dire quil y avait un Campbell qui tait impliqu dans le vol et qui avait montr pour sa justification un certificat sign du duc dArgyle. Quand le duc entendit a, vous sentez bien quil prit feu dans sa barbe. Il dit que tous les Campbell taient de braves et honntes gens, comme le vieux sir John Grme. Or, maintenant, si Votre Honneur nest pas parent du tout avec les Campbell pas plus que moi, autant que je puis connatre ma race, je lui dirai ce que jen pense. Vous pouvez tre sr que je nai aucun lien de parent avec les Campbell. Oh ! alors, nous pouvons en parler tranquillement entre nous. Il y a du bien et du mal sur ce nom de Campbell comme sur tous les noms. Mais ce Mac-Callum-More a du crdit et souffle le froid et le chaud, nappartenant aucun parti ; de sorte que personne ne se soucie l-bas Londres de se quereller avec lui. On traita donc de calomnie lhistoire de Morris, et sil navait pas pris ses jambes son cou, il est probable quil et t prendre lair sur le pilori pour avoir fait une fausse dposition. En disant ces mots, lhonnte Andr rassembla ses bches, ses rteaux et ses autres instruments de jardinage, et les jeta dans une brouette quil se disposa traner du ct de la serre, mais assez lentement pour me laisser le temps de lui faire toutes les questions que je pouvais dsirer. Voyant que javais affaire un malin drle, je crus quil fallait bannir tout mystre avec lui et lui dire la chose telle quelle tait, de peur que ma rserve ne lui inspirt des soupons et ne ft pour moi la source de nouveaux dsagrments.

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Jaimerais voir votre compatriote, Andr. Vous avez sans doute entendu dire que javais t compromis par limpertinente folie de ce Morris (Andr me rpondit par une grimace trs significative), et je dsirerais voir, sil tait possible, votre cousin le marchand pour lui demander des dtails encore plus circonstancis de ce quil a appris Londres. Oh ! rien de plus ais, reprit Andr ; je nai qu faire entendre mon cousin que vous avez besoin dune ou deux paires de bas, et il sera ici en moins de rien. Oh ! oui, assurez-le que je serai une bonne pratique ; et, comme vous disiez, la nuit est calme et belle, je me promnerai dans le jardin jusqu ce quil vienne. La lune va bientt se lever. Vous pouvez lamener la petite porte de derrire, et, en attendant, jaurai le plaisir de contempler les arbres et les gazons au clair de la lune. Trs vrai, trs vrai. Cest ce que jai souvent dit ; un choufleur est si brillant au clair de lune quil ressemble une dame pare de diamants. ces mots, Andr Fairservice partit tout joyeux. Il avait plus dun mille faire, et il entreprit cette course avec le plus grand plaisir, pour procurer son cousin la vente de quelquesuns des articles de son commerce, quoiquil soit probable quil net pas donn six pence pour le rgaler dun pot de bire. La bonne volont dun Anglais se serait manifeste de la manire oppose, pensai-je en moi-mme en parcourant les longs sentiers bords difs et de houx qui coupaient lantique jardin dOsbaldistone-Hall. Lorsque je fus au bout de lalle qui conduisait au chteau, japerus de la lumire dans la bibliothque, dont les fentres donnaient sur le jardin. Je nen fus pas surpris, car je savais que miss Vernon sy rendait souvent le soir, quoique par dlicatesse

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je mimposasse la contrainte de ne jamais aller ly rejoindre. Dans un moment o le reste de la famille tait livr ses orgies ordinaires, nos entrevues auraient t rellement des tte-tte. Le matin, ctait diffrent. Il entrait souvent dans la bibliothque des domestiques qui venaient ou chercher quelques livres pour bourrer les fusils des jeunes squires, ou apporter Diana quelque message de la part de sir Hildebrand. En un mot, jusquau dner la bibliothque tait une espce de terrain neutre qui, quoique peu frquent, pouvait cependant tre regard comme un point de runion gnrale. Il nen tait pas de mme dans la soire ; et, lev dans un pays o lon a beaucoup dgards pour les biensances, je dsirais les observer dautant plus strictement que miss Vernon y faisait moins dattention. Je lui fis donc comprendre, avec tous les mnagements possibles, que, lorsque nous lisions ensemble le soir, la prsence dun tiers serait convenable. Miss Vernon commena par rire, puis rougit, et elle tait prte se fcher ; mais, changeant tout coup dide : Je crois que vous avez raison, me dit-elle, et quand je serai dans mes jours de grande ardeur pour le travail, jengagerai la vieille Marthe venir prendre ici une tasse de th avec moi, pour me servir de paravent. Marthe, la vieille femme de charge, avait le mme got que toute la famille. Elle prfrait un bon verre de vin tout le th de la Chine. Cependant, comme il ny avait alors que les personnes comme il faut qui prissent du th, cette invitation flattait la vanit de Marthe, et elle nous tenait quelquefois compagnie. Du reste, tous les domestiques vitaient dapprocher de la bibliothque aprs le coucher du soleil, parce que deux ou trois des plus poltrons disaient avoir entendu du bruit dans cette partie de la maison lorsque tout le monde tait couch, et les jeunes squires eux-mmes taient loin de dsirer dentrer le soir dans cette redoutable enceinte.

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Lide que la bibliothque avait t pendant longtemps lendroit o Rashleigh se tenait de prfrence et quune porte secrte communiquait de cette chambre dans lappartement isol quil avait choisi pour lui-mme augmentait les terreurs, bien loin de les diminuer. Les relations tendues quil avait dans le monde, son instruction, ses connaissances, qui embrassaient toute espce de sciences, quelques expriences de physique quil avait faites pour samuser taient pour des esprits de cette trempe des raisons suffisantes pour le croire en rapport avec les esprits. Il savait le grec, le latin et lhbreu, et en consquence, comme lexprimait dans sa frayeur le cousin Wilfred, il ne pouvait pas avoir peur des esprits, des fantmes ou du diable. Les domestiques soutenaient quils lavaient entendu parler haut dans la bibliothque lorsque tout le monde tait couch dans le chteau, quil passait la nuit veiller avec des revenants et le matin dormir, au lieu daller conduire la meute comme un vrai Osbaldistone. Tous ces bruits absurdes mavaient t rpts en confidence, et lair de bonhomie et de crdulit du narrateur mavait souvent beaucoup diverti. Je mprisais souverainement ces contes ridicules ; mais lextrme solitude laquelle cette chambre redoute tait condamne tous les soirs aprs le couvre-feu tait pour moi une raison de ne pas my rendre lorsquil plaisait miss Vernon de sy retirer. Pour rsumer ce que je disais, je ne fus pas surpris de voir de la lumire dans la bibliothque ; mais je ne pus mempcher dtre tonn de voir lombre de deux personnes qui passaient entre la lumire et la premire fentre. Je crus mtre tromp et avoir pris lombre de Diana pour une seconde personne. Mais non, les voil qui passent devant la seconde croise ; ce sont bien deux personnes distinctes. Elles disparaissent encore, et voil que leur ombre se dessine encore sur la troisime fentre, puis sur la quatrime. Qui peut tre cette heure avec Diana ? Les deux ombres repassrent successivement devant chaque

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croise, comme pour me convaincre que je ne me trompais pas ; aprs quoi les lumires furent teintes, et tout rentra dans lobscurit. Quelque futile que ft cette circonstance, je restai longtemps sans pouvoir la bannir de mon esprit. Je ne me permettais pas mme de supposer que mon amiti pour miss Vernon allt jusqu la jalousie. Cependant je ne puis exprimer le dplaisir que jprouvai en songeant quelle accordait quelquun des entretiens particuliers, une heure et dans un lieu o javais eu la dlicatesse de lui dire quil ntait pas convenable quelle me ret. Imprudente et incorrigible Diana, disais-je en moimme, folle qui as ferm loreille tous les bons avis ! Jai t tromp par la simplicit de ses manires ; et je suis sr quelle prend ces formes de franchise comme elle mettrait un bonnet de paille si ctait la mode, pour faire parler delle. Je crois vraiment que malgr son excellent jugement la socit de cinq six rustauds pour jouer au wisk lui ferait un plus sensible plaisir quArioste lui-mme sil revenait au monde. Ce qui ajoutait encore lamertume de ces rflexions, cest que, mtant dcid montrer Diana la traduction en vers des premiers chants de lArioste, je lavais prie dinviter Marthe venir ce soir-l prendre le th avec elle, et que miss Vernon mavait demand de remettre cette partie un autre jour, allguant quelque excuse qui mavait semble assez frivole. Je cherchais expliquer ces diffrentes circonstances, lorsque jentendis ouvrir la petite porte de derrire du jardin. Ctait Andr qui rentrait : son compatriote, pliant sous le poids de sa balle, marchait derrire lui. Je trouvai dans Macready un cossais malin et intelligent, grand marchand de nouvelles tant par inclination que par tat. Il me fit le rcit exact de ce qui stait pass dans la chambre des

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communes et dans celle des pairs relativement laffaire de Morris, dont on stait servi comme dune pierre de touche pour connatre lesprit du parlement. Il mapprit, comme Andr me lavait fait entendre, que le ministre, ayant eu le dessous, avait t oblig de renoncer au projet dappuyer un rapport qui compromettait des personnes de distinction, et qui ntait fait que par un individu sans aucun droit la confiance, et qui dailleurs se contredisait chaque instant dans la manire de raconter son histoire. Macready me fournit mme un exemplaire dun journal imprim qui contenait la substance des dbats ; et il me remit aussi une copie du discours du duc dArgyle, en ayant apport plusieurs pour les vendre ses partisans en cosse. Le journal ne mapprit rien de nouveau, et ne servit qu me confirmer ce que mavait dit lcossais ; le discours du duc, quoique loquent et nergique, contenait principalement lloge de sa famille et de son clan, avec quelques compliments non moins sincres, quoique plus modrs, quil prit occasion de sadresser lui-mme. Je ne pus savoir si ma rputation avait t directement compromise, quoique je comprisse bien que lhonneur de la famille de mon oncle ltait fortement ; car Morris avait dclar en plein parlement que Campbell tait lun des deux voleurs et quil avait eu limpudence daller dposer lui-mme en faveur dun M. Osbaldistone, qui tait son complice, et dont, de connivence avec le juge, il avait procur llargissement en forant laccusateur se dsister de ses poursuites. Cette partie de lhistoire de Morris saccordait avec mes propres soupons, qui staient ports sur Campbell depuis linstant o je lavais vu paratre chez le juge Inglewood. Tourment lexcs du tour quavait pris cette surprenante affaire, je renvoyai les deux cossais, aprs avoir achet quelques bagatelles Macready, et je me retirai dans ma chambre pour considrer ce que je devais faire pour dfendre ma rputation aussi publiquement attaque.

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Chapitre XV.

Do viens-tu ? Que fais-tu parmi nous ? MILTON.

Aprs avoir pass la nuit mditer sur la nouvelle que javais reue, je crus dabord devoir retourner Londres en toute diligence et repousser la calomnie par ma prsence ; mais je rflchis ensuite que je ne ferais peut-tre quajouter au ressentiment de mon pre, qui tait absolu dans ses dcisions sur tout ce qui concernait sa famille. Son exprience le mettait en tat de me tracer la conduite que je devais tenir, et ses relations avec les whigs les plus puissants lui donnaient la facilit de me faire rendre justice. Toutes ces raisons me dcidrent crire mon pre les diffrentes circonstances de mon histoire ; et, quoiquil y et prs de dix milles jusqu la poste la plus voisine, je rsolus dy porter moi-mme ma lettre, pour tre sr quelle ne serait pas gare. Il me semblait extraordinaire que, quoiquil se ft dj coul plusieurs mois depuis mon dpart de Londres et que Rashleigh et dj crit sir Hildebrand pour lui apprendre son heureuse arrive et la rception amicale que son oncle lui avait faite, je neusse encore reu aucune lettre ni dOwen ni de mon pre. Tout en admettant que ma conduite avait pu tre blmable, il me semblait que je ne mritais pas dtre aussi compltement oubli. la fin de la lettre que jcrivis mon pre relativement laffaire de Morris, je ne manquai pas de tmoigner le plus vif dsir quil mhonort de quelques lignes de rponse, ne

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ft-ce que pour me donner ses conseils dans une circonstance trop dlicate pour que je me permisse de prendre un parti avant de connatre ses intentions. Ne me sentant pas le courage de solliciter mon rappel Londres, je cachai sous le voile de la soumission aux volonts de mon pre les vritables raisons qui me faisaient dsirer de rester Osbaldistone-Hall et me bornai demander la permission de venir passer quelques jours dans la capitale pour rfuter les infmes calomnies quon avait fait circuler si publiquement contre moi. Aprs avoir termin mon ptre, dont la composition me cota dautant plus de peine que jtais combattu entre le dsir de rtablir ma rputation et le regret de quitter momentanment le lieu actuel de ma rsidence, jallai porter moi-mme ma lettre la poste, comme je me ltais propos. Je fus bien rcompens de la peine que javais prise ; jy trouvai une lettre mon adresse, qui ne me serait parvenue que plus tard. Elle tait de mon ami Owen, et contenait ce qui suit : Mon cher M. Francis, Je vous accuse rception de votre lettre du 10 courant, qui ma t remise par M. Rashleigh Osbaldistone, et jai pris bonne note du contenu. Jaurai pour monsieur votre cousin toutes les attentions possibles ; et je lai dj men voir la Bourse et la Banque. Il parat tre sobre, rang et studieux ; il sait fort bien larithmtique et connat la tenue des livres. Jaurais dsir quune autre personne que moi et dirig ses tudes vers cette partie ; mais la volont de Dieu soit faite ! Comme largent peut tre utile dans le pays o vous tes, je prends la confiance de vous adresser ci-joint une lettre de change de cent livres sterling46, six jours de vue, sur MM. Hooper et Girder, de Newcastle, qui y feront honneur. Je suis, mon cher M. Francis, avec le plus profond respect,

46 1 2400 fr. d.

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Votre trs humble et trs obissant serviteur, JOSEPH OWEN. Post-scriptum. Veuillez maccuser rception de la prsente. Votre pre dit quil se porte comme lordinaire ; mais il est bien chang. Aprs avoir lu ce billet, crit avec la nettet qui distinguait le bon Owen, je fus surpris quil ny fit aucune mention de la lettre particulire que je lui avais crite dans la vue de lui faire connatre le vritable caractre de Rashleigh. Javais envoy ma lettre la poste par un domestique du chteau, et je navais aucune raison pour croire quelle ne ft point parvenue son adresse. Cependant, comme elle contenait des renseignements dune grande importance, tant pour mon pre que pour moi, jcrivis de suite Owen et rcapitulai tout ce que je lui avais crit prcdemment, en le priant de mapprendre, par le retour du courrier, si ma lettre lui tait parvenue. Je lui accusai rception de la lettre de change et lui promis den faire usage si javais besoin dargent. Il me semblait assez extraordinaire que mon pre laisst son commis le soin de fournir mes dpenses, mais jen conclus que ctait un arrangement fait entre eux. Dailleurs, quoi quil en ft, Owen tait garon, il tait son aise et avait toujours eu pour moi beaucoup dattachement : aussi nhsitai-je pas accepter cette petite somme que jtais rsolu de lui rendre sur les premiers fonds que je toucherais, en cas que mon pre ne len et pas dj rembours. Un marchand, qui le matre de la poste madressa, me donna en or le montant de la lettre de change sur MM. Hooper et Girder, de sorte que je retournai Osbaldistone-Hall beaucoup plus riche que je nen tais parti. Ce surcrot de finances venait fort propos ; car largent que javais apport de Londres commenait diminuer sensiblement, et javais toujours de temps en temps quelques dpenses faire qui neussent pas tard puiser le fond de ma bourse.

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mon retour au chteau jappris que sir Hildebrand tait all avec ses dignes rejetons un petit hameau appel TrinlayKnowe pour voir, comme me dit Andr, une douzaine de coqs se plumer mutuellement la tte. Cest un amusement bien barbare, Andr ; vous nen avez sans doute pas de semblables en cosse ? Non, non, Dieu me prserve ! rpondit Andr, moins pourtant que ce ne soit la veille de quelque grande fte ; mais, au bout du compte, ils peuvent faire tout ce quils voudront cette volaille qui ne fait que gratter et que ratisser dans la cour, et vient, sans crier gare, abmer toutes mes plates-bandes. Dieu merci ! moins il y en aura, moins ce sera de peine pour les pauvres jardiniers ; mais, puisque vous voil, dites-moi donc qui est-ce qui laisse toujours la porte de cette tour ouverte ? Maintenant que M. Rashleigh est parti, ce ne peut pas tre lui, jespre. La porte de la tour dont il parlait donnait sur le jardin et conduisait lescalier tournant par lequel on montait lappartement de M. Rashleigh. Cet appartement, ainsi que je lai dj dit, tait comme isol du reste du chteau et communiquait la bibliothque par une porte secrte, et au reste de la maison par un passage long et obscur. Un sentier fort troit, bord dune haie des deux cts, conduisait de la porte de la tour une petite porte de derrire du jardin. Au moyen de ces communications, Rashleigh, qui ntait presque jamais avec sa famille, pouvait entrer et sortir quand il le voulait, sans tre oblig de passer par le chteau. Mais pendant son absence personne ne descendait jamais par cet escalier, et cest ce qui rendait lobservation dAndr remarquable. je. Avez-vous souvent vu cette porte ouverte ? lui demandai-

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Souvent ? Oh mon Dieu ! oui. Cest--dire souvent, si vous voulez, deux ou trois fois. mon avis, il faut que ce soit ce prtre, le P. Vaughan, comme ils lappellent : car, pour les domestiques, ce ne sera pas eux que vous attraperez sur cet escalier. Ah ! bien oui, Dieu me prserve ! ces paens ont trop peur et des revenants et des brownies, et de toute lengeance de lautre monde enfin. Le P. Vaughan se croit un tre privilgi ; mais qui se met trop haut, on labaisse ; je parierais bien que le plus mauvais prcheur de lautre ct de la Tweed conjurerait un esprit deux fois plus vite que lui avec son eau bnite et ses crmonies idoltres. Tenez, vous dire le vrai, je ne crois pas non plus quil parle latin, bon latin, sentend ; car il a lair de ne pas me comprendre quand je lui dis les noms savants des plantes. Ce P. Vaughan partageait son temps et ses soins entre Osbaldistone-Hall et cinq ou six maisons catholiques des environs ; je ne vous en ai encore rien dit, parce que javais eu peu doccasions de le voir. Ctait un homme denviron soixante ans, de bonne famille, ce que javais entendu dire, dun extrieur grave et imposant, et jouissant de la plus grande considration parmi les catholiques du Northumberland, qui le regardaient comme un homme juste et intgre. Cependant le P. Vaughan ntait pas labri de ces petites particularits qui distinguent son ordre. On voyait rpandu sur toute sa personne un air de mystre qui, des yeux protestants, dnonait le mtier de prtre. Les naturels dOsbaldistone-Hall (car cest ainsi quon aurait d appeler les habitants du chteau) avaient pour lui plus de respect que daffection. Il tait vident quil condamnait leurs orgies, car elles taient interrompues en partie lorsque le prtre passait quelque temps au chteau. Sir Hildebrand lui-mme simposait une certaine contrainte dans ses discours et dans sa conduite, ce qui peut-tre rendait la prsence du P. Vaughan plus gnante quagrable.

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Il avait cette adresse polie, insinuante et presque flatteuse, particulire au clerg de sa religion, surtout en Angleterre o les lacs catholiques, retenus par des lois pnales et par les restrictions de leur secte, et les recommandations de leurs pasteurs, montrent une grande rserve, souvent mme une vraie timidit, dans la socit des protestants ; pendant que les prtres, privilgis par leur ministre, et pouvant frquenter les personnes de toutes les croyances, sont ouverts, actifs, francs, et habiles dans lart dobtenir une popularit quils recherchent avec ardeur. Le P. Vaughan tait une connaissance particulire de Rashleigh ; ctait lui quil tait particulirement redevable de laccueil quil recevait au chteau, ce qui ne me donnait nulle envie de cultiver sa connaissance ; et comme, de son ct, il ne paraissait pas fort jaloux de faire la mienne, les relations que nous avions ensemble se bornaient un simple change de civilits. Il me semblait assez naturel que M. Vaughan occupt la chambre de Rashleigh lorsquil couchait par hasard au chteau, parce que ctait la plus rapproche de la bibliothque, dans laquelle il devait sans doute se rendre pour jouir du plaisir de la lecture. Il tait donc trs probable que ctait sa lumire qui avait fix mon attention le soir prcdent. Cette ide me conduisit involontairement me rappeler quil paraissait rgner entre miss Vernon et lui le mme mystre qui caractrisait sa conduite avec Rashleigh. Je ne lui avais jamais entendu prononcer le nom de Vaughan, ni mme en parler directement, lexception du premier jour o je lavais rencontre et o elle mavait dit que Rashleigh, le vieux prtre et elle-mme taient les seules personnes du chteau avec lesquelles il ft possible de converser. Cependant, quoiquelle ne met point parl depuis ce temps du P. Vaughan, je remarquai que, toutes les fois quil venait au chteau, miss Vernon semblait prouver une espce de terreur et danxit qui durait jusqu ce quils eussent chang deux ou trois regards significatifs.

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Quel que pt tre le mystre qui couvrait les destines de cette belle et intressante personne, il tait vident que le P. Vaughan le connaissait. Peut-tre, me disais-je, cest lui qui doit la faire entrer dans son couvent, en cas quelle se refuse pouser un de mes cousins ; et alors lmotion que lui cause sa prsence sexplique naturellement. Du reste, ils ne se parlaient pas souvent et ne paraissaient mme pas chercher se trouver ensemble. Leur ligue, sil en existait une entre eux, tait tacite et conventionnelle ; elle dirigeait leurs actions sans exiger le secours des paroles. Je me rappelais pourtant alors que javais remarqu une ou deux fois le P. Vaughan dire quelques mots loreille de miss Vernon. Javais suppos dans le temps quils avaient rapport la religion, sachant avec quelle adresse et quelle persvrance le clerg catholique cherche conserver son influence sur lesprit de ses sectateurs ; mais prsent jtais dispos les croire relatifs cet tonnant mystre que je mefforais inutilement dapprofondir. Avait-il des entrevues particulires avec miss Vernon dans la bibliothque ? et sil en avait, quel en tait le motif ? et pourquoi accordait-elle toute sa confiance un ami du perfide Rashleigh ? Toutes ces questions et mille autres semblables saccumulaient en foule dans mon esprit, et y excitaient un intrt dautant plus vif quil mtait impossible de les claircir. Javais dj commenc souponner que lamiti que je portais miss Vernon ntait pas tout fait aussi dsintresse que je lavais cru dans le principe. Dj je mtais senti dvor de jalousie en apprenant que javais un Thorncliff pour rival, et javais relev avec plus de chaleur que je ne laurais d, par gard pour miss Vernon, les insultes indirectes quil cherchait me faire. prsent jpiais la conduite de miss Vernon avec lattention la plus scrupuleuse, attention que je voulais en vain attribuer la simple curiosit. Malgr tous mes efforts et tous mes raisonnements, ces indices nannonaient que trop bien

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lamour, et, tandis que ma raison ne voulait pas convenir quelle met laiss former un attachement aussi inconsidr, elle ressemblait ces guides ignorants qui, aprs avoir gar les voyageurs dans un chemin quils ne connaissent pas eux-mmes, et dont ils ne savent plus comment sortir, persistent soutenir quil est impossible quils se soient tromps de route.

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Chapitre XVI.

Il arriva quun jour midi, comme jallais sur mon canot, je dcouvris trs distinctement sur le sable les marques dun pied nu dhomme. DE FOE, Robinson Cruso.

Partag entre la curiosit et la jalousie, je finis par observer si minutieusement les regards et les actions de miss Vernon quelle ne tarda pas sen apercevoir, malgr tous mes efforts pour le cacher. La certitude que jpiais chaque instant sa conduite semblait lembarrasser, lui faire de la peine et la contrarier tout la fois. Tantt on et dit quelle cherchait loccasion de me tmoigner son mcontentement dune conduite qui ne pouvait manquer de lui paratre offensante, aprs quelle avait eu la franchise de mavouer la position critique dans laquelle elle se trouvait ; tantt elle semblait prte descendre aux prires ; mais, ou le courage lui manquait, ou quelque autre raison lempchait den venir une explication. Son dplaisir ne se manifestait que par des reparties, et ses prires expiraient sur ses lvres. Nous nous trouvions tous deux dans une position relative assez singulire, tant par got presque toujours ensemble, et nous cachant mutuellement les sentiments qui nous agitaient, moi ma jalousie, elle son mcontentement. Il rgnait entre nous de lintimit sans confiance ; dun ct, de lamour sans espoir et sans but, et de la curiosit sans un motif raisonnable ; de lautre, de lembarras, du doute, et parfois du dplaisir. Mais telle est la nature du cur humain que je crois que cette agitation de passions, entretenue par une foule de petites circonstances qui nous foraient, pour ainsi dire, penser mu 238

tuellement lun lautre, contribuait encore augmenter lattachement que nous nous portions. Mais, quoique ma vanit net pas tard dcouvrir que mon sjour Osbaldistone-Hall avait donn Diana quelques raisons de plus pour dtester le clotre, je ne pouvais point compter sur une affection qui semblait entirement subordonne aux mystres de sa singulire position. Miss Vernon tait dun caractre trop rsolu pour permettre lamour de lemporter sur son devoir ; elle men donna la preuve dans une conversation que nous emes ensemble peu prs cette poque. Nous tions dans la bibliothque dont je vous ai souvent parl. Miss Vernon, en parcourant un exemplaire de Roland le Furieux, fit tomber une feuille de papier crite la main. Je voulus la ramasser, mais elle me prvint. Ce sont des vers, me dit-elle en jetant un coup dil sur le papier ; puis-je prendre la libert ? Oh ! si vous rougissez, si vous bgayez, je dois faire violence votre modestie et supposer que la permission est accorde. Cest un premier jet, un commencement de traduction, une bauche qui ne mrite pas de vous occuper un seul instant ; jaurais craindre un arrt trop svre si javais pour juge une personne qui entend aussi bien loriginal et qui en sent aussi bien les beauts. Mon cher pote, reprit Diana, si vous voulez men croire, gardez vos loges et votre humilit pour une meilleure occasion ; car je puis vous certifier que tout cela ne vous vaudra pas un seul compliment. Je suis, comme vous savez, de la famille impopulaire des Francs-Parleurs, et je ne flatterais pas Apollon pour sa lyre. Elle lut la premire stance, qui tait peu prs conue en ces termes :

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Je chante la beaut, les chevaliers, les armes, Les belliqueux exploits, lamour et ses doux charmes Je clbre le sicle o des bords africains Sous leur prince Agramant, guids par la vengeance, Les Maures, accourus dans les champs de la France, Vinrent de nos chrtiens balancer les destins. Je veux chanter aussi Charlemagne, empereur, La mort du vieux Trojan, et la fire valeur Du paladin Roland dont la noble sagesse Sclipsa quand Mdor lui ravit sa matresse. En voil beaucoup, dit-elle aprs avoir parcouru des yeux la feuille de papier, et interrompant les plus doux sons qui puissent frapper loreille dun jeune pote, ses vers lus par celle quil adore. Beaucoup trop, sans doute, pour quils mritent de fixer votre attention, dis-je un peu mortifi en reprenant le papier quelle cherchait retenir. Cependant, ajoutai-je, enferm dans cette retraite et oblig de me crer des occupations, jai cru ne pouvoir mieux employer mes moments de loisir quen continuant, uniquement pour mon plaisir, la traduction de ce charmant auteur, que jai commence, il y a quelques mois, sur les rives de la Garonne. La question serait de savoir, dit gravement Diana, si vous nauriez pas pu mieux employer votre temps. Vous voulez dire des compositions originales, rpondisje grandement flatt ; mais, dire vrai, mon gnie trouve beaucoup plus aisment des mots et des rimes que des ides ; et, au lieu de me creuser la tte pour en chercher, je suis trop heureux de mapproprier celles de lArioste. Cependant, miss Vernon, avec les encouragements que vous avez eu la bont de me donner

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Excusez-moi, M. Frank ; ce sont des encouragements, non pas que je vous donne, mais que vous prenez. Je ne veux parler ni de compositions originales ni de traductions ; cest des objets plus srieux que je crois que vous pourriez consacrer votre temps. Vous tes mortifi, ajouta-t-elle, et je suis fche den tre la cause. Mortifi ? oh ! non non assurment, dis-je de la meilleure grce quil me fut possible ; je suis trop sensible lintrt que vous prenez moi. Ah ! vous avez beau dire, reprit linflexible Diana ; il y a de la mortification et mme un petit grain de colre dans ce ton srieux et contraint ; au surplus, excusez la contrarit que je vous ai fait prouver en vous sondant ainsi, car ce qui me reste vous dire vous contrariera peut-tre encore davantage. Je sentis la purilit de ma conduite et je lassurai quelle navait pas craindre que je me rvoltasse contre une critique que je ne pouvais attribuer qu son amiti pour moi. Ah ! voil qui est beaucoup mieux, me dit-elle ; je savais bien que les restes de lirritabilit potique sen iraient avec la petite toux qui a servi comme de prlude votre dclaration. Mais prsent parlons srieusement : avez-vous reu depuis peu des lettres de votre pre ? Pas un mot, rpondis-je ; il ne ma pas honor dune seule ligne depuis que jai quitt Londres. Cest singulier ! Vous tes une bizarre famille, vous autres Osbaldistone ! Ainsi vous ne savez pas quil est all en Hollande pour quelques affaires pressantes qui exigeaient immdiatement sa prsence.

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Voil le premier mot que jen entends. Et ce sera sans doute aussi une nouvelle pour vous, et peut-tre la moins agrable de toutes, dapprendre quil a confi Rashleigh ladministration de ses affaires jusqu son retour ? Rashleigh ! mcriai-je pouvant peine cacher ma surprise et mon inquitude. Vous avez raison de vous alarmer, dit miss Vernon dun ton fort grave ; et, si jtais votre place, je mefforcerais de prvenir les funestes consquences qui rsulteraient dun semblable arrangement. Mais il nest pas possible dempcher Tout est possible qui possde du courage et de lactivit ; qui craint, qui hsite, rien nest possible, parce que rien ne lui parat tel. Miss Vernon pronona ces mots avec une exaltation hroque ; et, pendant quelle parlait, je croyais voir une de ces hrones du sicle de la chevalerie, dont un mot, dont un regard lectrisait les preux, et doublait leur courage lheure du danger. Et que faut-il donc faire, miss Vernon ? rpondis-je, dsirant et craignant tout la fois dentendre sa rponse. Partir sur le champ, dit-elle dun ton ferme, et retourner Londres. Peut-tre, ajouta-t-elle dun ton plus doux, tesvous dj rest ici trop longtemps ; ce nest pas vous quil faut en accuser ; mais chaque moment que vous y passeriez encore serait un crime ; oui, un crime, car je vous dis sans feinte que, si les affaires de votre pre sont longtemps entre les mains de Rashleigh, vous pouvez regarder sa ruine comme certaine.

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Comment est-il possible ? Ne faites pas tant de questions, dit-elle en minterrompant ; mais, croyez-moi, il faut tout craindre de Rashleigh. Au lieu de consacrer aux oprations de commerce la fortune de votre pre, il lemploiera lexcution de ses projets ambitieux. Lorsque M. Osbaldistone tait en Angleterre, Rashleigh ne pouvait pas accomplir ses desseins : pendant son absence, il en trouvera mille occasions, et soyez sr quil ne manquera surtout pas den profiter. Mais comment puis-je, disgraci par mon pre et sans aucun pouvoir dans sa maison, empcher ce danger par ma prsence ? Votre prsence seule fera beaucoup. Votre naissance vous donne le droit de veiller aux intrts de votre pre ; cest un droit inalinable. Vous serez soutenu par son premier commis, par ses amis, par ses associs. Dailleurs les projets de Rashleigh sont dune nature ! elle sarrta tout coup, comme si elle craignait den dire trop, sont, en un mot, reprit-elle, de la nature de tous les plans sordides et intresss, qui sont abandonns aussitt que ceux qui les mditent voient leurs artifices dcouverts et saperoivent quon les observe. Ainsi donc, dans le langage de votre pote favori : cheval ! cheval ! dlibrer cest craindre. Ah ! Diana ! mcriai-je entran par un sentiment irrsistible, pouvez-vous bien me conseiller de partir ? Hlas ! peuttre trouvez-vous que je suis rest ici trop longtemps ? Miss Vernon rougit, mais rpondit avec la plus grande fermet : Oui, je vous conseille non seulement de quitter Osbaldistone-Hall, mais mme de ny jamais revenir. Vous navez quune amie regretter ici, ajouta-t-elle avec un sourire forc,

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une amie accoutume depuis longtemps sacrifier son bonheur celui des autres. Vous rencontrerez dans le monde mille personnes dont lamiti sera aussi dsintresse, plus utile, moins assujettie des circonstances malheureuses, moins sous linfluence des langues perverses et des invitables contrarits. Jamais, mcriai-je, jamais ! Le monde ne peut rien moffrir qui compense ce quil faut que je quitte. Et je saisis sa main que je pressai contre mes lvres. Quelle folie ! scria-t-elle en sefforant de la retirer. coutez-moi, monsieur, et soyez homme. Je suis, par un pacte solennel, lpouse de Dieu, moins que je ne veuille pouser un Thorncliff. Je suis donc lpouse de Dieu ; le voile et le couvent sont mon partage. Modrez vos transports, ils ne servent qu prouver encore mieux la ncessit de votre dpart. ces mots elle retira brusquement sa main et ajouta, mais en baissant la voix : Quittez-moi sur-le-champ Nous nous reverrons encore ici, mais ce sera pour la dernire fois. Je maperus quelle tressaillait ; mes yeux suivirent la direction des siens, et je crus voir remuer la tapisserie qui couvrait la porte du passage secret qui conduisait de la bibliothque la chambre de Rashleigh. Je ne doutai point que quelquun ne nous coutt, et je regardai miss Vernon. Ce nest rien, dit-elle dune voix faible, quelque rat derrire la tapisserie. Jaurais fait la rponse dHamlet si javais cout lindignation qui me transportait lide dtre observ par un tmoin dans un semblable moment. Mais la prudence, ou plutt les prires ritres de miss Vernon qui me criait dune voix touffe : Laissez-moi ! laissez-moi ! mempchrent dcouter mes transports, et je me prcipitai hors de la chambre dans une espce de frnsie farouche que je mefforai en vain de calmer.

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Mon esprit tait accabl par un chaos dides qui se dtruisaient et se chassaient lune lautre, telles que ces brouillards qui dans les pays montagneux descendent en masses paisses et dnaturent ou font disparatre les marques ordinaires auxquelles le voyageur reconnat son chemin travers les dserts. Lide confuse et imparfaite du danger qui menaait mon pre, la demi-dclaration que javais faite miss Vernon sans quelle et paru lentendre, lembarras de sa position, oblige, comme elle tait, de se sacrifier une union mal assortie ou de prendre le voile : tous ces souvenirs se pressaient la fois dans mon esprit, sans que je fusse capable de les mditer. Mais ce qui par dessus tout me dchirait le cur, ctait la manire dont miss Vernon avait rpondu lexpression de ma tendresse : ctait ce mlange de sympathie et de fermet qui semblait prouver que je possdais une place dans son cur, mais une place trop petite pour lui faire oublier les obstacles qui sopposaient laveu dun mutuel attachement. Lexpression de terreur plutt que de surprise avec laquelle elle avait remarqu le mouvement de la tapisserie semblait annoncer la crainte dun danger quelconque, crainte que je ne pouvais mempcher de croire fonde ; car Diana Vernon tait peu sujette aux motions nerveuses de son sexe, et elle ntait pas dun caractre se livrer de vaines terreurs. De quelle nature taient donc ces mystres dont elle tait entoure comme dun cercle magique, et qui exeraient continuellement une influence active sur ses penses et sur ses actions, quoique leurs agents ne fussent jamais visibles ? Ce fut sur cette rflexion que je marrtai ; joubliai les affaires de mon pre, et Rashleigh et sa perfidie, pour ne songer qu miss Vernon, et je rsolus de ne point quitter Osbaldistone-Hall que je ne susse quelque chose de certain et de positif sur cet tre enchanteur, dont la vie semblait partage entre le mystre et la franchise : la franchise, prsidant ses discours, ses sentiments ; et le mystre, rpandant sa nbuleuse influence sur toutes ses actions.

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Comme si ce ntait pas assez dprouver lintrt de la curiosit et de lamour, jprouvais encore, comme je lai dj remarqu, un sentiment profond, quoique confus, de jalousie. Ce sentiment, croissant avec lamour, comme livraie avec le bon grain, tait excit par la dfrence que Diana montrait pour ces tres invisibles qui dirigeaient ses actions. Plus je rflchissais son caractre, plus jtais intrieurement convaincu quelle ne se soumettrait aucun assujettissement quon voudrait lui imposer malgr elle, et quelle ne reconnaissait dautre pouvoir que celui de laffection ; il se glissa dans mon me un violent soupon que ctait l le fondement de cette influence qui lintimidait. Ces doutes, mille fois plus horribles que la certitude, augmentrent mon dsir de pntrer le secret de sa conduite, et, pour y parvenir, je formai une rsolution dont, si vous ntes pas fatigu de la lecture de ces dtails, vous trouverez le rsultat dans le chapitre suivant.

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Chapitre XVII.

Une voix dont le son pour toi nest pas sensible, Me dit quil faut partir : Le geste dune main tes yeux invisible Mordonne dobir. TICKELL.

Je vous ai dj dit, mon cher Tresham, si vous voulez bien vous le rappeler, quil tait fort rare que je me rendisse le soir la bibliothque pour voir miss Vernon, moins que ce ne ft en prsence de la dame Marthe. Cependant cet arrangement ntait quune convention libre, et ctait moi-mme qui lavais propos. Depuis quelque temps, comme lembarras de notre situation respective avait augment, les entrevues du soir avaient entirement cess. Miss Vernon navait donc aucune raison de croire que je voulusse les renouveler sans len prvenir davance, afin quelle pt engager la bonne Marthe venir prendre, suivant lusage, une tasse de th avec elle ; mais, dun autre ct, cette prudence ntait pas une loi expresse. La bibliothque mtait ouverte ainsi qu tous les autres membres de la famille, toutes les heures du jour et de la nuit, et je pouvais y entrer inopinment sans que miss Vernon pt le trouver mauvais. Jtais convaincu quelle recevait quelquefois dans cet appartement ou le P. Vaughan, ou quelque autre personne dont les avis dirigeaient sa conduite, et quelle choisissait pour ces entrevues les instants o elle se croyait le plus sre de ne pas tre interrompue. La lumire que javais remarque le soir dans la bibliothque, les deux ombres que javais vues distinctement, la trace de plusieurs pas imprims le matin sur le sable depuis la porte de
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la tour jusqu la porte du jardin, le bruit que plusieurs domestiques avaient entendu, et quils expliquaient leur manire, tout semblait me prouver que quelque personne trangre au chteau entrait secrtement dans cette chambre. Persuad que cette personne exerait une influence quelconque sur les destines de Diana, je nhsitai pas former le projet de dcouvrir qui elle tait, do provenait son autorit sur elle ; mais surtout, quoique je mefforasse de croire que ce ntait quune considration trs secondaire, je voulais savoir par quels moyens cette personne conservait son influence sur Diana, et si elle la gouvernait par la crainte ou par laffection. Ce qui prouvait que cette curiosit jalouse occupait la premire place dans mon esprit, cest que, malgr mes efforts pour repousser cette ide, et quoiquil me ft impossible de motiver mes prsomptions, je me figurais que ctait un homme, et sans doute un homme jeune et bien fait qui dirigeait ainsi son gr miss Vernon ; ctait dans limpatience de dcouvrir ce rival que jtais descendu au jardin pour pier le moment o la lumire paratrait dans la bibliothque. Tel tait le feu qui me dvorait que jtais mon poste en attendant un phnomne qui ne pouvait point paratre avant le soir, une grande heure avant le coucher du soleil. Ctait le jour du sabbat, et toutes les alles taient dsertes et solitaires. Je me promenai pendant quelque temps, pensant aux consquences probables de mon entreprise. Lair tait frais et embaum, et sa douce influence parvint calmer un peu le sang qui bouillait dans mes veines. Leffervescence de la passion commena proportionnellement diminuer, et je me demandai de quel droit je voulais pntrer les secrets de miss Vernon ou ceux de la famille de mon oncle. Que mimportait que sir Hildebrand cacht quelquun dans sa maison, o je navais moi-mme dautres droits que ceux dun hte tranger ? Devais-je me mler des affaires de miss Vernon et chercher dvoiler un mystre quelle mavait pri de ne pas approfondir ?

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La passion, lintrt et la curiosit, sophistes spcieux, eurent bientt rpondu ces scrupules. En dmasquant cet hte secret, je rendais probablement service sir Hildebrand, qui ignorait sans doute les intrigues qui se tramaient dans sa famille, et bien plus encore miss Vernon, que sa franchise et sa nave simplicit exposaient tant de dangers par ces liaisons secrtes entretenues avec une personne dont peut-tre elle ne connaissait pas bien le caractre. Si je semblais forcer sa confiance, ctait dans lintention gnreuse et dsintresse (oui, jallai mme jusqu lappeler dsintresse) de la guider, de la protger et de la dfendre contre la ruse, contre la fourberie, et surtout contre le conseiller secret quelle avait choisi pour confident. Tels taient les arguments que mon imagination prsentait hardiment ma conscience et dont il lui semblait quelle devait se payer, tandis que ma conscience, imitait le marchand qui, entendant bien ses intrts, se rsigne accepter un argent quil est tent de ne pas croire de bon aloi plutt que de perdre une pratique. Pendant que je marchais grands pas, dbattant le pour et le contre, je me trouvai tout coup prs dAndr Fairservice, qui tait plant comme un terme devant une range de ruches dabeilles, dans lattitude dune dvote contemplation, piant dun il les mouvements de ces citoyens actifs qui rentraient en bourdonnant dans leurs petits domaines, et lautre fix sur un livre de prires quune dvotion constante avait priv de ses angles et rapproch de la forme ovale ; ce qui, joint la couleur informe du volume, lui donnait un air dantiquit fort respectable. Je lisais part moi la Fleur de douce saveur seme dans la valle de ce monde 47, du digne matre John Quackleben, dit Andr, fermant son livre mon approche et mettant, comme
Un de ces livres mystiques sortis du cerveau malade des presbytriens fanatiques. d.
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pour me tmoigner son respect, ses lunettes de corne lendroit o sa lecture avait t interrompue. Et il me semble, Andr, que des abeilles partageaient votre attention avec lauteur sacr ? Cest une race bien impie, reprit le jardinier : elles ont six jours dans la semaine pour essaimer ; eh bien, non, il faut quelles attendent le jour du sabbat et quelles empchent le pauvre monde daller entendre le sermon ! Ce nest pas l lembarras, il ny a pas grand mal aujourdhui ; car il ny a pas eu de prdication la chapelle de Graneagain. Vous auriez pu aller, comme je lai fait, lglise paroissiale, Andr ; vous y eussiez entendu un excellent sermon. Des os de perdrix froide, des os de perdrix froide, dit Andr avec un ricanement ddaigneux ; bon pour des chiens, sauf le respect de Votre Honneur. Oui, jaurais pu entendre le ministre chanter de toute sa force avec sa grande chemise blanche, et les musiciens jouer de leurs sifflets ; a a plutt lair dune noce deux pence que dun sermon, Dieu me prserve ! Jaurais pu me donner aussi le plaisir dentendre le P. Docharty marmotter sa messe : je men serais trouv beaucoup mieux, ma foi ! Docharty ! lui dis-je (ctait le nom dun vieux prtre irlandais qui officiait quelquefois Osbaldistone-Hall) ; je croyais que le P. Vaughan tait encore au chteau, il y tait hier matin. Oui, reprit Andr ; mais il est parti le soir pour aller Greystock, ou quelque part par l. Il y a eu du mouvement de ce ct. Ils sont aussi affairs que mes abeilles ; Dieu me prserve de comparer jamais ces pauvres animaux des papistes ! Ah a, propos dabeilles, savez-vous bien que voil le second essaim qui part aujourdhui ? ah ! mon Dieu oui ; le premier est parti ds la pointe du jour, car il est bon que vous sachiez que je suis

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sur pied depuis cinq heures du matin. Mais les voil peu prs toutes rentres ; ainsi je souhaite Votre Honneur le bonsoir et les bndictions du ciel. ces mots Andr se retira, mais en sen allant il se retourna souvent pour jeter un regard sur les skeps, comme il appelait les ruches. Javais obtenu indirectement dAndr une information importante, ctait que le P. Vaughan ntait plus au chteau. Si japercevais de la lumire dans la bibliothque, ce ne pouvait donc pas tre la sienne, ou bien il tenait une conduite trs mystrieuse, et par consquent suspecte. Jattendis avec impatience le coucher du soleil et le crpuscule. Le jour commenait peine tomber, que japerus une faible clart scintiller aux fentres de la bibliothque ; peine tait-il possible de distinguer cette ple lumire, qui se confondait avec les derniers rayons du soleil couchant. Je la dcouvris nanmoins aussi promptement que le matelot gar aperoit dans lloignement la premire lueur dun fanal ami. Le doute, lirrsolution, le sentiment des convenances, qui jusque-l avaient combattu ma curiosit et ma jalousie, svanouirent ds que loccasion se prsenta de satisfaire lune et de motiver lautre, ou de ramener le calme dans mon cur, si je trouvais que mes soupons taient injustes. Je rentre aussitt dans la maison, et, vitant les appartements les plus frquents avec la prcaution dun homme qui mdite un crime, jarrive devant la bibliothque ; la main sur la serrure, jhsite un instant ; jentends marcher ; jouvre la porte et trouve miss Vernon seule. Diana parut surprise : tait-ce cause de mon arrive brusque et imprvue, ou par quelque autre motif, cest ce que je ne pouvais deviner ; elle paraissait dans une agitation qui ne pouvait tre produite que par une motion extraordinaire. Mais en un instant elle fut calme et tranquille ; et telle est la force de la

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conscience, que moi, qui venais pour la surprendre et la confondre, je restai tout interdit et confus. Quest-il arriv ? dit miss Vernon. Est-il venu quelquun au chteau ? Personne que je sache, rpondis-je en bgayant ; je venais chercher le Roland furieux. Il est sur cette table, me dit Diana, dont lassurance redoublait encore mon embarras. En remuant deux ou trois livres pour prendre celui que je prtendais chercher, je rvais quelque moyen de faire une retraite honorable, ce qui, dans ma position et avec un adversaire aussi pntrant que Diana, ntait pas chose facile, lorsque japerus un gant dhomme sur la table. Mes yeux rencontrrent ceux de miss Vernon, qui rougit aussitt. Cest une de mes reliques, dit-elle en hsitant ; cest un des gants de mon grand-pre, loriginal du superbe portrait de Van Dyck que vous admirez tant. Comme si elle pensait quil fallait quelque chose de plus quun simple assertion pour lever tous mes doutes, elle ouvrit un des tiroirs de la table et en tira un autre gant quelle me jeta. Quand une personne naturellement franche et sincre veut se couvrir du voile de la duplicit et de la dissimulation, la gaucherie avec laquelle elle le porte et les peines quelle prend pour cacher son embarras inspirent souvent des soupons et font natre le dsir de vrifier une histoire quelle ne dbite que dun ton faible et mal assur. Je jetai un regard sur les deux gants, et je rpondis gravement :

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Ces gants se ressemblent pour la broderie, mais miss Vernon voudra bien remarquer quils ne peuvent former une paire, puisquils sont tous deux de la main droite. Miss Vernon se mordit les lvres de dpit et rougit de nouveau. Vous faites bien de me confondre, de me dmasquer, reprit-elle avec amertume. Il est des personnes qui eussent jug, daprs ce que je disais, que je ne voulais point donner dexplication particulire dune circonstance qui ne regarde personne, surtout un tranger. Vous avez jug mieux, et vous mavez fait sentir la bassesse de la duplicit, que jai toujours eue en horreur, et que jabjure jamais. Je nai point le talent de la dissimulation ; cest un rle indigne de moi, et que la ncessit seule a pu me faire prendre un instant. Non, comme votre sagacit la bien dcouvert, ce gant nest pas le pareil de celui que je vous ai montr ; il appartient un ami qui mest encore plus cher que le tableau de Van Dyck, un ami dont les conseils me guideront toujours un ami que jhonore un ami que j Elle sarrta. Que jaime, veut dire sans doute miss Vernon, mcriai-je en mefforant de cacher sous un ton ironique le dpit qui me rongeait. Et quand je le dirais, reprit-elle firement, quelquun a-til le droit de contrler mes affections ? quelquun prtendra-t-il men demander raison ? Ce ne sera pas moi assurment, miss Vernon, repris-je avec emphase, car jtais piqu mon tour ; je vous prie de ne pas me supposer une semblable prsomption ; mais jespre que miss Vernon voudra bien pardonner un ami, une personne du moins quelle honorait de ce titre, sil prend la libert de lui faire observer

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Ne me faites rien observer, monsieur, dit-elle avec vhmence, si ce nest que je naime pas les questions. Prtendezvous vous tablir mon juge ? je ne le souffrirai pas ; et si vous ntes venu ici que pour pier ma conduite, lamiti que vous dites avoir pour moi est une pauvre excuse pour votre incivile curiosit. Je vous dlivre de ma prsence, dis-je avec une fiert semblable la sienne ; jai fait un rve agrable, oh ! oui, bien agrable, mais aussi bien trompeur, et mais nous nous entendons prsent. Jallais sortir lorsque miss Vernon, dont les mouvements taient quelquefois si rapides quils semblaient presque instinctifs, se prcipita devant la porte ; me saisissant le bras, elle marrta avec cet air dautorit quelle savait si bien prendre, et qui contrastait si singulirement avec la navet et la simplicit de ses manires. Arrtez, M. Frank, me dit-elle ; nous ne devons pas nous quitter ainsi ; je nai pas assez damis pour que je puisse me rsoudre rayer de ce nombre mme les ingrats et les gostes. coutez-moi, M. Frank, vous ne saurez jamais rien sur ce gant mystrieux. Et elle le prit la main. Non, rien. Pas un iota de plus que ce que vous savez dj ; mais quil ne soit pas un sujet de discorde entre nous. Le sjour que je dois faire ici, ajouta-telle dun ton plus doux, sera ncessairement fort court ; le vtre doit ltre encore davantage. Nous devons nous quitter bientt pour ne jamais nous revoir ; ne nous querellons donc pas ; que mes mystrieuses infortunes ne soient pas un prtexte pour rpandre de lamertume sur le peu dheures que nous avons encore passer ensemble avant de nous retrouver sur lautre rive de lternit.

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Je ne sais, Tresham, par quel charme, par quel sortilge cette charmante crature obtenait un ascendant si complet sur un caractre que jtais quelquefois moi-mme incapable de matriser. Jtais dcid, en entrant dans la bibliothque, demander une explication complte miss Vernon. Elle lavait refuse avec une fiert insultante, elle mavait avou en face quelle me prfrait un rival ; car quelle autre interprtation pouvais-je donner la prfrence quelle tmoignait pour son mystrieux confident ? Et cependant, lorsque jtais sur le point de sortir de la chambre et de rompre pour toujours avec elle, il ne lui fallait que changer de ton, passer de laccent de la fiert et du ressentiment celui de lautorit et du despotisme, temprs ensuite par lexpression de la douceur et de la mlancolie, pour remettre son humble sujet sa place et le soumettre aux dures conditions quelle lui imposait. Que sert que je revienne ? dis-je en masseyant ; pourquoi vouloir que je sois tmoin de malheurs que je ne puis adoucir et de mystres que cest vous offenser que de chercher dcouvrir ? Quoique vous ne connaissiez pas encore le monde, il est impossible que vous ignoriez quune jeune personne ne peut avoir quun ami. Si je savais quun de mes amis et en secret pour un tiers une confiance quil na pas pour moi, je ne pourrais mempcher dtre jaloux ; mais de vous, miss Vernon, de vous Vous tes jaloux, nest-ce pas, dans toute la force du terme ; mais, mon cher ami, vous ne faites que rpter ce que les niais apprennent par cur dans les comdies et les romans, jusqu ce quils donnent un sot verbiage une influence relle sur leur esprit. Garons, filles, tous babillent jusqu ce quils soient amoureux, et lorsque leur amour est prt steindre, ils se remettent babiller et se tourmenter, jusqu ce quils soient jaloux. Mais nous, Frank, qui sommes des tres raisonnables, nous ne devons parler que le langage de la bonne et franche amiti. Toute autre union entre nous est aussi impossi-

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ble que si jtais homme ou que vous fussiez femme. Pour parler sans dtour, ajouta-t-elle aprs un moment dhsitation, quoique je veuille bien sacrifier encore assez aux convenances pour rougir un peu de la clart de mon explication, nous ne pourrions pas nous marier, si nous le voulions ; et quand mme nous le pourrions, nous ne le devrions pas. Une rougeur cleste colorait son front lorsquelle me fit cette cruelle dclaration. Je me prparais combattre ses arguments, oubliant jusqu mes soupons qui venaient dtre confirms ; mais elle me prvint, et ajouta avec une fermet froide qui approchait de la svrit : Ce que je dis est une vrit incontestable quil est impossible de rfuter ; ainsi point de question, je vous prie ; nous sommes amis, M. Osbaldistone, nest-ce pas ? Elle me tendit la main, et, prenant la mienne : Amis, et rien, non jamais rien quamis. Elle laissa aller ma main ; je baissai la tte, dompt48, comme let dit Spencer, par le mlange de douceur et de fermet qui rgnait dans ses manires : elle se hta de changer de sujet. Voici, me dit-elle, une lettre qui vous est adresse, mais qui, malgr les prventions de la personne qui vous lcrit, ne vous ft probablement jamais parvenue si elle ntait tombe entre les mains de mon petit Pacolet, ou nain magique, que, comme toutes les damoiselles infortunes des romans, je garde en secret mon service. La lettre tait cachete, je louvris et jetai un coup dil sur le contenu. Le papier me tomba des mains et je mcriai involontairement : Grand Dieu ! ma folie et ma dsobissance ont ruin mon pre !

48 Lauteur se sert du vieux mot

over-crawed. d.

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Miss Vernon parut vivement alarme ; mais, se remettant aussitt : Vous plissez, me dit-elle, vous tes malade ; vous apporterai-je un verre deau ? Allons, M. Osbaldistone, soyez homme ; quest-il arriv ? Votre pre nest-il plus ? Il vit, grce au ciel ! mais dans quel embarras ! dans quelle dtresse ! Est-ce l tout ? Ne dsesprez pas. Puis-je lire cette lettre ? dit-elle en la ramassant. Jy consentis, sachant peine ce que je disais. Elle la lut avec la plus grande attention. Quel est ce M. Tresham qui signe la lettre ? Lassoci de mon pre (votre bon pre, mon cher William) ; mais il nest pas dans lhabitude de prendre part aux affaires du commerce. Il parle ici de plusieurs lettres qui vous ont dj t crites. Je nen ai reu aucune, rpondis-je. Et il parat, ajouta-t-elle, que Rashleigh, laiss par votre pre la tte de toutes ses affaires avant son dpart pour la Hollande, a quitt Londres depuis quelques jours pour passer en cosse, emportant avec lui des effets montant une somme considrable, et destins acquitter des billets souscrits par votre pre au profit de diffrentes personnes de ce pays. Il nest que trop vrai.

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On dit encore dans la lettre que, nayant plus entendu parler de Rashleigh, on a envoy le premier commis, un nomm Owen, Glascow, pour tcher de le dcouvrir, et lon finit par vous prier de vous rendre aussi dans cette ville et de laider dans ses recherches. Oui, et il faut que je parte linstant. coutez, dit miss Vernon, il me semble que le plus grand malheur qui puisse rsulter de tout cela sera la perte dune certaine somme dargent, et japerois des larmes dans vos yeux ! fi, M. Osbaldistone ! Vous me faites injure, miss Vernon, rpondis-je ; ce nest point la perte de ma fortune qui marrache des larmes ; cest leffet quelle produira sur lesprit et sur la sant de mon pre, qui lhonneur est plus cher que la vie. Sil se voit dans limpossibilit de faire face ses engagements, il prouvera le mme regret, le mme dsespoir quun brave soldat qui a fui une fois devant lennemi, quun honnte homme qui a perdu son rang et sa rputation dans la socit. Jaurais pu prvenir tous ces malheurs si je navais pas cout un vain orgueil, une indolence coupable qui ma fait refuser de partager ses travaux et de suivre comme lui une carrire aussi utile quhonorable. Grand Dieu ! comment rparer prsent les funestes consquences de mon erreur ? En vous rendant Glascow, comme vous en tes instamment pri par lami qui vous crit cette lettre. Mais, si Rashleigh a vritablement form linfme projet de ruiner son bienfaiteur, quelle apparence que je puisse trouver quelque moyen de djouer un plan si profondment combin ?

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La russite nest pas certaine, je lavoue ; mais, dun autre ct, vous ne pouvez rendre aucun service votre pre en restant ici. Rappelez-vous que, si vous aviez t au poste qui vous tait destin, ce dsastre ne serait pas arriv ; courez celui quon vous indique prsent, et tout peut se rparer. Attendez, ne sortez pas de cette chambre que je ne sois revenue. Elle me laissa en proie ltonnement et la confusion, au milieu de laquelle je pouvais pourtant trouver un intervalle lucide pour admirer la fermet, le sang-froid et la prsence desprit que miss Vernon possdait toujours, mme dans les crises violentes et inattendues. Elle revint quelques minutes aprs, tenant la main un papier pli et cachet comme une lettre, mais sans adresse : Je vous remets, me dit-elle, cette preuve de mon amiti, parce que jai la plus parfaite confiance en votre honneur. Si jai bien compris la lettre qui vous est crite, les fonds qui sont en la possession de Rashleigh doivent tre recouvrs le 12 septembre, afin quils puissent tre appliqus au paiement des billets en question ; et, si vous pouvez y parvenir avant cette poque, le crdit de votre pre ne court aucun danger. Il est vrai ; la lettre de M. Tresham est fort claire. Je la lus encore une fois, et jajoutai : Il ny a pas lombre dun doute. Eh bien ! dit miss Vernon, dans ce cas, mon petit Pacolet pourra vous tre utile. Vous avez entendu parler dun charme magique contenu dans une lettre. Prenez ce paquet ; sil vous est possible de russir par dautres moyens et dobtenir la remise des effets que Rashleigh a emports, je compte sur votre honneur pour le brler sans louvrir ; sinon, vous pouvez rompre le cachet dix jours avant lchance des billets que votre pre a souscrits, et vous trouverez des renseignements qui pourront vous tre utiles. Adieu, Frank ; nous ne nous reverrons plus, mais pensez quelquefois votre amie Diana Vernon.

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Elle me tendit la main ; mais je la serrai elle-mme contre mon cur. Elle soupira en se dgageant de mes bras, schappa par la petite porte qui conduisait son appartement, et je ne la vis plus.

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Chapitre XVIII.

Et vite ils ont doubl le pas. Rien ne peut arrter leur fuite ; Les morts vont vite, vite, vite. Pourquoi ne me suivrais-tu pas ? BURGER.

Lorsquon est accabl de malheurs dont la cause et le caractre sont diffrents, on y trouve au moins cet avantage que la distraction que produisent en nous leurs effets contradictoires nous donne la force de ne succomber sous aucun. Jtais profondment afflig de me sparer de miss Vernon ; mais je laurais t bien davantage si les circonstances fcheuses o se trouvait mon pre neussent exig mon attention. De mme les tristes nouvelles que venait de mapprendre M. Tresham mauraient ananti si mon cur net t partag par les regrets que minspirait la ncessit de quitter celle qui mtait si chre. Mon amour pour Diana tait aussi ardent que ma tendresse pour mon pre tait vive ; mais jprouvai quil est possible de diviser sa sensibilit quand deux causes diffrentes la mettent en jeu en mme temps, comme les fonds dun dbiteur insolvable se partagent au marc la livre entre ses cranciers. Telles taient mes rflexions en gagnant mon appartement. On aurait vritablement dit que lesprit de commerce commenait sveiller en moi. Je relus avec grande attention la lettre de votre pre ; elle tait assez laconique et me renvoyait pour les dtails Owen, quil mengageait aller joindre sans perdre un instant dans une
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ville dcosse nomme Glascow. Il ajoutait que jaurais des nouvelles de mon vieil ami chez MM. Macvittie, Macfin et compagnie, ngociants dans cette ville, au quartier de Gallowgate. Il me parlait de diverses lettres qui mavaient t crites, et que je navais jamais reues, parce quelles avaient sans doute t interceptes, et se plaignait de mon silence en termes qui auraient t souverainement injustes si mes missives fussent parvenues leur destination. Plus je lisais cette lettre, plus mon tonnement redoublait. Je ne doutai pas un instant que le gnie de Rashleigh ne veillt autour de moi, et ne mentourt dessein de tnbres et de difficults. Je nentrevoyais pas sans effroi ltendue des moyens que sa sclratesse fconde avait employs pour parvenir son but. Il faut que je me rende ici justice moi-mme ; le chagrin de mloigner de miss Vernon, quelque vif quil ft, quelque insupportable quil met paru dans toute autre circonstance, ne devint pour moi quune considration secondaire en songeant aux dangers dont mon pre tait menac. Ce ntait pas que jattachasse un grand prix la fortune : je pensais mme, comme presque tous les jeunes gens dont limagination est ardente, quil est plus facile de se passer de richesses que de consacrer son temps et ses soins aux moyens den acqurir. Mais dans la situation o se trouvait mon pre, je savais quil regarderait une suspension de paiements comme une tache ineffaable, que la vie deviendrait sans attraits pour lui et quil envisagerait la mort comme sa seule esprance. Mon esprit ntait donc occup qu chercher les moyens de dtourner cette catastrophe, et je le faisais avec une ardeur dont jaurais t incapable sil ne se ft agi que de ma fortune personnelle. Le rsultat de mes rflexions fut une ferme rsolution de partir dOsbaldistone-Hall le lendemain matin et de prendre la route de Glascow afin dy joindre Owen. Je jugeai propos de napprendre mon dpart mon oncle quen lui laissant une lettre de remerciements pour le bon accueil que jen avais reu, et pour mexcuser en termes gnraux sur une affaire urgente et imprvue qui me forait le quitter sans les lui offrir moi-

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mme. Je connaissais assez le vieux chevalier pour savoir quil me pardonnerait ce manque apparent de politesse, et javais conu une ide si terrible des combinaisons perfides de Rashleigh que je craignais quil net prpar quelques ressorts secrets pour empcher un voyage que je nentreprenais que pour djouer ses projets si jannonais publiquement mon dpart dOsbaldistone-Hall. Jtais donc bien dtermin partir le lendemain ds la pointe du jour et franchir les frontires dcosse avant quon pt mme se douter que javais quitt le chteau. Mais il existait un obstacle puissant qui semblait devoir nuire la clrit de mon voyage. Non seulement jignorais quel tait le plus court chemin pour me rendre Glascow, mais je nen connaissais mme nullement la route. La promptitude tant de la plus grande importance, je rsolus de consulter ce sujet Andr Fairservice comme tant une autorit comptente pour me tirer dembarras sans dlai. Quoiquil ft dj tard, je voulus moccuper sur-le-champ de cet objet intressant et je me rendis linstant mme chez le jardinier. Sa demeure tait peu de distance du mur extrieur du jardin : ctait une chaumire entirement construite dans le style darchitecture du Northumberland. Les fentres et les portes en taient dcores de lourdes architraves et de linteaux massifs en pierre brute. Le toit tait couvert de joncs en place de chaume, de tuiles ou dardoises. Dun ct un ruisseau roulait son eau limpide. Un antique poirier ombrageait de ses branches un petit parterre quon voyait devant la maison. Par-derrire tait un jardin potager, un enclos en pturage pour une vache, et un petit champ sem. En un mot, tout annonait cette aisance que la vieille Angleterre procure ses habitants jusque dans ses provinces les plus recules.

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En approchant de la maison du prudent Andr, jentendis parler dun ton nasal et solennel, ce qui me fit croire que, suivant la coutume mritoire de ses citoyens, il avait assembl quelques-uns de ses voisins pour les joindre lui dans ses dvotions du soir, car il navait ni femme, ni fille, ni sur, ni personne du sexe fminin qui demeurt avec lui. Mon pre, me ditil un jour, a eu assez de ce btail. Cependant il se formait quelquefois un auditoire compos de catholiques et de protestants, tisons quil arrachait au feu, disait-il, en les convertissant au presbytrianisme, quoi quen pussent dire les PP. Vaughan et Docharty et les ministres de lglise anglicane, qui regardaient son intervention dans les matires spirituelles comme une hrsie qui sintroduisait en contrebande. Il tait donc comme possible quil tnt chez lui ce soir une assemble de cette nature. Mais, en coutant plus attentivement, je reconnus que le bruit que jentendais ntait produit que par les poumons dAndr ; et, lorsque jouvris la porte pour entrer, je le trouvai seul, lisant haute voix, pour sa propre dification, un livre de controverses thologiques et livrant bataille de tout son cur des mots quil ne comprenait point. Cest vous, M. Frank ? me dit-il en mettant de ct son norme in-folio ; jtais lire un peu le digne docteur Lightfoot49. Lightfoot ! rpliquai-je en jetant les yeux sur le lourd volume, jamais auteur ne fut plus mal nomm. Cest pourtant bien son nom, monsieur ; ctait un thologien comme on nen voit plus de pareil. Cependant je vous demande pardon de vous laisser debout la porte ; mais jai t si tourment des esprits la nuit dernire, Dieu me prserve ! je ne voulais louvrir quaprs avoir lu tout le service du soir, et je viens justement de finir le cinquime chapitre de Nhmie. Si
49 Pied lger. d.

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cela ne suffit pas pour les tenir en respect, je ne sais pas ce quil faudra que je fasse. Tourment des esprits, Andr ! que voulez-vous dire ? Que jai eu combattre contre eux toute la nuit. Ils voulaient, Dieu me prserve ! me faire sortir de ma peau sans mme se donner la peine de mcorcher comme une anguille. Trve vos frayeurs pour un moment, Andr. Je dsire savoir si vous pouvez menseigner le chemin le plus court pour me rendre une ville de votre cosse appele Glascow. Le chemin de Glascow ! si je le connais ! et comment ne le connatrais-je pas ? Elle nest qu quelques milles de mon endroit, de la paroisse de Dreepdayly, qui est un petit brin louest. Mais, Dieu me prserve ! pourquoi donc Votre Honneur va-t-il Glascow ? Pour des affaires particulires. Autant vaudrait me dire : Ne me faites pas de questions et je ne vous rpondrai pas de mensonges. Glascow ! Je pense que vous feriez quelque honntet celui qui vous y conduirait ? Certainement, si je trouvais quelquun qui allt de ce ct. Vous feriez attention son temps et ses peines ? Sans aucun doute ; et si vous pouvez trouver quelquun qui veuille maccompagner, je le paierai gnreusement. Cest aujourdhui dimanche, dit Andr en levant les yeux vers le ciel ; ce nest pas un jour parler daffaires charnelles ;

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sans cela je vous demanderais ce que vous donneriez celui qui vous tiendrait bonne compagnie sur la route, qui vous dirait le nom de tous les chteaux que vous verriez, et toute la parent de leurs propritaires. Je nai besoin que de connatre la route, la route la plus courte, et je paierai celui qui voudra me la montrer tout ce qui sera raisonnable. Tout, rpliqua Andr, ce nest rien, et le garon dont je parle connat tous les sentiers, tous les dtours des montagnes, tous Je suis press, Andr, je nai pas de temps perdre ; faites le march pour moi, et je lapprouve davance. Ah ! voil qui est parler. Eh bien, je crois, Dieu me prserve ! que le garon qui vous y conduira, ce sera moi. Vous, Andr ? voulez-vous donc quitter votre place ? Je vous ai dj dit, M. Frank, que je pense depuis longtemps quitter le chteau, depuis linstant que jy suis entr. Mais prsent jai pris mon parti tout de bon : autant plus tt que plus tard. Mais ne risquez-vous pas de perdre vos gages ? Sans doute il y aura de la perte. Mais jai vendu les pommes du vieux verger et jai encore largent, quoique sir Hildebrand, cest--dire son intendant, mait press de le lui remettre, comme si cet t une mine dor ; et puis jai reu quelque argent pour acheter des semailles, et puis Enfin cela fera une sorte de compensation. Dailleurs Votre Honneur fera attention ma perte et mon risque quand nous serons Glascow. Et quand Votre Honneur compte-t-il partir ?

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Demain matin, la pointe du jour. Cest un peu prompt ! Et o trouverai-je un bidet ? Attendez ! Oui, je sais o trouver la bte qui me convient. Ainsi donc, Andr, demain cinq heures je vous trouverai au bout de lavenue. Ne craignez rien, M. Frank : que le diable memporte, par manire de parler au moins, si je vous manque de parole ! Mais si vous voulez suivre mon avis, nous partirons deux heures plus tt. Je connais les chemins la nuit comme le jour, et jirais dici Glascow les yeux bands, par la route la plus courte, sans me tromper une seule fois. Le grand dsir que javais de partir me fit adopter lamendement dAndr, et nous convnmes de nous trouver au rendez-vous indiqu le lendemain trois heures du matin. Une rflexion se prsenta pourtant lesprit de mon futur compagnon de voyage. Mais les esprits ! scria-t-il, les esprits ! sils venaient nous poursuivre trois heures du matin ! je ne me soucierais pas davoir leur visite deux fois dans vingt-quatre heures. Nen ayez pas peur, lui dis-je en le quittant. Il existe sur la terre assez de malins esprits qui savent agir pour leur intrt, mieux que sils avaient leurs ordres tous les suppts de Lucifer. Aprs cette exclamation, qui me fut arrache par le sentiment de situation dans laquelle je me trouvais, je sortis de la chaumire dAndr et je men retournai au chteau.

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Je fis le peu de prparatifs indispensables ; je chargeai mes pistolets, et je me jetai tout habill sur mon lit pour tcher de me prparer, par quelques heures de sommeil, supporter la fatigue du voyage que jallais entreprendre et les inquitudes qui devaient maccompagner jusqu la fin de la route. La nature, puise par les agitations que javais prouves pendant cette journe, me fut plus favorable que je nosais lesprer, et je jouis dun sommeil paisible dont je ne sortis quen entendant sonner deux heures lhorloge du chteau, place au haut dune tour dont ma chambre tait voisine. Javais eu soin de garder de la lumire. Je me levai linstant et jcrivis la lettre que javais dessein de laisser pour mon oncle. Cette besogne termine, jemplis une valise des vtements qui mtaient le plus ncessaires, je laissai dans ma chambre le reste de ma garde-robe ; je descendis lescalier sans faire de bruit, je gagnai lcurie sans obstacle ; l, quoique je ne fusse pas aussi habile palefrenier quaucun de mes cousins, je sellai et bridai mon cheval et me mis en route. En entrant dans lavenue qui conduisait la porte du parc, je marrtai un instant et me retournai pour voir encore une fois les murs qui renfermaient Diana Vernon. Il me semblait quune voix secrte me disait que je men sparais pour ne plus la revoir. Il tait impossible, dans la succession longue et irrgulire des fentres gothiques du chteau, que les ples rayons de la lune nclairaient quimparfaitement, de reconnatre celles de lappartement quelle occupait. Elle est dj perdue pour moi, pensais-je en cherchant inutilement les distinguer, perdue avant mme que jaie quitt lenceinte des lieux quelle habite ! Quelle esprance me reste-t-il donc ? davoir quelque correspondance avec elle, quand nous serons spars ! Jtais absorb dans une rverie dune nature peu agrable, quand lhorloge du chteau fit entendre trois heures et rappela mon souvenir un individu bien moins intressant pour moi et un rendez-vous auquel il mimportait dtre exact.

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En arrivant au bout de lavenue, japerus un homme cheval, cach par lombre que projetait la muraille du parc. Je toussai plusieurs fois ; mais ce ne fut que lorsque jeus prononc le nom Andr, voix basse, que le jardinier me rpondit : Oui, oui, cest Andr. Marchez devant, lui dis-je, et gardez bien le silence sil est possible, jusqu ce que nous ayons travers le village qui est dans la valle. Andr ne se fit pas rpter cet ordre ; il partit linstant mme et dun pas beaucoup plus rapide que je ne laurais dsir. Il obit si scrupuleusement mon injonction de garder le silence quil ne rpondit aucune des questions que je ne cessais de lui adresser sur la cause dune marche si rapide, et qui me semblait aussi peu ncessaire quimprudente au commencement dun long voyage, puisquelle pouvait mettre nos chevaux hors dtat de le continuer. Nous ne traversmes pas le village. Il me fit passer par des sentiers dtourns ; nous arrivmes dans une grande plaine et nous nous trouvmes ensuite au milieu des montagnes qui sparent lAngleterre de lcosse, dans ce quon appelle les Marches moyennes 50. Le chemin, ou plutt le mauvais sentier que nous suivions alors, tait coup chaque instant tantt par des broussailles, tantt par des marais. Andr pourtant ne ralentissait pas sa course, et nous faisions bien neuf dix milles par heure. Jtais surpris et mcontent de lopinitret du drle, et il fallait pourtant le suivre ou perdre lavantage davoir un conducteur. Nous ne trouvions que des montes et des descentes rapides sur un terrain o nous risquions chaque instant de nous rompre le cou ; nous passions de temps en temps ct de prcipices dans lesquels le moindre faux pas de nos chevaux nous
50 Les frontires les plus centrales.

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aurait fait trouver une mort certaine. La lune nous prtait quelquefois une faible lumire, mais souvent un nuage ou une montagne nous plongeait dans de profondes tnbres : je perdais alors de vue mon guide, et il ne me restait pour me diriger que le bruit des pieds de son cheval et le feu quils tiraient des rochers sur lesquels nous marchions. La rapidit de cette course et lattention que le soin de ma sret mobligeait de donner mon cheval me furent dabord de quelque utilit pour me distraire des rflexions pnibles auxquelles jaurais t tent de mabandonner. Je criai de nouveau Andr de ne pas aller si vite, et je me mis srieusement en colre quand je vis quil ne faisait aucune attention mes ordres rpts et que je nen pouvais tirer aucune rponse. Mais la colre ne me servait rien. Je mefforai deux ou trois fois de le joindre, bien rsolu lui caresser les paules du manche de mon fouet ; mais il tait mieux mont que moi, et soit quil se doutt de mes bonnes intentions, soit que son coursier ft piqu dune noble mulation, ds que je parvenais en approcher, il ne tardait pas regagner le terrain quil avait perdu. Enfin, ntant plus matre de ma colre, je lui criai que jallais avoir recours mes pistolets et envoyer Hostpur Andr 51 une balle qui le forcerait de ralentir limptuosit de sa marche. Il est probable quil entendit cette menace et quelle fit sur lui quelque impression ; car il changea dallure sur-le-champ, et en peu dinstants je me trouvai son ct. Il ny a pas de bon sens de courir comme nous le faisons ! dit-il du plus grand sang-froid. Et pourquoi courez-vous ainsi, misrable ? Je croyais que Votre Honneur tait press, me rpliqua-til avec une gravit imperturbable.

Le bouillant Andr. Hostpur, personnage historique de Shakespeare, dont le nom peut se traduire par peron chaud. d.

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Ne mavez-vous donc pas entendu depuis deux heures vous crier daller plus doucement ? tes-vous ivre ? tes-vous fou ? Cest que, voyez-vous, M. Frank, jai loreille un peu dure, et puis le bruit des pieds des chevaux sur ces rochers, et puis et puis il est vrai que jai bu le coup de ltrier avant de partir ; et, comme je navais personne pour boire ma sant, il a bien fallu men charger moi-mme ; et puis je ne voulais pas laisser ces papistes le reste de mon eau-de-vie ; je naime rien perdre, voyez-vous. Tout cela pouvait tre vrai, cependant je nen croyais pas un mot. Mais, comme la position o je me trouvais exigeait que je maintinsse la bonne intelligence entre mon guide et moi, je me contentai de lui prescrire de marcher lavenir mon ct. Rassur par mon ton pacifique, Andr leva le sien dune octave, suivant son habitude ordinaire de pdanterie. Votre Honneur ne me persuadera jamais, pas plus que personne au monde, quil soit prudent de sexposer lair de la nuit sans stre garni lestomac dun bon verre deau-de-vie ou de genivre, ou de quelque autre rconfortant semblable ; et jen puis parler savamment, car, Dieu me prserve ! jai bien des fois travers ces montagnes pendant la nuit ayant de chaque ct de ma selle une petite barrique deau-de-vie. En dautres termes, Andr, vous faisiez la contrebande. Comment un homme qui a des principes aussi rigides que les vtres pouvait-il se rsoudre frauder ainsi les droits du trsor public ? Ce ne sont que les dpouilles des gyptiens : la pauvre cosse, depuis le malheureux acte dUnion lAngleterre, a bien assez souffert de ces coquins de jaugeurs de lexcise qui sont

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tombs sur elle comme une nue de sauterelles ; il convient un bon citoyen de lui procurer une petite goutte de quelque chose pour lui regaillardir le cur. En linterrogeant encore, jappris quil avait souvent pass par ces montagnes pour faire la contrebande avant et depuis son tablissement Osbaldistone-Hall. Cette circonstance ntait pas indiffrente pour moi, car elle me prouvait quil tait trs en tat de me servir de guide. Nous voyagions alors moins prcipitamment ; et cependant le cheval dAndr, ou plutt Andr lui-mme avait toujours une forte propension acclrer le pas, et jtais souvent oblig de le modrer. Le soleil tait lev, et mon conducteur se retournait frquemment pour regarder derrire lui, comme sil et craint dtre poursuivi. Enfin nous arrivmes sur la plateforme dune montagne trs leve que nous mmes une demi-heure gravir, et do lon dcouvrait toute la partie du pays que nous venions de parcourir. Andr sarrta, jeta les yeux de ce ct, et napercevant encore dans les champs ni sur les routes aucun tre vivant, sa physionomie prit un air de satisfaction ; il se mit siffler, et finit par chanter un air de son pays dont le refrain tait : Oh ! ma Jessie !Te voil donc dans ma patrie, Et ton clan ne te verra plus. En mme temps il passait la main sur le cou de son cheval, le flattait et le caressait, ce qui rveilla mon attention et me fit reconnatre linstant une jument favorite de Thorncliff Osbaldistone. Que veut dire ceci, Andr ? lui dis-je en fronant le sourcil ; cette jument est M. Thorncliff.

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Je ne dis pas quelle ne lui a point appartenu dans le temps, M. Frank, mais prsent elle est moi. Cest un vol, misrable ! Un vol, Dieu me prserve ! M. Frank, personne na le droit de mappeler voleur. Voici ce que cest, M. Thorncliff ma emprunt dix livres 52 pour aller aux courses de chevaux dYork, et du diable sil a jamais pens me les rendre ; bien au contraire, quand je lui en parlais, il disait quil me casserait les os. Mais prsent il faudra quil me paie jusquau dernier sou sil veut revoir sa jument, et sans cela il naura jamais un crin de sa queue. Je connais un fin matois de procureur Loughmaben, jirai le voir en passant, et il saura bien arranger cette affaire. Un vol ! non, non. Jamais Andr Fairservice ne sest chauff un tel fagot. Cest un gage que jai saisi. Je lai saisi moi-mme au lieu de le faire saisir par un huissier, voil toute la diffrence. Cest la loi, et jai pargn les frais des gens de justice par conomie. Cette conomie pourra vous coter plus cher que vous ne le pensez si vous continuez vous payer ainsi par vos mains sans autorit lgale. Ta, ta, ta ! nous sommes en cosse prsent, et il sy trouvera des avocats, des procureurs et des juges pour moi tout aussi bien que pour tous les Osbaldistone dAngleterre. Le cousin au troisime degr de la tante de ma mre est cousin de la femme du prvt de Dumfries, et il ne souffrirait pas quon fit tort une goutte de son sang. Les lois sont les mmes pour tout le monde ici ; ce nest pas comme chez vous, o un mandat du clerc Jobson peut vous envoyer au pilori avant que vous sachiez seulement pourquoi. Mais attendez un peu, et il y aura encore moins de justice dans le Northumberland, et cest pourquoi je lui ai fait mes adieux.
52 1 240 fr.

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Je nai pas besoin de vous dire, mon cher Tresham, que les principes dAndr ntaient nullement daccord avec les miens, et je formai le dessein de lui racheter la jument lorsque nous serions arrivs Glascow, et de la renvoyer mon cousin. Je rsolus aussi dcrire mon oncle par la poste, pour len informer, dans la premire ville que nous trouverions en cosse. Mais javais besoin dAndr, et le moment ne me parut favorable ni pour lui faire part de mon projet ni pour lui faire des reproches sur une action que son ignorance lui faisait peut-tre regarder comme toute naturelle. Je dtournai donc la conversation et lui demandai pourquoi il disait quil y aurait bientt moins de justice dans le Northumberland. Ah ! ah ! me dit-il, il y aura assez de justice, mais ce sera au bout du mousquet. Les officiers irlandais et tout le btail papiste quon a t chercher dans les pays trangers, faute den trouver assez dans le ntre, ne sont-ils pas rassembls dans tout le comt ? Ces corbeaux ne sy rendent que parce quils flairent la charogne. Sr comme je vis, sir Hildebrand ne restera pas les bras croiss. Jai vu venir au chteau des fusils, des sabres, des pes. Croyez-vous que ce soit pour rien ? Ce sont des enrags diables, Dieu me prserve ! que ces jeunes Osbaldistone. Ce discours rappela mon souvenir le soupon que javais dj conu, que les jacobites taient la veille de faire quelque entreprise hasardeuse. Mais, sachant quil ne me convenait de mriger ni en espion ni en censeur des discours et des actions de mon oncle, javais fui toute occasion de me mettre au courant de ce qui se passait au chteau. Andr navait pas les mmes scrupules, et il parlait sans doute comme il le pensait, en disant quil se tramait quelque complot, et que ctait un des motifs qui lavaient dtermin sloigner. Tous les domestiques, ajouta-t-il, tous les paysans et les vassaux ont t enrls et passs en revue. Ils voulaient me met-

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tre aussi dans la troupe ; mais ceux qui le demandaient ne connaissaient pas Andr Fairservice. Je me battrai tout comme un autre, quand cela me conviendra, mais ce ne sera ni pour la prostitue de Babylone, ni pour aucune prostitue dAngleterre.

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Chapitre XIX.

Voyez-vous ce clocher dont la pointe hardie Slve jusquau ciel ? Cest l que, dlivrs des soins de cette vie, Dorment dun sommeil ternel Lamant. le guerrier, le pote LANGHORNE.

la premire ville dcosse o nous nous arrtmes, mon guide alla trouver son ami le procureur pour le consulter sur les moyens employer pour sapproprier dune manire lgale la jument de M. Thorncliff, qui ne lui appartenait encore que par suite de ce que je veux bien me contenter dappeler un tour dadresse. Ce ne fut pas sans un certain plaisir que je vis sa figure allonge et son air contrit, lorsquil fut de retour, que sa consultation navait pas eu le rsultat heureux quil en attendait. M. Touthope layant dj tir de plus dun mauvais pas dans ses oprations de contrebande, il avait en lui une entire confiance, et il lui conta toute laffaire franchement et sans aucune rserve. Mais, depuis quil ne lavait vu, M. Touthope avait t nomm clerc de la justice de paix du comt, et malgr tout lintrt quil prenait son ancien ami M. Andr Fairservice, il lui dit que son devoir et sa conscience exigeaient quil informt la justice de pareils exploits quand ils parvenaient sa connaissance ; quil ne pouvait donc se dispenser de retenir la jument et de la placer dans lcurie du bailli Trumbull jusqu ce que la question de la proprit ft dcide ; quil devrait mme le faire arrter aussi, mais quil ne pouvait se rsoudre traiter si rigoureusement une ancienne connaissance ; quil lui permettait donc de se reti 276

rer, et quil lengageait quitter la ville le plus promptement possible. Il poussa mme la gnrosit jusqu lui faire prsent dun vieux cheval fourbu et poussif, afin quil pt continuer son voyage. Il est vrai quil en exigea en retour une cession absolue et bien en forme de tous ses droits sur la jument : cession quil lui reprsenta comme une simple formalit, puisque tout ce quAndr pouvait en attendre, ctait le licou. Ce ne fut pas sans peine que je tirai ces dtails dAndr. Il avait loreille basse ; son orgueil national tait mortifi dtre forc davouer que les procureurs dcosse taient des procureurs comme ceux de tous les autres pays de lunivers, et que le clerc Touthope ntait pas dune meilleure monnaie que le clerc Jobson. Si cela mtait arriv en Angleterre, je ne serais pas moiti si fch de me voir voler ce que javais gagn au risque de mon cou, ce quil prtend. Mais a-t-on jamais vu un faucon se jeter sur un faucon ? et nest-il pas honteux de voir un brave cossais en piller un autre ? Il faut que tout soit chang dans ce pays ; et je crois, Dieu me prserve ! que cest depuis cette misrable union. Il est bon de remarquer quAndr ne manquait jamais dattribuer lunion de lcosse lAngleterre tous les symptmes de dgnration et de dpravation quil croyait voir dans ses compatriotes, surtout la diminution de la capacit des pintes, laugmentation du prix des denres, et bien dautres choses quil eut soin de me faire observer pendant le cours de notre voyage. Quant moi, de la manire dont les choses avaient tourn, je me regardai comme dcharg de toute responsabilit relativement la jument, je me contentai dcrire mon oncle la manire dont elle avait t emmene de chez lui, et de linformer quelle tait entre les mains de la justice ou de ses dignes repr-

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sentants le bailli Trumbull et le clerc Touthope, auxquels je lengageai sadresser pour la rclamer. Retourna-t-elle chez le chasseur de renards du Northumberland ? continua-t-elle servir de monture au procureur cossais ? Cest ce dont il est assez inutile de nous inquiter maintenant. Nous continumes notre route vers le nord-ouest, mais non avec la clrit qui avait marqu le commencement de notre voyage. Andr connaissait parfaitement les chemins, comme il me lavait dit, mais ctaient les chemins frquents par les contrebandiers, qui ont de bonnes raisons pour ne choisir ni les meilleurs ni les plus directs. Des chanes de montagnes nues et striles, qui se succdaient sans cesse, ne nous offraient ni intrt ni varit. Enfin nous entrmes dans la fertile valle de la Clyde, et nous arrivmes Glascow. Cette ville navait pas encore limportance quelle a acquise depuis ce temps. Un commerce tendu et toujours croissant avec les Indes occidentales et les colonies amricaines a t le fondement de sa richesse et de sa prosprit ; et, si lon btit avec soin sur cette base solide, elle peut devenir avec le temps une des villes les plus importantes de la Grande-Bretagne. Mais, lpoque dont je parle, laurore de sa splendeur ne brillait mme pas encore. LUnion avait la vrit ouvert lcosse un commerce avec les colonies anglaises ; mais le manque de fonds et la jalousie des ngociants anglais privaient encore, en grande partie, les cossais des avantages qui devaient rsulter pour eux de lexercice des privilges que ce trait mmorable leur assurait. Glascow, situe dans la partie occidentale de lle, ne pouvait participer au peu de commerce que la partie orientale faisait avec le continent, et qui tait sa seule ressource. Cependant, quoiquelle ne promt pas alors datteindre lminence commerciale laquelle tout semble maintenant annoncer quelle arrivera un jour, sa situation centrale louest de lcosse la rendait une des places les plus importantes de ce royaume. La Clyde, qui coulait peu de distance de ses murs, lui ouvrait une navi-

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gation intrieure qui ntait pas sans utilit. Non seulement les plaines fertiles situes dans son voisinage immdiat, mais les comts dAyr et de Dumfries la regardaient comme leur capitale, y envoyaient leurs productions et en tiraient divers objets qui leur taient ncessaires. Les sombres montagnes de lcosse occidentale envoyaient souvent leurs sauvages habitants aux marchs de la ville favorite de saint Mungo 53. Les rues de Glascow taient souvent traverses par des hordes de bufs et de chevaux nains au poil hriss, que conduisaient les Highlanders aussi sauvages et aussi velus et quelquefois aussi raccourcis dans leur taille que les animaux confis leurs soins. Ctait avec surprise que les trangers regardaient leurs vtements antiques et singuliers et quils coutaient les sons durs et aigres dun langage qui leur tait inconnu. Les montagnards eux-mmes, arms de mousquets, de pistolets, de larges pes et de poignards, mme dans les oprations paisibles du commerce, voyaient avec un gal tonnement des objets de luxe dont ils ne concevaient pas mme lusage et, avec un air de convoitise quelquefois alarmant, ceux dont ils enviaient la proprit. Cest toujours contre-cur que le Highlander sort de ses dserts, et il est aussi difficile de le naturaliser ailleurs que darracher un pin de sa montagne pour le transplanter dans un autre sol. Mais mme alors tous les glens des Highlanders avaient une population surabondante, et il en rsultait quelques migrations presque forces. Quelques-unes de leurs colonies savancrent jusqu Glascow, y cherchrent et y trouvrent du travail, quoique diffrent de celui qui les occupait dans leurs montagnes, et ce supplment de bras laborieux ne fut pas inutile pour la prosprit de cette ville. Il fournit les moyens de soutenir le peu de manufactures qui y taient dj tablies et jeta les fondements de sa splendeur future.
Cest ce saint que les chroniques attribuent la civilisation des premiers habitants du Strathclyde. Son nom tait Kentigern, fils dOwain, surnomm Mungo, cest--dire le Courtois. La cathdrale lui tait ddie avant la rforme. d.
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Lextrieur de la ville correspondait avec cet avenir. La principale rue tait large et belle ; elle tait dcore ddifices publics dont larchitecture plaisait plus lil quelle ntait correcte en fait de got, et elle tait borde des deux cts de maisons construites en pierres, surcharges dornements en maonnerie, ce qui lui donnait un air de grandeur et de dignit qui manque la plupart des villes dAngleterre, bties en briques fragiles et dun rouge sale. Ce fut un dimanche matin que mon guide et moi nous arrivmes dans la mtropole occidentale de lcosse. Toutes les cloches de la ville taient en branle, et le peuple, qui remplissait les rues pour se rendre aux glises, annonait que ce jour tait consacr la religion. Nous descendmes la porte dune joyeuse aubergiste quAndr appela une hostler-wife, mot qui me rappela lOtelere 54 du vieux Chaucer. Elle nous reut trs civilement. Ma premire pense fut de chercher Owen sur-lechamp ; mais jappris quil me serait impossible de le trouver avant que le service divin ft termin. Mon htesse massura que je ne trouverais personne chez MM. Macvittie, Macfin et compagnie, o la lettre de votre pre, Tresham, mannonait que jen aurais des nouvelles ; que ctaient des gens religieux, et quils taient o tous les bons chrtiens devaient tre, cest-dire dans lglise de la Baronnie. Andr, dont le dgot quil avait rcemment conu pour les lois de son pays ne stendait pas sur son culte religieux, demanda notre htesse le nom du prdicateur qui devait distribuer la nourriture spirituelle aux fidles runis dans lglise de la Baronnie. Elle nen eut pas plus tt prononc le nom quil entonna un cantique de louanges en son honneur, et chaque loge lhtesse rptait un amen approbatif. Je me dcidai me rendre dans cette glise, plutt dans lespoir dapprendre si
54 Cest notre mot htelire. d.

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Owen tait arriv Glascow que dans lattente dtre fort difi. Mon esprance redoubla quand lhtesse me dit que si M. Ephraim Macvittie (le digne homme) tait encore sur la terre des vivants, il honorerait bien certainement cette glise de sa prsence, et que, sil avait un tranger log chez lui, il ny avait nul doute quil ne ly conduist. Cette probabilit acheva de me dcider, et escort du fidle Andr, je me mis en marche pour lglise de la Baronnie. Un guide ne mtait pourtant pas trs ncessaire en cette occasion ; la foule qui se pressait dans une rue troite, escarpe et mal pave, pour aller entendre le prdicateur le plus populaire de toute lcosse occidentale, my aurait entran avec elle. En arrivant au sommet de la hauteur, nous tournmes gauche, et une grande porte, dont les deux battants taient ouverts, nous donna entre dans le grand cimetire qui entoure lglise cathdrale de Glascow. Cet difice est dun style darchitecture gothique plutt sombre et massif qulgant ; mais il a un caractre particulier et est si bien conserv et tellement en harmonie avec les objets qui lentourent que limpression quil produit sur ceux qui le voient pour la premire fois est imposante et solennelle au plus haut degr. Jen fus tellement frapp que je rsistai quelques instants tous les efforts que faisait Andr pour mentraner dans lintrieur de lglise, tant jtais occup en examiner les dehors. Situ dans le centre dune ville aussi grande que peuple, cet difice parat tre dans la solitude la plus retire. De hautes murailles le sparent des maisons dun ct ; de lautre il est born par une ravine au fond de laquelle court un ruisseau inaperu, et dont le murmure ajoute encore la solennit de ces lieux. Sur lautre bord de la ravine slve une alle touffue de sapins dont les rameaux tendent jusque sur le cimetire une ombre mlancolique. Le cimetire lui-mme a un caractre particulier, car, quoiquil soit vritablement dune grande tendue, il ne lest pas proportionnellement au nombre dhabitants qui y

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sont enterrs, et dont presque toutes les tombes sont couvertes dune pierre spulcrale. On ny voit pas ces touffes de gazon qui dcorent ordinairement une grande partie de la surface de ces lieux o le mchant cesse de pouvoir nuire et o le malheureux trouve enfin le repos. Les pierres tumulaires sont si rapproches les unes des autres quelles semblent former une espce de pav, qui, bien que la vote cleste soit le seul toit qui le protge, ressemble celui de nos vieilles glises dAngleterre, o les inscriptions sont si multiplies. Le contenu de ces tristes registres de la Mort, les regrets inutiles quils retracent, le tmoignage quils rendent au nant de la vie humaine, ltendue du terrain quils couvrent, luniformit mlancolique de leur style : tout me rappela le tableau droul du prophte crit en dehors et en dedans, et dans lequel on lisait : Lamentations, regrets et malheur. La majest de la cathdrale ajoute limpression cause par ces accessoires. On en trouve le vaisseau un peu lourd, mais on sent en mme temps que sil tait construit dans un style darchitecture plus lger et plus orn, leffet en serait dtruit. Cest la seule glise cathdrale dcosse, si lon en excepte celle de Kirkwall, dans les les Orcades, que la rformation ait pargne. Andre vit avec orgueil limpression que faisait sur moi la vue de cet difice, et me rendit compte, ainsi quil suit, de sa conservation. Cest l une belle glise, me dit-il ; on ny trouve pas de vos bizarres colifichets et enjolivements. Cest un btiment solide, bien construit, et qui durera autant que le monde, sauf la poudre canon et la main des mchants. Il a couru de grands risques lors de la rformation, quand on dtruisit lglise de Perth et celle de Saint-Andr, parce quon voulait se dbarrasser une bonne fois du papisme, de lidoltrie, des images, des surplis, et de tous les haillons de la grande prostitue qui sasseoit sur sept collines, comme si une seule colline ne suffisait pas

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son vieux derrire 55. Les habitants du bourg de Renfrew, des faubourgs et de la baronnie de Gorbals et de tous les environs se runirent pour purger la cathdrale de ses impurets papales ; mais ceux de Glascow pensrent que tant de mdecins donneraient au malade une mdecine un peu trop forte. Ils sonnrent la cloche et battirent le tambour. Heureusement le digne Jacques Rabat tait alors le doyen de la corporation de Glascow. Il tait lui-mme bon maon, et ctait une raison de plus pour quil dsirt de conserver lglise. Les mtiers sassemblrent et dirent aux communes quils se battraient plutt que de laisser raser leur glise comme on en avait ras tant dautres. Ce ntait point par amour du papisme. Non, non ; qui aurait pu dire cela du corps des mtiers de Glascow ? Ils en vinrent donc bientt un arrangement. On convint de dnicher les statues idoltres des saints (la peste les touffe !), et ces idoles de pierre furent brises selon le texte de lcriture et jetes dans leau du Molendinar56, et la vieille glise resta debout et approprie comme un chat qui on vient dter les puces, et tout le monde fut content. Et jai entendu dire des gens sages que si on en avait fait autant pour toutes les glises dcosse, la rforme en serait tout aussi pure, et nous aurions plus de vritables glises de chrtiens ; car jai t si longtemps en Angleterre que rien ne mterait de la tte que le chenil dOsbaldistone-Hall vaut mieux que la plupart des maisons de Dieu quon voit en cosse. En parlant ainsi, Andr me prcda dans le temple. 57

On comprend par ce mot, que nous traduisons le plus chastement possible, combien le bon presbytrien en veut la Prostitue de Rome, dont il parle dans le style des prdicateurs du temps. d. 56 Ruisseau qui passe Glascow. d. 57 Andr, espce de Sancho Pana presbytrien, prodigue dans son discours la conjonction copulative et pour singer les saintes critures. d.

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Chapitre XX.

Une terreur soudaine a glac tous mes sens ; Je nose pntrer sous cette vote sombre, Vrai palais de la mort, funbres monuments, O Lpouse en deuil.

Malgr limpatience de mon guide, je ne pus mempcher de marrter pour contempler pendant quelques minutes lextrieur de ldifice, rendu plus imposant par la solitude o nous laissrent les portes en se fermant aprs avoir, pour ainsi dire, dvor la multitude qui tout lheure remplissait le cimetire, et dont les voix, se mlant en chur, nous annonaient les pieux exercices du culte. Le concert de tant de voix, auxquelles la distance prtait une grave harmonie, en ne laissant point parvenir mon oreille les discordances qui leussent blesse de plus prs, le ruisseau qui y mlait son murmure, et le vent gmissant entre les vieux sapins : tout me paraissait sublime. La nature, telle quelle est invoque par le roi-prophte dont on chantait les psaumes, semblait aussi sunir aux fidles pour offrir son Crateur cette louange solennelle dans laquelle la crainte et la joie se confondent. Jai entendu en France le service divin clbr avec tout lclat que la plus belle musique, les plus riches costumes, les plus imposantes crmonies pouvaient lui donner. Mais la simplicit du culte presbytrien a produit sur moi bien plus deffet : ce concert dactions de grces ma paru si suprieur la routine du chant dict aux musiciens que le culte cossais me semble avoir tous les avantages de la ralit sur le jeu dun acteur.
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Comme je restais couter ces accents solennels, Andr, dont limpatience devenait importune, me tira par la manche : Venez, monsieur, venez donc, nous troublerons le service si nous entrons trop tard, et si les bedeaux nous trouvent nous promener dans le cimetire pendant loffice divin, ils nous arrteront comme des vagabonds et nous conduiront au corps de garde. Daprs cet avis, je suivis mon guide ; mais, comme je me disposais entrer dans le chur de la cathdrale : Par ici, monsieur, scria-t-il, par cette porte. Nous nentendrions lhaut que des discours de morale aussi secs et insipides que les feuilles de rue 58 Nol. Descendez, cest ici que nous goterons la saveur de la vraie doctrine. Il me conduisit alors vers une petite porte cintre, garde par un homme figure grave qui semblait sur le point de la fermer au verrou, et nous descendmes un escalier par lequel nous arrivmes sous lglise, local singulirement choisi, je ne sais pourquoi, pour lexercice du culte presbytrien. Figurez-vous, Tresham, une longue suite de votes sombres et basses, semblables celles qui servent aux spultures dans dautres pays, et consacres ici depuis longtemps cet usage. Une partie avait t convertie en glise, et lon y avait plac des bancs. Cette partie des votes ainsi occupe, quoique capable de contenir une assemble de plus de mille personnes, ntait point proportionne avec les caveaux plus sombres et plus vastes qui souvraient autour de ce quon pourrait appeler lespace habit. Dans ces rgions dsertes de loubli, de sombres bannires et des cussons briss indiquaient les tombes de ceux
La rue (ruta) est une plante qui dans sa verdeur a une saveur amre et cre. d.
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qui avaient sans doute t autrefois princes dans Isral ; et des inscriptions que pouvait peine dchiffrer le laborieux antiquaire invitaient le passant prier Dieu pour les mes de ceux dont elles couvraient les dpouilles mortelles. Dans ces retraites funbres, o tout retraait limage de la mort, je trouvai une nombreuse assemble soccupant de la prire. Les presbytriens cossais se tiennent debout pour remplir ce devoir religieux, sans doute pour annoncer publiquement leur loignement pour les formes du rituel romain ; car, lorsquils prient dans lintrieur de leur famille, ils prennent la posture que tous les autres chrtiens ont adopte pour sadresser la Divinit, comme tant la plus humble et la plus respectueuse. Ctait donc debout, et les hommes la tte dcouverte, que plus de deux mille personnes des deux sexes et de tout ge coutaient, avec autant de respect que dattention, la prire quun ministre, dj avanc en ge et trs aim dans la ville, adressait au ciel ; peut-tre tait-elle improvise, mais du moins elle ntait pas crite. 59 lev dans la mme croyance, je munis de cur la pit gnrale, et ce fut seulement lorsque la congrgation sassit sur les bancs que mon attention fut distraite. la fin de la prire, la plupart des hommes mirent leur chapeau ou leur toque, et tout le monde sassit, cest--dire tous
Jai vainement cherch le nom de cet ecclsiastique. Je ne dsespre pas cependant de voir ce point, et quelques autres qui chappent ma sagacit, clairs par une des publications priodiques qui ont consacr leurs pages commenter ces volumes, et dont les recherches et les bonnes intentions mritent ma gratitude particulire, comme ayant dcouvert plusieurs personnes et plusieurs faits lis mes rcits, et auxquels je navais mme pas song*. *Lauteur cherche ici querelle ceux qui ont voulu donner la clef de ses personnages : nous prendrons notre part du reproche pour nos notes et notre notice. d.
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ceux qui avaient le bonheur davoir des bancs, car Andr et moi, qui tions arrivs trop tard pour nous y placer, nous restmes debout de mme quun grand nombre de personnes, formant ainsi une espce de cercle autour de la partie de la congrgation qui tait assise. Derrire nous taient les votes dont jai dj parl, et nous faisions face aux fidles assembls, dont les figures, tournes du ct du prdicateur, taient demi claires par le jour de deux ou trois fentres basses de forme gothique. la faveur de cette clart, on distinguait la diversit ordinaire des visages qui se tournent vers un pasteur cossais dans une occasion semblable. Presque tous portaient le caractre de lattention, si ce ntait quand un pre ou une mre rappelait les regards distraits dun enfant trop vif ou interrompait le sommeil de celui qui tait port sendormir. La physionomie un peu dure et prononce de la nation, exprimant gnralement lintelligence et la finesse, soffre lobservateur avec plus davantage dans les actes de la pit ou dans les rangs de la guerre que dans les runions dun intrt moins srieux. Le discours du prdicateur tait bien propre exciter les divers sentiments de lauditoire ; lge et les infirmits avaient affaibli son organe, naturellement sonore. Il lut son texte avec une prononciation mal articule ; mais, quand il eut ferm la Bible et commenc le sermon, son ton saffermit, sa vhmence lentrana, et il se fit parfaitement entendre de tout son auditoire. Son discours roulait sur les points les plus abstraits de la doctrine chrtienne ; sur des sujets graves et si profonds quils sont impntrables la raison humaine, et quil cherchait pourtant expliquer par des citations tires des critures. Mon esprit ntait pas dispos le suivre dans tous ces raisonnements. Il y en avait mme quelques-uns quil mtait impossible de comprendre. Cependant lenthousiasme du vieillard produisit une grande impression sur ses auditeurs, et rien ntait plus ingnieux que sa manire de raisonner. Lcossais se fait remarquer par son intelligence beaucoup plus que par sa sensibilit : aussi la logique agit-elle sur lui plus fortement que la rhtorique, et il lui est

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plus ordinaire de sattacher suivre des raisonnements serrs et abstraits sur un point de doctrine, que de se laisser entraner par les mouvements oratoires auxquels ont recours les prdicateurs, dans les autres pays, pour mouvoir le cur, mettre en jeu les passions, et sassurer la vogue. Parmi le groupe attentif que javais sous les yeux, on distinguait des physionomies ayant la mme expression que celles quon remarque dans le fameux carton de Raphal, reprsentant saint Paul prchant Athnes. 60 Ici les sourcils froncs dun zl calviniste annonaient le zle et lattention ; ses lvres lgrement comprimes, ses yeux fixs sur le ministre semblaient partager avec lui le triomphe de ses arguments. L, un autre, dun air plus fier et plus sombre, affichait son mpris pour ceux qui doutaient des vrits quannonait son pasteur, et sa joie des chtiments terribles dont il les menaait. Un troisime, qui nappartenait peut-tre pas la congrgation et que le hasard seul y avait amen, paraissait intrieurement occup dobjections ; et un mouvement de tte presque imperceptible trahissait les doutes quil concevait. Le plus grand nombre coutait dun air calme et satisfait ; on devinait quils croyaient bien mriter de lglise par leur prsence et par lattention quils donnaient un discours quils ntaient peut-tre pas en tat de comprendre. Presque toutes les femmes faisaient partie de cette dernire division de lauditoire. Cependant les vieilles paraissaient couter plus attentivement la doctrine abstraite quon leur dveloppait, tandis que les jeunes permettaient quelquefois leurs regards de se promener modestement sur toute lassemble ; je crus mme, Tresham, si ma vanit ne me trompait point, que quelques-unes dentre elles reconnurent votre ami pour un Anglais et le distingurent comme un jeune homme passablement tourn. Quant au reste de la congrgation, les uns ouvraient de grands yeux, billaient ensuite et finissaient par sendormir, jusqu ce quun voisin scandalis r60 Carton quon admire encore Hampton-court. d.

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veillt leur attention en leur pressant fortement le pied ; les autres cherchaient reconnatre les personnes de leur connaissance, sans oser donner de signes trop marqus de lennui quils prouvaient. Je reconnaissais et l, leur costume, des montagnards dont les yeux se portaient successivement sur tout lauditoire, avec un air de curiosit sauvage, sans sinquiter de ce que disait le ministre, parce quils nentendaient pas la langue dans laquelle il parlait, ce qui sera, jespre, une excuse suffisante pour eux. Lair martial et dtermin de ces trangers ajoutait cette runion un caractre qui, sans eux, lui aurait manqu. Andr me dit ensuite quils taient en ce moment en plus grand nombre que de coutume Glascow, parce quil y avait dans les environs une foire de bestiaux. Telles taient offertes ma critique les figures du groupe rang sur les bancs de lglise souterraine de Glascow, claire par quelques rayons gars qui, pntrant travers les troits vitraux, allaient se perdre dans le vide des dernires votes en rpandant sur les espaces plus rapprochs une sorte de demijour imparfait, et en laissant les coins les plus reculs de ce labyrinthe dans une obscurit qui les faisait paratre interminables. Jai dj dit que je me trouvais debout dans le cercle extrieur, les yeux fixs sur le ministre, et tournant le dos aux votes dont jai parl plus dune fois. Cette position mexposait de frquentes distractions, car le plus lger bruit qui se faisait sous ces sombres arcades y tait rpt par mille chos. Je tournai plus dune fois la tte de ce ct ; et quand mes yeux prenaient cette direction, je trouvais difficile de les ramener dans une autre, tant notre imagination trouve de plaisir dcouvrir les objets qui lui sont cachs, et qui nont souvent dintrt que parce quils sont inconnus ou douteux. Je finis par habituer ma vue lobscurit dans laquelle je la dirigeais, et insensiblement je pris plus dintrt aux dcouvertes que je faisais dans ces retraites

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obscures quaux subtilits mtaphysiques dont le prcheur nous entretenait. Mon pre mavait plus dune fois reproch cette lgret dont la source venait peut-tre dune vivacit dimagination qui nappartenait point son caractre. Je me rappelai qutant enfant, lorsquil me conduisait la chapelle pour y entendre les instructions de M. Shower, il me recommandait toujours de bien les couter et de les mettre profit. Mais en ce moment le souvenir des avis de mon pre ne me donnait que de nouvelles distractions, en me faisant songer ses affaires et aux dangers qui le menaaient. Je dis Andr, du ton le plus bas possible, de sinformer ses voisins si M. Ephraim Macvittie tait dans lglise ; mais Andr, tout attentif au sermon, ne me rpondait quen me repoussant du coude pour mavertir de garder le silence. Je reportai donc les yeux sur les auditeurs pour voir si, parmi toutes les figures qui, le cou tendu, se dirigeaient vers la chaire comme vers un centre dattraction, je pourrais reconnatre le visage paisible et les traits imperturbables dOwen ; mais, sous les larges chapeaux des citoyens de Glascow et sous les toques plus larges encore des Lowlanders du Lanarkshire, je ne vis rien qui ressemblt la perruque bien poudre, aux manchettes empeses et lhabit complet couleur de noisette, insignes caractristiques du premier commis de la maison de banque Osbaldistone et Tresham. Mes inquitudes redoublrent avec une nouvelle force, et je rsolus de sortir de lglise, afin de pouvoir demander aux premires personnes qui en sortiraient si elles y avaient vu M. Ephraim Macvittie. Je tirai Andr par la manche et lui dis que je voulais partir : mais Andr montra dans lglise de Glascow la mme opinitret dont il avait fait preuve sur les montagnes de Cheviot, et ce ne fut que lorsquil eut reconnu limpossibilit de me rduire au silence sans me rpondre quil voulut bien minformer quune fois entr dans lglise nous ne pouvions en sortir avant la fin de loffice, attendu quon en fermait la porte au commencement des prires, afin que les fidles ne fussent pas distraits de leur dvotion. Aprs mavoir

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donn cet avis en peu de mots, et dun air dhumeur, il reprit son air dimportance et dattention critique. Je mefforais de faire de ncessit vertu et dcouter aussi le sermon, quand je fus interrompu dune manire bien singulire. Quelquun me dit voix basse, par-derrire : Vous courez des dangers dans cette ville. Jtais appuy dun ct contre un pilier, javais Andr de lautre ; je me retournai brusquement, et je ne vis derrire nous que quelques ouvriers la taille raide et lair commun. Un seul regard jet sur eux massura que ce ntait aucun deux qui mavait parl. Ils taient entirement absorbs dans lattention quils donnaient au sermon, et ils ne remarqurent mme pas lair dinquitude et dtonnement avec lequel je les regardais. Le pilier massif prs duquel je me trouvais pouvait avoir cach celui qui mavait parl linstant o il venait me donner cet avis mystrieux. Mais par qui mtait-il donn ? pourquoi choisissait-on cet endroit ? quels dangers pouvais-je avoir craindre ? Ctaient autant de questions sur la solution desquelles mon imagination se perdait en conjectures. Me retournant du ct du prdicateur, je fis semblant de lcouter avec la plus grande attention. Jesprais par l que la voix mystrieuse se ferait encore entendre dans la crainte de ne pas avoir t entendue la premire fois. Mon plan russit avant que cinq minutes se fussent coules, la mme voix me dit tout bas : coutez, mais ne vous retournez pas. Je restai immobile. Vous tes en danger dans cette ville, reprit la voix, et je ny suis pas moi-mme en sret. Rendez-vous minuit prcis sur le pont, vous my trouverez : jusque-l restez chez vous et ne vous montrez personne.

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La voix cessa de se faire entendre, et je tournai la tte linstant. Mais celui qui parlait avait fait un mouvement encore plus prompt et stait vraisemblablement dj gliss derrire le pilier. Jtais rsolu le dcouvrir sil tait possible, et, sortant du dernier rang des auditeurs, je passai aussi derrire le pilier. Je ny trouvai personne, et japerus seulement quelquun qui traversait comme une ombre la solitudes des votes que jai dcrites. Il tait couvert dun manteau ; mais je ne pus distinguer si ctait un cloack des Lowlands ou un plaid des Highlands. Je mavanai pour poursuivre ltre mystrieux, qui glissa et disparut sous les votes comme le spectre dun des morts nombreux qui reposaient dans cette enceinte. Je navais gure despoir darrter dans sa fuite celui qui tait dtermin viter une explication avec moi ; mais tout espoir fut perdu quand javais peine fait trois pas en avant : mon pied heurta contre un obstacle inaperu, et je tombai. Lobscurit qui tait cause de ma chute me fut du moins favorable dans ma disgrce ; car le prdicateur, avec ce ton dautorit que prennent les ministres presbytriens pour maintenir lordre parmi les auditeurs, interrompit son discours pour ordonner aux bedeaux darrter celui qui venait de troubler la congrgation. Comme le bruit ne dura quun instant, on ne jugea probablement pas ncessaire dexcuter cet ordre la rigueur, ou lobscurit qui avait caus mon accident couvrit aussi ma retraite ; je regagnai mon pilier sans que personne prt garde moi. Le prdicateur continua son sermon, et il le termina sans nouvel vnement. Comme nous sortions de lglise avec le reste de la congrgation : Voyez, me dit Andr qui avait retrouv sa langue, voil le digne M. Macvittie, mistress Macvittie, miss Alison Macvittie, et M. Thomas Macfin, qui va, dit-on, pouser miss Alison, sil joue bien son rle. Si elle nest pas jolie, elle sera bien dote.

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Mes yeux, suivant la direction quil mindiquait, se fixrent sur M. Macvittie. Ctait un homme g, grand, sec, des yeux bleus enfoncs dans la tte, ayant de gros sourcils gris, et, ce quil me parut, un air dur et une physionomie sinistre qui me donnrent malgr moi de la prvention contre lui. Je me souvins de lavis qui mavait t donn dans lglise de ne me montrer personne, et je balanai madresser lui, quoique je neusse aucun motif raisonnable de rien redouter de sa part ou de le regarder comme suspect. Jtais encore indcis quand Andr, qui prit mon incertitude pour de la timidit, savisa de mencourager. Parlez-lui, M. Francis, me dit-il, parlez-lui. Il nest pas encore prvt de Glascow, quoiquon dise quil le sera lanne prochaine. Parlezlui, vous dis-je ; il vous rpondra civilement, pourvu que vous nayez pas dargent lui demander, car on dit quil est dur la desserre. Je fis sur-le-champ la rflexion que, si ce ngociant tait aussi avare et intress quAndr me le reprsentait, javais peut-tre quelques prcautions prendre avant de me faire connatre lui, puisque jignorais si mon pre se trouvait son dbiteur ou son crancier. Cette considration, jointe lavis mystrieux que javais reu et la rpugnance que sa physionomie mavait inspire, me dcida attendre au moins le lendemain pour madresser lui. Je me bornai donc charger Andr de passer chez M. Macvittie, et dy demander ladresse dun nomm Owen qui devait tre arriv Glascow depuis quelques jours, lui recommandant bien de ne pas dire qui lui avait donn cette commission et de mapporter la rponse lauberge o nous tions logs. Il me promit de sen acquitter. Chemin faisant, il mentretint de lobligation o tait tout bon chrtien dassister loffice du soir ; Mais, Dieu me prserve ! ajouta-til avec sa causticit ordinaire, quant ceux qui ne peuvent se tenir tranquilles sur leurs jambes et qui vont se les casser contre

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les pierres des tombeaux, comme sils en voulaient faire sortir les morts, il leur faudrait une glise avec une chemine.

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Chapitre XXI.

Sur le Rialto, lorsque sonne minuit, Je dirige en rvant ma course solitaire. Nous nous y reverrons OTWAY, Venise sauve.

Agit de tristes pressentiments sans pouvoir leur assigner une cause raisonnable, je menfermai dans mon appartement et je renvoyai Andr, qui me proposa inutilement de laccompagner lglise de Saint-Enoch, o il me dit quun prcheur dont la parole pntrait jusquau fond des mes devait prononcer un sermon. Je me mis rflchir srieusement sur le parti que javais prendre. Je navais jamais t ce quon appelle superstitieux ; mais je crois que tous les hommes, dans une position difficile et embarrassante, aprs avoir inutilement consult leur raison pour se tracer une ligne de conduite, sont assez ports, comme par dsespoir, lcher les rnes leur imagination et se laisser entirement guider, soit par le hasard, soit par quelque impression fantasque qui se grave dans leur esprit, et laquelle ils sabandonnent comme une impulsion involontaire. Il y avait quelque chose de si repoussant dans les traits et la physionomie du marchand cossais quil me semblait que je ne pouvais me confier lui sans violer toutes les rgles de la prudence. Dune autre part, cette voix mystrieuse que javais entendue, cette espce de fantme que javais vu svanouir sous ces votes sombres quon pouvait bien nommer la valle de lombre de la mort, tout cela devait agir sur limagination dun jeune homme qui, vous voudrez bien vous le rappeler, tait aussi un jeune pote.

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Si jtais vritablement entour de dangers, comme jen avais t si secrtement averti, comment pouvais-je en connatre la nature et apprendre les moyens de men prserver sans avoir recours celui de qui je tenais cet avis, et qui je ne pouvais souponner que de bonnes intentions ? Les intrigues de Rashleigh se prsentrent plus dune fois ma pense ; mais jtais parti dOsbaldistone-Hall et arriv Glascow si prcipitamment que je ne pouvais supposer quil ft dj instruit de mon sjour dans cette ville, encore moins quil et eu le temps dourdir quelque trame perfide contre moi. Je ne manquais ni de hardiesse ni de confiance en moi-mme ; jtais actif et vigoureux, et mon sjour en France mavait donn quelque adresse dans le maniement des armes, qui, dans ce pays, fait partie de lducation de la jeunesse ; je ne craignais personne corps corps ; lassassinat ntait pas redouter dans le sicle et dans le pays o je vivais, et le lieu du rendez-vous, quoique peu frquent pendant la nuit, tait voisin de rues trop peuples pour que je pusse redouter aucune violence. Je rsolus donc de my rendre lheure indique, et de me laisser ensuite guider par ce que japprendrais et par les circonstances. Je ne vous cacherai pas, Tresham, ce que je cherchais alors me cacher moi-mme, que jesprais bien secrtement, presque mon insu, quil pouvait exister quelque liaison, je ne savais ni comment ni par quels moyens, entre Diana Vernon et lavis trange qui mavait t donn dune manire si surprenante. Elle seule connaissait le but et lobjet de mon voyage. Elle mavait avou quelle avait des amis et de linfluence en cosse. Elle mavait remis un talisman dont je devais reconnatre la vertu, quand il ne me resterait plus dautre ressource Quelle autre que Diana Vernon pouvait connatre des dangers dont on prtendait que jtais entour, dsirer de men prserver, et avoir les moyens dy russir ? Ce point de vue flatteur, dans ma position trs quivoque, ne cessait de se prsenter mon esprit. Cette ide moccupa avant le dner ; elle ne me quitta point pendant le cours de mon repas frugal, et me domina tellement pendant la

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dernire demi-heure, laide peut-tre de quelques verres dexcellent vin, que, pour marracher ce que je regardais comme une illusion trompeuse, je repoussai mon verre loin de moi, me levai de table, saisis mon chapeau, et sortis de la maison comme un homme qui veut chapper ses propres penses. Jy cdais pourtant encore sans le savoir, mme en ce moment, car mes pas me conduisirent insensiblement au pont sur la Clyde, lieu du rendez-vous assign par mon invisible moniteur. Je navais dn quaprs le service du soir, car ma dvote htesse stait fait un scrupule de prparer le repas pendant les heures destines loffice divin, et jy avais consenti autant par complaisance pour elle que pour me conformer lavis qui mavait t donn de rester chez moi. Mais lobscurit qui rgnait alors mempchait de craindre dtre reconnu par qui que ce ft, si toutefois il existait dans la ville de Glascow quelquun qui pt me reconnatre. Quelques heures devaient pourtant encore scouler avant le moment fix pour mon rendez-vous. Vous jugez combien cet intervalle dut me paratre long et ennuyeux. Plusieurs groupes de personnes de tout ge, portant la saintet du jour empreinte sur la figure, traversaient la grande prairie qui se trouve sur la rive droite de la Clyde, et qui sert de promenade aux habitants de Glascow. Peu peu je fis attention quen allant et revenant sans cesse le long de la rivire je courais le risque de me faire remarquer par les passants, ce qui pouvait ne pas tre sans inconvnient. Je mloignai de lendroit qui tait le plus frquent, et je donnai mon esprit une sorte doccupation en mappliquant successivement chercher de toutes les parties de la prairie celle o je me trouvais le moins expos tre vu. Cette prairie tant plante darbres qui forment diffrentes alles, comme dans le parc de Saint-James Londres, cette manuvre purile ntait pas difficile excuter. Pendant que je me promenais dans une de ces avenues, jentendis dans lalle voisine une voix aigre que je reconnus pour celle dAndr Fairservice. Me poster derrire un gros arbre

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pour my cacher, ctait peut-tre compromettre un peu ma dignit, mais ctait le moyen le plus simple dviter den tre aperu et dchapper sa curiosit. Il stait arrt pour causer avec un homme vtu dun habit noir et couvert dun chapeau larges bords, et sa conversation que jentendis mapprit quil parlait de moi et quil faisait mon portrait. Mon amour-propre rvolt me disait que ctait une caricature, mais je ne pus mempcher dy trouver quelques traits de ressemblance. Oui, oui, M. Hammorgaw, disait-il, cest comme je vous le dis. Ce nest pas quil manque de bon sens, il voit assez ce qui est raisonnable, cest--dire par-ci par-l : un clair, et voil tout. Mais il a le cerveau fl, parce quil a la tte farcie de fariboles de posie. Il prfrera un vieux bois sombre au plus beau parterre, et le potager le mieux garni nest rien pour lui en comparaison dun ruisseau et dun rocher. Il passera des journes entires bavarder avec une jeune fille, nomme Diana Vernon, qui nest ni plus ni moins quune paenne, une Diane dphse ni plus ni moins, Dieu me prserve ! Elle est cent fois pire, cest une Romaine, une vraie Romaine ! Eh bien, il restera avec elle plutt que dcouter sortir de votre bouche, M. Hammorgaw, ou de la mienne, des choses qui pourraient lui tre utiles toute sa vie et encore aprs. Ne ma-t-il pas dit un jour, pauvre aveugle crature ! que les psaumes de David taient de lexcellente posie ! Comme si le roi-prophte avait pens arranger des rimes comme des fleurs dans une plate-bande ! Dieu me prserve ! Deux vers de Davie Lindsay valent mieux que tous les brimborions quil a jamais crits. Vous ne serez pas surpris quen coutant ce portrait de moi-mme je me sentisse tout dispos surprendre M. Fairservice par une bonne vole la premire occasion. Son interlocuteur ne linterrompit gure que par quelques monosyllabes qui semblaient navoir dautre but que de prouver son attention, comme : Vraiment ! ah ! ah ! Il fit pourtant une fois une observation un peu plus longue, que je nentendis point, parce

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quil avait le verbe beaucoup moins lev quAndr, et celui-ci scria : Que je lui dise ce que je pense, dites-vous ? et qui paierait les pots casss, si ce nest Andr ? Savez-vous quil est colreux ? Montrez un habit rouge un taureau, il le percera de ses cornes. Et au fond, pourtant, cest un brave jeune homme ; je ne voudrais pas le quitter, parce quil a besoin dun homme soigneux et prudent pour veiller sur lui. Et puis il ne tient pas la main bien serre ; largent coule travers ses doigts comme leau par les trous dun arrosoir, ce nest pas une mauvaise chose dtre auprs de quelquun dont la bourse est toujours ouverte. Oh, oui, je lui suis attach de tout cur ; cest bien dommage, M. Hammorgaw, que le pauvre jeune homme soit si peu rflchi ! En cet endroit de la conversation, les deux interlocuteurs se remirent en marche, et je ne pus en entendre la suite. Le premier sentiment que jprouvai fut celui de lindignation en voyant un homme mon service sexpliquer si librement sur mon compte ; mais elle se calma quand je vins penser quil nexiste peut-tre pas un matre qui, sil coutait les propos de ses domestiques dans son antichambre, ne se trouvt soumis au scalpel de quelque anatomiste de la force de M. Fairservice. Cette rencontre ne me fut pas inutile ; elle me fit paratre moins longue une partie du temps que javais encore attendre. La nuit commenait savancer, et ses paisses tnbres donnaient la rivire une teinte sombre et uniforme qui saccordait parfaitement avec la disposition de mon esprit. peine pouvais-je distinguer le pont massif et antique jet sur la Clyde, et dont je ntais pourtant qu peu de distance. Ses arches troites et peu leves, que je napercevais quimparfaitement, semblaient des cavernes o sengouffraient les eaux de la rivire plutt que des ouvertures pratiques pour leur donner passage. On voyait encore de temps en temps briller le long de la Clyde une lanterne qui clairait des familles retournant chez elles aprs avoir pris le seul repas que permette

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laustrit presbytrienne les jours consacrs la religion, repas qui ne doit avoir lieu quaprs loffice du soir. Jentendais aussi quelquefois le bruit de la marche dun cheval qui reconduisait sans doute son matre la campagne, aprs quil avait pass la journe du dimanche Glascow. Un silence absolu, une solitude complte menvironnrent bientt, et ma promenade sur les rives de la Clyde ne fut plus interrompue que par le bruit des cloches qui sonnaient les heures. Quelles taient lentes au gr de mon impatience ! Combien de fois ne me reprochai-je pas une folle crdulit ! Ce rendezvous ne pouvait-il pas mavoir t donn par un insens, par un ennemi ? Ne mexposais-je pas tre le jouet de lun ou la victime de lautre ? Et cependant pour rien au monde je naurais voulu me retirer sans voir comment se terminerait cette aventure. Enfin le beffroi de lglise mtropolitaine me fit entendre le premier coup de minuit, et le signal fut bientt rpt par toutes les horloges de la ville, comme une congrgation de fidles rpond au verset que le ministre vient dentonner. Je mavanai sur le quai qui conduit au pont avec un trouble et une agitation que je nentreprendrai pas de dcrire. peine y tais-je arriv, que je vis peu de distance une figure humaine savancer vers moi. Ctait la seule que jeusse vue depuis plus dune heure, et cependant rien ne pouvait massurer que ce ft ltre qui mavait donn ce rendez-vous. Je marchai sa rencontre avec la mme motion que sil et t larbitre de ma destine, tant linquitude et lattente avaient mis dexaltation dans mes ides ! Tout ce que je pus distinguer en mapprochant fut quil tait de moyenne taille, mais en apparence nerveux et vigoureux, et couvert dun grand manteau. Lorsque je fus prs de lui, je ralentis le pas, et marrtai dans lattente quil madresserait la parole. Combien ne fus-je pas contrari en le voyant continuer son chemin sans me parler ! Je navais aucun prtexte pour entamer la conversation : car, quoiquil se trouvt sur le

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pont prcisment lheure qui mavait t fixe, il pouvait ne pas tre mon inconnu. Je me retournai pour voir ce quil deviendrait. Il alla jusquau bout du pont, sarrta, eut lair de chercher sassurer en regardant de lautre ct du pont sil ne verrait personne, et revint enfin sur ses pas. Jallai au-devant de lui, bien dcid pour cette fois ne pas le laisser passer sans lui parler. Vous vous promenez un peu tard, monsieur, lui dis-je ds que je fus prs de lui. Je viens un rendez-vous, monsieur Osbaldistone, et je crois que vous en faites autant. Cest donc vous qui mavez parl ce matin dans lglise ? Eh bien, quavez-vous me dire ? Suivez-moi, vous le saurez. Avant de vous suivre, il faut que je sache qui vous tes et ce que vous me voulez. Je suis un homme, et je veux vous rendre service. Un homme ! Cest parler un peu trop laconiquement. Cest tout ce que je puis vous dire. Celui qui na point de nom, point damis, point dargent, point de patrie, est du moins un homme, et celui qui a tout cela nest pas davantage. Cest parler en termes trop gnraux, et cela ne peut suffire pour minspirer de la confiance en un inconnu. Vous nen saurez pas davantage. Cest vous voir si vous voulez me suivre et profiter du service que je puis vous rendre.

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Ne pouvez-vous donc me dire ici ce que vous avez mapprendre ? Je nai rien vous dire. Ce sont vos yeux qui doivent vous instruire. Il faut vous rsoudre me suivre ou rester dans lignorance. Ltranger parlait dun ton si ferme, si dcid, si froid, quil semblait indiffrent la confiance que je pourrais lui tmoigner. Que craignez-vous, me dit-il dun ton dimpatience ? croyez-vous que votre vie soit dassez grande importance pour quon veuille vous la ravir ? Je ne crains rien, rpliquai-je avec fermet. Marchez, je vous suivrai. Contre mon attente, il me fit rentrer dans lintrieur de la ville ; et nous semblions deux spectres muets qui en parcouraient les rues silencieuses. Je mimpatientais de ne pas arriver ; mon conducteur sen aperut. Avez-vous peur ? me dit-il. Peur ! rpliquai-je. Je vous rpterai vos propres paroles. Pourquoi aurais-je peur ? Parce que vous tes avec un tranger, dans une ville o vous navez pas un ami, o vous avez des ennemis. Je ne crains ni eux ni vous. Je suis jeune, actif et arm. Je nai pas darmes, mais un bras rsolu nen a jamais manqu. Vous dites que vous ne craignez rien. Si vous saviez avec qui vous vous trouvez, vous ne seriez peut-tre pas si tranquille.

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Pourquoi ne le serais-je pas ? Je vous rpte que vous ne minspirez aucune crainte. Aucune ! cela peut-tre. Mais ne craignez-vous pas les consquences qui pourraient rsulter si lon vous trouvait accompagn dun homme dont le nom prononc voix basse dans cette rue en ferait soulever les pierres contre lui pour larrter, et sur la tte de qui la moiti des habitants de Glascow fonderaient ldifice de leur fortune comme sur un trsor trouv sils parvenaient me prendre au collet ; dun homme enfin dont larrestation serait une nouvelle aussi agrable Edimbourg que celle dune bataille gagne en Flandre ? Et qui tes-vous donc, pour que votre nom inspire tant de terreur ? Un homme qui nest pas votre ennemi, puisquil sexpose vous conduire dans un endroit o, sil tait connu, il ne tarderait pas avoir les fers aux pieds et la corde au cou. Je marrtai et reculai un pas pour examiner mon compagnon plus attentivement et me tenir en garde contre lui, le manteau dont il tait couvert ne me permettant pas de voir sil tait arm. Vous men avez trop dit ou trop peu, lui dis-je : trop pour mengager donner ma confiance un tranger qui convient quil a redouter la svrit des lois du pays o nous nous trouvons ; trop peu si vous ne me prouvez que leur rigueur vous poursuit injustement. Il fit un pas vers moi. Je reculai involontairement et mis la main sur la garde de mon pe. Quoi ! dit-il, contre un homme sans armes, contre un ami !

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Je ne sais encore si vous tes lun ou lautre : et, pour vous dire la vrit, vos discours et vos manires men font douter. Cest parler en homme. Je respecte celui dont le bras sait protger la tte. Je serai donc franc avec vous. Je vous conduis la prison. la prison ! mcriai-je. De quel droit ? par quel warrant61 ? pour quel crime ? Vous aurez ma vie avant de me priver de ma libert ; je ne ferai pas un pas de plus avec vous. Ce nest pas comme prisonnier que je vous y conduis. Croyez-vous, ajouta-t-il avec un ton de fiert, que je sois un messager darmes 62, un officier du shriff ? Je vous mne voir un prisonnier de la bouche duquel vous apprendrez les dangers qui vous menacent ici. Votre libert ne court aucun risque dans cette visite, mais il nen est pas de mme de la mienne. Je sais que je la hasarde ; mais je men inquite peu ; je brave ce danger pour vous avec plaisir maintenant, parce que jaime un jeune homme qui ne connat pas de meilleur protecteur que son pe. Nous tions alors dans la principale rue de la ville. Mon conducteur sarrta devant un grand btiment construit en grosses pierres, et dont chaque fentre tait garnie dune grille en fer. Que ne donneraient pas le prvt et les baillis de Glascow, dit ltranger, pour me tenir dans cette cage, les fers aux pieds et aux mains ! et cependant que leur en reviendrait-il ? Sils my enfermaient ce soir avec un poids de cent livres la

61 Par quel mandat judiciaire, mandat darrt ? d. 62 Un huissier. d.

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jambe, ils trouveraient demain la place vide, et leur locataire dlog : mais venez ! quattendez-vous ? En parlant ainsi il frappa doucement une espce de guichet. Une voix semblable celle dun homme qui sveille cria de lintrieur : Quest-ce ? Qui va l ? que veut-on une pareille heure ? Je nouvrirai pas ; cest contre les rgles. Le ton dont ces derniers mots furent prononcs et le silence qui les suivit prouvrent que celui qui venait de parler ne songeait qu se rendormir. Mon guide, sapprochant de la porte, lui dit demi-voix : Dougal, lami, avez-vous oubli Grgarach ? Diable, pas du tout ! rpondit-on vivement : et jentendis le gardien intrieur se lever avec prcipitation. Il eut encore une courte conversation voix basse avec mon conducteur dans une langue qui mtait inconnue, aprs quoi jentendis les verrous souvrir, mais avec des prcautions qui indiquaient quon craignait quils ne fissent trop de bruit. Enfin, nous nous trouvmes dans ce quon appelait la salle de garde de la prison de Glascow. Un escalier troit conduisait aux tages suprieurs, et deux autres portes servaient dentre dans lintrieur de la prison. Toutes taient garnies de gros verrous et de pesantes barres de fer ; les murailles en taient nues, sauf une agrable tapisserie de fers destins aux prisonniers quon y amenait, laquelle se joignaient des pistolets, des mousquets et autres armes dfensives. Me trouvant ainsi introduit inopinment et comme par fraude dans une des forteresses lgales dcosse, je ne pus mempcher de me rappeler mon aventure du Northumberland, et de frissonner en envisageant les tranges incidents qui, sans que je me fusse rendu coupable, allaient encore mexposer une dsagrable et dangereuse opposition avec les lois dun pays que je ne visitais que comme tranger.

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Chapitre XXII.

Regarde autour de toi, vois ces sinistres lieux ; Cest ici, jeune Astolphe, o lhomme malheureux, Dont le seul crime, hlas ! fut sa triste indigence, Vient, demi-mort de faim, attendre sa sentence. De ces sombres caveaux lpaisse humidit, Du flambeau de lespoir touffe la clart : sa flamme mourante un fantme ironique Sempresse dallumer sa lampe fantastique, Afin que la victime, en entrouvrant les yeux, Puisse trouver encor quelque aspect odieux. La Prison, acte I, scne III.

Ds que je fus entr, je jetai un regard inquiet sur mon conducteur ; mais la lampe dans le vestibule rpandait trop peu de clart pour permettre ma curiosit de distinguer parfaitement ses traits. Comme le gelier tenait cette lampe la main, ses rayons portaient directement sur sa figure, que je pus examiner, quoiquelle mintresst beaucoup moins. Ctait une espce danimal sauvage, au regard dur, et dont le front et une partie du visage taient ombrags par de longs cheveux roux. Ses traits taient anims par une sorte de joie extravagante dont il fut transport la vue de mon guide. Je nai jamais rien rencontr qui offrit mon esprit une image si parfaite dun hideux sauvage adorant lidole de sa tribu. Il grimaait, riait, pleurait mme : toute sa physionomie exprimait un aveugle dvouement quil serait impossible de peindre. Il ne sexpliqua dabord que par quelques gestes et des interjec-

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tions, comme : Ohi ! hai ! oui, oui ; Il y a longtemps quelle ne vous avait vu, avec dautres exclamations non moins brves, exprimes dans la mme langue qui avait servi mon guide et lui quand ils staient expliqus ensemble sur le seuil de la porte. Mon guide reut cet hommage avec le sang-froid dun prince accoutum aux respects de ses vassaux, et qui croit devoir les en rcompenser par quelque marque de bont. Il tendit la main au porte-clefs, et lui dit : Comment cela va-t-il, Dougal ? Ohi ! ahi ! scria Dougal en baissant la voix avec prcaution, et en regardant autour de lui dun air de crainte, est-il possible ! Vous voir ici ? Vous ici ! Et quest-ce quil arriverait si les baillis venaient faire une ronde, les sales et vilains coquins quils sont ? Mon guide mit un doigt sur sa bouche. Ne craignez rien, Dougal, vos mains ne tireront jamais un verrou sur moi. Ces mains ! non, non, jamais ! on les lui couperait plutt toutes deux ! Mais quand retournerez-vous l-bas ? Vous noublierez pas de le lui faire savoir. Elle est votre pauvre cousin seulement au septime degr. 63 gal. Et, par sa foi ! ds que vous le ferez, quand ce serait un samedi minuit, elle jettera les clefs de la prison la tte du prvt, ou lui jouera un autre tour, et vous verrez si elle ne losera pas pourvu que le dimanche matin commence. Ds que mes plans seront arrts, je vous avertirai, Dou-

Cest une locution toute particulire aux Highlands que cet elle quemploie Dougal en parlant de lui-mme. Le mot crature est sousentendu, comme on dirait en style de syntaxe. d.

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Ltranger mystrieux coupa court aux extases du porteclefs en lui adressant de nouveau la parole dans la langue inconnue dont il avait fait usage la porte de la prison, et que jappris ensuite tre lirlandais, lerse ou le galique, lui expliquant probablement ce quil exigeait de lui. Tout ce que vous voudrez. Cette rponse annona la disposition de Dougal se conformer toutes les volonts de mon guide. Il remonta la mche de sa lampe pour nous procurer plus de lumire, et me fit signe de le suivre. Ne venez-vous pas avec nous ? demandai-je mon conducteur. Non. Je vous serais inutile, et il faut que je reste ici pour assurer votre retraite. Je ne puis souponner que vous vouliez mentraner dans quelque danger. Dans aucun que je ne partage avec vous. Il pronona ces mots dun ton dassurance qui ne pouvait me laisser aucun doute. Je suivis le porte-clefs, qui, laissant les portes ouvertes derrire lui, me fit monter par un escalier tournant, un turnpike, comme les cossais lappellent, et puis, dans une troite galerie, il ouvrit une des portes qui donnaient sur le passage, me fit entrer dans une petite chambre, et jetant les yeux sur un mchant grabat qui tait dans un coin : Elle dort, me dit-il voix basse en plaant la lampe sur une petite table. Elle ! qui ? pensai-je : eh quoi ! serait-ce Diana Vernon, que je vais trouver dans ce sjour de misre ? Je tournai les yeux vers le lit, et un seul regard me convainquit, non sans une sensation de plaisir, que mes craintes ntaient pas fondes. Une

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tte qui ntait ni jeune ni belle, avec une barbe grise que le rasoir navait pas touche depuis deux ou trois jours, mta toute inquitude lgard de Diana ; mais ce ne fut pas sans un chagrin bien vif que, tandis que le prisonnier frottait ses yeux en sveillant, je reconnus des traits bien diffrents, mais qui avaient aussi pour moi un intrt bien puissant, ceux de mon pauvre ami Owen. Je me plaai un moment hors de sa vue, de crainte que dans le premier moment de surprise il ne laisst chapper quelque exclamation bruyante qui et rpandu lalarme dans ces tristes demeures. Linfortun formaliste, qui stait jet tout habill sur son lit, se soulevant laide dune main, tandis quil tait de lautre un bonnet de laine rouge qui lui couvrait la tte, dit en billant et dun ton qui prouvait quil tait encore moiti endormi : Je vous dirai au total, M. Dugwell 64, ou quel que soit votre nom, que si vous faites sur mon sommeil de semblables soustractions, je men plaindrai au lord prvt. Il y a un gentleman qui veut vous parler, rpondit Dougal qui avait repris le vrai ton bourru dun gelier, en place de lair de joie et de soumission avec lequel il avait parl mon guide ; et, faisant une pirouette sur le talon, il sortit de la chambre. Il se passa quelques instants avant que le dormeur ft assez bien veill pour me reconnatre, et quand il fut assur que ctait moi quil voyait, la consternation se peignit dans ses traits, parce quil crut quon menvoyait partager sa captivit. Oh ! M. Frank, quels malheurs vous avez causs la maison et vous mme ! Je ne parle pas de moi, je ne suis quun zro, pour ainsi dire ; mais vous ! vous tiez la somme totale des esprances de votre pre, son omnium. Faut-il que vous, qui pouviez tre un jour le premier homme de la premire maison
64 M. Chtiebien, en estropiant le nom de Dougal. d.

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de banque de la premire ville du royaume, vous vous trouviez enferm dans une misrable prison dcosse, o lon na pas mme le moyen de brosser ses habits ! En parlant ainsi, il frottait avec sa manche, dun air de dpit, un pan de cet habit noisette jadis sans tache, qui avait ramass quelque poussire contre les murs ; son habitude de propret minutieuse contribuant augmenter pour lui le dsagrment de se trouver en prison. Grand Dieu ! continua-t-il, quelle nouvelle pour la bourse ! Il ny en a pas eu une semblable depuis la bataille dAlmanza, o la somme des Anglais tus et blesss sest monte au total de 5000 hommes, sans faire entrer les prisonniers dans laddition. Quy dira-t-on quand on apprendra que la maison Osbaldistone et Tresham a suspendu ses paiements ! Jinterrompis ses lamentations pour linformer que je ntais pas prisonnier, quoique je pusse peine lui expliquer comment il se faisait que je me trouvasse prs de lui une telle heure. Je ne pus mettre fin ses questions quen lui faisant moimme celles que me suggrait sa propre situation. Il ne me fut pas facile dobtenir de lui des rponses trs prcises ; car Owen, comme vous le savez, mon cher Tresham, quoique fort intelligent dans tout ce qui concerne la routine commerciale, ne brillait nullement dans tout ce qui sortait de cette sphre. Je parvins pourtant apprendre ce qui suit, en somme totale : mon pre, faisant beaucoup daffaires avec lcosse, avait Glascow deux principaux correspondants. La maison Macvittie, Macfin et compagnie lui avait toujours paru, ainsi qu Owen, obligeante et accommodante. Dans toutes leurs transactions ces messieurs avaient montr une dfrence entire pour la grande maison anglaise, et staient borns jouer le rle du chacal, qui, aprs avoir chass pour le lion, se contente de la part de la proie que ce dernier veut bien lui assigner. Quelque modique

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que ft leur portion du profit dune affaire, ils crivaient toujours quils en taient satisfaits ; et quelques peines, quelques dmarches quelle et occasionnes, ils nen pouvaient trop faire, selon eux, pour mriter lestime et la protection de leurs honorables amis de Crane-Alley. Un mot de mon pre tait pour Macvittie et Macfin aussi sacr que toutes les lois des Mdes et des Perses. On ny pouvait faire ni changement, ni innovations, ni observations. Lexactitude pointilleuse quOwen, grand partisan des formes, surtout quand il pouvait parler ex cathedra, exigeait dans les comptes et dans la correspondance ntait mme gure moins sacre leurs yeux. Toutes ces dmonstrations de soumission et de respect taient prises pour argent comptant par Owen ; mais mon pre, accoutum lire de plus prs dans le cur des hommes, y trouvait une bassesse et une servilit qui le fatiguaient, et avait constamment refus de satisfaire leurs sollicitations pour devenir ses seuls agents en cosse. Au contraire, il donnait une bonne partie de ses affaires une autre maison dont le chef tait dun caractre tout diffrent. Ctait un homme dont la bonne opinion quil avait de lui-mme allait jusqu la prsomption, qui naimait pas plus les Anglais que mon pre naimait les cossais, qui ne voulait se charger daucune affaire que sous la condition dune galit parfaite dans le partage des bnfices, enfin qui, en fait de formalits, tenait ses ides autant quOwen tait entier dans les siennes, et qui se mettait peu en peine de ce que pouvaient penser de lui toutes les autorits de Lombard-Street.65 Daprs un tel caractre, il ntait pas trs facile de faire des affaires avec M. Nicol Jarvie ; et elles occasionnaient quelquefois, entre la maison de Londres et celle de Glascow, de la froideur et mme des querelles qui ne sapaisaient que parce que
Quartier marchand de Londres dans la Cit, comme est notre rue Saint-Denis. d.
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leur intrt commun lexigeait. Lamour-propre dOwen avait t plus dune fois froiss dans ces discussions ; il nest donc pas tonnant quen toute occasion il appuyt de tout son crdit la maison discrte, civile et respectueuse de Macvittie, Macfin et compagnie, et quil ne parlt de Nicol Jarvie que comme dun orgueilleux et impertinent colporteur cossais avec qui il tait impossible de vivre en paix. Il nest pas surprenant quavec cette faon de penser, et dans les circonstances o se trouvait la maison de banque de mon pre, par linfidlit de Rashleigh, Owen, son arrive Glascow qui prcda la mienne de deux jours, crut devoir sadresser aux correspondants dont les protestations ritres de dvouement et de respect semblaient lui assurer lindulgence et les secours quil venait demander. Un saint patron arrivant chez un zl catholique ne serait pas reu avec plus de dvotion quOwen le fut chez MM. Macvittie et Macfin. Mais ctait un rayon du soleil quun nuage pais ne tarda point obscurcir. Concevant les meilleures esprances de cet accueil favorable, il peignit sans dtour la situation de mon pre des correspondants si zls et si fidles. Macvittie fut tourdi de cette nouvelle, et Macfin, avant den avoir appris tous les dtails, feuilletait dj son livre-journal afin de voir sans dlai la situation respective des deux maisons. Il sen fallait de beaucoup que la balance ft gale, et mon pre se trouvait en dbit pour une somme assez considrable. Leurs figures, dj fort allonges, prirent sur-le-champ un aspect encore plus sombre ; et, tandis quOwen les priait de couvrir de leur crdit celui de la maison Osbaldistone et Tresham, ils lui demandrent de les mettre linstant mme couvert de tout risque daucune perte ; enfin, sexpliquant plus clairement, ils exigrent quil leur fit dposer entre les mains des effets pour une somme double de celle qui leur tait due. Owen rejeta bien loin cette proposition, comme injurieuse pour sa maison, injuste pour les autres cranciers, et en se rcriant contre leur ingratitude.

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Les associs cossais trouvrent dans cette discussion un prtexte pour semporter, pour se mettre dans une violente colre et pour sautoriser prendre des mesures que leur conscience, ou du moins un sentiment de dlicatesse, aurait d leur interdire. Owen, en qualit de premier commis dune maison de banque, avait, comme cest assez lusage, une petite part dans les bnfices, et par consquent il tait solidairement responsable des obligations quelle contractait. MM. Macvittie et Macfin ne lignoraient pas ; et, pour le dterminer consentir aux propositions dont il avait t si rvolt, ils eurent recours un moyen sommaire que leur offraient les lois dcosse et dont il parat quil est facile dabuser. Macvittie se rendit devant le magistrat, fit serment quOwen tait son dbiteur et quil avait dessein de passer en pays tranger 66. En consquence il obtint sur-lechamp un mandat darrt contre lui, et depuis la veille le pauvre Owen tait enferm dans la prison o je venais dtre conduit dune manire si trange. Tous les faits mtant alors bien connus, la seule chose qui nous restt examiner tait la marche que je devais suivre, et cette question ntait pas facile rsoudre. Je voyais les dangers qui nous environnaient, mais la difficult consistait y porter remde. Lavis qui mavait t donn semblait mannoncer que ma sret personnelle serait en danger si je faisais des dmarches publiques en faveur dOwen. Celui-ci avait la mme crainte ; et, sa frayeur le portant lexagration, il massura quun cossais, plutt que de perdre un farthing67 avec un Anglais, trouverait des moyens pour le faire arrter, lui, sa femme, ses enfants, ses domestiques des deux sexes, et mme ses htes trangers. Les lois sont si svres, si cruelles mme dans presque tous les pays, et jtais si peu au fait des affaires commercia66 Le mme usage existe en Angleterre en certains cas. Tr. 67 Un liard. Tr.

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les et judiciaires, que je ne pouvais me refuser tout fait croire son assertion. Mon arrestation aurait donn le coup de grce aux affaires de mon pre. Dans cet embarras, il me vint lide de demander mon vieil ami sil stait adress au second correspondant de mon pre Glascow. Je lui ai crit ce matin, me rpondit-il ; mais, si la langue dore de Gallowgate ma trait ainsi, que pouvons-nous attendre du ngociant pointilleux de Salt-Market ? Ce serait demander un agent de change de renoncer son tant pour cent. Tout ce que jy gagnerai, ce sera peut-tre une opposition mon largissement si Macvittie y consentait. Nicol Jarvie na pas mme rpondu ma lettre, quoiquon mait assur quon la lui avait remise en mains propres comme il allait lglise. Se jetant alors sur son lit et se couvrant la tte des deux mains : Mon pauvre cher matre ! scria-t-il, mon pauvre cher matre ! Cest pourtant votre obstination, M. Frank, qui est cause Mais que Dieu me pardonne de vous parler ainsi dans votre malheur ! Cest la volont de Dieu, il faut sy soumettre. Toute ma philosophie, Tresham, ne put mempcher de partager la dtresse du bon vieillard, et nous confondmes nos larmes. Les miennes taient les plus amres, car ma conscience mavertissait que les reproches quOwen mpargnait neussent t que trop fonds, et que ma rsistance la volont de mon pre tait la cause de tous ces revers. Mes pleurs sarrtrent tout coup quand jentendis frapper coups redoubls la porte extrieure de la prison. Je mlanai hors de la chambre, et je courus au bord de lescalier pour savoir ce dont il sagissait. Je nentendis que le porte-clefs qui parlait alternativement voix haute et voix basse : Elle y va, elle y va, cria-t-il. Puis, sadressant mon conducteur : O hon-a-ri ! O hon-a-ri ! que fera-t-elle maintenant ; montez lhaut ; cachez-vous derrire le lit du gentilhomme sassenach. Elle vient aussi vite quelle peut. A hellanay ! Cest milord

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prvt avec deux baillis, deux gardes et le gouverneur de la prison. Dieu les bnisse ! Montez, ou elle vous rencontrera. Elle y va, elle y va La serrure est embarrasse.68 Tandis que Dougal ouvrait bien malgr lui la porte de la prison et tirait lentement les verrous lun aprs lautre, mon conducteur montait lescalier, et il arriva dans la chambre dOwen o je venais de rentrer. Il jeta les yeux autour de lui pour voir si elle offrait quelque endroit o il pt se cacher ; mais, nen apercevant point : Prtez-moi vos pistolets, me ditil Mais non, je nen veux point, je puis men passer Quoi quil puisse arriver, ne vous mlez de rien. Ne vous chargez pas de la dfense dun autre. Cette affaire ne regarde que moi, et cest moi de men tirer. Jai t quelquefois serr de bien prs, de plus prs encore quen ce moment. En parlant ainsi, il jeta dans un coin de la chambre le manteau qui lenveloppait et se plaa lextrmit, en face de la porte, sur laquelle il ne cessait de fixer son regard pntrant et dtermin, repliant un peu son corps en arrire pour concentrer ses forces, comme un coursier qui aperoit la barrire quon va lexciter franchir. Je ne doutai pas un instant que son projet ne ft de se dfendre contre le pril, de quelque part quil vnt, en slanant brusquement sur ceux qui paratraient quand la porte serait ouverte, pour gagner la rue malgr toute rsistance. Daprs son apparence de vigueur et dagilit, on pouvait prvoir quil viendrait bout de son projet, moins quil net affaire des gens arms et qui voulussent faire usage de leurs armes. Il se passa un moment dattente solennelle entre louverture de la porte extrieure et celle de lappartement, o il entra non des soldats avec la baonnette au bout du fusil ni des gardes de nuit avec des massues, des haches darmes ou des
Il y a dans tout ce langage entrecoup des exclamations cossaises intraduisibles. O hon-a-ri signifie hlas, mon chef ! d.
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pertuisanes, mais une jeune fille dassez bonne mine, tenant encore dune main ses jupons quelle avait relevs pour ne pas les salir dans la rue, et portant de lautre une lanterne sourde. Un personnage plus important se montra ensuite. Ctait un magistrat, comme nous lapprmes bientt, homme gros et court, portant une immense perruque, tout gonfl de sa dignit, et haletant dimpatience et de dpit. Belle chose ! et trs convenable, de me tenir la porte une demi-heure, capitaine Stanchels, dit-il en sadressant au gelier en chef qui venait de sapprocher comme pour accompagner respectueusement le dignitaire : Il ma fallu frapper la porte de la prison, pour y entrer, aussi fort que frapperait quiconque en voudrait sortir si cela leur servait quelque chose, ces pauvres cratures ! Et quest-ce que je vois, quest ceci ? scria-t-il ; des trangers dans la prison, cette heure de la nuit ! Porte-clefs, je tirerai cela clair ; Stanchels, soyez-en bien sr. Fermez la porte, et je vais parler ces messieurs. Mais dabord il faut que je dise un mot une vieille connaissance, M. Owen. Eh bien ! M. Owen, comment va la sant ? Le corps ne va pas mal, M. Jarvie, mais lesprit est bien malade, rpondit le pauvre Owen. Sans doute, sans doute ; je le crois bien. Cest une aventure fcheuse, surtout pour un homme qui tenait la tte si haute. Mais nous sommes tous sujets des hauts et des bas, M. Owen. Nature humaine ! nature humaine ! M. Osbaldistone est un brave homme ! un honnte homme ! mais jai toujours dit quil tait de ceux qui feraient une belle cuillre ou qui gteraient la corne, comme disait mon pre le digne diacre. Or, le diacre me disait : Nick, mon fils Nick (il se nommait Nicol comme moi, de sorte que les gens qui aimaient les sobriquets nous appelaient, lui le vieux Nick, et moi, le jeune

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Nick)69 ; Nick, disait-il, ntendez jamais le bras si loin que vous ne puissiez le retirer. Jen ai dit autant M. Osbaldistone ; mais il ne prenait pas mes avis en trop bonne part, et cependant ctait bonne intention, trs bonne intention. Ce discours dbit avec beaucoup de volubilit, et avec lair de quelquun qui tire vanit dun bon avis nglig, ne me donnait pas despoir de trouver de grands secours en M. Jarvie. Je reconnus pourtant bientt que si ses manires manquaient un peu de dlicatesse, le fond de son cur nen tait pas moins excellent ; car Owen stant montr offens quil lui tint ce langage dans sa situation prsente, le banquier de Glascow lui prit la main, la secoua fortement, et lui dit : Allons, allons, M. Owen, du courage ! Croyez-vous que je serais venu vous voir deux heures de la nuit, de la nuit du dimanche, et que jaurais presque oubli le respect d ce saint jour si je navais voulu que reprocher un homme tomb de navoir pas pris garde o il marchait ? Non, non ! ce nest pas l le genre du bailli Jarvie, et ce ntait pas ainsi quagissait avant lui son digne pre le diacre. 70 Vous saurez donc que ma coutume invariable est de ne jamais moccuper des affaires de ce monde le jour du sabbat ; et quoique jaie fait tout ce qui tait en mon pouvoir pour ne pas songer de toute la journe la lettre que vous mavez crite ce matin, jy ai pens malgr moi plus quau sermon. Jai aussi lhabitude de me coucher tous les soirs dix heures, dans mon lit rideaux jaunes, moins que je ne mange une morue chez un voisin ou quun voisin ne me fasse compagnie souper. Demandez cette jeune grillarde si ce nest pas une rgle fondaOld Nick, nom familier que les Anglais donnent au diable : le vieux Nick. 70 Il est bon que le lecteur sache que ce titre ajout si volontiers par le bailli au nom de son pre, nest nullement le titre dune dignit ecclsiastique. Un diacre Glascow est un chef de la corporation des mtiers. La ville est administre par un lord-prevt, trois baillis-marchands, deux baillis des mtiers, le doyen des marchands (dean of the guild), le diacre convocateur (deacon-convener) avec les conseillers (municipaux). d.
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mentale dans ma maison. Eh bien ! je suis rest toute la soire lire de bons livres, des livres de dvotion, billant de temps en temps comme si javais voulu avaler lglise de Saint-Enoch, jusqu ce que jeusse entendu le dernier coup de minuit. Alors il mtait permis de jeter un coup dil sur mon livre de comptes pour massurer o nous en tions ensemble ; et comme ni le vent ni la mare nattendent personne, jai dit Mattie : Prends la lanterne, ma fille ; et je me suis mis en route pour venir voir ce quon peut faire pour vous. Le bailli peut se faire ouvrir toute heure les portes de la prison, comme le pouvait aussi son pre le diacre, brave homme, qui Dieu fasse paix ! Quoiquun profond soupir, pouss par Owen quand il entendit parler du livre de compte, mapprt que la balance ntait pas encore en notre faveur de ce ct, et quoique le discours du digne magistrat annont un homme qui, plein de son mrite, triomphait de la supriorit de son jugement, cependant la franchise et la simplicit que jy remarquai indiquaient un bon cur et me donnrent quelque esprance. Il invita Owen lui faire voir quelques papiers quil lui arracha presque de la main ; stant assis sur le lit pour reposer ses jambes, comme il le dit, il dclara quil se trouvait fort laise, et, ayant fait approcher sa servante pour lclairer avec sa lanterne, il se mit les lire avec attention, prononant de temps en temps quelques mots demi-voix, et entremlant sa lecture de quelques interjections. Mon guide mystrieux, le voyant occup de cette manire, parut dispos profiter de cette occasion pour prendre cong de nous sans crmonie. Il posa un doigt sur ses lvres en me regardant et savana insensiblement du ct de la porte, de manire exciter le moins dattention possible. Ce mouvement nchappa point lalerte magistrat, qui ne ressemblait gure mon ancienne connaissance le juge Inglewood. Il souponna son projet, et le dconcerta sur-le-champ. Stanchels, scria-til, veillez la porte ! ou plutt fermez-la, poussez les verrous, et faites bonne garde en dehors.

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Le front de ltranger se rembrunit, et il parut de nouveau songer effectuer sa retraite de vive force ; mais le bruit des verrous se fit entendre, probablement avant quil ny ft dcid. Prenant alors un air calme et croisant ses bras, il retourna au fond de la chambre et sy assit sur une table. M. Jarvie, qui paraissait expditif en affaires, eut bientt fini lexamen des papiers quOwen lui avait remis. Eh bien ! M. Owen, lui dit-il alors, votre maison doit certaines sommes MM. Macvittie et Macfin, attendu les engagements quils ont contracts pour laffaire des bois de Glen-Cailziechat quils mont retire dentre les dents, un peu grce vous, M. Owen ; mais ce nest pas ce dont il sagit en ce moment. Ainsi donc votre maison leur doit ces sommes, et pour raison de cette dette ils vous ont log sous le double tour de clef de Stanchels. Vous leur devez donc cette somme, et peut-tre encore dautres ; vous en devez peut-tre aussi dautres personnes, peut-tre moimme, bailli Nicol Jarvie. Je conviens, monsieur, dit Owen, que la balance du compte en ce moment est en votre faveur, mais vous voudrez bien faire attention Je nai le temps de faire attention rien lheure quil est, M. Owen. Songez donc que nous sommes encore bien prs du sabbat, que je devrais tre dans un lit bien chaud et quil y a de lhumidit dans lair Ce nest pas le moment de faire attention Enfin, monsieur, vous me devez de largent, il ne faut pas le nier, vous men devez plus ou moins. Cependant, M. Owen, je ne vois pas avec plaisir quun homme actif comme vous ltes, qui sentend en affaires comme vous, se trouve retenu dans une prison, tandis quen continuant sa tourne et en soccupant de la besogne dont il sest charg, il arrangerait peut-tre les choses de manire tirer dembarras les dbiteurs et les cranciers. Jespre que vous en viendrez bout, si lon ne vous laisse pas

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pourrir dans cette gele. Maintenant, monsieur, le fait est que si vous pouviez trouver quelquun qui souscrivt pour vous une caution de judicio sisti, cest--dire qui garantisse que vous ne quitterez pas le pays et que vous comparatrez devant la cour de justice quand vous y serez lgalement appel, vous seriez remis en libert ce matin mme. M. Jarvie, dit Owen, bien certainement, si je trouvais un ami qui voult me rendre ce service, jemploierais ma libert dune manire utile pour ma maison, et pour ceux qui ont des relations avec elle. Et bien certainement aussi vous ne manqueriez pas de comparatre au besoin, et de relever cet ami de son engagement ? Je le ferais, fuss-je aux portes du tombeau, aussi sr que deux et deux font quatre. Eh bien ! M. Owen, je nen doute point, et je vous le prouverai. Oui, je vous le prouverai. Je suis un homme soigneux, cela est connu ; industrieux, toute la ville le sait. Je sais gagner des guines, je sais les conserver et jen sais le compte, et je ne crains aucune maison de Salt-Market, ni mme de Gallowgate. Je suis prudent, comme mon pre le diacre ltait avant moi ; mais je ne puis souffrir quun honnte homme, qui entend les affaires, qui peut rparer ou prvenir un malheur, se trouve comme clou contre une porte sans pouvoir se secourir ni aider les autres : ainsi donc, M. Owen, cest moi qui serai votre caution, caution judicio sisti, cest--dire que vous vous reprsenterez, non pas judicatum solvi, cest--dire que vous paierez, ce qui fait une grande diffrence : souvenez-vous-en bien. M. Owen lui rpondit que dans ltat actuel des affaires de la maison dOsbaldistone et Tresham il ne pouvait sattendre que personne voult cautionner leurs paiements ; quau surplus

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il ny avait aucune perte craindre en dfinitive, et quil ne sagissait tout au plus que dun retard ; que quant lui, il ne manquerait certainement pas se prsenter devant le tribunal ds quil en serait requis. Je vous crois, je vous crois, en voil bien assez. Ce matin, lheure du djeuner, vous aurez vos jambes libres. Maintenant voyons qui sont vos compagnons de chambre, et par quel hasard ils se trouvent dans la prison une pareille heure.

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Chapitre XXIII.

Notre homme vint le soir, Le soir dans sa demeure ; Il fut surpris dy voir Quelquun pareille heure. Qui la donc fait entrer ? Et dans cette demeure Comment, pareille heure, A-t-il pu pntrer ? Vieille ballade.

Le magistrat, prenant la lumire des mains de sa servante, savana dans la chambre, lanterne en main comme Diogne, et ne sattendant probablement pas plus que ce fameux cynique trouver un trsor dans le cours de ses recherches. Il sapprocha dabord de mon guide mystrieux, qui restait dans une immobilit parfaite, assis sur la table, les yeux fixs sur la muraille, la tte haute, les bras croiss, ne montrant aucune inquitude et battant du talon, contre un des pieds de la table, la mesure dun air quil sifflait. Son air dassurance et de sang-froid mit en dfaut pour un moment la mmoire et la sagacit du magistrat. Enfin ayant promen sa lanterne autour du visage de linconnu : Ah, ah ! eh, eh ! oh, oh ! scria le bailli, cela nest pas possible ! mais si pourtant non, non ; je me trompe je ne me trompe pas, ma foi ! comment ! cest vous ;

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bandit ! catran 71 ! Quel mauvais vent vous a fait tomber ici ? Est-il possible que ce soit vous ? Comme vous le voyez, bailli, fut la rponse laconique de mon guide. En conscience, je crois avoir la berlue. Quoi, gibier de potence, cest vous que je trouve dans le Tolbooth72 de Glascow ! Savez-vous ce que vaut votre tte ? Hum ! bien pese, elle peut valoir celle dun prvt, de quatre baillis, dun secrtaire du conseil de ville, de six diacres, sans compter celles des Stentmasters 73. Effront ! repentez-vous de vos pchs, car si je dis un mot Cela est vrai, bailli, rpondit linconnu en se levant et en croisant ses mains derrire le dos dun air de nonchalance ; mais vous ne direz pas ce mot. Je ne le dirai pas, monsieur ? Et pourquoi ne le diraisje pas ? rpondez-moi. Pourquoi ne le dirais-je pas ? Pour trois bonnes raisons, bailli Jarvie La premire, cause de notre ancienne connaissance. La seconde, parce quil a exist autrefois Stuckallachan une femme qui a fait un mlange de notre sang, soit dit ma honte, car cen est une pour moi davoir un cousin qui ne songe qu de mprisables gains, rgler des comptes, monter des mtiers, faire mouvoir des navettes, comme un malheureux artisan Enfin la dernire,
71 Pillard des Highlands. d. 72 Tolbooth, prison. d.

On appelle en cosse Stentmasters les agents du fisc chargs dtablir la quotit de limpt personnel, ou capitation. d.

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parce que si vous faites un geste pour me trahir, avant que personne puisse venir votre aide, vous tes terrass. Vous tes un coquin dtermin, dit lintrpide bailli ; je vous connais, et vous le savez bien. On nest pas en sret prs de vous. Je sais aussi, bailli, que vous avez de bon sang dans les veines, et je serais fch de vous faire le moindre mal. Mais il faut que je sorte dici libre comme jy suis entr, ou lon parlera encore dans dix ans de ce qui se sera pass cette nuit dans la prison de Glascow. Le sang est plus pais que leau74, comme dit le proverbe, reprit Jarvie, et je sais ce que cest que la parent et lalliance. Il nest pas ncessaire de sarracher les yeux les uns aux autres quand on peut lviter. Ce serait une belle nouvelle porter la bonne femme de Stuckallachan, que de lui dire que son mari a rompu les os son cousin, ou que son cousin a fait serrer dune corde le cou de son mari ! Mais vous conviendrez, mauvais dmon, que si ce ntait pas vous, jaurais fait pendre aujourdhui lhomme le plus terrible des Highlands. Vous auriez essay de le faire, cousin, je conviens de cela : mais je doute que vous y eussiez russi. Vous autres, gens de la Basse-cosse, vous ne savez pas forger des fers assez pesants et assez solides pour nous autres montagnards. Ah ! je vous rponds que je saurais vous trouver des bracelets et des jarretires qui vous iraient merveille, et une cravate de chanvre bien serre par-dessus le march Personne dans un pays civilis na fait ce que vous avez fait.

Proverbe cossais pour dire que le sang des proches est un sang prcieux. d.

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Vous voleriez dans votre poche, plutt que de ne rien prendre : je vous en ai averti. Eh bien, cousin ! vous prendrez le deuil mon enterrement. Le diable ne manquera pas dy tre en habit noir, Robin, et puis tous les corbeaux et les corneilles, je vous assure Mais dites-moi, que sont devenues les mille livres dcosse que je vous ai prtes autrefois ? quand les reverrai-je ? Ce quelles sont devenues ? rpliqua mon guide aprs avoir fait semblant de rflchir un instant ; ma foi, je ne saurais trop le dire Quest devenue la neige de lanne dernire ? Mais on en trouve encore sur le sommet du Schehallion, chien que vous tes, vous nen demeurez pas loin ; faut-il que jy aille chercher mon argent ? Probablement, reprit le Highlander, car je ne porte ni neige ni argent dans mon sporran 75 ; mais quant lpoque, ma foi ce sera quand le roi recouvrera ses droits, comme dit la chanson. Encore pire, Robin ! reprit le bailli de Glascow, il y a de la trahison. Un tratre dloyal ! cest le pire de tout Voudriezvous nous ramener le papisme, et le pouvoir arbitraire, et la bassinoire, et les lois catholiques, et les vicaires, et les horreurs du surplis, etc. ? Mieux vaudrait retourner votre ancien mtier de theft-boot, de black-mail, de spreaghs et de gill-ravaging. Mieux vaut voler des vaches que perdre les nations. 76
75 La poche du philibeg, dans le costume des Highlanders. d.

Le theft-boot est le reclage dun vol ; le blachmail, limpt des catrans des Highlands ; le spreagh, une excursion de maraudeur ; le gill-ravaging, le vol des bestiaux, etc. d.

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Hol ! lami, trve de toute votre whigherie, reprit le Celte. Il y a longtemps que nous nous connaissons tous deux. Jaurai soin quon mnage votre banque, quand le Gillon-anaillie 77 viendra balayer les boutiques et les vieux magasins de Glascow. Jusque-l, moins que ce ne soit bien ncessaire, ne me voyez quautant que je voudrai tre vu. Vous tes un audacieux, Rob, et vous finirez par tre pendu, je vous le prdis encore. Mais je ne veux pas imiter le mchant oiseau qui salit son propre nid, moins quune ncessit indispensable ne my force. Mais qui est celui-ci ? ajouta-t-il en se tournant vers moi, quelque gill-ravager que vous avez enrl ? Il a lair davoir dexcellentes jambes pour courir les grands chemins, et un long cou pour tre pendu. Mon bon M. Jarvie, dit Owen, qui, ainsi que moi, tait rest muet dtonnement pendant cette reconnaissance et ce singulier dialogue entre ces deux cousins extraordinaires, cest le jeune M. Francis Osbaldistone, le fils unique du chef de notre maison, et qui devait y occuper la place qui a t confie ensuite au misrable Rashleigh, si son obstination, ajouta-t-il en poussant un profond soupir, net Oui, oui, dit le banquier cossais, jai entendu parler de ce jeune homme Cest donc lui que votre vieux fou voulait faire entrer dans le commerce, bon gr mal gr ; et qui, pour ne pas se livrer un travail honnte qui peut nourrir son homme, sest associ une troupe de comdiens ambulants ? Eh bien, jeune homme ! dites-moi, Hamlet le Danois, ou le spectre de son pre, viendra-t-il cautionner M. Owen ? Je ne mrite pas ce reproche, monsieur, lui dis-je, mais jen respecte le prtexte ; et le service que vous voulez bien ren77 Highlander arm pour une incursion. d.

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dre mon digne et ancien ami minspire trop de reconnaissance pour que je puisse men offenser. Le seul motif qui ma amen ici tait de voir ce que je pourrais faire, peu de chose sans doute, pour aider M. Owen arranger les affaires de mon pre. Quant mon loignement pour le commerce, je nen dois compte qu moi-mme. Bien dit, mon brave ! scria le Highlander. Je vous aimais dj ; maintenant je vous respecte, depuis que je connais votre mpris pour le comptoir, pour la navette et pour toutes ces viles occupations qui ne conviennent qu des mes basses. Vous tes fou, Rob, dit le bailli, aussi fou quun livre de mars ; et pourquoi un livre est-il plus fou au mois de mars qu la Saint-Martin ? cest ce que jignore. La navette ! respectez-la, cest elle que vous devrez votre dernire cravate. Quant ce jeune homme que vous poussez au diable au grand galop avec ses vers et ses comdies en croupe, croyez-vous que tout cela le tirera daffaire plus que vos jurements et la lame de votre dirk, rprouv que vous tes ? Tityre, tu patulae, comme on dit, lui apprendra-t-il o trouver Rashleigh Osbaldistone ? Macbeth avec tous ses kernes 78 lui apportera-t-il les 12 000 livres sterling quil faut son pre pour payer ses billets qui choient daujourdhui en dix jours, comme je viens de le voir dans les papiers de M. Owen ? Dites, les lui procureront-ils eux tous avec leurs sabres, leurs pes, leur Andr Ferrara, leurs targes de cuir, leurs brogues, leur brochan 79 et leurs sporrans ? Dix jours ! mcriai-je. Je tirai de ma poche linstant la lettre que mavait donne Diana Vernon, et le dlai pendant lequel elle mavait dfendu de louvrir se trouvant expir, je me
78 Kernes, soldats ; ancien mot celte. d.

Brochan, bouillie de farine davoine. Le bailli dsigne ironiquement les soldats de Macbeth (les Highlanders) par leur costume de guerre ; les brogues sont les brodequins des montagnards. d.

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htai de rompre lenveloppe ; elle contenait une lettre cachete qui, dans ma prcipitation, schappa de mes mains. M. Jarvie la ramassa et lut ladresse dun air dtonnement, et, ma grande surprise, la prsenta son cousin le montagnard en disant : Cest un bon vent que celui qui a amen cette lettre son adresse, car il y avait dix mille contre un parier quelle ny arriverait jamais. Le Highlander, y ayant jet un coup dil, rompit le cachet sans crmonie, et se disposa la lire. Je larrtai sur-le-champ. Pour que je vous permette den faire la lecture, monsieur, il faut dabord me prouver que cette lettre vous est destine. Soyez tranquille, M. Osbaldistone, me rpondit-il avec le plus grand sang-froid ; rappelez-vous seulement le juge Inglewood, le clerc Jobson, M. Morris, et surtout votre serviteur Robert Cawmill, et la belle Diana Vernon. Rappelez-vous tout cela, et vous ne douterez plus que cette lettre ne soit pour moi. Je restai comme stupfait de mon manque de pntration. Pendant toute la nuit, il mavait sembl que sa voix ne mtait pas trangre, que le peu que javais vu de ses traits ne mtait pas inconnu ; et cependant il mavait t impossible de me rappeler o javais pu le voir ou lentendre. Mais en ce moment un trait de lumire sembla briller tout coup mes yeux. Ctait bien Campbell lui-mme ; il ntait pas possible de le mconnatre ; ctait bien son regard fier, ses traits prononcs, son air rflchi, sa voix forte, le brogue dcosse avec son dialecte et ses tours de phrase80 cossais quil dissimulait volont, mais quil reprenait sans y penser dans les
Dans un sens figur, le brogue, chaussure des Celtes irlandais et des Highlanders, dsigne aussi leur accent national. d.
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moments dmotion, et qui donnaient du piquant ses sarcasmes, une vhmence particulire ses discours : tout achevait de men convaincre. Quoiquil ft peine de moyenne taille, ses membres annonaient autant de vigueur que dagilit et auraient pu passer pour un modle de perfection sils neussent manqu de proportion sous deux rapports. Ses paules taient si larges, que, quoiquil net pas trop dembonpoint, elles dtruisaient la rgularit de sa taille ; et ses bras, quoique bien faits et nerveux, taient si longs, quils taient presque une difformit. Jappris ensuite quil tirait vanit de ce dernier dfaut et quil se vantait que, lorsquil portait le vtement des montagnards, il pouvait nouer les jarretires de son bas-de-chausse 81 sans se baisser. Il prtendait aussi quil en avait plus de facilit pour manier la claymore, et il est vrai que personne ne pouvait mieux sen servir. Sans ce manque de symtrie dans son ensemble, il aurait pu tre regard comme un homme bien fait ; mais ces deux dfauts lui donnaient un air sauvage, extraordinaire, presque surnaturel, et cet air me rappelait les contes que me faisait la vieille Mabel sur les Pictes qui ravagrent autrefois le Northumberland ; race tenant le milieu entre les hommes et le diable, et puis, ajoutait-elle, ils taient (comme Campbell) remarquables par leur force, leur courage, leur agilit, la longueur de leurs bras et la largeur de leurs paules. En faisant attention toutes les circonstances de lentrevue que javais eue avec lui chez le juge Inglewood, je ne pus douter un instant que la lettre de Diana Vernon ne lui ft destine. Il faisait partie sans doute des personnages mystrieux sur lesquels elle avait une secrte influence, et qui leur tour en exeraient une autre sur elle. Il tait pnible de penser que le destin dune personne si aimable pt tre en quelque sorte li celui de gens de lespce de lhomme que javais devant les yeux, et cependant il me paraissait impossible den douter. Mais que
Les bandes roules autour de la jambe nue dans le costume des Highlanders. d.
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pouvait faire ce Campbell pour les affaires de mon pre ? Comme Rashleigh, la prire de miss Vernon, avait trouv moyen de le faire paratre quand sa prsence avait t ncessaire pour me justifier de laccusation de Morris, ne se pouvait-il pas quelle et de mme assez de crdit sur Campbell pour quil fit son tour paratre Rashleigh ? Daprs cette supposition, je lui demandai sil savait o tait mon perfide cousin, sil y avait longtemps quil ne lavait vu. Il ne me rpondit pas directement. Ce quon me demande est un peu chatouilleux : mais nimporte, il faudra le faire. M. Osbaldistone, je ne demeure pas loin dici. Mon parent peut vous montrer le chemin. Venez me voir dans mes montagnes, je vous y recevrai avec plaisir, et il est probable que je pourrai tre utile votre pre. Je suis pauvre ; mais lesprit vaut mieux que la richesse Cousin, si un tour dans nos montagnes ne vous fait pas peur, et que vous vouliez venir manger des tranches de mouton lcossaise, ou une cuisse de daim, venez avec ce gentilhomme sassenach jusqu Drymen ou Bucklivie ; venez plutt jusquau clachan 82 dAberfoil ; jaurai soin quil sy trouve quelquun pour vous conduire o je serai alors Quen dites-vous ? Voil mon pouce 83, je ne vous tromperai jamais. Non, non, Rob, rpondit le prudent bourgeois, je ne mloigne pas ainsi des Gorbals. Je ne me soucie point daller dans vos montagnes sauvages, parmi vos jambes rouges 84 en kilt : cela ne convient ni mon rang ni ma place.
82 Nom que les montagnards donnent leurs villages. d.

Voil ma main pour gage. 84 Les Highlanders taient-ils ainsi appels cause des bandes rouges dont nous parlions dans une des deux notes prcdentes, ou simplement cause de leur nudit ? Ltymologie est douteuse : on dit aussi que red-shanks est un mot corrompu de raugh shanks, jambes rudes,

83 Nous dirions en franais :

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Au diable votre rang et votre place ! La seule goutte de bon sang que vous ayez dans les veines vient de la bisaeule de votre grand-oncle, qui fut justifi 85 Dumbarton. Et vous pensez que vous drogeriez en vous trouvant parmi nous ? coutez-moi, je vous dois mille livres dcosse ; eh bien ! comme vous tes un brave homme, aprs tout, venez avec ce sassenach, et je vous paierai jusquau dernier plack et bawbie 86. Laissez l votre gentilhommerie, reprit le magistrat ; portez votre sang noble au march, vous verrez combien on vous en donnera. Mais, si jallais vous rendre cette visite, paieriez-vous bien vritablement ? Je vous le jure, dit le Highlander, par le tombeau de celui qui repose sous la pierre dInch-Cailleach. 87 Nen dites pas davantage, Rob, nen dites pas davantage. Nous verrons ce que nous pourrons faire Mais ne vous attendez pas que jaille tout au fond des Highlands. Il faut que vous veniez nous trouver au clachan dAberfoil, ou au moins Bucklivie et surtout noubliez pas le ncessaire. Ne craignez rien, ne craignez rien. Je serai fidle ma parole, comme la lame de ma claymore, qui ne men a jamais manqu Mais il faut que je change dair, cousin ; celui de la tolbooth de Glascow ne convient pas la constitution dun Highlander.

jambes fortes. Enfin dautres appliquent lpithte leur chaussure faite dans lorigine de peau non tanne. d. 85 Pendu, supplici. d. 86 Nous dirions jusquau dernier liard. d. 87 Une des les du Loch Lomond o les Mac-Gregors avaient leur spulture. d.

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Je le crois, ma foi ! Si je faisais mon devoir, vous ne changeriez pas sitt datmosphre ; et, quand cela arriverait, vous ne gagneriez pas au change Qui maurait dit que jaiderais jamais chapper la justice ? Ce sera une honte ternelle pour ma mmoire et pour celle de mon pre, le Ta, ta, ta, ta ! Que cette mouche ne vous pique pas, cousin ; quand la boue est sche, il ne sagit que de la brosser : votre pre, le brave homme ! savait tout comme un autre fermer les yeux sur les fautes dun ami. Vous pouvez avoir raison, Rob, rpondit le bailli aprs un moment de rflexion. Le diacre, mon pre, que Dieu veuille avoir son me ! tait un homme sens. Il savait que nous avons tous nos dfauts, et il aimait rendre service ses amis. Vous ne lavez donc pas oubli ? Cette question fut faite demi-voix et dun ton o il y avait autant de burlesque que de pathtique. Oubli ! pourquoi laurais-je oubli ? Ctait un brave tisserand. Cest lui qui ma fait ma premire paire de bas Mais allons, cousin, Donnez-moi mon chapeau, sellez-moi mon bidet, Ouvrez-moi votre porte, appelez mon valet. Et laissez-moi partir ; car, je dois vous le dire, De Dundee la fin il faut que je me tire. Paix, monsieur, paix ! scria le magistrat dun ton dautorit. Pouvez-vous bien chanter ainsi, tant si prs du dimanche ? Cette maison peut encore vous entendre chanter un autre air. Vous pouvez glisser avant den sortir Stanchels, ouvrez la porte.

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La porte souvrit ; nous sortmes, Campbell et moi : le gelier vit avec surprise deux trangers entrs sans quil sen ft dout ; mais M. Jarvie prvint ses questions en lui disant : Deux de mes amis, Stanchels, deux de mes amis. Nous descendmes lescalier et nous entrmes dans le vestibule, o lon appela Dougal plus dune fois ; mais Dougal ne paraissait ni ne rpondait. Si je connais bien Dougal, observa Campbell avec un sourire sardonique, il nattend pas les remerciements quon lui doit pour la besogne quil a faite cette nuit, et il est probablement dj au grand trot dans le dfil de Ballamaha. 88 Comment ! comment ! scria le bailli en colre. Et il nous laisse tous, et moi surtout, dans la tolbooth pour toute la nuit. Quon demande des marteaux, des leviers, des tenailles et des barres de fer ; quon envoie chercher le diacre Yettlin le forgeron ; quil sache que le bailli Jarvie a t enferm dans la tolbooth par un vilain Highlander quil fera pendre aussi haut quAman. Quand vous le tiendrez, dit gravement Campbell. Mais srement la porte nest pas ferme. Effectivement on reconnut que non seulement la porte tait ouverte, mais que Dougal, en emportant les clefs, avait pris soin que personne ne pt exercer, en son absence, les fonctions de portier. Cette crature a des clairs de bon sens, chuchota Campbell : il savait quune porte ouverte pouvait mtre utile au besoin. Nous nous trouvions alors dans la rue.

88 Sur la route de Glascow Aberfoil. d.

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Je vous dirai, daprs mon pauvre avis, Rob, dit M. Jarvie, que, si vous continuez mener la mme vie, vous feriez bien, en cas daccident, de placer un de vos affids dans chaque prison dcosse. Si un de mes parents tait bailli dans chaque ville, cousin, cela me serait assez utile. Mais bonsoir ou bonjour, et noubliez pas le chemin dAberfoil. Sans attendre de rponse, il entra dans la rue de traverse prs de laquelle nous nous trouvions, et lobscurit nous le fit perdre de vue. linstant mme nous entendmes un coup de sifflet dune nature toute particulire, et un autre rpondit. Entendez-vous les diables des Highlands ? dit M. Jarvie ; ils se croient dj sur les flancs du Ben-Lomond, o ils peuvent siffler et jurer sans sinquiter du jour du sabbat, mais Quelque chose tombant avec bruit ses pieds linterrompit en ce moment. Dieu me protge ! quest-ce que cela veut dire encore ? Mattie, approchez donc la lanterne. En conscience ! ce sont les clefs de la prison Cest bien, du moins. Il aurait cot de largent pour en faire faire dautres ; et puis les questions : comment se sont-elles perdues ? on en jaserait un peu trop Ah ! si le bailli Grahame savait ce qui sest pass cette nuit, ce ne serait pas une bonne affaire pour mon cou. Comme nous ntions qu quelques pas de la prison, nous y retournmes pour rendre les clefs au concierge en chef que nous trouvmes dans le vestibule o il montait la garde, nosant quitter ce poste avant de voir arriver celui quil avait envoy aussitt chercher pour remplacer le Celte fugitif Dougal.

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Quand ce devoir fut rempli envers la ville, comme la demeure du digne magistrat se trouvait sur le chemin que je devais suivre pour rentrer dans mon auberge, je profitai de sa lanterne, et il profita de mon bras, secours qui ne lui tait pas inutile dans des rues obscures et mal paves. Le vieillard est ordinairement sensible aux moindres attentions quil reoit du jeune homme. Le bailli me tmoigna de lintrt et me dit que, puisque je ntais pas de cette race de comdiens quil dtestait au fond de lme, il serait charm si je voulais venir le lendemain, ou plutt le jour mme, djeuner avec lui et manger un hareng frais ou une tranche de veau sur le gril, ajoutant que je trouverais chez lui M. Owen, qui serait alors en libert. Mais, mon cher monsieur, lui dis-je aprs avoir accept son invitation en len remerciant, quelle raison aviez-vous donc pour croire que javais pris le parti du thtre ? Cest un imbcile bavard, nomm Fairservice, qui est venu chez moi un peu avant minuit pour me prier de donner ordre au crieur public de proclamer sur-le-champ dans toute la ville une rcompense honnte quiconque donnerait de vos nouvelles. Il ma dit qui vous tiez, et ma assur que votre pre vous avait renvoy de chez lui, parce que vous ne vouliez pas travailler ses affaires, et parce que vous composiez des vers, et que vous vouliez vous faire comdien. Il avait t amen chez moi par un nomm Hammorgaw, notre grand chantre, qui me dit que ctait une de ses connaissances. Je les ai chasss tous les deux par les paules, en leur disant que ce ntait pas lheure de venir me faire une pareille demande. prsent je vois ce qui en est, et ce Fairservice est une espce de fou qui est mal inform sur votre compte. Je vous aime, jeune homme, continua le bailli, jaime un garon qui secourt ses amis dans laffliction. Cest ce que jai toujours fait, et cest ce que faisait mon pre le diacre ; puisse son me tre en paix ! Mais ne faites pas votre compagnie de ces Highlanders, mauvais btail ! On ne peut mettre la main dans le goudron sans se noircir les doigts : souvenez-vous de

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cela. Sans doute lhomme le plus sage, le plus prudent, peut commettre des erreurs. Moi-mme nen ai-je pas commis cette nuit ? Voyons, combien ? Une deux trois. Oui, jai fait trois choses que mon pre naurait pu croire, les et-il vues de ses propres yeux. Nous tions arrivs la porte. Il sarrta avant dentrer, et continua dun ton contrit et solennel. Dabord jai pens mes affaires temporelles le jour du sabbat. Ensuite je me suis rendu caution dun Anglais. Enfin jai laiss chapper un malfaiteur. Mais il y a du baume Galaad, M. Osbaldistone. Mattie, je saurai bien rentrer seul, conduisez M. O chez la mre Flyter, au coin de cette ruelle. Puis il ajouta tout bas : Jespre que vous serez sage avec Mattie. Songez que Mattie est fille dun honnte homme, et quelle est petitecousine du laird de Limmerfield.

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Chapitre XXIV.

Votre seigneurie veut-elle bien accepter mes humbles services ? Je vous prie de me faire manger de votre pain, quelque noir quil soit, et boire de votre boisson, quelque faible quelle puisse tre. Elle naura pas se plaindre de son serviteur, et je ferai pour quarante shillings ce quun autre ne ferait que pour trois livres sterling. GREENE, Tu quoque.

Je noubliai pas la recommandation que le bon bailli mavait faite en me quittant, mais je ne crus pas me rendre coupable dune grande incivilit en accompagnant dun baiser la demi-couronne que je prsentai Mattie pour la rcompenser de la peine quelle avait prise ; et le fi ! fi donc, monsieur ! quelle madressa ne fut pas prononc dun ton qui exprimt une grande colre. Je frappai coups redoubls la porte de mistress Flyter, mon htesse, et jveillai successivement un ou deux chiens qui se mirent aboyer, et deux ou trois ttes en bonnet de nuit, qui parurent aux fentres voisines pour me reprocher de violer la saintet de la nuit du dimanche en faisant un pareil vacarme. Tandis que je tremblais que la ferveur de leur zle ne fit pleuvoir sur ma tte une pluie semblable celle dont Xantippe arrosa, dit-on, son poux, mistress Flyter sveilla elle-mme, et commena gronder, dun ton qui ntait pas indigne de la femme de Socrate, deux ou trois traneurs qui taient encore dans la cuisine, leur disant que sils avaient ouvert la porte au premier coup, on naurait pas fait tout ce tapage.

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Ces dignes personnages ntaient pas pour rien dans le fracas ; ctaient le fidle Andr Fairservice, son ami Hammorgaw et un autre individu, que jappris ensuite tre le crieur public de la ville. Ils taient attabls autour dun pot de bire, mes dpens, comme le mmoire me le fit voir ensuite, et soccupaient convenir des termes dune proclamation quon devait publier le lendemain dans toutes les rues, afin davoir des nouvelles de linfortun jeune gentleman, car cest ainsi quils avaient la bont de me qualifier. On peut bien croire que je ne dissimulai pas combien jtais mcontent quon se mlt ainsi de mes affaires ; mais les transports de joie auxquels Andr se livra en me voyant ne lui permirent pas dentendre lexpression de mon ressentiment. Il y entrait peut-tre un peu de politique, et ses larmes sortaient certainement de cette noble source dmotion, le pot de bire. Quoi quil en soit, cette joie tumultueuse quil prouvait ou quil feignait dprouver lui sauva la correction manuelle que je lui destinais, dabord pour les rflexions quil stait permises sur mon compte en causant avec le chantre, et ensuite pour lhistoire impertinente quil tait all faire M. Jarvie. Je me contentai de lui fermer la porte au nez lorsquil me suivit pour entrer avec moi dans ma chambre aprs avoir sur lescalier bni vingt fois le ciel de mon retour et mavoir conseill de ne pas sortir dsormais sans quil maccompagnt. Je me couchai trs fatigu et bien dtermin me dbarrasser le lendemain dun drle pdant et plein damour-propre, qui semblait dispos remplir les fonctions de pdagogue plutt que celles de valet. En consquence, ds le matin, je fis venir Andr et lui demandai ce que je lui devais pour mavoir conduit Glascow. M. Fairservice plit cette demande, jugeant sans doute avec raison que ctait le prlude de son cong. Votre Honneur, me dit-il aprs avoir hsit quelques instants, ne pense pas, ne pense pas que que

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Parlez, misrable, ou je vous brise les os. Mais Andr, flottant entre la crainte daugmenter la colre o il me voyait en me faisant une demande trop exagre et celle de perdre une partie du profit quil esprait en bornant ses prtentions une somme au-dessous de celle que je pouvais tre dispos lui payer, se trouvait dans un embarras cruel entre ses doutes et ses calculs. Enfin sa rponse sortit par leffet de ma menace, comme on voit la salutaire violence dun coup entre les deux paules dlivrer le gosier dun morceau qui vient de sy engager. Votre Honneur pense-t-il que dix-huit pennies per diem, cest--dire par jour, soient un prix draisonnable ? Cest le double du prix ordinaire, et le triple de ce que vous mritez. Nimporte, voil une guine. Maintenant vous pouvez vous occuper de vos affaires : les miennes ne vous regardent plus. Dieu me prserve ! scria Andr : est-ce que vous tes fou ? Vous me le feriez devenir ! je vous donne un tiers de plus que vous ne me demandez, et vous ouvrez de grands yeux comme si vous naviez pas ce qui vous est d ! Prenez votre argent et retirez-vous. Mais, Dieu me prserve ! en quoi ai-je offens Votre Honneur ? Certainement toute chair est fragile comme la fleur des champs. Mais songez donc que Fairservice vous est plus ncessaire quune planche de camomille dans un jardin dapothicaire ! Pour rien au monde vous ne devriez consentir vous sparer de moi. Je ne sais, ma foi, si vous tes plus fripon que fou. Ainsi votre dessein est de rester avec moi, que je le veuille ou non ?

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Cest justement ce que je pensais. Si Votre Honneur ne sait pas ce que cest que davoir un bon serviteur, je sais bien ce que cest que davoir un bon matre, et que le diable soit dans mes jambes, Dieu me prserve ! si mes pieds vous quittent. Voil mes intentions, de court et de long. Dailleurs vous ne mavez pas donn un avertissement rgulier de quitter ma place. Quappelez-vous votre place ? Vous navez jamais t mon domestique gages ; vous ne mavez servi que de guide, je ne vous ai demand que de me conduire jusquici. Je sais bien, dit-il dun ton dogmatique, que je ne suis pas un domestique ordinaire, cela est trs vrai. Mais Votre Honneur sait qu sa sollicitation jai quitt une bonne place en une heure de temps. Un homme pouvait honntement, et en toute conscience, se faire vingt livres sterling par an, bon argent, dans le jardin dOsbaldistone-Hall, et il ntait pas trop vraisemblable que jy renonasse pour une guine. Jai toujours cru quau bout du compte je resterais avec vous, et que ma nourriture, mes gages, mes gratifications et mes profits me vaudraient au moins tout autant. Allons ! allons ! repris-je, ces impudentes prtentions ne vous seront daucune utilit. Si vous les rptez encore, je vous prouverai que Thorncliff Osbaldistone nest pas le seul de son nom qui sache user de la force de son bras. En parlant ainsi toute cette scne me paraissait si ridicule que javais peine conserver mon srieux en dpit de la colre qui manimait. Le drle vit au jeu de ma physionomie limpression quil avait produite, et ce fut pour lui un encouragement. Il jugea pourtant quil convenait de changer de ton et de diriger une attaque contre ma sensibilit.

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En admettant, continua-t-il, que Votre Honneur puisse se passer dun domestique fidle, qui vous a servi vous et les vtres pendant lespace de vingt ans, je suis bien sr quil nentre pas dans votre cur de le congdier la minute, et dans un pays tranger : vous ne voudriez pas laisser dans lembarras un pauvre diable qui sest dtourn de son chemin de quarante, cinquante, peut-tre cent milles, uniquement pour vous tenir compagnie, et qui ne possde rien au monde que ce que vous venez de lui donner. Je crois que cest vous, Tresham, qui mavez dit un jour que jtais un obstin dont il tait facile, en certains cas, de faire tout ce quon voulait. Le fait est que ce nest que la contradiction qui me rend opinitre, et quand je ne me trouve pas forc livrer bataille une proposition, je suis toujours dispos la laisser passer pour mpargner la peine de la combattre. Je savais quAndr tait intress, fatigant, plein dun sot amour-propre ; mais je ne pouvais me passer dun domestique, et jtais dj tellement habitu ses manires que je finissais quelquefois par men amuser. Dans lindcision o ces rflexions me tenaient, je demandai Andr sil connaissait les routes et les villages du nord de lcosse, o je devais aller pour les affaires de mon pre avec les propritaires des bois de ce pays. Je crois que si je lui avais demand le chemin du paradis terrestre, il se serait en ce moment charg de my conduire ; de sorte que je me trouvai ensuite fort heureux quil connt peu prs ce quil prtendait parfaitement connatre. Je fixai le montant de ses gages, et je me rservai expressment le droit de le renvoyer volont en lui payant une semaine titre dindemnit. Je finis par lui faire une vive mercuriale sur sa conduite de la veille, et il me quitta dun air qui tenait le milieu entre la confusion et le triomphe, sans doute pour aller raconter son ami le chantre, qui lattendait dans la cuisine, en shumectant

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les poumons, comment il tait venu bout du jeune fou dAnglais. Je me rendis ensuite chez le bailli Nicol Jarvie, comme je le lui avais promis. Un djeuner confortable mattendait dans le salon, qui servait aussi au digne magistrat de salle manger et de salle daudience. Il avait tenu sa parole. Je trouvai chez lui mon ami Owen, qui, ayant largement fait usage de la brosse, du bassin et du rasoir, tait un tout autre homme quOwen prisonnier, sale, triste et abattu. Cependant les inquitudes et lembarras quprouvait la maison Osbaldistone et Tresham ntaient pas dissips, et lembrassement cordial que je reus du premier commis fut accompagn dun gros soupir. Ses yeux fixes et son air srieux et rflchi annonaient quil tait occup calculer quel nombre de jours, dheures et de minutes devaient scouler avant linstant critique qui devait dcider du sort dun grand tablissement commercial, et les probabilits pour et contre sa chute ou son maintien. Ce fut donc moi faire honneur au djeuner de notre hte, son th venant directement de la Chine, et quil avait reu en prsent dun armateur de Wapping, son caf de la Jamaque recueilli dans une jolie plantation lui, appele Salt-Grove, nous dit-il avec un air de malice, sa bire dAngleterre, son saumon sal dcosse et ses harengs du Lochfine. Enfin sa nappe de damas avait t travaille par les propres mains de feu son pre le digne diacre Jarvie. Ayant fait lloge de tout, et le voyant en belle humeur par suite de cette petite attention, si puissante pour gagner lesprit de bien des gens, je tchai de tirer de lui mon tour quelques renseignements qui pouvaient tres utiles pour rgler ma conduite et qui devaient satisfaire ma curiosit. Nous navions jusque-l fait aucune allusion aux vnements de la nuit prcdente ; mais, voyant quil ne songeait pas introduire ce sujet de conversation, je profitai dune pause qui suivit lhistoire de la nappe travaille par son pre pour lui demander, sans exorde, sil pouvait me dire qui tait ce M. Robert Campbell avec lequel nous nous tions trouvs la veille.

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Cette question parut faire tomber de son haut le magistrat. Au lieu dy rpondre, il la rpta : Qui est M. Robert Campbell ? Quoi ! Quoi ! Qui est M. Robert Campbell ? Sans doute, qui il est, quel est son tat ? Eh mais, il est Hem ! Il est Mais o donc avez-vous connu M. Robert Campbell comme vous lappelez ? Je lai rencontr par hasard, il y a quelque mois, dans le nord de lAngleterre. Eh bien alors, M. Osbaldistone, vous le connaissez aussi bien que moi. Cela nest pas possible, M. Jarvie, car il parat que vous tes son ami, son parent ? Il y a bien entre nous quelque cousinage, me dit-il du ton dun homme qui lon tire des paroles malgr lui, mais depuis que Rob a quitt le commerce des bestiaux, je lai vu trs rarement. Le pauvre diable a t bien maltrait par des gens qui auraient t plus sages dagir diffremment, et ils ny ont rien gagn, ils ne sont pas sen repentir. Ils aimeraient mieux le voir encore la queue de trois cents bufs qu la tte dune trentaine de vauriens. Mais tout cela, mon cher M. Jarvie, ne mapprend pas le rang de M. Robert Campbell dans le monde, ses habitudes, ses moyens dexistence. Son rang ? dit M. Jarvie, cest un gentilhomme des Highlands. Il nen existe pas de plus noble. Ses habitudes sont de

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porter le costume des montagnards quand il est dans son pays, et des culottes quand il vient Glascow. Quant ses moyens dexistence, quavons-nous besoin de nous en inquiter, puisquil ne nous demande rien ? Mais je nai pas le temps de vous parler de lui davantage. Ce sont les affaires de votre pre qui demandent toute notre attention en ce moment. En parlant ainsi, il sassit devant un bureau pour examiner les tats de situation et toutes les pices lappui que M. Owen crut devoir lui communiquer sans rserve. Quoique je neusse que de bien faibles connaissances en affaires, jen savais assez pour sentir que toutes ses observations taient judicieuses ; et, pour lui rendre justice, je dois ajouter quelles annonaient de temps en temps des sentiments nobles et libraux. Il se gratta loreille plus dune fois en voyant la balance du compte tablie entre sa maison et celle de mon pre. Ce peut tre une perte, dit-il, cen peut tre une, une perte importante pour un ngociant de Salt-Market de Glascow, quoi quen puissent penser vos marchands dargent de Lombard-Street Londres. Ce serait un bton hors de mon fagot, et un beau bton. Mais malgr cela je nimiterai jamais ces corbeaux de Gallowgate. Jespre que je nen irai pas moins droit. Si vous me faites perdre, je me souviendrai que vous mavez fait gagner. Au pis-aller, je nattacherai pas la tte de la truie la queue du pourceau. Je nentendais pas trop ce dernier proverbe, mais je voyais bien clairement que M. Jarvie prenait un vritable intrt aux affaires de mon pre. Il suggra divers expdients, approuva diverses dmarches qui furent proposes par Owen, et parvint dissiper un peu le sombre nuage qui couvrait le front du fidle dlgu de la maison de mon pre. Comme jtais en cette occasion spectateur peu prs inutile, et que javais plus dune fois essay de reporter la conversa-

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tion sur M. Robert Campbell, sujet qui ne paraissait pas du got de M. Jarvie, il me congdia sans beaucoup de crmonie, en mengageant aller voir la bibliothque du collge. Vous y trouverez, me dit-il, des gens qui vous parleront grec et latin ; du moins on a dpens assez dor et dargent pour les mettre en tat de le faire. Et puis vous pourrez y lire des vers, par exemple la traduction des saintes critures par le digne M. Zacharie Boyd. Ce sont les meilleurs quon ait jamais faits, ce que mont dit des personnes qui sy connaissent ou qui doivent sy connatre. Mais surtout revenez dner avec moi, une heure prcise. Nous aurons un gigot de mouton, et peut-tre une tte de blier ; noubliez pas, une heure. Cest lheure laquelle mon pre le diacre et moi nous avons toujours dn, et nous ne lavons jamais retarde pour quelque raison et pour quelque personne que ce ft.

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Chapitre XXV.

Tel le pasteur de Thrace, arm dun fer aigu, Guette le sanglier auprs dun bois touffu ; Il devine sa marche travers le feuillage, Et voit de loin plier la branche son passage : Ah ! voici, se dit-il, mon cruel ennemi, Un de nous deux enfin va succomber ici. DRYDEN, Palmon et Arcite.

Je pris le chemin du collge, comme M. Jarvie my avait engag, moins dans lintention dy trouver quelque objet qui pt mintresser ou mamuser que pour mettre mes ides en ordre et mditer sur ma conduite future. Jerrai dans ce vieil difice dun carr lautre, et de l dans les colleges-yards89 ou promenade ; charm de la solitude du lieu, la plupart des tudiants tant dans les classes, je fis plusieurs tours en rflchissant sur la bizarrerie de ma destine. Daprs toutes les circonstances qui avaient accompagn ma premire entrevue avec Campbell, je ne pouvais douter quil ne ft engag dans quelque entreprise dsespre, et la scne de la nuit prcdente, jointe la rpugnance de M. Jarvie parler de lui et de sa manire de vivre, tendait confirmer ce soupon. Il paraissait pourtant que ctait cet homme que Diana Vernon navait pas hsit de sadresser en ma faveur, et la conduite du magistrat envers lui offrait un singulier mlange de blme et de piti, de respect et de mpris. Il fallait donc quil y et quelque
89 Le jardin ou parc de luniversit. d.

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chose dextraordinaire dans la position et dans le caractre de Campbell ; mais ce qui ltait davantage, ctait que sa destine part devoir influer sur la mienne et sy unir troitement. Je rsolus de serrer de prs M. Jarvie la premire occasion, et de tirer de lui tous les dtails que je pourrais en obtenir sur ce mystrieux personnage, afin de juger si je pouvais, sans compromettre mon honneur, avoir avec lui les relations qui semblaient devoir stablir entre nous. Tandis que je me livrais ces rflexions, japerus, au bout de lalle dans laquelle je me promenais, trois personnes qui semblaient tenir une conversation trs anime. Cette sorte de pressentiment, qui souvent nous annonce lapproche de ceux que nous aimons ou que nous hassons fortement, convainquit mon esprit avant mes yeux que lindividu qui se trouvait au milieu tait le dtestable Rashleigh. Mon premier mouvement fut daller le trouver linstant ; le second, dattendre quil ft seul, ou du moins de tcher de voir quels taient ses compagnons. Ils taient si loigns de moi, et si occups de laffaire quils discutaient, que jeus le temps de passer derrire une haie sans quils maperussent. Ctait alors la mode, parmi les jeunes gens, de porter pardessus leurs vtements, dans leurs promenades du matin, un manteau carlate souvent brod et galonn, et de larranger de manire se couvrir une partie de la figure. Grce cette mode que javais adopte, et la faveur de la haie derrire laquelle je me trouvais et qui sparait les deux alles o nous nous promenions, je passai presque ct de mon cousin sans quil me remarqut autrement que comme un tranger que le hasard avait amen dans le mme lieu. Quelle fut ma surprise en reconnaissant dans ses deux compagnons ce mme Morris, sur la dnonciation duquel javais paru devant le juge de paix Inglewood, et le banquier Macvittie, dont laspect mavait prvenu la veille si dfavorablement !

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Je naurais pu me former lide dune runion de plus mauvais augure pour mes affaires et celles de mon pre. Je navais pas oubli la fausse accusation de Morris contre moi, et je pensais quen lintimidant il ne serait pas plus difficile de le dterminer la renouveler quil ne lavait t de le dcider la retirer. Macvittie, furieux davoir vu son prisonnier lui chapper, pouvait tre dispos entrer dans tous les complots, et je les voyais tous deux runis un homme dont les talents pour faire le mal ntaient mon avis gure infrieurs ceux du malin esprit, et qui minspirait une horreur que rien ne pouvait galer. Quand ils se furent loigns de quelques pas, je me retournai pour les suivre. Au bout de lalle ils se sparrent : Morris et Macvittie sen allrent ensemble, et Rashleigh revint sur ses pas. Jtais bien rsolu le joindre et lui demander rparation de labus de confiance dont il stait rendu coupable envers mon pre, quoique jignorasse encore de quelle manire il pourrait le rparer. Je ne marrtai point faire de rflexions sur ce sujet : je rentrai dans lalle o il se promenait dun air rveur, et je me montrai inopinment ses yeux. Rashleigh ntait pas un homme se laisser surprendre ni intimider par aucun vnement imprvu. Cependant en me voyant tout coup devant lui, le visage enflamm par lindignation qui manimait, il ne put sempcher de tressaillir. Je vous trouve propos, monsieur, lui dis-je, linstant o jallais commencer un long voyage dans lespoir incertain de vous rencontrer. Vous connaissez donc bien mal celui que vous cherchez, me rpondit Rashleigh avec son flegme ordinaire : mes amis me trouvent aisment ; mes ennemis plus facilement encore. Votre ton moblige vous demander dans laquelle de ces deux classes je dois ranger M. Francis Osbaldistone.

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Dans celle de vos ennemis, monsieur, de vos ennemis mortels, moins que vous ne rendiez justice linstant mme votre bienfaiteur, mon pre, et que vous ne restituiez ce que vous lui avez enlev. Et qui, sil vous plat, M. Osbaldistone, moi qui ai un intrt dans la maison de commerce de votre pre, dois-je rendre compte de mes oprations dans des affaires qui sont devenues les miennes ? Ce nest srement pas un jeune homme qui son got exquis en littrature rendrait ces discussions fatigantes et inintelligibles ? Une ironie, monsieur, nest pas une rponse. Je ne vous quitterai pas que vous ne mayez donn pleine satisfaction. Il faut que vous me suiviez chez un magistrat. Trs volontiers. Il fit quelques pas comme sil avait eu dessein de my accompagner, et puis sarrtant tout coup : Si jtais port faire ce que vous dsirez, vous verriez bientt lequel de nous a plus de raisons pour craindre la prsence dun magistrat. Mais je ne veux pas acclrer votre destin. Allez, jeune homme, amusez-vous de vos visions potiques, et laissez le soin des affaires ceux qui les entendent et qui sont en tat de les conduire. Je crois que son intention tait de me provoquer, et il en vint bout. M. Rashleigh, lui dis-je, ce ton de calme et dinsolence ne vous russira point. Vous devez savoir que le nom que nous portons tous deux ne subit jamais volontairement lhumiliation, et jamais il ne sera expos en ma personne. Vous me rappelez quil la t dans la mienne, scria-t-il en me lanant un regard froce, et par qui il a t souill de cette

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tache. Croyez-vous que jaie oubli la soire o vous mavez impunment outrag Osbaldistone-Hall ? Vous me rendrez raison de cet outrage qui ne peut se laver que dans le sang ; nous aurons aussi une explication sur lobstination avec laquelle vous avez toujours contrari mes desseins, et sur la folle persvrance qui vous porte contrecarrer en ce moment des projets qui vous sont inconnus, et dont vous tes incapable dapprcier limportance. Un jour viendra, monsieur, o vous aurez men rendre compte. Quand ce jour sera arriv, monsieur, vous me trouverez tout dispos. Mais parmi vos reproches vous oubliez le plus important : jai aid le bon sens et la vertu de miss Vernon dmler vos artifices, reconnatre votre infamie. Je crois quil aurait voulu manantir par les clairs qui partaient de ses yeux. Cependant le son de sa voix ne perdit rien du calme quil avait affect pendant cette conversation. Javais dautres vues pour vous, jeune homme, des vues moins hasardeuses, plus conformes votre caractre et votre ducation. Mais je vois que vous voulez attirer sur vous le chtiment que mrite votre insolence purile. Suivez-moi donc dans un endroit plus cart, o nous ne courions pas le risque dtre interrompus. Je le suivis, ayant lil sur tous ses mouvements, car je le croyais capable de tout. Il me conduisit dans une espce de jardin plant la manire hollandaise, en partie entour de haies, et dans lequel il se trouvait deux ou trois statues. Je me tenais en garde et javais bien raison de le faire, car son pe tait deux doigts de ma poitrine avant que jeusse eu le temps de tirer la mienne, et je ne dus la vie qu quelques pas que je fis en arrire. Il avait sur moi lavantage des armes, car son pe tait plus longue que la mienne, et triple tranchant comme on les porte gnralement aujourdhui, tandis que la mienne tait ce

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quon appelait alors une lame saxonne, troite, plate, et moins facile manier que celle de mon ennemi. Sous les autres rapports la partie tait gale ; car, si javais lavantage de ladresse et de lagilit, il avait plus de vigueur et de sang-froid. Il se battait pourtant avec plus de fureur que de courage, avec un dpit concentr et une soif de sang cache sous un air de tranquillit qui donne aux plus grands crimes un nouveau caractre datrocit en les faisant paratre le rsultat dune froide prmditation. Le dsir quil avait de triompher ne le mit pas un instant hors de garde, et il noublia jamais de se tenir sur la dfensive, tout en mditant les plus vives attaques. Je me battis dabord avec modration. Mes passions taient violentes, mais non haineuses ; et une marche de trois ou quatre minutes mavait donn le temps de rflchir que Rashleigh tait neveu de mon pre, que le sien mavait tmoign de lamiti sa manire, et que, si je le perais dun coup mortel, je plongeais dans le deuil toute sa famille. Mon premier projet fut donc de tcher de dsarmer mon adversaire ; et, plein de confiance dans les leons descrime que javais prises en France, je ne croyais pas devoir prouver beaucoup de difficult dans cette manuvre. Mais je ne tardai pas reconnatre que javais affaire forte partie ; et, mtant vu deux fois sur le point dtre touch, je fus oblig de songer la dfensive. Peu peu la rage avec laquelle Rashleigh cherchait marracher la vie menflamma de colre, et je ne songeai plus user de mnagement. Enfin, lanimosit tant gale des deux cts, notre combat semblait ne devoir finir que par la mort de lun de nous. Peu sen fallut que je ne fusse la victime. Mon pied glissa, je ne pus parer un botte que Rashleigh me porta en ce moment, et son pe traversant mon habit effleura lgrement mes ctes ; mais il avait allong ce coup avec une telle force que la garde de lpe, me frappant violemment la poitrine, me causa une vive douleur et me fit croire que jtais bless mort. Altr de vengeance, et convaincu quil ne me restait quun instant pour la satisfaire, je saisis de la main gauche la poigne de son pe, et, levant la mienne de la droite,

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jtais sur le point de len percer, quand un nouvel acteur parut sur la scne. Soudain un homme se jeta entre nous, et, nous sparant, il scria dune voix dautorit : Quoi ! les fils de ceux qui ont suc le mme lait veulent rpandre leur sang, comme si ce ntait pas le mme qui coult dans leurs veines ! Par le bras de mon pre ! celui qui portera le premier coup prira de ma main. Je le regardai dun air de surprise : ctait Campbell. Tout en parlant il brandissait sa lame cossaise autour de lui, comme pour nous annoncer une mdiation arme. Rashleigh et moi nous gardions le silence. Campbell alors nous adressa la parole successivement. M. Francis, croyez-vous rtablir les affaires et le crdit de votre pre en coupant la gorge de votre cousin ou en restant tendu dans le parc du collge de Glascow ? Et vous, M. Rashleigh, croyez-vous que les hommes de bon sens confieront leur vie et leur fortune un homme qui, charg de grands intrts politiques, se prend de querelle comme un ivrogne ? Ne me regardez pas de travers, M. Rashleigh ; et, si vous trouvez mauvais ce que je vous dis, vous savez que vous tes le matre de quitter la partie. Vous abusez de ma situation, rpondit Rashleigh ; sans cela vous noseriez vous mler dune affaire o mon honneur est intress. Je noserais ! Allons donc ! Et pourquoi noserais-je ? Vous pouvez tre plus riche que moi, jen conviens ; plus savant, je ne le nie point : mais vous ntes ni plus beau, ni plus brave, ni plus noble ; et ce sera une nouvelle pour moi quand on mapprendra que vous valez mieux Je noserais ! jai pourtant dj os bien des choses ! je crois que jai fait autant de besogne

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quaucun de vous deux, et je ne pense plus le soir ce que jai fait le matin. Rashleigh pendant ce discours stait rendu matre de sa colre ; il avait repris son air calme et tranquille. Mon cousin reconnatra, dit-il, quil a provoqu cette querelle ; je ny ai pas donn lieu. Je suis charm que vous nous ayez spars avant que je lui eusse donn une leon plus svre. tes-vous bless ? me demanda Campbell avec une apparence dintrt. Ce nest quune gratignure, rpondis-je ; et mon digne cousin ne sen serait pas vant longtemps si vous ne fussiez arriv. En bonne conscience, M. Rashleigh, dit Campbell, cest une vrit, car lacier allait faire connaissance avec le plus pur de votre sang quand jai arrt le bras de M. Francis. Ainsi ne faites pas sonner bien haut votre victoire, et nayez pas lair dune truie jouant de la trompette. Mais allons, quil nen soit plus question ; suivez-moi : jai vous apprendre des nouvelles, et vous vous refroidirez comme la soupe de Mac-Gibbon quand il la met la fentre. Excusez-moi, monsieur, mcriai-je, vous mavez tmoign de lamiti et rendu service en plus dune occasion ; mais je ne puis consentir perdre de vue ce misrable avant quil mait rendu les papiers quil a vols mon pre, et quil lait mis par l en tat de remplir ses engagements. Jeune homme, dit Campbell, vous tes fou. Vous aviez tout lheure vous dfendre des attaques dun seul homme, voulez-vous maintenant en avoir deux contre vous ?

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Vingt sil le faut. Il me suivra. En parlant ainsi, je saisis Rashleigh par le collet : il ne mopposa aucune rsistance ; et se tournant vers Campbell, il lui dit dun air ddaigneux : Vous le voyez, Mac-Gregor, il se prcipite au-devant de sa destine ! Est-ce ma faute sil ne veut pas sarrter ? Les mandats sont maintenant dlivrs et tout est prt. Le montagnard parut embarrass. Il regarda derrire lui, droite, gauche, et dit : Jamais je ne consentirai un instant quil soit tourment pour avoir pris les intrts de son pre ; et je donne la maldiction de Dieu et la mienne tous les magistrats, juges de paix, prvts, baillis, shriffs, officiers de shriffs, constables, enfin tout le btail noir qui depuis un sicle est la peste de lcosse. Ctait un heureux temps quand chacun se chargeait de faire respecter ses droits, et que le pays ntait pas empoisonn de cette maudite engeance. Mais je vous le rpte, ma conscience ne me permet pas de souffrir quil soit vex, et surtout de cette manire. Jaimerais mieux vous voir de nouveau mettre lpe la main et vous battre en honntes gens. Votre conscience, Mac-Gregor ! dit Rashleigh avec un sourire ironique : vous oubliez que nous nous connaissons depuis longtemps. Oui, ma conscience, rpta Campbell, ou Mac-Gregor, quel que ft son nom Oui, M. Rashleigh, jen ai une, et cest ce qui fait que je vaux mieux que vous. Quant notre connaissance, si vous me connaissez, vous savez quelles sont les causes qui mont fait ce que je suis ; et quoi que vous en pensiez, je ne changerais pas ma situation avec celle du plus orgueilleux des perscuteurs qui mont rduit navoir sur ma tte dautre toit que la vote des cieux. Moi, je vous connais aussi, je sais ce que vous tes ; mais pourquoi tes-vous ce que vous tes, cest ce que vous savez seul, et ce que nous napprendrons quau dernier

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des jours. Maintenant, M. Francis, lchez son collet, car il a raison de dire que vous seriez plus en danger que lui devant un magistrat. Soyez bien sr que, quelque blanc que vous puissiez tre, il trouverait le moyen de vous faire paratre plus noir quun corbeau. Ainsi donc, comme je vous le disais, lchez son collet. Il joignit le geste lexhortation, et, me tirant vigoureusement par le bras limproviste, il dbarrassa Rashleigh, et, me retenant dans ses bras, mempcha de le saisir de nouveau : Allons, M. Rashleigh, dit-il en mme temps ; profitez du moment. Un bonne paire de jambes vaut deux bonnes paires de bras. Ce nest pas la premire fois que vous vous en serez servi. Cousin, dit Rashleigh, vous pouvez remercier MacGregor si je ne vous paie pas ma dette tout entire. Si je vous quitte en ce moment, cest dans lespoir de trouver bientt une occasion pour macquitter envers vous sans courir le risque dtre interrompu. En parlant ainsi, il essuya son pe qui tait tache de quelques gouttes de sang, la remit dans le fourreau et disparut. Lcossais employa autant la force que les remontrances pour mempcher de le suivre, et vritablement je commenais croire que cela ne me servirait rien. Lorsquil vit que je ne cherchais plus lui chapper et que je paraissais devenir plus tranquille : Par le pain qui nous nourrit, me dit-il, je nai jamais vu un homme plus obstin. Je ne sais ce que jaurais fait tout autre que vous qui maurait donn la moiti autant de peine pour le retenir. Que vouliezvous faire ? Auriez-vous suivi le loup dans sa caverne ? Je vous dis quil a tendu ses filets pour vous prendre. Il a retrouv le collecteur Morris, il lui a fait rendre une nouvelle plainte contre vous, et je ne puis ici venir votre secours, comme chez le juge de paix Inglewood. Il ne convient pas ma sant de me trouver

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sur le chemin des baillis whigamores. Retirez-vous donc comme un honnte garon, et tirez le meilleur parti des circonstances en cdant propos. vitez la prsence de Rashleigh, de Morris et de lanimal Macvittie. Songez au clachan dAberfoil ; et, comme je vous lai dit, foi de gentilhomme, justice vous sera rendue. Mais tenez-vous tranquille jusqu ce que nous nous revoyions, et vous ne me reverrez plus quau rendez-vous que je vous ai donn, car je pars. Je vais pourtant renvoyer Rashleigh de Glascow, car il ny tramerait que du mal. Adieu, noubliez pas le clachan dAberfoil. Il partit, et mabandonna aux rflexions que faisaient natre en moi les vnements singuliers qui venaient de marriver. Je repris mon manteau, que jajustai de manire cacher le sang qui avait tach mes habits : peine men tais-je couvert que les classes du collge souvrirent, et que la foule des coliers remplit la prairie et le parc. Je rentrai dans le cur de la ville, et, voyant une petite boutique au-dessus de la porte de laquelle on lisait cette enseigne : Christophe Nelson, Chirurgien et Apothicaire, jy entrai, et demandai un petit garon qui pilait quelques drogues dans un mortier de me procurer une audience du savant pharmacopole. Il mintroduisit dans une arrire-boutique o je trouvai un vieillard encore vert qui branla la tte dun air dincrdulit, lorsque je lui dis quen faisant des armes avec un de mes amis, son fleuret stait cass et mavait lgrement bless au ct. Cest une vritable gratignure, me dit-il en pansant la blessure, mais il ny a jamais eu de bouton au bout du fleuret qui vous a touch. Ah ! jeune sang, jeune sang ! Mais nous autres chirurgiens, nous sommes une race discrte. Et puis, sans le sang trop bouillant et le mauvais sang, que deviendraient les deux savantes facults ? Il me congdia avec cette rflexion morale, et le peu de douleur que mavait cause ma blessure ne tarda pas se dissiper.

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Chapitre XXVI.

Une race de fer habite ces vieux monts, Ennemis dclars des paisibles vallons. Derrire ces rochers, impntrable asile, On trouve lindigence avec la libert, Laudace des bandits crot par limpunit. Ils viennent insulter la plaine fertile. GRAY.

Pourquoi arrivez-vous si tard ? scria M. Jarvie comme jentrais dans la salle manger du brave banquier : savez-vous quil ne faut que cinq minutes pour gter le meilleur plat dun dner ? Mattie est dj venue deux fois pour le mettre sur la table. Il est heureux pour vous que ce soit une tte de blier, parce quelle ne perd rien pour attendre ; mais une tte de mouton trop cuite est un vrai poison, comme disait mon pre : il en aimait beaucoup loreille, le digne homme. Je mexcusai comme je pus de mon manque dexactitude, et nous nous mmes table. M. Jarvie en fit les honneurs de la meilleure grce du monde, chargeant nos assiettes de toutes les friandises cossaises quil avait fait prparer pour nous, et dont le got ntait pas trs agrable pour nos palais anglais. Je men tirai assez bien, connaissant les usages de la socit, qui permettent de se dbarrasser dune assiette bien remplie aprs avoir fait semblant dy toucher. Mais il nen tait pas de mme dOwen. Sa politesse tait plus rigoureuse et plus formaliste ; il tait plaisant de voir les efforts quil faisait pour vaincre sa r-

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pugnance et avaler tout ce que lui servait notre hte, en faisant contre-cur lloge de chaque morceau, loge qui ne servait qu doubler son tourment. Le magistrat, charm de son apptit, ne souffrait pas que son assiette restt vide un seul instant. Lorsque la nappe fut te, M. Jarvie prpara de ses propres mains un bowl de punch leau-de-vie : ctait la premire fois que jen voyais faire de cette manire. Les citrons viennent de ma petite ferme de l-bas, nous dit-il en faisant un mouvement dpaule pour dsigner les Indes occidentales ; et jai appris lart de composer ce breuvage du vieux capitaine Coffinkey, qui, ce quon ma assur, ajouta-t-il en baissant la voix, lavait appris lui-mme des flibustiers. Cest une liqueur excellente, et cela prouve quil peut sortir de bonnes marchandises mme dune mauvaise boutique. Quant au capitaine Coffinkey, ctait lhomme le plus honnte que jaie connu, si ce nest quil jurait vous faire dresser les cheveux sur la tte. Mais il est mort, il est all rendre ses comptes, et jespre quils auront t en rgle. Nous trouvmes le punch fort bon, et il servit de transition une longue conversation entre Owen et notre hte sur les dbouchs que lunion de lcosse lAngleterre avait ouverts Glascow pour le commerce avec les Indes occidentales et les colonies anglaises en Amrique. M. Owen prtendit que cette ville ne pouvait faire le chargement convenable pour ce pays sans faire des achats de marchandises en Angleterre. Point du tout, monsieur, point du tout ! scria M. Jarvie avec chaleur : nous navons pas besoin de nos voisins, il ne nous faut que fouiller dans nos poches. Navons-nous pas nos serges de Stirling, nos bas dAberdeen, nos toffes de laine de Musselbourg et ddimbourg ? Nous avons des toiles de toute espce, meilleures et moins chres que les vtres, et nos toffes de coton ne le cdent en rien celles dAngleterre. Non, non, monsieur,

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un hareng nemprunte pas les nageoires de son voisin, un mouton se soutient sur ses propres jambes, et Glascow nattend rien de personne. Tout cela nest pas bien amusant pour vous, M. Osbaldistone, ajouta-t-il en voyant que je gardais le silence depuis longtemps ; mais vous savez quun roulier ne peut sempcher de parler de ses harnais. Pour mexcuser, je fis valoir les circonstances singulires de ma situation et les nouvelles aventures qui mtaient arrives dans la matine. Je trouvai ainsi, comme je le dsirais, loccasion de les raconter en dtail et sans tre interrompu. La seule chose que jomis dans ma narration fut la blessure lgre que javais reue, ne jugeant pas que cet accident mritt dtre rapport. M. Jarvie mcouta avec grande attention et un intrt bien marqu, fixant sur moi de petits yeux gris pleins de feu, et ne minterrompant que par quelques courtes interjections, ou pour prendre une prise de tabac. Quand jarrivai au duel qui avait suivi ma rencontre avec Rashleigh, Owen leva les yeux et les mains au ciel sans pouvoir prononcer un seul mot, et M. Jarvie minterrompit en scriant : Fort mal ! trs mal ! tirer lpe contre votre parent ! cela est dfendu par toutes les lois divines et humaines ; se battre dans lenceinte dune ville royale ! cela est punissable damende et demprisonnement Le parc du collge nest pas privilgi. Dailleurs cest l surtout, il me semble, quon doit laisser rgner la paix et la tranquillit Croyez-vous quon ait donn aux collges des terres qui rapportaient autrefois lvque six cents livres de rente, compte franc et net, pour que des cervels viennent sy gorger ! cest bien assez que les coliers sy battent avec des boules de neige, de sorte que quand nous passons de ce ct, Mattie et moi, nous courons toujours le risque den avoir une par la tte Mais voyons, continuez votre histoire. Lorsque je parlai de la manire dont notre combat avait t interrompu, Jarvie se leva dun air de surprise et parcourut la salle grands pas en scriant : Encore Rob ! Il est encore

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ici ! Il est donc fou, rien nest plus sr, et, qui pis est, il se fera pendre, la honte de toute sa parent. Cela ne peut lui manquer Mon pre le diacre lui a fait sa premire paire de bas, mais cest le diacre Treeplie, fabricant de cordes, qui lui fournira sa dernire cravate Rien nest plus sr, il est sur le grand chemin de la potence Mais continuez donc, M. Osbaldistone ; pourquoi ne continuez-vous pas ? Je finis mon rcit, mais quelque clart que jeusse tch dy mettre, M. Jarvie trouva que quelques endroits ntaient pas suffisamment expliqus, et je ne pus les lui faire comprendre quen lui racontant toute lhistoire de Morris, et celle de ma rencontre avec Campbell chez le juge Inglewood, ce dont je dsirais me dispenser. Il mcouta dun air srieux, ne minterrompit pas une seule fois, et garda le silence quand jeus fini ma narration. Maintenant que vous voil parfaitement instruit, M. Jarvie, lui dis-je, il ne me reste qu vous prier de me donner votre avis sur ce quexigent de moi lintrt de mon pre et celui de mon honneur. Cest bien parl, jeune homme, trs bien parl ! demandez toujours les conseils des gens qui sont plus gs et qui ont plus dexprience que vous. Ne faites pas comme limpie Roboam, qui consulta de jeunes ttes sans barbe, ngligeant les vieux conseillers de son pre Salomon, dont la sagesse, comme le remarqua fort bien M. Meikle-John en prchant sur ce chapitre de la Bible, stait srement rpandue en partie sur eux. Mais il ne sagit pas ici dhonneur, il est question de crdit. Honneur est un homicide, un buveur de sang, un tapageur qui trouble le repos public ; Crdit au contraire est une crature honnte, dcente, paisible, qui reste au logis et fait les choses propos.

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Bien certainement, M. Jarvie, dit notre ami Owen, le crdit est un capital quil faut conserver quelque escompte que ce puisse tre. Vous avez raison, M. Owen, vous avez raison ; vous parlez bien, avec sagesse, et jespre que votre boule arrivera au but, quelque loign quil paraisse. Mais, pour en revenir Rob, je pense quil rendra service ce jeune homme, sil en a les moyens. Le pauvre Rob a un bon cur, et quoique jaie perdu autrefois avec lui deux cents livres dcosse et que je ne mattende pas beaucoup revoir les mille livres que je lui ai prtes depuis ce temps, cela ne mempchera jamais de lui rendre justice. Je dois donc le regarder comme un honnte homme, M. Jarvie, lui dis-je. Mais hum ! Il toussa plusieurs fois. Sans doute il a une honntet highlandaise, une manire dhonntet, comme on dit. Feu mon pre le diacre riait beaucoup en mexpliquant lorigine de ce proverbe. Un certain capitaine Costlett faisait beaucoup valoir son loyalisme pour le roi Charles. Le clerc Pettigrew, dont vous avez srement entendu bien des histoires, lui demanda de quelle manire il servait le roi quand il se battait contre lui Worcester, dans larme de Cromwell. Mais le capitaine Costlett avait rponse tout. Il rpliqua quil le servait sa manire, et le mot est rest. Mon brave pre riait bien toutes les fois quil contait cette histoire. Mais pensez-vous que celui que vous nommez Rob puisse me servir sa manire ? Croyez-vous que je puisse aller au rendez-vous quil ma donn ? Franchement et vritablement, il me semble que cela en vaut la peine. Dailleurs vous voyez vous-mme que vous courez ici quelques risques. Ce vaurien de Morris a un poste Gree-

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nock, port situ prs dici, lembouchure de la Clyde. Personne nignore que cest un animal deux pieds, avec une tte doie et un cur de poule, qui se promne sur le quai, tourmentant le pauvre monde de permis, de transits et dautres vexations semblables ; mais, au bout du compte, sil rend plainte contre vous, il faut quun magistrat fasse son devoir ; vous pouvez tre claquemur entre quatre murailles en attendant les explications, et ce nest pas ce qui arrangera les affaires de votre pre. Tout cela est vrai ; mais dois-je mcarter de Glascow quand tout me porte croire que cette ville est le principal thtre des intrigues et des complots de Rashleigh ? Dois-je me confier la bonne foi trs suspecte dun homme dont tout ce que je connais, cest quil craint la justice, quil a sans doute de bonnes raisons pour la craindre, et qui, pour quelque dessein secret et probablement criminel, a contract des liaisons intimes avec lauteur de notre ruine ? Vous jugez Rob svrement, trop svrement, le pauvre diable ; mais la vrit est que vous ne connaissez pas notre pays de montagnes que nous appelons les Highlands. Il est habit par une race qui ne nous ressemble en rien. On ny trouve pas de baillis, pas de magistrats qui tiennent le glaive de la justice, comme le tenait mon digne pre le diacre, et comme je le tiens prsent. Cest lordre du laird qui fait tout ; ds quil parle, on obit, et ils ne connaissent dautres lois que la pointe de leur poignard. Leur claymore est ce que vous appelez en Angleterre le poursuivant ou le plaignant, et leur bouclier le dfendant. La tte la plus dure est celle qui rsiste le plus longtemps. Voil comme sinstruit un procs dans les Highlands. Owen leva les mains au ciel en soupirant, et javoue que cette description ne me donna pas un grand dsir de visiter ces Highlands dcosse, o lempire des lois tait si mconnu.

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Nous nentrons pas souvent dans ces dtails, continua M. Jarvie, dabord parce quils nous sont familiers, et ensuite parce quil ne faut pas discrditer son pays, surtout devant les trangers. Cest un vilain oiseau que celui qui souille son propre nid. Fort bien, monsieur ; mais, comme ce nest pas une curiosit impertinente, mais une ncessit urgente qui moblige vous demander des informations, jespre que vous me pardonnerez si je vous prie de me donner toutes celles qui sont en votre pouvoir. Jaurai traiter pour les affaires de mon pre avec plusieurs personnes de ce pays sauvage, et je sens que votre exprience peut mtre dun grand secours. Cette petite dose de flatterie ne fut pas perdue. Mon exprience ! dit le bailli, sans doute jai de lexprience, et jai fait quelques calculs dans ma vie. Je vous dirai mme, puisque nous sommes entre nous, que jai pris quelques renseignements par le moyen dAndr Wylie, mon ancien commis, qui travaille maintenant chez Macvittie, Macfin et compagnie, mais qui vient assez volontiers le samedi soir boire un verre de vin avec son ancien patron. Puisque vous voulez vous laisser guider par les conseils dun fabricant de Glascow, je ne suis pas homme les refuser au fils de mon ancien correspondant, et mon pre avant moi ne lui aurait pas dit non. Jai pens quelquefois faire briller ma lumire devant le duc dArgyle, ou devant son frre lord Hay ; car quoi bon la tenir sous le boisseau ? Mais le moyen de croire que de si grands personnages fissent attention ce que pourrait leur dire un pauvre fabricant ? Ils pensent plus la qualit de celui qui leur parle quaux choses quon leur dit. Ce nest pas que je veuille mal parler de ce Mac-Callum More en aucune manire. Ne maudissez pas le riche dans votre chambre coucher, dit le fils de Sidrach, car un oiseau lui portera vos paroles travers les airs.

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Jinterrompis ces prolgomnes, qui taient toujours la partie la plus diffuse des discours du bailli, pour lassurer quil pouvait entirement compter sur la discrtion de M. Owen et sur la mienne. Ce nest pas cela, rpliqua-t-il, ce nest pas cela. Je ne crains rien ; quai-je craindre ? je ne dis du mal de personne. Mais cest que ces hommes des Highlands ont le bras long, et, comme je vais parfois prs de leurs montagnes voir quelques parents, je ne voudrais pas tre en mauvaise renomme dans aucun de leurs clans. Quoi quil en soit, pour continuer Ah ! il faut que je vous dise que toutes mes observations sont fondes sur le calcul, sur les chiffres : M. Owen vous dira que cest la vritable source et la seule dmonstration de toutes les connaissances humaines. Owen sempressa de faire un signe dapprobation en entendant une proposition si conforme ses ides ; et notre orateur continua : Ces Highlands dcosse, comme nous les appelons, sont une sorte de monde sauvage rempli de rochers, de cavernes, de bois, de lacs, de rivires, et de montagnes si leves que les ailes du diable lui-mme seraient fatigues sil voulait voler jusquen haut. Or, dans ce pays, et dans les les qui en dpendent, et qui ne valent pas mieux, ou qui, pour parler vrai, sont encore pires, il se trouve environ 230 paroisses, y compris les Orcades, dans lesquelles je ne saurais dire si cest la langue galique quon parle, ou non, mais dont les habitants sont loin dtre civiliss. Maintenant, messieurs, je suppose par un calcul modr que la population de chaque paroisse, dduction faite des enfants de neuf ans et au-dessous, soit de 800 personnes ; ajoutons un quart ce nombre, pour les enfants, et le total de la population sera de Voyons, ajoutons un quart 800 pour former le multiplicateur, 230 tant le multiplicande

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Le produit, dit M. Owen qui entrait avec dlices dans ces calculs statistiques de M. Jarvie, sera de 230 000. Juste, M. Owen, parfaitement juste ! Maintenant le ban et larrire-ban de tous ces montagnards en tat de porter les armes, de dix-huit cinquante-huit ans, ne peut se calculer moins du quart de la population, cest--dire 57 500 hommes. Or, messieurs, une triste vrit, cest que ce pays ne peut fournir doccupation, dapparence doccupation, la moiti de cette population ; cest--dire que lagriculture, le soin des bestiaux, la pche, toute espce de travail honnte, ne peuvent employer les bras de cette moiti, quoique trois dentre eux ne fassent pas louvrage dun seul homme ; car on dirait quune bche et une charrue leur brlent les doigts. Ainsi donc cette moiti de population sans occupation, montant 115 000 mes, dit Owen, faisant moiti du produit total. Vous lavez trouv, M. Owen, vous lavez trouv ! Ainsi cette moiti de population dont nous pouvons supposer le quart en tat de porter les armes, peut nous offrir 28 750 hommes dpourvus de tous moyens honntes dexistence, et qui peuttre ne voudraient pas y avoir recours, sils en trouvaient. Est-il possible, M. Jarvie, mcriai-je, que ce soit l un tableau fidle dune portion si considrable de la GrandeBretagne ? Trs fidle, monsieur, et je vais vous le prouver clair comme la pique de Pierre Pasley 90 Je veux bien supposer que chaque paroisse, lune dans lautre, emploie 50 charrues ; cest beaucoup pour le misrable sol que ces malheureuses cratures ont labourer, et jadmets quil sy trouve assez de pturages pour leurs chevaux, leurs bufs et leurs vaches. Maintenant,
90 Proverbe cossais dont nous ignorons lorigine. d.

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pour conduire les charrues et prendre soin des bestiaux, accordons 75 familles de six personnes, et ajoutons 50 pour faire un nombre rond, nous aurons 500 mes, cest--dire la moiti de la population, qui ne seront pas tout fait sans ouvrage et pourront se procurer du lait aigre et de la bouillie ; mais je voudrais bien savoir ce que vous ferez des 500 autres. Mais, au nom du ciel ! M. Jarvie, quelles sont donc leurs ressources ? je frmis en pensant leur situation ! Vous frmiriez davantage si vous tiez leur voisin Supposons maintenant que la moiti de cette moiti se tire daffaire honntement en travaillant pour les habitants des Lowlands, soit faire la moisson, soit faucher le foin, etc., combien de centaines et de milliers ne vous restera-t-il pas encore de ces Highlanders longues jambes qui ne veulent ni travailler ni mourir de faim, qui ne songent qu mendier ou voler, ou qui vivent aux dpens de leur chef en excutant tous ses ordres quels quils puissent tre ? Ils descendent par centaines dans les plaines voisines, pillent de tous cts et emportent leur butin dans leurs montagnes. Chose dplorable dans un pays chrtien, dautant plus quils sen font honneur et quils disent quil est bien plus digne dun homme de semparer dun troupeau de btail la pointe de lpe que de soccuper en mercenaire de travaux rustiques. Les lairds eux-mmes ne valent pas mieux. Sils ne leur commandent pas le vol et le pillage, ils ne le leur dfendent pas et ils leur donnent retraite ou souffrent quils en trouvent une dans leurs montagnes, dans leurs bois, dans leurs forteresses, quand ils ont fait un mauvais coup. Chaque chef entretient sous ses ordres un aussi grand nombre de fainants de son nom et de son clan, comme nous disons, quil peut en soudoyer, sans compter ceux qui sont en tat de se soutenir eux-mmes, nimporte par quels moyens. Arms de dirks, de fusils, de pisto-

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lets et de dourlachs 91, ils sont toujours prts troubler la paix du pays au premier signal du chef. Et voil ce que sont depuis des sicles ces montagnards, misrables vagabonds qui nont de chrtien que le nom, et qui tiennent toujours dans linquitude et dans les alarmes un voisinage paisible et tranquille comme le ntre. Et ce Rob, lui demandai-je, votre parent, mon ami, est sans doute un de ces chefs qui entretiennent les troupes de fainants dont vous venez de parler ? Non, non, ce nest pas un de leurs grands chefs, comme ils les appellent. Il est cependant du meilleur sang montagnard et descendu du vieux Glenstrae. Je connais sa famille, puisque nous sommes parents. Ce nest pas que jy attache grande importance ; cest limage de la lune dans un seau deau ; mais je pourrais vous montrer des lettres que son pre, qui tait le troisime descendant de Glenstrae, a crites au mien, le digne diacre Jarvie, paix soit sa mmoire ! commenant par : Cher Diacre, et finissant, par : Votre affectueux parent vos ordres. Elles sont relatives quelque argent que mon pre lui avait prt, et le bon diacre les gardait comme pices de renseignements. Ctait un homme soigneux ! Mais, sil nest pas un de ces chefs dont vous venez de parler, ce cousin vtre jouit au moins dun grand crdit et dune certaine autorit dans les Highlands, je suppose. Oh ! pour cela, vous pouvez le dire sans crainte de vous tromper. Il ny a pas de nom qui soit mieux connu entre Lennox et le Breadalbane. Rob a men autrefois une vie laborieuse, il faisait le commerce de bestiaux. Ctait un plaisir de le voir avec
Dourlach, mot galique qui signifie faisceau, fagot ; soit quici par dourlach le bailli entende un bton comme arme, ou un fagot pour mettre le feu. d.
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son plaid et ses brogues, la claymore au ct, le pistolet la ceinture, le fusil sous le bras et le bouclier derrire le dos, descendre de ses montagnes avec dix ou douze gillies 92 ses ordres pour conduire dans nos marchs des troupeaux de plusieurs centaines de bufs qui avaient lair aussi sauvage que leurs conducteurs. Mais il faisait toutes ses affaires avec honneur et justice ; et, sil croyait que son vendeur avait fait un mauvais march, il lui donnait une indemnit. Je lai vu faire une remise, en pareil cas, de cinq shillings par livre sterling. Vingt-cinq pour cent ! scria Owen : cest un escompte considrable ! Cest pourtant ce quil faisait, monsieur, comme je vous le disais, surtout sil croyait que le vendeur tait pauvre et ne pouvait supporter cette perte : mais les temps devinrent durs ; Rob se hasarda trop. Ce ne fut pas ma faute ! ce ne fut pas ma faute ! Je len avertis, il ne peut pas me le reprocher. Enfin il fit des pertes, il eut affaire des cranciers, des voisins impitoyables. On saisit ses terres, ses bestiaux, tout ce quil possdait ; on chassa sa femme de sa maison pendant quil en tait absent. Cest une honte ! cest une honte ! Je suis un homme paisible, un magistrat ; mais, si on en et fait autant ma servante Mattie, je crois que jaurais fait revoir le jour au sabre que mon pre le diacre portait la bataille du pont de Bothwell. Rob revint chez lui : il y avait laiss labondance, il ny retrouva que misre et dsolation. Il regarda au nord, au sud, lest, louest et naperut nulle part ni retraite, ni ressources, ni esprances. Que faire ? Il enfona sa toque sur ses yeux, ceignit sa claymore, se rendit aux montagnes, et devint un dsespr. La voix manqua un instant au bon citadin. Quoiquil feignt de ne pas faire grand cas de la gnalogie des Highlands, il attachait une certaine importance sa parent, et retraait la pros92 Domestiques. d.

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prit passe de son ami avec un excs de sympathie qui rendait encore plus vifs sa compassion pour son malheur et ses regrets des vnements qui en avaient t la suite. Ainsi donc, dis-je M. Jarvie en voyant quil ne continuait pas sa narration, le dsespoir porta votre infortun parent devenir un des dprdateurs dont vous mavez parl. Non, non, pas tout fait, pas tout fait ! Il se mit lever le black-mail dans tout le Lennox et le Menteith, et jusquaux portes du chteau de Stirling. Black-mail ! 93 Quentendez-vous par ces mots ? Oh ! voyez-vous, Rob eut bientt amass autour de lui une troupe de Toques-Bleues 94, car il tait connu dans le pays pour un homme qui ne craignait rien : le nom de sa famille tait ancien et honorable, quoiquon ait voulu lavilir, le perscuter et lteindre depuis quelque temps. Elle stait montre avec clat dans les guerres contre le roi, le parlement et lglise piscopale. Ma mre tait une Mac-Gregor : peu mimporte quon le sache ! Si bien que Rob se vit bientt la tte dune troupe nombreuse et intrpide. Il dit quil tait fch des vols de bestiaux et des ravages du sud des Highlands, et il proposa den garantir tout fermier ou propritaire qui lui paierait quatre pour cent de son fermage ou de son revenu ; et ctait sans doute un faible sacrifice pour ne plus avoir craindre le vol et le pillage dont Rob sobligeait les garantir. Si lun deux perdait un seul mouton, il navait qu se plaindre Rob, et celui-ci ne manquait pas de le lui faire rendre ou de lui en payer la valeur. Rob a toujours tenu sa parole. Je ne puis dire quil en ait jamais manqu. Personne ne peut accuser Rob de ne pas lavoir tenue.
Nous avons donn dans Waverley ltymologie de ce mot, qui signifie limpt du dprdateur, etc. d. 94 Dcossais montagnards. d.
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Cest un singulier contrat dassurance, dit M. Owen. Elle nest pas lgale, dit M. Jarvie, jen conviens. Non, elle nest pas lgale ; la loi prononce mme des peines contre celui qui paie le black-mail, comme contre celui qui le lve. Mais, si la loi ne peut protger ma maison et mes troupeaux, pourquoi naurais-je pas recours un gentilhomme des Highlands qui peut le faire ? Quon me rponde cela ! Mais, M. Jarvie, lui dis-je, ce contrat de black-mail, comme vous lappelez, est-il purement volontaire de la part du fermier ou du propritaire qui paie lassurance ? Si quelquun sy refuse, quen arrive-t-il ? Ah ! ah ! jeune homme, dit le bailli en riant et plaant son index le long de son nez, vous croyez que vous me tenez l ? Il est bien vrai que je conseillerais mes amis de sarranger avec Rob, car on a beau veiller, prendre des prcautions, quand les nuits sont longues, il est bien difficile Les Grahame et les Cohoon ne voulurent pas dabord accepter ses conditions : quen arriva-t-il ? Ds le premier hiver ils perdirent tous leurs bestiaux. De manire que la plupart crurent devoir accepter les propositions de Rob. Cest le meilleur des hommes quand on sarrange avec lui ; mais si vous lui rsistez, autant vaudrait sattaquer au diable. Cest par ses exploits en ce genre quil a arm contre lui les lois de sa patrie ! Arm contre lui ? Oui, vous pouvez bien le dire, car, si on le tenait, son cou sentirait le poids de son corps. Mais il a des amis parmi les gens puissants, et je pourrais vous citer une grande famille qui le protge de tout son pouvoir, afin quil soit une pine dans le dos dun autre. Et puis il a tant de ressources ! Il a jou plus de tours quil nen tiendrait dans un livre, dans un

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gros livre. Il a eu autant daventures que Robin Hood ou que William Wallace, et lon en ferait dternelles histoires raconter lhiver au coin du feu. Cest une chose bien singulire, messieurs, moi qui suis un homme paisible, moi qui suis fils dun homme paisible, car le diacre mon pre ne sest jamais querell avec personne, si ce nest dans lassemble du conseil commun ; cest une chose singulire, dis-je, que, quand je les entends raconter, il me semble que le sang montagnard schauffe en moi, et jy trouve plus de plaisir, Dieu me pardonne ! qu couter des discours difiants. Mais ce sont des vanits, de coupables vanits, des fautes contre la loi, des fautes contre lvangile. Mais quelle influence ce M. Robert Campbell peut-il donc avoir sur les affaires de mon pre et sur les miennes ? dis-je tout en continuant mes questions. Il faut que vous sachiez, rpondit M. Jarvie en baissant la voix, je parle ici entre amis et sous la rose 95. Il faut donc que vous sachiez que les Highlands sont rests tranquilles depuis 1689, lanne de Killicankrie 96, mais comment la-t-on obtenu ? par de largent, M. Owen, par de largent, M. Osbaldistone. Le roi Guillaume fit distribuer par Breadalbane, parmi les Highlanders, vingt bonnes mille livres sterling, et lon dit mme que le vieux comte en garda un bon lopin dans son sporran97. Ensuite feu la reine Anne fit des pensions aux chefs, de sorte quils taient en tat de pourvoir aux besoins de ceux qui navaient pas douvrage, comme je vous lai dit ; ils se tenaient donc assez tranquilles, sauf quelques pillages dans les Lowlands, ce dont ils ne peuvent se dshabituer tout fait ; et quelques batailles entre eux, ce dont leurs voisins civiliss ne sinquitent gure. Mais, depuis lavnement du roi George au trne, que Dieu protge !
95 En confidence. 96 1689. Ce fut le dernier combat de Dundee. d. 97 Poche. d.

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du roi actuel, il narrive plus chez eux ni argent ni pensions ; les chefs nont plus le moyen de soutenir leurs clans, et un homme qui, dun coup de sifflet, peut rassembler mille ou quinze cents hommes prts excuter tous ses ordres doit pourtant trouver des moyens pour les nourrir ; ainsi donc la tranquillit, lespce de tranquillit qui rgne ne peut tre de longue dure. Vous verrez (et il baissa la voix encore davantage), vous verrez quil y aura un soulvement, un soulvement en faveur des Stuarts. Les montagnards se rpandront dans notre pays comme un torrent, ainsi quils lont fait lors des guerres dsastreuses de Montrose, et vous en entendrez parler avant quil se passe encore un an. Mais, encore une fois, M. Jarvie, je ne vois pas quel rapport tout cela peut avoir avec les affaires de mon pre. coutez-moi, coutez-moi donc. Rob peut lever au moins cinq cents hommes, et les plus braves du pays. Or, il doit prendre quelque intrt la guerre, car il y trouverait plus de profit qu la paix. Et pour vous parler cur ouvert, je souponne quil est charg dentretenir une correspondance entre les chefs des montagnards et quelques seigneurs du nord de lAngleterre. Nous avons entendu parler du vol qui a t fait Morris des deniers publics dont il tait porteur, dans les monts Cheviot ; et pour vous dire la vrit, M. Frank, le bruit stait rpandu que ctait un Osbaldistone qui avait fait ce vol de concert avec Rob, et lon prtendait que ctait vous Ne me dites rien, laissezmoi parler, je sais que cela nest pas vrai. Mais il ny avait rien que je ne pusse croire dun jeune homme qui stait fait comdien, et jtais fch que le fils de votre pre ment un pareil train de vie. Mais prsent je ne doute nullement que ce ne soit Rashleigh ou quelque autre de vos cousins ! car ils sont tous du mme bois, papistes, jacobites, et ils croient que les deniers et les papiers du gouvernement sont de bonne prise. Ce Morris est tellement poltron que, quoiquil sache bien que cest Rob qui la vol, il na jamais eu la hardiesse de len accuser publiquement, et peut-tre na-t-il pas eu tout fait tort, car ces diables de

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montagnards seraient gens lui faire un mauvais parti, sans que tous les douaniers dAngleterre pussent venir bout de les en empcher. Javais eu le mme soupon depuis longtemps, M. Jarvie, et nous sommes parfaitement daccord sur ce point ; mais quant aux affaires de mon pre Soupon, dites-vous ? Jen suis bien certain. Je connais des gens qui ont vu quelques-uns des papiers qui taient dans le portemanteau de Morris. Il est inutile que je vous dise ni qui, ni o, ni quand. Mais, pour en revenir aux affaires de votre pre, vous devez bien penser que depuis quelques annes les chefs des montagnards nont pas perdu de vue leurs intrts. Votre pre a achet les bois de Glen-Disseries, de Glen-Kissoch, de Glen-Cailzie-chat et plusieurs autres ; il a donn ses billets en paiement, et comme la maison Osbaldistone et Tresham jouissait dun grand crdit, et je le dirai en face comme en arrire de M. Owen, avant le malheur qui vient de lui arriver, il ny avait pas de maison plus sre et plus respectable, les chefs montagnards qui avaient reu ces billets pour comptant ont trouv les escompter dimbourg et Glascow. Je devrais seulement dire Glascow, car on trouve dimbourg plus dorgueil que dargent. De manire que, vous voyez bien clairement o cela nous conduit ? Je fus oblig de faire laveu de mon manque dintelligence, et de le prier de suivre le fil de ses raisonnements. Comment ! me dit-il, si les billets ne sont pas acquitts, les banquiers et ngociants de Glascow retomberont sur les chefs montagnards, qui ne sont pas riches en argent comptant, et le diable ne leur rendra pas celui quils ont dj mang. Se voyant poursuivis et sans ressources, ils deviendront enrags ; cinquante chefs qui seraient rests bien tranquilles chez eux seront prts prendre part aux entreprises les plus dsespres,

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et cest ainsi que la suspension de paiements de la maison de votre pre acclrera le soulvement quon veut exciter. Vous pensez donc, lui dis-je, frapp du nouveau point de vue quil me prsentait, et qui me paraissait fort singulier, que Rashleigh na fait tort mon pre que pour hter le moment dune insurrection parmi les montagnards, en mettant dans lembarras les chefs qui ont reu ses billets en paiement de leurs bois ? Sans aucun doute, M. Osbaldistone, sans aucun doute ! cen a t la principale raison. Je ne doute pas que largent comptant quil a emport nait la mme destination ; mais comparativement cest un objet de peu dimportance, quoique ce soit peu prs tout ce que Rashleigh y gagnera : les billets ne peuvent lui servir qu allumer sa pipe ; car je pense bien que M. Owen a mis partout opposition leur paiement. Votre calcul est juste, dit Owen. Il a bien essay den faire escompter quelques-uns par Macvittie, Macfin et compagnie. Je lai appris, sous le secret, dAndr Wylie. Mais ce sont de trop vieux chats pour se laisser prendre un tel pige, et ils se sont tenus lcart. Rashleigh est trop connu Glascow pour quon ait confiance en lui. En 1707, il vint ici pour tramer je ne sais quoi avec des papistes et des jacobites, et il y laissa des dettes. Non, non, il ne trouverait pas ici un shilling sur tous ses billets, parce quon douterait quils lui appartinssent lgitimement, ou quon craindrait de nen tre pas pay. Je suis convaincu que le paquet est tout entier dans quelque coin des montagnes, et je ne doute pas que le cousin Rob ne puisse le dterrer, si bon lui semble. Mais le croyez-vous dispos nous servir de cette manire, M. Jarvie ? Vous me lavez reprsent comme un agent du parti jacobite, comme prenant une part active ses intrigues ;

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sera-t-il port pour lamour de moi, ou, si vous le voulez, pour lamour de la justice, faire un acte de restitution qui, en le supposant possible, contrarierait ses projets ? Je ne puis rpondre prcisment cela, je ne le puis. Les grands se mfient de Rob, et Rob se mfie des grands. Il a toujours t appuy par la famille du duc dArgyle. Sil tait parfaitement libre de suivre ses gots, il serait plutt du parti dArgyle que du parti de Breadalbane, car il y a une vieille rancune entre la famille de ce dernier et celle de Rob. Mais la vrit cest que Rob est de son propre parti, comme Henri Wynd qui disait quil combattait pour lui-mme ; si le diable tait le laird, Rob chercherait tre son tenancier, et peut-on len blmer dans ltat o on la rduit ? Cependant il y a une chose contre vous, cest que Rob a une jument grise dans son curie. Une jument grise ? et que peut me faire ? Je parle de sa femme, jeune homme, de sa femme, et cest une terrible femme ! Elle dteste tout ce qui nest pas des Highlands, et par-dessus toutes choses tout ce qui est anglais. Le seul moyen den tre bienvenu, cest de crier vive le roi Jacques et bas le roi George ! Il est bien trange, lui dis-je, que les intrts commerciaux des citoyens de Londres se trouvent compromis par les projets de soulvement trams dans un coin de lcosse ! Point du tout, M. Osbaldistone, point du tout. Cest un prjug de votre part. Je me souviens davoir lu, pendant les longues nuits, dans la chronique de Baker, que les ngociants de Londres forcrent autrefois la banque de Gnes manquer la promesse quelle avait faite au roi dEspagne de lui prter une somme considrable, ce qui retarda dun an le dpart de la fameuse Armada. Que pensez-vous de cela, monsieur ?

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Quils rendirent leur patrie un service dont notre histoire doit faire une mention honorable. Je pense de mme, et je pense aussi quon rendrait en ce moment service ltat et lhumanit si lon pouvait empcher quelques malheureux chefs montagnards de se vouer la destruction, eux et leurs gens, uniquement parce quils nont pas le moyen de rembourser un argent quils devaient regarder comme leur appartenant bien lgitimement, si lon pouvait sauver le crdit de votre pre, et par-dessus le march la somme qui mest due par la maison Osbaldistone et Tresham. Bien certainement, celui qui ferait tout cela mriterait du roi honneur et rcompense, ft-il le dernier de ses sujets. Je ne puis dire jusqu quel point il aurait droit la reconnaissance publique, M. Jarvie, mais la ntre se mesurerait sur ltendue de lobligation que nous lui aurions. Et nous tcherions den tablir la balance, dit M. Owen, aussitt que M. Osbaldistone serait de retour de Hollande. Je nen doute point, je nen doute point. Cest un homme solide, et avec mes conseils il pourrait faire de belles affaires en cosse. Eh bien, messieurs, si lon pouvait retirer ces billets des mains des Philistins ! cest de bon papier ; il tait bon quand il se trouvait en bonnes mains, cest--dire dans les vtres, M. Owen. Je vous nommerais trois personnes dans Glascow (quoi que vous puissiez penser de nous, M. Owen), Sandie Steenson, John Pirie, et un troisime que je ne veux pas nommer en ce moment, qui se chargeraient des recouvrements, et vous avanceraient linstant telle somme qui vous est ncessaire pour soutenir le crdit de votre maison, sans vous demander dautre sret. Les yeux dOwen sanimrent cette lueur despoir de sortir dembarras ; mais il reprit bientt son air soucieux en rfl-

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chissant au peu de probabilit que nous avions de rentrer en possession de ces effets. Ne dsesprez point, monsieur, ne dsesprez point ! dit le banquier cossais ; jai dj pris assez dintrt vos affaires. Jy suis jusqu la cheville, je my mettrai jusquaux genoux sil le faut. Je suis comme mon pre le diacre, que son me soit en paix ! quand jentreprends quelque chose pour un ami, je finis toujours par en faire ma propre affaire. Ainsi donc, demain matin, je mets mes bottes, je monte sur mon bidet, et avec M. Frank que voil, je parcours les bruyres de Drymen. Si je ne fais pas entendre raison Rob, et mme sa femme, je ne sais qui pourra en venir bout. Je leur ai rendu service plus dune fois, sans parler de la nuit dernire, o je navais qu prononcer son nom pour lenvoyer au gibet. Jentendrai dire peut-tre quelques mots de cette affaire dans le conseil commun, de la part du bailli Grahame, de Macvittie et de quelques autres. Ils mont dj montr les dents plus dune fois, et mont jet au nez ma parent avec Rob. Je leur ai dit que je nexcusais les fautes de personne, mais que mettant part ce que Rob avait fait contre les lois du pays, quelques vols de troupeaux, la leve des black-mails et le malheur quil a eu de tuer quelques personnes dans des querelles, ctait un plus honnte homme que ceux que leurs jambes soutenaient. Et pourquoi minquiterais-je de leurs bavardages ? Si Rob est un outlaw, quon aille le lui dire. Il ny a pas de loi qui dfende de voir les proscrits, comme du temps des derniers Stuarts. Jai dans ma bouche une langue cossaise ; et sils me parlent, je saurai leur rpondre. Ce fut avec un vif plaisir que je vis le bon magistrat franchir la fin les barrires de la prudence, grce linfluence de son esprit public, jointe lintrt que son bon cur lui faisait prendre nos affaires, au dsir quil avait de nprouver ni perte ni retard dans ses rentres, et un mouvement de vanit bien pardonnable. Ces motifs oprant en mme temps lui firent prendre la courageuse rsolution de se mettre lui-mme en campagne et

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de maider recouvrer les papiers de mon pre. Tout ce quil mavait dit me fit penser que sils taient la disposition de cet aventurier montagnard, il serait possible de le dterminer rendre des effets dont il ne pouvait tirer aucun avantage pour lui-mme, et je sentais que la prsence de son parent pourrait tre utile pour ly dcider. Je consentis donc sans hsiter la proposition que me fit M. Jarvie de partir le lendemain, et je lui exprimai ma reconnaissance. Autant il avait mis de lenteur et de circonspection se dcider, autant il mit de promptitude et de vivacit excuter sa rsolution. Il fit venir Mattie, lui recommanda dexposer lair sa redingote, de faire graisser ses bottes, et de veiller ce que son cheval et mang lavoine et ft harnach le lendemain matin cinq heures, moment quil fixa pour notre dpart. Il fut rgl quOwen attendrait notre retour Glascow, sa prsence ne pouvant nous tre daucune utilit dans notre expdition. Je pris cong de cet ami zl, dont je devais la rencontre au hasard. Jinstallai Owen mon auberge, dans un appartement voisin du mien, et, ayant donn ordre Andr de tenir les chevaux prts le lendemain, lheure indique, je me couchai avec plus desprance que je nen avais eu depuis plusieurs jours.

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Chapitre XXVII.

Aussi loin que pouvait atteindre votre vue, La terre tait aride et darbres dpourvue : peine un seul oiseau traversait lhorizon. Dans ces lieux o jadis roucoulait le pigeon Et quanimait aussi labeille bourdonnante, Rgne un silence affreux, et londe y est stagnante : Plus de ruisseaux courant sur un lit de cailloux Dont lcho rptait le murmure si doux. COLERIDGE, Prdiction de la Famine.

Nous tions dans la saison de lt. M. Jarvie ne demeurait qu quelques pas de mistress Flyter ; javais donn ordre Andr de mattendre sa porte cinq heures prcises avec nos deux chevaux, et je ne manquai pas de my trouver. La premire chose que je remarquai en arrivant fut que le cheval donn si gnreusement par le clerc Touthope son client M. Fairservice, en change de la jument de Thorncliff, tait encore, quelque mauvais quil ft, un Bucphale en comparaison de celui contre lequel il avait trouv le secret de lchanger. Il avait bien ses quatre pieds ; mais il tait tellement boiteux que trois seulement paraissaient destins le soutenir et que le quatrime, brandillant en lair, ne semblait tre l que pour leur servir de pendant. quoi pensez-vous de mamener un animal semblable ? lui demandai-je avec impatience ; quest devenu le cheval sur lequel vous tes venu Glascow ?

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Je lai vendu, monsieur ; il tait poussif, et il aurait mang gros comme sa tte dargent sil tait rest dans lcurie de mistress Flyter. Jai achet celui-ci pour le compte de Votre Honneur. Cest un march dor : il ne cote quune livre sterling par jambe, cest--dire quatre. On dirait quil boite, mais il ny paratra plus quand il aura fait un mille. Cest un trotteur bien connu, on lappelle Souple-Tam. Sur mon me ! Andr, vous ne serez content que quand ma houssine aura fait connaissance avec vos paules. Si vous nallez chercher linstant lautre cheval, je vous jure que vous porterez la peine de votre impudence. Andr, malgr mes menaces, ne se pressait pas de mobir. Il me dit quil lui en coterait une guine de ddit pour rompre le march quil avait fait, et quoique je visse bien que le coquin me prenait pour dupe, jallais, en vritable Anglais, sacrifier de largent plutt que de perdre du temps, quand M. Jarvie parut sa porte. Il tait bott et couvert dun manteau capuchon, comme sil se ft prpar un hiver de Sibrie, et nous tions dans le temps de la moisson. Deux de ses commis, prcds par Mattie, conduisaient le coursier sage et paisible qui avait lhonneur de porter le digne magistrat dans ses excursions. Avant de se mettre en selle, il me demanda pour quelles raisons je grondais mon domestique, et ayant appris la manuvre dAndr, il coupa court tout dbat en prononant que sil ne rendait sur-le-champ son animal tripde celui de qui il prtendait lavoir achet et sil ne reprsentait le quadrupde plus utile quil avait disgraci, il lenverrait en prison et le condamnerait une amende de la moiti de ses gages. M. Osbaldistone, lui dit-il, vous paie pour votre service et pour celui de votre cheval, pour le service de deux btes, entendez-vous, pendard ? Jaurai lil sur vous pendant le voyage.

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Cela ne servirait rien de me mettre lamende, dit Andr dun ton dhumeur, je nai pas le premier sou pour payer. On ne peut prendre les culottes dun Highlander. Mais vous avez au moins une carcasse quon peut mettre en prison, et jaurai soin quon vous y traite comme vous le mritez. Andr fut donc oblig de se soumettre aux ordres de M. Jarvie, et il partit en murmurant entre ses dents : Mal prend davoir tant de matres, comme disait la grenouille la herse dont chaque coup de dent la blessait. Il parat quil ne trouva pas beaucoup de difficult se dbarrasser de Souple-Tam et reprendre possession de son ancienne monture, car lchange fut effectu en quelques minutes, et jamais il ne me parla de largent quil prtendait avoir eu payer titre de ddit. Nous partmes enfin ; mais nous ntions pas au bout de la rue dans laquelle M. Jarvie demeurait que nous entendmes derrire nous de grands cris : Arrtez ! arrtez ! Nous fmes halte linstant, et nous vmes accourir toutes jambes les deux commis du banquier qui lui apportaient deux derniers gages du zle et de lattachement de Mattie : lun tait un immense mouchoir de soie qui aurait pu servir de voile un des btiments quil envoyait aux Indes occidentales, et que mistress Mattie lengageait mettre autour de son cou, par-dessus sa cravate, ce quil ne manqua pas de faire ; lautre tait une recommandation verbale de la part de la femme de mnage, quil et bien soin de ne pas se fatiguer. Je crus remarquer que le jeune homme charg de cette dernire commission avait grande peine sempcher de rire en sen acquittant. Cest bon ! cest bon ! rpondit M. Jarvie : dites-lui quelle est folle. Cela prouve pourtant un bon cur, ajouta-t-il en se tournant vers moi. Mattie est une femme attentive, quoiquelle soit encore bien jeune. En par-

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lant ainsi, il pressa les flancs de son coursier, et nous nous trouvmes bientt hors des murs de Glascow. Tandis que nous cheminions sur une assez belle route qui nous conduisait au nord-est de la ville, jeus occasion dapprcier et dadmirer les bonnes qualits de mon nouvel ami. Quoique, de mme que mon pre, il estimt le commerce comme lobjet le plus important de la vie humaine, cependant il nen tait pas engou au point de mpriser toute autre connaissance. Au contraire, malgr la manire bizarre et souvent triviale dont il sexprimait, malgr une vanit dautant plus ridicule quil cherchait la cacher sous un voile dhumilit bien transparent ; enfin, quoiquil ft dpourvu de tous les avantages qui rsultent dune ducation soigne, M. Jarvie, dans sa conversation, prouvait chaque instant quil avait lesprit observateur, juste, libral, et mme aussi cultiv que les circonstances le lui avaient permis. Il connaissait assez bien les antiquits locales, et il me racontait les vnements mmorables qui staient passs dans les lieux que nous traversions. Il ntait pas moins instruit dans lhistoire ancienne de sa ville natale, et sa sagacit entrevoyait dj dans lavenir les avantages dont elle ne devait jouir que bien des annes aprs. Je remarquai aussi, et avec grand plaisir, que, quoiquil ft cossais dans la force du terme, il nen tait pas moins dispos rendre justice lAngleterre. Lorsque Andr, que le bailli, soit dit en passant, ne pouvait souffrir, imputait le moindre accident qui nous arrivait, comme, par exemple, celui dun cheval qui se dferrait, linfluence fatale de lunion de lcosse lAngleterre, M. Jarvie jetait sur lui un regard svre et lui disait : Paix, monsieur, paix ! Ce sont de mauvaises langues, comme la vtre, qui rpandent des semences de haine entre les voisins et les nations. Il ny a rien de si bien qui ne puisse tre mieux, et cest ce quon peut dire de lacte dUnion. Nulle part on ne sest prononc contre elle dune manire plus dcide qu Glascow ; nous avons eu des rassemblements, des sditions, des

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soulvements : mais cest un bien mauvais vent que celui qui nest bon pour personne. Il faut prendre les choses comme on les trouve. Depuis le temps o saint Mungo pchait des harengs dans la Clyde jusqu nos jours, avait-on vu le commerce tranger fleurir Glascow ? Il ne faut donc pas maudire lUnion, puisque cest elle qui nous a ouvert le chemin de lAmrique. Andr Fairservice ntait pas homme se rendre ce raisonnement ; il fit mme une espce de protestation en grommelant entre ses dents. Ctait un triste changement que de voir faire en Angleterre des lois pour lcosse ! Quant lui, il ne voudrait pas, pour tous les barils de harengs de Glascow ni pour tout le sucre et tout le caf des colonies, avoir renonc au parlement dcosse et envoy notre couronne, notre pe, notre sceptre et notre argent en Angleterre, pour tre gards dans la Tour de Londres par ces mangeurs de plum-puddings. Quest-ce que sir William Wallace ou le vieux sir David Lindsay auraient dit de lUnion et de ceux qui y ont consenti ? La route sur laquelle nous voyagions pendant ces discussions avait pris un aspect plus agreste deux milles de Glascow, et plus nous avancions, plus le pays me paraissait sauvage. Devant, derrire et autour de nous stendaient de continuelles et vastes bruyres, dont la dsesprante aridit tantt offrait aux regards un espace de terrain plat et coup par des flaques deau qui se cachent sous une verdure perfide ou sous une tourbe noire, et quon appelle peat-bogs en cosse 98, tantt formait des lvations normes qui manquaient de la dignit des montagnes, quoique plus pnibles encore gravir pour le voyageur. Pas un arbre, pas un buisson ne reposait lil fatigu de ce sombre tableau dune strilit uniforme. La bruyre elle-mme tait de cette espce rabougrie qui ne parvient tout au plus qu une floraison imparfaite, et qui, autant que je puis le savoir, couvre la terre de son vtement le plus commun par sa qualit et sa
98 Peat-bogs, fondrires tourbes. d.

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nuance. Aucun tre vivant ne soffrit nos regards, si ce nest quelques moutons dont la laine tait dune trange diversit de couleur, noire, bleue et orange ; ctait principalement sur leurs ttes et leurs jambes que le noir dominait. Les oiseaux mmes semblaient fuir ce dsert, do ils auraient eu peine schapper, et je ny entendis que le cri monotone et plaintif du vanneau et du courlis. Cependant au dner, que nous fmes dans le plus misrable des cabarets, nous emes le bonheur de reconnatre que ces oiseaux criards ntaient pas les seuls habitants des bruyres. La vieille bonne femme 99 nous dit que le bonhomme100 avait t la montagne, et cela fut trs heureux pour nous, car elle nous servit les produits de sa chasse, sous la forme de quelque oiseau en grillades. Elle y joignit du saumon sal, du fromage de lait de vache et du pain davoine ; ctait tout ce que sa maison pouvait fournir. De la bire trs ordinaire, dite two penny 101, et un verre de trs bonne eau-de-vie compltrent notre repas ; et, comme nos chevaux avaient fait le leur en mme temps, nous nous remmes en route avec une nouvelle ardeur. Jaurais eu besoin de toute la gaiet que peut inspirer le meilleur dner pour rsister au dcouragement qui semparait insensiblement de moi quand jassociais dans ma pense ltrange incertitude du succs de mon voyage avec laspect de dsolation que prsentait le pays que nous parcourions. En effet nous traversmes des dserts encore plus mornes, encore plus tristes et plus sauvages, sil est possible, que ceux que nous avions vus dans la matine. Les misrables huttes qui, et l, annonaient lexistence de quelques cratures humaines, devenaient plus rares mesure que nous avancions, et quand nous

99 La mnagre. d. 100 Le mari. d. 101 deux sous. Tr.

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commenmes gravir un terrain dune lvation progressive, elles disparurent tout fait. Enfin nous apermes bien loin de nous sur la gauche une chane de montagnes qui semblaient dun bleu fonc. Elles stendaient du nord au nord-ouest, et occuprent toute mon imagination. L je verrais un pays peut-tre aussi sauvage, mais sans doute bien autrement intressant que celui dans lequel nous tions alors. Leurs pics paraissaient slever jusquaux nues et prsentaient aux yeux une varit de coupes pittoresques bien diffrentes de luniformit fatigante des hauteurs que nous avions gravies jusque-l. En contemplant cette rgion alpine, je brlais du dsir de faire connaissance avec les solitudes quelle devait renfermer et de braver tous les prils pour satisfaire ma curiosit, de mme que le marin fatigu de la monotonie dun long calme voudrait lchanger pour le mouvement et les risques dun combat ou dune tempte. Je fis diverses questions mon ami M. Jarvie sur le nom et la position de ces montagnes remarquables, mais il ne put ou ne voulut pas y rpondre ; il me dit seulement que ctait l que commenaient les Highlands. Vous avez tout le temps de voir les Highlands, rpta-t-il, vous en aurez tout le temps avant de revenir Glascow. Pour moi je ne les regarde jamais davance, je naime pas les voir ; elles jettent de la tristesse dans mon me. Ce nest pas frayeur, au moins ; non, ce nest pas frayeur. Cest cest compassion pour les pauvres cratures demi mourant de faim qui les habitent. Mais nen parlons plus. Il ne faut point parler des Highlanders quand on en est si proche : jai connu plus dun honnte homme qui ne serait pas venu jusquici sans faire son testament. Mattie ntait pas trop contente de me voir entreprendre un tel voyage ; elle a pleur, la folle ! mais il nest pas plus tonnant de voir une femme pleurer que de voir une oie marcher sans souliers. Je tchai de faire tomber la conversation sur lhistoire et le caractre de lhomme que nous allions voir, mais sur ce sujet

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M. Jarvie fut impntrable ; ce que jattribuai en partie la prsence de M. Andr Fairservice, qui nous suivait de si prs que ses oreilles ne pouvaient se dispenser dentendre chaque mot que nous prononcions, et sa langue prenait la libert de se mler la conversation toutes les fois quil en trouvait loccasion. Mais alors M. Jarvie ne manquait gure de le tancer. Restez derrire, monsieur, et la distance qui vous convient, lui dit le bailli comme il savanait pour mieux entendre la rponse une question que je lui avais faite sur Campbell ; vous vous mettriez ct de nous si lon vous laissait faire. Ce gaillard-l veut toujours sortir du moule fromage dans lequel il a t jet. prsent quil ne peut plus nous entendre, M. Osbaldistone, je vais rpondre votre question autant que cela me sera possible et pourra vous tre utile. Je ne puis vous dire grand bien de Rob, pauvre diable ! et je ne peux pas vous en dire de mal, dabord parce quil est mon cousin, et ensuite parce que nous sommes dans son pays et quil ny a pas un buisson derrire lequel un de ses gens ne puisse tre cach. Si vous voulez men croire, moins vous parlerez de lui, du lieu o nous allons et du motif de notre voyage, plus nous aurons despoir de russir. Nous pouvons rencontrer quelquun de ses ennemis ; il en a plus dun dans ces environs. Il a encore la tte droite, mais il peut tre oblig de la baisser. Vous savez que le couteau entame quelquefois la peau du plus fin renard. Je suis bien dcid, lui rpondis-je, me laisser entirement guider par votre exprience. Fort bien, M. Osbaldistone, fort bien. Mais il faut que je dise deux mots ce garnement, car les enfants et les imbciles rptent souvent en plein air ce quils ont entendu au coin du feu. Hol, h ! Andr ! Comment lappelez-vous ? Fairservice ?

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Andr, qui, depuis la dernire rebuffade quil avait reue, se tenait une distance respectueuse, jugea propos de faire la sourde oreille. Andr, maraud ! rpta M. Jarvie ; ici, monsieur, ici ! Cest ainsi quon parle un chien ! dit Andr en sapprochant dun air dhumeur. Et je vous donnerai les gages dun chien, maraud ! si vous ne faites pas attention ce que jai vous dire. coutez-moi bien. Nous allons donc dans les Highlands Je men doutais bien, dit Andr. coutez-moi, monsieur, et ne minterrompez pas. Je vous disais donc que nous allons dans les Highlands Vous me lavez dj dit, je ne lai pas oubli, rpondit lincorrigible Andr. Je vous briserai les os, si vous ne retenez votre langue. Une langue retenue rend la bouche baveuse, rpliqua Andr. Je fus oblig dintervenir dans ce colloque, et jimposai silence Andr du ton le plus imprieux. Je ne dis plus un mot, me rpondit-il. Ma mre ma rpt plus dune fois : Qui tient la bourse son plaisir A droit de se faire obir.

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Ainsi vous pouvez parler lun ou lautre tant quil vous plaira. Je suis muet. Aprs cette docte citation, M. Jarvie, craignant quelle ne ft suivie dune autre, sempressa de prendre la parole pour lui donner ses instructions : Faites donc bien attention ce que je vais vous dire, si vous avez quelque gard pour votre tte, quoiquelle ne vaille pas grand argent. Dans lendroit o nous allons, et o il est probable que nous passerons la nuit, il se trouve des gens de toutes les sectes, de tous les partis, de tous les clans, des habitants des Hautes-Terres, ou Highlands, et des habitants des BassesTerres, ou Lowlands, leurs voisins. Ils sont souvent en querelles, et lon y voit moins de bibles ouvertes que de sabres hors du fourreau, surtout quand lusquebaugh a mont les ttes. Ne vous mlez pas de leurs affaires, faites rester en repos votre langue bavarde, entendez tout sans rien dire et laissez les coqs se battre. Ce nest pas la peine de me dire tout cela, rpliqua Andr dun air de ddain. Croyez-vous que je naie jamais vu un Highlander, que je ne sache pas comment il faut se conduire avec eux ? Je nai besoin des leons de personne. Jai trafiqu avec eux, mang avec eux, bu avec eux Et vous tes-vous aussi battu avec eux ? Non, non ; jai toujours pris soin de men prserver. Il ne conviendrait pas que moi, qui suis dans mon mtier un artiste, un demi-savant, jallasse me battre avec des ignorants, qui ne sauraient dire en bon cossais, encore moins en latin, le nom dune seule plante de leurs montagnes. Eh bien ! si vous voulez conserver votre langue et vos oreilles, car vous aimez faire usage de lune comme des autres,

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je vous recommande de ne pas dire un mot, ni en bien ni en mal, qui que ce soit dans le clan. Surtout faites bien attention ne point bavarder sur nous, ne pas chercher faire sonner le nom de votre matre et le mien. Nallez pas dire : Celui-ci est le bailli Nicol Jarvie de Glascow, fils du digne diacre Nicol Jarvie, dont tout le monde a entendu parler. Celui-l est M. Frank Osbaldistone, fils unique du chef de la respectable maison Osbaldistone et Tresham, dans la cit, Londres. Cest bon ! cest bon ! pourquoi voulez-vous que jaille parler de vos noms ? Jaurais des choses plus intressantes dire, je crois. Et prcisment, sot oison, ce sont ces choses intressantes que vous pouvez avoir apprises, entendues, devines ou imagines, dont je crains que vous ne parliez tort et travers. Si vous ne me jugez pas en tat de parler aussi bien quun autre, dit Andr dun ton suffisant, payez-moi mes gages et ma nourriture, et je retournerai Glascow Il ny aura pas de grands regrets notre sparation, comme disait la vieille jument au chariot bris. Voyant quAndr prenait encore une fois un ton dimpertinence qui allait me rendre son service plus nuisible quutile, je lui dclarai ouvertement quil pouvait sen retourner si bon lui semblait, mais que je ne lui paierais pas un sou de ses gages. Un argument ad crumenam, comme disent certains logiciens en plaisantant, produit de leffet sur presque tous les hommes, et Andr naffectait pas de singularit sur ce point. Le limaon rentra ses cornes, pour me servir de lexpression de M. Jarvie, et, se retirant quelques pas derrire nous, il nous suivit dun air de soumission et de docilit. La concorde tant ainsi rtablie, nous continumes paisiblement notre route. Aprs avoir mont pendant environ six

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sept milles dAngleterre, nous trouvmes une descente peu prs de mme longueur. Le pays tait toujours aussi strile, la vue aussi uniforme. Le seul objet qui pt attirer nos regards taient les montagnes, dont nous apercevions toujours les sommets escarps, et qui ne nous paraissaient gure plus rapproches que quelques heures auparavant. Nous marchmes sans nous arrter ; et cependant, lorsque la nuit vint envelopper de ses ombres les dserts sauvages et arides que nous traversions, M. Jarvie me dit que nous avions encore trois milles et un peu plus faire avant darriver lendroit o nous devions passer la nuit.

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Chapitre XXVIII.

Baron de Bucklivy 102, Que le diable temporte, Si par toi fut bti Un hameau de la sorte ! Pas un morceau de pain Au pauvre plerin ! Que le diable temporte, Si par toi fut bti Un hameau de la sorte, Baron de Bucklivy ! Pas une simple chaise Pour sasseoir son aise ! Baron de Bucklivy, Que le diable temporte, Si par toi fut bti Un hameau de la sorte ! Vers populaires en cosse sur une mauvaise auberge.

La nuit tait belle et la lune favorisait notre voyage. Grce ses rayons le pays prenait un aspect plus intressant que pendant le jour, dont la lumire ne faisait quen dcouvrir la strile tendue ; les accidents de la lumire et des ombres prtaient ces lieux un certain charme qui ne leur appartenait pas naturellement : tel est le voile dont se couvre une femme sans attraits

102 Hameau entre Drymen et Aberfoil. d.

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qui irrite notre curiosit sur ce qui na rien dagrable en soimme. Nous continuions descendre en tournant, et nous arrivmes des ravines plus profondes qui semblaient devoir nous conduire sur les bords de quelque ruisseau. Ce prsage ne fut pas trompeur. Nous nous trouvmes bientt sur les bords dune rivire qui ressemblait plus celles dAngleterre quaucune de celles que javais vues jusqualors en cosse. Elle tait troite, profonde, et ses eaux coulaient en silence. La clart imparfaite rflchie par son sein paisible nous fit voir que nous tions au milieu des montagnes leves o elle prend sa source. Cest le Forth, me dit M. Jarvie avec cet air de respect que jai toujours remarqu dans les cossais pour leurs principales rivires. On a vu mme des duels occasionns par quelques mots peu rvrencieux prononcs sur la Clyde, la Tweed, le Forth et le Spey. Je ne saurais critiquer cet innocent enthousiasme, et je reus lannonce de mon ami avec la mme importance quil semblait y attacher. Dans le fait je ntais pas fch, aprs un voyage si long et si ennuyeux, dapprocher dun pays qui promettait de distraire mon imagination ; il nen fut pas de mme de mon fidle cuyer, et lorsque linformation officielle cest le Forth fut prononce, je lentendis murmurer voix basse : Hum ! sil avait dit : Cest lauberge, ce serait une meilleure nouvelle. Quoi quil en soit, le Forth, autant que jen pus juger la clart imparfaite de la lune, me parut mriter le tribut dadmiration que lui accordent ceux qui habitent non loin de ses bords. Une belle minence de la forme sphrique la plus rgulire, couverte dun taillis de coudriers, de frnes et de chnes nains, mls de quelques vieux arbres qui levaient au-dessus leur tte majestueuse, semblait protger le berceau o cette rivire prenait naissance. Mon digne compagnon me fit part ce sujet dune opinion rpandue dans le voisinage ; et, tout en massurant quil nen croyait pas un mot, le ton bas et mystrieux avec lequel il en parlait prouvait que son incrdulit

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ntait pas bien affermie. Cette montagne si belle et si rgulire, couronne dune telle varit darbres et de taillis, passait pour renfermer dans ses invisibles cavernes les palais des fes, tres qui tenaient le milieu entre lhomme et les dmons, et qui, sans tre positivement malveillants pour le genre humain, devaient pourtant tre soigneusement vits, cause de leur caractre capricieux, irritable et vindicatif. On les appelle, continua M. Jarvie en baissant encore davantage la voix, Daoine Schie ce qui veut dire, comme on me la expliqu, hommes de paix. Cest sans doute pour gagner leur bienveillance quon les a nomms ainsi, et je ne vois pas pourquoi nous ne leur donnerions pas aussi ce nom, M. Osbaldistone, car il nest pas sage de mal parler du laird dans ses domaines. Apercevant alors de loin quelques lumires : Aprs tout, continua-t-il dun ton plus ferme, ce sont autant dillusions de lesprit de mensonge, et je ne crains pas de le dire car voil les lumires du clachan dAberfoil, et nous sommes prs du terme de notre voyage. Cette nouvelle me fit grand plaisir, moins parce quelle rendait mon digne ami la libert dexprimer sans risque ses vritables sentiments sur les Daoine Schie que parce quelle nous promettait quelques heures de repos, dont nous et nos montures avions grand besoin aprs avoir fait plus de cinquante milles. Nous traversmes le Forth sa source sur un vieux pont de pierre trs lev et trs troit. 103 Mon conducteur mapprit cependant que, pour franchir cette rivire et toutes ses eaux tributaires, le passage gnral des Highlands du ct du sud avait lieu par ce quon appelait les gus de Frew, toujours trs proLauteur saccuse lui-mme dans sa prface davoir mis ce pont sur le Forth trente ans trop tt. Pictoribus atque peetis Hanc veniam plerumque damus petimusque vicissim.
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fonds et trs difficiles, souvent mme impraticables. Au-dessous de ces gus, on ne peut le traverser quen remontant lest jusquau pont de Stirling, de sorte que le Forth forme une barrire naturelle entre les Highlands et les Lowlands dcosse, depuis sa source jusquau frith ou golfe par lequel il se perd dans lOcan. Les vnements que je vais rapporter, et dont nous fmes tmoins, mengagent citer lexpression nergique et proverbiale du bailli Jarvie, qui me dit que le Forth tait la bride des montagnards. Environ un mille aprs avoir pass le pont, nous nous trouvmes la porte de lauberge o nous devions passer la nuit. Ctait une hutte plus misrable encore que celle o nous avions dn : mais on voyait briller de la lumire travers les petites croises, on entendait diffrentes voix dans lintrieur, et tout nous faisait esprer que nous y trouverions un gte et un souper, ce qui ne nous tait nullement indiffrent. Andr fut le premier nous faire remarquer une branche de saule dpouille de son corce, place sur le seuil de la porte entrouverte. Il fit un pas en arrire : Nentrez pas, nous dit-il, nentrez pas. Cette branche annonce quil se trouve l quelquesuns de leurs chefs ou grands hommes, qui sont boire lusquebaugh104 et qui ne veulent pas tre interrompus. Le moins qui puisse nous arriver, si nous y montrons notre nez, cest dattraper quelques coups sur la tte, moins que quelquun deux nait la fantaisie de rchauffer dans notre chair la lame de son dirk, ce qui est possible. Je crois, me dit M. Jarvie voix basse, en rponse un regard que je lui adressai, que le coucou a raison de chanter une fois lan.

104 Le Whiskey, eau-de-vie de grain. d.

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Deux ou trois filles demi vtues parurent la porte du cabaret et de deux ou trois chaumires voisines en entendant le bruit de nos chevaux, et ouvrirent de grands yeux en nous voyant ; mais pas une ne sapprocha de nous pour nous offrir ses services, et, chaque question que nous fmes, on nous rpondit constamment : Ha niel sassenach.105 M. Jarvie, qui avait de lexprience, trouva pourtant bientt le moyen de leur faire parler anglais. Prenant par le bras un enfant de dix onze ans, qui navait pour tout vtement quun lambeau de vieux plaid, et lui montrant un bawbie 106 : Si je vous donne cela, lui dit-il, entendrez-vous le sassenach ? Oui, oui ! rpondit le marmot en bon anglais, trs certainement. Eh bien ! mon enfant, allez dire votre maman quil y a ici deux messieurs qui dsirent lui parler. Lhtesse arriva sur-le-champ, tenant en main un morceau de bois de sapin allum. La trbenthine de cette espce de torche quon tire gnralement des fondrires tourbe lui donne un clat ptillant qui fait quon lemploie frquemment dans les Highlands au lieu de chandelle. La lumire clairait les traits inquiets et sauvages dune femme ple, maigre, et dune taille plus quordinaire, dont les vtements malpropres et en haillons atteignaient tout au plus le but que se propose la dcence, laide dun plaid ou mantelet de tartan, et ne pouvaient lui tre daucune autre utilit. Ses cheveux noirs schappant en dsordre de sa coiffe, lair trange et embarrass avec lequel elle nous

105 Cest--dire : Je ne sais pas langlais. d.

Un demi-penny anglais, ou un sou de notre livre tournois ; du franais basse-pice selon les tymologistes. d.

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regardait, tout en un mot donnait en la voyant lide dune sorcire interrompue au milieu de ses coupables rites. Elle refusa positivement de nous recevoir. Nous insistmes, nous fmes valoir le long voyage que nous venions de faire, le besoin que nous prouvions de repos et de nourriture, nous et nos chevaux, et limpossibilit de trouver un autre gte avant darriver Callender, village qui, daprs M. Jarvie, tait encore loign de sept milles dcosse. Je nai jamais pu savoir bien au juste combien cette distance produit en milles dAngleterre ; mais je crois quon peut la calculer au double sans courir le risque de se tromper beaucoup. Lhtesse obstine neut aucun gard mes remontrances. Il vaut mieux aller plus loin que de vous attirer malheur, nous dit-elle en se servant du dialecte cossais des Lowlands, car elle tait native du comt de Lennox ; ma maison est occupe par des gens qui ne verraient pas de bon il des trangers. Ils attendent du monde, peut-tre des Habits-Rouges de la garnison. Elle appuya sur ces derniers mots avec emphase, tout en baissant la voix pour les prononcer. La nuit est belle, ajouta-t-elle ; une nuit passe dans la plaine vous rafrachira le sang. Vous pouvez bien dormir sous vos manteaux comme une lame dans son fourreau. Il ny a gure de fondrires, si vous choisissez bien votre gte, et vous pouvez attacher vos chevaux quelque arbre des hauteurs, personne ne leur dira rien. Mais, ma bonne femme, lui dis-je pendant que le bailli soupirait et restait dans lindcision, il y a six heures que nous avons dn ; nous navons rien pris depuis ce temps, je meurs vritablement de faim et je nai pas envie daller me coucher sans souper dans vos montagnes. Il faut absolument que jentre ; faites vos excuses vos htes pour introduire deux trangers dans leur compagnie. Andr, conduisez nos chevaux dans lcurie, et venez nous rejoindre.

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LHcate de ce lieu me regarda dun air de surprise en scriant : On ne peut pas empcher un entt de faire ce qui lui plat : que ceux qui veulent aller Cupar y aillent 107. Voyez ces gourmands dAnglais ! en voil un qui convient quil a dj fait un bon repas dans la journe, et il risquerait sa vie plutt que de se passer de souper ! Mettez du rostbeef et du pudding de lautre ct du prcipice de Tophet, et un Anglais sautera pardessus pour y arriver ; mais je men lave les mains ! Suivezmoi, monsieur, dit-elle Andr, je vais vous montrer lcurie. Je lavoue, les expressions de lhtesse ne me plaisaient gure : elles semblaient annoncer quelque danger ; mais je ne voulus pas reculer aprs avoir dclar ma rsolution, et jentrai hardiment dans la maison. Aprs avoir risqu de me rompre les jambes contre un baquet qui se trouvait dans un troit vestibule, jouvris une mauvaise porte en joncs, et je me trouvai, ainsi que M. Jarvie qui me suivait, dans le principal appartement de ce caravansrail cossais. Lintrieur prsentait un aspect singulier pour des yeux anglais. Le feu, aliment par des tourbes et des branches de bois sec, brlait au milieu de la salle, et la fume, nayant dautre issue quun trou pratiqu la toiture, tournoyait autour des solives de la hutte, suspendue en noirs flocons cinq pieds audessus du plancher. Lespace infrieur tait tenu assez libre par dinnombrables courants dair qui arrivaient sur le feu par les fentes du panneau dosier servant de porte ; par deux trous carrs servant de fentres et bouchs seulement lun avec un plaid, lautre avec les haillons dune capote, et surtout par les crevasses des murs, construits en cailloux et en tourbe ciments avec de la boue.

107 Proverbe expliqu par la phrase prcdente. d.

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Devant une vieille table de chne, place prs du feu, taient assis trois hommes quil tait impossible de regarder dun il indiffrent. Deux dentre eux avaient le costume des Highlands. Lun, de petite taille, le teint basan, lil vif, les traits anims, lair irritable, portait des trews, pantalons serrs, en une espce de tricot de diverses couleurs. Le bailli me dit loreille que ctait bien certainement un personnage de quelque importance, car les seuls Duinhewassels 108 portaient des trews, et il tait mme trs difficile de les fabriquer au got highlandais. Lautre tait un homme grand et vigoureux, ayant des cheveux roux, la figure bourgeonne, les pommettes saillantes et le menton angle aigu, espce de caricature des traits nationaux de lcosse. Le tartan de ses vtements diffrait de celui de son compagnon par une plus grande quantit de carreaux rouges, tandis que le noir et le vert fonc dominaient dans le tissu de lautre. Le troisime avait le costume des Lowlands. Il avait le regard fier et hardi, des membres robustes et la tournure militaire. Sa redingote tait couverte dune profusion de galons, et son chapeau cornes avait des dimensions normes. Son sabre court et ses pistolets taient sur la table devant lui. Les deux Highlanders avaient aussi devant eux leurs dirks nus, la pointe enfonce dans la table. Jappris ensuite que ctait un signe quil fallait quaucune querelle ninterrompt ou troublt leurs libations. Un grand pot dtain plac au milieu de la table pouvait contenir quatre pintes dusquebaugh, liqueur presque aussi forte que leau-de-vie, que les Highlanders distillent de la drche, et dont ils boivent une quantit excessive. Un verre cass et mont sur un pied de bois servait de coupe et circulait avec une
Gentilhomme. Les notes de Waverley nous dispensent dexpliquer ici plus longuement ce mot et quelques autres de lidiome des Highlands, avec lesquels le lecteur de Walter Scott doit dj tre familier. d.
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rapidit merveilleuse. Ces hommes parlaient tous ensemble et trs haut, tantt en anglais, tantt en galique. Un autre Highlander, envelopp dans son plaid, tait couch sur le plancher, la tte appuye sur une pierre avec une botte de paille pour oreiller. Il dormait ou semblait dormir, sans faire attention ce qui se passait autour de lui. Il paraissait aussi tre tranger, car il portait lpe et le bouclier, armes ordinaires de ses compatriotes quand ils voyagent. Le long des murs on voyait des lits ou crches de diffrentes formes, les uns faits avec de vieilles planches, les autres avec des claies en osier ; et ctait l que dormait toute la famille, hommes, femmes et enfants, sans autres rideaux que lpaisse fume qui slevait de tous cts. Nous avions fait si peu de bruit en entrant, et les buveurs que jai dcrits taient si anims leur discussion, quils furent quelques minutes sans sapercevoir de notre arrive ; mais je remarquai que le Highlander couch prs du feu se souleva sur le coude, carta le plaid qui lui couvrait le visage, et, nous ayant regards un instant, reprit sa premire attitude comme pour se livrer de nouveau au sommeil que nous avions interrompu. Nous nous approchmes du feu, qui ne nous tait pas indiffrent aprs avoir voyag pendant une soire trs froide, au milieu des montagnes, et ce fut en appelant lhtesse que jattirai sur nous lattention de la compagnie. Elle sapprocha, jeta des regards inquiets tantt sur nous, tantt sur ses autres htes, et lorsque je lui dis de nous servir manger, elle nous rpondit en hsitant et avec un air dembarras quelle ne savait pas quelle ne croyait pas quil y et rien chez elle rien qui pt nous convenir. Je lassurai que nous tions fort indiffrents sur la qualit des mets quelle pourrait nous offrir, mais quil nous fallait quelque chose. Renversant un baquet et une cage poulets vide,

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jen fis deux siges pour M. Jarvie et pour moi, et Andr, qui entra en ce moment, se tint debout en silence derrire nous. Les naturels du pays, comme je puis bien les appeler, nous regardaient dun air qui exprimait quils taient confondus de notre assurance, et nous cachmes de notre mieux, sous un air dindiffrence, linquitude que nous avions en secret sur laccueil que nous feraient ceux qui nous avaient prcds en ce lieu. Enfin le moins grand des Highlanders, sadressant moi, me dit en bon anglais et dun air de hauteur : Vous vous mettez votre aise comme chez vous, monsieur ! Cest ce que je fais toujours, rpondis-je, quand je me trouve dans une maison ouverte au public. Et vous navez pas vu, dit le plus grand, par la branche place la porte, que des gentlemen ont pris la maison publique pour sy occuper de leurs affaires prives ? Je ne suis pas oblig de connatre les usages de ce pays, mais il me reste apprendre comment trois personnes peuvent avoir le droit dexclure tous les voyageurs de la seule auberge qui se trouve plusieurs milles la ronde. Cela nest pas raisonnable, messieurs, dit M. Jarvie ; nous ne voulons pas vous offenser, mais en conscience cela nest pas raisonnable ni autoris par la loi. Mais pour tablir la bonne intelligence, si vous voulez partager avec nous un pot deau-devie, gens paisibles que nous sommes Au diable votre eau-de-vie, monsieur, dit le Lowlander en enfonant firement son chapeau sur sa tte ; nous ne voulons ni de votre eau-de-vie ni de votre compagnie. En parlant ainsi il

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se leva : ses compagnons en firent autant et se parlrent mots entrecoups, ajustant leurs plaids, et reniflant lair comme font leurs compatriotes quand ils veulent se mettre en colre. Je vous ai prvenus de ce qui arriverait, messieurs, nous dit lhtesse avec humeur, et je devais vous le dire. Sortez de ma maison. Il ne sera pas dit que des gentilshommes seront troubls chez Jeannie Mac-Alpine si elle peut lempcher. Des rdeurs anglais qui courent le pays pendant la nuit viendront dranger dhonntes gentilshommes qui boivent tranquillement au coin du feu ! Dans tout autre moment jaurais pens au proverbe latin : Dat veniam carvis, vexat censura columbas. 109 Mais ce ntait pas linstant de faire une citation classique, car il me paraissait vident quon allait nous chercher querelle. Je men inquitais peu pour moi-mme, tant jtais indign de linsolence de ces gens inhospitaliers, mais jen tais fch cause de mon compagnon, dont les qualits physiques et morales ntaient gure propres mettre fin une pareille aventure. Je me levai pourtant quand je vis les autres se lever, je me dbarrassai de mon manteau pour tre prt me mettre plus aisment sur la dfensive. Nous sommes trois contre trois, dit le moins grand des deux Highlanders en jetant les yeux sur nous ; si vous tes des hommes, dgainons. En parlant ainsi il tira sa claymore et savana contre moi. Je me mis en dfense sans craindre beaucoup lissue de ce combat, comptant sur la supriorit de mon arme et sur ma science en escrime.

109 Dame censure, indulgente aux corbeaux,

Vexe plaisir les pauvres tourtereaux. d.

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Le bailli mimita avec plus de rsolution que je ne len aurais cru capable. Voyant le gant highlandais savancer contre lui larme haute, il secoua une ou deux fois la poigne de sa lame quil appelait sa shabble110, et, la trouvant paresseuse quitter le fourreau o la rouille la fixait depuis longtemps, il saisit un soc de charrue dont on stait servi en guise de poker111, et qui tait compltement rouge. Il le fit brandir avec tant deffet quil accrocha le plaid de son adversaire et le jeta sur le brasier. Celui-ci le ramassa aussitt, et donna quelques instants de rpit au bailli tandis quil soccupait teindre le feu qui en consumait dj une partie. Andr, au contraire, qui aurait d faire face au champion des Lowlands, je le dis regret, avait trouv le moyen de disparatre ds le commencement de la querelle. Mais son antagoniste, layant vu senfuir, scria : Partie gale ! partie gale ! et se contenta avec courtoisie de rester spectateur du combat. Mon but tait de dsarmer mon ennemi ; mais je nosais en approcher de trop prs, de crainte du dirk quil tenait de la main gauche et dont il se servait pour parer les coups que je lui portais, tandis quil mattaquait de la droite. Cependant le bailli, malgr son premier succs, ne se dfendait quavec beaucoup de peine. Le poids de larme dont il se servait, son embonpoint, et mme sa colre, avaient dj puis ses forces ; il allait se trouver la merci de son adversaire quand le dormeur, veill par le bruit des armes, se leva tout coup, et, ayant port les yeux sur lui, se jeta, lpe nue dune main et la targe de lautre, entre le magistrat hors dhaleine et son assaillant :

Expression familire qui revient notre mot de rapire ou flamberge. d. 111 Poker, fer tisonner. d.

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Elle a mang le pain de la ville de Glascow, scria-t-il, et sur sa foi cest elle qui se battra pour le bailli Sharvie dans le clachan dAberfoil. Et joignant les actions aux paroles, cet auxiliaire inattendu fit siffler sa lame aux oreilles de son compatriote la haute taille, qui lui rendit ses coups avec usure. Mais tant tous deux arms de targes, boucliers de bois doubls de cuivre et couverts de peau, quils opposaient avec succs leurs coups rciproques, il rsultait de ce combat plus de bruit que de danger vritable. Il parat au surplus que nos agresseurs nous avaient attaqus par bravade plutt que dans le dessein srieux de nous blesser ; car lhabitant des Lowlands qui navait jou jusque-l que le rle de spectateur commena alors se charger de celui de mdiateur. Allons, retenez vos bras ! retenez vos bras ! en voil assez, en voil bien assez ! Ce nest pas une querelle sensuivre mort dhomme. Les trangers se sont montrs hommes dhonneur, ils nous ont donn satisfaction. Je suis aussi chatouilleux que personne sur lhonneur, mais je naime pas voir rpandre le sang sans ncessit. Je navais nul dsir de prolonger la querelle, et mon adversaire paraissait galement dispos remettre son pe dans le fourreau. Le bailli haletant pouvait tre regard comme hors de combat, et nos deux autres champions du bouclier et de la claymore finirent le leur avec autant dindiffrence quils lavaient commenc. Maintenant, dit notre pacificateur, buvons de bon accord comme de braves compagnons. La maison est assez grande pour que nous y tenions tous, il me semble. Je propose que le gros petit homme qui a lair essouffl dans cette querelle paie un pot deau-de-vie, jen paierai un autre par reprsailles, et pour le surplus nous ferons sonner chacun nos bawbies comme des frres.

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Et qui me paiera mon beau plaid tout neuf, o le feu a fait un trou par lequel une marmite passerait ? dit le grand Highlander. A-t-on jamais vu un homme de bon sens prendre une pareille arme pour se battre ? Que ce ne soit pas un obstacle la paix, scria le magistrat qui avait enfin repris haleine et qui semblait dispos jouir du triomphe de stre conduit avec bravoure et viter la ncessit de recourir une mdiation douteuse. Puisque jai fait la blessure, je saurai bien y appliquer lempltre. Vous aurez un autre plaid, un des plus beaux, aux couleurs de votre clan. Ditesmoi seulement o je dois vous lenvoyer de Glascow. Je nai pas besoin de vous nommer mon clan. Je suis du clan du roi, cest une chose connue : mais vous navez qu prendre un chantillon de mon plaid fi ! fi ! il sent comme une tte de mouton cuite la fume. Vous verrez par l lespce quil faut choisir. Un de mes cousins, un gentilhomme de Glascow qui doit aller vendre des ufs la Saint-Martin, ira le chercher chez vous. Mais, brave homme, la premire fois que vous vous battrez, si vous avez quelque gard pour votre adversaire, que ce soit avec votre pe, puisque vous en portez une, et non pas avec des tisons et des ferrements rougis au feu, comme un Indien sauvage. En conscience, rpondit M. Jarvie, chacun fait ce quil peut. Ma rapire na pas vu le jour depuis la bataille du pont de Bothwell. Cest feu mon pre qui la portait alors, et je ne sais mme pas trop sil la mit au grand air, car le combat ne fut pas long. Quoi quil en soit, la lame a pris tant damiti pour le fourreau quil na pas t en mon pouvoir de len sparer ; et voyant que vous mattaquiez limproviste, jai saisi pour me dfendre le premier outil qui mest tomb sous la main. De bonne foi, le temps de se battre commence passer pour moi, et cependant il ne faudrait pas quon me marcht sur le pied. Mais o est donc le brave garon qui a pris si chaudement ma dfense ? Il faut

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quil boive un verre deau-de-vie avec nous, quand ce serait le dernier que je devrais boire de ma vie. Le champion quil cherchait tait devenu invisible. Il avait disparu, sans tre observ de personne, la fin de la querelle ; mais sa chevelure rousse et ses traits sauvages javais dj reconnu en lui notre ami Dougal, le porte-clefs fugitif de la prison de Glascow. Jen fis part voix basse au bailli, qui me rpondit sur le mme ton : Fort bien, fort bien ! Je vois que celui que vous savez bien a eu raison de nous dire lautre jour que ce Dougal a des clairs de bon sens. Il faudra que je pense quelque moyen de lui tre utile. Il sassit alors sur la cage poulets, et, respirant enfin plus librement : La mre, dit-il lhtesse, maintenant que je vois que mon sac nest pas trou, comme javais dassez bonnes raisons pour le craindre, je voudrais avoir quelque chose y mettre. Ds que la dame avait vu la querelle apaise, son humeur avait fait place la complaisance la plus empresse, et elle se mit sur-le-champ nous prparer souper. Rien ne me surprit davantage dans cette affaire que le calme avec lequel elle et toute sa famille en furent tmoins. Elle cria seulement une servante : Fermez la porte ! fermez la porte ! bless ou tu, que personne ne sorte avant que lcot soit pay. Quant ceux qui dormaient dans les lits placs le long des murs, ils ne firent que soulever un instant leur corps sans chemise, nous regardrent et crirent : Oigh ! oigh ! du ton proportionn leur ge et leur sexe, et se rendormirent, je crois, avant que les lames fussent remises dans le fourreau. Cependant notre htesse ne perdit pas de temps pour nous prparer des aliments, et, mon grand tonnement, elle nous servit un peu aprs un plat de venaison apprt dans la pole frire de manire satisfaire sinon des picuriens, au moins des

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estomacs affams. En attendant, on plaa leau-de-vie sur la table, et nos montagnards, malgr leur partialit pour lusquebaugh, la ftrent convenablement. Lhabitant des Lowlands, quand le verre eut fait la ronde une premire fois, parut dsirer de connatre notre profession et le motif de notre voyage. Nous sommes des citoyens de Glascow, dit le bailli dun air dhumilit ; nous nous rendons Stirling pour y toucher quelque peu dargent qui nous est d. Je fus assez sot, mon cher Tresham, pour me trouver humili du compte que rendait M. Jarvie de notre prtendue situation ; mais je me souvins que je lui avais promis de garder le silence et de le laisser conduire nos affaires comme il le jugerait propos. Et de bonne foi, ctait bien le moins que je pusse faire pour un homme de son ge, qui, pour me rendre service, avait entrepris un voyage long, pnible, voyage qui, comme vous venez de le voir, ntait pas sans danger. Vous autres gens de Glascow, rpondit son interlocuteur dun air de drision, vous ne faites que parcourir lcosse dun bout lautre pour tourmenter de pauvres gens qui peuvent se trouver un peu en retard, comme moi. Si nos dbiteurs vous ressemblaient, Garschattachin, en conscience, ils nous pargneraient cette peine, car je suis sr quils viendraient nous apporter eux-mmes ce quils nous doivent. Comment ! vous savez mon nom ! vous me connaissez ! Eh mais eh oui ! je ne me trompe pas : cest mon ancien ami Nicol Jarvie, le plus brave homme qui ait jamais compt des couronnes sur une table, et qui en a prt plus dun gentilhomme dans lembarras. Et veniez-vous chez moi, par hasard ?

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Alliez-vous passer le mont Endrick pour vous rendre Garschattachin ? Non, en vrit. Non, M. Galbraith, jai dautres ufs cuire Je sais bien que nous avons un petit compte rgler pour la rente que vous me Au diable le compte et la rente ! je ne songe pas aux affaires quand jai le plaisir de revoir un ami Mais comme un trotcosey et un joseph 112 changent un homme ! Navoir pas reconnu mon ancien ami le diacre ! Dites le bailli, sil vous plat. Mais je sais ce qui vous trompe : cest feu mon pre, de digne mmoire, qui tait diacre ; il se nommait Nicol, comme moi. Je ne me souviens pas que vous mayez pay les arrrages de la rente depuis son dcs, et cest l sans doute ce qui cause votre erreur. Eh bien, que le diable emporte lerreur avec les arrrages ! reprit Galbraith Je suis enchant que vous soyez bailli. Messieurs, attention ! je porte la sant de mon excellent ami, du bailli Nicol Jarvie. Il y a vingt ans que je le connais ainsi que son pre. Eh bien, avez-vous bu ? Allons, une autre sant. Je bois la prochaine nomination de Nicol Jarvie la place de prvt de Glascow. Entendez-vous ? Je porte la sant du lord prvt Nicol Jarvie. Et si quelquun me dit quil trouve dans toute la ville de Glascow un seul homme plus en tat de remplir cette place, cest moi quil aura affaire ; moi, Duncan Galbraith de Garschattachin, et voil tout. Et en parlant ainsi, il enfona son chapeau de ct sur sa tte, dun air de bravade.

Un trot-cosey est une espce de grand collet de drap de laine ; un joseph est une redingote de voyage, et quelquefois une amazone pour les dames qui montent cheval. d.

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Leau-de-vie quil sagissait de boire tait probablement ce qui plaisait davantage aux deux Highlanders dans les sants quon venait de porter. Ils commencrent une conversation dans leur langue avec M. Galbraith, qui la parlait couramment, son habitation tant voisine des Highlands. Je lai parfaitement reconnu en entrant, me dit tout bas M. Jarvie, mais dans le premier moment je ne savais pas trop comment il voudrait sy prendre pour payer ses dettes : il se passera encore du temps avant quil le fasse sans y tre forc. Mais au fond cest un brave homme, qui a un bon cur. Il ne vient pas souvent au march de Glascow, mais il menvoie de temps en temps un daim avec des coqs de bruyre, et au bout du compte je puis me passer de cet argent. Mon pre le diacre avait beaucoup dgards pour la famille Galbraith. Le souper tant prt, je ne pensais alors qu Andr, mais personne navait vu ce fidle et vaillant serviteur depuis son dpart prcipit. Lhtesse me dit pourtant quelle croyait quil tait dans lcurie, mais quelle et ses enfants lavaient appel inutilement, sans en pouvoir obtenir de rponse. Elle moffrit de mclairer si je voulais y aller, me disant que pour elle, elle ne se souciait pas dy aller une pareille heure. Elle tait seule, et on savait bien comment le brownie de Ben-Ey-Gask avait gar la bonne femme dArdnagowan.113 Son curie passait pour tre hante par un brownie, et cest ce qui faisait quelle navait jamais pu conserver un garon dcurie. Cependant elle prit une torche et me conduisit vers la misrable hutte sous laquelle nos pauvres chevaux se rgalaient dun foin dont chaque brin tait plus dur que le tuyau dune plume. Mais elle me prouva bientt quelle avait eu, pour me faire quitter la compagnie, un autre motif quelle navait pas voulu faire
Tradition populaire sur un lutin domestique de la famille du joli Trilby de Charles Nodier, mais moins amoureux que malicieux. d.
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connatre. Lisez ceci, me dit-elle en arrivant la porte de lcurie et me mettant en mains un morceau de papier pli. Dieu soit lou ! men voil dbarrasse ! Ce que cest pourtant que de vivre entre des soldats et des Saxons, entre des catrans et des voleurs de bestiaux ! Une honnte femme vivrait plus tranquille dans lenfer quaux frontires des Highlands. En parlant ainsi, elle me remit sa torche et rentra dans la maison.

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Chapitre XXIX.

La cornemuse et non la lyre Rveille lcho de nos monts : Mac-Lean et Gregor, ce sont l les seuls noms Dont chaque montagnard sinspire. Rponse de John Cooper Allan Ramsay.

Je marrtai lentre de lcurie, si lon peut donner ce nom un endroit o les chevaux taient avec les chvres, les vaches, les poules et les cochons, sous le mme toit que le reste de la maison, quoique, par un raffinement inconnu dans le reste du hameau, et qui, comme je lappris plus tard, faisait accuser dorgueil notre htesse Jeannie Mac-Alpine, cette division de lappartement et une autre entre que celle des pratiques bipdes. la lueur de ma torche, je dpliai mon billet qui tait crit sur un chiffon de papier sale et humide et qui portait pour adresse : Pour tre remis lhonorable F.-O., jeune gentilhomme anglais. Il contenait ce qui suit : Monsieur, Il y a aujourdhui beaucoup doiseaux de proie nocturnes dans les champs, ce qui mempche de vous aller joindre ainsi que mon estimable parent B. N. J., au clachan dAberfoil, comme je me le proposais. Je vous engage navoir avec les gens que vous y trouverez que les communications indispensables. La personne qui vous remettra ce billet est fidle, et vous conduira dans un endroit o, avec la grce de Dieu, je pourrai vous voir sans danger. Vous pouvez vous y fier. Jespre que
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mon parent et vous viendrez visiter ma pauvre maison : je vous y ferai faire aussi bonne chre quil est possible un Highlander, et nous porterons solennellement la sant dune certaine D. V. ; nous parlerons aussi de certaines affaires dans lesquelles je me flatte de pouvoir vous tre utile. En attendant je suis, comme cest lusage entre gentilshommes, votre humble serviteur, R. M. C. Je ne fus pas trs satisfait de cette lettre, qui ajournait un temps plus recul et un lieu plus loign un service que je comptais recevoir sans plus de retard et dans le lieu o jtais. Ctait pourtant une consolation pour moi dy lire lassurance que celui qui mcrivait conservait toujours le dsir de mtre utile, car sans lui je navais pas la moindre esprance de retrouver les papiers de mon pre. Je rsolus donc de suivre ses instructions, de me conduire avec prcaution devant les trangers, et de saisir la premire occasion favorable pour demander lhtesse comment je pourrais arriver jusqu ce mystrieux personnage. Jappelai alors Andr haute voix sans recevoir aucune rponse. Je le cherchai dans tous les coins de lcurie, la torche la main, non sans courir le risque dy mettre le feu, si la quantit de fumier humide navait t un prservatif suffisant pour quatre ou cinq bottes de foin que les animaux se disputaient. Enfin, ma patience tant bout, je lappelai de nouveau en lui prodiguant toutes les pithtes que la colre put me suggrer. Andr Fairservice, Andr, imbcile ! ne ! o tes-vous ? Jentendis en ce moment une sorte de gmissement lugubre quon aurait pu attribuer au brownie lui-mme. Guid par le son, javanai vers lendroit do ce bruit mavait sembl partir, et je trouvai lintrpide Andr blotti entre le mur et deux immenses tonneaux remplis de plumes de volailles immoles au bien public et lintrt de lhtesse depuis quelques mois. Il fallut joindre la

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force aux exhortations pour le tirer de sa retraite et le conduire au grand jour. Monsieur, monsieur, me dit-il tandis que je lentranais, je suis un honnte garon. Qui diable met votre honntet en doute ? Mais nous allons souper, et il faut que vous veniez nous servir. Oui, rpta-t-il sans paratre avoir entendu ce que je venais de lui dire, je suis un honnte garon, quoi quen puisse dire M. Jarvie. Je conviens que le monde et les biens du monde me tiennent au cur, et bien certainement il y en a plus dun qui pense comme moi. Mais je suis un honnte garon ; et, quoique jaie parl de vous quitter en chemin, Dieu sait que cela tait bien loin de ma pense, et je le disais comme tout ce quon dit dans loccasion pour tcher de faire pencher la balance de son ct. Oui, je suis attach Votre Honneur, quoique vous soyez bien jeune, et je ne vous quitterais pas pour de lgres raisons. O diable en voulez-vous venir ? Tout na-t-il pas t rgl votre satisfaction ? Avez-vous dessein de me parler de me quitter chaque instant du jour sans rime ni raison ? Oh ! mais jusqu prsent je ne faisais que semblant, mais en ce moment cest tout de bon. En un mot, perte ou gain, je noserais accompagner Votre Honneur plus avant. Si vous voulez suivre le conseil dun pauvre homme, contentez-vous dun rendez-vous manqu sans vous aventurer davantage. Jai une sincre affection pour vous, et je suis sr que vos parents men sauront gr sils vous voient jeter votre gourme et devenir sens et raisonnable. Mais je ne puis vous suivre plus loin, quand vous devriez prir en chemin faute de guide et de bons avis. Cest tenter la Providence que de vouloir aller dans le pays de Rob-Roy.

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Rob-Roy ! mcriai-je avec surprise ; je ne connais personne de ce nom. Que veut dire cette nouvelle invention, Andr ? Il est dur, dit Andr, il est bien dur quun honnte homme ne puisse tre cru quand il dit la vrit, uniquement parce quil ment par-ci par-l quand il y a ncessit de le faire Vous navez pas besoin de me demander qui est Rob-Roy, le voleur quil est ! Dieu me prserve ! jespre que personne ne mentend puisque vous avez une lettre de lui dans votre poche. Jai entendu un de ses gens dire notre grande dgingande dhtesse de vous la remettre. Ils croyaient que je nentendais pas leur jargon ; mais jen sais plus long quon ne pense. Je ne comptais pas vous en parler ; cest la peur cest lintrt que je vous porte qui me tire les paroles du gosier. Ah ! M. Frank, toutes les folies de votre oncle, toutes les frasques de vos cousins ne sont rien en comparaison de ce que vous allez faire ! Buvez du vin comme sir Hildebrand ; commencez la sainte journe en vidant une bouteille deau-de-vie comme squire Percy ; cherchez dispute tout le monde comme squire Thorncliff ; courez les filles comme squire John ; jouez et pariez comme squire Richard ; gagnez les mes au pape et au diable comme Rashleigh ; jurez, volez, nobservez point le sabbat, enfin soyez papiste autant que tous vos cousins ensemble ; mais pour lamour du ciel, ayez piti de vous-mme, et tenez-vous le plus loin possible de Rob-Roy. Les alarmes dAndr taient exprimes trop naturellement pour que je pusse les regarder comme une feinte. Je me contentai de lui dire que je comptais passer la nuit dans cette auberge, et quil et bien soin de nos chevaux. Quant au reste, je lui ordonnai de garder le plus profond silence sur ses craintes, en lassurant quil pouvait compter que je ne mexposerais pas imprudemment aucun danger. Il me suivit dans la maison dun air constern, murmurant entre ses dents : Il faut songer aux

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hommes avant davoir soin des btes. De toute cette bienheureuse journe je nai mis sous ma dent que les deux cuisses de ce vieux coq de bruyre. Lharmonie de la compagnie paraissait avoir souffert une interruption depuis mon dpart, car je trouvai M. Galbraith et mon ami M. Jarvie se querellant et fort chauffs. Je ne puis entendre parler ainsi, disait le banquier lorsque jentrai, ni du duc dArgyle ni du nom de Campbell. Le duc est un digne seigneur, plein desprit, lami et le bienfaiteur du commerce de Glascow. Je ne dirai rien contre Mac-Callum-More ni contre Slioch-nan-Diarmid 114, dit le moins grand des deux Highlanders. Je ne suis pas de ce ct de Glencr o lon peut chercher querelle Inverrara. Jamais notre loch ne vit les Lymphades 115 des Campbell, dit le plus grand. Je puis lever la tte et parler sans rien craindre. Je ne me soucie pas plus des Cawmil que des Cowan, et vous pouvez dire Mac-Callum-More que cest Allan Iverach qui la dit : il y a loin dici Lochow 116. M. Galbraith, dont leau-de-vie quil avait bue coup sur coup avait chauff la tte, frappa du poing sur la table avec vioLes enfants de Diarmid ou le clan de Diarmid, fils de Duina, tait un titre du clan Campbell, qui faisait remonter son origine Diarmid, un des hros Fingaliens. d. 115 Limphades : la galre que la famille dArgyle et les autres familles du clan Campbell portent dans leurs armes. Tr. 116 Lochow et les cantons adjacents formaient lancien patrimoine des Campbells. Lexpression far cry to Lochow tait proverbiale : ctait une allusion un combat qui eut lieu entre le clan Gordon et le clan Campbell dans le comt dAberdeen, o il tait difficile que les Campbells appelassent les leurs au secours. d.
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lence et scria : Cette famille doit un compte de sang, et il faudra quelle le rende. Les os du brave, du loyal Grahame sagitent et crient vengeance au fond du cercueil contre ce duc et tout son clan. Jamais il ny a eu de trahison en cosse que quelque Cawmil ne sen soit ml. Et maintenant que les mchants ont le dessus, ce sont encore les Cawmil qui les soutiennent. Mais cela ne durera plus longtemps ; il sera temps daiguiser la Pucelle 117 pour raser les ttes sur les paules. Oui, oui, nous verrons la vieille fille se drouiller par une moisson sanglante. Fi donc, Galbraith ! scria le bailli, fi donc, monsieur ! Pouvez-vous parler ainsi devant un magistrat et risquer de vous attirer de mauvaises affaires ? Comment pouvez-vous soutenir votre famille et satisfaire vos cranciers (moi et les autres), si vous agissez de manire attirer sur vous la rigueur des lois au grand prjudice de tous ceux qui ont des liaisons avec vous ? Au diable mes cranciers, et vous tout le premier si vous tes du nombre ! Je vous dis que nous aurons bientt du changement. Les Cawmil ne mettront plus leur chapeau si firement sur leur tte ; ils nenverront plus leurs chiens o ils noseraient se montrer eux-mmes ; ils ne protgeront plus les brigands, les meurtriers, les oppresseurs ; ils ne les exciteront plus piller et attaquer des gens qui valent mieux queux, des clans plus loyaux que le leur. M. Jarvie ne semblait pas vouloir renoncer la discussion ; mais le fumet dun plat de venaison, que lhtesse mit en ce moment sur la table, opra une diversion heureuse. Sarmant dun couteau tranchant, il dirigea une nouvelle attaque de ce ct, et laissa aux trangers le soin de continuer le dbat.

On appelle ainsi en cossais (maiden) un instrument qui a une grande ressemblance avec le couteau de notre guillotine. d.

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Et cela est vrai, dit le plus grand des deux Highlanders, qui sappelait Stuart, comme je lappris ensuite. Nous ne serions pas ici aux aguets pour nous saisir de Rob-Roy si les Cawmil ne lui avaient donn retraite. Javais un jour avec moi trente hommes de mon nom, les uns venant de Glenfinlas, les autres dAppine. Nous chassmes les Mac-Gregor, comme on chasse un daim, jusqu ce que nous arrivmes dans la contre de Glenfalloch. L, les Cawmil nous arrtrent par ordre de MacCallum-more, et nous empchrent de les poursuivre plus loin, de sorte que nos pas furent perdus. Mais je donnerais bien quelque chose pour tre aussi prs de Rob-Roy que je ltais ce jour-l. Il semblait par malheur que chaque nouveau discours dt contenir quelque chose doffensant pour mon ami le bailli. Vous mexcuserez de vous dire ce que je pense, monsieur, rpliqua-t-il ; mais vous pourriez bien donner votre meilleure toque pour tre toujours aussi loin de Rob-Roy que vous ltes en ce moment. Certes ! mon fer rouge nest rien auprs de sa claymore ! Elle 118 ferait mieux de ne plus parler de son soc 119, ou, par Dieu, je lui ferais rentrer les paroles dans le gosier avec deux doigts de cet acier, dit le plus grand des deux Highlanders en portant la main sa dague dun air sinistre et menaant. Non, non, dit le plus petit, pas de querelles, Allan ! Si lhomme de Glascow prend intrt Rob-Roy, il pourra bien avoir le plaisir de le voir ce soir li et garrott, et demain matin faisant des gambades au bout dune corde. Ce pays en a t as-

Nous avons dj fait remarquer ce pronom fminin substitu au pronom masculin dans la conversation cossaise. d. 119 Nous avons vu que ctait dun vieux soc que le bailli stait arm. Tr.

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sez tourment ; sa course est finie Mais il est temps daller rejoindre nos gens. Un moment, un moment, Inverashalloch, scria Galbraith, souvenez-vous du vieux proverbe, ami. Cest une fire lune, dit Bennygask ; une autre pinte, dit Lesley, nous ne partirons pas sans une autre chopine. 120 Jai eu assez de chopines, rpondit Inverashalloch ; je ne recule jamais pour boire avec un ami ma pinte dusquebaugh ou deau-de-vie ; mais du diable si je bois un coup de trop quand jai une affaire pour le lendemain matin. Et mon avis, major Galbraith, vous feriez mieux de songer faire entrer de nuit votre troupe dans le clachan, afin dtre tous prts partir. Et pourquoi diable tant se presser ? bons mets et bonne boisson nont jamais nui la besogne. Et si lon mavait cout, du diable si lon vous et fait descendre de vos montagnes pour nous aider. La garnison et notre cavalerie auraient bien suffi pour arrter Rob-Roy. Voil le bras qui ltendra par terre, ajouta-t-il en levant la main, et il na pas besoin pour cela de laide dun Highlander. Il fallait donc nous laisser o nous tions, dit Inverashalloch : je ne suis pas venu de soixante milles sans en avoir reu lordre. Mais, si vous voulez savoir mon opinion, vous devriez moins jaser si vous avez dessein de russir. Un homme averti en vaut deux, et cest ce qui peut arriver lgard de celui que vous savez. Le moyen dattraper un oiseau nest pas de lui jeter votre chapeau. Ces messieurs ont entendu des choses quils nauraient pas d entendre si vous naviez dans la tte quelques coups deau-de-vie de trop. Vous navez besoin de mettre votre cha-

Ce sont des citations locales dont le sens est fort clair, mais difficiles commenter. d.

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peau sur loreille, major Galbraith ; il ne faut pas croire que vous me fassiez peur. Jai dit que je ne me querellerais plus daujourdhui, dit le major avec cet air de gravit solennelle que prend quelquefois un ivrogne, et je tiendrai ma parole. Quand je ne serai pas de service, je ne crains ni vous ni personne dans les Highlands ou les Lowlands ; mais je respecte le service. Je voudrais bien voir arriver ces Habits-Rouges. Sil sagissait de faire quelque chose contre le roi Jacques, ils seraient ici depuis longtemps, mais, quand il nest question que de maintenir la tranquillit du pays, ils dorment sur les deux oreilles. Il parlait encore lorsque nous entendmes la marche mesure dune troupe dinfanterie, et un officier suivi de deux ou trois soldats entra dans la chambre o nous tions. Sa voix me fit entendre laccent anglais, qui me fut agrable aprs le mlange du jargon des Highlands et des Lowlands dont je venais dtre fatigu. Je prsume, monsieur, que vous tes M. Galbraith ; major de la milice du comt de Lennox, et que ces messieurs sont les deux gentilshommes des Highlands que je dois trouver ici ? On lui rpondit quil ne se trompait pas, et on lui proposa de prendre quelques rafrachissements, ce quil refusa. Je me trouve un peu en retard, messieurs, leur dit-il, et il faut rparer le temps perdu. Jai ordre de chercher et darrter deux personnes coupables de trahison. Je lave mes mains de cela, dit Inverashalloch ; je suis venu ici avec mon clan, pour me battre contre Rob-Roy MacGregor, qui a tu, Invernenty, Duncan Maclaren, mon cousin au septime degr ; quant ce que vous pouvez avoir faire

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contre dhonntes gentilshommes qui peuvent parcourir le pays pour leurs affaires, je ne men mle point. Ni moi non plus, dit Iverach. Le major Galbraith prit la chose plus srieusement, et aprs avoir fait un hoquet pour exorde, il pronona le discours suivant : Je ne dirai rien contre le roi George, capitaine, parce que, comme le fait est, ma commission est en son nom. Mais si ma commission est bonne, capitaine, ce nest pas dire que les autres soient mauvaises ; et, au dire de bien des gens, le nom de Jacques est tout aussi bon que celui de George. Dun ct, cest le roi le roi qui est roi de fait ; de lautre, cest celui qui devrait ltre par le droit ; et je dis quon peut tre loyal envers lun et lautre, capitaine. Ce nest pas que je ne sois de votre avis pour le moment, capitaine, comme cela convient un major de milice. Mais quant la trahison et tout ce qui sensuit, cest du temps perdu que den parler : moins on en dit, mieux cela vaut. Je vois avec regret, messieurs, dit le capitaine, la manire dont vous avez employ votre temps. Les raisonnements du major se ressentent de la liqueur quil a bue, et jaurais dsir que, dans une occasion de cette importance, vous eussiez agi autrement. Vous feriez bien de vous jeter sur un lit pendant une heure. Ces messieurs sont sans doute de votre compagnie ? ajouta-t-il en jetant un coup dil sur M. Jarvie et sur moi, qui, encore occups de notre souper, navions pas fait attention lofficier. Ce sont des voyageurs, capitaine, dit Galbraith, des voyageurs lgitims par mer et par terre, comme dit le livre de prires.

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Le capitaine sapprocha de nous avec une lumire pour nous mieux voir. Je suis charg, dit-il, par mes instructions, darrter un jeune homme et un homme plus g ; or, ces deux messieurs me paraissent rpondre au signalement donn. Prenez garde ce que vous dites, monsieur, scria M. Jarvie : ne croyez pas que votre habit rouge et votre chapeau galonn puissent vous protger. Jintenterai contre vous une action en diffamation, en dtention arbitraire. Je suis bourgeois de Glascow, monsieur magistrat, monsieur mon nom est Nicol Jarvie ; ctait celui de mon pre avant moi. Je suis bailli, et mon pre, Dieu veuille avoir son me ! tait diacre. Ctait un chien aux oreilles coupes 121, dit le major Galbraith, et il sest bravement battu contre le roi Bothwell-Brigg. Il payait ce quil devait, M. Galbraith, dit M. Jarvie, et il payait ce quil achetait : ctait un plus honnte homme que celui qui se trouve sur vos jambes. Je nai pas le temps dcouter tout cela, dit lofficier. Messieurs, vous tes mes prisonniers, moins que vous ne me prsentiez des personnes respectables qui me rpondent que vous tes des sujets loyaux. Conduisez-moi devant un magistrat civil, rpliqua le bailli, devant le shriff ou le juge de ce canton. Je ne suis pas oblig de rpondre chaque Habit-Rouge qui voudra me faire des questions. Fort bien ! monsieur, je sais comment il faut se conduire avec les gens qui ne veulent point parler. Se tournant alors vers moi : Et vous, monsieur, me dit-il, vous plaira-t-il de me rpondre ? quel est votre nom ?
121 Une Tte-Ronde. d.

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Frank Osbaldistone, monsieur. Quoi ! fils de sir Hildebrand Osbaldistone, du Northumberland ? Non, monsieur, interrompit M. Jarvie, fils de William Osbaldistone, chef de la grande maison de commerce Osbaldistone et Tresham de Crane-Alley, Londres. Jen suis fch, monsieur ; mais ce nom augmente les soupons que javais dj conus, et me met dans la ncessit de vous prier de me remettre tous les papiers que vous pouvez avoir. Je remarquai qu ces mots les deux Highlanders se regardrent dun air dinquitude. Je nen ai aucun, lui rpondis-je. Lofficier ordonna quon me dsarmt et quon me fouillt ; la rsistance aurait t un acte de folie : je remis donc mes armes, et je me soumis la recherche, qui fut faite avec autant de politesse quon peut en mettre dans une semblable opration. On ne trouva sur moi que le billet que je venais de recevoir. Ce nest pas cela que je mattendais, dit lofficier, mais jy trouve un motif pour vous retenir prisonnier ; car je vois que vous entretenez une correspondance par crit avec ce brigand proscrit, Robert Mac-Gregor Campbell, communment nomm Rob-Roy, qui est depuis si longtemps le flau de ce district. Quavez-vous dire cela, monsieur ? Des espions de Rob ! scria Inverashalloch : si lon veut leur rendre justice, il faut les accrocher au premier arbre. Nous sommes partis de Glascow, dit M. Jarvie, pour aller toucher de largent qui nous est d. Je ne connais pas de loi qui

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dfende un homme de toucher ce qui lui est d. Quant ce billet, il est tomb par accident entre les mains de mon ami. Comment cette lettre sest-elle trouve dans votre poche ? me demanda lofficier. Je ne pouvais me rsoudre trahir la confiance de la bonne femme qui me lavait remise, de sorte que je gardai le silence. Pourriez-vous men rendre compte, mon camarade ? dit lofficier Andr, qui tait debout derrire nous, et dont les dents claquaient comme des castagnettes depuis quil avait entendu la menace des Highlanders. Oh ! sans doute, gnral, sans doute, je puis vous dire tout. Cest un homme des Highlands qui a remis cette lettre cette ruse de bonne femme. Je puis jurer que mon matre nen savait rien Moi ! dit lhtesse : on ma remis une lettre pour un homme qui tait chez moi ; il a bien fallu que je la rendisse. Dieu merci, je ne sais ni lire ni crire, et Personne ne vous accuse, bonne femme, taisez-vous. Continuez, mon ami. Jai tout dit, monsieur lHabit-Rouge, si ce nest que, comme je sais que mon matre a envie daller voir ce damn de Rob-Roy, vous feriez un acte de charit de len empcher et de le renvoyer Glascow, bon gr mal gr. Quant M. Jarvie, vous pouvez le garder aussi longtemps que vous le voudrez : Il est assez riche pour payer toutes les amendes auxquelles vous le condamnerez, et mon matre aussi. Pour moi, Dieu me prserve ! je ne suis quun pauvre jardinier, et je ne vaux pas le pain que vous me feriez manger en prison.

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Ce que jai de mieux faire, dit lofficier, cest denvoyer ces trois messieurs au quartier gnral sous bonne escorte. Ils paraissent en correspondance directe avec lennemi, et je me trouverais responsable si je les laissais en libert. Messieurs, vous voudrez bien vous regarder comme mes prisonniers. Ds que le jour paratra, je vous ferai conduire en lieu de sret. Si vous tes rellement ce que vous prtendez tre, on en aura bientt la preuve, et un jour ou deux de dtention ne seront pas un grand malheur. Je ncouterai aucune remontrance, ajouta-til en tournant le dos au bailli, dont il voyait la bouche souvrir pour lui rpondre ; le service dont je suis charg ne me permet pas dentrer dans des discussions inutiles. Fort bien, monsieur, fort bien ! dit M. Jarvie : vous pouvez jouer maintenant de votre violon tant quil vous plaira, mais je vous rponds que je saurai vous faire danser avant quil soit peu. Lofficier et les Highlanders tinrent alors une espce de conseil priv, mais ils parlrent si bas quil me fut impossible de rien entendre de ce quils disaient. Quelques instants aprs ils sortirent tous, ayant lattention de nous laisser la porte une garde dhonneur. Ces montagnards, me dit le bailli quand ils furent partis, sont des clans de louest. Si ce quon en dit est vrai, ils ne valent pas mieux que leurs voisins ; sils viennent se battre contre Rob, cest pour satisfaire quelque ancienne animosit, et cest pour la mme raison que Galbraith vient ici avec les Grahame et les Buchanan du comt de Lennox. Je ne les blme pas trop. Personne naime perdre ses vaches. Et puis voil une troupe de soldats, pauvres diables ! qui sont obligs de tourner droite ou gauche, comme on le leur commande, sans savoir pourquoi. Le pauvre Rob aura joliment du fil retordre au point du jour. Il ne convient pas un magistrat de rien dsirer contre le cours de la

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justice, mais il me serait bien difficile dtre fch dapprendre quil leur ait donn tous sur les oreilles.

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Chapitre XXX.

coute, gnral, et regarde-moi bien ; Je ne suis quune femme, et tu penses peut-tre Pouvoir mintimider. Apprends me connatre : Vois si, dans mon malheur, je tremble devant toi, Si je laisse chapper quelque marque deffroi. Crains plutt la fureur qui dchire mon me. BONDUCA.

Nous nous arrangemes pour passer la nuit aussi bien que le permettait la misrable chambre o nous nous trouvions. Le bailli, fatigu de son voyage et des scnes qui venaient de se passer, et moins intress au rsultat de notre dtention qui ne pouvait avoir pour lui dautre inconvnient quune trs courte retraite, dailleurs moins difficile sur la bont ou la propret de son lit, se jeta sur une des crches quon voyait le long des murs et mannona bientt par un ronflement sonore quil dormait profondment. Pour moi, je restai assis prs de la table, et, appuyant la tte sur mes bras, je ne gotai quun sommeil interrompu. Je compris, aux discours du sergent et du piquet en station la porte, quil y avait du doute et de lhsitation dans les mouvements des troupes. On faisait partir des dtachements pour obtenir des informations, et ils revenaient sans avoir pu sen procurer. Le capitaine paraissait inquiet, il faisait partir de nouvelles escouades, et quelques-unes ne revenaient pas au clachan ou village. Ds les premiers rayons du jour, un caporal et deux soldats entrrent dun air de triomphe, tranant aprs eux un monta-

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gnard quils avaient arrt et quils amenaient au capitaine. Je le reconnus sur-le-champ pour Dougal, notre ci-devant porteclefs. M. Jarvie, que le bruit quils firent en entrant veilla, se frotta les yeux, le reconnut aussi et scria : Que Dieu me pardonne, cest ce pauvre Dougal quils ont arrt ! Capitaine, je vous donne mon cautionnement, un cautionnement suffisant pour Dougal. Cette offre gnreuse tait certainement dicte par la reconnaissance que conservait le bon magistrat du zle avec lequel Dougal avait embrass sa querelle dans le combat quil avait soutenu contre Inverashalloch. Mais le capitaine ne lui rpondit quen le priant de ne se mler que des affaires qui le regardaient et de songer quil tait lui-mme prisonnier en ce moment. M. Osbaldistone, scria le bailli qui connaissait mieux les formes des lois civiles que celles de la jurisprudence militaire, je vous prends tmoin quil a refus un cautionnement suffisant. Il est indubitable que Dougal aura contre lui une action en dommages et intrts pour dtention arbitraire, et bien certainement jaurai soin que justice lui soit rendue. Lofficier, dont jappris alors que le nom tait Thornton, ne prta aucune attention aux discours et aux menaces de M. Jarvie, et, faisant subir un interrogatoire trs svre son prisonnier, parvint en tirer successivement, quoique en apparence malgr lui, laveu quil connaissait Rob-Roy, quil lavait vu lanne dernire il y avait trois mois la semaine dernire la veille enfin quil ny avait quune heure quil lavait quitt. Tous ces aveux chappaient lun aprs lautre Dougal et ne semblaient arrachs que par la vue dune corde que le capitaine Thornton jurait de faire servir pour le pendre une branche darbre, sil ne rpondait catgoriquement toutes ses questions.

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Maintenant, dit lofficier, dites-moi combien dhommes votre matre a avec lui en ce moment. Dougal, en promenant ses regards de tous cts, except celui o se trouvait le capitaine, rpondit quelle ne pouvait tre sre de cela. Regardez-moi, chien de Highlander, et souvenez-vous que votre vie dpend de votre rponse. Combien de coquins ce misrable proscrit avait-il avec lui quand vous lavez quitt ? Ah ! il nen avait que six sans me compter. Et qua-t-il fait du reste de ses bandits ? Ils sont alls avec le lieutenant faire une expdition contre les clans de louest. Contre les clans de louest ? H ! cela est assez probable ! et que veniez-vous faire dans ces environs ? Moi, Votre Honneur ! ah ! je venais en me promenant voir ce que Votre Honneur faisait dans le clachan avec les Habits-Rouges. Je crois, me dit M. Jarvie, qui tait venu se placer derrire moi, je crois que ce coquin va se montrer faux frre. Je suis bien aise de ne pas mtre mis plus en frais pour lui. Maintenant, mon cher ami, dit le capitaine, entendonsnous bien. Vous venez davouer que vous tes venu ici comme espion, et par consquent vous mritez dtre pendu au premier arbre. Mais si vous voulez me rendre un service, je vous en rendrai un autre. Jai deux mots dire votre chef pour une affaire srieuse ; conduisez-moi avec ma troupe lendroit o vous

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lavez laiss, et alors je vous rendrai la libert et vous donnerai cinq guines par-dessus le march. Oh ! scria Dougal en se tordant les bras dun air de dtresse, je ne puis faire cela. Jaime mieux tre pendu. Eh bien, vous le serez, mon cher ami. Que votre sang retombe sur votre tte ! Caporal Cramp, soyez le grand prvt du camp, et expdiez-moi ce coquin. Le caporal stait plac depuis quelques instants en face de Dougal, tenant en mains une corde quil avait trouve dans un coin de la chambre et quil lui montrait avec affectation en y formant un nud coulant. Ds que lordre fatal fut donn, il la lui jeta autour du cou, et laide de deux soldats se mit en devoir de lentraner hors de la chambre. Dougal, effray de voir la mort de si prs, scria comme il se trouvait dj sur le seuil de la porte : Un moment, messieurs, un moment Mais arrtez donc ! elle consent faire ce que Son Honneur exige. Emmenez cette crature, scria le bailli, il mrite vingt fois dtre pendu ! Emmenez-le donc, caporal ! pourquoi ne lemmenez-vous pas ? Brave homme, rpondit le caporal, cest mon avis et mon opinion que si jtais charg de vous conduire la potence, du diable si vous seriez si press ! Cet apart mempcha de faire attention ce qui se passa entre le capitaine et son prisonnier. Mais jentendis alors celuici dire dun ton tout fait subjugu : Et vous me laisserez aller ds que je vous aurai conduit o est Rob-Roy, sur votre conscience ?

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Je vous en donne ma parole, vous serez libre linstant. Caporal, que la troupe se range en ordre de bataille. Et vous, messieurs, vous nous suivrez ; jai besoin de tout mon monde, je ne puis laisser personne pour vous garder. En un clin dil la troupe fut sous les armes et prte marcher. On nous emmena comme prisonniers avec Dougal. En sortant du cabaret, jentendis notre nouveau compagnon de captivit rappeler au capitaine la promesse quil lui avait faite de lui donner cinq guines. Les voici, rpondit lofficier en lui mettant dans la main cinq pices dor : mais songez bien, misrable, que, si vous essayez de me tromper, je vous fais sauter le crne de ma propre main. Ce vaurien, me dit M. Jarvie, est cent fois pire que je lavais jug. Cest un tratre, une perfide crature ! Oh ! cette soif du lucre ! cette soif du lucre ! que de choses elle fait faire ! feu le diacre, mon digne pre, avait coutume de dire que largent perdait plus dmes que le fer ne tuait de corps. Lhtesse savana alors, et demanda le paiement de lcot en y comprenant tout ce quavaient bu le major Galbraith et les deux montagnards. Le capitaine dit que cela ne le regardait point. Mais mistress Mac-Alpine lui rpliqua que si elle navait su quils attendaient Son Honneur, elle ne leur aurait pas fait crdit ; quelle ne reverrait peut-tre jamais M. Galbraith, ou que si elle le revoyait elle nen serait pas plus riche ; quelle tait une pauvre veuve, et quelle navait pour vivre que le produit de son auberge. Le capitaine Thornton coupa court ses lamentations en lui payant le mmoire, qui ne montait qu quelques shillings dAngleterre, quoiquil prsentt un total formidable en monnaie du pays. Il voulait mme gnreusement payer la portion

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qui tait la charge de M. Jarvie et la mienne ; mais le bailli, sans gard pour lavis de lhtesse qui lui disait tout bas : Laissez-le faire, laissez-le faire, laissez payer les chiens dAnglais, ils nous tourmentent assez ! demanda quon fit la distraction de la portion de la dette qui nous concernait et lacquitta sur-lechamp. Le capitaine saisit cette occasion pour nous faire avec civilit quelques excuses de notre dtention. Si vous tes, comme je lespre, nous dit-il, des sujets du roi loyaux et paisibles, vous ne regretterez pas un jour perdu quand le bien de son service lexige : dans le cas contraire, je ne fais que mon devoir. Il fallut bien nous contenter de cette apologie, et nous le suivmes, quoique fort contre-cur. Je noublierai jamais la sensation dlicieuse que jprouvai quand, en sortant de latmosphre paisse, touffante et enfume de la hutte des Highlands o nous avions si dsagrablement pass la nuit, je pus respirer lair frais du matin et voir les rayons brillants du soleil levant, qui, sortant dun tabernacle de nuages dor et de pourpre, clairait le paysage le plus pittoresque qui et jamais ravi mes yeux. gauche tait la valle dans laquelle le Forth serpentait vers lorient et entourait une belle colline de la guirlande forme par les arbres de ses bords. droite, au milieu dune profusion de taillis, de monticules et de roches sauvages, stendait le lit dun grand lac que lhaleine de la brise du matin soulevait doucement en petites vagues dont chacune tincelait son tour par le reflet des rayons du soleil. De hautes montagnes, des rocs escarps et des rives sur lesquelles se balanaient les branches mobiles du bouleau et du chne servaient de limites cette ravissante nappe deau ; le frmissement harmonieux du feuillage de ces arbres brillant au soleil donnait aussi cette solitude une espce de vie et de mouvement. Lhomme seul semblait dans un tat dinfriorit au milieu dune scne o tous les traits de la nature taient pleins de grandeur et de majest. Les misrables huttes, appeles bourochs par le bailli, au nombre de douze environ, qui compo-

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saient le village ou le clachan dAberfoil, taient construites de pierres jointes ensemble avec de la terre au lieu de mortier, et couvertes de gazon jet sans soin sur des branches darbres coupes dans les forts voisines. Les toits en descendaient presque terre, de sorte quAndr nous dit quil aurait t possible, la nuit prcdente, que nous eussions pris ces cabanes pour de petits monticules et que nous ne nous fussions aperus que nous tions sur des maisons que lorsque les jambes de nos chevaux auraient pass au travers du toit. Daprs tout ce que nous vmes, nous pmes juger que la maison de mistress Mac-Alpine, qui nous avait paru si misrable, tait comparativement la plus belle du hameau ; et si ma description, mon cher Tresham, vous donne envie den juger par vos yeux, je prsume que vous trouverez encore les choses peu prs dans le mme tat, car les cossais sont un peuple qui ne se livre pas facilement aux innovations, mme quand elles ont pour but damliorer leur sort. 122 Notre dpart donna lveil aux habitants de ces tristes demeures, et plus dune vieille femme vint faire une reconnaissance sur sa porte entrouverte. En voyant ces sibylles, la tte couverte dun bonnet de laine do schappaient quelques mches de cheveux gris, leur visage rid, leurs longs bras, en les
Jignore comment les choses pouvaient tre du temps de M. Osbaldistone ; mais je puis assurer au lecteur que la curiosit pourrait amener sur le thtre de ces aventures romanesques, que le clachan dAberfoil offre aujourdhui une petite auberge trs confortable. Sil est antiquaire cossais, il apprendra avec dautant plus de plaisir quil sy trouvera dans le voisinage du rvrend docteur Grahame, ministre de lvangile Aberfoil, dont lobligeance aimable pour communiquer ses recherches sur les antiquits nationales, nest gure moins inpuisable que ses trsors en ce genre*. (Note de lauteur.) * Quil soit permis lditeur de joindre sa note celle-ci, pour payer aussi son tribut au rvrend docteur Grahame, auteur dun excellent commentaire descriptif sur la Dame du Lac. Cest sous ses auspices que nous avons herboris sur les bords lysens du Loch-Ard. d.
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entendant sadresser les unes aux autres, en galique, des paroles accompagnes de gestes qui ne peignaient pas la bienveillance, mon imagination me reprsenta les sorcires de Macbeth, et je crus lire dans les traits de ces vieilles toute la malice des fatales surs. Les enfants mme qui sortaient des maisons, les uns tout fait nus, les autres imparfaitement couverts de quelques lambeaux de tartan, faisaient des grimaces aux soldats anglais avec une expression de haine nationale et de mchancet qui semblait au-dessus de leur ge. Je remarquai particulirement que, quoique la population de ce village part assez considrable en raison du nombre de femmes et denfants que nous apercevions, pas un homme, pas un garon au-dessus de douze ans ne soffrait nos regards. Jen conclus quil tait probable que nous recevrions deux dans le cours de notre expdition quelques tmoignages damiti encore plus expressifs que ceux dont nous avaient assurs toutes les figures que nous avions rencontres. Ce ne fut qu notre sortie du village que nous pmes bien juger de toute ltendue de laffection quon nous portait. peine larrire-garde avait-elle pass les dernires maisons pour entrer dans un petit sentier qui conduisait dans les bois quon voyait de lautre ct du lac que nous entendmes un bruit confus de cris de femmes et denfants, et de ces battements de mains dont les matrones des Highlands accompagnent toujours les exclamations que leur arrachent la haine et la colre. Que signifie ce tapage ? demandai-je Andr qui tait ple comme la mort. Je crois que nous ne le saurons que trop tt. Cela signifie que les femmes des Highlanders vomissent des imprcations et des maldictions contre les Habits-Rouges et contre tout ce qui parle la langue saxonne. Jai bien entendu des femmes anglaises et cossaises profrer des imprcations ; ce nest une merveille dans aucun pays ; mais, Dieu me prserve ! jamais de sembla-

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bles celles de ces langues montagnardes. Savez-vous ce quelles disent ? quelles voudraient voir tous les Habits-Rouges gorgs comme des moutons, se laver les mains jusquau coude dans leur sang, les voir couper en si menus morceaux que le plus gros ne pt suffire pour le dner dun chien comme il advint Walter Cuming de Guiyock, et je ne sais combien dautres choses semblables qui nont pas pass par dautres gosiers que les leurs. Enfin, moins que le diable ne vienne lui-mme leur donner des leons, je ne crois pas quelles puissent se perfectionner dans la science de jurer et de maudire. Mais le pire de tout, cest quelles nous disent de continuer notre route vers le lac, et de prendre garde o nous aborderons. Les observations que javais faites, et ce quAndr venait de me dire, ne me laissaient gure de doute quon net projet une attaque contre nous. La route semblait de plus en plus faciliter cette interruption dsagrable. Elle scartait dabord du lac, pour traverser un terrain marcageux couvert de bois taillis, et dans lequel il se trouvait dpais buissons ou touffes darbres quon aurait dit plants exprs pour favoriser une embuscade. Nous avions quelquefois traverser des torrents qui descendaient des montagnes, et dont le cours tait si rapide que les soldats, dans leau jusquau-dessus des genoux, ne pouvaient rsister sa violence quen se tenant trois ou quatre par le bras. Je navais aucune exprience dans lart militaire ; mais il me semblait que des guerriers demi sauvages, tels quon mavait reprsent les Highlanders, pouvaient, dans de telles circonstances, faire avec avantage une attaque contre des troupes rgulires. Le bon sens du bailli lui avait fait faire les mmes remarques, et il en avait tir les mmes consquences. Il demanda parler lofficier commandant, ce quil fit peu prs en ces termes : Capitaine, lui dit-il, ce nest pas pour vous demander quelque faveur que je dsire vous parler ; je les mprise, et je commence mme par faire toutes mes protestations et rserves

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de vous poursuivre pour cause doppression et de dtention arbitraire ; mais, tant sincrement attach au roi George et son arme, je prends la libert de vous demander si vous ne pensez pas que vous pourriez choisir un moment plus favorable, et prendre des forces plus considrables, pour gravir ce glen ? Si vous cherchez Rob-Roy, on sait quil na jamais t la tte dune troupe de moins de cinquante hommes dtermins ; et, sil y joint les gens de Glengyle, de Glenfinlas et de Balquiddar, il peut servir votre dtachement un plat qui ne serait pas son got. Mon sincre avis, comme ami du roi, serait donc que vous retournassiez au clachan, car ces femmes dAberfoil sont comme les cormorans et les golands de Cumries, qui ne chantent jamais que pour annoncer une tempte. Soyez tranquille, monsieur, rpliqua le capitaine Thornton : je dois excuter mes ordres. Mais puisque vous dites que vous tes ami du roi George, vous serez charm dapprendre quil est impossible que le rassemblement de bandits dont les brigandages dsolent le pays depuis si longtemps chappe aux mesures qui viennent dtre prises pour les dtruire. Lescadron de milice command par le major Galbraith, et auquel deux compagnies de cavalerie ont d se joindre, sempare en ce moment des dfils infrieurs de cette contre sauvage, et trois cents Highlanders, sous les ordres des deux chefs que vous avez vus lauberge, doivent garder la partie suprieure. Enfin diffrents dtachements de troupes rgulires occupent lentre de tous les glens et toutes les montagnes. Les informations que nous avons reues sur Rob-Roy sont daccord avec les aveux que ce coquin vient de nous faire, et il parat certain quayant appris quil est cern de toutes parts, il a congdi la plus grande partie de ses gens dans lespoir de se cacher plus facilement, ou de svader, grce sa connaissance des lieux. Je crois, reprit M. Jarvie, quil y a ce matin plus deau-devie que de bon sens dans la tte de M. Galbraith ; et, quant vos trois cents montagnards, si jtais votre place, je ne my fierais

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point. Les faucons narrachent pas les yeux aux faucons. Ils peuvent se quereller entre eux, jurer les uns contre les autres, se battre, se tuer, mais ils se runiront toujours contre ceux qui portent des culottes et qui ont une bourse dans leur gousset. Il parat que cet avis ne fut pas tout fait perdu. Le capitaine ordonna ses soldats de former leurs rangs, darmer leurs mousquets et de mettre la baonnette au bout du fusil. Il forma une avant-garde et une arrire-garde, chacune sous les ordres dun sergent, et leur ordonna de se tenir sur le qui vive, Dougal subit un interrogatoire, dans lequel il persista dans toutes les dclarations quil avait dj faites. Le capitaine lui ayant reproch de le conduire par un chemin qui paraissait suspect et dangereux, Ce nest pas elle qui lavait fait, rpondit-il avec une brusquerie qui semblait accompagne de navet : si vous aimez les grandes routes, il fallait prendre celle qui conduit Glascow ! Cette rponse passa, et nous nous remmes en marche. Quoique notre route nous et conduits vers le lac, il tait tellement ombrag que nous navions pu jusque-l quentrevoir cette belle nappe deau travers quelques perces ; mais alors le chemin le ctoyait tout coup au sortir du bois, et nous pmes en contempler toute ltendue, miroir spacieux qui dans un calme profond rflchissait avec magnificence les sombres et hautes montagnes pares de bruyres, les vieux rocs la tte chenue, et la verdure dune certaine partie de ses rives. Les montagnes taient en cet endroit si prs du lac, si hautes et si escarpes, quil tait impossible de trouver un autre passage que ltroit sentier que nous suivions, domin par des rochers, do il aurait suffi de rouler des pierres pour nous craser sans que nous eussions pu faire la moindre rsistance. Ajoutez cela que la route faisait des coudes chaque instant, en suivant les baies et les promontoires du lac, de sorte quil tait rare que la vue pt stendre cent pas devant et derrire nous. Notre position pa-

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rut causer quelque inquitude lofficier commandant. Il donna de nouveau lordre ses soldats davoir lil au guet et de se tenir sur leurs gardes, et il ritra Dougal la menace de le faire prir linstant sil lavait conduit dans quelque embuscade. Celui-ci couta ses menaces dun air de stupidit impntrable, quon pouvait attribuer galement une conscience qui na rien se reprocher, ou une rsolution bien ferme de trahir ceux quil stait charg de guider. Si les gentilshommes cherchaient les Gregarach, dit-il, coup sr ils ne devaient pas sattendre les trouver sans courir quelques petits dangers. Comme il prononait ces mots, le sergent qui commandait lavant-garde cria : Halte ! et envoya un de ses hommes annoncer au capitaine quil avait aperu un parti de Highlanders sur un rocher qui dominait le sentier par o nous allions passer. Presque au mme instant un soldat de larrire-garde vint lavertir quon entendait dans le bois, sur les derrires, le son dune cornemuse. Le capitaine Thornton, qui avait autant de courage que dhabilet, rsolut de forcer le passage en avant, sans attendre quil ft attaqu par-derrire ; pour rassurer ses soldats, il leur dit que la cornemuse quils avaient entendue appartenait sans doute au corps de montagnards qui savanait sous les ordres dIverach et dInverashalloch, et il leur fit sentir quil tait important pour eux de tcher de semparer de la personne de RobRoy avant larrive de ces auxiliaires, afin de navoir partager avec personne ni lhonneur du succs ni la rcompense promise pour sa tte. Il ordonna larrire-garde de rejoindre le centre, rapprocha son corps darme de lavant-garde et dploya ses forces de manire prsenter un front aussi tendu que le permettait ltroit sentier sur lequel nous nous trouvions. Il fit placer Dougal au centre, en lui renouvelant la promesse de le faire

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pendre sil arrivait quil let tromp. On nous assigna le mme poste, comme celui o il y avait le moins de danger ; et le capitaine Thornton, prenant sa demi-pique des mains dun soldat qui la portait, se mit la tte de son corps, et donna lordre de marcher en avant. La troupe savana avec la bravoure naturelle aux soldats anglais. La frayeur avait presque fait perdre lesprit Andr ; et, sil faut dire la vrit, ni M. Jarvie ni moi ntions fort tranquilles. Nous ne pouvions voir avec une indiffrence stoque notre vie hasarde dans une querelle qui nous tait trangre. Mais il fallait faire de ncessit vertu. Nous avanmes jusqu vingt pas de lendroit o lavantgarde avait aperu des montagnards. Ctait un petit promontoire qui savanait dans le lac, et autour de la base duquel le sentier tournait, comme je lai dj annonc. Mais en cet endroit, au lieu de suivre le bord de leau, il montait en zigzag sur le rocher, qui, sans cela, aurait t inaccessible. Le sergent nous fit dire quil apercevait sur le sommet les toques et les fusils de plusieurs montagnards couchs ventre terre comme pour nous surprendre, et couverts par des bruyres qui croissaient sur ce rocher. Le capitaine lui ordonna de marcher en avant, de dloger lennemi, et lui-mme avana avec le reste de sa troupe pour le soutenir. Lattaque quil mditait fut suspendue par lapparition inattendue dune femme qui se montra tout coup sur le haut du rocher. Arrtez ! scria-t-elle dun ton dautorit, et dites-moi ce que vous cherchez dans le pays de Mac-Gregor. Jai rarement vu une figure plus noble et plus imposante que celle de cette femme. Elle pouvait avoir de quarante cinquante ans, et sa physionomie devait avoir autrefois offert des

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traits frappants dune beaut mle, quoique ses traits eussent plutt un air de duret et dexpression farouche, et quon y remarqut dj des rides formes, soit par suite de la vie errante quelle menait depuis plusieurs annes, couchant souvent sur la dure et expose toutes les intempries de lair, soit par linfluence des chagrins quelle avait essuys et des passions qui lagitaient. Elle ne portait pas son plaid sur la tte et les paules, comme cest lusage des femmes dcosse, mais elle en entourait son corps, suivant la coutume des soldats highlandais. Elle avait sur la tte une toque dhomme surmonte dune plume, tenait la main une pe nue et portait sa ceinture une paire de pistolets. Cest Hlne Campbell, la femme de Rob, me dit trs bas M. Jarvie dun air fort alarm. Il y aura parmi nous plus dune cte brise avant quil soit longtemps. Que cherchez-vous ici ? demanda-t-elle une seconde fois au capitaine Thornton qui savanait. Nous cherchons le proscrit Rob-Roy Mac-Gregor Campbell, rpondit lofficier. Nous ne faisons pas la guerre aux femmes ; ne tentez donc pas de vous opposer au passage des troupes du roi, et vous nprouverez de nous que de bons traitements. Oui ! rpliqua lamazone, je connais depuis longtemps vos bons traitements ! Vous ne mavez laiss ni nom ni rputation. Les ossements de ma mre se soulveront dans le tombeau quand les miens iront ly rejoindre. Vous navez laiss moi et aux miens ni maison, ni lit, ni couvertures, ni bestiaux pour nous nourrir, ni toisons pour nous couvrir. Vous nous avez tout enlev, tout, jusquau nom de nos anctres, et maintenant vous venez pour nous enlever la vie.

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Je nen veux la vie de personne, dit le capitaine, mais je dois excuter mes ordres. Si vous tes seule, vous navez rien craindre : sil se trouve avec vous des gens assez insenss pour nous opposer une rsistance inutile, ils nauront accuser queux-mmes du sort qui les attend. Sergent, en avant ! En avant, marche ! cria le sergent. Hourra ! mes enfants ! une bourse pleine dor pour la tte de Rob-Roy ! Il savana au pas de charge, suivi de six soldats, et monta ltroit sentier qui conduisait sur le promontoire ; mais peine taient-ils arrivs au premier tournant de ce dfil quune dcharge dune douzaine de coups de fusil se fit entendre. Le sergent, atteint dune balle la poitrine, chercha se maintenir quelques instants ; il saccrocha aux asprits du roc pour monter plus avant, mais ses forces labandonnrent, et aprs un dernier effort il tomba de rocher en rocher jusque dans le lac, o il disparut. Trois soldats restrent morts sur la place, et les trois autres, blesss plus ou moins dangereusement, se replirent sur le corps darme. Grenadiers, en avant ! cria le capitaine. Il faut vous rappeler qu cette poque les grenadiers portaient cette arme destructive do ils ont tir leur nom. Les quatre soldats ainsi arms se mirent donc en tte de la colonne, et Thornton les suivit avec toute sa troupe pour les soutenir. Messieurs, nous ditil alors, vous tes libres, pourvoyez votre sret. Grenadiers, ouvrez la giberne ! grenade en main ! Le dtachement savana en poussant de grands cris ; les grenadiers jetrent leurs grenades dans les buissons o lennemi se tenait cach, et la troupe monta au pas de charge pour dloger lennemi. Dougal, oubli dans le tumulte, senfona prudemment dans les broussailles qui croissaient sur le roc, et y monta avec la rapidit du chat-pard. Jimitai son exemple, pensant bien que tout ce qui suivrait le sentier trac se trouverait

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expos au feu des montagnards. Jtais hors dhaleine, car un feu roulant rpt par mille chos, lexplosion des grenades, les cris des soldats, les hurlements de leurs ennemis ne pouvaient quexciter de plus en plus mon dsir datteindre un lieu de sret. Il me fut pourtant impossible de rejoindre Dougal, qui sautait dune pointe de rocher sur une autre aussi lestement quun cureuil, et je finis par le perdre de vue. Me trouvant alors assez loign des combattants pour navoir rien craindre, au moins pour le moment, je marrtai pour chercher dcouvrir ce qutaient devenus mes compagnons, et je les aperus tous les deux, chacun dans une situation fort dsagrable. M. Jarvie, qui la peur avait sans doute donn un degr dagilit qui ne lui tait pas ordinaire, tait parvenu monter jusqu la hauteur denviron trente pieds sur le roc ; quand il voulut passer dune pointe sur une autre, le pied lui glissa malheureusement, et de telle manire quil aurait t bien certainement rejoindre feu son pre, le digne diacre, dont il aimait tant citer les faits et gestes, si, par hasard, une grosse pine net accroch le pan de sa redingote et ne let retenu ; nouveau danger qui net pas t moindre sil navait trouv le moyen de conserver une position peu prs horizontale, en saisissant de la main droite une autre branche voisine, mais plus basse que la premire. On aurait pu croire quil voltigeait entre le ciel et la terre, et il ne ressemblait pas mal lenseigne de la Toison dor quon voit Londres sur la porte dune boutique de mercier dans Ludgate-Hill. Andr navait pas pris le mme chemin que Dougal : chemin que M. Jarvie et moi avions suivi, mais non avec le mme succs. Il en avait choisi un autre pour une double raison : dabord parce que la monte en tait moins rapide, et ensuite parce quil sen trouvait plus voisin. Il monta effectivement assez rapidement jusqu une petite plate-forme quil rencontra, et

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qui tait peu prs de niveau avec lendroit o le bailli tait suspendu. L il se trouva arrt par des rochers perpendiculaires quil tait impossible de gravir, et il ne pouvait changer de position que pour redescendre dans le dfil do il tait parti, ce qui ntait nullement de son got. Il avait sous ses pieds le dtachement du capitaine Thornton, au-dessus de lui des montagnards, de manire que le sifflement des balles qui se croisaient sur sa tte semblait lui annoncer chaque instant sa dernire heure. Il courait de tous cts sur son troite plate-forme, poussant des cris affreux, et implorant la merci des deux partis, en anglais et en cossais, suivant le ct vers lequel la victoire semblait incliner. M. Jarvie seul rpondait ses exclamations par des gmissements que lui arrachait autant la peur que sa situation prcaire. Ma premire ide fut de courir son secours. Mais, de lendroit o je me trouvais, il mtait physiquement impossible darriver lui, en tant spar par le prcipice au-dessus duquel il tait suspendu. Andr, qui nen tait loign que denviron cinquante pas, aurait pu facilement lui rendre ce service ; mais ni mes signes, ni mes prires, ni mes ordres, ni mes menaces ne purent le dcider se rapprocher du lieu du combat ; et, aprs avoir couru encore quelque temps comme un homme priv de raison, il finit par se jeter le ventre contre terre, et ne se releva que lorsque le feu eut entirement cess. Tout cela fut laffaire de quelques minutes ; et, nentendant plus le bruit de la fusillade, jen conclus que la victoire stait dclare pour lun des partis. Ne pouvant voir le champ de bataille du lieu o jtais, je gagnai une minence voisine qui le dominait, afin dimplorer la compassion des vainqueurs, quels quils fussent, en faveur du pauvre bailli, bien convaincu quon ne le verrait pas suspendu au milieu des airs, comme le tombeau de Mahomet, sans lui prter une main secourable.

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Ds que je fus sur cette hauteur, je vis que le combat avait fini, comme je le prvoyais, par la dfaite totale du capitaine Thornton. Une troupe de Highlanders le dsarmait, lui et une douzaine dhommes qui lui restaient, et qui presque tous taient couverts de blessures. La troupe avait t expose un feu meurtrier dont elle ne pouvait se garantir et qui lextermina presque entirement, tandis que les montagnards, protgs par leur position, neurent quun homme tu et deux blesss par les grenades, comme je lappris ensuite ; car en ce moment je ne pus connatre que le rsultat de laffaire, en voyant le capitaine et le peu dhommes qui lui restaient environns dune horde de sauvages trpignant dune joie froce et soumettant leurs ennemis vaincus toutes les consquences des lois de la guerre.

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Chapitre XXXI.

Oui, malheur aux vaincus ! telle fut la menace Que rpta jadis dune terrible voix Le belliqueux Brennus dont la bouillante audace Fit cder la balance aux glaives des Gaulois, Lorsque Rome orgueilleuse et cependant soumise Apportait sa ranon ses fiers ennemis. Oui, malheur aux vaincus ! cest encor la devise Que portent nos drapeaux dans les pays conquis. La Gauliade.

Mon premier soin fut alors de chercher des yeux Dougal parmi les vainqueurs. Je ne doutais plus que le rle quil avait jou ne ft concert davance pour amener dans ce dfil dangereux lofficier anglais et sa troupe, et je ne pus mempcher dadmirer ladresse avec laquelle ce demi-sauvage, en apparence si naf, avait cach son dessein et stait fait arracher, comme de force et par crainte, les fausses informations que son but tait de donner. Je sentais que nous ne pouvions sans danger approcher des vainqueurs dans le premier moment dune victoire qui tait souille par des actes de cruaut ; car je vis les montagnards, ou, pour mieux dire, des enfants qui les avaient suivis, poignarder quelques soldats mourants qui cherchaient encore se relever. Jen conclus quil ne serait pas prudent de nous prsenter eux sans quelque mdiateur ; et comme je ne voyais pas Campbell, en qui je devais reconnatre alors le fameux Rob-Roy, javais rsolu de rclamer la protection de son missaire Dougal.

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Aprs lavoir inutilement cherch, je retournai lendroit que je venais de quitter, pour rflchir de nouveau sur les moyens daller au secours de lhonnte banquier. Mais, ma grande satisfaction, je vis quil avait abandonn son poste arien et quil tait assis au pied du roc au haut duquel il tait nagure suspendu. Je me htai daller le joindre et de lui offrir mes flicitations sur sa dlivrance. Il ntait pas dabord trs dispos les recevoir avec la mme cordialit que je les lui offrais, et une forte quinte de toux interrompit plusieurs reprises les doutes quil exprimait sur leur sincrit. Hem ! hem ! hem ! On dit quun ami ! hem ! quun ami vaut mieux quun frre hem ! Pourquoi suis-je venu ici, M. Osbaldistone, dans ce pays maudit de Dieu et des hommes ? Hem ! hem ! hem ! Que Dieu me pardonne de jurer ! Hem ! Ce ntait que pour vous. Pensez-vous donc quil soit bien beau hem ! hem ! bien beau de mavoir laiss suspendu comme un archange entre le ciel et la terre, sans mme essayer hem ! sans essayer de venir mon secours ? Je npargnai pas les apologies, et je lui fis voir lendroit o je me trouvais lorsque cet accident lui tait arriv ; il se convainquit par ses propres yeux quil met t impossible daller le joindre ; et, comme il avait dans le cur autant de justice et de bont que de vivacit dans lesprit, il me tendit la main et me rendit ses bonnes grces. Je profitai de ma rentre en faveur pour lui demander comment il tait parvenu se tirer dembarras. me tirer dembarras ! Je serais rest suspendu jusquau jour du jugement dernier plutt que de men tirer moi-mme, ayant la tte pendante dun ct, et les pieds de lautre. Cest la crature Dougal qui ma tir dembarras, comme il lavait fait hier. Il est venu moi avec un autre Highlander, a bravement coup dun coup de dirk les deux pans de ma redingote, et ils mont replant sur mes jambes, aussi sain que sil ne mtait

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rien arriv. Voyez pourtant comme il est utile davoir des habits de bon drap ! Si la redingote et t de vos camelots ou de vos draps lgers de France, elle se serait dchire cent fois sous un poids comme celui de mon corps. Dieu bnisse louvrier qui en a fabriqu le tissu ! Jtais l-haut, nageant dans lair comme le poisson dans leau, aussi en sret quune gabarre attache au rivage par un triple cble Broomielaw. Je lui demandai alors ce qutait devenu son librateur. La crature, rpondit-il en continuant lappeler ainsi, la crature ma dit quil ne serait pas trop sage de me montrer la dame en ce moment, et il ma conseill de rester ici jusqu ce quil revnt, ce que je ne manquerai pas de faire. Jai dans lide quil vous cherche. Cest un garon plein de bon sens. Je crois quil ne se trompe pas relativement la dame. Hlne Campbell, tant fille, ne brillait point par la douceur, et elle na pas chang de caractre en se mariant. Bien des gens disent que Rob-Roy lui-mme en a une sorte de crainte respectueuse. Je crois quelle ne me reconnatrait pas, car il y a bien des annes que nous ne nous sommes vus. Bien dcidment, jattendrai Dougal avant de me montrer elle. Je lui dis que ce parti me paraissait le plus prudent. Mais le destin avait dcid que pour cette fois la prudence du bailli ne lui serait daucune utilit. Lorsque la fusillade avait cess, Andr stait relev, et nosant encore descendre de sa plate-forme, il y restait appuy contre un roc, position qui le dcouvrit aux yeux de lynx des montagnards quelques instants aprs que la victoire se fut dclare en leur faveur. Aussitt ils poussrent un grand cri, et cinq ou six dentre eux, le couchant en joue, lui signifirent, par des gestes auxquels il tait impossible de se mprendre, quil fallait quil vnt les trouver sur-le-champ, ou quils prendraient un moyen plus prompt pour le faire descendre.

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Andr ntait pas homme se refuser une pareille invitation. La crainte du danger le plus imminent lui ferma les yeux sur celui qui paraissait invitable. Il descendit donc sur-lechamp reculons, par la route la plus courte, quoique la moins facile, marchant sur ses genoux, rampant plat ventre suivant les occasions, saccrochant aux fentes du rocher, ses asprits et aux arbrisseaux quil rencontrait, et noubliant jamais, chaque fois quil avait une main libre, de la tendre vers ceux qui le menaaient, comme pour implorer leur merci. Les montagnards semblaient samuser de la terreur dAndr, et ils tirrent pardessus sa tte deux ou trois coups de fusil, plutt pour se divertir de sa frayeur que dans lintention de le blesser, et afin de le voir redoubler defforts pour arriver au bout dune course prilleuse que la crainte pouvait seule lui avoir donn le courage dentreprendre. Enfin il arriva au pied de la montagne, ou pour mieux dire il y tomba ; car, ayant gliss lorsquil nen tait plus qu huit ou dix pieds, il roula jusquau bas, sans se faire aucun mal. Quelques montagnards laidrent se relever, et, avant quil ft bien affermi sur ses jambes, ils lavaient dj dbarrass de son chapeau, de son gilet, de sa cravate, de ses bas ; enfin, ils mirent une telle clrit le dpouiller quon pouvait dire quil tait tomb compltement habill, et quil stait relev au mme instant, effrayant par sa nudit presque absolue. Dans cet tat, ils le tranrent, sans gards pour ses pieds nus, travers les broussailles et les pointes aigus des rochers, jusqu lendroit o stait livr le combat et o toute la troupe tait encore rassemble. Ce fut tandis quils lemmenaient ainsi quen passant vis-vis lespce de gorge o nous tions assis ils nous dcouvrirent malheureusement. linstant cinq six Highlanders arms accoururent nous, en nous menaant de leurs claymores, de leurs poignards et de leurs pistolets. Vouloir opposer quelque

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rsistance et t folie, dautant plus que nous tions sans armes. Nous nous soummes donc notre destin ; et ce fut avec quelque rudesse que ceux qui soccuprent de notre toilette se prparaient nous rduire ltat de nature123 (pour me servir de la phrase du roi Lear), comme le bipde dplum Andr Fairservice, qui tait quelques pas de nous, transi autant de crainte que de froid. Un heureux hasard nous prserva de cet excs doutrage ; car, au moment o je venais dtre dbarrass de ma cravate, vraie batiste, garnie en dentelles, par parenthse, et que le bailli venait de cder les restes de sa redingote, Dougal parut, et la scne changea. Il cria, menaa, jura, autant que jen pus juger par ses gestes et par le ton dont il sexprimait, et fora les pillards non seulement nous laisser ce quils sapprtaient prendre, mais nous rendre ce quils nous avaient pris. Il arracha ma cravate au montagnard qui sen tait empar ; et, dans le zle quil mit men faire la restitution, il la serra autour de mon cou avec assez de force pour me faire croire quil avait, pendant son sjour Glascow, non seulement servi de substitut de gelier de la prison, mais pris quelques leons de lexcuteur des hautes-uvres. Il replaa de mme sur les paules de M. Jarvie les lambeaux de sa redingote courte, et, se mettant en marche avec nous, il sembla ordonner aux autres montagnards davoir pour nous et pour le bailli surtout respect et attention. Andr aurait bien dsir que la protection que nous accordait Dougal stendt jusqu lui, mais ce fut en vain quil limplora ; il ne put mme obtenir que ses souliers lui fussent rendus. Non, non, lui rpondit Dougal, vous ntes pas un gentilhomme, vous, et il y en a ici plus dun qui vaut mieux que vous et qui marche nu-pieds. Et, laissant Andr le soin de nous suivre, ou plutt laissant aux montagnards qui lentouraient le soin de presser sa marche, il nous fit rentrer dans le dfil o le
Induced to an unsophisticated state ; rduit ltat le plus dnu dornement ; car lpithte un peu affecte de cette phrase motive seule la parenthse. d.
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combat avait eu lieu pour nous conduire comme prisonniers devant la femme-chef de la bande, grondant, repoussant, frappant mme ceux qui semblaient vouloir sapprocher de nous de trop prs, comme sil tait plus menac que nous-mmes par ceux qui semblaient vouloir prendre notre capture plus dintrt qu lui. Enfin nous parmes devant lhrone du jour, dont les traits farouches, comme ceux des figures martiales et sauvages qui nous environnaient, me frapprent, je lavoue, dune vritable crainte. Je ne sais si Hlne avait pris une part active au combat, mais les taches de sang quon voyait sur ses mains, sur ses bras, sur ses vtements, sur la lame de son pe quelle tenait aussi la main, son teint enflamm, le dsordre de ses cheveux, dont une partie stait chappe de dessous la toque rouge surmonte dune plume qui formait sa coiffure, tout semblait prouver quelle nen tait pas reste simple spectatrice. Ses yeux noirs et vifs et toute sa physionomie annonaient lorgueil de la victoire et le plaisir de la vengeance satisfaite. Elle navait pourtant lair ni cruel ni sanguinaire, elle me rappelait plutt quelques portraits des hrones de lAncien Testament, que javais vus dans les glises catholiques de France. Elle navait pas la beaut dune Judith, ni les traits inspirs dune Dbora, ni ceux de la femme dHber le Cinen, aux pieds de laquelle loppresseur dIsral qui demeurait dans lHaroseth des Gentils baissa la tte, tomba et ne se releva plus 124 ; mais lenthousiasme peint sur sa figure, une sorte de dignit farouche auraient pu donner quelques ides aux artistes qui ont trait des sujets sacrs. Je ne savais trop en quels termes madresser cette femme extraordinaire ; mais M. Jarvie me tira dembarras en se charDe peur que quelques-uns de nos lecteurs soient moins familiers avec la Bible que les lecteurs cossais, nous ajouterons quil est ici question du meurtre de Sisara par Jael, qui lui enfona un clou dans la tte pendant son sommeil. d.
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geant de la harangue. Aprs avoir touss plusieurs fois : Je mestime fort heureux, dit-il, mais nayant pas russi donner au mot heureux toute lemphase quil voulait y mettre, trs heureux, reprit-il en appuyant sur ce mot, davoir loccasion de souhaiter le bonjour lpouse de mon cousin Rob. Comment vous portez-vous ? ajouta-t-il en tchant de prendre le ton dimportance et de familiarit qui lui tait ordinaire ; comment vous tes-vous porte pendant ce temps ? Ce nest pas hier que nous nous sommes vus. Vous mavez peut-tre oubli, mistress Mac-Gregor Campbell ; mais tout au moins vous vous rappellerez feu mon pre, le digne diacre, Nicol Jarvie de Salt-Market Glascow Ctait un honnte homme un homme solide un homme qui vous respectait vous et les vtres. Ainsi donc, comme je vous le disais, mistress Mac-Gregor Campbell, je mestime heureux de vous voir, et je vous demanderais la permission de vous embrasser comme ma cousine, si vos gens ne me tenaient le bras dune manire un peu gnante ; et pour vous dire la vrit, comme un magistrat doit le faire, je crois quavant de songer faire bon accueil vos htes, un peu deau ne vous serait pas inutile. Le ton familier de ce discours ntait gure en harmonie avec ltat dexaltation o se trouvait alors lesprit dune femme anime par le combat qui venait davoir lieu, chauffe par la victoire, et qui allait prononcer une sentence irrvocable sur la vie et la mort des prisonniers quelle avait faits. Qui diable tes-vous, scria-t-elle, vous qui osez prtendre une parent avec les Mac-Gregor, sans porter leur habit et sans parler leur langage ? Qui tes-vous ? parlez, vous qui avec la langue et la forme du limier venez vous reposer parmi les daims. Il est possible, cousine, rpondit le bailli sans se troubler, que notre parent ne vous ait jamais t explique ; mais cest une chose sre, et quil est facile de prouver. Ma mre Elspeth

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Mac-Farlane tait pouse de mon pre le diacre Nicol Jarvie, que Dieu fasse paix leurs mes ! Elspeth tait fille de Farlane Mac-Farlane, qui demeurait Loch-Sloy. Or ce Farlane MacFarlane avait pous Jessy Mac-Nab de Struckallachan, qui tait cousine au cinquime degr de votre mari, car Duncan La virago interrompit cette gnalogie pour lui demander avec hauteur si un ruisseau coulant librement reconnaissait quelque parent avec leau quon y avait puise pour lemployer aux vils usages domestiques de ceux qui habitaient sur ses bords. Vous avez raison, cousine, rpondit M. Jarvie, et cependant, en t, quand le ruisseau montre les pierres blanches de son lit dessch, il ne serait pas fch quon lui rapportt toutes les gouttes deau quon en a retires. Je sais bien que dans vos montagnes vous faites peu de cas de la langue quon parle Glascow et des vtements quon y porte, mais il faut pourtant bien que chacun parle le langage quil a appris dans son enfance, et il me semble que mon gros ventre et mes courtes jambes ne figureraient pas trop bien sous lhabillement de vos montagnards. Dailleurs, cousine, continua-t-il sans faire attention aux signes que lui faisait Dougal, qui voyait que cette harangue impatientait lamazone, puisque vous honorez votre brave mari comme toute femme doit le faire, puisque lcriture le commande, puisque vous lhonorez, comme je le disais, vous devez vous rappeler que, sans parler du collier de perles que je vous ai envoy le jour de vos noces, jai rendu Rob quelques services dans le temps o il faisait un commerce honnte en bestiaux, quand il ne soccupait ni se battre, ni piller, ni dsarmer les soldats du roi, ce qui est dfendu par les lois. Il touchait l une corde dont le son ntait pas agrable aux oreilles de sa cousine. Elle leva la tte dun air de fiert, et dit en souriant avec mpris et amertume :

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Oui, sans doute ! vous et ceux qui vous ressemblent pouviez prtendre tre nos parents quand nous tions vos misrables esclaves, vos porteurs deau et vos fendeurs de bois, les pourvoyeurs de bestiaux pour vos banquets, les victimes de vos lois oppressives et tyranniques ; mais prsent que nous sommes libres, libres par suite de lacte qui ne nous a laiss ni asile, ni nourriture, ni vtements, qui ma prive de tout de tout ! je frmis quand je pense que je ne puis moccuper dautres ides que de celles de vengeance, et je veux couronner cette glorieuse journe par une action qui rompra tous les nuds qui peuvent exister entre les Mac-Gregor et les rustres des Basses-Terres. Allan, Dougal, quon lie ensemble ces trois Anglais, et quon les prcipite dans le lac. Quils aillent y chercher les parents quils peuvent avoir dans nos montagnes. Le bailli, alarm de cet ordre, ouvrait la bouche pour adresser sa cousine une remontrance qui naurait probablement servi qu lirriter davantage, quand Dougal, le poussant rudement, se plaa devant lui et adressa sa matresse, dans sa langue, un discours vif et anim qui faisait un contraste frappant avec la manire lente et presque stupide avec laquelle je lavais entendu sexprimer en anglais au clachan dAberfoil. Je ne doutai pas un instant quil ne plaidt en notre faveur. La dame lui rpliqua, ou plutt interrompit sa harangue, en scriant en anglais, comme si elle et voulu nous donner un avant-got du sort quelle nous destinait : Vil chien et fils de chien ! hsitez-vous excuter mes ordres ? si je vous ordonnais de leur arracher le cur, afin de voir dans lequel des deux il se trouve plus de trahison contre les Mac-Gregor, ne devriez-vous pas mobir ? ne le feriez-vous pas ? Cela sest fait du temps de la vengeance de nos pres. Certainement, certainement, rpondit-il, mon devoir est dobir. Cela est raisonnable. Mais si ctait si ctait la mme

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chose pour vous de faire jeter dans le lac ce capitaine et quelques-uns de ces Habits-Rouges, je le ferais avec beaucoup plus de plaisir ; car ceux-ci sont des amis de Gregarach. Ils ne sont venus que sur son invitation, et je puis le certifier, puisque cest moi qui leur ai port sa lettre. Elle allait lui rpondre, et probablement dcider de notre sort, quand le son dun pibroch se fit entendre au commencement du dfil. Ctaient sans doute les mmes cornemuses que larrire-garde de Thornton avait entendues dans le bois et qui lavaient dcid forcer le passage en avant, de crainte dtre attaqu par-derrire. Le combat nayant dur que quelques instants, les montagnards qui suivaient cette musique militaire ne purent arriver quaprs quil fut termin, quoiquils eussent doubl le pas en entendant la fusillade. La victoire avait t complte sans leur secours, et leurs camarades nattendaient que leurs flicitations. Il y avait une diffrence frappante entre le parti qui arrivait et celui qui avait dfait le capitaine Thornton, et elle tait entirement lavantage des derniers venus. Parmi les montagnards qui entouraient la chieftainesse 125, si je puis, sans blesser la grammaire, donner ce nom la femme de Rob-Roy, on voyait des vieillards, des enfants peine en ge de porter les armes, mme des femmes, enfin tous ceux qui ne prennent part des oprations militaires que dans un cas de ncessit extrme ; et cette circonstance avait encore ajout au chagrin et la confusion du capitaine, quand il avait reconnu que ses braves vtrans avaient t crass par des ennemis si mprisables. Mais les trente quarante Highlanders que nous apercevions en ce moment taient tous dans la fleur de lge, bien faits, robustes ; et le costume quils portaient faisait voir des muscles fortement dessins. Ils taient aussi beaucoup mieux arms. La bande qui avait combattu sous les ordres de lamazone navait quune
125 Chieftainess, la commandante, la femme-chef. d.

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quinzaine de fusiliers, les autres taient arms de haches, de faux, de btons noueux, et quelques-uns seulement avaient un long couteau ou des pistolets. Mais ceux qui arrivaient avaient tous la ceinture des pistolets et un poignard, une claymore au ct, un fusil la main, et un bouclier rond en bois, doubl en cuivre et couvert de peau, et du milieu duquel partait une pointe aigu en acier. Ils le portaient sur le dos dans leurs marches, quand ils se servaient darmes feu, et le tenaient de la main gauche quand ils se battaient larme blanche. Mais il tait facile de voir que ces guerriers dlite navaient pas sapplaudir dune victoire pareille celle que leurs compagnons venaient de remporter. La cornemuse ne faisait entendre que des sons lugubres, spars par de courts intervalles, et qui ne ressemblaient nullement au chant joyeux du triomphe. Ils arrivrent en silence devant Hlne, lair morne et les yeux baisss, la cornemuse continuant rendre des sons mlancoliques. Hlne savana vers eux. Sa physionomie exprimait un mlange de crainte et de colre. Que veut dire cela, Alaster ? dit-elle au joueur de cornemuse. Pourquoi ces accents de tristesse aprs une victoire ? Robert, Hamish, o est le MacGregor ? o est votre pre ? Ses deux fils, qui taient la tte de cette troupe, savancrent vers elle pas lents et dun air irrsolu. Ils lui dirent quelques mots dans leur langue, et linstant elle poussa un cri perant que rptrent toutes les femmes et tous les enfants en battant des mains et en levant les bras au ciel. Les chos des montagnes, qui avaient gard le silence depuis la fin du combat, firent entendre cent fois ces hurlements, et les oiseaux nocturnes senfuirent de leurs retraites, effrays dentendre en plein jour des cris plus affreux et de plus mauvais augure que ceux quils poussent pendant la nuit.

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Prisonnier ! scria Hlne un instant aprs. Prisonnier ! et ses fils vivent pour me lannoncer ! Chiens, lches que vous tes, vous ai-je nourris de mon lait pour vous voir tre avares de votre sang quand il sagit de dfendre votre pre ; pour le voir emmener prisonnier et venir, vous, men apporter la nouvelle ? Les fils de Mac-Gregor, qui sadressait cette apostrophe, taient deux jeunes gens, dont lan paraissait peine avoir vingt ans. Il se nommait Robert, et les Highlanders, pour le distinguer de son pre qui portait le mme nom, ajoutaient au sien lpithte de Og, ou le moins grand de taille. Il avait les cheveux noirs, le teint brun, mais color, et il tait plus form et plus vigoureux quon ne lest ordinairement cet ge. Hamish, ou James, quoique plus jeune de deux ans, tait beaucoup plus grand que son frre. Ses yeux bleus et de beaux cheveux blonds donnaient sa figure un air de douceur quon trouve rarement parmi les montagnards. Tous deux avaient lair abattu et constern, et ils coutrent avec une soumission respectueuse les reproches que leur mre leur adressait. Enfin, quand le premier feu de sa colre se fut apais, lan, lui parlant en anglais, sans doute pour ne pas tre compris par ceux qui le suivaient, essaya de se justifier ainsi que son frre. Jtais assez prs de lui pour entendre presque tout ce quil disait, et javais trop dintrt minstruire de tout ce qui se passait, dans ltrange crise o je me trouvais, pour ne pas couter avec la plus grande attention. Le Mac-Gregor, dit-il, tait invit une entrevue par un habitant des Lowlands qui lui apporta une lettre de la part de (je nentendis pas le nom quil pronona demi-voix, mais qui me parut ressembler au mien) ; il y consentit, mais il nous ordonna de garder en otage le porteur de la lettre, afin de sassurer quon ne lui manquerait pas de foi. Il se rendit au lieu du rendez-vous, nemmenant avec lui quAngus Breck et le petit Rory, et dfendant que personne le suivt. Une demi-heure

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aprs, Angus Breck vint nous apprendre la triste nouvelle que mon pre avait t surpris, lendroit qui lui avait t indiqu, par un dtachement de milice du comt de Lennox, command par Galbraith de Garschattachin, qui lavait fait prisonnier. Il ajouta que mon pre, ayant dit que lotage rpondrait sur sa tte du traitement quil essuierait, Galbraith ne fit que rire de cette menace, et dit : Eh bien ! Rob, que chacun pende son homme : nous pendrons le brigand, et vos catrans pendront le jaugeur 126. Par ce moyen le pays sera dlivr de deux flaux la fois, un mchant Highlander et un agent du fisc. Angus Breck, quon surveillait moins rigoureusement que son matre, trouva moyen de schapper, aprs avoir t retenu en captivit assez longtemps pour entendre cette discussion. Et en apprenant cette nouvelle, lche, tratre que vous tes, scria la femme de Mac-Gregor, vous navez pas vol surle-champ au secours de votre pre pour le sauver, ou prir en le dfendant ? Le jeune Mac-Gregor lui rpondit dun air modeste que, les ennemis se trouvant en force suprieure, il stait ht de rentrer dans les montagnes pour rassembler tous les hommes disponibles et partir sur-le-champ leur tte pour tcher de dlivrer Mac-Gregor ; quil avait appris que le dtachement de milice devait passer la nuit avec le prisonnier dans le chteau de Gartartan ou dans la forteresse de Menteith, et quil serait possible de sen emparer si lon pouvait runir assez de monde. Jappris ensuite que le reste des troupes du maraudeur des Highlands avait t divis en deux bandes ; la premire destine surveiller les mouvements de la garnison dInversnaid, dont une subdivision venait dtre dfaite sous les ordres du capi126 Le jaugeur, le rat-de-cave. d.

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taine Thornton ; et la seconde faire face aux clans des Highlands qui staient unis aux troupes rgulires et aux Lowlanders pour envahir simultanment ce quon appelait alors communment le pays de Rob-Roy, cest--dire le territoire montagneux et dsert situ entre le loch Lomond, le loch Katrine et le loch Ard. Des messagers furent dpchs en grande hte pour concentrer (comme je le supposai) toutes les forces des MacGregor contre les Lowlanders ; et le dcouragement peint nagure sur tous les visages y fit place lespoir de dlivrer leur chef et la soif de la vengeance. Ce fut sous la brlante influence de cette dernire passion quHlne ordonna quon lui ament le malheureux quon avait gard en otage. Je crois que ses enfants lavaient loign de ses yeux par humanit ; quoi quil en soit, cette prcaution ne fit que retarder sa destine de quelques instants. On conduisit devant elle un homme dj demi mort de terreur, et dans les traits ples et dfigurs duquel je reconnus, avec autant dhorreur que de surprise, mon ancienne connaissance Morris. Il se jeta aux pieds de la femme du chef et seffora dembrasser ses genoux ; mais elle recula, comme si cet attouchement et d la souiller, et il ne put que baiser les pans de son plaid. Jamais peut-tre on nentendit demander la vie avec tant de dsespoir. La crainte agissait sur son esprit avec tant de force quau lieu de paralyser sa langue, comme cela arrive dans les occasions ordinaires, elle le rendait presque loquent. Les joues couvertes dune pleur mortelle, se tordant les mains dans son angoisse, et roulant de tous cts des yeux qui semblaient faire leurs derniers adieux aux choses de ce monde, il protesta, par les serments les plus solennels, quil ntait pas complice de la trahison mdite contre Rob-Roy, quil aimait et quil honorait de toute son me Par une inconsquence, suite du dsordre de son esprit, il dit quil ntait que lagent dun autre, et il pronona le nom de Rashleigh Il ne demandait que la vie ; pour la vie il renoncerait tout ce quil possdait au monde ; ctait la vie seule quil dsirait, dt-elle tre prolonge au milieu des tortu-

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res, dt-il ne plus respirer dautre air que celui des cavernes les plus sombres et les plus infectes. Il est impossible de peindre lair de mpris et de dgot avec lequel Hlne coutait ses humbles supplications. Je taccorderais la vie, lui dit-elle, si elle devait tre pour toi un fardeau aussi lourd, aussi insupportable que pour moi, que pour toute me noble et gnreuse. Mais toi, misrable, insensible tous les malheurs qui dsolent le monde, tu te trouverais heureux de ramper sur la terre au milieu des crimes et des chagrins des autres, tandis que linnocence est trahie et opprime, tandis que des gens sans naissance et sans courage foulent aux pieds des hommes illustrs par leur bravoure et par une longue suite daeux. Au milieu du carnage gnral, tu serais aussi heureux que le chien du boucher, qui lche le sang des bestiaux quon gorge Non ! tu ne jouiras point de ce bonheur ! tu mourras, lche chien ! et tu mourras avant que ce nuage ait pass sur le soleil. Alors elle pronona quelques mots en galique ; deux Highlanders saisirent le suppliant, et lentranrent sur le bord dun rocher suspendu sur le lac. Il poussait les cris les plus aigus, les plus pouvantables quon ait jamais entendus Je puis dire pouvantables, car pendant plusieurs annes je mveillai souvent en sursaut, croyant encore les entendre. Tandis que les excuteurs ou les assassins, nommez-les comme vous voudrez, le tranaient vers le lieu de son supplice, il me reconnut, et scria dun ton lamentable : Oh ! M. Osbaldistone ! sauvezmoi ! sauvez-moi ! Ces mots furent les derniers que je lui entendis prononcer. Je fus tellement mu par cet affreux spectacle que, quoique je mattendisse chaque instant partager le mme sort, jessayai de parler en sa faveur ; mais, comme je devais my attendre, mon intercession ne produisit aucun effet, et nobtint

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pas mme une rponse : deux montagnards tenaient la victime, un autre lui attachait au cou une grosse pierre dans un vieux lambeau de plaid, tandis que dautres se partageaient ses vtements. Enfin, aprs lui avoir li les pieds et les mains, on le prcipita dans le lac, qui avait douze quinze pieds de profondeur, en poussant un hurlement de triomphe et de vengeance satisfaite qui ne put cependant compltement couvrir son dernier cri. Le bruit de sa chute dans les eaux du lac arriva jusqu nous. Les Highlanders veillrent quelques instants, pour voir sil ne parviendrait pas se dgager de ses liens et tenter de schapper la nage ; mais les nuds navaient t que trop bien assujettis ; la victime senfona sans rsistance. Les eaux, que le poids de sa chute avait troubles, se refermrent sur lui en reprenant leur calme accoutum, et la vie quil avait demande avec tant dinstances steignit dans cet abme. 127

And the unit of that life for which he had pleade so strongly, was for ever withdrawn from the sum of human existence. Le traducteur a compris parfaitement que le got franais se rvolterait contre la traduction littrale de cette phrase figure qui termine un passage si tragique dailleurs par son loquente simplicit. Mais la langue anglaise est plus librement figure que la ntre, et le texte na point choqu ici les critiques qui ont cit ce chapitre dans les Revues littraires. Voici la phrase traduite littralement : Lunit de cette vie, quil avait demande avec tant dinstances, fut jamais soustraite de la somme de lexistence humaine. Cette phrase revient celle que nos auteurs emploient frquemment dans le style le plus familier : tre ray du livre de vie, ou du nombre des humains. Lhabitude te tous ces tropes leur tranget ; la langue latine a une foule de ces figures romantiques, qui passent inaperues, et que nos classiques traducteurs ludent merveille en prose comme en vers. d.

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Chapitre XXXII.

Avant que le soleil se couche loccident, Laissez-le parmi nous revenir librement ; Ou sil est pour le cur une juste vengeance, Si nos traits de frapper ont encor la puissance, Ces pays ravags attesteront vos torts. Ancienne comdie.

Je ne sais comment il se fait quun acte isol de violence et de cruaut produit sur lme une impression plus pnible quun plus grand nombre dactes semblables. Je venais de voir, quelques instants auparavant, plusieurs de mes braves concitoyens tomber sur le champ de bataille. Il mavait sembl quils navaient fait que payer la dette commune de lhumanit. Mon cur avait vivement regrett leur perte, mais il navait pas t dchir dangoisse et dhorreur comme il le fut quand je vis le malheureux Morris mis mort de sang-froid. Je regardai mon compagnon dinfortune, M. Jarvie, et je reconnus dans ses yeux les mmes sentiments qui manimaient. Son motion lemporta mme sur sa prudence ; et il laissa chapper demi-voix ces mots entrecoups : Je proteste je proteste solennellement contre ce crime Cest un meurtre un meurtre abominable Dieu le vengera en temps et lieu. Vous ne craignez donc pas de le suivre ? lui dit la redoutable virago qui lavait entendu, et qui lana sur lui un regard tel que celui du faucon au moment o il va saisir sa proie.
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Cousine, rpondit-il avec assez de sang-froid, personne ne coupe avec plaisir le fil de sa vie avant que tout ce qui peut en rester sur la bobine ne soit entirement droul. 128 Jai beaucoup de choses faire dans ce monde si la vie mest laisse : des affaires publiques et prives, de magistrature et de commerce. Et puis il y a quelques personnes qui ont besoin de moi, comme la pauvre Mattie, qui est orpheline. Elle est petite-cousine du laird de Limmerfield. Sauf tout cela, au bout du compte, la mort nest que la fin de la vie, et il faut bien mourir une fois. Mais si je vous laissais vivre, quel nom donneriez-vous la noyade de ce chien saxon ? Hem ! hem ! dit le bailli en toussant plusieurs reprises, hem ! hem ! je tcherais den parler le moins possible. Moins on parle, moins on a de paroles regretter. Mais si vous tiez interrog par les cours de justice, comme vous les appelez, que rpondriez-vous ? Le bailli rflchit un instant. Il porta les yeux droite et gauche, et me donna lide dun homme qui, dans une bataille, cherche senfuir, et qui, ne trouvant aucun moyen de schapper, prend la rsolution de se battre avec courage. Je vois, cousine, que vous voulez me mettre au pied du mur, lui rpondit-il ; mais je vous dirai que je crois devoir vous parler daprs ma conscience. Quoique votre mari, que je voudrais bien voir ici pour lui et pour moi, puisse vous apprendre, comme la pauvre crature Dougal, que Nicol Jarvie sait, de mme que feu le diacre, fermer les yeux sur les fautes dun ami, je vous dirai pourtant, cousine, que ma langue ne parlera jamais
Ici le trope est entirement dans le caractre et le langage du bailli, vritable industriel de son poque. d.
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contre ma pense ; et plutt que de dire que ce pauvre malheureux a t lgalement condamn et excut, jaimerais mieux tre jet ct de lui, quoique je pense que vous tes peut-tre la seule Highlandaise qui voudrait traiter ainsi un si proche parent de son mari. Il est probable que le ton de fermet que prit M. Jarvie en parlant ainsi tait plus propre faire impression sur le cur impitoyable de sa parente que les prires et les supplications, de mme que le verre, qui rsiste aux efforts de tous les mtaux, est facilement coup avec la pointe dun diamant. Elle ordonna quon nous plat tous deux devant elle. Votre nom est Osbaldistone, me dit-elle ; jai entendu le chien de la mort duquel vous venez dtre tmoin vous appeler ainsi. Oui, lui rpondis-je, je me nomme Osbaldistone. Et votre nom de baptme est sans doute Rashleigh. Mon nom de baptme est Frank. Mais vous connaissez Rashleigh Osbaldistone ? Il est votre frre, si je ne me trompe. Au moins vous tes son parent, son ami intime. Il est mon parent, mais non mon ami. Je me battais contre lui il y a deux jours, quand votre mari est venu nous sparer. Son pe est peut-tre encore teinte de mon sang, et la blessure quil ma faite au ct est encore toute frache. Cest le dernier des hommes que je reconnatrai pour mon ami. Mais si vous tes tranger ses intrigues, croyez-vous pouvoir vous rendre prs de Galbraith sans craindre dtre arr-

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t, et lui porter un message de la part de la femme de MacGregor ? Je ne connais la milice du comt de Lennox aucun motif raisonnable pour marrter, et je nai aucune raison pour craindre daller trouver celui qui la commande. Je suis prt me charger de votre message, et partir sur-le-champ, si vous voulez tendre votre protection sur mon ami et mon domestique qui sont vos prisonniers. Je profitai de cette occasion pour ajouter que je ntais venu dans son pays que daprs linvitation de son mari, qui mavait promis son secours dans une affaire trs importante pour moi, et que M. Jarvie mavait accompagn pour le mme objet. Et je voudrais, scria le bailli, que les bottes de M. Jarvie eussent t pleines deau bouillante quand il a voulu les mettre pour ce malheureux voyage. Dans ce que vient de dire ce jeune Anglais, dit Hlne en se tournant vers ses enfants, vous pouvez reconnatre votre pre. Il na de sagesse que lorsquil a la toque sur la tte et la claymore la main. Mais quand il quitte son plaid pour prendre un habit, il se mle de toutes les intrigues des Lowlanders, et, aprs tout ce quil a souffert, il devient encore leur agent, leur jouet, leur esclave. Vous pouvez ajouter, madame, lui dis-je, leur bienfaiteur. Soit, rpondit-elle, cest le titre le plus insignifiant de tous, puisquil a toujours sem les bienfaits pour rcolter lingratitude. Mais en voil assez sur ce sujet. Je vais vous faire conduire aux avant-postes des ennemis. Vous demanderez leur commandant, et vous lui direz de ma part, de la part de la femme du Mac-Gregor, que sils touchent un cheveu de sa tte

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et quils ne le mettent pas en libert avant douze heures, dici Nol on ne trouvera pas dans tout le comt de Lennox une femme qui ne pleure son pre ou son fils, son frre ou son mari ; pas un fermier qui nait vu piller son troupeau et incendier sa grange ; pas un seigneur qui se couche sans avoir craindre de ne pas revoir le lendemain la lumire du soleil ; que, pour commencer excuter mes menaces, si je ne revois pas mon mari dans le dlai que je viens de fixer, je lui enverrai ce bailli de Glascow, ce capitaine anglais, et tous mes autres prisonniers, coups en autant de morceaux quil y a de carreaux dans ce tartan. Ds quelle eut cess de parler, le capitaine Thornton, qui lavait entendue et qui avait t prsent toute cette scne, ajouta avec le plus grand sang-froid : Prsentez lofficier commandant les compliments du capitaine Thornton, de la garde royale ; dites-lui quil fasse son devoir, et quil ne sinquite pas des prisonniers. Si jai t assez fou pour me laisser attirer dans une embuscade par ces sauvages artificieux, je suis assez sage pour savoir mourir sans me dshonorer par une bassesse. Je nai de regret que pour mes pauvres camarades ; je les plains dtre tombs entre les mains de bouchers. Paix donc, scria M. Jarvie, paix donc ! si vous tes las de vivre, je M. Osbaldistone, faites bien mes compliments lofficier commandant, les compliments du bailli Nicol Jarvie, magistrat de Glascow, comme ltait avant lui son digne pre le diacre. Dites-lui quil se trouve ici avec dautres honntes gens dans un grand embarras qui peut devenir encore plus grand ; que ce quil peut faire de mieux pour le bien gnral, cest de permettre Rob de revenir dans ses montagnes. Il y a dj eu assez de malheurs. Je crois pourtant que vous ferez aussi bien de ne point parler du jaugeur.

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Charg de deux commissions si opposes par les deux personnes les plus intresses au succs de mon ambassade, et des instructions dHlne Mac-Gregor, qui me recommanda de ne pas oublier un seul mot de ce quelle mavait dit, je reus enfin lordre de partir, et lon permit mme Andr de maccompagner, peut-tre pour se dlivrer de ses lamentations. Mais, soit quon craignt que je ne me servisse de mon cheval pour chapper mes guides, soit quon ft bien aise de conserver une prise de quelque valeur, on mannona que je ferais le voyage pied, escort par Hamish Mac-Gregor et deux autres montagnards, tant pour me montrer le chemin que pour quils pussent reconnatre la force et la position de lennemi. Dougal avait t command pour ce service, mais il trouva le moyen de sen faire dispenser. Jappris par la suite que son but en restant avait t de pouvoir veiller la sret de M. Jarvie, parce quayant t son subordonn lorsquil tait porte-clefs de la prison de Glascow il croyait par ses principes de fidlit devoir le protger. Aprs environ une heure de marche trs rapide, nous arrivmes une minence couverte de broussailles qui commandait tous les environs, et do nous dcouvrmes le poste quoccupait la milice du comt de Lennox. Comme ce dtachement tait principalement compos de cavalerie, il ne stait pas engag dans le dfil o le capitaine Thornton avait t si malheureusement surpris. La position tait bien choisie militairement sur le penchant dune colline, au milieu de la petite valle dAberfoil, o circulait le Forth, encore prs de sa source. Cette valle tait forme par deux chanes de hauteurs qui prsentaient pour premires barrires des roches calcaires, entremles dnormes masses de brches ou cailloux incrusts dans une terre plus molle que le temps a durcie peu peu comme du ciment ; plus au loin se montraient les sommets des monts plus levs. Ces limites cependant laissaient entre elles une valle assez large pour que la cavalerie net craindre aucune surprise de la part des montagnards. On avait plac de tous cts

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des sentinelles et des avant-postes, de manire qu la moindre alarme la troupe aurait eu le temps de prendre les armes et de se former en bataille. Il est vrai quon ne croyait pas alors que les Highlanders osassent attaquer la cavalerie en rase campagne, quoiquon ait appris depuis ce temps quils pouvaient le faire avec succs. cette poque, les montagnards avaient encore une crainte presque superstitieuse de la cavalerie et croyaient que les chevaux taient dresss combattre euxmmes des pieds et des dents, dautant plus que les chevaux descadron avaient un air plus farouche et plus imposant que celui des petits shelties de leurs montagnes. Les chevaux attachs des piquets et paissant dans le vallon, les soldats, les uns assis, les autres se promenant sur les bords riants de la rivire en diffrents groupes, et les rochers nus et pittoresques, bornes latrales du paysage, formaient le premier plan dun tableau enchanteur, tandis que plus loin, vers lorient, les yeux apercevaient le lac de Menteith, et moins distinctement le chteau de Stirling avec les montagnes bleues dOchill, qui terminaient la perspective. Aprs avoir contempl un instant cette scne, le jeune MacGregor me dit de descendre jusquau poste de la milice pour macquitter de ma mission auprs du commandant. Il menjoignit avec un geste menaant de ne dire ni quels avaient t mes guides ni en quel lieu je les avais quitts. Ayant reu ces dernires instructions, je mavanai vers le premier poste militaire, suivi dAndr, qui, nayant conserv du costume anglais que ses culottes et sa chemise, sans chapeau, les jambes nues, avec des brogues aux pieds, prsent que lui avait fait Dougal par compassion, et un vieux plaid en haillons pour suppler aux vtements qui nagure couvraient ses paules, semblait tre un chapp de Bedlam jouant le rle dun montagnard. Une vedette ne tarda pas nous apercevoir et nous cria de nous arrter en nous prsentant le bout de sa carabine. Jobis linstant, et, quand le soldat fut prs de moi, je le priai de me conduire de-

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vant lofficier commandant. Je me trouvai bientt au milieu dun cercle dofficiers assis sur le gazon, parmi lesquels il sen trouvait un qui paraissait tre dun rang suprieur. Il portait une cuirasse dacier poli, sur laquelle taient gravs les emblmes de lancien ordre cossais de Saint-Andr, vulgairement dit du chardon. Je reconnus dans ce groupe le major Galbraith, qui semblait recevoir les ordres de ce personnage, de mme quun grand nombre dofficiers dont il tait entour, les uns en uniforme, les autres en habits bourgeois, mais tous bien arms. quelques pas taient plusieurs domestiques portant une riche livre. Ayant salu ce seigneur avec le respect que son rang semblait exiger, je linformai que le hasard mavait rendu tmoin involontaire de la dfaite des troupes du roi, commandes par le capitaine Thornton, dans le dfil de loch Ard, car javais appris que tel tait le nom du lieu o le combat avait t livr ; que cet officier, plusieurs de ses soldats et le bailli de Glascow, mon compagnon de voyage, taient rests entre les mains des Highlanders, et que ceux-ci menaaient de faire prir cruellement leurs prisonniers et de commettre les plus affreux ravages dans le comt de Lennox, moins quon ne leur rendit sur-le-champ leur chef sain et sauf. Le duc, car on dsignait par ce titre celui qui je madressais, mcouta sans minterrompre et me rpondit quil aurait le plus grand regret dexposer les infortuns prisonniers la cruaut des barbares entre les mains desquels ils avaient eu le malheur de tomber, mais quaucun motif ne pourrait le dterminer remettre en libert linstigateur de tous ces dsordres et lencourager ainsi continuer ses brigandages. Vous pouvez retourner vers ceux qui vous ont envoy et les informer que demain, la pointe du jour, je ferai pendre bien certainement Rob-Roy Campbell, quils nomment Mac-Gregor, comme un proscrit pris les armes la main, et qui a mille fois mrit la mort ; que je me croirais indigne de la place que joccupe si

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jagissais autrement ; que jai les moyens dempcher lexcution de leurs menaces contre le comt de Lennox, et que, sils maltraitent en aucune manire les infortuns qui sont en leur pouvoir, jen tirerai une vengeance si clatante que mme les pierres de leurs rochers en pousseront des gmissements pendant un sicle. Je lui reprsentai humblement le danger imminent auquel mexposerait lhonorable mission quil voulait bien me confier ; sur quoi il me rpondit que je pouvais en charger mon valet. Ds quAndr entendit ces mots, sans attendre ma rponse, et sans tre arrt par aucun sentiment de respect, il scria : Jaimerais mieux quon me coupt les jambes, Dieu me prserve ! que de les faire servir me porter encore dans ces maudites montagnes ! Croit-on que je trouve dans ma poche un autre cou quand un de ces chiens de montagnards maura coup le mien ? ou que je puisse nager comme une grenouille quand ils mauront jet dans un lac des Highlands pieds et poings lis ? Non, non, chacun pour soi, et Dieu pour tous ! Ceux qui ont se plaindre de Rob-Roy ou qui ont des affaires avec lui peuvent faire leurs commissions eux-mmes. Il na jamais approch de la paroisse de Dreep-Daily, et il ne ma vol ni poire ni ppin. Ce ne fut pas sans peine que je rduisis mon valet au silence. Alors je reprsentai vivement au duc le danger certain auquel seraient exposs le capitaine Thornton, ses soldats et M. Jarvie, et le suppliai de me charger dun message qui pt leur sauver la vie. Je lassurai quaucun danger ne meffraierait quand il sagirait de leur rendre service, mais que, daprs tout ce dont javais t tmoin, il ny avait pas le moindre doute quils ne fussent tous massacrs linstant o les montagnards apprendraient la mort de leur chef.

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Le duc parut douloureusement affect. Il se leva, rflchit un instant, et me dit : Cest une circonstance bien pnible ! Jen suis pntr de chagrin ; mais je ne puis transiger avec mon devoir, et il faut que Rob-Roy prisse. Je ne pus entendre sans motion cette sentence de mort contre Campbell, qui mavait dj rendu plusieurs services, et je ntais pas le seul en tre mcontent, car plusieurs officiers de milice (du comt de Lennox) parlrent alors au duc en sa faveur. Il vaudrait mieux, lui dirent-ils, lenvoyer au chteau de Stirling, et se contenter de ly garder comme otage jusqu la dispersion de sa troupe. Faut-il exposer le pays au pillage ? Maintenant que les longues nuits approchent, il sera difficile de lempcher, car il est impossible de garder tous les points, et les montagnards ne manquent jamais dattaquer ceux o ils savent quils trouvent moins de rsistance. Est-il possible dailleurs de laisser les malheureux prisonniers exposs la cruaut de ces sauvages ? On ne peut douter quils nexcutent la menace quils font de les massacrer pour satisfaire leur vengeance. Galbraith de Garschattachin alla encore plus loin, se fiant, dit-il, en lhonneur de celui qui il parlait, quoiquil st fort bien quil avait des motifs particuliers de ressentiment contre Rob-Roy. Quoique ce soit un mauvais voisin pour les BassesTerres, et surtout pour Votre Grce, et quoiquil ait port le mtier de pillage plus loin que personne, cependant Rob-Roy tait autrefois un homme sage et industrieux. Il est peut-tre encore possible de lui faire entendre raison, au lieu que sa femme et ses enfants sont des diables sans crainte et sans piti, et, la tte de leur bande de coquins, ils feront au pays plus de mal que Rob ne lui en aurait jamais fait. Bah ! bah ! dit le duc, cest prcisment le bon sens et ladresse de cet homme qui ont si longtemps fait sa force. Un brigand montagnard ordinaire aurait t rduit en moins de semaines quil na fallu dannes pour semparer de celui-ci. Pri-

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ve de son chef, sa bande ne sera pas longtemps craindre. Cest une gupe sans tte ; elle a pu avoir le pouvoir de piquer de son aiguillon, mais elle ne tardera pas tre crase et anantie. Garschattachin ne se laissait pas si facilement rduire au silence. Bien certainement, milord, rpliqua-t-il, je suis trs loin de favoriser Rob : je ne suis pas plus son ami quil nest le mien, car il a deux fois vid mes tables, sans parler de celles de mes tenanciers ; et cependant Et cependant, Galbraith, reprit le duc en souriant avec une expression particulire, vous croyez pouvoir pardonner lami de vos amis la libert quil a prise. Car on prtend que Rob nest pas lennemi des amis que le major Galbraith peut avoir sur le continent. Si cela est, milord, rpondit Galbraith sur le mme ton, ce nest pas ce quon peut dire de pire sur son compte. Mais je voudrais que nous eussions quelques nouvelles des clans que nous avons attendus si longtemps. Fasse le ciel quils nous tiennent parole ! Je ne my fie pas : les ours nattaquent pas les ours. Je suis sans inquitude. Iverach et Inverashalloch sont connus pour des hommes dhonneur. Quoiquils soient en retard, je ne puis croire quils manquent au rendez-vous. Envoyez deux cavaliers pour voir sils arrivent : nous ne pouvons sans eux risquer lattaque du dfil qui a t si funeste au capitaine Thornton, et o, ma connaissance, dix fantassins pourraient tenir contre le meilleur rgiment de cavalerie de toute lEurope. En attendant, faites distribuer des vivres la troupe. Je profitai de ce dernier ordre, trs ncessaire et trs agrable pour moi, car je navais rien mang depuis le souper que nous avions pris la veille Aberfoil, et le soleil commenait

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sapprocher du terme de sa carrire journalire. Les vedettes quon avait dpches revinrent sans avoir rencontr les auxiliaires attendus ; mais presque au mme instant arriva un Highlander qui appartenait un de leurs clans, et qui tait porteur dune lettre quil remit au duc dun air respectueux. Je parierais un quartaut de la meilleure eau-de-vie, dit Galbraith, que cest un message pour nous avertir que ces maudits montagnards, que nous avons eu tant de peine et de tourment faire venir, nous abandonnent et nous laissent le soin de nous tirer daffaire comme nous le pourrons. Cest cela mme, messieurs, scria le duc, rougissant dindignation, aprs avoir lu la lettre, crite sur un mauvais chiffon de papier, mais adresse avec tout le crmonial dusage trs haut et trs puissant prince le duc de Nos allis nous ont abandonns, messieurs, continua le duc ; ils ont fait une paix spare avec lennemi. Cest ce qui arrive dans toutes les alliances, dit Galbraith. Les Hollandais nous auraient jou le mme tour, si nous ne les avions prvenus Utrecht. Vous tes factieux, monsieur, scria le duc dun ton qui prouvait que la plaisanterie ne lui plaisait point ; laffaire qui nous occupe est pourtant dun genre trs srieux. Je ne crois pas que personne soit davis que nous nous engagions plus avant dans ce pays sans tre soutenus par de linfanterie ? Chacun sempressa de rpondre que ce serait une dmence complte. Il ne serait gure plus sage, reprit le duc, de rester ici exposs une attaque nocturne. Il faut donc faire notre retraite sur le chteau de Duchray et sur celui de Gartartan, et y faire bonne garde toute la nuit. Mais avant de nous retirer, je veux

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interroger Rob-Roy en votre prsence, pour vous convaincre combien il serait impolitique de lui rendre une libert dont il ne se servirait que pour continuer tre la terreur et le flau du pays. Il donna ses ordres pour que le prisonnier ft amen devant lui. Rob-Roy arriva entre deux sergents, escort de six soldats la baonnette au bout du fusil. Ses bras taient lis ensemble jusquau coude et assujettis contre son corps par le moyen dune sangle de cheval. Je ne lavais jamais vu revtu du costume de son pays. Une fort de cheveux roux qui couvraient sa tte, et quil cachait sous une perruque lorsquil sortait de ses montagnes, justifiait le surnom de Roy ou le Roux que lui avaient donn les habitants des Lowlands, et quils nont srement pas encore oubli. On reconnaissait encore mieux la justesse de cette pithte en jetant les yeux sur la partie de ses membres que le kilt des Highlands laissait nu. Ses jambes, ses cuisses, et surtout ses genoux, taient entirement couverts dun poil roux, court et pais, semblable celui des bufs de ce pays. Leffet que produisait ce changement de costume et la connaissance que javais acquise de son vritable caractre contriburent galement le faire paratre mes yeux plus sauvage et plus farouche quil ne mavait paru ltre auparavant, et je laurais peine reconnu si je neusse t prvenu davance que ctait lui. Quoique dans les fers, il avait la tte haute, lair fier, et un maintien plein de dignit. Il salua le duc, fit un signe de tte Galbraith et quelques autres, et montra quelque surprise en me voyant parmi eux. Il y a longtemps que nous ne nous sommes vus, M. Campbell, dit le duc.

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Cela est vrai, milord. Jaurais dsir, ajouta-t-il en jetant les yeux sur ses bras lis et sur le fourreau de sa claymore, jaurais dsir que cette entrevue et eu lieu dans un moment o jaurais pu offrir Votre Grce les compliments que je lui dois. Mais il faut compter un peu sur lavenir. Il ny a rien de tel que le prsent, M. Campbell, car les heures qui vous restent pour rgler vos affaires dans ce monde scoulent rapidement. Je ne vous parle pas ainsi pour insulter votre malheur, mais vous devez sentir vous-mme que vous touchez la fin de votre carrire. Je ne nie pas quen certaines occasions vous nayez fait moins de mal que certains autres chefs montagnards, que vous nayez quelquefois donn des preuves de talent et mme de dispositions qui faisaient concevoir de meilleures esprances. Mais vous avez t si longtemps la terreur et le flau dun voisinage paisible, vous avez usurp, maintenu et tendu votre autorit par tant dactes de violence arbitraire, que vous avez appel la proscription sur votre tte. En un mot, vous savez que vous avez mrit la mort, il faut vous y prparer. Milord, je pourrais rejeter sur vous une partie des reproches que vous me faites. Cependant je ne dirai jamais que vous ayez t personnellement et volontairement la cause premire de mes malheurs. Si javais cru que vous leussiez t, milord, je ne vous entendrais pas aujourdhui prononcer une sentence contre moi. Je vous ai vu trois fois porte de ma carabine, quand vous ne pensiez qu chasser le daim ; et personne nignore que je manque rarement mon but. Quant ceux qui vous ont tromp, qui ont excit votre ressentiment contre un homme jadis aussi paisible que qui que ce ft dans nos montagnes, qui ont fait de votre nom le signal de ma ruine et de mon dsespoir, je leur ai dj pay une partie de mes dettes ; et comme je vous le disais, milord, jespre que lavenir me rserve encore les moyens de continuer macquitter envers eux.

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Je sais, scria le duc, dont la bile commenait schauffer, que vous tes un sclrat impudent et dtermin, et qui tiendra son serment sil jure de faire le mal ; mais comptez sur mes soins pour vous en empcher. Vous navez dautres ennemis que vos crimes. Vous men parleriez moins, dit Rob-Roy avec audace, si javais port le nom de Grahame au lieu de celui de Campbell. 129 Vous ferez bien, monsieur, davertir votre femme et votre famille de bien prendre garde la manire dont on traitera les prisonniers qui sont en ce moment en leur pouvoir. Je leur rendrai au centuple, eux, leurs parents et leurs amis, le mal quils se permettront de leur faire. Mes ennemis seuls, milord, peuvent dire que jai jamais t altr de sang. Si jtais la tte de mes gens, je ferais excuter mes ordres par cinq cents montagnards arms, plus facilement que vous ne vous faites obir par ces huit ou dix valets ; mais si Votre Grce est dtermine couper la souche de la famille, il y aura du dsordre parmi les branches. Quoi quil en soit, il y a l-bas un brave homme, un de mes parents ; je ne veux pas quil lui arrive malheur. Y a-t-il ici quelquun qui veuille rendre service Mac-Gregor ? Il peut le bien payer, quoiquil ait les mains lies. Parlez, Mac-Gregor, scria le Highlander qui avait apport la lettre, je suis prt aller dans vos montagnes, sil le faut. Il savana vers lui, et en reut un message verbal pour sa belliqueuse pouse. Comme Rob-Roy sexpliquait dans sa lan129

Le duc, que lauteur ne nomme pas, tait le duc de Montrose.

d.

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gue, je nentendis pas ce quil disait, mais je ne doutai pas un instant quil ne prit des mesures pour la sret de M. Jarvie. Entendez-vous limpudence du coquin ! scria le duc. Il croit que la lettre quil ma apporte lui donne le caractre dambassadeur. Au surplus sa conduite est digne de celle de ses matres qui nous invitent faire cause commune contre ces brigands, et qui nous abandonnent ds quils ont arrang leur querelle particulire avec eux au sujet des terres de Balquiddar. Mfiez-vous des plaids et des trews de tartan. Comme un camlon ils changent trs souvent. Cest ce que net jamais dit votre illustre anctre 130, milord, dit le major Galbraith ; sauf votre respect, Votre Grce naurait point le dire si vous vouliez commencer par tre juste envers qui de droit : rendez lhonnte homme ce qui lui appartient, que chaque tte porte le chapeau qui lui est propre, et le Lennox recouvrera la tranquillit. 131 Paix, Galbraith, paix ! vous ne pouvez sans danger tenir un pareil langage personne, surtout moi ; mais je prsume que vous vous regardez comme un homme privilgi. Conduisez votre troupe Gartartan ; jescorterai moi-mme le prisonnier Duchray, et je vous enverrai demain mes ordres. Vous voudrez bien naccorder de permission dabsence aucun de vos soldats. Allons, des ordres, des contre-ordres, murmura Galbraith entre ses dents. Mais patience, patience, nous pourrons jouer changez de place, le roi revient. 132

130 Le marquis de Montrose. d. 131

On comprend aisment les allusions jacobites de cette phrase.

d.
132 Aux quatre coins. d.

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Les deux troupes de cavalerie se formrent alors, et se disposrent se mettre en marche, afin de profiter dun reste de jour pour se rendre dans leur cantonnement. Je reus lordre plutt que linvitation de suivre celle du duc, et je maperus que, quoiquon ne me traitt pas en prisonnier, on me tenait pour suspect et lon avait lil sur moi. Il est vrai quon tait alors environn de dangers. Les querelles de parti entre les jacobites et les hanovriens divisaient tous les esprits ; les haines qui rgnaient entre les Highlands et les Lowlands, sans compter mainte autre cause inexplicable de discorde hrditaire qui rendaient les familles puissantes dcosse ennemies les unes des autres : tous ces motifs faisaient quun voyageur isol, inconnu et sans protection terminait rarement sa course sans tre expos quelque dsagrment. Je me soumis ma destine daussi bonne grce que je le pus, et je me consolai par lesprance que pendant la marche je pourrais obtenir du prisonnier quelques renseignements sur Rashleigh et ses intrigues. Je serais pourtant injuste envers moi-mme si je najoutais que mes vues ntaient pas tout fait celles dun goste. Je prenais trop dintrt au sort du malheureux captif pour ne pas dsirer de lui rendre tous les services que sa situation exigeait et quil pouvait mtre permis de lui accorder.

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Chapitre XXXIII.

Arriv sur le vieux pont, Il se prcipite la nage ; Son pied touche le gazon, Il senfuit le long du rivage. GIL MORRICE.

Les chos des rochers et des ravines des deux cts de la valle rpondirent aux trompettes de la cavalerie, qui, se divisant en deux corps distincts, se mit en marche au petit trot. Celui que commandait le major Galbraith ne tarda pas tourner gauche en traversant le Forth, pour prendre, me dit-on, ses quartiers de nuit dans un vieux chteau situ dans le voisinage. Ce corps, en traversant la route, prsentait un tableau anim ; mais nous le perdmes bientt de vue dans les dtours de la rive oppose qui tait couverte de bois. Le dtachement command par le duc en personne continua sa marche en trs bon ordre. Pour ter au prisonnier tout moyen de schapper, il le fit placer en croupe derrire un soldat nomm Ewan, de Brigglands, lhomme le plus grand et le plus vigoureux de toute sa troupe. Une sangle qui les entourait tous deux, et qui tait attache par une boucle sur la poitrine du soldat, tait Rob-Roy la possibilit de tromper la vigilance de son gardien. On mavait fourni un cheval, et lon me donna ordre de marcher leur ct. Nous formions le centre dun peloton charg spcialement de veiller sur le prisonnier, et dont chaque homme avait en main un pistolet. Andr, qui lon avait fourni un poney des Highlands, reut la permission de se ranger parmi
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les domestiques, dont un assez grand nombre suivaient le dtachement sans se confondre avec la troupe. Nous marchmes ainsi pendant plus dune heure. Enfin nous arrivmes au gu o nous devions aussi traverser le Forth. Ce fleuve, tant form par le trop-plein dun lac, a un lit trs profond, mme dans les endroits o il a le moins de largeur. On ne pouvait arriver sur ses bords que par une descente aussi rapide qutroite, et qui ne permettait pas deux cavaliers dy passer de front. Le centre et larrire-garde du corps sarrtrent donc, tandis que les premiers rangs effectuaient le passage tour tour. Il en rsulta un dlai considrable, et mme quelque confusion, car quelques-uns de ces cavaliers, qui ne faisaient point partie, proprement parler, de lescadron, se pressrent irrgulirement vers le gu, et entranrent un peu dans leur dsordre la cavalerie de milice, quelque bien exerce quelle ft la discipline militaire. Ce fut en ce moment que jentendis Rob-Roy dire voix basse au cavalier auquel il se trouvait trop troitement li : Votre pre, Ewan, naurait pas conduit ainsi un ancien ami la boucherie, comme un veau, pour tous les ducs de la chrtient. Ewan ne rpondit que par un mouvement dpaules qui semblait dire que ctait bien malgr lui quil agissait ainsi. Et quand les Mac-Gregor descendront de leurs montagnes, Ewan, quand vous verrez vos tables pilles, le sang rpandu sur votre foyer et votre maison incendie, vous penserez alors que si votre ami Rob-Roy et t leur tte, il vous aurait pargn tous ces malheurs. Ewan de Brigglands ne rpondit encore que par le mme geste, accompagn dun profond soupir.

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Nest-ce pas une chose dplorable, continua Rob en mnageant sa voix de manire quexcept loreille dEwan, la mienne tait la seule qui pt lentendre ; nest-ce pas une chose lamentable que de voir Ewan de Brigglands, que Rob-Roy MacGregor a si souvent secouru de son bras et de sa bourse, faire plus de cas du regard favorable dun duc que de la vie dun ami ? Ewan paraissait fort agit, mais il garda toujours le silence. En ce moment nous entendmes le duc scrier sur lautre rive : Quon amne le prisonnier. Ewan fit avancer son cheval, et jentendis encore Rob-Roy lui dire : Ne mettez jamais en balance le sang de Mac-Gregor contre quelques coups de lanire que vous pouvez risquer pour le sauver, car il y aura un compte terrible en rendre en ce monde et en lautre. Ewan avanait toujours ; il entra dans la rivire avec une certaine prcipitation. Je le suivais pour la traverser aprs lui quand plusieurs soldats marrtrent en criant : Pas encore, monsieur, pas encore ! et retenant mon cheval par la bride, ils me firent rester sur la rive. Le soleil avait disparu de lhorizon ; et la faible lumire du crpuscule je voyais le duc occup tablir lordre parmi les soldats mesure quils avaient travers la rivire les uns plus haut, les autres plus bas, suivant que leurs chevaux avaient plus ou moins de force pour rsister au courant. Tout coup un bruit semblable celui dune masse qui tombe soudain dans leau frappa mes oreilles, et jen conclus sur-le-champ que lloquence de Rob-Roy avait dtermin Ewan lui donner une chance pour chapper la mort, et quil avait cherch son salut dans le sein du Forth. Le duc lentendit comme moi, et courant sur le bord du rivage :

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Chien ! cria-t-il Ewan qui venait de prendre terre, o est votre prisonnier ? Et, sans attendre la rponse que celui-ci se prparait lui faire, il lui tira un coup de pistolet. Mais ils taient environns dun grand nombre de cavaliers, et je ne sus jamais sil avait t atteint. Messieurs, cria le duc sa troupe, dispersez-vous. Cent guines de rcompense pour celui qui mamnera Rob-Roy. linstant tout ne fut plus que confusion sur les deux rives. Rob-Roy, dgag de ses liens, sans doute parce que Ewan avait dboucl la courroie qui le retenait, stait prcipit dans le Forth et y nageait entre deux eaux ; mais, comme il fut oblig de reparatre un instant la surface pour respirer, son plaid attira lattention des soldats. Plusieurs dentre eux firent aussitt entrer leurs chevaux dans la rivire, mais au-del du gu elle tait aussi rapide que profonde, les chevaux perdirent pied, quelques-uns se noyrent, et plusieurs des cavaliers faillirent partager le mme sort. Dautres, moins zls et plus prudents, se contentrent de rester sur la rive et de guetter linstant o le fugitif sortirait de leau, pour le saisir. Les cris de ceux qui risquaient de se noyer et qui imploraient du secours, la vue dun grand nombre de cavaliers qui couraient et l, les efforts des officiers pour rtablir un peu dordre, lobscurit qui croissait de moment en moment : tout concourait former le spectacle de confusion le plus extraordinaire que jeusse jamais vu. Jtais seul occup lobserver, car toute la cavalerie tait disperse, les uns pour chercher le fugitif, les autres pour voir sil russirait se sauver, quelques-uns mme pour favoriser sa fuite ; car, comme je lappris dans la suite, plusieurs de ceux qui semblaient apporter le plus dardeur semparer de sa personne ne dsiraient rien moins que larrter, et navaient dautre but que daugmenter la confusion gnrale, de donner une fausse direction aux poursuites de leurs camarades et daugmenter par l les chances de salut qui restaient Rob-Roy.

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Il ne fut pas trs difficile un nageur aussi habile que ltait Mac-Gregor dchapper ses ennemis ds quil se fut drob leur premire poursuite. Il courait pourtant de grands dangers ; car de mme que la loutre presse par les chiens, et qui cherche les viter en plongeant, comme je lavais vu plus dune fois Osbaldistone-Hall, est force de montrer de temps en temps son museau hors de leau pour renouveler sa provision dair, ainsi Rob-Roy, qui, forc par le besoin de respirer, avait dj reparu une fois la surface de leau, ne pouvait tarder bien longtemps sy montrer encore, et tous, les yeux fixs sur la rivire, attendaient ce moment avec impatience. Mais il eut recours un stratagme que la loutre ne peut employer, et qui lui russit. tant parvenu se dbarrasser de son plaid, il labandonna au cours de leau, et ce vtement ayant t aperu attira sur-lechamp lattention gnrale, et fut cribl de coups de fusil. On se mit la nage pour sen emparer ; et pendant ce temps-l MacGregor tait dj bien loin. Ds quon leut perdu de vue, on reconnut limpossibilit de retrouver le fugitif. La rivire devenait inaccessible en certains endroits par la hauteur de ses rives, qui dans dautres taient couvertes de buissons pais qui ne permettaient pas aux chevaux den approcher, et qui fournissaient celui quon cherchait toutes les facilits possibles pour se soustraire aux poursuites. Une nuit profonde vint encore ajouter de nouveaux obstacles. Enfin les trompettes, en sonnant la retraite, annoncrent que lofficier commandant, quoique bien contre-cur, renonait lespoir de reprendre le prisonnier qui venait de lui chapper si inopinment. Les cavaliers commencrent se rassembler lentement, se querellant les uns les autres et regrettant la riche prise quils avaient manque. Je vis ceux qui taient de lautre ct de la rivire former leurs rangs, et ceux qui ne lavaient pas encore passe reprendre le chemin du gu pour la traverser.

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Jusque-l je navais jou que le rle de spectateur, quoique bien loin dtre indiffrent ce qui se passait. Mais tout coup jentendis quelques pas de moi une voix rauque scrier : O est donc ltranger anglais ? Cest lui qui a donn Rob-Roy un couteau pour couper la courroie. voix. Il faut lui fendre le crne jusqu la mchoire, scria une

Il faut lui envoyer une paire de balles dans la cervelle, reprit une autre. Ou lui enfoncer trois pouces dacier dans le cur, dit une quatrime. Jentendais les pas des chevaux qui sapprochaient de plusieurs cts, et ce bruit me rappela le danger de ma situation. Je ne doutais nullement que des gens arms, dont les passions irrites ntaient rprimes par aucun frein, nexcutassent leurs menaces et ne me punissent dabord dun crime imaginaire, sauf examiner ensuite si je lavais commis. Frapp de cette ide, je me laissai glisser bas de mon cheval, et je menfonai dans un taillis, esprant que les tnbres me droberaient aux yeux de ceux qui voudraient me suivre. Si javais t assez prs du duc pour recourir sa protection, je naurais pas pris le parti de me cacher ; mais il tait dj en marche la tte de son avant-garde de lautre ct de la rivire, et je ne voyais sur la rive o je me trouvais aucun officier dont josasse rclamer linterposition. En de pareilles circonstances, je ne crus donc pas devoir me faire un point dhonneur dexposer inutilement ma vie. Lorsque le tumulte fut apais et que je nentendis plus le bruit des chevaux que dans le lointain, ma premire pense fut de chercher gagner le quartier-gnral du duc, o le rtablissement de la tranquillit et de la discipline ne me laisserait plus

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rien craindre de la premire fureur du soldat, et de me livrer lui comme un sujet royal qui navait rien craindre de la justice, et comme un tranger qui avait droit sa protection et lhospitalit. Je quittai ma retraite dans ce dessein. Lobscurit tait complte ; tous les cavaliers avaient pass le Forth, et le son des trompettes, que jentendais de loin, pouvait guider ma marche du mme ct. Je trouvai pourtant de grands obstacles lexcution de ce dessein. Je navais plus de cheval, et je ntais pas tent dessayer de traverser pied un gu o les chevaux avaient de leau jusqu la selle, et o jen avais vu plusieurs entrans par la force du courant. Si pourtant je ne prenais pas ce parti, il ne me restait dautre ressource que de terminer les fatigues de ce jour et de la nuit qui lavait prcd en rentrant dans le pays des montagnards. Aprs un moment de rflexion, je pensai quAndr Fairservice, suivant sa louable coutume de songer sa sret avant toute chose, aurait travers le gu avec les autres domestiques, et sans doute un des premiers, quil ne manquerait pas dapprendre au duc, et quiconque voudrait lentendre, mon nom, ma situation dans le monde, et tout ce quil savait de mon histoire ; quen consquence le soin de ma rputation nexigeait pas que je me montrasse sur-le-champ, au risque de me noyer en voulant traverser le Forth, ou de me faire massacrer par quelque tranard qui croirait par un tel service se faire pardonner de navoir pas plus tt rejoint les rangs ; ou bien, si jchappais ces deux dangers, derrer au hasard toute la nuit, le son des trompettes narrivant plus alors jusqu moi. Je rsolus donc de retourner la petite auberge o javais pass la nuit prcdente. Je navais rien craindre de Rob-Roy. Il tait bien certainement en libert ; et si je tombais entre les mains de quelques-uns de ses gens, cette nouvelle que je leur apprendrais massurerait sans doute leur protection. Je ne pou-

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vais dailleurs songer abandonner M. Jarvie dans la position dlicate o il se trouvait, et o il stait engag en grande partie pour moi. Enfin ce ntait quen revoyant Rob-Roy que je pouvais esprer davoir quelques nouvelles de Rashleigh, et de recouvrer les papiers de mon pre, motif qui mavait seul dtermin une expdition suivie de tant de dangers. Jabandonnai donc toute ide de traverser le Forth, et je repris le chemin du petit village dAberfoil. Un vent trs vif, qui se faisait entendre et sentir de temps en temps, carta lpais brouillard qui aurait pu autrement dormir immobile sur la valle jusquau matin : quoiquil ne pt compltement disperser ces nuages de vapeur, cependant il les divisa en masses confuses, tantt samoncelant autour de la cime des monts, et tantt remplissant comme des flots de fume les divers enfoncements o des masses de brches dtaches des hauteurs se sont prcipites, laissant dans le vallon, profondment dchir par leur passage, les traces dune ravine semblable celle que forment les eaux grossies dun torrent. La lune, qui tait dans son plein, et qui brillait avec tout lclat que lui prte une atmosphre glaciale, argentait les dtours de la rivire, ainsi que les saillies et les pics des rochers que le brouillard ne cachait pas, tandis que les rayons semblaient comme absorbs par le blanc tissu des vapeurs, l o elles taient encore paisses et condenses ; et l quelques parties plus lgres se laissaient davantage pntrer par ses molles clarts qui leur donnaient lapparence dun voile de gaze transparente. Malgr lincertitude de ma situation, un spectacle si romantique, joint lactive influence du froid de la nuit, releva mes esprits abattus en rendant la vigueur mes membres ; je me sentis dispos oublier mes soucis, mpriser les prils qui pouvaient encore mattendre, et je me mis siffler sans y penser, comme pour accompagner la cadence de mes pas, que limpression du froid me fit acclrer. Je jouissais davantage du sentiment de la vie mesure que je reprenais confiance en mon

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courage et en mes propres forces, et jtais tellement absorb dans mes penses que deux personnes cheval arrivrent derrire moi sans que je men aperusse avant quelles fussent mes cts. H ! lami, me dit lun deux en ralentissant la marche de son cheval, o allez-vous si tard ? Chercher un gte et un souper Aberfoil. Les passages sont-ils libres ? me demanda-t-il dun ton dautorit. Je lignore. Je le saurai quand jy serai arriv. Mais si vous tes trangers dans ce pays, je vous conseille dattendre le jour pour continuer votre route. Ces environs ne sont pas srs, ils ont t ce matin le thtre dune scne sanglante. Les soldats nont-ils pas t battus ? Oui, tout ce qui composait le dtachement a t tu ou fait prisonnier. En tes-vous bien sr ? Aussi sr que je le suis de vous parler. Jai t tmoin involontaire du combat. Involontaire ! Ny avez-vous donc pris aucune part ? Non. Jtais retenu prisonnier par le capitaine des troupes du roi. Et pour quel motif ? Qui tes-vous ? Quel est votre nom ? Que faites-vous en ce pays ?

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Je ne sais, monsieur, pourquoi je rpondrais tant de questions faites par un inconnu. Je vous en ai dit assez pour vous convaincre que vous ne pouvez traverser ce pays sans courir quelque danger. Si vous jugez devoir continuer votre route, cest votre affaire ; mais, comme je ne vous fais pas de questions sur votre nom et sur les motifs de votre voyage, vous mobligerez de ne men adresser aucune. M. Francis Osbaldistone, dit lautre cavalier dune voix qui me fit tressaillir jusquau fond de lme, ne devrait pas siffler ses airs favoris quand il dsire ne pas tre reconnu. Et Diana Vernon, car ctait elle, enveloppe dun grand ma