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AMATO-A. _DICC-DE-MARIOLOGIA. Pgs. 961-968) Como Madre. El evangelio de Juan es tambin el evangelio de la madre de Jess.

Este ttulo de madre se repite varias veces en las escenas cristolgico-mariolgicas ms destacadas referidas por Juan: en las bodas de Can encontramos dos veces "madre de Jess" y una vez "la madre" (2,5), en la escena del Calvario, en tres versculos, el evangelista llama a Mara hasta cinco veces "madre" (19,25-27). No se menciona el nombre de la Madre de Jess.

BOBICHON MARA EVA MEDIADORA: /Jn/19/25-27. -Es llamativo el hecho de que Juan coloca a "la Madre de Jess" (as siempre la denomina Juan, nunca "Mara") en situaciones claves al comienzo de la vida pblica de Jess (Bodas de Can: /Jn/02/01-11) y al final (esta percopa), mientras la mantiene ausente de todo el resto del Evangelio. Este hecho, ms ciertas conexiones literarias y teolgicas, obliga a relacionar ambos episodios. En los dos, el extrao apelativo "mujer". En Can, es rechazada la intervencin de Mara en la Obra Mesinica, porque "no haba llegado la Hora" de Jess. Cuando llega esta Hora, llega tambin la Hora de Mara, de su intervencin en la Obra Mesinica. El texto comienza llamndola "madre de Jess" y acaba en "madre tuya", del discpulo que representa aqu a los autnticos discpulos de Jess. "Mujer", nueva Eva junto al nuevo Adn, bajo el rbol de la Cruz, junto a un jardn, Madre de los creyentes. (COMENTARIOS _BIBLICOS-6 Pg. 170)

Ivonne Guevara M Clara L. Bingemer Mara, Mujer proftica 5.6. Mara, presencia en el tiempo de los signos y en la hora de Jess: el evangelio de Juan En el cuarto evangelio encontramos dos pasajes que se refieren explcitamente a Mara; dos episodios que, aunque distantes uno de otro en el conjunto de los relatos, se pueden interpretar, por el contrario, como estrechamente relacionados y mutuamente atrados 29. El primero de ellos es el de las bodas de Can (Jn 2,1-12). Situado en un banquete nupcial en el que Mara est presente, lo mismo que Jess y sus discpulos (vv. 1-2). El espacio geogrfico se trata de Can de Galilea30, despreciada en la Palestina de entonces, de la cual no podr salir ningn profeta (cf. Jn 7,52). El evangelista, en cambio, sita la primera manifestacin del profeta por excelencia, Jess de Nazaret. De la misma forma, el tiempo en que el evangelista sita la percopa est lleno de significado: Tres das despus hubo una boda en Can de Galilea (v. 1). Esta precisin, aparentemente cronolgica, remite inmediatamente al lector del evangelio

a un kairs, tiempo cualitativamente distinto, en el que la eternidad de Dios invade la historia humana. En trminos bblicos, el tercer da mencionado en el que acontece el signo de Can - est relacionado con el episodio del Sina, en el libro del xodo, y con la resurreccin. La revelacin de la gloria de Yav al pueblo que la esperaba, y que llegaba al Sina bajo el liderazgo de Moiss, concretada en la entrega de la ley, aconteci el tercer da. El pueblo acept entonces la eleccin, crey en su Dios, que as se manifestaba (Ex 19,11). El tercer da es tambin el tiempo en que Jess revel su gloria, y sus discpulos creyeron en l (cf. Jn 2,19-21). El episodio de Can se sita bajo una nueva luz de la encarnacin del propio Dios, hecho ley nueva en el tiempo y en la historia de la humanidad. Prefiguracin de la era pascual, que se manifestara plenamente en la resurreccin, el signo realizado en Can acontece en el contexto de un banquete nupcial, en el que se celebra la alianza de Dios con la humanidad, iniciada en el Sina y definitivamente confirmada en Pascua. Las cinco tinajas representan la Tor, se presentan caducas, vacas, sin vida. El agua de los antiguos ritos de purificacin judos deja sitio al vino nuevo, mejor y ms abundante (y. 10), signo del pueblo nuevo que recibe la nueva ley, la plenitud del don de Dios, mayor que la ley de Moiss. En medio de esa fiesta de bodas, Mara es una vez ms figura del pueblo. Ella es el pueblo fiel que ansia y espera los tiempos mesinicos, tantas veces prometidos. En la afirmacin que el evangelista pone en su boca: No tienen vino (y. 3), podemos leer el deseo profundo que el pueblo senta de su libertad: las antiguas instituciones mosaicas ya no bastaban. Falta el vino, escasea. Y Mara figura del pueblo que comprueba ese hecho- espera, desea, obra, para que lleguen los tiempos mesinicos tan ardientemente esperados. La respuesta de Jess a Mara la identifica en el relato como mujer: Mujer, qu hay entre t y yo? An no ha llegado mi hora (y. 4). Comprobamos que Mara se encuentra ah confirmada una vez ms como figura del pueblo. La mujer en la Biblia representa frecuentemente el pueblo (Ex 16,8; Jer 2,2; Os 1-3; Is 26,17-18). As como el don de la ley mosaica antigua en el Sina fue acompaado de una adhesin de fe del pueblo a Yav, as tambin Mara, figura del nuevo pueblo mesinico, persiste en la fe de que se realizar la seal a pesar de la declaracin de Jess de que an no ha llegado su hora (v. 4). Su indicacin a los servidores: Haced todo lo que l os diga (v. 5) recuerda las palabras del pueblo elegido en el Sina: Haremos todo lo que el Seor nos diga (x 19,8; 24,3.7). Inaugura el tiempo del pueblo nuevo, de la comunidad del reino, en el que la pobre y despreciada Can de Galilea pasa a ser lugar de la manifestacin de la gloria de Dios, en el que hombres y mujeres beben vino, celebran fiesta y las nupcias de su liberacin. El segundo relato est situado en el centro del relato de la pasin, poco antes de la muerte de Jess. El evangelista relata que su madre junto con otras mujeres se encontraba a los pies de la cruz. La conexin con el episodio de Can se da en varios

puntos: Mara est presente, pero no es llamada por su nombre. Antes bien, la referencia a ella es como madre de Jess, y el trmino con el que se le dirige la palabra es nuevamente el trmino mujer (remitiendo a Eva, la madre de los vivientes). La hora de Jess, no llegada an en Can, llega ahora en la cruz, cuando Jess pasa de este mundo al Padre. El signo mesinico realizado en Can va llegando a su plenitud. Todo esto sublima la importancia de este relato. El tono que da el evangelista a las palabras de Jess en los vv. 26 y 27 es una confirmacin ms de ello: Jess, viendo a su madre y junto a ella al discpulo que l amaba, dijo a su madre: Mujer, he ah a tu hijo. Luego dijo al discpulo: He ah a tu madre. Y desde aquel momento el discpulo la recibi consigo. El agonizante se dirige a Mara en primer lugar llamndola mujer, como en Can (como tambin en otros pasajes del cuarto evangelio, se dirige a la samaritana 14,211, a la adltera [8.10] y a Mara Magdalena [20,15]). El apelativo as dirigido a Mara por parte del Hijo en el momento de su muerte tiene profundas resonancias comunitarias. La muerte de Jess es comprendida por la Iglesia primitiva como lo que va a reunir en la unidad a los hijos de Dios que andaban dispersos (cf. Jn 11,51-52) 32. En el judasmo, la dispersin de los hijos de Dios entre los gentiles los erradica de su identidad y los transforma en un pueblo nuevo. En la teologa de Juan, esos dispersos son todos los que, marginados y victimas de toda clase de opresin (la injusticia, el pecado, la enfermedad), sern reunidos para la salvacin trada por Jess a la nueva comunidad del reino. Si a la antigua Jerusaln le deca el profeta: Mira a tus hijos reunidos (Is 60,4), ahora Jess le dice a su madre: Mujer, he ah a tu hijo (Jn 19,26). Figura del Israel que da a luz el nuevo pueblo. De la Jerusaln que rene a los dispersos en su templo, Mara es la que da a luz a la comunidad cristiana, al pueblo de la nueva alianza, simbolizado en el discpulo amado, que es todo el que acoge a Jess 33. 5.7. La mujer vestida del sol y vencedora del dragn: el Apocalipsis El ltimo libro, y el ms tardo, de la Biblia, el libro de la revelacin, o Apocalipsis, como comnmente lo llamamos, nos ofrece en uno de sus captulos (c. 12) la descripcin de una mujer. Se puede afirmar que hay alguna referencia a Mara en esa simbologa y en la intencin del vidente que despliega sus visiones ante los ojos de nuestra fe en el libro del Apocalipsis? Se trata, para el vidente del Apocalipsis, de una mujer que lucha; ella y el fruto de

su vientre se enfrentan con el enemigo, el dragn. El y. 9 describe ese dragn como idntico a la antigua serpiente, lo cual nos remite a Gn 3,15, al relato de la creacin y a las palabras en l dirigidas a la serpiente: Pongo enemistades entre ti y la mujer, entre tu descendencia y la suya; ella herir tu cabeza y t le herirs en el calcaar. En el e. 12 del Apocalipsis aparece claramente esa enemistad de la que habla el Gnesis, descrita como una lucha entre el dragn, la mujer y su descendencia. Descendencia identificada simultneamente en sentido personal y colectivo: el hijo varn es el mesas; pero es tambin el pueblo, la comunidad de Israel, el camino para la redencin mesinica. La forma en que aparece la mujer en la descripcin del Apocalipsis est llena de ricos simbolismos: Una gran seal apareci en el cielo: una mujer revestida del sol, con la luna bajo sus pies y una corona de estrellas sobre la cabeza. Estaba encinta y gritaba con los dolores del parto y las angustias de dar a luz. En primer lugar, vemos aparecer de nuevo a la mujer como figura del pueblo. No slo del pueblo antiguo, que suspira por la Jerusaln que los reunir, que engendra de su raza al mesas y a los creyentes; sino del nuevo pueblo elegido, que ha visto la gloria de Yav manifestada en el mesas Jess. La mujer aparece ah como el arca de la alianza, a la cual se ha referido ya antes Ap 11,19. La mujer aparece, en segundo lugar, como una seal, una revelacin ofrecida por Dios. Y aparece revestida del sol. Revestida para significar el amor y la ternura apasionada de Dios, que viste a los lirios del campo ms gloriosamente que el rey Salomn (cf. Mt 6,30), que adorna con vestidos finsimos y adornos preciosos a su esposa Israel (Ez 16,l0-l3a), que reviste a Sin de su magnificencia (Is 52,1). A esta mujer-seal Dios la reviste del sol, de toda la luz de su propia gloria y poder. A los pies de la mujer est la luna, astro que en la mentalidad bblica preside el tiempo cronolgico y su divisin en das, meses, aos y estaciones 34. Aunque viviendo en el tiempo, la mujer-pueblo de Dios no le est sometida y condicionada, pues la alianza con Dios, aunque se concrete en la historia, va ms all del tiempo meramente cronolgico. En su cabeza, la mujer tiene una corona de doce estrellas, corona de triunfo y de victoria, corona de luz que, en el pensamiento judo, es distintivo de los justos que alcanzaron su glorificacin en los cielos 35. El nmero doce remite a las doce tribus, al antiguo pueblo de Israel, del que Jess ha constituido jueces a los doce apstoles (Mt 19,28). Aqu, en la cabeza de la mujer, las doce estrellas representan las doce tribus de la antigua alianza, al mismo tiempo que despliegan en la frente la realidad histrica y escatolgica del nuevo pueblo de la nueva alianza, ya que el hijo que nace de sus entraas es el que reunir a las naciones todas y ser elevado junto al trono de Dios (y. 5), y su descendencia est compuesta por los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jess (y. 17). Y la mujer es aquella que al final del libro asumir los contornos de la esposa del cordero y de la nueva Jerusaln (Ap

21,2.9). En la figura de la mujer de Ap 12 confluyen, pues, el pueblo de Dios de la antigua y nueva alianza, situados por el vidente en los cielos, donde aparece como seal (y. 1), y en la tierra, donde traba lucha con el dragn. Lo escatolgico y lo histrico, el AT y el NT confluyen en esa mujer resplandeciente, seal del pueblo de Dios. En contraste con su aspecto luminoso y triunfal, la aparicin de la mujer es dramtica y dolorosa. El v. 2 la describe encinta y gritando con los dolores del parto. Expresin comn en la Biblia para designar las tribulaciones que rodean el tiempo de la manifestacin de Dios, de la era mesinica, del da del Seor, los dolores del parto nos remiten aqu al misterio pascual. El hijo varn, nacido de su vientre entre los dolores y que habr de regir todas las naciones con cetro de hierro, es un eco de la descripcin del rey davdico de 2 Sam, en el cual la comunidad primitiva ve la figura del mesas. La utilizacin de esa misma descripcin y su aplicacin al Verbo de Dios en Ap 19,15 garantiza la legitimidad de esta interpretacin cristolgica 36. El enfrentamiento del hijo con el dragn que quiere devorarlo (v. 4) y su elevacin junto al trono de Dios (v. 5b), nos remiten al misterio central de la muerte y resurreccin de Jess, entendido as como un nacimiento nuevo que inaugura el nuevo tiempo en el que el dragn ser derrotado. En este contexto pascual, la mujer-pueblo de Dios, que sufre los dolores del parto y huye al desierto, es figura de la Iglesia perseguida, que experimenta en su propio cuerpo las tribulaciones del siervo de Yav. Sufre, sin embargo, con la esperanza de que el triunfo del reino sea ms fuerte que las fuerzas del antirreino, y que a los dolores del parto siga la alegra de la presencia del nio fuerte, sano, robusto. A esos sentimientos de la Iglesia perseguida y testigo remiten las palabras puestas por el cuarto evangelista en boca de Jess en el umbral de su hora. A los discpulos atnitos y apenados les promete las aflicciones y las angustias del parto de la mujer, que luego, con la alegra de haber dado un nuevo hijo al pueblo, ni siquiera se acuerda de las dificultades pasadas (Job 16,21-22). En el Apocalipsis, el Espritu dice nuevamente a la Iglesia la profeca de Jess. En el desierto al que huye, la mujer es puesta a prueba; pero no desfallece en la esperanza, pues sabe que cuenta con la proteccin y el apoyo de Dios (vv. 6-14). A las fuerzas del antirreino les queda poco tiempo (v. 12), pues el desierto es la etapa intermedia antes de la llegada a la tierra prometida; la vocacin de la mujer es la victoria, es ser esposa del cordero, nueva Jerusaln donde finalmente se reunirn todos los que observan los mandamientos de Dios y guardan el testimonio de Jess (Ap 21). El pueblo de Dios perseguido y mrtir, que lleva en s la prenda de la victoria de Jess, es, por tanto, la interpretacin ms directa que se puede hacer de la mujer de Ap 12. Cules seran, entonces, las posibilidades abiertas por esa interpretacin en el sentido de una teologa mariana? La primera interpretacin en esa lnea se dio en el s. IV, y pudo haber coincidido con una evolucin del inters mariano en la comunidad cristiana de las generaciones postapostlicas. Eventualmente, tambin, al ser el

Apocalipsis colocado en el mismo canon de la Escritura. -juntamente con el evangelio de Lucas y de Juan, las distintas imgenes de la Virgen (Lc 1 y 2), la mujer junto a la cruz (Jn 19.25-27) y la mujer que dio a luz al mesas (Ap 12), podran haberse reforzado mutuamente Aunque movindonos en un terreno de escasas certezas en el plano exegtico para hacer afirmaciones inclinmonos, sin embargo, sobre esta figura de mujer de Ap 12 con todo nuestro actual deseo, procurando, con la legitimidad que nos concede el estatuto de hijos de Dios y el respeto que debe mostrar toda teologa frente a la palabra de Dios, detectar las seales mariolgicas en l contenidas. El parto doloroso de la mujer y el arrebatamiento del hijo varn hasta el trono de Dios nos abre la posibilidad de una interpretacin teolgica mariana a partir del misterio pascual. Entendido por el cuarto evangelio como el proceso del parto mezclado de dolor y alegra (Jn 16,21-23), la pasin y la resurreccin de Jess descrita 1 en los vv. 4-5 de Ap 12 se puede leer tambin a la luz de Jn 19.25-27. Lo que Juan describe en estilo histrico-interpretativo, el Apocalipsis lo hace en trminos de una visin simblica. En la hora de Jess, en el momento de su partida hacia el Padre, la comunidad mesinica al pie de la cruz est representada por el discpulo amado y por algunas mujeres, entre las cuales el evangelista destaca a la madre de Jess. A travs de las palabras que le dirige, Jess extiende la maternidad de Mara a la comunidad que creer en l y le seguir. La mujer vestida del sol y coronada de estrellas de Ap 12, entre dolores de parto, representa la afliccin del resto fiel del pueblo elegido en el momento en que el mesas, a travs de los dolores de su pasin, es alumbrado para la gloria de la resurreccin. La mujer que ha parido al hijo varn, el rey mesas, extiende su maternidad tambin, para el autor del Apocalipsis, a los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jess llamados el resto de su descendencia (y. 17). Es el antiguo y el nuevo pueblo de Israel reunidos en la persona de la mujer, colocada en el centro del misterio pascual. Mujer que nos remite ms a la persona de Mara en Jn l9,25-27, que nos hace pensar en la Iglesia en Ap 12. En los dolores del parto de la mujer se expresa tambin el difcil camino de la fe de la comunidad primitiva para aceptar un mesas paciente. Se expresa adems el itinerario seguido por los primeros discpulos de Jess para comprender el sentido de las persecuciones y sufrimientos de que eran vctimas. Segn el testimonio de Lucas. Mara participaba y viva en medio de la comunidad de Jerusaln (He 1,14), comunidad que experiment bien palpablemente la persecucin de las autoridades judas y el poder libertador de Dios manifestado en la resurreccin 38. Mara es, pues, desde Ap 12, la figura de la fe humilde y laboriosa del pueblo que sufre y cree en el crucificado salvador sin perder la esperanza. Es, asimismo, la figura de una Iglesia perseguida por el mundo, por las fuerzas del antirreino y por los poderosos y opresores de toda suerte que, como el dragn descrito en el Apocalipsis, quieren devorar a los hijos y a la descendencia, el proyecto del reino, todo lo que es vida y libertad para el pueblo, todo lo que es fruto maduro de las entraas fecundas de

la mujer. Es, sin embargo, tambin figura de la humanidad victoriosa que tiene al mismo Dios entre los de su raza, nacido de mujer; que tiene en la resurreccin su prenda y su garanta. El nuevo pueblo de Dios, del cual Mara es smbolo y figura. es la seal que aparece hoy para nosotros en el cielo y en la tierra de que a la descendencia de la mujer-Eva (Gn 3,15), o sea, a todo ser humano, le ha sido dada la gracia y el poder de triunfar de la serpiente mediante la descendencia de la mujer Mara, de cuya carne el Espritu form la encarnacin de Dios; de la mujer- pueblo de Dios, de cuyo seno ha brotado la salvacin y la comunidad de los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jess.

MARA EN NUESTRO TIEMPO BALTHASAR Pgs. 5-71 EN EL DESIERTO 1. La mujer y el dragn /AP/12/M:M/Ap/12:Para entender algo de Mara y su relacin con nuestro tiempo, lo mejor es abrir el Apocalipsis por el captulo 12: se sita ste en el punto central del ltimo libro de la Biblia, que, en imgenes, ofrece una visin del drama de la historia. La gran seal en el cielo, la mujer vestida del sol, con la luna bajo sus pies y coronada por doce estrellas, y que grita con dolores de parto, es sin duda, y ante todo, Israel, el pueblo de Dios, que padece el dolor por el Mesas; lo que debe dar a luz es mucho ms que un hombre corriente: Cmo suceder? Los dolores de parto no son slo internos; a ellos se asocia el tremendo terror a la bestia, el dragn rojizo con sus siete bocas abiertas de par en par para devorar al nio en cuanto nazca. Pero en el culmen de la exaltacin de Israel, en la encarnacin de toda su esperanza, de toda su fe, tiene lugar el nacimiento del nio, que, como dice el Salmo, ha de regir a los pueblos con cetro de hierro (Sal 2,9), es decir, que ha recibido de Dios poder absoluto sobre la voracidad del dragn, de modo que, ms all de su muerte, al resucitar, pueda ser conducido ante el trono de Dios. Este compendio de la fe de Israel era una persona concreta, llamada Mara, que dio a luz al Mesas en la carne, y que vivi y padeci juntamente con l todo su destino hasta la crucifixin y la ascensin al trono de Dios. Qu sucede con ella? Se dice, en primer lugar, que huy al desierto, donde tiene un sitio preparado por Dios. Pero antes de que volvamos a saber de ella en el cielo se representa una batalla decisiva: tras la exaltacin del Mesas en los cielos, Miguel y sus ngeles luchan contra

la serpiente y sus secuaces; stos no pueden resistir, y el dragn, el Diablo, Satn, que engaa al orbe entero, es expulsado de la eternidad del cielo y arrojado a la tierra temporal. El cielo se llena de jbilo, mas ay de la tierra!, pues el diablo ha bajado hacia vosotros con gran furor, sabiendo que slo dispone de poco tiempo. NU/001260-DIAS NU/000042-MESES: Entonces se enfrentan de nuevo el dragn y la Mujer; el dragn no tiene ms intencin que perseguir a la Mujer. Ahora vivimos en el tiempo posterior a Cristo, que en el Apocalipsis se mide siempre con la misma medida: 1260 das, o 42 meses, o, como aqu se dice, un tiempo, ms dos tiempos, ms medio tiempo, es decir, un tiempo que a los hombres parece doblemente largo, y que sin embargo -como se dice en otro lugar- se reduce en favor de los elegidos. Este es precisamente el tiempo en que vivimos, en el que tambin vive la Mujer, que era Israel, que fue Mara y que, finalmente, hoy se ha convertido en la Madre de todos los hermanos y hermanas de Jess. Mara en el Apocalipsis se convierte en la Iglesia, pues se dice que el dragn, en su furia contra la Mujer ha comenzado a hacer la guerra al resto de sus descendientes, que guardan los mandamientos de Jess y mantienen el testimonio de Jess. La furia del Infierno contra la Iglesia es, por ello, tanto mayor cuanto que contra ella no puede alcanzar nada. A la mujer se le dieron las dos alas del gran guila, para que volara al desierto, a un lugar donde, a salvo de la serpiente, es alimentada a lo largo de toda la historia. Esta seguridad es slo precaria, pues la serpiente arroja de su boca un ro de agua, potente como una corriente, para arrastrarla. La tierra, en cambio, ayuda ahora a la Mujer, abriendo sus fauces y engullendo el ro que el dragn haba arrojado de su boca.Qu situacin! La mujer emprende la huida, pero tiene xito porque se le dan las alas del guila grande: las alas de Dios, igual que el guila a sus cras, para que pierdan el miedo. Y del nido los lleva por el aire. As se haba conducido Dios con Israel. Pero al pequeo, que es conducido a los espacios vacos, esta extensin debe aparecrsele como el puro desierto. Y sin embargo es precisamente el desierto el lugar seguro, adonde Dios lo conduce, y donde El en el tiempo de la historia cuida de su alimentacin de modo maravilloso, igual que haba alimentado a Israel en el desierto. Era entonces un desierto geogrfico, que hoy podemos atravesar en breve tiempo con un avin; esto, en el desierto en que la Iglesia debe habitar, es imposible antes del fin de los tiempos. Haba entonces un xodo hacia una tierra prometida; hoy no hay tal para la Iglesia, pues camina hacia la tierra prometida ms all de la historia: nuevos cielos y nueva tierra. La Iglesia es ahora una existencia entre el ataque del dragn y el cuidado del cielo, amenazada de muerte y, sin embargo, resguardada en un lugar preparado por Dios; pero una existencia para todos los hijos de la Iglesia en medio de una incesante guerra contra las potencias infernales. La Iglesia no es una entidad distinta de sus hijos: vive en ellos, as como sus hijos viven en y por ella. Por eso su destino es el de ellos: expuestos a la ira de la serpiente y protegidos y mantenidos por Dios en la lucha. Vuestro adversario el Demonio anda como len rugiente buscando a quin devorar.

Resistidle firmes en la fe. Sabis que vuestros hermanos en todo el mundo sufren los mismos padecimientos (/1P/05/08). Vestos la armadura de Dios, para que podis resistir las estratagemas del diablo. Pues nuestro combate no es contra la carne y la sangre, sino contra los dominadores de este mundo de las tinieblas (Ef 6,11 ss.).Son potencias furiosas, no indiferentes. Despus de Cristo se han desarrollado como una trinidad anti-Dios, como el Apocalipsis extensamente nos lo describe: el antiguo dragn se ha creado en la bestia que surge de las profundidades del mar, una imagen que domina la historia mundial, en la que es adorado, y a la que se le concede la potestad para hacer guerra con los santos y vencerlos. La Iglesia puede sufrir derrotas, puede ser diezmada y humillada hasta la ltima tribulacin, de la que Cristo en los Evangelios ha hablado, hasta el asedio de la ciudad amada, como dice el Apocalipsis: Cuando comience a suceder esto, entonces, levantaos y alzad la cabeza, porque se acerca vuestra liberacin (Lc 21,28). No se trata, pues, en la historia de la Iglesia, de una guerra que se resolver a su favor sobre la tierra; pues an cuando sus hijos luchan, ella misma -y por lo tanto tambin su descendencia- permanece hasta el final de los tiempos en el desierto. All, slo all, conducida por las alas de Dios, est protegida. El desierto es su tierra prometida.

Antonio Gonzlez Dorado S.J. De Mara conquistadora a Mara liberadora Mariologa popular latinoamericana
En la escena de la cruz, su maternidad personal del Cristo se introduce en la nueva casa fundada por su Hijo, la Iglesia, quedando aposentada en ella como Madre de la nueva familia, significada por Juan, que comienza a descubrirla como a su Madre: Madre de Jess y Madre de los fieles, en la casa de su hijo, por ser la Madre del Cristo.

MARA MADRE NUESTRA

T .F. OSSANNA.
1. EL INTERS "MATERNO" DE MARA EN CAN. A propsito del milagro de las bodas de Can, est claro por todo el relato que el evangelista quiere poner de relieve la figura de Cristo; es como la primera epifana de su gloria y de su poder mesinico. En efecto, el relato concluye con estos trminos: "As, en Can de Galilea, dio principio Jess a sus milagros, manifest su gloria y creyeron en l sus discpulos" (Jn 2,11). Mas, por otra parte, es obligado recordar que si Jess es el protagonista de toda la escena, la que pone en marcha el mecanismo del milagro, aunque sea de modo muy discreto, es Mara, llamada la madre de Jess hasta cuatro veces (2,1.3.4.12). Lanse slo el comienzo y el final del relato: "Tres das despus hubo una boda en Can de Galilea, en la que se hallaba la madre de Jess" (v. 1); "Despus baj a Cafarnan con su madre, sus hermanos..." (v. 12). As pues, el episodio entero est bajo el signo de Mara en cuanto madre de Jess. Pero

lo interesante es que Mara parece casi ms preocupada de los otros que de su Hijo, el cual permanece siempre, sin embargo, como el punto de referencia. Ella, en efecto, es la que interviene y le indica a Jess la situacin embarazosa de los jvenes esposos, que desconocen la penosa situacin en que pronto se hubieran encontrado: "No tienen vino" (v. 3). No sabemos si se trata de una peticin o de alguna recomendacin; ciertamente, no es un gesto de mera informacin. Mara, como se ve, sabe ponerse en el lugar de los otros, como una madre y ms que una madre. Interprtese como se quiera la enigmtica respuesta de Jess: "Qu hay entre t y yo, mujer?" (negativa, incertidumbre, acogida); lo cierto es que Mara deja abiertas todas las puertas y se preocupa de disponer a los servidores para cualquier intervencin de su Hijo: "Haced lo que l os diga" (v. 5). En estas palabras de Mara hay un doble aspecto de la maternidad: el inters por la situacin de apuro material de los esposos y la premura enteramente espiritual para que los servidores atiendan a cualquier palabra del Hijo. "En este sentido, el cuarto evangelista nos presenta a Mara como la madre de los cristianos, porque coopera a que se abra la flor de la fe en el corazn de los hombres, y por tanto al nacimiento de los hijos de Dios (cf Jn I, 12)". 2. MARA AL PIE DE LA CRUZ. Quiz ms densa de referencias a su maternidad espiritual es la escena de Mara al pie de la cruz: "Estaban en pie junto a la cruz de Jess su madre, Mara de Cleofs, hermana de su madre, y Mara Magdalena. Jess, viendo a su madre y junto a ella al discpulo que l amaba, dijo a su madre: Mujer, he ah a tu hijo. Luego dijo al discpulo: He ah a tu madre. Y desde aquel momento el discpulo la recibi consigo" (/Jn/19/25-27). Aunque recuerda tambin a las otras mujeres, es evidente que al evangelista le interesan aqu exclusivamente Mara, en su condicin de madre, y el discpulo predilecto, al que le incumbe una funcin nueva, la de hijo respecto a Mara. Algunos intrpretes antiguos (Atanasio, Epifanio, Hilario, etc.) han pensado que esto era una especie de entrega real que Jess haca al morir, de su madre a Juan para no dejarla desprotegida. "Prescindiendo de los desarrollos apologticos y populares comenta, sin embargo, un conocido exegeta, dudamos que la solicitud filial de Jess sea el objetivo principal de la escena del evangelista. Tal interpretacin no teolgica convertira a este episodio en un pez fuera del agua en medio de los episodios manifiestamente simblicos que le rodean en el relato de la crucifixin". "En realidad, pensamos tambin nosotros que la dimensin teolgica es aqu preeminente y que tanto Mara como el discpulo predilecto son tomados aqu como smbolo de esta realidad nueva de salvacin que nace a los pies de la cruz, a saber: la iglesia, que tiene como cometido esencial justamente lo que estas dos figuras emblemticas representan singular y asociadamente al mismo tiempo. Singularmente, Mara representa el amor materno, que sigue y anima al Hijo hasta el extremo de su donacin por los dems; una maternidad que se dilata en la medida en que aquella oferta del Hijo se ofrece por todos. Juan, singularmente, representa al discpulo fiel que acompaa al maestro hasta la muerte, sin dejarse amedrentar por la hostilidad y por la traicin de muchos y sin desalentarse por el aparente fracaso de Jess de Nazaret; la fe,

incluso en lo increble, es la estructura fundamental de quien quiere seguir a Cristo. Asociadas, estas dos figuras anticipan la realidad de la iglesia, en el sentido de que est constituida esencialmente por el amor y por la fe: un amor como el de Mara, que tenga la intensidad y la fecundidad del de una madre; una fe como la de Juan, que sea capaz de aceptar que Cristo, por darse todo por nosotros, no puede ya abandonarnos. La garanta de esta eterna permanencia suya entre nosotros nos la da no slo la resurreccin, sino tambin el don que l nos hace de su misma madre". 3. "DESDE ENTONCES EL DISCPULO LA RECIBI COMO SUYA". En esta perspectiva asume un significado menos banal la frase de comentario que el evangelista aade a las palabras de Jess, que confa su madre a Juan: "Desde entonces el discpulo la recibi consigo" o "en su casa" (Jn 19,27). As traduce y comenta la mayor parte de los estudiosos. Sin embargo, el griego se puede traducir perfectamente "entre sus cosas propias", es decir, entre sus bienes, como propiedad suya. Mara se convierte as en una riqueza, como en una herencia preciosa del discpulo predilecto. Es mucho ms que hospitalidad lo que Juan da a la madre de Jess; es ms bien una riqueza que l recibe en depsito, justamente para realizarse como autntico discpulo de Cristo. Si el simbolismo entrevisto por nosotros en esta escena grandiosa es cierto, hay que decir que Mara es un don hecho por Cristo a su iglesia; no como un ornamento, aunque sea hermossimo, sino como una presencia activa y permanente, precisamente en su funcin de maternidad universalizada, puesta al servicio de todos los creyentes ". En esta perspectiva adquiere mayor resonancia tambin el apelativo que Jess dirige a su madre: "Mujer" (=guynai), como ya haba hecho en Can (2,4), que no indica en absoluto separacin o algo genrico, sino que, por el contrario, universaliza la figura de Mara, haciendo de ella como la nueva Eva. En este momento Mara, con el Hijo moribundo en la cruz y con los nuevos hijos que nacern de aquel sacrificio de amor infinito, cuyo smbolo es Juan, es tambin ella verdaderamente, en virtud del mismo sacrificio de Jess como la primera Eva, "madre de todos los vivientes" (Gn 3,20) y obtiene la gran victoria sobre Satans, ya prometida a la primera mujer despus de su pecado (Gn 3,15). 4. REPRESENTATIVIDAD UNIVERSALIZADORA DE MARA. Recientemente un autor, utilizando adems de cuanto hemos dicho Jn 11,52, donde se habla de la muerte de Cristo que habra "reunido a los hijos dispersos de Dios", y Jn 12,15, donde se cita la profeca de Zac 9,9 ("No temas, hija de Sin; he aqu que tu rey viene"), y releyendo estos textos a la luz de esta escena al pie de la cruz, de acuerdo tambin con la ms antigua tradicin judeo-cristiana, llega a nuestra misma conclusin: "Cuando el Seor hizo volver al seno

de Jerusaln a los desterrados de la dispora, la ciudad santa se convirti en madre de todos los hijos e hijas, reunidos dentro de sus muros por la palabra del Santo (Bar 4,37). No slo los judos son unificados en la ciudad madre. Tambin los otros pueblos son agregados a ella por Dios (Is 66,18; Jer 3,17), y se convierten tambin en pueblo del Seor (Zac 2,15). En el templo l guiar a los extranjeros que se han adherido al pacto, y all ofrecern sacrificios; su casa ser llamada casa de oracin para todas las gentes (Is 56,-7). Sin es madre universal! (Sal 86,5c en los Setenta). A la maternidad de Jerusaln corresponde ahora la de Mara, madre de Jess. Si la primera era esperada como un acontecimiento de carcter universal, otro tanto habr que decir de la segunda. Por tanto, la persona del discpulo amado exige que se la interprete como tipo de todos los que, judos o gentiles, llegan a la fe en Cristo o se renen en un solo rebao (Jn 10,16;17,11.20-21; 11,51-52). De stos Mara es madre". 5. LA "MUJER", DEL APOCALIPSIS. Justamente por esta capacidad de Mara de referirse, en cuanto madre de Cristo, a todo el pueblo de los redimidos que l ha venido a congregar de todas las partes (Jn 11,52) y hacia el cual tambin ella asume una funcin y una misin de maternidad, no hay que excluir el famoso c. 12 del Apocalipsis de esta perspectiva de lectura que estamos desarrollando. Quin es la famosa "mujer revestida de sol, con la luna bajo sus pies y una corona de doce estrellas sobre la cabeza", a la cual el dragn intenta arrebatarle el "hijo" que ella est para "dar a luz" y que debe "apacentar a todas las naciones con vara de hierro"(Ap 12,1.4-5)? Sabemos que los exegetas dan sobre el particular una doble interpretacin: hay quien interpreta el pasaje en clave eclesiolgica y quien lo interpreta en clave mariolgica. Teniendo en cuenta la situacin concreta en que naci el libro del Apocalipsis, hemos de pensar que su autor pretenda antes de nada expresar la dificultad que las diversas iglesias a las que se dirige experimentaban por aquel tiempo, que deba de ser el de la persecucin ms o menos abierta por parte del imperio romano. Las dos bestias, una desde el mar y otra desde tierra, que se ponen a disposicin del dragn (c. 13) para "hacer la guerra al resto de su descendencia (de la mujer)" (Ap 12,17) parecen aludir justamente a este clima de persecucin. La iglesia tiene verdaderamente dificultad para engendrar nuevos hijos y proteger a los ya engendrados. Mas para expresar todo esto el autor no ha encontrado medio mejor que revestir a la iglesia de las caractersticas de Mara, sobre todo en su funcin esencial dentro de la economa de la salvacin: su maternidad, fsica respecto a Jess y espiritual respecto a

todos los que "guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jess" (Ap 12,17). Hemos visto ya cmo, para Juan, Mara es una figura no particular, sino universal y universalizadora: precisamente por su estrecha relacin con Cristo, "nuevo Adn" y cabeza de la humanidad redimida, tambin Mara extiende su maternidad a todos los hombres, como "nueva Eva". Las dos interpretaciones, la eclesiolgica y la mariolgica, se integran recprocamente. "En un contexto eclesiolgico, tambin el acercamiento a Mara resaltar ms profundo; ms que la complacencia en la contemplacin de los privilegios particulares concedidos a una persona determinada destacar en Mara la imagen concreta ms eminente de la salvacin operada por Cristo; la accin salvfica de Cristo respecto a la iglesia encuentra en Mara su ms perfecta realizacin, de modo que ella se convierte en verdadero tipo de los creyentes y en figura de la iglesia, que por la accin directa de Dios engendra continuamente una multitud de hijos". Como se ve, el NT proporciona indicaciones ms que suficientes para atribuir a Mara una maternidad espiritual efectiva en relacin todos los que, actual o potencialmente, pertenecen al "cuerpo de Cristo", que es la iglesia. CIPRIANI-S

A. SERRA

MARA LA "MUJER" DEL APOCALIPSIS


Una resea de los pasajes marianos del NT no podra pasar en silencio este capitulo tan conocido del Apocalipsis, centrado en "la mujer vestida de sol". Quin es esa mujer? La iglesia, Mara, o bien las dos juntamente? Intentaremos esbozar una respuesta, haciendo una sntesis concisa de los argumentos presentados por las diversas orientaciones de lectura exegtica. Prescindiremos, sin embargo, de las cuestiones introductorias que todava se siguen discutiendo y que se refieren al autor del libro (el nombre de Juan responde al del apstol, o se trata de un pseudnimo?), a su unidad estructural, a su estilo, a la fecha de su composicin... Baste la siguiente indicacin. Se admite bastante generalmente que el Apocalipsis vio la luz bajo el reinado de Domiciano, hacia el ao 95. A pesar de las diferencias de lengua y de estilo, revela un parentesco innegable con los dems escritos de Juan, de cuya doctrina se muestra sensiblemente empapado. 1. CONTACTOS DE AP 12 CON GN 3,15. Puede resultar sorprendente, pero hay que reconocer que entre los textos del NT, si exceptuamos la alusin probable de Rom 16,2O, solamente en Ap 12 hay evidentes

alusiones a Gn 3,15. /Gn/03/15/Ap/12: "Yo pongo enemistad entre ti y la mujer...", deca el antiguo orculo del Gnesis, conocido como el protoevangelio. La mujer no puede ser ms que Eva, es decir. la mujer de la que el autor ha estado hablando hasta aquel momento. Lo exige el articulo determinado (la), que supone un vinculo con la narracin precedente. "... Entre tu linaje y el suyo..." El linaje de la serpiente designa a los que han asimilado el engao del seductor, hacindose as hijos suyos, gregarios suyos, siguiendo sus instigaciones al mal (cf Sab 2,24; Jn 8,44). Por exclusin, el linaje de la mujer est constituido por aquellos que se mantienen fieles a los caminos de Dios. "... l (el linaje) te aplastar la cabeza mientras t te abalances a su calcaal". Es sabido que, segn el texto hebreo, el que aplaste la cabeza de la serpiente no ser la mujer sino su linaje. A quin hemos de ver en este linaje o descendencia, que ha de alcanzar la victoria definitiva? A una colectividad (el linaje de la casa real de David), a un grupo, o bien a un individuo? Las respuestas se muestran vacilantes y, rigurosamente hablando, no entran dentro de los lmites de nuestro tema. De todas formas, queda en pie el hecho de que la derrota de la serpiente es mortal, desde el momento en que se le aplasta la cabeza. Dios se pone de parte del hombre ("Yo pongo enemistad..."). Israel sabe que puede contar con las promesas de Dios, que no se arrepiente nunca de lo prometido. /Ap/12/Gn/03/15: El c. 12 del Apocalipsis presenta muchos contactos con Gn 3,15. En efecto, al dragn se le califica como "la serpiente antigua, que se llama diablo y satans, el seductor del mundo entero" (v. 9). Se encuentra en abierta hostilidad contra la mujer. En primera instancia se presta a devorar a su hijo apenas lo haya dado a luz (v. 4). Fracasado este primer intento (vv. 5.12), se pone a perseguir a la mujer (v. 13), vomita tras ella como un ro de agua (v. 15), se irrita contra su persona y finalmente "se va a hacer la guerra al resto de su descendencia, a los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jess" (v. 17). 2. GN 3.15 EN LOS SETENTA Y EN EL "TARGUM" PALESTINO. Con vistas a la reflexin que vamos a elaborar es importante ver cmo han reledo Gn 3,15 la versin griega de los Setenta (s. III-II a.C.) y la aramea del targum de Palestina, quiz tambin anterior al NT. a) La versin griega de los Setenta. Esta versin atestigua con claridad la expectativa de un mesias-persona. Efectivamente, en la parte final de Gn 3,15 traduce de este modo: "l te aplastar la cabeza". Hay que observar que se da aqu una disonancia respecto a la sintaxis a saber: el pronombre l (griego auts) es masculino, a pesar de que se refiere al sustantivo linaje o semilla, que en griego es neutro (ta sperma). Por tanto, el traductor debera haber usado el pronombre neutro aut (es decir, el linaje). La falta de concordancia entre el pronombre de tercera persona masculino l y el sustantivo neutro linaje

confirma que para los judos contemporneos de la versin de los Setenta el Mesas era un individuo, una persona singular, y no un pueblo en general. b) La versin aramea del "targum" palestino. Traduce Gn 3,15 de manera parafrstica, es decir, no totalmente literal, sino con aadidos libres. La elaboracin de este targum suena de este modo en la recensin llamada del pseudo-Jonatn: "Yo pondr enemistad entre ti y la mujer, entre los descendientes de tus hijos y los descendientes de sus hijos. Y suceder que, cuando los hijos de la mujer observen los preceptos de la ley (mosaica), te tomarn ojeriza y te aplastarn la cabeza. Pero cuando se olviden de los preceptos de la ley, sers t el que les aceches y les muerdas en el calcaar. Sin embargo, para ellos habr un remedio, mientras que para ti no habr remedio. Ellos encontrarn una medicina (?) para el calcaar en el da del rey Mesas " 130. Lo que se deduce ante todo de la mencionada parfrasis es lo siguiente. El linaje de la mujer se interpreta en sentido colectivo y personal al mismo tiempo; en efecto, los que observan (o dejan de observar) la ley de Moiss son los que se enfrentan con la serpiente. Estamos por tanto en el mbito del pueblo de Israel, para el cual habr una salvacin irreversible en contra de las asechanzas de la serpiente con la aparicin del Mesas . Entonces, prcticamente, la mujer del Gnesis y su descendencia llegan a identificarse con la comunidad de Israel en camino hacia la redencin mesinica. Ms sencillamente, con el pueblo elegido junto con su Mesas . No estamos lejos del mensaje de Ap 12, como diremos enseguida. 3. UNA "MUJER" REVESTIDA DE LUZ, CORONADA POR UNA DIADEMA. Los primeros trazos de la mujer-signo se describen de esta manera: "Una mujer revestida de sol, con la luna bajo sus pies y una corona de doce estrellas en la cabeza" (v. 1). Los smbolos se sobreponen en niveles sucesivos, como revelan los trminos mujer, sol-luna-estrellas, corona, doce. a) La "mujer". Estamos en presencia de una imagen sacada de la terminologa bblico-juda, en donde tanto la ciudad de Jerusaln como el pueblo elegido se representan a menudo bajo la personificacin de una mujer. Es la mujer de la alianza. Hacia este terreno semntico nos haba orientado discretamente Ap 11, l9: "Entonces se abri el templo de Dios. el que est en el cielo, y se vio en su templo el arca de su alianza " b) "Sol-luna-estrellas". Son las tres fuentes de la iluminacin csmica (cf Ap 6,12; 8,12). La luz, que es el manto de Dios (Sal 104,2), se centra por completo en la mujer. El sol. En la Biblia el sol es la caracterstica ms emblemtica de Dios; es la criatura que mejor expresa su trascendencia. Adems, el gesto de vestir, cuando tiene por sujeto a

Dios, significa el amor, la ternura, la solicitud que l muestra: por ejemplo, con Adn y Eva despus de la cada (Gn 3,21), con los lirios del campo (Mt 6,30)... Ms frecuentemente, el objeto de esta atencin tan solcita es Jerusaln-Israel en cuanto esposa de Yav. Como consecuencia del pacto nupcial, Dios la adorna con trajes finsimos y ornamentos preciosos (Ez 16,10-13a). Le dice el profeta: "Revstete de tu magnificencia, Sin" (Is 52,1). Y Jerusaln responde: "Exulto, exulto en Yav y mi alma jubila en mi Dios, porque me ha puesto los vestidos de la salvacin, me ha envuelto en el manto de la justicia" (Is 61,10). Volviendo a Ap 12,1, se dira que Dios muestra su cuidado amoroso por la mujer, dndole por vestido lo mejor que tiene, es decir, su sol (cf Mt 5,45). Por tanto, ella resplandece "hermosa como la luna, brillante como el sol" (Cant 6,10). La luna. Tambin para la mentalidad bblica la luna es el astro que preside la divisin del tiempo en das, meses, aos y estaciones... (Gn 1,1419), se sabe, por otra parte cunta importancia tena el calendario lunar para la cronologa tanto profana como litrgica. Si la luna est bajo los pies de la mujer, esto significa que la mujer ejerce un dominio sobre el tiempo, es su patrona (cf Sal 110,1; Jos 10,24). Aun viviendo en el tiempo, la mujer-pueblo de Dios es superior en cierto modo a las vicisitudes de este tiempo y no permanece condicionada al mismo en sentido absoluto. Es como si el tiempo se hubiera detenido delante de ella. La alianza con Dios va ms all de las vicisitudes terrenas, vence al tiempo, es eterna (cf Sal 89, 37-38). Las estrellas. Tambin ellas guardan relacin con la zona de la trascendencia de Dios (Is 14,13; Job 22,12). Hemos de aadir adems que la luz alimentada del sol, de la luna y de las estrellas es en el pensamiento judo el distintivo de los justos que han alcanzado la glorificacin en el cielo. c) Una "corona". Del factor luz pasamos al elemento corona, que subraya ulteriormente la connotacin gloriosa de la mujer. La corona es smbolo del triunfo, de la victoria, como puede verse en el empleo metafrico de este vocablo en el NT en general y en el Apocalipsis en especial. d) El nmero "doce". La eleccin de esta cifra podra designar las doce tribus de Israel. La inspiracin de fondo para este simbolismo es probable que provenga del pasaje tan conocido de Gn 37,9, en donde Jos cuenta a su padre y a sus hermanos que ha visto en sueos al sol, la luna y once estrellas que se postraban ante l, el sol y la luna (como

entiende muy bien Jacob) representaban al padre y a la madre de Jos, mientras que las estrellas eran figura de sus hermanos. Las equivalencias simblicas del marco de composicin de Gn 37,9 alcanzan un enorme xito en la literatura juda (algunos suelen citar para ello el Testamento de Neftal 5,2-4, aunque no sea sta la alusin mas pertinente). Sin embargo, esta primera lectura interpretativa tiene que ser integrada por una segunda, a saber: la mujer es tambin figura del nuevo pueblo de Dios, que es la iglesia de Cristo. La extensin neotestamentaria de esta aplicacin simblica est justificada al menos por dos motivos: en primer lugar, poco antes la misma mujer se presenta como madre del Cristo-Mesas , elevado al trono de Dios (v. 5), y de todos los que viven los mandamientos divinos, dando testimonio de Jess (v. 17); en segundo lugar, al final del libro la mujer de Ap 12 asumir el relieve de "mujer-esposa del Cordero" (Ap 21,2-9). Ella es "la ciudad santa, Jerusaln, que bajaba del cielo de junto a Dios... [y] tena un muro grande y alto con doce puertas; sobre las puertas, doce ngeles y nombres escritos, los de las doce tribus de los hijos de Israel... El muro de la ciudad tena doce fundamentos y sobre ellos doce nombres, los de los doce apstoles del Cordero" (Ap 21,10. 12.14). En esta mujeresposa tenemos claramente la confluencia del pueblo de Dios de ambos Testamentos: de las doce tribus de Israel (v. 12) se pasa a los doce apstoles del Cordero (v. 14). En algunos pasajes del NT la iglesia es considerada como el conjunto de las doce tribus de Israel (Mt 19,28, Lc 22,30, Sant 1,1). Sintetizando todo lo que hemos venido diciendo, en la mujer del Apocalipsis es posible comprender al pueblo de Dios de las dos alianzas: la iglesia del antiguo Israel, que se prolonga luego en la del nuevo Israel con Jesucristo y sus discpulos de todos los tiempos. Pasando ahora a los versculos que se refieren al parto de la mujer, descubriremos otras razones de su valencia eclesial-comunitaria y comprenderemos ms profundamente todava por qu es al mismo tiempo gloriosa y perseguida. 4. EL PARTO DE LA "MUJER", FlGURA DEL MlSTERIO PASCUAL DE CRISTO. La escena de la mujer en dolores de parto es un medio expresivo bastante familiar en el AT y en el judasmo. De manera plstica, incisiva, describe un sufrimiento desgarrador, tpico por ejemplo del da de Yav. Ap 12 recibe este canon en los siguientes trminos: `'Estaba encinta y gritaba con los dolores de parto y las angustias de dar a luz" (v. 2); "el dragn se puso delante de la mujer

en trance de dar a luz, para devorar al hijo tan pronto como le diera a luz" (v. 4b); "Ella dio a luz un hijo varn, el que deba apacentar a todas las naciones con una vara de hierro; el hijo fue arrebatado hacia Dios y a su trono" (v. 5). Los dolores de la parturienta y el rapto de su hijo recin nacido no tienen que referirse al nacimiento de Jess en Beln, sino al misterio pascual, es decir, a la "hora" de la pasin y resurreccin de Cristo. Los motivos que nos orientan hacia esta hermenutica del signo son de diversa naturaleza. a) La muerte-resurreccin de Cristo como "nacimiento". En otros lugares del NT el paso de Jess de este mundo al Padre se concibe al estilo de un nacimiento, de una generacin mstica. Vase en primer lugar a Juan, que tiene tantas semejanzas con la tradicin del Apocalipsis. Pues bien, precisamente en el cuarto evangelio Jess habla personalmente de la pena y de la alegra que siente la mujer cuando da a luz un nio, aplicando este lenguaje parablico a la afliccin con que habran de encontrarse los discpulos por causa de su muerte y al gozo que les inundara al volver a ver al Maestro resucitado: "La mujer son stas las palabras de Jess cuando est de parto est triste, porque lleg su hora; pero cuando ya ha dado a luz el nio, no se acuerda ms de la angustia, por la alegra de que ha nacido al mundo un hombre. As tambin vosotros estis ahora tristes; pero yo os ver otra vez, y vuestro corazn se alegrar, y nadie os quitar ya vuestra alegra" (Jn 16, 21-22). Tambin la tradicin de Lucas habla de la resurreccin de Jess en trminos de generacin. En efecto Lucas refiere el discurso de Pablo en la sinagoga de Antioqua de Pisidia (He 13,16-40). En el curso de aquella homila el apstol citaba el Sal 2,7 ("Hijo mo eres t, yo te he engendrado hoy"), y lo actualizaba (He 13,32-34) en la accin de Dios (Padre) que resucita a Jess (el Hijo), liberndolo as de las angustias de la muerte (He 2,24), de manera que no tenga ya que volver a la corrupcin (Hch 13, 34). b) Los salmos 2 y 110 reinterpretados en clave pascual. Ap 12,5a ("un hijo varn, el que deba apacentar a todas las naciones con un cetro de hierro") es una cita del Sal 2,8.9 en los Setenta: "Pdeme y te dar en herencia las naciones... Ios regirs con cetro de hierro"). Adems Ap 12,5b ("El hijo fue arrebatado hacia Dios y a su trono") parece ser una reminiscencia libre del Sal 110,1: "Palabra de Yav a mi Seor: Sintate a mi diestra hasta que haga a tus enemigos estrado de tus pies". Sabemos que los salmos 2 y 110 son los que ms se utilizan en el NT para anunciar la resurreccin de Cristo; por consiguiente, el empleo simultneo de los dos salmos mencionados en Ap 12, 5 confirmara la ptica pascual del parto de la mujer que all se

describe. Aquel parto sera ndice de la profunda angustia que invadi a la comunidad de los discpulos cuando su Maestro les fue arrebatado violentamente por el poder de las tinieblas (Jn 16,21a.22a; cf Mc 2,20; Mt 9,15; Lc 5,35; 22,53). Y en el rapto del nio recin nacido a la esfera celestial se despliega la energa divina que acta en la pascua. Aqu (lo mismo que en He 8,9; 2Cor 13,2.4, y ITes 4,17), el verbo ser arrebatado se aplica a la fuerza de Dios que acta por encima de toda influencia humana. Haciendo resurgir a Jess de entre los muertos el Padre sustrae a la humanidad del Hijo de la condicin dbil y pasible de aqu abajo, para hacerla nacer, es decir, para renovarla radicalmente con la fuerza del Espritu (cf He 2,24; Rom 8,11; Ef 1,19-22...). Entre los que han comentado Ap 12 durante los ltimos diez aos nos parecen dignos de mencin especial U. Vanni (1978) y F. Montagnini (1984). En opinin de U. Vanni, el parto de la mujer fija plsticamente la tensin fatigosa, el espasmo diramos, que siente toda comunidad eclesial al engendrar a su Cristo en su propio seno. A pesar de las fuerzas adversas, que tienen su peso terrorfico en las vicisitudes humanas, el grupo de los creyentes consigue expresar a Cristo para hacerlo crecer hasta la estatura completa (cf Gl 4,19; Ef 4,13). Es ste el hijo de la mujer, que es raptado hacia el trono de Dios. Es decir: aunque resulte dbil y frgil en comparacin con todos los manejos que prepara el mal, esa parte de fe y de amor que la iglesia consigue concretar en su existencia queda como asumida y hecha propia por la omnipotencia divina. Esos frutos parciales de la fe activa de la iglesia estn ya en la lnea del triunfo escatolgico, el que Cristo sabr conseguir al final de la historia de la salvacin, cuando quede totalmente aniquilado el maligno. Bastante parecida es tambin la posicin de F. Montagnini. Ap 12,5 opina este autor podra significar perfectamente el extravo, la dificultad con que tropieza la comunidad prepascual de los discpulos cuando se trata de aceptar a un Mesas sufriente, siendo as que en su mente haba otros proyectos muy distintos sobre la liberacin de Israel. Pero la iglesia se vio a salvo entonces, ya que lleg a dar a luz a Cristo en armona con la voluntad divina, con los designios del Padre, y tambin se siente hoy a salvo cuando, fatigosamente pero de manera victoriosa, llega a profesar su fe plena en Cristo Jess salvador. Sin embargo, nos parece (lo repetimos una vez ms) que en el fondo de la reflexin simblica permanece en Ap 12,5 el acontecimiento de la muerte y resurreccin de Cristo. En otras palabras, es el misterio pascual el que desempea la funcin de motivo conductor desde el principio hasta el final de la obra (Ap 1,18; 2,8; 3,21; 6,6-13; 19,11-16...). Se trata

de la transcripcin figurativa de las palabras de Jess: "Ahora es el juicio de este mundo; ahora el prncipe de este mundo va a ser echado fuera" (Jn 12,31). Estas palabras tienen un eco que se puede percibir en los siguientes versculos de Ap 12: "Y fue precipitado el gran dragn, la serpiente antigua, que se llama diablo y satans, el seductor del mundo entero, y sus ngeles fueron precipitados con l. Y o una voz fuerte en el cielo que deca: Ahora ha llegado la salvacin, el poder, el reino de nuestro Dios y la soberana de su Cristo..." (vv. 9-10a). La mente de "los que escuchan las palabras de esta profeca" (Ap 1,3) difcilmente podran disociar la escena dramatizada en Ap 12,5 de la experiencia central de Cristo muerto y resucitado. 5. UNA IGLESIA TODAVA PERSEGUIDA Jess habla confiado a los suyos: "Si el mundo (= el maligno) os odia, sabed que me odi a mi antes que a vosotros... El siervo no es ms que su seor. Si a m me persiguieron, tambin os perseguirn a vosotros" (/Jn/15/18-20). En el Apocalipsis el Espritu le repite a la iglesia la profeca de Jess: con alusiones continuas al AT, el vidente revela que la mujer que peregrina por el desierto de este mundo se ver expuesta a los ataques de Satans durante 1.260 das. a) El desierto, lugar de prueba. En el desierto, antiguamente, el pueblo de Dios llevaba a cabo su peregrinacin hacia la tierra prometida, la tierra del descanso. Durante aquel largo itinerario Israel tropez con mil adversidades que, pensndolo bien, no eran ajenas a la providencia amorosa de Yav para con los suyos. Exhortaba el Deuteronomio de esta manera: "Acurdate del camino que Yav te ha hecho andar durante cuarenta aos a travs del desierto con el fin de humillarte, probarte y conocer los sentimientos de tu corazn y ver si guardabas o no sus mandamientos" (Dt 8,2). La iglesia vuelve a vivir aquella experiencia, aunque en la novedad cristiana. Efectivamente, la mujer, despus de haber engendrado a su hijo varn, tiene que huir al desierto (Ap 12,6). La serpiente-dragn se levanta contra ella (v. 13); desde su boca vomita contra la mujer como un ro de agua para sumergirla (v. 15); y luego corre para hacer la guerra a lo que queda de su descendencia, es decir, a los discpulos de Cristo, a los santos "que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jess" (v. 17; cf 14, 12) Y no slo eso. Siempre en el desierto, Satans moviliza a sus propios aliados, a quienes transmite su poder diablico. Efectivamente, en el desierto pone su campamento otra mujer, que es la anttesis de la mujer-pueblo de Dios. Se trata de Babilonia la grande (la Roma pagana?), ebria de la sangre de los santos y de los mrtires de Jess (17,3-6). Se sienta sobre una bestia color escarlata que tiene siete cabezas y diez cuernos, smbolo de los reyes que son gregarios suyos y que luchan contra el Cordero (17,3.9-14a; cf 13,1-2).

b) Los 1.260 das. Durante cunto tiempo tendr que permanecer en el desierto la mujer perseguida? Responde el vidente: durante 1.260 das (Ap 12,6). Esta cifra tiene su paralelo prximo en Ap 12,14, en donde se repite que la mujer encontrar de comer en el desierto "durante un tiempo, dos tiempos y la mitad de un tiempo", frmula claramente derivada de Dan 7,25 (cf 12,7), que la utilizaba en relacin con la persecucin de Antioco IV Epifanes (168-165 a.C.). Los 1.260 das corresponden tambin a todo el periodo en que se desarrolla la misin proftica de los dos testigos (Ap 11,3). Adems, el nmero mencionado es el producto de 42 X 30 (= 1.260); por consiguiente equivale con toda exactitud a los cuarenta y dos meses lunares (de treinta das cada uno) en los que muestra toda su perversidad tanto la persecucin de los paganos que pisotean la ciudad santa (Ap 11,2) como el poder blasfemo de la bestia (Ap 13,5). As pues en sustancia, las tres expresiones (1.260 das, 1 + 2 tiempos + la mitad de un tiempo, cuarenta y dos meses) son semejantes y expresan una relacin no aritmtica, sino cualitativo-simblica. Es decir, sirven para designar un periodo de fuertes tribulaciones, de violencia, de angustia, de calamidades, de muerte... Por lo dems, ya en el AT, fuera de Dan 7,25, tenemos antecedentes anlogos tambin para los "tres aos y medio", es decir, cuarenta y dos meses (cf I Re 17,1.18, en la cita de Lc 4,25 y Sant 5,17), y el nmero 42 (Jue 12,6; 2Re 2,24; 10,14; cf tambin Nm 35,6; Esd 2,24, y Neh 7,28). As pues, a pesar de todo, la persecucin tiene un limite. De hecho, los "tres aos y medio" son la mitad de siete, nmero perfecto. Se trata de una totalidad partida a medias. El simbolismo de los "tres y medio" tiene por tanto la funcin de subrayar que los tiempos de la angustia, aunque parezcan largos, son parciales y no afectan al tiempo de Dios. Satans sabe que tiene "poco tiempo" (Ap 12,12). 6. UNA IGLESIA VICTORIOSA. Las palabras profticas de Jess sobre las futuras tribulaciones de la iglesia iban acompaadas de una promesa consoladora; lo mismo que l haba derrotado al maligno, as tambin los discpulos tendran la fuerza suficiente para superar todo cuanto se opone al evangelio. Es lo que deca el Seor: "En el mundo tendris tribulaciones, pero confiad, yo he vencido al mundo" (Jn 16,33). El Apocalipsis repite sin descanso que el triunfo pascual del Cristo-Mesas es compartido por sus fieles. "Al vencedor le dar el sentarse conmigo en mi trono, igual que yo, que he vencido, me he sentado con mi Padre en su trono" (Ap 3,21; cf 2,26). Los cristianos podrn

derrotar a su vez al dragn en virtud de la sangre del Cordero y gracias a su testimonio personal, llevado a cabo con firmeza hasta el final y rubricado en el martirio (Ap 2,26a; 12,11; 17,14). Son stas las certezas confortantes que infunden coraje a la iglesia, la cual "prosigue en su peregrinacin en medio de las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios" (san Agustn, De civitate Dei 18,51,2, citado por la LG 8). Nos explicamos as cmo el Apocalipsis, a pesar de conocer las travesas que aguardan a la comunidad de los creyentes, no vacila en situar a la mujer en la esfera de la luz divina y en representarla con una corona sobre la cabeza (Ap 12,1). Elia ha conseguido ya la prenda de la victoria en la resurreccin de Cristo. Cristo tiene el poder sobre la muerte y sobre los infiernos (Ap 1,18) y camina en medio de los suyos (Ap 2,1). Como un hbil contrapunto con el AT, el autor del Apocalipsis ensea que el Resucitado asiste a la iglesia en las etapas de su viaje por el tiempo, a fin de conducirla hasta l para la consumacin final de la historia. a) El desierto, lugar de la proteccin divina. En el transcurso de la antigua alianza el desierto fue en primer lugar el espacio del refugio. Efectivamente, all Dios concedi descanso a Israel despus de haberle hecho salir de Egipto (x 13,18), llevndolo como sobre alas de guila (Ex 19,4, Dt 32,11, cf Sal 103,5 e Is 40,31). En el desierto le proporcion a su pueblo el alimento del man, de las codornices, del agua (x 16,1-36; 17,1-7), de la misma manera que ms tarde proporcionara pan a Elas ( I Re 17,1-7). En el desierto la tierra se abri para tragarse a Cor, Datn y Abirn con todas sus familias y sus seguidores (Nm 16,1-35). Sin embargo, el desierto no era el asentamiento definitivo, era ms bien una etapa intermedia, aunque prolongada, hasta llegar a Palestina, el lugar que Dios tena preparado para que descansara all finalmente su pueblo (x 23,20). Estos antecedentes del antiguo pacto eran sombra de los bienes futuros, los del pacto nuevo sellado en Jesucristo (cf Heb 10,1). Y realmente el Apocalipsis vuelve a releer aquellas pginas dentro de una perspectiva cristolgico-eclesial. Tambin la mujer, figura del nuevo pueblo de Dios, experimenta de forma tangible el socorro divino. En el desierto hay un lugar de refugio preparado para ella (Ap 12,6a.14b) y puede llegar hasta all volando, ya que se le han dado las dos alas del guila grande (v. 14a; cf Ap 8,13 y Ex 19,4, Dt 32,11). En el desierto, lejos de la serpiente, la mujer encuentra su sustento (Ap 12,6.14), que podra aludir al pan de la eucarista, nuevo man (cf Jn 6,48-58). Si Cor, Datn y Abirn desaparecieron tragados por las fauces del desierto, ahora la tierra abre un abismo para poder absorber el ro que ha vomitado el dragn contra la mujer (Ap 12,16).

b) Una meta ultrahistrica: la nueva Jerusaln. Pero tambin para la mujer, a semejanza de lo que haba ocurrido con Israel, hay una ltima cita que est ms all del desierto. Se le ha sealado una meta ultraterrena. Efectivamente, su vocacin es la de convertirse en la "mujer-esposa del Cordero" (Ap 21,9), en la nueva Jerusaln (21,2), en donde ya "no habr ms muerte, ni luto, ni clamor, ni pena, porque el primer mundo ha desaparecido" (Ap 21,4). El cambio de suerte que han realizado Dios y el Cordero se manifiesta ahora en toda su perfeccin. No es ya en el desierto, sino en "un monte grande y excelso" (Ap 21,10), donde aparecer la nueva Jerusaln. Ni sern ya tampoco ahora el sol y la luna las fuentes de su esplendor ya que "la gloria de Dios la ilumina y su lmpara es el Cordero" (Ap 21,23; cf Is 60,1-2.19-20). En una palabra, se acabaron los das de luto! (cf Is 60,20). 7. TAMBIN Mara ES LA "MUJER" DE AP 12? Con esto llegamos a la cuestin formal de nuestra reflexin: es legtimo ver tambin a Mara en la mujer del "gran signo"? Estaba presente la figura de la virgen Mara en la mente de Juan, autor del libro? A partir de los aos cincuenta ha ido creciendo notablemente el nmero de exegetas que no vacilan en hablar de una extensin mariolgica en el c 12 del Apocalipsis. La mujer opinan simboliza en primer lugar y directamente a la iglesia del pueblo de Dios de ambos Testamentos; pero indirectamente (in obliquo, por as decirlo) se incluye tambin all a la virgen Mara. En qu sentido? Aqu es preciso definir con la mayor exactitud posible las diversas categoras de aplicacin Mariana. Algunas se apoyan en fundamentos bastante prximos al sentido literal del texto. Otras se derivan ms bien de una reflexin global sobre la presencia y la misin de Mara segn el NT o bien son fruto de inducciones de carcter teolgico-especulativo. Pondremos algunos ejemplos. a) Mara en la hora de la pasin, junto a la cruz. El parto doloroso de la mujer y el rapto de su hijo varn junto al trono de Dios, como hemos dicho, tienen todas las probabilidades de ser una escena dramatizada del misterio pascual. Una vez sentada esta premisa, podra resultar muy iluminador el que nos diramos cuenta de que precisamente en Jn 16,21-23 este mismo misterio es presentado por Jess mediante la imagen parablica de la parturienta (vase supra, 4). Por consiguiente, si el parto de la mujer de Ap 12 se refiere a la pasin glorificadora de Cristo, entonces el cuadro de Ap 12 tiene que interpretarse igualmente a la luz de Jn 19,25-27. Es decir, est claro que la versin simblica del misterio pascual de Cristo que se nos ofrece en el Apocalipsis recibe nuevas aportaciones de la versin histrica que da del mismo el cuarto evangelio. En efecto, gracias a Jn 19,25-27 podemos saber que en la hora en que Jess pasaba de este mundo al Padre la comunidad mesinica al pie de la cruz estaba representada por el discpulo que amaba Jess y por unas cuantas mujeres (cuatro?), entre las que el evangelista concede el primer lugar a

la madre de Jess. La mujer coronada de doce estrellas, en angustias de parto, representa en primer lugar la afliccin del resto fiel del pueblo elegido en el momento en que el Mesas era engendrado a la gloria de la resurreccin a travs de los dolores de la pasin. La maternidad metafrica de la mujer no se extiende solamente al Mesas resucitado, sino tambin a todos sus hermanos, es decir, a todos aquellos que guardan los mandamientos de Dios y son fieles al testimonio que dio Jesucristo. se es el antiguo y el nuevo Israel! En segundo lugar, y por va indirecta, en esa mujer estara tambin incluida la virgen Mara. Todo ello debido a lo que escribe Jn 19,25-27. En el momento en que Jess pasaba de este mundo al Padre, la comunidad mesinica estaba representada principalmente a travs de la presencia de su madre. En aquella hora Jess revela que Mara tiene tambin una funcin maternal que cumplir respecto al discpulo amado, tipo de todos sus discpulos. La diferencia que hay entre Ap 12 y Jn 19,25-27 consiste en que mientras la escena del Apocalipsis tiene una tonalidad eclesial, la del cuarto evangelio se centra ms bien en la persona de Mara. Pero se trata d una diferencia complementaria. Por eso el c. 12 del Apocalipsis confirma el significado eclesiolgico de Mara al pie de la cruz, y viceversa, la presencia de Mara al lado del Crucificado hace posible la extensin mariolgica a la mujer del Apocalipsis, en lucha contra el dragn. Este gnero de argumentacin (propuesto especialmente por A. Feuillet) es uno de los ms apreciables en el nivel del sentido literal. Efectivamente (como reconocen no pocos exegetas), existen frecuentes contactos entre la tradicin codificada en el Apocalipsis y la de los escritos seguramente joneos. b) Mara, la "llena de gracia". En la mujer revestida de sol los ojos de la fe podrn contemplar a Mara con pleno derecho. Debido a la misin nica y excelsa a la que ha sido llamada por Dios, la Virgen se vio envuelta por la complacencia y por el favor misericordioso de Dios (cf Lc 1,28: kejaritomne; 1,48). c) Mara, "la parturienta de Beln". Una vez admitido que la mujer de Ap 12 es tambin figura del antiguo pueblo de Dios, ser preciso reconocer que solamente a travs de la maternidad fsica de Mara la mujer-Israel engendra de su seno al Mesas . Por eso Ap 12 puede referirse tambin en sentido amplio al parto de Beln. d) Mara, la "mujer" de la fe atormentada. En los dolores del parto, como decamos, se expresa entre otras cosas el itinerario tan difcil de fe que lleva a cabo la comunidad prepascual de los discpulos para llegar a aceptar un Mesas que sufre. Dentro de esta

perspectiva es posible colocar con toda dignidad a la madre de Jess, efectivamente, Mara acogi en su hijo al Mesas tal como Dios se lo propona y vivi ejemplarmente el drama de Cristo crucificado. De esta manera la Virgen engendr a Cristo sobre todo en el orden de la fe. e) Mara, miembro de una iglesia perseguida por el mundo y socorrida por Dios. Pensando en las hostilidades de la serpiente contra la mujer en el desierto y en la asistencia divina de que se ve protegida, la mente del lector no podr ignorar que tambin Mara fue partcipe del misterio de muerte y de resurreccin que vivi la iglesia apostlica. En efecto la Virgen viva en el seno de la comunidad de Jerusaln (He 1,14). Pues bien, esta comunidad fue muy pronto objeto de persecucin por parte de las autoridades judas, mientras que al mismo tiempo experimentaba de manera tangible la fuerza liberadora de Cristo resucitado, su Seor (cf He 4,5-31, 5,17-41, 6,97,60; 8,1-3; 9,1-2; 12,1-19). f) Mara, asunta a la gloria celestial. El trmino escatolgico de la mujer de Ap 12 es el de ser glorificada en los cielos nuevos y la tierra nueva de la Jerusaln celestial, como "mujer-esposa del Cordero " (Ap 21, 1-22,5). Levantando la mirada hacia esa humanidad transfigurada en Jesucristo, muchas voces de la tradicin eclesial han encontrado abundantes motivos para celebrar en el gran signo de la mujer la asuncin de Mara al lado de su Hijo. En ella redimida en la integridad de su persona, la iglesia se goza en saludar la primicia y la prenda de la gloria perfecta, que ser comunicada a todas las criaturas como fruto de la salvacin universal realizada por Cristo Dios-con-nosotros (cf Ap 21,34). Para cada uno de los aspectos marianos que aqu hemos sealado como ejemplos, me parece que resulta muy adecuado el criterio hermenutico formulado por U. Vanni. Este autor insiste en la connotacin eclesial de Ap 12 y afirma en trminos muy claros que la mujer no es Mara. Pero luego aade que "tambin es posible dar un paso legtimo en la direccin mariolgica...; (y) esto no constituye ningn aadido devocionista y mucho menos se plantea como interpretacin exegtica alternativa o mera aplicacin eclesial. Lo que hace ms bien es subrayar la riqueza pluriforme, supraconceptual, del smbolo, que raras veces llega a explotarse colmadamente. Tambin el gran signo alcanza su plenitud de significado slo cuando el mismo llega a ponerse en contacto inmediato con toda la realidad de la vida eclesial". CONCLUSIN. Despus de considerar como ya cumplida la redencin, el autor del Apocalipsis proyecta sobre Gn 3,15 toda la luz del NT. La descendencia de Eva, a la que

se le prometi la victoria sobre la serpiente, llega a identificarse para l con el pueblo de Dios, representado en la imagen de la mujer de Ap 12. Y este pueblo sale victorioso sobre la antigua serpiente (Satans) a travs de la obra del Cristo Mesas . Hasta aqu llega el sentido literal-directo del gran signo, es decir, del importante mensaje que all se encierra. Indirectamente, como si se tratara de un reflejo, en la mujer est incluida tambin Mara. Efectivamente, los dems escritos del NT revelan que, por disposicin divina, con Cristo estuvo estrechamente asociada su madre. En otras palabras, la descendencia de la mujer-Eva (Gn 3,15) logra triunfar sobre la serpiente mediante la mujer-pueblo de Dios (Ap 12); pero a este pueblo es preciso incorporar, de manera eminente, a Jesucristo y a su madre. Con esta lectura retrospectiva del AT, el Gnesis y el Apocalipsis se vinculan idealmente entre s como el primero y el ltimo eslabn de una misma cadena, es decir, la cadena de los libros sagrados, en los que el Espritu Santo dice a la iglesia todo lo que Dios ha hecho por nosotros los hombres y por nuestra salvacin. (_DICC-DE-MARIOLOGIA. Pgs.368-378)