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EL NATYA - SASTRA El Quinto Veda Pretender dar una puntual explicacin de lo que es el Natya-Sastra, siendo lega en la materia, resulta

por dems complicado. Sin embargo, el tema me interesa sumamente, en tanto se refiere a los orgenes de la ms antigua de las representaciones escnicas: el teatro hind. Es fascinante descubrir cmo todos los aspectos relevantes de la vida del hombre de cualquier tiempo -y, particularmente, de las civilizaciones que tuvieron sus orgenes antes de nuestra erase asientan en fenmenos mgicos, mismos que en escena adoptaban una corporeidad. Es decir, que la magia, razn de ser y, muchas veces, consecuencia de los hechos que da a da se vivan, tomaba formas conocidas, humanas o animales, para indicarles a los hombres el cmo y el porqu de la otra realidad del mundo. Incluso en nuestra poca -aunque ya muy diluidamenteesa visin ha pervivido con las nuevas conductas humanas tecnolgicas o cientficas. Mas de cualquier manera, la magia y sus entes circundantes dominan muchos de los campos del quehacer humano. Esto parece haber existido siempre y adems tambin se vislumbra que su fin nunca llegar. No se puede hacer a un lado el hecho de que civilizaciones antiguas como la hind hayan dejado testimonio de esto y que, de igual manera, se conozca que no lejos de las grandes ciudades -e incluso en ellas mismas- se siguen practicando los viejos rituales, cada da revitalizados por su constante permanencia entre los hombres de fines del siglo XX.

El origen vdico del teatro, que es el tema que ahora nos ocupa, se conoce mediante una leyenda, segn la cual el drama naci entre los dioses y qued asentado en un apndice a los Vedas. De aqu que este primer tratado de dramaturgia: el Bharatiya Natya-Sastra -que es su nombre completo-, tambin sea conocido como el Quinto Veda: Natya Veda. Esta obra se presenta en forma de dilogos entre Bharata y los sabios que lo interrogan y conforme transcurre, los sabios se van callando y nicamente permanece el monlogo del primero que va refirindose en adhyayas -captulos- a la construccin del teatro, las ceremonias religiosas, la retrica, la mmica, la declamacin, la mtrica, la potica general, los gneros dramticos, la disposicin del drama, los decorados, los personajes, la msica y los papeles. As como a la historia del gnero dramtico. El Natya-Sastra es la obra ms antigua sobre teatro que se conserva. Y es el cuarto de una serie tratados de ese tema. Por su parte, los Vedas, cuyo nombre completo es Rg Veda, es la primera composicin literaria en lengua snscrita en la que se representa una accin mediante los dilogos de los personajes, mismos que estn estructurados como himnos dialogados y cuyo antecedente son los misterios krishnatas. Tambin estn presentes la danza y el canto. El elemento mgico de todo esto radica, por una parte, en su permanencia hasta nuestros das ya que, de acuerdo con ciertos clculos, se deduce que este tratado fue escrito 600 aos antes de Cristo; y, por otra que, segn la tradicin hind, el NatyaSastra fue compuesto por el dios Brahma y resumido por el santo sabio Bharata, en una especie de enciclopedia en verso, con la que los poetas terrenales podan componer dramas perfectos. Segn la misma fbula en la que se relatan los orgenes vdicos del teatro, la primera representacin teatral se hizo frente a dioses y demonios; y una de las condiciones era que en dicha escenificacin estuvieran presentes el bien y el mal. Asimismo, el contenido del Rg Veda no es nicamente religioso, sino que tambin incluye aspectos como el amor -entre mortales e inmortales- y algunas situaciones cmicas y cotidianas; aun cuando sus races se asienten en ciertas formas de culto de un acentuado carcter mgico. Adems, una de las caractersticas del teatro hind, sealada por el Natya-Sastra, es que, frente al pblico, el director de escena y un actor conversen sobre la obra, la ocasin de la representacin, etctera, de manera que se entremezclen la realidad y la ficcin, y mediante estos comentarios se informe al pblico de todos los detalles para crear una atmsfera favorable a la misma.

Otro aspecto relevante es que mediante la escenificacin se exaltaban como emociones estticas los Rasa -sentimientos en poesa y teatro-, los cuales se fundan sobre la emocin subjetiva del espectador y son producidos por los dilogos, el decorado y las cualidades naturales de los personajes (amoroso, furioso, heroico, horrible, cmico, pattico, fantstico, terrible, etc.). El

Natya-Sastra plantea que el pblico debe involucrarse con los sentimientos, pero slo como emociones estticas y no como catarsis, lo cual se contrapone a lo planteado por Aristteles cuando se refera a la definicin de tragedia: La tragedia es la imitacin de una accin esforzada y completa, de cierta extensin. Representada y no narrada en lenguaje especial, y que por medio del terror y la compasin provoca la liberacin de las pasiones. En cambio, en el teatro hind el espectador no debe considerar la emocin como propia ni como la del hroe, porque eso sera una percepcin y no un sentimiento esttico genrico. Adems, el Rasa no debe aparecer en la conciencia del actor porque, de lo contrario, se volvera espectador. Es decir, que el actor sabe qu sentimientos debe interpretar, pero sin sentirlos. Y aqu se seala una marcada diferencia entre actor y personaje. El teatro est vinculado a la magia. El actor, como poeta, est inspirado. Cuando evoca personajes divinos o hroes, se convierte en esos personajes... En el Kathakali, el actor, una vez maquillado, no es ya l mismo. Ya no hay que dirigirse a l, sino al personaje que encarna, y como a tal se le venera... La magia, fenmeno vinculado a las creencias y las tradiciones de todos los tiempos, aterriza sobre el frtil campo de la creacin literaria, de la dramaturgia, para dar lugar a una simbiosis envolvente entre espectador-actor-personaje, que da origen a un nuevo ser: el imaginario, el hechizado, el encantado, el seducido, el maravillado que, a su vez y para cerrar el crculo, refrenda el sentido mgico que encierra y encarna el teatro, como ha venido sucediendo desde el primer testimonio escnico conocido ms antiguo del mundo: el Natya-Sastra, herencia que hoy en da sigue vigente.
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Liliana J. Esparza Ortiz Mayo 23 de 1996

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Basado en: Bhavabhuti, El ltimo lance de Rama, Juan Miguel de Mora (introd. y traduc.), Mxico, Instituto de Investigaciones Filolgicas-UNAM, 1984, p. IX-XLI
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Alain Danilou, Shiva y Dionisos. La religin de la naturaleza y el eros, Barcelona, Editorial Kairs, 1987,

p. 290.