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Critique, christianisme et savoir africains : Une scnique du postcolonial chez V.Y.

Mudimbe et Achille Mbembe


Par David K. Ngoran Universit de Cocody-Abidjan

INTRODUCTION
Cette proposition voudrait analyser, dans la configuration, la fois floue et vaste, de ce quon pourrait appeler le corpus postcolonial trois lments qui participent de sa

scnique. Ce sont la critique, le christianisme, et le savoir africains, en tant que pratiques, discours, voire mtadiscours propos des 50 ans dexprience africaines de sujet et du pouvoir. Une telle dmarche fera uvre presque dhistoricisation de ce qutre africain veut dire , savoir, une lucidation des conditions daccs du sujet africain la plnitude de soi, [lui permettant de] se rendre compte de soi et navoir de compte rendre qu soi 1. En prenant appui sur quelques textes de V.Y. Mudimbe et dAchille Mbembe, ce propos dvoilera cette part prpondrante de la scnique postcoloniale partir :1) dune analyse du discours critique dont lobjet passe ncessairement par une critique de soi. 2) De la stratgie du ddoublement, oscillant entre linvestissement des poncifs comme postcolonie , christianisme et savoir africain , assurant dans le cadre d'une libido sciendi africaine, lindistinction entre sujet et objet, puis entre individu et collectivit, dautre part.

Le discours critique
Aprs la colonie, il semble quun des prcieux enjeux de la critique africaine reste relatif la validit et la crdibilit du discours produit, dornavant, par le sujet colonis, sur son propre objet. Ce qui suppose, depuis la rappropriation du discours, une dtermination de la nature de lobjet et une identification du sujet en tant que soi indpendant . En effet, si celui-ci, sous sa forme de personne sociale, est devenu une mtonymie ou une synecdoque de lobjet, cest bien parce que dans son ensemble, la critique africaine, quelle soit le fait du

Mbembe, Achille, propos des critures africaines de soi , Politique africaine n77, mars 2000, p. 16.

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fonctionnaire colonial, ou de lafricaniste2 de toutes les gnrations, a toujours t domine par une dtermination de soi dans son rapport l Autre . Cela confre son sens la fonction "manifestaire" de l'activit critique, labore au cours de rencontres internationales, dj Paris en 1956, durant le deuxime congrs de Rome en 1959, au festival des arts ngres Dakar en 1966, mais surtout, loccasion du festival panafricain Alger en 1969, dont le manifeste mentionnait le principe suivant : apprcier les uvres africaines selon les

impratifs de la lutte de libration et de lunit. Crer cette fin en Afrique des institutions culturelles appropries ; Encourager les crateurs africains dans leur mission de reflter les proccupations du peuple . 3 Participeront galement de cette critique militante, des colloques comme celui de Yaound, organis conjointement par la socit africaine de culture (S.A.C.) et luniversit fdrale du Cameroun en 1973 sur le thme : le critique africain et son peuple comme producteur de civilisation 4 . A ces occasions, dont la temporalit concide, peu prs, avec lentre de V. Y. Mudimbe dans le champ littraire, des chercheurs et enseignants entendaient rflchir la pratique dune critique africaine . Le volume collectif prsentera cette activit comme lexpression critique du peuple plac dans ses conditions de communication qui lui permettent de saisir le sens, le contenu et la forme des uvres pour pouvoir les juger 5. Autrement dit, la critique devait apparatre, lissue des dbats, comme expression de la vision propre au peuple africain et son esthtique. Dans une perspective identique, le campus universitaire de Lubumbashi approuvera en son congrs de mars 1975 un corps de critique africains, dont la mission sera de contribuer la cration dune esthtique qui appartienne au peuple, une conscience critique collective, source de dynamisme et de la croissance nationale 6. Or, Mudimbe, en lieu et place d'une critique de l'assignation initie par les ans , sous lemprise du discours occidental, sous sa version ethnologique ou anthropologique, ou encore, telle quelle tait narre et oriente dans un sens injonctif, par des idologies

Entendu que la distinction entre critique coloniale et critique africaniste ne va pas de soi, tant le fonctionnaire colonial reste avant tout le pre de lAfricanisme. Ce dernier, en tant que discours scientifique ayant lobjet africain comme rfrence, est surtout un lieu de construction de lobjet et son sujet. Voir, Mouralis, Bernard, Africanisme et orientalisme, rflexion sur deux objets , Littrature et socits africaines, Mlanges Janos Riesz, H. Luserbrink (d), Bayreuth, 2001.
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Manifeste culturel panafricains , Prsence Africaine n71, 1979. A lUniversit dAbidjan, les colloques : Les perspectives de la littrature ngro-africaine (1969), Le thtre ngro-africain (1970), et lesthtique ngro-africaine (1974), se situaient dans le mme cadre militant. 5 Socit africaine de culture, Le critique africain et son peuple, p. 538-539. 6 Op.Cit, p. 536.

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marxistes et panafricanistes7, propose une critique interrogative. Celle-ci entendait, avant toute chose, prouver les conditions de possibilit d'un discours critique africain dont la recevabilit et la lgitimit assurent son efficacit face au pige du discours, inhrent tout effet d'altrit. Autrement dit, plus que le contenu du discours, loption mudimbienne privilgie la position discursive, cest--dire le lieu, les conditions et le statut du sujet du discours, pris dans un dterminisme relationnel, dans son rapport aux discours existants. Ses textes littraires : Dchirures (1971), Entrailles, prcds de Fulgurance dune lzarde (1973), Les fuseaux parfois (1974), Entre les eaux. Dieu, un prtre, la rvolution (1973), Le bel immonde, (1976), Lcart (1979), ainsi que ses essais critiques : Lautre face du royaume, une introduction la critique des langages en folie (1973), Lodeur du pre, essai sur les limites de la science et de la vie en Afrique (1982), The invention of Africa, (1988), Les corps glorieux des mots et des tres, esquisse dun jardin africain la bndictine (1994) et tout rcemment, Cheminements, carnets de Berlin (2006), se dfinissent, plus quune esthtique, une potique, une rhtorique, une thmatique, une thique ou un engagement , comme une vaste et cohrente interrogation sur le langage du sujet et, sans doute, le sujet du langage. Car lvidence, le sujet africain ne peut revendiquer sa prsence au monde quen proposant un langage qui lui permette de dire le monde. Il ne peut, non plus, dire le monde sans une parfaite connaissance des conditions du dire, encore moins de ce que devrait tre le dire. Faute de matriser la forme du dire, la critique africaine senfermait dans des paralogismes, crant ainsi le cadre o le sujet africain, croyant parler sous un rgime textuel, pistmique, scientifique, narratif, ou idologique autonome , ne sexprimait qu partir dune division du travail discursif 8, dont les limitations lobligeaient lincantation ou la psalmodie 9, si ce nest limpuissance du cas clinique. Comme Mudimbe le constate dans Lautre face du royaume,
Le chercheur africain [ou le critique] est ou fix sur un culte de la diffrence qui le bloque compltement et lempche de dire, en vrit, ses raisons dtre, son insertion dans les rapports complexes de domination ; ou enferm volontairement dans un cercle vicieux o il assume la fois un rle dobjet et de sujet : rifi par lexprience du regard dautrui et les techniques de sa parole, il actualise un comportement htrodoxe vivant ses uvres et son travail comme des contraintes dun dterminisme aveugle exig par la science . Il est ainsi un tre dangoisse et de frustration mettant, chaque fois, des paroles qui sont ou mal orientes ou non motives10.

Voir ce sujet, Kesteloot, Lilyan, Histoire de la littrature ngro-africaine, Paris, ACCT/Kartala, 2001 p. 244246. 8 Angenot, Marc, 1889.Un tat du discours social, Longueuil (Qubec), Editions du Prambule, 1989, p. 13. 9 Mbembe, Achille, A propos des critures africaines de soi, Op.Cit. p. 17. 10 Mudimbe, V. Y., Lautre face du royaume, une introduction la critique des langages en folie, Lausanne, lAge dHomme, 1973, p . 119-120.

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Mais loption mudimbienne relve surtout lampleur et lenjeu de la tche auxquels se trouve astreint le critique africain, aussi bien dans lanalyse de son objet que dans le choix de ses catgories discursives dans lacte du dire. En ayant recours au trope du vertige , il dvoile le pige selon lequel, suivant une reprise de Foucault :
Echapper rellement lOccident suppose dapprcier exactement ce quil en cote de se dtacher de lui ; cela suppose de savoir jusquo lOccident, insidieusement peut-tre, sest approch de nous ; cela suppose de savoir, dans ce qui nous permet de penser contre loccident, ce qui est encore occidental ; et de mesurer en quoi notre recours contre lui est encore peut-tre une ruse quil nous oppose et au terme de laquelle il nous attend, immobile et ailleurs11

Adoptant une dmarche presque similaire, Achille Mbembe, spcialiste dhistoire et de science politique, prend position dans le champ de la critique africaine, une dcennie plus tard, dune faon qui lui permette dinviter une critique de la critique. Celle-ci se propose de rvaluer lhistoire du sujet et de lobjet africains. Ainsi, analysant les conditions autorisant les expriences africaines de soi et du monde, il dplore
Deux formes dhistoricismes qui ont conduit tout droit un cul-de-sac. Dabord lconomisme et son pesant dinstrumentalisme et dopportunisme politique. Ensuite le poids des mtaphysiques de la diffrence. Tous deux, ces formes dhistoricismes ont fait le lit dune irrmdiable confusion entre limagination et la raison, le mythe et lutopie, lordre de lexplication, lordre du fantasme et lordre du dsir. Cest ainsi qu force dtre psalmodi, un ensemble de dogmes pieux et de songes creux a fini par simposer au sens commun, au point de passer dsormais pour le discours africain en gnral12.

Ce discours, incapable, selon Mbembe, de remplir la fonction assigne toute critique historique digne de ce nom, est rest une grille de lecture, construisant du sujet, une figure particulire : celle du sujet victimis dont les reprsentations de soi ouvrent sur limage de lAfricain castr, instrument de la jouissance de lautre 13. Soumis une srie de fatalits, le sujet africain ne peut se penser et penser le monde que sous le mode de la hantise. Celle-ci se singularise en trois visages : dabord La sparation davec soi 14 postule par la critique africaniste, pour dire les consquences de la perte de familiarit, ayant conduit le sujet ltranget avec lui-mme, la merci, dornavant, du spectacle de lcartlement. Ensuite, la dsappropriation 15 qui fait advenir lide de la dpossession (sous sa version juridique), du viol (sous langle moral), dont les effets portent sur le suppos de lappauvrissement atavique. Enfin, lavilissement 16, qui, suivant une psychologie de la souffrance et de

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Mudimbe, V.Y., Lodeur du pre, Essai sur les limites de la science et de la vie en Afrique, Paris, Prsence africaine, 1982, p. 12-13. 12 Mbembe, Achille, Op.Cit, Ibid. 13 Mbembe, Achille, Op.Cit, p. 25. 14 Op.Cit, p. 18. 15 Op.Cit. Ibid. 16 Op.Cit. Ibid.

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lhumiliation du sujet, conduit au diagnostic de la falsification de soi par autrui 17. De ce fait, tout comme Mudimbe, Mbembe value les possibilits dune reprise des interrogations africaines sur le monde. Il sagit, plus prcisment, dune rcriture de la critique africaine sous le mode, soit, du prsuppos de lobjet et de du sujet invents , soit, selon lide de lidentification toujours en construction du mme sujet. La premire option est celle de Mudimbe18, dont les propositions, ont servit dconstruire un ensemble de catgories, empruntes la bibliothque occidentale et chres au sujet africain, dans le dcodage de son propre objet. La seconde pourrait tre attribue certains africanistes du centre parisien, notamment, ceux de lcole des hautes tudes en sciences sociales (EHESS)19, partisans du point de vue selon lequel, il nexisterait pas didentit africaine finale. Le sujet africain lincarnant est peru comme le produit dun vaste rseau daffinits la fois ethniques, linguistiques et historiques (prcisment coloniale), donc soumis dautres rgimes narratifs, toujours en devenir. Pour autant, Mbembe constate que ces deux approches portent davantage sur les questions de mthode quelles ne vont au fond des choses :
A savoir, comment penser, dans leur htronomie et dune manire crative, ces signifiants tout faire que sont devenus lesclavage, le colonialisme et lapartheid ? Comment passer du ressentiment et de la lamentation sur la perte du nom propre la prise de conscience dun temps qui, toujours, bifurque vers plusieurs futurs simultanment, et qui, ce faisant, ouvre la voie la possibilit dancestralits multiples ?20

Autrement dit, une critique obsde par la singularit du sujet, faisant suite au postulat de la spcificit de son histoire, il faut, selon Mbembe, opposer la thmatique de la similitude.
Cest--dire, le procs par lequel, dans les conditions actuelles, les Africains en viennent se sentir ou non semblables aux autres ; se traiter les uns les autres comme des semblables ou non ; les pratiques quotidiennes par le biais desquelles ils parviennent se reconnatre ou non du monde et entretenir avec celui-ci une familiarit indite, inventant au passage, quelque chose qui, tout en leur appartenant en propre, nen fait pas moins signe au monde dans sa gnralit21.

Dans cette perspective, on peut dresser un historique de la critique africaine 22 en postulant trois moments majeurs : un premier temps incarn par la critique quinitie le fonctionnaire colonial. Ce dernier, pour affirmer son statut et proclamer la lgitimit de son discours, a d

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Op.Cit. ibid. Mudimbe, V.Y., The Invention of Africa, Bloomington, Indiana University Press, 1988. 19 Voir, Amselle, J-L, Mbokolo, Elikia, Au cur de lethnie, ethnie, tribalisme et Etat en Afrique, Paris, La dcouverte, 1985. 20 Mbembe, Achille, Op.Cit. p. 31. 21 Mbembe, Achille, Op. Cit. p. 32. 22 Voir par exemple, Mateso, Locha, La littrature africaine et sa critique, Paris, ACCT-Karthala, 1986

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convoquer, en chemin, la science ou lacadmie23. Un deuxime moment, reprsent par une critique de la riposte. Celle-ci aborde, suite au contexte de domination, auquel succde le temps de la rappropriation, les problmatiques de lautogouvernement , en versant, comme le dplore Mbembe, dans une prose abondante de lautochtonie, fascine par la prise immdiate du pouvoir. La critique que propose Mudimbe, et sa suite, Mbembe, pourrait constituer le troisime temps de la critique africaine. Sa fonction est de rsoudre la question du comment vacuer la condition servile, celle-ci, dbouchant sur les possibilits pour le sujet se dfinir efficacement comme un sujet du monde. Il y a donc chez Mudimbe et Mbembe, linsistance sur une autre interprtation par le sujet des pratiques africaines de soi 24, dont il convient danalyser prsent quelques modalits pratiques.

Libido sciendi et exprience africaine de soi.


La principale stratgie que convoquent les critiques de V.Y. Mudimbe et dAchille Mbembe a trait la posture du ddoublement. Celle-ci consiste laborer une cohrence du discours, dont limpense permet de reprer aussi bien dans le rcit fictionnel que dans lanalyse scientifique lombre du sujet derrire son objet ou vice versa. Sous cette forme, le ddoublement est principalement exprience africaine de soi et du monde travers le traitement quapplique la thorie la postcolonie , au christianisme , et au savoir africain . En effet, comment le sujet africain peut-il penser son objet sans une dtermination de la nature de lobjet et une identification du sujet en tant que soi indpendant ? Il semble que la rponse cette interrogation implique une saisie de lobjet et son sujet dans leurs temporalits rfrentielles, dont la matrialisation renvoie principalement au concept de postcolonie . Que signifie-t-il ? Il sagit dabord dun tat historique, faisant suite au temps de la colonisation. Cette approche est faible de ses bornes chronologiques25, mais se distingue par sa teneur juridique la faisant suggrer le temps de la prise de possession 26 celui du transfert du pouvoir 27 . La
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Voir, Mouralis, Bernard, Piriou, Anne (Sous la direction de), Robert Delavignette, Savant et Politique, (18971976) , Paris, Karthala, 2003. 24 Mbembe, Op. Cit., p. 39. 25 Voir Mbokolo, Elikia, Afrique : colonisation, dcolonisation , in Universit de tous les savoirs, Gopolitique et Mondialisation, Vol 19, Paris, Odile Jacob, 2002, p. 146. 26 Mbokolo, Elikia, Op.Cit. Ibid.

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postcolonie est ensuite, un tat sociologique, o se dresse le cadre gnral de ltat africain contemporain, son volution, ses structures, son fonctionnement et ses idologies 28. Elle est enfin, une profonde situation psychologique que mle la philosophie du sujet dans son rapport soi et son objet : elle apparat alors chez Mudimbe et Mbembe comme lvnement dune histoire personnelle, dont le drama semble insparable de toute tentative de lire, de chiffrer ou de dchiffrer le signe africain. Ds lors, pour eux, thoriser la postcolonie revient narrer leurs propres postures de sujets appartenant un temps historique, la recherche dun lieu sociologique dancrage, et dont le mode de penser ou la structure mentale rpond fondamentalement dun hritage colonial, finalement ni tout fait autre , ni absolument soi . Le concept finit alors par intgrer les expriences de lexil29, les descriptions de la domination ou de la violence30, ainsi que le vcu, sur fond romantique, de la brouille et de lembrouille, dont la dfinition chez Mudimbe : Que signifie tre africain aujourdhui 31 ? quivaut celle de Mbembe : Jappartiens cette gnration de lettr africains qui, dvtus, pareils des voleurs nocturnes, sont peut-tre, condamns passer leur vie entire en conflit permanent avec le sens dont leur nom propre et leur (non)-lieu dorigine sont lnigme 32. Le christianisme est galement un motif dont le traitement dvoile les routes et les droutes du critique africain, la recherche de son ombre, celle que refltent le texte et le prtexte de son objet. En effet on trouve chez Mudimbe et Mbembe une interrogation, sur fond de remise en cause, du christianisme dune faon qui justifie une conception critique de lobjet chrtien et/ou africain, suivant une grille clinique. Il y a ici la pertinence dune critique africaine du soupon 33. Celle-ci tient en trois lieux : dabord une approche socio-historique du christianisme, situant son foyer dans le triptyque systme esclavagiste - mission coloniale 27

Mbokolo, Elikia, Op.Cit. Ibid. Voir aussi Mbembe et limage de la bte. Op.Cit., Ibid. 28 Biaya, Tshikaya K., Drive pistmologique et criture de lhistoire contemporaine , in Politique africaine, Op.Cit., p. 116. Voir aussi, Mbembe, De la post colonie, p. 139-140. Voir galement Moura, J-M, Littratures francophones et thories post coloniales, Paris, PUF, 1999. 29 Le trajet Afrique Europe - Amrique semble tre finalement le lieu commun de tout intellectuel colonis pensant la postcolonie. 30 Voir notamment limage de la bte coloniale et ses tentacules en postcolonie chez Mbembe. In, De la postcolonie, Op.Cit. Cette approche nihiliste, presque sombre de la ralit africaine a pu tre reproche Mbembe. Voir Biya Tshikala et ce quil appelle nihilisme, pige clectique et intellectualisme la franaise in, Drive pistmologique et criture de lhistoire de lAfrique contemporaine , Op.Cit. Ibid. 31 Mudimbe, The Invention of Africa, Op.Cit. Chap. XI. 32 Mbembe, Ecrire lAfrique partir dune faille , p. 89. 33 Nous le soulignons.

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mission chrtienne. Ici le christianisme est avant tout un appareil institutionnel, charg, selon un point de vue althussrien de conformer les masses au type de production du moment, et assurer lgalement la discipline des groupes la production et au maintien de lidologie dominante 34. En procdant par la force ou par la ruse, elle bouleverse les pratiques africaines de lchange, les faisant passer dune conomie pr-capitaliste35 une conomie de type purement capitaliste avec sa ratio imprialiste. Elle oriente aussi linstitution scolaire et le rite religieux, crant ainsi des conditions efficientes lavantage de la stratgie politique coloniale. Ds lors, dans la rsolution de ses problmatiques, la critique africains labordent sous langle de et le critique

laltrit religieuse, faisant ainsi appel aux lieux

communs de lalination, la conversion et la souffrance 36. Tel est un des sens de linterrogation de Csaire, lequel, prenant au mot le dieu chrtien, afin de le disqualifier, dnonce ce quil considre comme son inaction ou sa complicit, lors des sodomies monstrueuses de lhostie et de la victime 37. Telle est aussi la porte de ce cri de Mudimbe dans Lodeur du pre :
Le missionnaire na strictement () rien dire au paen, je ne vois pas non plus ce que pourrait me dire le thologien ou le prtre africain. Jaffirme mon irrductibilit face leur existence et aimerais mattendre ce quils fassent de mme. () une diffrence essentielle, me situe et me pose comme existence face au missionnaire, mais galement face mes frres de race, prtres ou Chrtiens : nous navons rien nous communiquer si ce nest la pesanteur et la confusion du silence qui nous condamnent au repli sur nous-mmes38.

Il y a ensuite, le lieu du passage, comme le dit Mbembe, du modle dogmatique au modle hermneutique 39 permettant de situer le discours chrtien dans lordre gnral du discours. Il y aurait, suivant la proposition mudimbienne de linvention de lobjet, un rapport de force, doubl dun jeu de pouvoir et dun enjeu de vrit entre discours occidental et/ou colonial sur le divin et le discours africain de la mme stature. Ainsi, contre la logique impriale 40 du centre romain, absolu dans sa prtention construire les concepts organisateurs du monde, Mbembe propose la grille de l indocilit 41, qui lui permet de postuler que lobjet africain du divin, quil prospre en colonie ou en ou postcolonie, participe de cette rinvention africaine de soi, par laquelle le sujet domin accde la satisfaction dun certain nombre de dsirs, autrefois, inassouvis. Il y a donc, pour Mbembe,
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Voir Althusser, Louis, Idologie et appareils idologiques dEtat , in La pense n251, p. 3-38 Voir Mauss, Marcel, Essai sur le don, forme archaque de lchange, Anne sociologique nouvelle serie, TD1, 1925. 36 Voir Mouralis, Bernard, Alination, conversion, souffrance : rflexion sur quelques tmoignages africains , Sminaire du CRTH, Arts cliniques, arts littraires, mars 2004, Indit. 37 Voir Csaire, Aim, Cahier dun retour au pays natal, Paris, Prsence Africaine, 1947. 38 Mudimbe, V.Y., Lodeur du pre, Op.Cit., p. 71. 39 Mbembe, Achille, crire lAfrique partir dune faille p. 80. 40 Mbembe, Achille, Afriques indociles, p. 27. 41 Mbembe, Achille, Op.Cit., Ibid.

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une interprtation conomique, dans un sens weberien, de la problmatique chrtienne en Afrique, comme il lexplique longuement :
Lirruption des noncs chrtiens, de ses mythes, de ses folklores relana la comptition symbolique qui existait dj au sein des socits autochtones. Elle provoqua une distribution des rgles du jeu et multiplia les canaux daccs aux ressources en comptition. Dans la mesure o une partie de lautorit et du pouvoir des ans tendait reposer sur une manipulation de type monopolistique des capitaux symboliques et des savoirs domestiques, la nouvelle donne chrtienne soffrit aux cadets (jeunes gens, femme, esclaves) comme un atout supplmentaire dans leurs tentatives de rajuster les jeux de rle dans leurs socit () La manipulation des rites, des images, bref, des capitaux neufs par les agents religieux (catchistes, missionnaires, etc.) rsonna de faon provocatrice au sein des socits locales. Les dclasss des socits anciennes vinrent au christianisme pour se protger contre les dsarrois propres de leur contexte natif. 42

Il y a enfin le lieu de lexprience de soi du divin, en ce quelle dbouche sur une rinterprtation de soi du sujet, telle que peuvent lvoquer les cheminements personnels de Mudimbe et Mbembe43. Comme sil fallait soumettre la mditation critique les expriences catholiques de son personnage Pierre Landu, Mudimbe revendique dans sa dmarche critique, un droit lcart et au paradoxe. Ce qui traduit dabord une lecture embarrassante de lancien moine de lordre de Saint-Benot, affirmant dans les corps glorieux44 le caractre, intellectuellement irrecevable, et scientifiquement aberrante du message chrtien et son mystre christique. Cela traduit ensuite la sentence droutante : le christianisme est une chose du Moyen-ge , menant au paradoxe un homme qui ne cesse de lire le brviaire, de remplir son quotidien de musique grgorienne, dfinissant sa vie, et travers elle, la fonction intellectuelle, cest--dire, critique, comme un jardin africain la bndictine . Sa posture est la fois, celle de la construction de soi et une actualisation de la rgle monacale : Ora et Labora : prie et travaille , car chez Mudimbe, penser, lire et crire ont fini par intgrer le registre de la prire. Le ddoublement sillustre aussi par la thmatique dun savoir africain. Ici le savoir nest pas la seule production de la science dans sa pure fonction praxistique. Il est aussi et surtout ce par quoi la science produite proclame sa recevabilit et sa lgitimit dans une vaste mythologie internationale de la pense. De ce fait, pour Mudimbe et Mbembe, tout comme pour la plupart des critiques africains45, Incarner le temps c'est aussi incarner le savoir qui le sous-tend . Le savoir nest alors savoir que parce que le sujet, traduisant son objet est un sujet qui, tel un militaire sait occuper des positions, partir desquelles ses uvres
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Mbembe, Achille, Op.Cit., p. 95-96 On passera sous silence la vie chrtienne dAchille Mbembe, tant celle-ci ne couvre que lexprience de soi acquise chez les dominicains, ainsi que son adhsion la JEC (jeunesse tudiante catholique). 44 Mudimbe, V.Y., Les corps glorieux des mots et des tres, Op.Cit, Ibid. 45 Voir Fonkoua, R., LAfrique en khgne, contribution une tude des stratgies senghoriennes du discours dans le champ littraire africain in Prsence africaine n154

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acquirent une valeur ou esthtique, ou sociologique ou mme pistmologique 46. On peut postuler chez Mudimbe et Mbembe trois modalits de positionnement : dabord celle de la dmarche encyclopdique qui rassemble dans une mme voix, unique et cohrente, toutes les disciplines des sciences humaines ayant lAfrique comme objet. Celle de lindiscipline

critique lgard des sciences africanistes (dans leur version institutionnelle). Elle permet de remettre en cause lpistm dominante, dobdience marxiste, de reprsentation

ethnologique ou anthropologique, historique, littraire et politique, venue du centre occidental. Puis, celle de linternationalisation qui permet au sujet africain, producteur dun savoir ou dun discours critique de lui donner du retentissement en linsrant et en sinsrant lui-mme dans les rseaux prestigieux, pourvoyeurs de capitaux symboliques, ayant alors pouvoir de distinction. A certains gards, il ne sera pas exagr de postuler quil y a chez Mudimbe et Mbembe un savoir africain, accept, repris en chos par linstitution sociale africaine (lenseignement, luniversit, la critique intellectuelle) en partie, parce que ce savoir est produit partir de Berlin, Stanford (Californie), Duke (Caroline du Nord), Cambridge (Grande Bretagne) pour Mudimbe, et IEP (Institut dtude Politique, Paris), Pennsylvanie (Philadelphie), Codesria (Dakar) , et Witwatersrand (Afrique du Sud) pour Mbembe.

CONCLUSION
Une des scniques les plus prpondrantes du postcolonial sincarnent dans lexprience de soi et du pouvoir. A partie de quelques exemples pris chez V.Y. Mudimbe et dAchille Mbembe, il sagissait de montrer que, quels que soient les textes, les prtextes et les arguments de leur mise en forme, la critique quentreprend le sujet africain propos de son objet participe, suivant une logique discursive propre, au postulat dhistoricit du champ symbolique africain. Partie de la logique coloniale, avant de safricaniser proprement parler, cette histoire construit prsent les conditions de son efficacit, supposant une nette dtermination de son objet, par un sujet devant sidentifier lui-mme, en tant que soi indpendant. Sil allait alors valider lide reue et bien ancre en Afrique, selon laquelle, le moi serait absolument absent dans lacte dcrire ou de penser lobjet africain, il ressort alors que le caractre collectif de lactivit critique chez Mudimbe ou Mbembe, comme chez tant dautres, relve davantage dun dsir de faire entrer lAfrique, tout en se faisant accepter eux-mmes, dans lconomie symbolique en jeu dans le champ social. Cette critique est alors auto-analyse ou auto-objectivation .
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Fonkoua, R. Op. Cit. p. 174

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David K. Ngoran

BIBLIOGRAPHIE
Angenot, Marc, 1889.Un tat du discours social, Longueuil (Qubec), Editions du Prambule, 1989 Mateso, Locha, La littrature africaine et sa critique, Paris, ACCT-Karthala, 1986 Mbembe, Achille, De la postcolonie. Essai sur limagination politique dans lAfrique contemporaine, Paris, Karthala, 2000. Mbembe, Achille, Afriques indociles. Christianisme, pouvoir et tat en socit postcoloniale, Paris, Karthala, 1988. Mbembe, Achille, crire lAfrique partir dun faille , Politique africaine n77, 2000 Mbembe, Achille, propos des critures africaines de soi , in Politique africaine n77, mars 2000, p. 16. Mudimbe, V.Y., Entre les eaux, Dieu, un prtre, la rvolution, Paris, Prsence africaine, 1973. Mudimbe, V. Y., Lautre face du royaume, une introduction la critique des langages en folie, Lausanne, lAge dHomme, 1973. Mudimbe, V.Y., Lodeur du pre, Essai sur les limites de la science et de la vie en Afrique, Paris, Prsence africaine, 1982. Mudimbe, V.Y. The Invention of Africa, Bloomington, Indiana University Press, 1988. Mudimbe, Les corps glorieux des mots et des tres. Esquisse dun jardin africain la bndictine, Prsence africaine, 1994.

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