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V.Y.

Mudimbe et lodeur du pouvoir

A R sa diversite et aussi par sa continuite; luvre de K Y . Mudimbe est lune de celles qui illustrent le mieux, sans doute, la problematique de Z:&ri>ure telle quelle peut se poser dans le contexte dun des Etats indpndants de IAf~que noire daujourdhui. I/. Y. Mudimbe est n au Zare en 1941. Aprs des &udes de lettres classiques, il soriente plus particulrement vers la philosophie et lanthropologie et occupe dimportantes fonctions lUniversit nationale du Zare. Cest dans ce cadre notamment quil sera secrelaire gnral de la 4 session du Congrs international des eludes africaines tenue Kinshasa, en dcembre 1978, qui portera sur le thEme La d@endance de ZAfncpe et les moyens dy remdier (1). Ces fonctions oficielles se revlent, au $l des ans, de plus en plus dficilement compatibles avec lexercice dune activite proprement philosop/?ique. En 1979, V; Y. Mudimbe quitte le Zare et sinstalle aux Etats-Unis. Il ensekne actuellement la philosophie et lanthropologie dans une universit de la cte Est. Quels sont les ((pouvoirs de luvre de K Y . Mudmbe ? Celle-ci doit tre situe la fois sur le plan littraire et sur le plan politique. Sur le plan littraire, luvre de K Y. Mudimbe peut se lire, notamment travers ses recueils potques, comme un prolongement mais aussi un depassement du mouvement de la ngritude, p e r - u comme une g d l e susceptible de rendre compte de la situa- tion de lAfrique lepoque coloniale. Mais ce langage est-il encore pertinent aujourd'hui, dans le contexte de lind@endance ? La ngritude peut-edle aider comprendre ce phnomne historique tout fait indit quest lndependance ? Peut-elle constituer une kgne de conduite pour lacton poltique ?

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Telles sont quelques-unes des questions fondamentules que pose K Y . Mudimbe dans ses essais et ses romuns. Cest ce niveau que se situe, selon nous, lu porte proprement politique de cette uvre. Cest dire quon ne trouvera pas ntkssuirement dans celle-ci une r@e?ence explicite la situation politique du Zare non plus quune rb8orique de lengagement. Muis il reste peut-tre lessentiel. Cette uvre ne cesse de rappeler que le nationulisme et lindependunce nont de sens qula condition de se situer conjointement et pur rapport a limpcialisme et pur rapport uux nouveaux pouvoirs ufnhzins issus de lindependunce. On devinera de? pur l que cette uvre u suscit des interogations, voire des rekmes, et notamment lors de l u pamtion de Lcart et de Lodeur du pre. Muis ces ructions ont au moins le mei-ite de mettre en vidence le caractre particulirement uuducieux et exigeant &une uvre pour laquelle il ne saurait y avoir uucun tabou. Et cela parce que le projet qui ne cesse danimer V: Y Mudimbe par& tre justement de poser les questions quil ne faut pus poser, celles que formule pur exemple Hd B e i , lorsqu elle crt duns Dsenchantement national : Aujourdhui peut-on renvoyer dos dos lunivers colonial, mejhi6 bul luntimonde dccrit pur Fruntz Funon, lunti-histoire, et la nation ne de lind@endunce comme metapbore de la regenerescence, ulcbimie socio-politique de librution ? Peut-on continuer dresser comme pur le puss ces rulitk lune contre Zautre comme si aucune dure ne les avait truverses, figes dans un jaillissement sans usure ? Lu fracheur de lu symbolique nationale u-t-elle e@argne par b temps ? )) ( 2 ) .
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Les crivains de 12 ngritude, au cours des annes 30 60, avaient affirm avec loquence leur foi dans lhomme noir et redcouvert les valeurs autour desquelles pouvait se ressaisir, dans son action comme dans sa pense, la personnalit africaine. Leur voix, voue tout la fois la reconnaissance des valeurs culturelles des peuples noirs et la dnonciation de lordre colonial, avait par l mme quelque chose de rassurant et de cohrent. Effet que venait renforcer par ailleurs une volution politique qui paraissait devoir conduire lAfrique une libration quon sentait proche et inluctable. Or, cest justement par rapport cette esprance et cette cohrence - et cette loquence, aussi - quil convient peut-tre
(1) k ; actes de ce congrs ont fait lobjet d une analyse dans Politique afiGaine, fvrier 1982, pp. 132-133.

(2) Hl Bji, DtGencfiantement nationai, &saz sur ia aeolonisation, Paris, Maspero, 1982, p. 13.

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dabord de situer luvre de V.Y. Mudimbe, qui atteint sa vingtime anne au moment mme o le Zare accde lindpendance. Une telle exprience historique conduit ncessairement une rvaluation du discours tenu jusque-l par les ans et une confrontation aigu - insupportable, mais en tout cas impossible luder - avec les contradictions dont lAfrique nouvellement indpendante et singulirement lex-cr Congo belge sont alors le thtre. Cest sur ce double mouvement que va se fonder luvre de Mudimbe dont on pourrait dire quelle nest, dun bout lautre, travers des modes dexpression diffrents, quune mme interrogation dirige vers une ralit, matrielle ou idologique, pour la comprhension de laquelle aucune grille ne parat jamais suffisamment efficace. Perspective que Mudimbe dfinit de faon trs explicite lorsquil dit lcrivain guyanais L.-G. Damas, au cours dun des entretiens quil a avec lui Washington en 1974 : Ce que vous appelez aimabhment la quere& des Anciens et des Modernes a pni, mon sem, des allures de meurtre : il faut liquider des pres. Tout se passe comme si ma gnration v o w reprochait de Zu avoir enlev une responsabilit historique. Ce qui me preccupe, quant moi, cest davantage lesprit de continuit de votre combat. I l y a eu la ne2n)ude. Nombre de ses objectifs dawefois sont prhent atteints. Et, dans nos pays africains enJn librh, iZ nous faut assumer des contradctions concrtes, tant sur le plan economique que politique : contradictions au niveau des procs de travail, des rapports sociaux de production, de Zorganisation du pouvoir, contradictions des signalisations idologiques (3).
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La remarque concerne bien videmment luvre romanesque ainsi que la rflexion mene sur lanthropologie. Mais elle vaut aussi pour Iuvre potique.
La passion du texte

Dans ce domaine, Mudimbe a publi trois recueils : Dchirures (1971), Entretailles, prcd de Fulgurances dune lzarde (1973) et Les faseaux pat$ois (1974) (4).
(3) Mudimbe, u Entretien avec L.-G. Damas D, in Hommage posthume a LenGontran Damas, Paris, Prsence africaine, 1979, p. 357.

(4) Mudimbe, Dechinrres, Kinshasa, ditions du Mont Noir, 1971, 45 p. ; Entretailles prcd de Fulgurances dune

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Ce qui se donne lire dans ces textes, cest dabord une thmatique de la blessure et du dchirement, inscrite ds le titre de chacun deux, y compris dans le troisime o le mot <( fuseau n renvoie non cette activit minemment civilisatrice et structurante quest le tissage, mais au risque que lon court - telle la Belle au bois dormant - vouloir manipuler un tel objet : Les fuseaux pa$os lames bleues ou seuils donnk muses doccasion et objets use3 &s le pawis des crts de feuilles ils entaillent, violentes caresses dun autre monde ( 5 ) . B
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Dchirure intime quil convient de relier une exprience individuelle de lcrivain, sur le plan affectif comme sur le plan religieux. Et cela, sans quil soit possible, vrai dire, dtablir une distinction nette entre ces deux champs quun mme terme au demeurant recouvre : celui de passion. Et cest toujours en fonction de cette double srie de connotations quil faut, par exemple, situer chacune des quinze stations autour desquelles sorganise le texte de De?chirnres, ce chemin de croix de lamant et du mystique.
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Tes ongles dans mes yeux re?oncilent tes serrements de cmur et les pa$ums de ldeyvation. Avec quelle passerelle rzs-tu fermla runon de nos angoisses (6).
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Comme le note Marc Rombaut, << chez Mudimbe, l'triture pouse le cri ; date, brise, hache, elle est la mesure de la respiration dun homme dsarticul et en proie une dchirure initiale. Et ce cri, cest aussi le grand cri de la solitude vraie, la solitude essentielle D nulle voix, nulle caresse ne nous parvient D (7). Mais ce cri ne renvoie pas seulement une exprience indivi( solitude essentielle >> duelle. Cette dchirure initiale et cette i sont aussi celles de tout un peuple dont le pote nonce la passion. Et cela, selon deux modalits principales. Le tmoignage, o se lit encore une certaine distance entre le pote et son peuple :
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jai bni szlr chuque termitire les ttes di?jaites de mes fils
Iekzrde, Paris, Librairie Saint-Germain-desPrs, 1973, 79 p. et Les fusedux, pagois..., Paris, Librairie Saint-Germain des Prs, 1974, 44 p.

Jai reconnzl dans chaque melle le sung de tes enfants

(5) Les fusedux, Pdtfois. .., P. 9. (6) De%bimreS, P. 42. (7) Marc Rombaut, in Lesjheczw, parfois ..., p. 4 de la couverture.

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ja aim dans tous les villages alentour l a stupeur des herons puhekhe5 ( 8 ) .

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Et la fusion par laquelle lidentit du pote tente de sabolir dans ltre collectif du peuple :

Pouvoir tre cette meurtrissure, cette gangrne &ernelle, ce sgne du ngre que j e sus par la grce de mes mlhers de morts sacnj7e5 d la difrence et aux &stances !La quantme donc est-ce de mes interminables blessures dans la dbauche du dollar ( 9 ) ? N Do cette alternance constante, caractristique du style de Mudimbe, entre le cri lyrique, dont le moyen dexpression privilgi sera le vers, et le dveloppement pique, volontiers oratoire et qui prend frquemment le ton du pome en prose, comme, par exemple, lvocation de Kisangani, dans la troisime station )> de De2hmres ou, encore, ce passage des Fuseaux :
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Dans les bourdonnements des marches mltaires la poussre trouble dun jullet tropical est sans cesse mon a d e . Souvent des senteurs prhares dllusons supplantent Z e spectacle dune maZ&cton, mair qzlel carcan (10) ! Cette opposition sur laquelle se construit ou se creuse le texte de Mudimbe nous parat essentielle car elle est rvlatrice dune autre dchirure qui se situe cette fois sur le plan proprement potique. A mesure mme quelle se profere, cette posie ne cesse en effet de jeter le doute sur le bien-fond de sa profration. Fascination du vide et du silence, lisible en particulier dans la rfrence trs explicite Mallarm (ll),et que lon peut interprter comme lexpression par le pote dun dcouragement face une ralit singulirement plus difficile dcrypter que celle qui soffrait nagure encore aux crivains de la ngritude. Mais on peut voir aussi dans cette fascination du vide et du silence une attitude plus radicale visant remettre en cause le principe mme de lcriture considre comme une tentative inutile et incertaine parce quincapable tout la fois de traduire la ralit de la souffrance et de dire ce qui par dfinition est de lordre de lineffable :
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(t Le partage est un mot platl fice aux habitudes, surtout lorsque celles-ci sont coupes charges de fleurs et de sante: La soufrance physique, les dhhmres ne sont peut-tre; elles, que des figures.

( 8 ) Les fuseaux, pagois ..., p. 34.

(9)Dechnrres, p. 16.

(10) Les fuseaux, pa$oh

..., p. 25.

(11) De2binrres, p. 26. Lauteur cite ici le deuxime quatrain du sonnet Renouveau de Mallarm.

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Juimerais crier contre les pomes gour que surgisse Zindiscrte insistance de Zextase :Jean de Z u Croix (12). B
La critique du discours africaniste
G Crier contre les pomes : on aura compris par l que la littrature, pour Mudimbe, ne saurait se rduire ni une rhtorique - fit-ce celle du a cri >> - ni une thmatique - ft-elle G engage >> - et quelle demeure insparable dune interrogation incessante sur le langage qui peut la constituer. Cest pourquoi, on ne peut vrai dire dissocier le projet proprement littraire de Mudimbe, sous son double aspect potique et romanesque, et la rflexion mene par lcrivain, notamment dans Lmtre face du royaume et, tout rcemment, dans Lodeur du pre (13), sur les sciences sociales et, plus prcisment, le type de discours quelles reprsentent, dune part, et les conditions dans lesquelles les Africains peuvent tre leur tour producteurs et praticiens en ce domaine, dautre part. I1 ne saurait videmment tre question, dans le cadre de cette prsentation, dentrer dans le dtail dune pense qui constitue sans aucun doute, par sa dimension pistmologique, une contribution dcisive et quil faudrait au demeurant situer par rapport dautres travaux, tels ceux de Towa, Hountondji ou I. Sow, tmoins de la mutation en train de soprer, depuis une quinzaine dannes, dans le champ intellectuel de lAfrique et qui aboutit la mise en place dune nouvelle faon de concevoir le rapport la science et les finalits que celle-ci est susceptible de se voir dsigner. Cela dit, deux ides-forces peuvent tre plus spcialement mises en vidence. La premire concerne la nature mme de lobjectif poursuivi par Mudimbe. Nourrie dun bout lautre dune rflexion pistmologique, lanalyse que mne lcrivain ne se situe pas pour autant sur le seul plan de la thorie. Pour Mudimbe, en effet, il sagit moins de dire (ou de clbrer) la mort de lhomme et, partant, du sujet, et de contribuer ainsi une meilleure connaissance des principes sur lesquels se fondent ou croient se fonder les sciences humaines, que de dfinir le cadre et les conditions dune pratique scientifique vritable dont 1Afrique a le plus urgent besoin aujourdhui :
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(12) Dechinrres, p. 7 .

(13) Cf. en particulier, Laurre fice du royaume. Une introduction la cdique des langages en f o l e , Lausanne, 1Age

dHomme, 1973, 155 p. et Lodeur du pre. fisai sur des limites de la science et de la vie en Afique noire, Paris, Prsence africaine, 1982, 207 p.

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( ( Jai voulu prendre lethnologie sufisamment au sekieux, ecr;t-l au dbut de Lautre face du royaume, pour oser penser certaines d e ses limites et rver, pour ZAfnque, une autre pratique (14).
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La deuxime concerne la faon dont Mudimbe conoit la critique laquelle il soumet le discours scientifique que loccident tient propos de lAfrique depuis deux sicles. L encore, retraant lhistoire de lanthropologie europenne, il montre clairement en quoi le fonctionnalisme de Malinowski, puis le structuralisme de Lvi-Strauss, enfn la notion dethnocide dveloppe par R. Jaulin ou G. Leclerc, ont marqu une rupture avec le positivisme et lvolutionnisme qui ont constitu le cadre la fois thorique et institutionnel dans lequel est ne cette branche du savoir occidental spcialise dans la connaissance des socits exotiques. Mais, paralllement, il montre tout aussi clairement les limites de ces e rvolutions )> en rcusant la thbe selon laquelle lhistoire de lanthropologie occidentale pourrait tre interprte comme un processus de purification progressive du savoir que lOccident dveloppe propos des socits non europennes. Car, quelles que soient la virulence ou la gnrosit qui ont marqu ces ruptures successives par rapport un volutionnisme rducteur et pjoratif, un noyau dur, en dfinitive idologique, na jamais cess de subsister : le principe mme selon lequel il serait lgitime pour une socit, juridiquement et scientifiquement, de produire un discours visant dgager Z~I vrit dune autre socit. Sans doute, cette lgitimit nest-elle pas impensable ou impossible dans labsolu. Mais, pour se raliser pleinement, elle suppose quentre lAfrique et lEurope de tout autres relations soient instaures que celles existant jusqu prsent. Du coup, se trouve pos le caractre indissociable du lien qui unit le thorique et linstitutionnel. En dautres termes, le prjug favorable dont bnficie traditionnellement le discours occidental nest rien ds lors quon le confronte aux conditions trs concrtes qui assurent son amplification - au sens le plus technique du terme - et sa lgitimation. Cest pourquoi, la mtaphore psychanalytique revient si souvent sous la plume de Mudimbe. Comme le patient sur le divan, lAfricain - le quidam comme lintellectuel - est invit jouer un jeu dont il na pas t invit choisir librement les termes. Que ce soit de faon u instinctive D ou <( savante B, il peut se rvolter contre les prtentions du savoir occidental, se rfugier

(14) Luutre f a e du royaume, p. 10.

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dans lcr alination 2, le narcissisme ou, mme, tenter de produire de la science D, il demeurera toujours celui dont on attend quelque chose et dont les ractions, attitudes ou reprsentations sinscriront ncessairement dans une grille 1 laboration de laquelle il na pas t convi. Mais, formule en ces termes, cest--dire sous une forme purement ngative, une telle problmatique risque de masquer le vritable enjeu. Car, et cest l lun des points forts de lanalyse de Mudimbe, le discours occidental, loin dignorer lAfrique et les Africains, a plutt tendance les << trop connatre, les surdterminer, leur offrant tout la fois une raison desprer et de dsesprer. En effet, il ne s u e t pas de dire la suite de G. Dvereux :
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.n Les adultes enseignent aux enfints a tre purils selon un mo&le s-&czj%que,culturellement dtermine; et dcorent ensuite du nom de psychologie nfintiZe ltude des produits de ce punlisme urtzficieZlement suscit (15) ;
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il faut encore prendre conscience que :


i (Pour lAfrique, happer rellement lOccident suppose dapprcier exactement ce quil en codte de se delacher de lui ; cela suppose de suvor jusqu o ZOccident, insidieusement peut-tre, sest approche de nous ; ceGa szgpose de savoir, dans ce qui nous permet de pemer contre loccident, ce qui est encore occdentul; et de mesurer en quo notre recours contre lu est encore peut-tre une ruse quil nous oppose et au t e m e de luquelle l nous attend, mmoble et alleurs (16). )) Telle est la problmatique par rapport laquelle il convient maintenant de situer loeuvre romanesque et dont celle-ci va se nourrir trs largement.

Lodeur du oouvoir La rflexion mene par Mudimbe dans ses crits thoriques sur les sciences sociales et la faon dont celles-ci ont t ou pourraient tre utilises propos de lAfrique nous aideront tout dabord mieux cerner la signification de litinraire de Pierre Landu, le protagoniste de Entre les eazlx (17), ce prtre qui rejoint un mou(15) Cit dans Lodeur du pre, p. 27. (16) Ibid, pp. 12-13. (17) Entre les eaux. Dieu, un prtre, la

revolution, Paris, Prsence africaine, 1973,


184 p.

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vement rvolutionnaire clandestin. En effet, la faon dont ce dernier tente de concilier le catholicisme et le marxisme renvoie cette aporie que Mudimbe met en lumire lorsquil rejette la thse selon laquelle 1histoire de lanthropologie occidentale pourrait tre considre comme un processus de purification progressive du savoir. Ainsi, Pierre Landu prouve assez vite le besoin de complter et denrichir la formation quil a reue jusque l et quil juge trop axe sur des questions dordre philosophique et thologique. I1 se met lire avec ardeur les textes fondateurs du marxisme, nhsitant pas loccasion choquer ses matres ou ses condisciples. Mais, ce faisant, il ne so,nge pas un instant remettre en cause ni son appartenance 1Eglise ni le bien-fond de la religion catholique, ni non plus sa foi. Et, de retour en Afrique, cest en toute quitude desprit quil rejoindra le camp des rvolutionnaires, pensant raliser de la sorte, par cette tentative de conciliation du mantisme et du catholicisme, son idal dune thologie de la rvolution. a Qute du hros qui, dans une traverse du dsert, tente de saccomplir, hlas sans succs >> (18), Entre les e a m tait centr sur limage dune conscience dchire ou, plutt, dune conscience qui se dissolvait mesure quelle tentait de se constituer. Avec Le bel immonde (19), Mudimbe sengage dans une perspective sensiblement diffrente. Cette fois, en effet, laccent se trouve mis, non sur lvocation dune conscience, mais sur le monde extrieur et, plus prcisment, sur ce que nous pourrions appeler la face nocturne de la socit zaroise, aux alentours de 1965. Le rcit de la liaison qui runit le ministre et la prostitue rencontre un soir dans un bar est loccasion pour Mudimbe doprer trs vite une intersection entre la srie des faits relevant du domaine priv ou sentimental et la srie des faits relevant du domaine politique. Et cela, dans un mouvement ascendant qui culmine avec le sacrifice de lamie de lhrone et la mort du protagoniste, brl vif dans sa voiture (a accident ou attentat .), la mise mort de lamie de Belle. Le terme a immonde est galement employ propos de lhrone (2O), lorsquelle charge son amant pour sauver sa vie. Cependant, ce nest pas dans une perspective morale quil faut situer le couple ici reprsent. Si ce couple est immonde, ce nest pas parce que lun et lautre font ou feraient preuve de lchet, mais parce quils tentent tous deux de vivre une aventure
(18) Interview publiie dans Poe& I 43-44-45, janv.-juin 1976, p. 115. (19) Le bel immonde, Prface de Jacques Howlett, Paris, Prsence africaine, 1976, 171 p. (20) Le bel immonde, p. 162.

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qui va lencontre des lois de la socit qui, de ce fait, ne peut les considrer que comme des tres impurs et avec lesquels il faut se prserver de tout contact. On entrevoit ainsi le caractre profondment ambivalent de ce couple : ce que la socit considre comme une impuret foncire correspond en fait, chez lun comme chez lautre, une exigence de dpassement de soi et de soif dabsolu. Car, en dpit de leurs lchets et de leurs reniements, lun et lautre font de lamour la seule valeur par rapport laquelle ils entendent ordonner leur vie (21). On aura devin par l que Le bel immonde occupe, dans la production romanesque de Mudimbe, une place part, aussi bien par rapport Entre les eaux que par rapport Lehrt (22). Avec ce troisime roman, de forme galement autobiographique, Mudimbe revient une perspective assez proche de celle dveloppe dans Entre les eaux. Litinraire de Nara, le hrosnarrateur dont nous lisons le journal intime, rappelle en effet celui que parcourait nagure Pierre Landu. Dans les deux cas, cest bien de la mme incapacit se dprendre des schmes du savoir occidental et se penser comme sujet susceptible de produire une rflexion et une praxis africaines quil sagit. Cela dit, le parcours de Nara nous parat avoir quelque chose de plus fondamental et de plus poignant que celui de Pierre Landu. La e distinction D et le lgance )> de la culture acquise par ce dernier au foyer mme de la catholicit romaine masquaient mal, en dfinitive, le caractre relativement sommaire de la problmatique dans laquelle il se dbattait. Son adhsion au catholicisme, son incapacit envisager un seul instant pour son compte une remise en cause de celle-ci, son acceptation de la thse selon laquelle le catholicisme pourrait se rnover en ajoutant la somme des expriences historiques qui le caractrise une nouvelle exprience, celle de la rvolution , tmoignaient sufisamment de la part du hros dune extriorit foncire par rapport lAfrique, facile reprer et laquelle le lecteur pouvait avoir du mal sidentifier. Nara, au contraire, se situe demble au cur de Iafricanit. Le savoir anthropologique acquis en Europe par le hros est repens en fonction mme dun projet de constitution dune science africaine dont le travail de recherche que mne actuellement le narrateur sur lethnie Kouba pourrait devenir une illustration significative. Cest dans cette perspective quil faut ainsi situer les nombreuses remarques dordre mthodologique ou pis(21) Cf. ia question que pose J. Howa Qui est immonde ? I fort et la belle ou lordre aveugle ? D (P. 9).
lett dans sa preface :

(22) Lka?%, Paris, Prsence africaine, 1979, 159 p.

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tmologique que lon trouve dans le journal de Nara et qui rvlent son souci de prendre ses distances par rapport au savoir occidental et de Q dcoloniser les connaissances tablies (23). Cohrence laquelle on opposera lautre aspect de ce mme journal, cest--dire cet Q cart D, signal par le titre, et qui renvoie une difficult dtre que le narrateur situe dans le cadre dune interprtation psychanalytique tout fait classique (24). Or, justement, cest cette facilit avec laquelle le cas D de Nara parat renvoyer demble linterprtation psychanalytique qui pose problme. En particulier, dans cette auto-analyse quest le journal et qui succde lanalyse mene par le Dr Sano, Nara ne laisse rien dans lombre. I1 sinterroge sur sa relation linstance parentale. II examine ce que reprsente successivement dans son itinraire sa liaison avec Isabelle, en Europe, puis avec Aminata, lors de son retour en Afrique. Mais, ce faisant, il laisse hors de son questionnement ce qui parat tre aujourdhui au centre de toutes ses proccupations, cest--dire son projet anthropologique, le dsir inconscient, 14 envie qui (le) rive aux ethnies (25) quil tudie et dont il faudrait se demander si elle ne constitue pas la source du mal qui laffecte. Aussi, linterprtation psychanalytique laquelle se rfre si volontiers - ou si Q naturellement )> - le personnage nous parat-elle fonctionner en dfinitive comme un leurre. En postulant en effet que sa personnalit est la runion de deux composantes : une part rationnelle B, qui se manifeste dans lactivit scientifique, et une part irrationnelle )>, fragile et renvoyant des expriences traumatisantes mal connues, Nara ne peut mettre en lumire le caractre tout aussi fragilisant et traumatisant du dsir qui le pousse vouloir raliser dans le dplaisir le plus vident le projet anthropologique dont il se sent porteur comme dune mission. En dautres termes, et I nous rejoignons Lautre face du royaame et Lodeur du pre, la constitution dune pratique scientifique africaine ne suppose pas seulement une stratgie de <( dcolonisation des connaissances tablies B ; elle implique encore, de la part du chercheur, une interrogation visant se demander si le projet scientifique que lon tente de raliser rpond une exigence proprement scientifique, reprable en particulier dans les nouvelles formes que peut prendre le tissu social, ou si, au contraire, il nest que lexpression dguise dun dsir ...
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Loeuvre de Mudimbe nous parat dabord se signaler par le nouveau rapport lAfrique quelle instaure.
(23) L&att, p. 27.
(24) Nara a t ou est en analyse. ( 2 5 ) Lkad, p. 26.

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Celle-ci, certes, est tout aussi prsente que chez les crivains du pass. Et pourtant, un glissement significatif sest opr dans la mesure o lAfrique se trouve dsormais apprhende non en fonction de son ventuelle << ralit D, mais partir des discours tenus son sujet. Dans son uvre littraire comme dans son uvre thorique, Mudimbe bouscule ainsi une certaine ide du rel africain, peru comme un socle inaltrable, essence et permanence de lAfrique. Cest pourquoi cette uvre a quelque chose dinquitant, notamment pour tous ceux qui demandent la littrature de produire des messages clairs, car elle ne cesse, mesure mme quelle se dveloppe, de contenir sa propre ngation qui, dans ce cas, consisterait tout simplement abolir le discours pour permettre enfin le surgissement du rel et, partant, dune tout autre pratique de la parole.

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