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Mara Teresa Sierra Las mujeres indgenas ante la justicia comunitaria. Perspectivas desde la interculturalidad y los derechos Desacatos, nm. 31, septiembre-diciembre, 2009, pp. 73-96, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=13911833005

Desacatos, ISSN (Versin impresa): 1405-9274 desacato@juarez.ciesas.edu.mx Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social Mxico

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Las mujeres indgenas ante la justicia comunitaria


Perspectivas desde la interculturalidad y los derechos*
Mara Teresa Sierra

Las nuevas experiencias de justicia indgena en contextos de globalizacin legal y de reforma del Es tado que se observan en Mxico estn abriendo nuevas opciones a las mujeres indgenas para defen der sus derechos, discutir sus costumbres y repensar las formas tradicionales del ser mujer. En este artculo retomo la perspectiva de la interculturalidad para cuestionar los dualismos conceptuales en torno al derecho y la cultura indgena, que han tendido a naturalizar la desigualdad de gnero, y como referente para formular propuestas que apoyen el reclamo de las mujeres indgenas y sus esfuerzos organizativos, poniendo en juego la diversidad cultural y la diferencia colonial. Palabras clave: mujeres indgenas, justicia comunitaria, derechos, interculturalidad, gnero Indigenous Women before Community Justice: an Interculturality and Rights Perspective The new experiences of indigenous justice, within the context of legal globalization and State re form that takes place in Mexico, are creating new options for women to defend their rights, dis cuss their customs and rethink the traditional roles of women. The author of this paper uses an interculturality perspective to question the conceptual dualisms that surround the law and indige nous culture, which tend to justify gender inequality as a natural condition, and as a useful reference to generate proposals that support indigenous womens claims and organizational efforts, using cultural diversity and colonial differences. Key Words: indigenous women, community justice, rights, interculturality, gender
Mara Teresa Sierra: Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Distrito Federal, Mxico. mtsierrac@hotmail.com *Este artculo se elabora dentro del marco del proyecto Conacyt Globalizacin, derechos indgenas y justicia desde una perspectiva de gnero y poder: un enfoque comparativo (U51240-S).

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Desacatos, nm. 31, septiembre-diciembre 2009, pp. 73-88


Recepcin: 6 de febrero de 2009 / Aceptacin: 23 de marzo de 2009

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a legtima reivindicacin de una mujer chontal de Santa Mara Quiegolani, Oaxaca, en la que denunciaba los impedimentos para participar en la disputa por el poder municipal, en noviembre de 2007, ha sido recientemente usada por los medios y el gobierno estatal y federal para descalificar los usos y costumbres indgenas como violatorios a los derechos de las mujeres indgenas. Bajo este argumento se propone, asimismo, que se cambie la ley oaxaquea en materia indgena, la cual, justamente, reconoce a los usos y costumbres como prctica electoral1. Ms all de la legitimidad que pueda tener la denuncia de Eufrosina Cruz, lo que llama la atencin es la estrategia gubernamental de utilizar su ca so para generalizar la opinin de que los usos y costumbres, es decir, el derecho indgena, es un retroceso para la democracia porque impide la participacin polti ca de las mujeres. Tal planteamiento no considera los pro ce sos en los que se inserta el debate en torno a los usos y las cos tumbres al interior de las comunidades indgenas y las lu chas que las mujeres sostienen en sus propias comu nidades para abrir espacios de participacin2. Es preocupante que sea precisamente el gobernador represor de Oaxaca, Ulises Ruiz3, violador de los derechos humanos de hombres y mujeres pertenecientes a la Asamblea Popular de los Pue blos de Oaxaca (APPO)4, quien se convierta en el defen-

sor de las mujeres indgenas y de la democracia!!, cam paa en la cual ha sido apoyado por el diario espaol El Pas, que difundi un reportaje sobre el caso de Eufrosina Cruz5. Este caso es una muestra de los usos polticos que se ha hecho desde el poder de una reivindicacin legtima de las mujeres indgenas con el fin de descalificar las formas de organizacin comunitaria6, que sin duda afectan los inte reses del rgimen neoliberal, pues es desde ellas que se gesta la oposicin a los grandes proyectos de la regin. Vale la pena destacar, al respecto, que las formas comunitarias fueron claves en los acontecimientos impulsados por la APPO, entre otros aspectos7. No se trata de negar la importancia de cuestionar la con dicin subordinada y la opresin de gnero que viven las mujeres indgenas en sus comunidades y organizaciones, lo cual es una realidad que debe ser contextualizada, pero s es necesario documentar cmo estas demandas, al ser usadas por el poder, se convierten en armas eficaces para descalificar el derecho indgena. Entre otros aspectos, esta utilizacin revela una estrategia recurrente para subor di nar al Otro, fundamentada en el manejo de un concepto de cultura a-histrico y evolucionista que considera a las tradiciones y la cultura comunitarias como salvajes y pre modernas y, por tanto, como obstculos para la verdadera democracia. Tales planteamientos reproducen visiones dua

1 Oaxaca ha sido el primer estado de la Repblica en reconocer los usos y costumbres electorales en municipios indgenas (1995), lo que posteriormente se acompa de la aprobacin de la Ley de Derechos de Pueblos y Comunidades Indgenas (1998) que reconoce la compo sicin tnica plural del estado y los derechos de autonoma municipal (cfr. Recondo, 2001). 2 Tal es, por ejemplo, el caso de las mujeres regidoras municipales elec tas por usos y costumbres en Oaxaca, documentado por Cristina Velz quez (2003), o el de las mujeres presidentas municipales, tambin en Oaxaca, seguidas por Margarita Dalton y Julia Barco (2005) en videos. 3 En un discurso en el que se refiri a estos hechos, Ulises Ruiz seal: Es parte de una lucha que se debe superar pues no permitirles [a las mujeres] el derecho al voto, el participar en poltica, es como negarles el derecho a la educacin y condenarlas a vivir en el analfabetismo, en lnea: <http://www.jornada.unam.mx/2008/01/19>. El presidente Felipe Caldern y el presidente de la Comisin Nacional de Derechos Humanos (CNDH) han hecho declaraciones similares, alu diendo tambin al caso de Eufrosina Cruz, con el supuesto fin de fre nar la discriminacin de las mujeres indgenas, durante la celebracin del Da Internacional de Mujer, el 8 de marzo de 2008. (cfr. en lnea: <http://www.jornada.unam.mx/2008/03/11/index.php?section=so ciedad&article=042n1so>). 4 La APPO es una organizacin popular creada en junio de 2006 en apo-

o al movimiento magisterial en Oaxaca, que tuvo entre sus princiy pales demandas la destitucin del gobernador Ulises Ruiz por sus actos de terrorismo de Estado. La APPO sufri posteriormente una fuerte represin del rgimen. Las terribles violaciones a los derechos humanos de hombres y mujeres se dieron al amparo del rgimen de Vi cente Fox (para ms informacin vase en lnea: <http://www.geo cities.com/oaxacaenlucha/?200623?20086>). 5 El Pas, 10 de febrero de 2008. 6 Llama la atencin que, meses despus, durante la celebracin del Da Internacional de la Mujer, el 8 de marzo de 2008, el presidente Felipe Caldern se reuniera con Eufrosina Cruz para refrendar su com promiso por los derechos de las mujeres indgenas. Vase en lnea: <http://www.presidencia.gob.mx/prensa/?contenido=34259>. 7 De acuerdo con un artculo publicado en la pgina de kasoenlared. net, la decisin del diario El Pas de publicar esa nota tiene que ver con los intereses de las transnacionales espaolas (la Repsol) interesadas en la privatizacin de empresas como Petrleos Mexicanos (Pemex) o la Comisin Federal de Electricidad (CFE), debido a sus planes de in versin (por ejemplo, el Parque Elico de la Venta, en el Istmo de Tehuantepec), que podran verse obstaculizados por las luchas sociales, como las que tienen en los pueblos indgenas su raz. En lnea: <http: //www.kasoenlared.net/noticia-php>, consulta: 13 de marzo de 2008.

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Rachel Sieder

Taller de Devolucin del Diagnstico Participativo con las mujeres de la Polica Comunitaria, febrero de 2009. Buenavista, San Luis Acatln, Guerrero.

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listas del derecho y la cultura, y refuerzan los esencialismos culturales con fuertes implicaciones para descalifi car la diferencia y victimizar a las mujeres indgenas. Estrategias similares, instrumentadas con el fin de relegar a las culturas que inferiorizan a las mujeres a partir de la construccin de visiones culturales compactas, sin considerar su heterogeneidad y dinamismo, han sido analizadas en otros contextos (Merry, 2003, 2006). Si bien es cierto que las mujeres indgenas se enfrentan a poderosas ideologas de gnero arraigadas en el discurso de la tradicin, que obstaculizan su participacin poltica en cargos pblicos y favorecen su exclusin de la toma de decisiones que involucran a la comunidad, tambin es cierto que, en los ltimos tiempos, mujeres organizadas han desarrollado estrategias para discutir las tradiciones y abrir espacios en las instituciones comunitarias, y las han llevado a cabo con ritmos y maneras diferenciadas (cfr. Hernndez, 2008). La construccin de la equidad de g-

nero desde la diversidad cultural se convierte, por ello, en uno de los principales retos prcticos y polticos que enfrentan las mujeres indgenas para construir propuestas liberadoras que les permitan reinventar sus identidades tnicas y de gnero, redefiniendo el derecho indgena, sin tener que encerrarse en el discurso fijo de la tradicin. Ms que una negacin de los usos y costumbres, en general las mujeres estn buscando su redefinicin para incorpo rar sus miradas y reclamos en las dinmicas comunitarias. En este proceso, las mujeres estn apelando a discursos ex ternos que legitiman sus reivindicaciones como mujeres indgenas al mismo tiempo que buscan renovar el derecho comunitario. Es en este contexto que la perspectiva de la interculturalidad resulta relevante para cuestionar los dualismos conceptuales del derecho y la cultura indgena y para formular nuevas apuestas que apoyen el reclamo de las mujeres indgenas y sus esfuerzos organizativos. En este texto me interesa abordar esta problemtica des

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de la experiencia de las mujeres indgenas ante la justicia y las instituciones comunitarias ya que constituyen un re ferente privilegiado para profundizar en los debates sobre la interculturalidad y el gnero, y para documentar los retos que enfrentan las mujeres al luchar por sus derechos. Me refiero, en particular, a las nuevas modalidades de justicia indgena que han surgido en los ltimos tiempos en el marco de las polticas multiculturales del Estado o al margen de ellas, para discutir el sentido en que las mu jeres estn impulsando formas de justicia indgena ms incluyentes que reconozcan sus derechos. Tales experien cias no pueden aislarse del contexto ms general de acceso a la justicia al que se enfrentan las mujeres indgenas en las instancias judiciales del Estado, generalmente basadas en la impunidad, la discriminacin y la violacin de dere chos, ni de los contextos estructurales de marginacin, ex clusin y pobreza que marcan a las re gio nes indgenas del pas. Tampoco pueden aislarse de los procesos de globalizacin legal que inciden en la construc cin de nuevos lenguajes de derechos de corte internacio nal y nacional, localizados y apropiados por las mujeres indgenas para construir sus propias definiciones en torno al gnero y la justicia. Tal es el caso de las mujeres nahuas de Cuetzalan y de su apuesta por la construccin de una justicia intercultural en el marco del Juzgado Indgena de Cuetzalan y, en menor medida, el de las mujeres mixtecas, tlapanecas y mestizas de la Polica Comunitaria de la Costa y Mon taa de Guerrero y sus esfuerzos por parti ci par en los espacios de la justicia regional y comunitaria8.

Interculturalidad, derecho indgena y globalizacin

En los ltimos tiempos el concepto de interculturalidad ha adquirido un renovado inters al convertirse en un re ferente central de los movimientos indgenas, especialmen te en los Andes en Ecuador, Colombia y Bolivia, pero tambin en otros pases como Mxico. A diferencia
8 En la primera de estas dos regiones desde hace varios aos he reali

zado investigacin en el campo de la justicia y los derechos de las mujeres (Sierra, 2004a y 2004b ), y de manera ms reciente en la regin de la Costa-Montaa de Guerrero (Sierra, 2005, 2007b).

del discurso oficial del multiculturalismo, que promueve la inclusin de la diferencia en la lgica estatal, el discurso impulsado por el movimiento indgena, de acuerdo con varios autores (Walsh, 2002a, 2002b; Quijano, 2002), es un discurso transformador que implica un cuestionamien to radical a las visiones evolucionistas, excluyentes y universalistas de la modernidad occidental con su reivindicacin de la dimensin tica y poltica de la diversidad. Desde la perspectiva de la interculturalidad, la diversidad es un va lor que debe acompaar al reconocimiento de lo propio, al mismo tiempo que hace relevante la diferencia colonial, es decir, el hecho mismo de la subordinacin y el poder en los que se han construido histricamente esas diferencias. La interculturalidad apuesta tambin a construir dilogos, pero desde nuevos contextos que reconozcan las injusticias histricas que han marcado la vida de los pueblos indgenas y otros grupos minorizados. El concepto de interculturalidad implica entonces un aspecto relacional, es decir, la relacin entre grupos sociales y culturas; las relaciones de poder entre grupos histricamente subordinados y he ge mnicos; el reconocimiento de la diferencia colonial, o sea, la necesidad de valorar la diversidad como aporte a modelos civilizatorios; y tambin una apuesta dialgica transformadora, que impacte al modelo de Estado unitario y a la democracia (Walsh, 2002a, 2002b). La apuesta de la interculturalidad as planteada resulta atractiva para cuestionar los dualismos conceptuales y para pensar el reconocimiento desde una visin histrico, de poder y transformadora. Ofrece tambin un enfoque sugerente para debatir las maneras en que discursos pro ducidos en otros contextos, como los referidos a los derechos humanos y los derechos de las mujeres, puedan discutirse desde la diferencia colonial; esto es, haciendo relevante la condicin histrica de subordinacin de las mu jeres indgenas como parte de sus pueblos, pero discutiendo tambin las visiones universalistas que conlleva el concepto mismo de los derechos humanos de las mujeres, para evitar reproducir visiones homogneas de lo que sig nifica ser mujer en contextos culturales diversos. En es te sentido, el dilogo entre culturas no debe implicar la im posicin de significados culturales sino su discusin, por lo que resulta de suma importancia analizar el sentido con el que las mujeres indgenas traducen a sus lenguajes lo-

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cales sus visiones en torno al deber ser como mujeres, al mismo tiempo que discuten sus obligaciones en el marco de los espacios domsticos y comunitarios9. La referencia a lo colectivo, como espacio identitario y organizativo, resul ta fundamental para repensar el gnero desde la di ver si dad cultural. Por esto mismo, es importante que la perspectiva de la interculturalidad, adems de replantear la relacin entre culturas, se abra a la discusin de la di ver si dad desde la diversidad (Young, 2004), lo cual, has ta ahora, no ha sido planteado por los tericos de la intercul turalidad. Al no cuestionar el discurso mismo de la diver sidad impl cito en la diferencia colonial se corre el riesgo de reprodu cir visiones esencialistas de la cultura y, con ello, jus tificar las subordinaciones de gnero al interior de las sociedades indgenas, como parte del deber ser comunita rio, sin reconocer el espacio de su contestacin. Por eso, re pensar la interculturalidad desde el gnero implica tambin una apues ta poltica para las mujeres indgenas y la necesidad de trastocar el orden instituido dentro de sus propias comunidades y organizaciones. En suma, el concepto de interculturalidad desde el pun to de vista arriba planteado puede ampliarse para incluir las vo ces crticas de las mujeres indgenas y recuperar una visin de la diversidad cultural que reconozca en s misma los colonialismos discursivos y que se abra a apuestas dialgicas entre culturas y al interior de las mismas. Esto implica la posibilidad de alimentar el discurso de gnero desde la diversidad cultural, recurriendo tanto a las propias tradiciones y visiones del mundo como a los nuevos lenguajes de derechos. Tal es el esfuerzo prctico y terico que realizan las mujeres indgenas organizadas en diferen tes contextos.

Las mujeres indgenas y su lucha por la equidad de gnero en los espacios de la justicia comunitaria

dado el peso privilegiado de las ideologas de gnero que justifican el papel subordinado de las mujeres ante los de signios masculinos. As como en las leyes estatales se instituye una visin patriarcal, contra la cual las mujeres han debido luchar, en las costumbres y normas indgenas pre valecen tambin valores patriarcales que las subordinan (Molineux y Razavi, 2002; Baitenmann, Chenaut y Varley, 2007). Estudios en regiones indgenas han documentado las condiciones de desventaja, racismo y exclusin de las mujeres ante la justicia del Estado y las dificultades que enfrentan ante sus propias autoridades al buscar que se les haga justicia (Martnez y Meja, 1997; Hernndez, 2002; Barragn y Sols, en prensa; Chenaut, 2007; Sierra, 2004a y 2004b). Por ello, diferentes organizaciones de mu jeres indgenas se han preocupado por generar alternativas que enfrenten las visiones patriarcales de la justicia y confronten la violencia de gnero. En distintas partes del pas, como la Sierra Norte de Puebla y en la Costa-Mon ta a de Guerrero, observamos procesos organizativos com prometidos en impulsar y promover los derechos de las mujeres indgenas para incidir en los espacios institucionales de la justicia dentro y fuera de las comunidades. En la coyuntura actual de renovacin de la justicia comunitaria, como producto de las reformas legales multiculturales que reconocen derechos indgenas10, las mujeres estn propiciando indirectamente una discusin sobre el derecho indgena y la justicia tradicional, as como acer ca de las alternativas para potenciar las jurisdicciones indgenas. Esto las ha llevado a buscar formulaciones adecuadas para enfrentar los asuntos recurrentes que tradicionalmente han situado a la mujer en una condicin de subordinacin que obliga a aceptar el maltrato, el abuso sexual, el abandono de la pareja, el no reconocimiento de los hijos, entre muchos otros aspectos que salen a relucir cuando las mujeres acuden a la justicia comunitaria. No es fcil hablar de derechos en contextos donde las mujeres han crecido bajo modelos sexo-gnericos que las subordi
10 Tanto en Mxico como en Amrica Latina un referente central de

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Para las mujeres indgenas, lograr el acceso a la justicia del Estado y de sus comunidades ha sido una prueba difcil
9 En un trabajo reciente, Sally Merry ha documentado procesos simi

lares en torno a la localizacin de discursos globales de los derechos de las mujeres en contextos tnicos diversos (cfr. Merry, 2006).

las reformas en materia indgena es el campo de la justicia y el derecho indgena, y aunque si bien prevalece el alcance de dicho reconoci miento, ste cambia de acuerdo con el contexto de cada pas. En el ca so de Mxico se observa un fuerte impulso en la creacin de juzgados indgenas en los niveles municipales (cfr. Sieder, 2006; Sierra, 2007b; Terven, 2005 y en curso )

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Casa de la Mujer Indgena

Mujeres nahuas de Cuetzalan, Puebla.

78 3 nan, en los que no tienen acceso a la toma de decisiones y permanecen bajo la vigilancia de sus familias y sus hom bres, sometidas a sus deseos; tal es lo que revelan las his to rias que las mujeres cuentan cuando se sienten en con fianza y con ganas de compartir. Esta situacin se agrava cuando el contexto comunitario refuerza esos valores en aras de un discurso de la armona, que para muchas mujeres significa tener que aceptar los roles previstos como algo que va de s. Sin embargo, muchas de ellas han decidido buscar apoyo para enfrentar sus problemas y por ello acuden a la justicia comunitaria, y en algunos casos tambin a la justi cia estatal, como hemos podido documentar en otros tra bajos (cfr. Sierra, 2004a; vase tambin Che naut, 2004). Por eso los espacios de la justicia son muy relevantes pa ra mostrar cmo se ponen en juego dichos va lores y las nor mas que los regulan, y para documentar las actuaciones de las autoridades indgenas y mestizas. En varias regiones indgenas de Mxico observamos que las mujeres no slo estn acudiendo a presentar sus quejas ante las autoridades sino tambin, con ms o menos intensidad, estn apelando a un discurso de derechos para conseguir mejores arreglos. Por s mismos, estos discur sos no bastan para cambiar las relaciones estructurales de poder y las arraigadas ideologas de gnero, pero s estn abriendo alternativas que las mismas autoridades empiezan a considerar. Lo interesante es que mujeres organizadas en distintas regiones han iniciado ya un camino para repensar de una manera diferente sus relaciones de gnero, sus deberes y obligaciones como mujeres indgenas, sin por ello renegar de su cultura. En este proceso, el discurso de los derechos les ha abierto nuevas perspectivas para imaginar maneras de vida que no justifiquen la opresin y la exclusin de g nero. Sin duda, los nuevos espacios de la justicia comunitaria ofrecen marcos que algunas mujeres indgenas estn aprovechando para construir alternativas ms adecuadas para la vida en comunidad. Se trata de una oportunidad que les permite legitimar sus demandas y transformar mi radas arraigadas sobre los roles de gnero. El proceso, sin embargo, ha sido lento y complejo y no puede generalizarse. Las mujeres se enfrentan a fuertes resistencias por parte de las autoridades y vecinos de las comunidades, e

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incluso de sus propios compaeros de organizacin, ya que necesariamente trastocan intereses (cfr. Snchez Ns tor, 2005), pero sobre todo se enfrentan a inercias culturales que impiden legitimar el discurso de los derechos de las mujeres al interior de sus comunidades, como sucede tambin con mujeres indgenas en otras latitudes11. Tales respuestas muchas veces tienen que ver con los poderes in volucrados y no tanto con la defensa a ultranza de la tradicin, como lo ha mostrado Aili Mary Tripp en otros contextos (Tripp, 2002). Las experiencias de las mujeres son, sin embargo, diver sas y hay que comprender las dinmicas locales y polticas donde se insertan los discursos de gnero y de derechos pa ra evitar descalificar situaciones en las que las mujeres fi nalmente se subordinan a los designios de los colectivos, a pesar incluso de su propia conviccin (Painemal y Richards, 2006); o bien, casos en que las mujeres decididamente consideran que lo colectivo es lo prioritario y, por tanto, las demandas de las mujeres pueden esperar, especialmente si esto provoca protagonismos entre las propias mujeres que propician divisionismos internos, segn re vela Speed (2006, 2008) con mujeres de comunidades zapatistas en Chiapas. Observamos asimismo la vigencia de un clima cultural que legitima el discurso de los derechos de las mujeres, y especialmente los de las mujeres indgenas, en lo cual ha influido la legitimacin de un discurso de gnero en las polticas pblicas del Estado, en los medios de comunicacin y en el discurso mismo de las organizaciones no gubernamentales (ONG) de derechos humanos que trabajan en las regiones indgenas. Estos discursos son reforzados tambin por las propias organizaciones de mu jeres indgenas (cfr. Snchez Nstor, 2005; Cunningham, 2003). De esta manera, las nuevas leyes que penalizan la violencia contra las mujeres a nivel nacional12 y estatal, as como las leyes que propician su participacin en los es11 Problemas similares enfrentan las mujeres mapuches en Chile al ver

se obligadas a silenciar sus opiniones ante la exigencia de sus compa e ros de no generar divisin en las comunidades y no introducir discursos ajenos a la cultura indgena basada en el modelo de la com ple men tariedad entre hombres y mujeres (cfr. Painemal y Richards, 2006). 12 Vase, por ejemplo, el decreto de la nueva Ley General de Acceso de las Mujeres a una Vida Libre de Violencia, expedida el jueves 1 de febrero de 2007 en el Diario Oficial.

pacios pblicos, estn legitimando las demandas de las mu jeres indgenas; sin embargo, tambin estn generando otros problemas al no siempre acompaar su difusin desde una mirada propia de las mismas mujeres, y esto es justamente uno de los grandes retos que enfrentan las mu jeres organizadas interesadas en incorporar el lenguaje de los derechos en los espacios comunitarios. Si bien tales leyes y declaraciones ofrecen un paraguas discursivo para legitimar las demandas de las mujeres indgenas, son insuficientes si no son apropiadas y traducidas a sus propios contextos culturales y sociales. En este sentido, la Ley Revolucionaria de las Mujeres Zapatistas constituye uno de los principales referentes propios generados por las mujeres indgenas. La referencia a las experiencias analizadas permitir des tacar los contrastes, las dificultades y los retos que estn marcando la disputa por los derechos de las mujeres y su acceso a la justicia en dos regiones indgenas de M xico don de se desarrollan importantes experiencias de re no va cin de justicias indgena y comunitaria: el Juzgado Indge na de Cuetzalan y la Coordinadora Regional de Au toridades Comunitarias (CRAC), mejor conocida como la Polica Comunitaria de Guerrero. En ambas regiones encontramos procesos innovadores en lo que respecta a las nuevas formas de justicia indgena. Si bien se trata de dos casos extremos respecto al alcance y posibilidades de las jurisdicciones indgenas, representan a su vez dos modalidades para analizar las respuestas de las mujeres. Lo complejo del proceso no se corresponde con una mayor apertura en trminos de gnero. La Polica Comunitaria es, sin duda, una de las experiencias de justicia comunitaria con mayor alcance y fuerza en el pas. No obstante, la participacin de las mujeres en los espacios y prcticas de justicia es apenas inicial, lo que no niega la importancia de la Comunitaria para sus vidas. En contraste, la experiencia del Juzgado Indgena de Cuetzalan es limitada en cuanto a su alcance y jurisdiccin es en s mismo resultado de un proceso de oficializacin de la justicia indgena, pero se ha gestado en el marco de fuertes procesos organizativos de mujeres nahuas, quienes han logrado incidir en sus dinmicas y apostar por una justicia indgena intercultural con equidad de gnero (Ter ven, 2009; Meja y Cruz, 2006).

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La construccin de una justicia intercultural con equidad de gnero. La experiencia del Juzgado Indgena de Cuetzalan

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En el caso de Cuetzalan, el campo de la justicia se transform a partir de la instalacin del Juzgado Indgena en el ao 2003. Si bien el juzgado fue producto de la decisin del Tribunal Superior de Justicia del estado de Puebla con el fin de implementar la justicia indgena, constituy finalmente un catalizador importante que permiti agluti nar a las organizaciones indgenas y de derechos humanos con larga experiencia de trabajo en la regin para disputar los alcances de la justicia indgena frente al Estado, apropindose de su regulacin. La paciencia y el estilo negocia dor de las autoridades nahuas del Juzgado han permitido que en los hechos sean ellos, con el apoyo del Consejo del Juzgado13, quienes definan los alcances y modalidades de la justicia indgena (cfr. Terven, 2005). Una particularidad de la justicia indgena que se desarrolla en el Juzgado ha sido la presencia significativa de mujeres nahuas en el Con sejo del Juzgado, en tanto que miembros de organizaciones indgenas que llevan aos trabajando en la regin. Junto con el discurso de los derechos humanos y los derechos indgenas, el discurso de los derechos de las mujeres es un referente continuo en los debates del Consejo y en los talleres y plticas que suelen darse a las autoridades indgenas. En este proceso, la Casa de la Mujer Indgena (el Cami) ha desempeado un papel clave al apoyar el segui miento de casos en el Juzgado en los que estn involucradas mujeres, pero tambin al impulsar un proyecto propio de intervencin para atender casos de violencia domstica. Adems de continuar con sus tareas en el campo de la sa lud y la educacin, el Cami, apoyado por asesoras mestizas que trabajan en la zona desde hace ms de veinte aos14,

13 Nueva institucin creada por las organizaciones indgenas y de de re chos humanos inspirndose en las formas de los consejos de ancianos. 14 Las asesoras mestizas son ya parte de las dinmicas locales y actoras claves en la defensa de los derechos de las mujeres en la regin. Formaron una asociacin civil, el Centro de Asesora y Desarrollo entre Mujeres (CADEM), desde la cual apoyan capacitaciones y procesos alternativos para discutir con las mujeres nahuas sus propias concepcio nes sobre el gnero y los derechos de las mujeres. Adems de apoyar al Cami, han conseguido instalar un albergue para atender a mujeres maltratadas (cfr. Meja y Cruz, 2006).

ha privilegiado un trabajo sobre la defensa legal y el apoyo emocional a mujeres vctimas de violencia domstica (Meja y Cruz, 2006). Como miembros activos del Consejo del Juzgado Indgena, las mujeres del Cami discuten la justicia que aplican las autoridades del Juzgado, buscan do sensibilizarlas a una mirada distinta que contemple la equidad de gnero y los derechos humanos. Las mujeres del Cami y las asesoras mestizas han elaborado una visin propia de los derechos desde las necesidades de las mujeres nahuas, y en este sentido han hecho un gran esfuerzo por construir propuestas para repensar el ser mujer que respeten sus valores y tradiciones culturales, identificando aque llas costumbres que desean cambiar y aquellas que resultan indispensables para sus vidas (cfr. Meja, 2008). En este pro ceso han influido los discursos de otras mujeres, especialmente de las zapatistas, y de dife rentes colectivos de mujeres indgenas nacionales e interna cionales, en los cua les tambin participan (Coordinadora Nacional de Mu jeres In d ge nas, Enlace Continental, etctera). El proceso de incidir en un campo tan particular como lo es la justicia indgena, espacio masculino por excelencia, no ha sido fcil porque implica intervenir en las mane ras tradicionales de resolver los conflictos y en el ejercicio de la autoridad y, por tanto, en sus procedimientos y en los sis temas normativos. Tal es el sentido de los acuerdos que caracterizan la justicia comunitaria basados en la concilia cin: en muchas ocasiones, en aras de llegar a un acuerdo, se violentan los derechos de las mujeres, ya que se tiende a reproducir jerarquas de gnero cuando, por ejemplo, una mujer que sufre violencia domstica se ve obligada a regresar con el esposo bajo el simple compromiso de que ya se portar bien; o tiene que aceptar que la suegra se quede con el hijo cuando la pareja decide separarse y con ellos se separa tambin a los hijos. En estudios anteriores en la misma regin de Cuetzalan pudimos documentar varios casos similares que las mujeres indgenas tuvieron que enfrentar ante la justicia comunitaria y la justicia estatal del municipio y del distrito judicial de la regin (cfr. Sierra, 2004b; y Vallejo, 2004). Las ideologas que tienden a naturalizar la su b ordina cin de gnero son parte constitutiva del sentido comn hegemnico de las comunidades compartido, general mente, por hombres y mujeres (situacin no muy distin-

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ta en los espacios regionales mestizos) y funcionan co mo diques que impiden cuestionar lo que tra dicio nal mente se ha considerado razonable (Sierra, 2007a). Tambin es cierto que las autoridades del Juzgado Indgena, con el apoyo de las mujeres del Cami, han hecho un im por tante esfuerzo por hacer una justicia diferente que contemple el punto de vista de las mujeres; el problema es que estos esfuerzos no son suficientes si no se trabaja continuamente en ellos. En este sentido se promueve, de manera respetuosa, que las autoridades soliciten el apoyo de las mujeres del Consejo del Juzgado para intervenir en casos considerados complicados o graves. Se trata de un proceso prolongado que implica un largo camino por an dar, el cual constituye un reto para conseguir una justicia ms adecuada para las mujeres15. Despus de cuatro aos de funcionamiento y de labor de hormiga con los miembros del Juzgado, las mujeres indgenas del Cami y sus compaeras mestizas del CADEM han obtenido algunos logros en pos de la legitimacin de los derechos de las mujeres, al menos en el discurso, y han conseguido promover que los jueces (el juez indgena y su suplente, el agente mediador) se abran a comentar la pro blemtica y a recibir plticas; mantienen de esta mane ra una mirada vigilante ante la justicia. Pero tambin saben que no basta con defender la justicia indgena si no se tra baja con las otras instancias judiciales oficiales en las que terminan los casos de mayor violencia para las mujeres, y si no se afianza la legitimidad del Juzgado Indgena ante los juzgados de paz de las comunidades donde suelen pre sentarse la mayor parte de los casos que llevan las mujeres a las autoridades16. Los esfuerzos no siempre se ven coronados con salidas adecuadas para ellas, lo cual revela lo difcil que es enfrentarse a las ideologas de gnero (Sie rra, 2007b). Tal es tambin lo que muestran algunos de los casos analizados por Adriana Terven, quien ha dado segui miento a mujeres indgenas involucradas en disputas ante el Juzgado Indgena de Cuetzalan y cuyas trayectorias
15 En su tesis de doctorado, Adriana Terven (2009), da segui miento a este proceso de renovacin de la justicia indgena y sus retos para con siderar el punto de vista de las mujeres. 16 Claudia Chvez analiza la incidencia del nuevo Juzgado Indgena en la justicia de paz de las juntas auxiliares del municipio de Cuetzalan, todas ellas comunidades nahuas (Chvez, 2008).

muestran las dificultades que enfrentan las autoridades indgenas para ir ms all de los modelos tradicionales de gnero bajo los cuales han estado acostumbrados a hacer justicia (cfr. Terven, 2009). Aun as, las mujeres nahuas de Cuetzalan no cejan en su decisin de construir formas ms adecuadas de justicia, sin encerrarse en sus contextos ni en sus valores culturales. Sin duda, la oportunidad de incidir en un espacio co mo el Juzgado Indgena constituye un reto para las mujeres indgenas organizadas, quienes desde hace varios aos han estado comprometidas en construir una propuesta propia para enfrentar la violencia de gnero y promover los dere chos de las mujeres, haciendo importantes aportes sobre el tema (cfr. Meja y Cruz, 2006; Meja, 2008). La nueva ins tancia del Juzgado Indgena de Cuetzalan ha abierto una oportunidad para avanzar desde la prctica en una pro pues ta en la que las mujeres puedan tener acceso a una jus ticia ms adecuada a sus necesidades y, al mismo tiempo, defender un espacio propio de jurisdiccin indgena. En este sentido, estn conscientes de que el Juzgado Indgena es un lugar clave para potenciar un proceso de transformacin en las relaciones de gnero con profundo respeto a las maneras propias de ver el mundo, por lo que no se tra ta simplemente de descalificar las costumbres que excluyen a las mujeres, sino de entender que es posible buscar salidas ms adecuadas que no las pongan en desventaja. Para esto es fundamental el trabajo conjunto con las autoridades indgenas, con el Consejo del Juzgado Indgena y con las mismas mujeres que buscan el apoyo del Cami. Pero estas mujeres tambin tienen muy claro que resulta central apoyar el fortalecimiento del Juzgado Indgena y su defensa ante el Estado que ha buscado minimizarlo pa ra reducir su impacto. Asimismo, saben que para defender a las mujeres, en ocasiones, hay que ir ms all de las costumbres y recurrir a un discurso legal que pueda beneficiarlas, como por ejemplo la demanda de reconocimiento de nombre para el hijo, o la bsqueda de pensin alimenticia. En este sentido, coinciden con otras mujeres en el reto de apostar a construir una justicia intercultural con equidad de gnero que pueda alimentarse del derecho indgena, pero tambin del derecho del Estado y de los avances en el derecho internacional (cfr. FIMI, 2007). Tal planteamiento las ha llevado a confrontar, desde la

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prctica, visiones esencialistas de la cultura y del derecho indgena para propiciar nuevas maneras para pensar una justicia indgena plural y abierta al cambio que contemple la mirada de las mujeres17. No ha sido fcil, sin embargo, cambiar las maneras tradicionales de pensar de las autoridades del Juzgado y de los miembros del Consejo a pesar de los grandes esfuerzos de estas mujeres por estar vigilantes. No obstante, se trata de un proceso que va dejando huella en los hombres y mujeres indgenas de la regin. Se ha contribuido as a construir un clima cultural en el que hablar de derechos de las mujeres no es algo ajeno a los discursos que cotidia namente se producen en la radio indigenista local; por ello, muchas mujeres, as como apelan a los derechos humanos (Sierra, 2000), tambin se refieren a los derechos de las mujeres.

de la regin, incluyendo a los mestizos. Como han comen tado las mismas autoridades estatales, se reconoce que la Polica Comunitaria ha conseguido reducir la delincuencia en 95%18, por lo que los caminos de la Montaa son aho ra los ms seguros de Guerrero, lo cual no es una met fora. Tal es lo que revelan los testimonios de hombres y mu je res que recuerdan los tiempos cuando salir de las comunidades en colectivas significaba exponerse a ser vio len tados, segn dan cuenta dramticamente las palabras de don Gelasio Barreda, uno de los fundadores de la Polica Comunitaria:
[] nos dieron en la madre esa gente [los delincuentes], nos quitaba y sin lstima [] y muchos hombres fueron en la carretera, amarrados los tiraron en la carretera, ah que lo terminaban, lo pateaban, lo metan patada y quin no se va a enojar, que venga otro cabrn, te tira en la carre tera, te pone el pie encima y no te mueves, como en ese tiempo en tantos pueblos as los agarra, los para la camio neta para quitarles las cosas que llevan [] muchos hom bres fueron violadas sus esposas, delante de ellos agarran a las esposas, los amarran [] y encima de ellos ponan a sus esposas y ah las violaban, que coraje!19

Los retos de las mujeres de la Polica Comunitaria

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Las condiciones en las que surge la Polica Comunitaria de Guerrero, as como los retos que enfrenta por representar una experiencia regional de seguridad y justicia que rebasa los marcos legales instituidos, han implicado una con tinua vigilancia y hostigamiento por parte del Estado que, sin embargo, se ha visto obligado a tolerar su existencia. Las mujeres han participado, de maneras diversas, desde la fundacin de la Comunitaria y, sin duda, han sido una de sus principales motivaciones; sin ellas, sta no hubiera podido crearse, como lo reconocen los mismos dirigentes. Pero, sobre todo, han resultado ser las ms beneficiadas por la nueva estructura de seguridad comunitaria que les garantiza que ahora puedan salir en los transportes co lectivos y trasladarse por los caminos sin el temor a ser violadas o asaltadas. Como ellas dicen, la Comunitaria les cambi la vida, a ellas y tambin a sus compaeros. Las historias de violencia e inseguridad que caracterizaban la zona hace apenas 13 aos dan cuenta de lo que esta ins titucin comunitaria ha significado para los habitantes
17 Llaman la atencin planteamientos similares que mujeres indge-

A pesar de sus importantes logros, que no es el caso do cumentar aqu20, la justicia comunitaria sigue siendo una justicia que no contempla en la prctica los derechos de las mujeres. En los ltimos aos se observan varios inten tos por enfrentar esta situacin, abrir espacios a las mujeres y reconocer la particularidad de sus reclamos en el campo de la justicia. Es as que desde 1998, cuando surge el organismo propio de la justicia regional, la llamada Coor dinadora Regional de Autoridades Comunitarias (CRAC)21,

nas estn haciendo en otras partes del mundo (cfr. informe del FIMI, 2007).

18 Informacin de Cirino Plcido Valerio, uno de los dirigentes his t ricos de la organizacin, quien comenta que el secretario de Gobierno re conoci explcitamente la eficacia de la Comunitaria (abril de 2008). 19 Entrevista a Gelasio Barreda, ex comandante regional de la Polica Co munitaria (1996) y miembro fundador de la misma (mayo de 2007). 20 Para ms informacin sobre la Polica Comunitaria, sus trayec torias organizativas y las prcticas de justicia vase Snchez Serrano, 2006; Flores, 2007; Sandoval, 2005; Sierra, 2007b, entre otros textos. 21 En un principio se cre la Polica Comunitaria como rgano de vi gilancia y seguridad de los caminos (1995). Los maleantes eran dete ni dos y entregados a las autoridades judiciales del estado. No obstante, ante la falta de voluntad del estado para juzgarlos, decidieron crear la Coordinadora Regional de Autoridades Comunitarias (CRAC) (1998), como rgano especializado en aplicar la justicia.

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se nombr una comisin de mujeres con el fin de apoyar asuntos en los que se vieran involucradas mujeres, si bien despus esta comisin no sigui actuando. Ms adelante, durante el X Aniversario de la CRAC, en Pueblo Hidalgo, municipio de San Luis Acatln (octubre de 2005), se volvi a integrar una comisin de mujeres, lo cual fue el impulso para elegir posteriormente a mujeres como auto rida des vieron a de la CRAC, en 2006. Un ao despus, en 2007, vol elegir a coordinadoras mujeres. Tales hechos son una res puesta a la necesidad de incorporar la mirada de las mujeres a la prctica de la justicia, frente a la gran cantidad de asuntos que llegan a las autoridades regionales; algunos de ellos de gran complejidad, como los infanticidios22. Si bien la presencia de las mujeres en la institucin, en la Co misin de Mujeres o como coordinadoras, no es sufi cien te para garantizar una justicia ms adecuada, s im pli ca el reconocimiento de que la justicia comunitaria tiene una deuda pendiente con ellas. No obstante, la participacin de las mujeres no ha sido sostenida ni tampoco ha re cibido el apoyo suficiente para elaborar una visin propia que apunte a relaciones ms justas entre hombres y mujeres, ni sobre sus derechos. Se trata de una tarea compleja que constituye una demanda muy importante para las mujeres de la Comunitaria. A pesar de ser una necesidad explcita planteada conti nuamente en las asambleas regionales, las mujeres que han tenido acceso a cargos en la CRAC han sido con frecuencia criticadas y vigiladas. Sus compaeros las acusan de no saber actuar como autoridad al involucrarse en pequeas disputas y chismes entre mujeres, dejando de lado los ob je tivos comunes, a largo plazo. Al igual que en otros con tex tos, cuando las mujeres han asumido puestos de autoridad (cfr. Velzquez, 2003), en este caso en la Comu nitaria, sus errores son duramente cuestionados y sus es fuerzos y logros minimizados de manera ms enftica que en el ca so de los hombres. Por ejemplo, me toc ob ser var en una Asamblea Regional, mximo rgano de autori dad de la Co munitaria, cuando dos coordinadoras regionales, miembros de la CRAC, fueron fuertemente cuestionadas
22 Algunos de estos delitos fueron cometidos por mujeres jvenes y solteras que ocultaron su embarazo y decidieron deshacerse de su hi jo ante la desesperacin de confrontar la situacin ante su familia.

Rachel Sieder

Taller de Devolucin del Diagnstico Participativo con las mujeres de la Polica Comunitaria en la sede de la CRAC, febrero de 2009. San Luis Acatln, Guerrero.

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y obligadas a dejar su cargo debido a difamaciones en su contra, acusaciones que nunca se probaron pero que, no obstante, afectaron de manera particular a las mujeres y, en menor medida, a uno de los coordinadores. El hecho constituy un duro golpe a la au toestima de las mujeres y al proceso que con tanto esfuer zo han ido construyendo, como lo revela Carmen en su testimonio al referirse a esa experiencia:
Ay, cmo me doli, ay dios mo por qu tena que pasar todo eso Dijera ya me retir, pero llego con las lgrimas!! Yo no poda consolarme, noms me acordaba noms lo triste que me doli que viendo mi dinero junto pues iba a poner mi negocio, ya estaba trabajando bien, noms porque el pueblo me nombr [como autoridad en la CRAC] regreso a tirar mi dinero, eso es lo que ms me doli [] Yo puedo estar las veces que quiera [en la Comunitaria], yo no rob, no mat, no me fui por esto mas sin embargo no les voy a cumplir el gusto, aqu voy a seguir estando23.
23 Carmen fue una de las mujeres coordinadoras de la CRAC y aport el poco dinero que tena para apoyar los trabajos de la Comunitaria (co-

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No es el caso analizar aqu esta situacin; me interesa solamente enfatizar el contexto de fragilidad en el que vi ven las mujeres cuando asumen cargos comunitarios y re gionales, lo cual amerita reflexin por parte de ellas mis mas, y hace evidente la prevalencia de la autoridad masculina sobre sus derechos de participacin. En el caso de la Comunitaria, a diferencia de Cuetzalan, no encontramos un proceso arraigado que apoye la capa citacin de las mujeres en torno a sus derechos ni una for macin adecuada para discutir una visin propia de lo que significara una justicia comunitaria con visin de g ne ro. Existe, sin embargo, mucho inters en avanzar en esta direccin ante la constatacin y el reconocimiento de las autoridades regionales de que a la justicia comunitaria le ta opinin falta incorporar a la media naranja24. Si bien es no es compartida por todas las autoridades de la Comu ni taria, poco a poco va encontrando eco en varios de los comisarios, coordinadores regionales y consejeros, quienes, al menos en el discurso, reconocen la importancia de la par ticipacin de las mujeres. El reto, efectivamente, es enor me, ya que ms all de los discursos, significa poner en duda el poder masculino y las tradiciones arraigadas que dificultan la participacin y la organizacin de las mujeres para reclamar sus derechos. El discurso mismo de los derechos es todava ajeno para una mayora de hombres y mujeres que reproducen una visin que naturaliza la su bordinacin de las mujeres como parte de las costumbres. Es de esperarse, sin embargo, que paulatinamente se avan ce en este camino ante la creciente demanda en la Co muni taria para impulsar la participacin de las mu jeres. Lo que s es claro es que, necesariamente, un discurso que pretenda arraigar en la regin en torno a los derechos de las mujeres indgenas tiene que partir de la diversidad cultural para discutir la violencia y los roles de gnero, y su posible transformacin, y al respecto resulta sugerente reflexionar sobre las buenas y malas costumbres, como

lo han expresado las mujeres zapatistas en diferentes momentos25. Resulta tambin importante apoyar un proceso de reflexin en torno a las relaciones de gnero y al signifi cado que las mujeres dan al concepto mismo de derechos y a las maneras en que ste es apropiado localmente. ste es justamente uno de los temas que estamos trabajando recientemente con algunas mujeres de la Comunita ria in teresadas en promover su organizacin y el conocimiento de sus derechos26. No es fcil discutir sobre los derechos de la mujer a una vida libre de violencia en un contexto de grandes limitaciones econmicas, en el que la marginacin, el alcoholismo, la migracin y la exclusin marcan la vida de las comunidades y, en gran medida, provocan la violencia misma. No obstante, son las propias mujeres quie nes buscan en los nuevos lenguajes de derechos referentes que les ayuden a enfrentar su realidad y les den la fuerza para legitimar ante sus compaeros sus demandas de construir relaciones ms adecuadas, de complementariedad y apoyo mutuo. Me he encontrado as a mujeres valientes, la mayora de ellas solteras o viudas, generalmen te abandonadas aunque tambin algunas casadas, que consiguieron sacar adelante a sus hijos y que mantienen la decisin de seguir luchando a pesar de los grandes obstculos que enfrentan. Son estas mujeres que quieren tambin ser polica comunitaria para asumir una fun cin de vigilancia en su comunidad, si bien de manera distinta a los hombres, porque no se trata de hacer lo mismo que los hombres. Hay cosas que nosotras como mujeres podemos hacer para ayudar en la seguridad. Tampoco se trata de andar con ellos en los caminos, si no, luego vienen las calumnias, como lo seala Paula, actual tesorera de la CRAC ; o bien quieren ser comisarias o coordinadoras, o simplemente apoyar la organizacin de las mujeres y pro mover los derechos. Por encima de todo, quieren encontrar
25 El discurso de la comandante Esther ante el Congreso de la Unin

mida, gasolina y dems gastos) cuando le toc ser autoridad, lo que re vela una de las dificultades centrales que enfrenta la institucin para funcionar: la falta de recursos. Las palabras muestran tambin el fuer te compromiso de Carmen al ser nombrada por el pueblo para asumir el cargo y lo que para ella significa ser parte de la Comunitaria, a pesar de la mala experiencia que vivi. 24 Opinin de Cirino Plcido, dirigente histrico de la Comunitaria.

en abril de 2001 y la Ley Revolucionaria de las Mujeres Zapatistas se han convertido en referentes centrales para otras mujeres indgenas que buscan conocer y defender sus derechos. 26 Se trata de un proyecto en curso sobre Mujeres indgenas, dere chos y acceso a la justicia, que pretende promover un proceso reflexivo so bre las problemticas de las mujeres en las comunidades con el fin de generar algunas propuestas que apoyen el proceso organizativo de stas y la exigibilidad de sus derechos ante las autoridades y sus familias. Proyecto apoyado por la Fundacin Anglica-Tides, junto con el CIESAS.

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maneras para defenderse de la violencia, de los abusos de los hombres, que no se les limite o excluya por ser mujeres y que se les apoye en su participacin, pero tambin les interesa que la justicia contemple sus necesidades como mujeres. En suma, a pesar de sus diferencias, en ambos casos el discurso sobre derechos de las mujeres est marcando nuevos rumbos y retos para pensar la diversidad tnica, la de gnero y el acceso a la justicia, y en esto han inter venido procesos organizativos propios, pero tambin la re la cin con instituciones gubernamentales y ONG de de rechos humanos. Me interesa destacar la fuerza de las mujeres in dgenas para cuestionar algunas tradiciones y costumbres que justifican su exclusin y opresin, al mismo tiempo que buscan generar alternativas para enfrentar la violencia sin por ello romper con su cultura, al igual que lo estn haciendo otras mujeres indgenas en el pas, por ejemplo, en Oaxaca y en Chiapas (cfr. Hernndez, 2008). En este proceso se valoran los saberes propios en tanto que mujeres indgenas y se discuten nuevas propuestas que van redefiniendo el sentido de la justicia y del derecho indgena en dilogo con diversos actores. Se trata, efectivamente, de dinmicas innovadoras que apun tan a transformar concepciones naturalizadas sobre los roles de gnero para cons truir una nueva institucionalidad. En este proceso, discursos globales sobre los derechos humanos y los derechos de las mujeres estn moldeando los horizontes a los que apun tan las mujeres indgenas or ganizadas al reclamar sus derechos, quienes buscan discutirlos desde los propios marcos culturales. Se convier ten as en potentes armas usa das por ellas en los espacios locales y regionales para propi ciar cambios en sus propias comunidades y organizaciones.

Las apuestas interculturales de la justicia y los derechos de las mujeres

Las nuevas experiencias de justicia indgena en contextos de globalizacin y de reforma del Estado estn abriendo nuevas opciones a las mujeres indgenas para defender sus derechos, discutir sus costumbres y para repensar las formas tradicionales del ser mujer. Las mujeres indgenas

se enfrentan al gran reto de legitimar el discurso sobre los derechos de las mujeres en espacios tradicionalmente do minados por normas patriarcales y miradas masculinas, como es el caso de la justicia. El proceso no ha sido nada fcil; sin embargo, observamos cambios importantes en experiencias locales que estn marcando la pauta de una transformacin en los modelos culturales de las sociedades indgenas. La construccin de un discurso de gnero desde la mirada de las mujeres indgenas est siendo alimentada por debates internacionales, en foros transnacionales, en los que participan mujeres indgenas de diferentes latitudes, pero tambin por la propia experiencia de las mujeres que desde sus espacios locales de organizacin estn generan do alternativas para confrontar la violencia de gnero y la subordinacin. En este proceso, el discurso global de los derechos humanos y en contra de la violencia de gnero est siendo redefinido por las mujeres indgenas des de sus lenguajes. El impacto en la prctica es, no obstante, limitado dado el peso de las ideologas de g nero que cons ti tuyen poderosos muros de contencin al cambio social. Pero a pesar de los obstculos encontramos mujeres decididas a buscar la manera de enfrentar situaciones que jus tifican la desigualdad social, y es en ese sen tido que mujeres de diferentes latitudes no dejan de luchar por nuevos espa cios de reconocimiento. La interculturalidad resulta ser un referente til para apo yar la construccin de discursos crticos que, al mismo tiempo que hacen valer la diferencia cultural, apuestan a construir dilogos entre valores y normas culturales, para evitar que prevalezcan discursos cerrados justificados en la tradicin que impidan o descalifiquen la transforma cin social. Desde la perspectiva de la interculturalidad que retomamos, no se trata, sin embargo, de copiar los dis cur sos legitimados por el discurso internacional y nacional de los derechos humanos y los derechos de las mujeres, sino de encontrar los puentes para construir versiones ms ade cuadas a las realidades e historias de los pueblos que, al mismo tiempo que permitan fortalecer las relacio nes y valores comu nitarios, ofrezcan nuevas opciones para la parti ci pacin de las mujeres y para cuestionar su subordinacin. Sin duda, los ejemplos ms importantes en este sentido los han dado las mujeres zapatistas, quienes, de manera sen-

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cilla, han conseguido construir un discurso propio en tor no a los derechos de las mujeres, sin negar su cultura, y co mo parte central de las luchas de sus pueblos (Hernn dez, 2006; Milln, 2007). Tambin es el caso de mujeres ma yas de Guatemala que reflexionan sobre las relaciones de gnero desde la mirada de la cosmovisin (Macleod, 2007). Por eso estos ejemplos siguen siendo vistos como referen tes a seguir por otras mujeres indgenas que, al igual que ellas, quieren modificar aspectos de sus costumbres sin re negar de sus identidades, como sucede en los casos ana lizados. Hoy en da, ante la apertura de nuevos espacios de justicia comunitaria y el fortalecimiento de las identidades t nicas, las mujeres indgenas se enfrentan al reto de inno var sus propias tradiciones jurdicas luchando para que s tas incluyan una visin de equidad de gnero, sin por ello cuestionar las lgicas colectivas. Las mujeres nahuas de Cuetzalan han hecho importantes avances, mucho ms que otras mujeres, para aprovechar las nuevas instancias de justicia, como el Juzgado Indgena; para incidir, desde los propios ritmos culturales, en las dinmicas de la justicia, y lo estn haciendo de manera persistente y original (Meja y Cruz, 2006; Terven, 2009). Asimismo, estn cons cientes de la importancia de usar la legislacin estatal e in ternacional para defender los derechos de las mujeres en los espacios de la justicia indgena y en las instancias judiciales del Estado. Van incluso ms all de las leyes oficiales al impulsar acciones de apoyo emocional y de refugio para las mujeres vctimas de violencia domstica. Vemos as que estn poniendo en prctica sus apuestas para cons truir una justicia intercultural con equidad de gnero, a pesar de los avances y retrocesos que esto ha significado. En el caso de la Polica Comunitaria de Guerrero, la par ti cipacin de las mujeres es an muy reciente, y si bien ellas han sido parte importante de la organizacin y se han be neficiado de las nuevas condiciones de seguridad que les garantiza su institucin, es an poco lo que han avanzado en la construccin de una justicia con equidad de gnero. Dada la importancia de un proyecto como el de la Polica Comunitaria, debido a los alcances de una institucin que ejerce gobierno y justicia con autoridades regionales en un territorio que abarca a 80 comunidades ms de 250 000 personas, los avances de las mujeres indgenas

en este espacio son, sin duda, relevantes. Tambin es cierto que la misma complejidad de la institucin comunitaria y las continuas confrontaciones que vive con el Estado ha cen que, en determinados momentos, los asuntos de las mujeres queden relegados. Pero, a pesar de todo, la semilla se ha sembrado y las mujeres estn dispuestas a seguir abonando el camino. En todas estas experiencias, y seguramente en muchas otras, lo que queda claro es que el discurso de las mujeres indgenas por sus derechos y su bsqueda por construir una propuesta propia implica dos procesos: por un lado, el cuestionamiento a visiones arraigadas de la tradicin y la cultura en torno a los modelos del ser mujer como referentes considerados naturales que no pueden transformarse; por el otro, la apropiacin paulatina de un discurso de derechos que con ms o menos fuerza les permite formular ideas para confrontar la violencia de gnero y las exclusiones, dentro y fuera de las comunidades. De esta manera, desde la prctica, mujeres como las de Cuetzalan estn contribuyendo con propuestas concretas a imaginar maneras diferentes de ejercer la justicia, una en la que la voz de las mujeres no se subordine a los designios masculinos y en que se consigan acuerdos negociados ms convenientes para ambas partes. Se est colaborando, as, a construir conceptualizaciones que ayuden a repensar el gnero desde la perspectiva de la interculturalidad, y que en esta medida contribuyan a teorizar desde sus propias realidades. Se trata de procesos de muy larga duracin en los cuales incide el contexto de pobreza estructural, violen cia poltica y globalizacin neoliberal que afecta las posibi lidades de legitimar las demandas de las mujeres, quienes suelen subordinarse a demandas colectivas conside radas de mayor importancia para la sobrevivencia y la de fensa de los pueblos. La lucha de Eufrosina Cruz, al disputar sus espacios de participacin poltica y aceptar el apoyo del Estado, parece quedarse en un solo lado del proceso, pues nicamente descalifica las instituciones comunitarias sin dar cuenta de las transformaciones que marcan la vida de las mujeres en los pueblos y la lentitud con la que estos cambios se de sarrollan. No es la descalificacin externa la que provocar que las mujeres sean reconocidas en sus derechos, si la lucha no se acompaa de un trabajo desde adentro con

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los hombres y mujeres de las comunidades. Tambin es cierto que poco a poco las autoridades comunitarias se en frentan al nuevo reto de tener que compartir el poder con las mujeres, y eso es un proceso que llevar tiempo digerir.

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Comentario
Jane F. Collier

e siento honrada por la invitacin para co men tar esta sobresaliente coleccin de ar tculos, misma que demuestra la calidad de la investigacin en el campo de la antropologa jurdica que actualmente se realiza en Mxico, Guatemala y Estados Unidos1. Estoy consciente de los grandes avances logrados en la antropologa jurdica, ya que comenc mis propias investigaciones hace casi medio siglo, durante el verano de 1960, en la comunidad maya de Zinacantn, en los Altos de Chiapas. Tres desarrollos, ilustrados en la pre sente recopilacin, me parecen particularmente llamativos. En primer lugar, existe un florecimiento del inters en torno a los sistemas jurdicos indgenas; como describir ms adelante, durante la dcada de 1960 muy pocos acadmicos del continente americano se ocuparon del derecho indgena. En segundo lugar, me impresiona la capacidad de los autores para lograr comparaciones a travs de fron
1 Agradezco a las editoras

teras nacionales. Por ltimo, y de manera ms importante, encuentro muy alentadores los intentos de los autores por desarrollar metodologas que permitan una investiga cin colaborativa que involucre a autoridades indgenas, activistas, abogados y acadmicos interesados en la justicia indgena y las relaciones de gnero. Cuando inici mi investigacin en la dcada de 1960, la mayora de los antroplogos de mi generacin se interesaba por el tema del desarrollo, no por el de la ley. Laura Nader haba realizado estudios innovadores sobre los tribunales zapotecas en Oaxaca (1964), y durante las dcadas de 1930 y 1940 se realizaron algunos esfuerzos por documentar los procedimientos judiciales de las tribus es tadounidenses (Llewellyn y Hoebel, 1941; Hoebel, 1940; Richardson, 1940)2, pero la mayora de los antroplogos se dedic a analizar los cambios econmicos. Durante esa poca, las organizaciones internacionales de asistencia y los gobiernos estatales ofrecan a las comunidades ind2 La mayora de los estudios antropolgicos sobre sistemas legales haban sido hechos en frica, y no en Amrica o Asia.

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de este nmero la invitacin para realizar un comentario final, as como las valiosas sugerencias vertidas por Geor ge Collier, tras su lectura de un borrador inicial.

Comment Jane F. Collier: Profesora emrita, Universidad de Stanford, California, Estados Unidos jcollier@stanford.edu Traduccin: Tonatiuh Soley

Desacatos, nm. 31, septiembre-diciembre 2009, pp. 89-96

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genas y campesinas fondos y herramientas destinados a proyectos como la construccin de redes de agua potable y alcantarillado, escuelas y clnicas, as como el uso de fer tilizantes para incrementar la produccin agrcola y programas de alfabetizacin para adultos. Como resaltan los artculos de este nmero, el inters primordial de los gobiernos de entonces era asimilar a los pueblos indgenas en las sociedades nacionales. Su cultura, incluyendo las creen cias sobre el conflicto y la armona, frecuentemente fue considerada como un obstculo para el cambio en vez de un valioso recurso para manejar las relaciones comunitarias. Por ejemplo, los funcionarios ladinos (mestizos) con quienes habl en Chiapas no se mostraron particularmente interesados en la manera en que las comunidades indgenas diriman sus conflictos, siempre y cuando muy pocos casos llegasen a los tribunales estatales3. Las leyes indgenas florecieron en este entorno de desatencin, ni a los antroplogos ni a los funcionarios gubernamentales les import comprenderlas. Sin embargo, el mundo y la antropologa han cambiado desde la dcada de 1960. Los artculos que integran este nmero analizan de forma excelente los efectos del neoliberalismo y explican la forma en que, durante los ltimos aos del siglo XX, la reestructuracin de la economa mundial oblig a los gobiernos a abandonar el financiamiento de proyectos de desarrollo y, en cambio, a ofrecer formas limitadas de autonoma y democracia4. A pesar de sufrir recortes econmicos en los servicios y programas sociales, los pueblos indgenas han sabido aprovechar las opciones centradas en la autonoma y trabajan para obte ner el control de los recursos locales, al tiempo que inten tan establecer tipos de gobierno y leyes que reflejen sus valores comunitarios. En este entorno socioeconmi co, en el que el discurso de los derechos humanos reemplaz al del desarrollo econmico como vehculo para formular reclamos ante los gobiernos estatales, la ley aparece como

3 Los antroplogos mexicanos que conoc en esa poca tambin estaban ms interesados en el desarrollo o en la superacin del subdesarrollo que en comprender las leyes indgenas. 4 El excelente anlisis del neoliberalismo planteado por los artculos de este nmero ofrece una base til para dar cuenta de los efectos que la crisis econmica de 2008-2009 tiene sobre las comunidades indgenas (vase tambin Collier y Collier, 2003).

un espacio de oposicin. Los conservadores que apoyan a los gobiernos estatales y temen la autonoma tratan de desacreditar los sistemas jurdicos indgenas, aun cuando las comunidades y sus simpatizantes ensalzan sus beneficios. La antropologa jurdica se convirti en un subcampo floreciente en el que acadmicos, autoridades indgenas y activistas colaboran para documentar y desarrollar el po tencial para lograr la justicia social que aportan los sistemas legales indgenas. La presente coleccin de artculos muestra los grandes avances de la antropologa jurdica en todo el continente, mientras que su inters por las relacio nes de gnero y el papel de las organizaciones de mujeres en la conformacin de la justicia comunitaria agrega una dimensin que frecuentemente est ausente en los estudios de quienes se centran en los juzgados y autoridades indgenas. Cuando empec mis estudios en este campo, la mayora de las obras existentes usaban un modelo consensual de sociedad que daba por hecho que las normas y procedimientos legales son buenos o benficos porque operan para mantener la armona de la comunidad al castigar a la gente mala y replantean los valores compartidos. Sin embargo, mi generacin alcanz la madurez durante la tur bu lenta dcada de 1960 y, tras nuestra participacin en los movimientos en favor de los derechos civiles y de las mujeres, adoptamos modelos conflictuales de la socie dad. Con cluimos que las normas y los procedimientos legales reflejan luchas histricas y que fueron creados por los gru pos vencedores para beneficiar a las lites, aun cuando simulan buscar el bienestar de todos (Starr y Collier, 1989). Si bien reconocemos que los grandes grupos socia les pueden albergar a personas malas, tambin comprendemos que los conflictos recurrentes, como las disputas matrimo niales, reflejan desigualdades estructurales en vez de deficiencias personales. Los juzgados pueden resolver casos particulares, pero al reforzar la desigualdad original, preservan las condiciones que permitirn luchas futuras. Debido a que esta perspectiva terica fue la que gui mi anlisis del derecho zinacanteco (Collier, 1973, 1995), me centr en las desigualdades y tensiones estructurales que existen al interior de su sociedad, aunque tambin to m en cuenta las condiciones socioeconmicas ms amplias que favorecen a algunos grupos por encima de otros.

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Richard Cisneros

Mujeres y escobas. Comitn, Chiapas.

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jos casados dependientes5. Estos hombres controlaban las grandes fuerzas laborales necesarias para producir excedentes de maz que les permitan ayudar a sus vecinos y servir a sus comunidades mediante la adopcin de posi ciones religiosas muy costosas (los cargos). En esa poca, las relaciones de gnero se asemejaban a lo que interpreto que quieren decir los mayas de Guatemala cuando hablan de complementariedad. Los hombres cultivaban maz y ejercan cargos pblicos, mientras las mujeres administraban los hogares. Sin embargo, el hogar era la base de la riqueza, el poder y el prestigio de los hombres. Las esposas eran esenciales y aquellas que preservaban la leal tad de los hijos y administraban con eficiencia eran un te
5 Se me ha acusado de analizar la condicin de las mujeres a travs de

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Siempre mantuve un inters especial por las relaciones de gnero, tanto por mi compromiso con los estudios feministas, como por el hecho de que las disputas matrimoniales constituan ms de la mitad de los casos atendidos por las autoridades zinacantecas. Con base en mis propias experiencias, deseo describir brevemente las desigualdades que subyacan en los conflictos matrimoniales duran te la dcada de 1960, para compararlas con las inequidades estructurales que observ en un estudio posterior del dere cho zinacanteco, que hice en la dcada de 1990 (Collier, 2004). Durante ambos periodos los conflictos matrimoniales en su mayora, casos de mujeres golpeadas superaron ampliamente en nmero a los dems tipos de casos presentados ante las autoridades, pero las condicio nes estructurales que afectan la vida de las mujeres cambiaron dramticamente. En la dcada de 1960, los hombres zinacantecos con ma yor prestigio y poder eran aquellos que encabezaban grandes familias extensas, con muchos cohabitantes e hi-

los sistemas del prestigio masculino, en vez de centrarme en su propia situacin. Dicha recriminacin es fundamentalmente correcta, como esclarecer ms adelante, pero pienso, en efecto, que las desi gual dades y conflictos entre los hombres configuran el mundo social en que actan las mujeres.

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soro. Las mujeres mayores, sin importar si eran las esposas de hombres prestigiosos o viudas pobres, podan ejercer un poder considerable, ya que organizaban la gran fuerza laboral femenina necesaria para producir los alimentos ce remoniales y alimentar a los hombres en los maizales. Los hombres podan ejercer puestos de autoridad formal, pe ro dado que tanto las decisiones como los rituales comnmente se llevaban a cabo en residencias privadas, slo las mujeres mayores podan garantizar que sus opiniones fuesen respetadas y escuchadas. Durante la dcada de 1960, la principal desigualdad es tructural que foment los conflictos matrimoniales ocurra entre mayores y jvenes. Debido a que el novio tena que resarcir a los padres de su prometida el costo de su crianza, los recin casados iniciaban su vida matrimonial bajo una fuerte deuda con sus mayores, quienes prestaban a los varones el dinero necesario para comprarle re galos a la familia de la novia (Collier, 1968). Los jvenes novios se irritaban bajo la supervisin de sus mayores, y muchos descargaban su frustracin contra las novias por las que supuestamente haban pagado. A su vez, muchas de las recin casadas eran obligadas a vivir y trabajar bajo las r denes de sus suegras, por lo que buscaban cual quier oportu nidad para regresar al hogar de su nacimien to. La violencia fsica contra las mujeres pareca ser endmica de bido a que, por un lado, los maridos frustrados realmente golpeaban a sus mujeres y, por el otro, ser gol pea da era la nica excusa socialmente aceptada por la que una mujer poda abandonar el hogar de su marido. La mayora de las dispu tas matrimoniales presentadas ante las autorida des eran resueltas por los parientes mayores de la pareja en conflicto, la familia de la esposa amenazaba con recuperar la, mien tras que la del marido ofreca discul pas y prometa evitar toda violencia futura. En esa poca existan razones profundas por las que los hombres teman perder a las esposas que les posibilitaban convertirse en jefes de familia. Si un varn adquira fama de violento, ninguna mujer acep taba casarse con l y tena que abandonar la comunidad. Cuando regres en la dcada de 1990, los zinacantecos haban dejado de buscar alimentos para buscar dinero (G. Collier, 1990, 2005)6. Los hombres ya no obtenan
6 George Collier se enter de este cambio a travs de una mujer zina-

prestigio por dirigir las grandes fuerzas laborales que pro ducan vastas cantidades de alimentos. En cambio, los hombres ms ricos y poderosos ganaban dinero, principal mente mediante la propiedad de bienes de capital, como camiones de carga, puestos de mercado y viveros comerciales. Las mujeres an dirigan los hogares, pero stos haban dejado de ser la fuente de riqueza de los hombres, para convertirse en una carga para sus ingresos. Esposas e hijos tenan que ser alimentados, y los nios requeran colegiaturas y la compra de ropa manufacturada. Al ser dependientes econmicos, la manutencin de las esposas y los hijos, as como la adquisicin de bienes de consumo parecan rivalizar por porciones del ingreso masculino. Durante la dcada de 1990, las mujeres tambin intentaban obtener dinero para sus familias, tejan prendas para turistas, preparaban flores y frutas a granel para su venta o transportacin y, en algunos casos, administraban pequeas tiendas. Pero la cantidad de dinero que una mujer poda ganar resultaba trivial en comparacin con lo que una familia necesitaba para procurarse alimentos, ropa y medicinas7. Las madres necesitaban del esposo o de hijos adultos para sobrevivir y mantener a los hijos dependientes. Las relaciones de gnero que parecan ser complementarias durante la dcada de 1960, para la de 1990 ya eran ampliamente desiguales. El conflicto matrimonial segua siendo el tipo de problema ms comn presentado ante los juzgados locales. Pero en vez de maridos que intentaban recuperar a las mu jeres que los abandonaron, la mayora de los casos eran presentados por mujeres que trataban de obtener dinero o pensiones de manutencin infantil de esposos, amantes o hijos morosos8. La violencia contra las mujeres segua

canteca, como narra en el artculo que analiza las transformaciones econmicas y polticas ocurridas (G. Collier, 1990). 7 Para la dcada de 1990, algunas mujeres haban obtenido ttulos de enfermera o maestra y eran empleadas por el gobierno. Pero, a pesar de que podan obtener salarios significativos para los estndares loca les, normalmente deban abandonar Zinacantn y trabajar en otras co munidades indgenas. Otras zinacantecas tambin obtenan ingresos importantes mediante el comercio a granel de productos agrcolas en mercados de otras poblaciones, pero usualmente se trataba de divorciadas o viudas, quienes tenan que padecer el prejuicio local que las tildaba de promiscuas. 8 Cuando la agricultura de Zinacantn era primordialmente de subsistencia, los pobladores almacenaban dentro de sus casas los costales

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siendo endmica, pero sus consecuencias se volvieron mu cho ms severas. Una vez que las mujeres e hijos se volvieron una costosa carga en lugar de una ventaja econmica, los parientes mayores y vecinos quienes solan proteger a las mujeres abusadas y les daban la bienvenida en sus hogares como potenciales trabajadoras se volvieron reacios a asumir la responsabilidad de mantener a ms dependientes con sus limitados ingresos. El consumo masculino de alcohol tambin se volvi ms problemtico. Durante la dcada de 1960, la mayor parte de la ingesta de alcohol ocurra en rituales celebrados al interior de los hogares, en los que muchas personas podan contener a los borrachos y solicitarles que se durmieran hasta que pasaran los efectos. Para la dcada de 1990, los hombres frecuentemente beban en pequeos bares, en los que los dueos exhortan a los borrachos a regresar a sus casas y con sus esposas. Por lo tanto, no es de sorpren der que las organizaciones de mujeres que buscan erradi car la violencia familiar promuevan el cierre de bares y la prohibicin del alcohol en sus comunidades. El consumo de alcohol masculino se convirti en un grave problema. Cuando presenci a las autoridades zinacantecas atender disputas matrimoniales en la dcada de 1990, observ que los jueces mostraban empata con las esposas abusadas, a pesar de que todos eran varones. Reprendan a los golpeadores y ridiculizaban a los hombres que trataban de justificar su agresin citando el mal comportamiento de sus esposas. La violencia, decan, refleja el fracaso de un hombre para obtener el respeto de su mujer y no es un me dio para lograrlo. Pero las autoridades tenan muy poco que ofrecer a las mujeres, podan hacer que los hombres morosos y violentos firmaran actas en las que prometan aportar la manutencin de sus hijos y un trato respetuoso, pero no contaban con ningn mecanismo para hacerlos cumplir. A las mujeres slo les podan decir que volvieran al juzgado si su marido reincida9.
de maz y frijol cosechados, garantizando as que las mujeres contaban con acceso directo a la comida necesaria para sus familias. En cambio, en la dcada de 1990, los hombres que ganaban dinero en vez de traba jar los campos tenan que comprar alimentos. Las mujeres tenan que solicitar a sus maridos la compra de comida, lo que con frecuencia los irritaba, ya que hubiesen preferido gastar su dinero en otras cosas. 9 Las disputas matrimoniales que presenci en la dcada de 1990 tam bin me resultaron desalentadoras porque las mujeres golpeadas asis-

Cuando imagino soluciones para remediar la vulnerabilidad econmica y fsica que padecen actualmente las mujeres y nios de Zinacantn, se me ocurre una, pero temo que jams se llevar a la prctica. Me gustara que las zinacantecas se convirtieran en propietarias de sus casas y de los terrenos circunvecinos. De hecho, algunas s poseen tierras, ya que las mujeres tienen derecho a heredar propiedades. Las familias con recursos intentan heredar sus huertas caseras a sus hijas y las de cultivo a los varones, pero muchas mujeres no poseen huertas y tienen que vivir en casas propiedad de sus maridos o de los parientes de stos. Estas mujeres desconocen la seguridad que brinda el hecho de poder correr a un marido abusivo y saber que no perdern los pollos, frutas y vegetales de sus jardines, con los que alimentan a sus hijos y comercian en el mercado. Tambin es cierto que las esposas que son dueas de huertas caseras dan la impresin de aportar al ingreso familiar, a diferencia de las que no son propietarias, quienes parecen estar permanentemente suplicando que sus maridos les den dinero. Es posible que los microcrditos ayuden a las zinacantecas, pero me preocupa que el esfuerzo que implica iniciar un pequeo negocio slo empeore su ya de por s pesada carga de trabajo. Despus de todo, las mujeres siguen siendo responsables de las labores domsticas, las cuales actualmente tienen que realizar sin la ayuda de los nios ms grandes que asisten a la escuela. La solucin ms prctica es la que se discute en este vo lumen: formar organizaciones de mujeres indgenas que evalen sus propias necesidades y busquen soluciones que reflejen sus valores culturales. A pesar de que no conozco ninguna organizacin local con esas caractersticas10, mi investigacin sobre su derecho seala que los zinacantecos cuentan con una rica tradicin cultural que debe aprovecharse. Sus creencias religiosas determinan
an solas al tribunal. Una vez que las relaciones del mercado calificaron t a las mujeres y nios como cargas econmicas en vez de recursos valiosos, sus propias familias se mostraron reacias a albergarlas. 10 Probablemente existen organizaciones femeninas en Zinacantn, particularmente de mujeres involucradas en la produccin y venta de productos artesanales para turistas, pero no formaron parte de mi investigacin ni inquir sobre ellas. Hasta donde s, no existen organizaciones de mujeres dedicadas a influenciar los juzgados indgenas o a tratar de modificar las normas locales.

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Richard Cisneros

Escribanas tzeltales. Chiln, Chiapas.

que todo el mundo, incluso el nio ms pequeo, puede invocar una venganza divina contra quienes lo enojan, lo cual fomenta el respeto hacia las dems personas y sus anhelos. Sus procedimientos legales estn orientados a la bsqueda de acuerdos para prevenir la violencia futura, en vez de a la valoracin de la culpabilidad individual para determinar un castigo. Si las zinacantecas llegan a conformar organizaciones como las que aqu se describen, pueden invocar los valores tradicionales que enfatizan el respeto y los acuerdos, a fin de buscar soluciones que les permitan recuperar el prestigio y el poder del que gozaron sus abuelas, antes de que el neoliberalismo y la integracin de su comunidad al mercado mundial capitalista determinara que el trabajo de las mujeres en el hogar carece de valor. Sin embargo, como documentan los artculos de este nmero, las mujeres indgenas que intentan construir or ganizaciones locales se enfrentan con enormes desafos. Uno de ellos es la tendencia de los medios de comunica-

cin nacionales e internacionales de presentar sus dificultades como una manera de desacreditar los esfuerzos de los lderes indgenas por obtener la autonoma de sus comunidades. A las lites conservadoras nacionales les en canta argumentar que los derechos de las mujeres y los de los indgenas se oponen inherentemente y, debido al poder que tienen dichos grupos y su ilimitado acceso a los medios masivos de comunicacin, no es probable que estos esfuerzos por salvar a las mujeres morenas de los hombres morenos desaparezcan. Pero quienes hemos estudiado, o vivido en, los sistemas legales indgenas, podemos contrarrestar alguna dosis del veneno al hablar y escribir sobre nuestras experiencias. Podemos sealar que quienes critican dichos sistemas necesitan compararlos con los juzgados estatales existentes, en vez de con una no cin idealizada del derecho occidental. Cuando se hacen las comparaciones correctas, resulta evidente que quienes buscamos justicia tenemos ms probabilidades de en con trarla con los jueces indgenas que en los tribunales estata

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les. Inclusive personas que no son indgenas pueden preferir recurrir a sus juzgados que a las autoridades estatales11. Al leer los artculos de prensa que sostienen que las cos tumbres indgenas daan a las mujeres, deseo referirme a los cambios econmicos que observ en Zinacantn para sealar que, en muchos casos, las costumbres que hoy parecen nocivas alguna vez fueron tiles o neutrales. No son las costumbres tradicionales las que daan a las mujeres, sino el contexto socioeconmico ms amplio en que stas se practican. Los cambios econmicos producidos por la insercin de los zinacantecos en el mercado mundial capitalista, as como su consiguiente abandono de la agricultura de subsistencia, son los verdaderos culpables. Por ejemplo, en la dcada de 1960, las mujeres no podan participar en reuniones polticas ni ocupar cargos pblicos, pero su exclusin no importaba demasiado. Como apunt anteriormente, la mayora de las decisiones y los casos legales se decidan en el interior de los hogares, en los que las mujeres, ostensiblemente involucradas en la preparacin de alimentos, podan ejercer su influencia. Las mujeres mayores que dirigan grandes familias podan vetar cualquier medida que les disgustase y hablar en favor de las que eran de su agrado. Fue slo hasta que las reu nio nes polticas se trasladaron de los hogares hacia las al cal das y otros espacios pblicos, que la exclusin de las mujeres de los cargos limit su capacidad para incidir en las decisiones. De manera similar, mis investigaciones sugieren que la dote (bride wealth) que los novios pagaban a las familias de sus prometidas durante la dcada de 1960 beneficiaba a las mujeres. Era positivo para las jvenes, porque les daba motivos a las familias de los novios para preocuparse por el bienestar de las prometidas. Tambin ayudaba a las mu jeres mayores, ya que les brindaba el respeto de los hijos y garantizaba que trabajaran para los parientes mayores

que los ayudaron a casarse. Sin embargo, en la dcada de 1990 cuando la dote comenz a pagarse mediante el efectivo que gana el novio, en vez de con regalos de co mida comprados con los ahorros de su familia la tradicin comenz a ser potencialmente daina para las mujeres. Los esposos que pagaban por sus mujeres en efectivo podan verse tentados a comparar los beneficios del matrimonio con los de alguna otra inversin, tal como comprar un camin de carga o unas hermosas botas vaqueras. Los pagos con dinero tambin hicieron que los padres de las novias pensasen en vender a sus hijas al mejor postor12. Mis experiencias en Zinacantn me permiten sugerirle a los antroplogos y activistas indgenas que se preocupan por cules tradiciones ayudan o daan a las mujeres y, por lo tanto, cules merecen apoyo y cules deben abandonar se, que podran beneficiarse de un anlisis sobre la manera en que los cambios econmicos asociados con el neoliberalismo han modificado las consecuencias que tie nen las costumbres indgenas. Quienes apoyamos las luchas indgenas por la autonoma, en vez de tratar de diferenciar entre tradiciones benficas y dainas lo cual brinda ar mas a los conservadores del pas que usan las malas para desacreditar sus instituciones legales haramos bien en buscar nuevas palabras. Acepto que puede ser difcil encontrar nuevos trminos para la dote o la brujera, pero podemos sealar que el primero no quiere decir el pago por, o precio de la novia (bride price). La dote se re fiere a un intercambio de regalos entre familias que garantiza el apoyo de los mayores a los recin casados, mien tras que precio de la novia sugiere que las mujeres pueden ser vendidas por dinero. Asimismo, podemos resaltar que las creencias sobre brujera fomentan el respeto mutuo entre la gente y que rara vez desembocan en las persecuciones que tanto difunden los conservadores, las cuales, de hecho, son comparables con las caceras de chi

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11 Por ejemplo, un ladino que viva en Zinacantn me dijo que presen

t ante las autoridades indgenas una acusacin contra un grupo de j venes locales que le rob su televisin y otros objetos, porque saba que si recurra a las autoridades estatales jams recuperara sus pertenencias. Asimismo, algunas personas involucradas en accidentes de trnsi to prefieren presentarse ante los juzgados zinacantecos porque los jueces normalmente exigen que los conductores culpables paguen los daos que causaron, incluyendo las cuentas mdicas de las vctimas.

12 A los conservadores del gobierno que buscan desacreditar las instituciones legales indgenas tambin les gusta pregonar que existen ins tancias en que presuntas brujas fueron hostigadas. Sin embargo, mis propias experiencias me permitieron observar que las autoridades zinacantecas tienen excelentes procedimientos para manejar los casos de brujera, mismos que les permiten calmar los miedos de la gente y evitar linchamientos colectivos (vase Speed y Collier, 2000).

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vos expiatorios que ocurren en todas las sociedades13. Como plantean varios de los artculos de este nmero, encontrar nuevas palabras, as como formas de hablar y escribir acerca de sus prcticas y valores, puede ayudar a debilitar y desviar los argumentos de quienes se oponen a los esfuerzos indgenas por controlar sus recursos territoriales y gobernarse a s mismos de acuerdo con sus propias normas comunitarias. En conclusin, los artculos que en este volumen abordan las luchas de los pueblos indgenas por obtener justicia y adquirir los derechos culturales y polticos que les han prometido en documentos nacionales e internacionales muestran el gran avance de la antropologa jurdica en el continente americano. Durante la dcada de 1960 existan muy pocas investigaciones sobre los sistemas legales indgenas, en la actualidad los estudios del tema son numerosos. Los antroplogos, autoridades indgenas y ac tivistas, de manera individual o en colaboracin, han gene rado un volumen y calidad de informacin tal que per mite hacer comparaciones entre naciones y grupos. Asimismo, los artculos aqu reunidos documentan el importante pa pel que desempean las mujeres y sus organizaciones en la bsqueda de nuevas formas del derecho indgena que fomenten relaciones igualitarias y armnicas entre los g neros. Los conservadores que buscan restringir la autonoma intentan caracterizar las normas indgenas como violatorias de los derechos femeninos, pero las organizaciones de mujeres que apelan a un discurso basado en los valores comunitarios, en vez de en derechos de gnero, abren la posibilidad de reclutar hombres y mujeres en la tarea de entender cmo el neoliberalismo, adems de una larga historia de dominacin colonial, transform lo que alguna vez fueron relaciones de gnero complementarias en vnculos asimtricos entre maridos que ganan en efectivo y mujeres que necesitan dinero para alimentarse y mantener a sus hijos dependientes.

Bibliografa Collier, George A, 1990, Seeking Food and Seeking Money: Changing Productive Relations in a Highland Mexican Com munity, Discussion Paper 10, United Nations Research Ins titute for Social Development, Ginebra. y Jane F. Collier, 2003, The Zapatista Rebellion in the Context of Globalization, en John Foran (ed.), The Future of Revolutions: Rethinking Radical Change in the Age of Glo balization, Zed Books, Nueva York, pp. 242-252. y Elizabeth L. Quaratiello, 2005, Basta: Land and the Zapatista Rebellion in Chiapas, 3 ed., Food First Books, Nueva York. Collier, Jane F., 1968, Courtship and Marriage in Zinacantan, Chiapas, Mexico, Middle American Research Institute Publication, nm. 25, pp. 139-201. , 1973, Law and Social Change in Zinacantan, Stanford Uni versity Press, Stanford. , 1995, El derecho zinacanteco, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas, Mxico. , 2004, Cambio y continuidad en los procedimientos legales zinacantecos, en Mara Teresa Sierra (ed.), Haciendo justicia. Interlegalidad, derecho y genero en regiones indigenas, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en An tropologa Social, Mxico, pp. 57-114. Hoebel, E. Adamson, 1940, The Political Organization and Lawways of the Comanche Indians, American Anthropological Association Memoir, nm. 54, Arlington. Llewellyn, Karl y E. A. Hoebel, 1941, The Cheyenne Way, University of Oklahoma Press, Norman. Nader, Laura, 1964, Talea and Juquila: A Comparison of Zapotec Social Organization, University of California Publications in American Archaeology and Ethnology, vol. 48, nm. 3. Richardson, Jane, 1940, Law and Status among Kiowa Indians, American Ethnological Society, monografa nm. 1. Speed, Shannon y Jane F. Collier, 2000, Limiting Indigenous Autonomy in Chiapas, Mexico: The State Governments Use of Human Rights, Human Rights Quarterly, nm. 22, pp. 877-905. Starr, June y Jane F. Collier, 1989, History and Power in the Study of Law, Cornell University Press, Ithaca, Nueva York.

13 Dado que las caceras de brujas se comprenden mejor como casos en los que se buscan chivos expiatorios, quienes desean entenderlas mejor necesitan centrarse menos en las creencias sobre brujera y ms en las condiciones sociales que llevan a la comunidad a buscar culpables.