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Ecolinguistics emerged in the 1990s as a new paradigm of linguistic research which took into account not only the

social context in which language is embedded, but also the ecological context in which societies are embedded. Michael Halliday's 1990 paper New ways of Meaning: the challenge to applied linguistics is often credited as a seminal work which provided the stimulus for linguists to consider the ecological context and consequences of language. Among other things, the challenge that Halliday put forward was to make linguistics relevant to the issues and concerns of the 21st century, particularly the widespread destruction of ecosystems. The main example Halliday gave was that of economic growth, where he described how the orientation of the English language with regard to unmarked terms such as large, grow, tall, and good gives growth a positive aspect, despite the negative ecological consequences. Since Halliday's initial comments, the field of ecolinguistics has developed considerably, primarily in the direction of analysing the ecological impact of specific discourses rather than languages in general. The main online research forum for ecolinguistics, the Language & Ecology Research Forum, characterises ecolinguistics in this way: "Ecolinguistics examines the influence of language on the life-sustaining relationships of humans with each other, with other organisms and with the natural environment. Research ranges from the impact of advertising discourse in encouraging ecologically damaging consumption to the power of nature poetry to encourage respect for the natural world" There are two main approaches which use the term 'ecolinguistics' and they can be glossed as 'eco-critical discourse analysis' and 'linguistic ecology'.


1 Eco-critical discourse analysis 2 Linguistic ecology 3 Resources 4 References

Eco-critical discourse analysis

Eco-critical discourse analysis includes, but is not limited to, the application of critical discourse analysis to texts about the environment and environmentalism, in order to reveal hidden assumptions and hidden messages and comment on the effectiveness of these in achieving environmental aims (e.g. Stibbe 2012, Harr et al. 1999). In its fullest formation, it includes analysis of any discourse which has potential consequences for the future of ecosystems, such as neoliberal economic discourse and discursive constructions of consumerism, gender, politics, agriculture and nature (e.g. Goatly 2000, Stibbe 2004). Ecocritical discourse analysis does not just focus on exposing potentially damaging ideologies, but also searches for discursive representations which can contribute to a more ecologically sustainable society. Approaches such as ecosemiotics (Selvamony 2007), environmental communication and ecocriticism have broadly similar aims and techniques to eco-critical discourse analysis.

Linguistic ecology
The term 'linguistic ecology' was first used in an article on the "language situation" in Arizona (Voegelin, Voegelin and Schutz, 1967). It was taken up by Einar Haugen, who pioneered a form of linguistics which used the metaphor of an ecosystem to describe the relationships among the diverse forms of language found in the world, and the groups of people who speak them. Whether Linguistic Ecology is a form of ecolinguistics or is more suitably characterised as sociolinguistics is a controversial issue. Linguistic Ecology looks at how languages interact with each other and the places they are spoken in, and frequently argues for the preservation of endangered languages as an analogy of the preservation of biological species. Some claim that this is not ecolinguistics because the focus is on language rather than the impact of language on actual biological/physical ecosystems. However, others have argued that separation of the metaphorical 'linguistic ecology' from ecolinguistics would be reductionist (Steffensen 2007), because high linguistic diversity is associated with high biological diversity (see Bastardas-Boada 2002). The relationship between linguistic diversity and biodiversity is claimed to arise since local ecological knowledge is built into local language varieties and threatened if the local language is threatened by a more dominant language (see Mhlhusler 1995). A compromise position is that Linguistic Ecology is a form of ecolinguistics if the 'end' being sought is the preservation of the actual ecosystems that support life and the 'means' is through preserving language diversity, but a form of sociolinguistics if language diversity itself is the only 'end' sought (Stibbe 2010).

Language & Ecology Research Forum (http://www.ecoling.net) --contains a wide range of resources including the online journal Language & Ecology, and an international network of ecolinguists The Ecolinguistics Website (http://www-gewi.kfunigraz.ac.at/ed/project/ecoling)


Bastardas-Boada, Albert (1996) Ecologia de les llenges. Medi, contactes i dinmica sociolingstica [Ecology of languages. Context, contacts and sociolinguistic dynamics]. Barcelona: Proa. Bastardas-Boada, Albert (2002) "Biological and linguistic diversity: Transdisciplinary explorations for a socioecology of languages" Diverscit langues, vol. VII. Bastardas-Boada, Albert (2002) The Ecological perspective: Benefits and risks for Sociolinguistics and Language Policy and Planning, in: Fill, Alwin, Hermine Penz, & W. Trampe (eds.), Colourful Green Ideas. Berna: Peter Lang, pp. 7788. Bastardas-Boada, Albert (2007) "Linguistic sustainability for a multilingual humanity" Glossa. An Interdisciplinary Journal vol. 2, num. 2. Calvet, Jean-Louis (1999) Pour une cologie des langues du monde. Plon

Dring Martin & Francesca Zunino (2011) NatureCultures in Old and New Worlds. Steps towards an Ecolinguistic Perspective on Framing a 'New' Continent. In S. V. Steffensen & A. Fill (eds) Ecolinguistics: the Ecology of Language and Science. Language Sciences, Special Issue Fill, Alwin (1996): "kologie der Linguistik - Linguistik der kologie." In: Alwin Fill (ed.): Sprachkologie und kolinguistik. Tbingen: Stauffenburg Linguistik. Pp. 3 16. Fill, Alwin and Peter Mhlhusler (2001) The ecolinguistics reader. London: Continuum. Goatly, Andrew (2000) Critical reading and writing: an introductory coursebook. London: Routledge Halliday, Michael (1990) New ways of meaning: the challenge to applied linguistics. Reprinted in Fill and Mhlhusler (2001) pp175202 Harr, Rom and Jens Brockmeier and Peter Mhlhusler (1999) Greenspeak: a Study of Environmental Discourse. London: Sage. Mhlhusler, Peter (1995) Linguistic Ecology; Language Change and Linguistic Imperialism in the Pacific Rim. London: Routledge. Selvamony, Nirmal; Alex, Rayson K. (eds.) (2007). Essays in Ecocritics. New Delhi: OSLE. Steffensen, Sune Vork (2007): "Language, Ecology and Society: An introduction to Dialectical Linguistics." In: Bang, Jrgen Christian and Jrgen Dr (eds) Language, Ecology and Society. A Dialectical Approach. Edited by Sune Vork Steffensen and Joshua Nash. London: Continuum. Pp. 331. Stibbe, Arran (2012) Animals Erased: Discourse, Ecology and Reconnection with the Natural World. Middletown, CT: Wesleyan University Press Stibbe, Arran (2010) Ecolinguistics and globalisation. In Nikolas Coupland (ed) The Blackwell Handbook of Language and Globalisation. London: Blackwell Stibbe, Arran (2004) Masculinity, health and ecological destruction Language & Ecology available http://www.ecoling.net/articles C.F. Voegelin, F. M. Voegelin and Noel W. Schutz, Jr. The language situation in Arizona as part of the Southwest culture area in Studies in Southwestern Ethnolinguistics: Meaning and history in the languages of the American Southwest, ed. by Dell Hymes and William E. Bittle, 40351, 1967. The Hague: Mouton.


Ecocrtica y poesa
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Un estudio vivo sobre literatura y msica nicaragense visto de la ecologa y la vida social contempornea

Arnulfo Agero

Arando el aire, el libro de ecocrtica del ensayista Steven White ofrece una nueva visin acadmica de la literatura nicaragense y su relacin con la ecologa, desde Rubn Daro hasta la actualidad, sin ignorar la diversidad geogrfica, tnica y lingstica del pas.

Asimismo el ensayista da un rpido vistazo a las letras de la msica nicaragense relacionada con el tema del medioambiente, escritas por los cantautores Carlos, Luis Enrique Meja Godoy, y Salvador Cardenal, autor de la cancin Arar el aire , de la cual proviene el ttulo de este libro.

Profesor de lengua moderna y literatura de la Universidad St. Lawrence, de Canton, Nueva York, Steven ha escrito otros textos relacionados con lecturas como El mundo ms que humano en la poesa de Pablo Antonio Cuadra: un estudio ecocrtico (2002), y Bajo la palabras de las plantas : poesa selecta desde 1979 al 2009.


Daro, Alfonso Corts, Pablo Antonio Cuadra, Carlos Martnez Rivas, entre otros han sido puesto bajo tu lupa, cules son tus hallazgos?


Son el orgullo de Nicaragua, y en mi trabajo estas figuras precisan de nuevas lecturas que revitalizan sus obras para los contextos actuales vistos desde la ecocrtica, que considera en sus estudios la literatura y el medioambiente fsico.

Por ejemplo, cuando Daro dice Yo fui coral primero en Reencarnaciones , se puede entender como una idea no tanto simblica sino literal en trminos cientficos.

En el caso de Corts, en vez de reducir toda su obra a solo 30 poemas metafsicos sobre conceptos abstractos como el espacio y el tiempo, habra que abrir nuestra lectura y aprender a apreciar los poemas, digamos, antialfonsinos en que aparecen todas las cosas de este mundo que le consolaban a Corts en su terrible enfermedad: los genzaros, los chichiltotes, un arroyuelo, una paslama, y hasta los gofios!

El 2012 es el centenario del nacimiento de Pablo Antonio Cuadra (PAC), cuya obra es un curso intensivo en la flora y fauna de Nicaragua, pido a los lectores de esta entrevista que lean un poema diario de PAC con sus familias y amigos a lo largo de este ao. No se van a decepcionar!

Hay muchas sorpresas en el captulo sobre Carlos Martnez Rivas (CMR). Qu diablos pasa en Smargdos mrgara, el poema de CMR interpretado por el Do Guardabarranco?

La ecocrtica se ha venido poniendo de moda en universidades de pases de Europa, cree que tendr su impacto en Nicaragua?

La ecocrtica es un fenmeno bastante reciente que empez a definirse en los Estados Unidos durante la dcada de los aos noventa, sobre todo despus de la publicacin de la antologa pionera The Ecocriticism Reader en 1996.

No creo que sea una moda pasajera sino algo realmente urgente, una herramienta til que nos ayudar a leer lo conocido y tambin servir para orientar la creacin de lo nuevo.

Es muy importante sealar que los pensadores ecocrticos de Estados Unidos y Europa han ofrecido modelos sumamente flexibles que se pueden modificar o rehacer para que se adapten a distintas realidades latinoamericanas.

A qu tipo de lectores est dirigida tu obra?

Creo que los lectores se darn cuenta rpidamente que Arando el aire no es de ninguna manera un libro acadmico pesado, sino, al contrario, un estudio vivo sobre aspectos de la vida contempornea que nos afectan a todos.

Tengo entendido que la Alcalda Municipal de Len (que auspici la edicin) en conjunto con la Editorial 400 Elefantes va a donar y distribuir, por medio del Ministerio de Educacin, una gran parte de la primera edicin del libro a las escuelas secundarias de Nicaragua.

Qu beneficios didcticos puede aportar la ecocrtica a la literatura nicaragense?

Arando el aire en trminos ideales ser simplemente una parte de un amplio programa de educacin sobre los beneficios de vivir en una comunidad limpia, con una mayor conciencia ecolgica.

Ahora, si hubiera ms estudios con este marco terico se podra ampliar el dilogo sobre este tipo de creacin no solo literaria sino artstica y musical tambin.

Personalmente me interesa mucho la serie Selva tropical del pintor Armando Morales, por ejemplo, y el uso de la basura metlica como parte de algunos cuadros del pintor matrico Alejandro Arstegui.


Has seleccionado poetas como Claribel Alegra, Rosario Murillo, Gioconda Belli y Esthela Caldern, existe alguna diferencia con la escritura de poetas masculinos?

No veo diferencias entre mujeres y hombres cuyas obras tambin analizo en Arando el aire , sino diferentes perspectivas que se complementan.

En la poesa de Alegra y Belli hay una reciprocidad saludable entre las especies, una fluidez por medio de una serie de metamorfosis, donde la poeta se transforma en aves, peces y plantas, un proceso que culmina en un grito desesperado de Gaia, una advertencia a todos los seres humanos porque no hemos sabido cuidar a nuestra madre Tierra.

En el captulo sobre Rosario Murillo, demuestro la relacin entre su poesa y las ideas expresadas en la Carta de Derechos de la Madre Tierra , un documento progresista al cual Nicaragua se adhiri oficialmente el 27 de febrero de 2010.

Esthela Caldern recupera en sus poemas etnobotnicos muchos conocimientos tradicionales de las plantas en peligro de extincin y cmo se usan en Nicaragua: en La que hubiera sido , la flora nicaragense le permite a la poeta construirse bioflicamente como mujer.

Cada da habr ms mujeres que escriban sobre el medioambiente, crees que podra desembocar en una especie de boom de la literatura verde?

Sera preferible un boom de actividades ecolgicas en que participan hombres y mujeres de una manera igualitaria: programas de reciclaje, de reforestacin urbana, una multitud de madroos en todas partes de la ciudad de Len, por ejemplo, como smbolo fragante de la Pursima.

Confo, adems, en el trabajo solidario realizado por el grupo Karebarro de la Universidad Nacional Agraria de Managua entre la comunidad mayangna en la reserva de biosfera Bosawas. Estos jvenes, a mi modo de ver, han sabido combinar su inters en la literatura, la ciencia y la accin medioambiental.

Estamos ante una moda pasajera de escritores y ensayistas, sobre el tema del medioambiente y la vida?

La vida es pasajera. Netzahualcyotl lo tiene muy claro en su poesa, algo que Ernesto Cardenal recoge magistralmente en su antologa Los ovnis de oro . Y ante la brevedad de nuestro paso por la tierra, nos urge entregar un planeta sano a las futuras generaciones que tienen todo el derecho de odiarnos si fracasamos. Cmo queremos ser recordados?

Letras de conocidos cantautores fueron incluidas en tu libro, hblame un poco...

El ttulo de mi libro proviene de la magnfica cancin Arar el aire de Salvador Cardenal. Por cierto, la nueva versin de esta composicin en el CD pstumo Verde verdad , es lindsima.

Teniendo en cuenta la calidad esttica genial de las letras de los cantautores nicaragenses, fue lgico incluir un captulo sobre Erwin Krger, Carlos Meja Godoy, Luis Enrique Meja Godoy, Pablo Martnez Tllez (El Guadalupano) y, por supuesto, Salvador Cardenal. Hablo de composiciones como Los Zenzontles , La Misa Campesina Nicaragense , El Canto pico al Frente Sandinista , Bosawas , y mucho ms.