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LES LEONS DE CHOSES

AVANT-PROPOS
Les exercices d'observation ont pour objet essentiel : d'amener les enfants procder cette premire opration de la science du monde extrieur, la seule qui leur soit accessible : l'observation . (I. 0. 1945.) De toute vidence, /'apprentissage de l'observation n'est possible que si l'lve a un rle actif (au cours de l'exercice) . (I. 0. 1945.) Aussi le matre doit-il solliciter l'observation, l'orienter, la rectifier et la complter au besoin. (I. 0.1945.) Comment au cours lmentaire le matre remplira-t-il ce rle? En soumettant l'observation des objets, des animaux, des vgtaux, des minraux communs, des matires ouvres d'un usage courant : mtaux, bois, pierres, poteries, tissus, aliments . (Programmes du 17 oct. 1945.) Il est donc essentiel que le sujet de l'exercice d'observation soit choisi compte tenu des possibilits qu'offrent la saison, les ressources locales, le contenu du muse scolaire, etc... Aucun souci d'ordre logique ne saurait prvaloir sur la proccupation de tirer parti des occasions favorables. Le matre de Cours lmentaire ne devra d'ailleurs pas hsiter consacrer un trs grand nombre d'exercices l'observation des plantes et des animaux, car l'enfant s'intresse tout particulirement aux tres vivants. Et comme l'observation des tres vivants est ncessairement lie celle des conditions de leur dveloppement, on sera amen aussi faire observer aux enfants le temps qu'il fait, la marche du soleil, le rythme des saisons : ainsi la liaison se trouvera tablie avec l'enseignement de la gographie. Plus encore au Cours lmentaire que dans les autres cours de l'cole primaire, il importe de se rappeler que quelques observations bien conduites valent mieux que l'examen rapide de nombreux faits . (Programmes de 1945.)

Il est bien vident qu'une observation bien conduite exige parfois d'tre tale dans le temps : on ne peut, par exemple, bien observer, au cours d'une seule leon, la germination d'une graine ou les mtamorphoses de la grenouille. Il importe donc de mnager une place aux observations prolonges. Quelle que soit la qualit de l'exercice d'observation, les enfants ne retireraient qu'un profit restreint de celui-ci si l'effort de dcouverte ne succdaient un travail d'enregistrement et d'assimilation ainsi qu'un travail de mmorisation. C'est pour cette raison que notre manuel contient croquis, schmas, rsums, exercices d'application et aussi des questionnaires qui guideront et faciliteront le contrle que doit ncessairement exercer le matre. On remarquera que la premire colonne de la page gauche prsente, sous diffrents aspects et en couleurs naturelles, la plante, l'animal, l'objet observer. La seconde colonne groupe la liste des observations faire et des questions poser par le matre. La troisime colonne contient les schmas correspondant aux dessins en couleur : ainsi est rendu possible le passage de la vision globale et complexe de l'chantillon une vision stylise. Nous esprons que ce volume facilitera la tche des matres et donnera aux enfants le got de l'observation.

PROGRAMME POUR LE COURS LMENTAIRE (Arrt du 17 octobre 1945) DE CHOSES (2 leons de 30 minutes par semaine) Observations (accompagnes d'explications et d'exercices d'intelligence) d'objets, d'animaux, de vgtaux, de minraux communs, des principales matires ouvres d'un usage courant : mtaux, bois, pierres, poteries, tissus, aliments.