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SOCIT

DES

TUDES ROBESPIERRISTES

IVRES COMPLTES DE ROBESPIERRE

TOME

LES JOURNAUX

LETTRES

SES

COMMETTANS
dition critique prpare

par

Gustave

LAURENT

OD
Ouvrage publi avec
le

concours

du Centre National de

la

Recherche Scientifique

Gap
Imprimerie Louis-Jean

mocccclxi

L.5

S0686!;

LETTRES

DE
la

MAXIMILIEN

ROBESPIERRE

Membre de

Convention Nationale de France

A SES COMMETTANS
(1792-1793)

NOTE DES EDITEURS

Lorsque parut, en 1939, l'dition critique du Dfenseur de la Constitution , on avait annonc la -publication prochaine du second journal de Robespierre, les Lettres ses commettans , qui constituaient le tome V de ses uvres compltes . Comme le prcdent, cet ouvrage avait t prpar par Gustave Laurent. La guerre et les difficults conomiques qui suivirent, puis la mort de notre confrre, survenue en 1949 (1) contriburent en retarder l'impression. Il nous fallut attendre que le budget de la Socit des Etudes Robespierristes permt de fournir un apport financier suffisant, avant de dem,ander l'aide du Centre national de la Recherche scientifique.
Cet organisme avait, entre temps, pris la charge de l'dition des Discours qui formaient les tomes VI de la mme collection. Sur quatre ont dj vu le jour, dont le tome IX qui concerne la priode voque dans les Lettres... . Le second journal de Robespierre se rapporte en effet au^ dbuts de la Convention, qu'il suit jusqu' la fin d'avril 1793, et l'auteur y a publi plusieurs de ses discours dont notre tome IX reproduit le texte.

les cinq,

Afin d'viter

les redites,

Lettres des parties dj publies dans les

nous avons donc convenu d'amputer les Discours , auxquels

nous renvoyons le lecteur. Un semblable amnagement fut jug ncespour les annotations, et le travail de Gustave Laurent a, de ce fait, subi une revision complte. Ses rfrences la rimpression du Moniteur universel (Mon.) Laponneraye et E. Hamel ont t maintenues, m,ais les longs comm^entaires qu'il empruntait ces auteurs ont d tre supprims afin d'unifier l'dition.
saire

Aprs le dcs de Georges Lefebvre, qui avait confi cette revision Marc Bouloiseau et l'avait suivie de trs prs, d'autres concours furent ncessaires pour achever la tche. Notre confrre R. Garmy, collaborateur de l'Institut d'Histoire de la Rvolution, accepta de com,plter les rfrences, dont celles aux Archives parlementaires ; M"" Y. Dusser, MM. G. Aubert, Cl, Barbier, M. Bouloiseau et A. Soboul corrigrent les preuves. Enfin, M. H. Calvet a bien voulu relire l'ensemble du manuscrit et ses remarques nous ont t prcieuses. Ainsi, les tomes et IX (Discours... 4 partie) de notre collection se compltent et s'clairent rciproquement. Les mmes abrviations ont

(1)

Voir Ed. Vellay,


fr. (1950,

Un
2).

de
les

la

Rvol.

historien rmois : Gustave Laurent, dans Ann. hist. Ainsi s'explique le retard qu'on trouvera parfois dans

ouvrages

cits

en rfrences.

6
t utilises dans les notes (2)
la

Quant au texte des


(3)

Lettres... , il

soigneusement revu sur l'exemplaire

conserv

la

a t Bibliothque de

Sorbonne sou^

la cote

H Fr 139.

(2)

Nous rappelons

ici

les principales
:

:
:

Annales historiques de la Rvolution franaise A.h.R.f. Annales rvolutionnaires Ann. rvol. Dfenseur de la Constitution Dfenseur... Procs-Verbaux des sances de la Convention P.-V. Conv. Moniteur universel (rimpression) Mon. Archives parlementaires, 1'^ srie Arch. pari. De plus lorsque nous nous rfrons l'ouvrage d'A. Aulard, ha Socit des Jacobins (Paris, 1892, 6 vol., in-8), nous nous bornons indiquer le nom de l'auteur, le tome et la page. (3) Voir propos de l'dition originale, l'Introduction de G. Laurent au Dfenseur de la Constitution, p. XIX. Cette dition originale est devenue excessivement
: : : :

rare et atteint des prix levs.

COMPLEMENT D'INTRODUCTION

L'introduction que nous avons donne, en tte de l'dition du la Constitution (1) sous le titre Robespierre journaliste , concernait l'ensemble de ses journaux, aussi bien le Dfenseur de la Constitution que les Lettres ses Commettans. ces dernires., nous consacrions tout spcialement les pages XIX XXVII. Cependant ce passage demande tre complt et comment dans certaines de ses

Dfenseur de

parties.

Nous avons indiqu (p. XX) que, comme pour les ntmiros du Dfenseur de la Constitution, ceux des Lettres (en deux sries, rappelons-le, de 12 et 10 livraisons) ne sont pas dats; a\issi, d'aprs les faits et vnements relats dans chacim d'eux , nous leur avons assign vme date approximative. Or, l'exemplaire de la Bibliothque nationale qui nous a t communiqu et qui a servi la prsente dition (Lc^ 688) contient, sur chaque numro de la premire srie seulement, ime mention manuscrite de l'poque, porte sur la premire page et indiquant la date de publication. Cependant, ces mentions ne sont pas tout fait conformes, au moins pour les deux premiers n, aux dates que notre raisonnement nous a permis d'tablir. A partir du n 3, la diffrence n'est plus trs
,

sensible (2). Ainsi, le n" 1 porte la date du 19 octobre 1792 au lieu du 30 sept, indiqu par nous, le n^ 2 celle du 26 oct. au lieu du 20, le n^ 3 celle du 2 nov. au lieu du 30 oct., le n 4, celle du 9 nov. alors que nous indiquions postrieur au 5 nov. , le n^ 5 celle du 16 nov. au lieu du 15, le nO 6 ceUe du 23 nov. au lieu du 22, le n 7 celle du 30 nov. au lieu du 29 nov., le n^ 8 celle du 7 dc. au lieu du 6, le n^ 9 celle du 14 dc, presque aussitt le prcdent ; le n^ 11 celle du 28 dc. alors que au lieu du 13, le n 10 celle du 21 dc. alors que nous indiquions presque aussitt le prcdent ; le n 11 celle du 28 dc. alors que nous indiquions vers le 20 dc. , le n^ 12 celle du 4 janv. 1793, alors que notis indiquions vers le 31 dc. 1792 . En numrant (p. XXVI) les livraisons des deux sries des
: : :

XX

(1) uvres compltes de Maximilien Robespierre, t. IV (Edition de la Socit des Etudes Robespierristes, 1939). (2) G. Walter, dans son Catalogue des journaux rvolutionnaires, la Bibliothque nationale (Paris, 1943, in-8", 585 p.) donne galement une date de parution srie : n 1, 30 sept. 1792; chacun de ces n"". Nous la reproduisons ci-aprs n 2, 20 oct.; n" 3, 30 oct.; n 4, 8 nov.; n" 5, 15 nov.; n 6, 22 nov.; n" 7, 29 nov.; n" 8, 6 dc; n 9, 13 dc; n 10, 15 dc; n" 11, 20 dc; n" 12, 31 dc. 1792. 2" trie n" 1, 4 janv. 1793; n 2, 11 janv.; n" 3, 25 janv.; n 4, 30 janv.; n 5, 5 fvr.; n 6, 15 fvr.; n" 7, 28 fvr.; n" 8, 2 mars; n" 9, 8 avril; n 10, 25 avril 1793.
:

LETTRES A SES COMMETTANS

Lettres et en foiirnissant une analyse sommaire des principaux articles, nous avons peine fait allusion aux comptes rendus des travaux de la
et qu'il

Convention que Robespierre qualifie de Tableau des oprations... , entreprend ds le premier nvunro. Ces comptes rendus commencent avec la premire sance de l'Assemble, le 21 septembre 1792; ils se poursuivent jusqu'au 5 fvrier
: : :

1793 et figurent la fin des n* suivants Pour la premire srie n^ 1 du 21 au 25 sept; n^ 2 des 25 et 26 n 3 25 (partie omise) au 30 sept.; n^ 4 suite du 30 sept; n^ 5 30 sept. - 17 oct.; nO 6 18-30 oct.; n" 8 1-6 nov.; n^ 9 s. d. (fin nov.dbut dc.) n^ 11 10-13 dc.; n^ 12 procs de Louis xvi, sa dfense (dc). Pour la deuxime srie ; n^ 1 31 dc. 1792 - 1" janv. 1793; n 3 1-5 janv.; n^ 4 4-21 janv., jugement de Louis xvi; n^ 6 23 janv; nO 7 23-28 janv. -5 fvr. Pour la rdaction de ces Tableaux , Robespierre eut peut-tre des collaborateurs, notamment le littrateur-journaliste Jean-Charles TmEBAULT de Laveaux qui dirigeait, alors, le Journal de la Convention o l'on retrouve quelques passages qu'emprunte le rdacteur des comptes rendus des Lettres de Robespierre (3) Laveaux resta toujours fidle Maximilien qu'il continuait frquenter en 1793. Un autre personnage, le jeime agitateur Marie-Sbastien-Brimo de Lacroix, dont nous avons signal la prsence, en 1792, lors de l'apparition du Dfendeur de la Constitution (4), semble avoir disparu de l'orbite de Robespierre; en 1793, il se rapproche des Hbertistes et mme des Enrags; il est trs li
sept.;
: : : :

avec Varlet.

Pendant la priode de septembre 1792 fvrier 1793, les comptes rendus des sances de la Convention ne sont pas donns en entier; Robespierre ou ses collaborateurs font tm choix, passant sous silence une grande partie des dbats; pour les parties retenues, ils utilisent souvent le texte du Journal de la Convention, avons-nous dit; mais aussi et surtout du Moniteur. Cependant ils signalent parfois des faits, des incidents de sance qui ne fig\u-ent nulle part ailleurs; ils se livrent des commentaires, des apprciations personnelles fort intressantes. Frquemment aussi, Robespierre formule des critiques contre telles ou telles propositions de ses collgues; le 19 octobre, il dclare qu'il n'approuve pas les vhmentes attaques de Manuel contre le clerg, contre les vques en gnral; le mme jour, il ne partage pas les ides de Cambon et de Delacroix sur la rduction du traitement des magistrats, ajoutant que l'Assemble Constituante avait agi sagement en
accordant aux juges et aux administrateurs des situations pcuniaires qui leur assuraient l'indpendance. Tout comme dans ses articles particuliers, il se dressera contre la proposition de Cambon, prsente au nom du Comit des Finances, de supprimer le budget des cultes (n^ 8, l"" srie), et il soutiendra Fabre d'Eglantine combattant le projet d'Economat national pour l'approvisionnement des armes, prpar par
Sieyes.

(3) n s'agit du Premier journal de la Convention nationale ou le Point du jour que Laveaux dirigeait avec Roiisseau. Ce jovimal disparut la fin de juin 1793, ses rdacteurs s'tant chargs de la publication du Journal de la Montagne. Sur Laveaux, voir ci-aprs, p. 357 et M. Reinbaro, Le Grand Carnot, t. I, p. 269. (4)

Cf.

Dfenseur

...,

p.

VHI, note.

COMPLMENT d'iNTRODUCTION

Trois sujets importants de discussion dominent cette priode et fournissent Robespierre les lments de nombretix articles, discotirs, notes; arguments qu'il dveloppe et sur lesquels il revient sans cesse La lutte contre la Gironde laquelle il consacre notamment sa rponse l'accusation de Louvet (5 nov. 1792; n 4, 1" srie); celles Jrme Ption qui remplissent entirement les nP^ 7 et 10 (1" srie) sa lettre Vergniaud, Gensonn, Brissot et Guadet (n^ 1, 2* srie). Le procs de Louis xvi qu'il tudie, qu'il expose, dont il recherche les rpercussions dans les n> 5, 8, 11, 12 (1'^ srie) et 3 (2* srie), dans ses Tableaux des oprations de la Convention (nP 12, 1"* srie; 1, 4 2* srie). Les deux discours de Robespierre prononcs les 3 et 28 dcembre 1792, imprims et distribus par ordre de la Convention un grand nombre d'exemplaires (5) sont insrs dans les n^ 8 et 12 de
:
;

la

V^ srie. Les troubles agraires de fvrier-mars

1793, les prils qu'ils sont

susceptibles de provoquer, et qui, aggravs par la guerre et la trahison de Dumouriez arrivent constituer un vritable danger pour la France et la Rvolution; ces faits sont exposs par Robespierre dans les n"^ 4, 5, 6, 7, 9 et surtout 10 de la 2' srie. Dans cette dernire Lettre, Robespierre, qui se dfie des gnraux, qui a pressenti et dvoil en 1793 les manuvres de Dumouriez comme il l'avait fait, l'anne prcdente, pour La Fayette, rattache cette trahison au vaste plan de conspirations trames contre la libert par la faction girondine.

Si la collaboration d'intimes de Robespierre comme Laveaux, la rdaction de ses comptes rendus reste problmatique, on constate qu'il insre volontiers des articles, opinions, correspondances, comptes rendus de plusieurs de ses collgues l'Assemble.
Ainsi, dans la premire srie
:

tants, lue la tribime

Dubois-Cranc ses commetde la Socit des Jacobins le 28 novembre 1792, et dans laquelle le dput des Ardennes prend la dfense de Robespierre contre ses calomniateurs de la Gironde. au n 12, opinion de deux de ses adversaires Gorsas dans le Courrier de 83 dpartemens , et Brissot dans le Patriote Franais propos du second discours prononc par lui la Convention le 28 dc. 1792 sur le jugement de Louis xvi.
au n 9
:

tm

extrait de la Lettre de

Dans

la

deuxime

srie

au n 2, Opinion de Camille Desmoulins sur la question de l'appel au peuple dans le procs de l'ex-roi, smvie d'une note de PouLTiER sur le mme sujet. au n 3 Opinion d'ANTHOiNE sur le jugement de Louis xvi. au n 5 Observations de Fabre d'Eglantine sur le projet d'Eco-


Il

nomat national et sur les moyens d'approvisionner les armes, d'un amendement de Monestier (du Puy-de-Dme) au projet de
accueille aussi et reproduit des lettres,

suivies Sieyes.

adresses des socits,


4.

(5)

Voir Discmirs...,

A' partie, p. 121,

n"

6,

et p. 183, n"

10

LETTRES A SES COMMETTANS

groupements, communes, envoyes pour la plupart la Convention et que l'Assemble n'a pas admises, qui ne figurent mme pas dans les procs-verbaux des sances, ou dans les comptes rendus de la presse quasi -officielle, comme le Moniteur, telles Adresse des citoyens de la ville de Toulouse la Convention
(n 3, 2^

srie). Adresse des Rpublicains d'Arras (mme n*). Lettre (ouverte) des rpublicains marseillais

Charles Barba-

roux, suivie des procs-verbaux de la Socit rpublicaine, ainsi que des 20*, 21* et 22* sections de Marseille (n 7, 2" srie). Adresse des administrateurs composant le Conseil gnral du dpartement du Bas-Rhin la Convention du 11 mars 1793 (n*' 9, 2*
srie)

Lettre aux Jacobins de Paris par


mars
1793,

les sans-culottes

de Manosque,

au sujet de l'attitude de certains dputs des Bassesprocs de Louis xvi (mme n). Lettre aux Jacobins de Paris par le Comit de correspondance et de surveillance de Strasbourg, du 29 mars 1793, au sujet de l'acquittement de Dietrich, ancien maire de cette ville, poursuivi pour trahison devant le tribunal criminel de Besanon (mme n*^). En diffusant ces documents provinciaux, tous dirigs contre la Gironde, Robespierre entend prouver que le pays, que les patriotes ne sont dcidment plus d'accord avec la politique pratique par ce parti, au pouvoir depuis le dbut de la lgislature. D'ailleurs, la rdaction de certaines adresses insres dans les Lettres a t confie Robespierre lui-mme; leur texte est de sa main; elles figurent donc normalement parmi ses uvres. Ainsi Une Adresse des Jacobins de Paris aux socits affilies, du 2 mars 1793 (n 8, 2* srie) dont la rdaction avait t confie Robespierre, sur les meutes de Paris du 25 fvrier. Enfin, son ami Anthoine apporte Robespierre, en fvrier 1793, deux lettres reues de son collgue en mission Merlin (de Thionville), dates des 4 et 10 du mois et fournissant d'intressants dtails sur les oprations de l'arme du Rhin, menace par l'avance ennemie. Pour combattre les fausses nouvelles apportes la Convention par le ministre girondin Beurnonville, Robespierre s'empresse de publier ces let22

du

Alpes dans

le

tres (no

6, 2^

srie).

Quelques observations pour terminer. Alors que tous les nimiros titre gnral Lettre de Maximilien Robespierre, membre de la Convention nationale de France, ses commettans , le n^ 9 de la 2'^ srie porte simplement ces mots Lettres aux Franais . D'autre part, la dernire page des n^ 9 et 10 de cette 2^ srie, il est rappel que le journal sort des presses de l'Imprimerie Nicolas, dans la maison mme de Robespierre (6). Voici cette mention De l'imprimerie patriotique et rpublicaine, rue Saint Honor, n^ 355, vis--vis l'Assomption . Nous avons signal dans l'Introduction (7) les fantaisies orthographiques du temps pratiques par Robespierre lui-mme, ajoutant que nous les avions respectes. A l'numration des noms propres dforms,
ont

comme

(6)

Dfenseur..., p. XI.

(7) Id., p.

XXXV

COMPLMENT d'iNTRODUCTION
:

11

nous pourrions ajouter Barrere pour Bar re; Talien pour Tallien, Fermant pour Defermon; Billaut pour Billaud-Varenne; Rolland pour Roland, etc.. Pour Sieyes, Robespierre adopte une orthographe qui se rapproche de celle recommande par Mathiez Syes (8) Une double rectification apporter dans le texte de la page xxvi de l'Introduction, passage relatif au projet de Dclaration des Droits de l'Homme, prsent par Robespierre, et reproduit par lui, dans le dernier numro de la 2* partie de ses Lettres ce projet, tel qu'il est reproduit, ne contient que 30 articles et non 36 (ligne 6 du texte); et dans la note 81, il convient de lire 31 et non 37 (ligne 31 de ladite note) Enfin, contrairement ce que nous avons crit, le dernier nimiro de la 2e srie (p. 475 526) ne contient pas le discours de Robespierre du 24 avril 1793 la Convention sur la proprit (9).
:

t Gustave Laurent.

(8)

Mathiez crivait Sieys. Voir sur ce


Dfenseur..., p.

nom

A.h.R.f., 1925, p. 487, 583 et 1933,

p. 358.
(9)

XXVI.

PREMIRE SRIE

LETTRES DE MAXIMILIEN ROBESPIERRE


MEMBRE DE LA CONVENTION NATIONALE DE FRANCE

A SES COMMETTANS^'^

NM
Articles contenus dans ce numro 48 pages (1 48)
(2)
I

du
docximent
I.

n.

Expos des principes et but de cette publication Tableau des oprations de la Convention nationale depuis
le

1 17

premier moment de sa session (21-25

sept. 1792)

17 48

Citoyens,

(3)
(4),

Les nouvelles fonctions que vous m'avez confies


l'obligation

m'imposent

de consacrer au bonheur de la patrie tous mes

momens

et

existence. J'ai mis au rang de mes premiers devoirs, celui de rendre compte, de tems autre, mes concitoyens de mes principes, de ma conduite et de la situation des affaires publiques. Les reprsentans du peuple franais appartiennent, en quelque sorte, tous les peuples. Chez eux toute foiblesse est un crime, et tout

toute

mon

crime un attentat contre l'hxmianit entire ils lui doivent compte de leurs actions et de leurs penses; il leiir faut tme tribune plus accessible, plus leve que celle de la Convention nationale, d'o ils puissent tre entendus de l'univers. Je monterai quelquefois cette tribune
:

J'entends par ce mot tous les Franais . Cf. (1) Note de Robespierre Discours... 4 partie, 16 juin 1793, 4" intervent. Pour Robespierre comme pour Rousseau, la souverainet tait inalinable et indivisible; par suite, chacim des dputs tait le mandataire du peuple tout entier. 19 octobre 1792. (2) Mention manuscrite (3) Voir analyse de ce n dans E. Hamel, op. cit., U, 457-59; Laponneraye, op. cit., II, 86-87. Robespierre y expose ses ides sur la Constitution nouvelle que la Convention tait charge d'laborer, et qvii s'cartent sensiblement de celles des Girondins. Voir M. Bouloiseau, Robespierre, coll. Que sais-je ?, chap. IV. Cf. galement Discours... 3' partie, p. 416-20. (4) Il avait t lu premier dput de Paris, par 338 voix siu- 525 votants, le 5 sept. 1792 (Discours... 3* partie, p. 461 et n" 2).
:

16

LETTRES A SES COMMETTANS

ouverte tous les hommes, et je tracerai le tableau fidle des oprations

de l'assemble qui doit rdiger les lois du peuple franais; j'exposerai vos yeux les ressorts de tous les grands vnemens qui doivent fixer la destine de la France et du monde; je vous ferai mme parcourir le Ddale, o l'intrigue cherche, depuis trop long-tems, garer la libert. Je dfendrai sur-tout ces maximes immuables, ces principes fondamentaux de l'ordre social, ternellement reconnus, et ternellement viols, que le charlatanisme ne cesse d'obscurcir, et que l'ambition s'efforce d'effacer. J'oserai mme appeler quelquefois l'opinion publique et
la postrit des funestes dcisions, qu'ils pourroient arracher l'erreur ou aux prjugs.

Les amis clairs du bien public cherchent, dans cette foule de papiers qui inondent les quatre-vingts-trois dpartemens, les principes, la raison, la vrit; et ils ne trouvent dans la plupart, que la passion, l'esprit de parti, des flagorneries temelles pour les idoles que l'on veut accrditer, des calomnies intarissables contre tous les patriotes que l'on hait, ou que l'on redoute. Tous les bons citoyens dsirent de voir clore des crits vridiques, qui puissent offrir le contrepoison de ces impostures priodiques. Peut-tre remplirai-je, en partie, leur vu. Je vous prsenterai aujoxu-d'hui quelques ides sur votre situation actuelle, sur les principes qui doivent guider vos reprsentans dans la carrire o vous les appelez, et qui doivent vous diriger vous-mmes dans l'examen du pacte social qui sera soumis votre sanction. La royaut est anantie; la noblesse et le clerg ont disparu; et
le

rgne de

l'galit

commence. Ces grandes conqutes de

la libert

sont le prix de votre courage et de vos sacrifices, l'ouvrage des vertus et des vices, des lumires et de l'ignorance de vos premiers reprsentans, le rsultat des crimes et de l'impritie de vos tyrans. Les rois de l'Europe tournent contre vous leurs armes sacrilges; mais ce n'est que pour vous prparer de nouveaux triomphes. Dj ils expient cet attentat de honteux revers; et si vos chefs savent tirer parti de votre puissance et de votre entho\isiasme, il est impossible l'imagination mme de mesurer l'tendue de la glorieuse carrire que le gnie de l'himianit ouvre devant vous. Protgs par la force de vos armes, environns de vos vvix et de votre confiance, vos nouveaux reprsentant peuvent vous donner, loisir, le plus heureux de tous les gou-

vernemens; et cet ouvrage ne peut tre ni long, ni difficile. Depuis que la royaut est abolie, depuis que l'galit politique est rtablie, la constitution provisoire, purge de ces deux vices essentiels, vous lve dj au-dessvis de tous les peuples que les nations esclaves ont appels libres. Telle est la solidit des fondemens sur lesquels repose ce grand difice; telle est la beaut de plusieurs de ses parties demeures intactes, qu'il reste peut-tre beaucoup moins faire qu'on ne pense,

aux nouveaux architectes. Perfectionner, d'aprs des principes reconnus, l'organisation et la distribution de quelques autorits constitues; temprer l'aristocratie reprsentative par un. petit nombre d'institutions nouvelles, qui en imposent la corruption, et assurent le maintien des droits du souverain; voil, peut-tre, le sexil mrite et la seule tche de la Convention nationale. Il me semble du moins que nous sommes dans une situation assez heureuse, pour pouvoir, dans l'espace de quelques mois, cimenter la libert de notre pays par un gouvernement juste, sans avoir mme le droit de prtendre au titre de sublimes politiques, ni de lgislateurs prodigieux.

PREMIRE SRIE

NUMRO

17

Je conviens que, pour arriver ce terme, quelque prs de vous vous avez viter quelques cueils dangereux. La libert n'est pas moins difficile conserver, qu' conqurir. Ceux qm affirment ont disparu avec la royaut sont au moins des ennemis tous ses que hommes crdules. Le nom de rpublique ne suffit pas pour affermir son empire. Qui de nous voudroit descendre de la hauteur des principes ternels que nous avons proclams, au gouvernement de la rpublique de Berne, par exemple, de celle de Venise ou de Hollande ? Qui voudroit changer les sublimes institutions du peuple franais, contre la constitution de ces Etats-Unis d'Amrique qui, fonds sur l'aristocratie des richesses, dclinent dj, par une pente irrsistible, vers le despotisme monarchique ? (5) Ce n'est point assez d'avoir renvers le trne; ce qui nous importe,
qu'il paroisse,
c'est d'lever le caractre

sur ses dbris la sainte galit et les droits imprescriptibles


c'est

de l'homme. Ce n'est point un vain mot qui constitue la rpublique,

des citoyens. L'me de la rpublique, c'est la vertu; c'est-dire, l'amour de la patrie, le dvouement magnanime qui confond tous privs dans l'intrt gnral. Les ennemis de la rpublique, les intrts ce sont les lches gostes, ce sont les hommes ambitieux et corrompus. Vous avez chass les rois mais avez-vous chass les vices que leur funeste domination a enfants parmi vous ? Vous tes, en masse, le plus gnreux, le plus moral de tous les peuples; et, la lgret prs, mais aussi, quel peuple nourrit, dans son le plus digne de la libert sein, une si grande multitude de frippons adroits et de charlatans politiques, habiles usurper, et trahir sa confiance. Citoyens, voulez-vous viter de nouvelles erreurs et de nouvelles calamits, commencez par reconnotre le changement que la dernire rvolution a apport dans votre situation. Avant l'abolition de la noblesse et de la royaut, les intrigans, qui ne songeoient qu' lever leur fortune sur les ruines de la cour, combattoient ct des amis de la libert, et partageoient, avec eux, le titre de patriotes. De l, les diverses mtamorphoses de tant de personnages, dont la vertu civique expiroit, au moment o elle commenoit contrarier leurs spculations ambitieuses. Alors la nation sembloit divise en deux partis, les royalistes et les dfenseurs de la cause populaire. Aujourd'hui, que l'ennemi commun est terrass, vous verrez ceux que l'on confondoit sous le nom de patriotes se diviser ncessairement en deux classes. Les uns voudront constituer la rpublique pour eux-mmes, et les autres pour le peuple, suivant la nature des motifs qui avoit jusques-l excit levir zle rvolutionnaire. Les premiers s'appliqueront modifier la forme du gouvernement, suivant les principes aristocratiques et l'intrt des riches et des fonctionnaires publics les autres chercheront la fonder sur les principes de l'galit et sur l'intrt gnral (6). Vous verrez le parti des premiers se grossir de tous ceux qui avoient arbor l'enseigne du royalisme, de tous les mauvais citoyens, quelque rle qu'ils aient jou jusques-l; celui des autres sera rduit aux hommes de bonne foi, qui cherchoient dans la rvolution, la libert de leur pays et le bonheur de
: : :

Voir ci-aprs, p. 25. Robespierre souligne ici les raisons profondes de l'antagonisme eritre et Girondins. (A. Mathiez, La Rvolution franaise, coll. Colin, II, 69). Il reprendra ces mmes ides dans ses discours de mars-avril 1793. (Voir Discours... 4 partie, notamment, p. 376). De son ct, Couthon, le 21 sept, avait mis la crainte de voir se former un triumvirat.
(5) (6)

Montagnards

18

LETTRES A SES COMMETTANS

une guerre plus cruelle cour et l'aristocratie elle-mme. Ils chercheront les perdre par les mmes manuvres et par les mmes calomnies; d'autant plus redoutables, qu'ils voudront s'emparer de toutes les places et de toute l'autorit du gouvernement. Que seroit-ce, s'ils employoient tous ces moyens corrompre ou garer l'opinion publique ? L'opinion publique aujourd'hui ne peut plus reconnotre les ennemis de la libert, atix traits prononcs du royalisme et de l'aristocratie; il faut qu'elle les saisisse sous les formes plus dlicates de l'incivisme et de l'intrigue. Elle ne poiirroit que se tromper ou flotter dans ime funeste incertitude, si elle cherchoit encore classer les hommes, d'aprs les anciennes dnominations. Il n'existe plus que deux partis dans la rpublique, celui des bons et des mauvais citoyens; c'est--dire, celui du peuple franais et celui des hommes ambitieux et cupides. Il faut apprendre dsormais juger les uns et les autres, d'aprs leur fidlit observer les principes reconnus de l'ordre social et de l'intrt public, qui doivent rallier tous les amis de la patrie. Je vais essayer de les rappeler, et dvelopper du moins ime vrit, que je regarde comme la base de toutes les institutions politiques. On a dit, il y a long-tems, que les hommes sont essentiellement libres et gaux, et que le but de tout gouvernement est le maintien de
l'humanit. Les intrigans dclareront ceux-ci

que

la

leurs droits naturels et imprescriptibles. Comment peut-il atteindre ce but ? en protgeant le foible contre le fort. Or, ce qu'il y a de plus fort dans l'tat, c'est le gouvernement lui-mme, puisqu'il est arm de tous contre chacun. Lorsqu'il dploie cette force, conformment la volont gnrale, il assure la libert et le bonhevir public. En abuse-t-il ? Il n'est que le plus terrible de tous les instrumens d'oppression. Que conclure de l ? que le principal objet des lois constitutionnelles doit tre de dfendre la libert publique contre les usurpations de ceux qui

gouvernent (7). Parcourez l'histoire des nations, vous verrez par-tout le gouvernela souverainet. La maladie mortelle du corps politique, ce n'est point l'anarchie, mais la tyrannie si le peuple recouvre, pour quelques momens, son indpendance, ce n'est que dans les conjonctures extraordinaires o il est enfin rveill par l'excs de l'oppression. La cause de ces dangers, ou de ces dsordres, est dans la nature mme des choses, et dans le cvu- humain. Le gouvernement est institu pour faire respecter la volont gnils tendent rale, et ceux qui gouvernent ont une volont individuelle naturellement leur intrt particulier; il faut donc que la loi les ramne sans cesse l'intrt commun, et qu'elle ait la force de confondre le magistrat avec la rpublique. Donner au gouvernement l'nergie ncessaire pour soumettre les individus l'empire de la volont gnrale, et cependant empcher qu'il tel est le grand problme que le lgislateur doit puisse en abijser rsoudre. Cette solution est peut-tre le chef-d'uvre de la raison hvunaine. Elle devient plus difficile, en proportion de l'tendue de l'tat qu'on en veut constituer; car alors il faut, d'un ct, donner au

ment dvorer

(7) Voir Discours... 1" partie, p. 618-622 : Les gardes nationales ne peuvent tre que la nation entire arme povu- dfendre, au besoin, ses droits ... Les citoyens doivent tre arms pour tre prts dfendre leurs lois et leur libert contre les usurpations du despotisme ... Les lois constitutionnelles tracent les rgles qu'il faut observer pour tre libre, mais c'est la force publique qui novis rend libres en ass\arant l'excution des lois .

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gouvernement une plus grande activit, et de l'autre, il est moins ais de rallier le peuple pour s'opposer ses entreprises. A peine a-t-elle t trouve ou mme recherche srieusement une seule fois dans le monde. On diroit que les lgislateurs n'ont pens qu' la moiti du problme. Ils ne se sont occups que de la puissance du gouvernement et point du tout ou presque point des moyens de le ramener son institution. Ils n'ont vu le peuple que sous le rapport de sujets et jamais sous celui de souverain. S'ils ont reconnu quelquefois que les fonctionnaires publics n'toient que ses serviteurs, ils les ont traits en effet, comme ses dominateurs ou comme ses idoles. Cette maxime toit dans leur bouche ou dans leurs livres, et non dans leurs curs. Quelle toit la cause de cette fatale erreur ? C'est que les lgislateurs toient des hommes qui prenoient conseil de lexirs passions ou de leurs prjugs pour excuter l'ouvrage de la raison et de la vertu. Je ne chercherai mes exemples ni dans les sicles passs, ni dans les pays trangers; je les trouve au milieu de vous, au sein mme de votre
rvolution.

Voyez vos deux premires lgislatures. Avec quelle absurde confiance l'une btit le bizarre systme du gouvernement reprsentatif absolu, sans aucun contre-poids dans la souverainet du peuple, et sans se douter qu'un tel gouvernement est le plus insupportable de tous les despotismes ? Avec quelle affection elle ne cesse de prcher im respect superstitieux pour les fonctionnaires publics corrompus; en mme-tems qu'elle avilit le peuple, l'gorg au nom d'une loi de sang (8) et s'environne de la force arme pour le tyranniser avec plus de sciirit. Que vous dirai-je de la seconde qui n'a fait qu'enchrir sur les foiblesses et sur les fautes de ses devanciers ? Aussi, l'une a vu prir son ouvrage, et l'autre a pri elle-mme, avant le terme marqu son existence. La France est perdue, peut-tre, si la Convention nationale ne dploie pas un plus grand caractre, et si elle n'adopte pas des principes plus purs et plus populaires. Elle les adoptera sans doute, et le portrait du lgislateur, qu'a trac le plus loquent de nos philosophes, ne doit pas nous effrayer. Il faudroit une intelligence suprieure, qui vt toutes les passions et qui n'en prouvt auciine, qui, dans le progrs des tems, se mnageant une gloire loigne, pt travailler dans un sicle, et jouir dans un autre. Il faudroit des Dieiix pour donner des lois aux hommes (9) Il faut au moins des philosophes galement clairs et intrpides, qui prouvent les passions des hommes : mais dont la premire passion soit l'horreur de la tyrannie et l'amour de l'humanit; foulant a\ix pieds la vanit, l'envie, l'ambition et toutes les foiblesses des petites mes, inexorables pour le crime arm du pouvoir, indulgens pour l'erreur, compatissans poiir la misre, tendres et respectueux pour
, .

le peuple.

doit savoir le lgislateur, c'est que le peuple premier sentiment qu'il doit prouver, c'est le besoin de venger ses injures et de lui rendre toute sa dignit (10). Mais, il faut l'avouer, de toutes les qualits, celle-ci est peut-tre la plus difficile acqurir parmi nous et parmi tous les peuples qui nous ressemblent.
est

La premire chose que


:

bon

le

(8) (9)

La

loi martiale.

(10)

Cf. J. J. Rousseau, Le Contrat social, d. Halbwachs, chap. VII, p. 179. Voir Discours... V" partie, p. 625 C'est le peuple qxii est bon, patient,
:

gnreux...

20
Et,

LETTRES A SES COMMETTANS

nous ne devons ni nous en tonner, ni mme nous en Nos murs n'ont pu changer encore entirement avec nos ides et notre langage. L'ducation que nous avons reue sous le despotisme, avoit-elle un autre objet que de nous former l'gosme et la sotte
en
vrit,
irriter.

vanit ? Qu'toient nos institutions et nos usages, si ce n'est le code de l'impertinence et de la bassesse, ou le mpris des hommes toit soxmiis tme espce de tarif et gradu, suivant des rgles aussi bizarres que multiplies ? Mpriser et tre mpriss, dominer et ramper tour tour, tel toit notre partage. Faut-il nous tonner, si tant de bourgeois gostes conservent encore pour les artisans quelque chose de ce ddain, que les nobles prodiguoient aux bourgeois eux-mmes ? Il est vrai qu'on parle quelquefois avec respect de la portion indigente et laborieuse de la socit, sur-tout dans les momens de crise et de rvolution mais ce qui se passe, quand 1 calme rgne, et lorsqu'il s'agit de l'application, prouve assez bien que nos belles formules et nos pompeuses maximes sont plutt dans notre mmoire ou dans notre imagination, que
:

dans nos mes.

En doutez- vous ? Observez avec quelle dfiance j'ai presque dit avec quel effroi, on envisage encore la partie la plus nombreuse des citoyens, et la plus pure, en dpit de l'ignorance et de l'orgueil. Observez ce penchant ternel lier l'ide de sdition et de brigandage, avec celle du peuple et de pauvret. Voyez d'un ct, combien il est difficile la loi d'atteindre les conspirateurs puissans; de l'autre, avec quelle rapidit elle abat toutes les ttes des malheureux qui ont t plus foibles que coupables. Voyez avec quelle fatale obstination les tratres, environns des avantages de l'ancien rgime, sont excuss, dfendus, protgs; et s'il arrive tme fois, qu'au dfaut des juges prvaricateurs, le peuple en immole quelqu'un au salut de la patrie, comparez la sensibilit hypocrite qui verse des larmes sur sa tombe, qui fait retentir l'univers du bruit de cette horrible attentat, la froideur avec laquelle les mmes hommes entendent le rcit des crimes de la tyrannie et le massacre des plus gnreux dfenseurs de la libert. Plusieurs annes aprs, ils feront encore retentir les tribunes de leurs perfides dclamations, pour fournir l'ambition et l'aristocratie le prtexte d'asservir et de dpouiller le peuple. Voyez comme ils tendent toujours ce but, soit qu'ils le fltrissent par les dnominations magiques de factietix ou de brigands, soit qu'ils mconnoissent son vu, en le prsentant comme celui d'une section du peuple, parce que le peuple ne peut s'assembler tout entier; soit qu'ils s'appliquent calomnier la portion qui les environne, parce que celle qui est loigne, ne peut se faire entendre. Il faut le dire, l'avistre vrit et l'nergie rpublicaine effarouchent encore notre pusillanimit. Pour former nos institutions politiques, il nous faudroit les murs qu'elles doivent nous donner un jour. Nous avons lev le temple de la libert avec des mains encore fltries des fers du despotisme. Il a fallu le recontruire. Attendons -nous le voir s'crouler, aussi longtems qu'il ne sera point lev sur les seuls fondemens de la justice et
de
l'galit.

tirois

est rserv la Convention nationale. Je garanbien la puret de la majorit de ses membres. Puissent-ils tre inaccessibles aux sductions de l'intrigue et de la calomnie Il n'est
!

Ce grand ouvrage

qu'un seul moyen de les viter, c'est de se rallier constamment aux principes. Elle remplira glorieusement la tche sublime dont elle est charge, si elle ne perd jamais de vue cette vrit fondamentale Que
:

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le premier de ses soins doit tre de garantir les droits des citoyens et la souverainet du peuple, contre le gouvernement mme qu'elle doit tablir. Il toit important de dvelopper ce principe; il seroit plus utile encore, non de le dclarer, mais de le raliser; la France sera heureuse et libre, lorsqu'il passera des prambules de nos orateurs, dans leurs conclusions et dans nos dcrets. J'en tirerai ailleurs les consquences fcondes; et je prsenterai, dans une autre lettre, mes ides sur les moyens de concilier avec la force ncessaire au gouvernement, pour soumettre les citoyens au joug de Za loi; la force ncessaire au peuple, pour conserver sa libert.

Tableau des oprations de la Convention nationale depuis le premier moment de sa session (11)
Assez d'autres prsenteront au public le roman, ou le squelette de Convention nationale nous essaierons de la lui montrer vivante, avec son me et sa vritable physionomie. Le 25 septembre (12), les dputs la Convention nationale se runissent dans ce mme chteau des Thuileries (13), o Louis xvi et ses complices tramoient, peu de tems auparavant, le massacre du peuple et la perte de la libert (14). Leur premire opration est de vrifier leurs pouvoirs respectifs. Ce principe est gnralement reconnu, que le peuple avoit t le matre d'adopter, dans ses lections, les rgles qu'il avoit juges convenables; en consquence, la vrification des pouvoirs se borne l'appel nominal des dputs et la lecture des extraits de procs-verbaux des assembles lectorales (15). L'objection faite par un ou deux membres contre les dputs du dpartement de Paris, tire des arrts de l'assemble lectorale qui avoit expuls de son sein quelques lecteurs, ne fut point accueillie. Le procs-verbal des sances de la Convention suppose qu'elle s'est dterla
:

l'ordre du jour sur cet objet, parce qu'elle a trouv, des assembles primaires, une approbation tacite de la conduite de l'assemble lectorale. La vrit exacte est que celle-ci n'a fait que remplir le vu formel des assembles primaires, qui avoient arrt unanimement d'exclure de toutes les fonctions publiques tous les citoyens qui avoient t membres des clubs anti-civiques, et qui avoient sign des ptitions contre-rvolutionnaires (15''); on peut ajouter

mine passer
dans
le silence

(11) On remarquera que, dans ce Tableau, Robespierre ne suit pas l'ordre rigoureux des dbats. Ses erreurs de dates sont frquentes car il se fie vraisemblablement sa mmoire aide par quelques brves notes de sances. D'ailleurs il importe davantage, pour lui, de souligner les tendances gnrales de la discussion, aussi ddaigne-t-il le dtail des affaires qui demeure du domaine des grands journaux d'information. (12) Pour 21. C'est le 20, 16 heures, que les dputs de la Convention se runirent pour la premire fois, sur la convocation de Camus. (Voir Mon., XIV, 5). Cette premire sance se termina une heure du matin.

Dans la salle des Cent Suisses. Allusion au 10 aot. Camus annona qu'il n'avait reu que 53 procs-verbaux et 63 extraits. D'autre part, on comptait 171 membres de plus que n'en prvoyait le dcret de constitution de l'Assemble. Les 371 membres prsents dcidaient que la Conven(13) (14) (15)

tion tait constitue. (.Mon., XIV, 5). (15 b) Allusion aux ptitions des 8 000 et des 20 000 contre les manifestants 20 juin 1792.

du

22

LETTRES A SES COMMETTANS

qu'elles ont encore ratifi, d'iine manire expresse, tous les actes de l'assemble lectorale, en confirmant par des arrts prcis, tous les choix qu'elle avoit faits. Car il est remarquer que la ville et le dpartement de Paris ont donn au peuple franais le salutaire exemple de consacrer et d'exercer le droit de choisir immdiatement ses reprsentans. On voit que leurs dputs ont au moins l'avantage d'avoir t soumis la censure des assembles primaires; et que, seuls depuis le commencement de la rvolution, ils ont runi a\ix suffrages des lectexu-s, le choix direct du peuple. Ce qui, pour le dire en passant, prouve
le

bon sens de leurs dtracteurs, qui ne s'apperoivent pas apparemment que c'est aux citoyens de Paris qu'ils insultent, toutes les fois qu'ils

calomnient (16). Aprs avoir vrifi les pouvoirs, on proposa de se constituer immdiatement en Convention nationale, et de dclarer que les fonctions de l'Assemble lgislative toient expires. Deux membres (17) trouvrent des objections contre cette mesure qui sembloit rimir toxis les suffrages. Vergniaud et Lasource toient d'avis de la reculer; le premier, parce qu'il falloit donner l'Assemble lgislative le tems de lire et de clorre ses procs- verbaux; le second, parce que Paris toit rempli, disoit-il, d'agitations, troubles, machinations, conspirations et complots, qui menaoient la Convention nationale elle-mme, et que tout toit perdu, si l'assemble lgislative toit dissoute aussi brusquement. Cette opinion ne prvalut pas; et aprs quelques dbats qui ne roulrent que sur la rdaction, l'assemble dclare que la Convention nationale est constitue (18). Les uns vouloient procder de suite la nomination du prsident et des secrtaires, les autres pensoient que la Convention ne devoit faire aucun acte qu'en prsence du public, et dans le lieu destin ses sances, actuellement occup par le corps lgislatif. Le premier avis l'emporta, Petion fut nomm prsident, et Brissot, Vergniaud, Condorcet, Lasource, Rabaud (19) et Camus, secrtaires. Le lendemain matin 22 (20), la Convention se rassemble encore au chteau des Thuileries. Plusiexirs propositions assez oiseuses avoient t faites; et Lasource discourait sur les inconvniens et sur l'inutilit du serment, lorsqu'il est interrompu par Danton, qui prtend que les mandataires du peuple ne doivent point dlibrer hors de la prsence du peuple. Lasource riposte par des traits vigoureux, lancs contre cevtx qu'il appel les agitateurs et les flatteurs du peuple. Il va jusqu' soutenir que l'assemble est matresse de dlibrer secrtement, et que la publicit n'est point un droit du peuple, mais une faveur des reprsentant. Cette proposition, qui prouvoit mieux que tous les discours, les dangers des sances clandestines, parut un blasphme tous les zlateurs des principes; elle fut repousse, avec vigueur, par Danton (21).
les

(16)

Arch.

pari.,

insiste sur le fait

assembles primaires, car


p. 461). (17) Robespierre ne detix tait Masuyer,
(18)

LU, 65-66. Aucirne mention dans le Moniteur. Robespierre que les dputs lus Paris ont t soiimis la censure des il l'avait demand lui-mme (Discours... 3* partie,

connaissait pas encore tous ses collgues. L'im de ces dput de Sane-et-Loire. Mais, sur la proposition de Camus, elle s'ajourna au lendemain 21, et ne prit pas de dcision relativement la Lgislative. (19) Rabaut-Saint-Etienne, dput de l'Aube.
(20)

C'est le 21 (et

non

le 22). le procs-verbal.

(21)

Rien au Moniteur qui se borne reprodmre

PREMIRE SRIE

NUMRO

23

Cette discussion fut termine par l'arrive d'une dputation de l'Assemble lgislative, qui la Convention avoit envoy douze de ses
(22), pour lui signifier qu'elle toit constitue, et qu'elle alloit se rendre la salle du mange, pour y tenir ses sances. La dputation annonce que la lgislature, aprs avoir proclam la fin de sa session, vient toute entire au devant de ses successeurs, pour les accompagner au lieu de leurs dlibrations. Les membres des deux assembles se mettent en marche, et vont prendre place ensemble dans la salle du

membres

mange

(23).

L, aprs la lecture du procs-verbal de la veille, Manuel prend le premier la parole il rappel les devoirs sublimes imposs aux dlgus du peuple franais. Ils doivent, dit-il, rimir la puissance qui les environne, la sagesse des dieux; ils doivent se montrer atix yeux de l'univers comme des philosophes, amis de l'humanit, destins prparer le bonheur du monde mais il conclud en demandant que le prsident de la Convention nationale soit log au palais des Thuileries; qu'il marche toujours prcd des signes de la puissance; que toutes les fois qu'il ouvrira la sance, le public se lve en signe de respect. Les vives rclamations qu'excita sur-tout la qualification de prsident de la France, que l'orateur donna plusieurs fois au prsident de la Convention, attestrent la puret des principes de l'assemble (24) Chabot, qui montra, dans cette occasion, un vrai talent, les dveloppe avec autant de force que de prcision. Ce n'est point assez, s'crioit-il, d'avoir chass les rois; vous devez votre pays le plus populaire des gouvernemens; dfiez-vous de ce penchant aux ides aristocratiques! gardez-vous d'riger en idole ou en sultan le simple officier des mandataires du peuple. Loin de vous sparer de vos concitoyens par une pompe injurieuse l'galit, confondez-vous avec le peuple, avec les sans-culottes; ce sont-l des hommes vertueux, les vritables hommes. Chabot demande que la motion Manuel soit carte par la question pralable (25). Tallien (26), qui parle aprs lui, trouve encore le moyen d'intresser l'assemble. Il plut tous les amis de la libert et de la morale, lorsque, rpondant l'une des objections de Manuel, il dit Hors de l'exercice de ses fonctions et de l'enceinte de cette salle, votre prsident n'est qu'un simple citoyen. Les citoyens qui auront besoin de lui iront le trouver tantt au premier, tantt au quatrime; c'est l que loge la vertu . La motion Manuel est rejete presqu'imanimement. Tallien et Mathieu (27) se runissent pour demander que les membres de l'assemble jurent de ne point se sparer, sans; avoir prsent au peuple franais une constitution fonde sur la libert et sur l'galit.
: : :

(22) La Lgislative sigeait de son ct au Mange depuis 10 heures du matin. Aprs avoir reu la dlgation de la Convention que conduisait Grgoire, et proclam la fin de ses travaux, elle quitta le Mange midi. (23) La Convention y sigea jusqu'au 10 mai 1793. (24) Mon., XIV, 6. (25) Ihid. (26)

Robespierre

tembre Paris
Oise.
(27)

s'tait lev contre la candidature de Tallien le 11 sep(Discours... 3 partie, p. 463-68). Ce dernier fut lu par la Seine-et-

Dput de

l'Oise.

Cf. B. Rcatas,

Les Conventionnels de

l'Oise, Creil,

1957, p. 29-33.

24

LETTRES A SES COMMETTANS

Merlin de Thionville s'oppose cette crmonie du serment profane par l'indigne abus qu'en ont fait les prcdentes lgislatures. L'assemble montra de la philosophie en adoptsint cette ide. Mais le serment de maintenir la libert et l'galit, ne mritoit-il pas une exception ? Et cette formule qui renfermoit en deux mots tous les principes du bonheur des hommes, et tous les devoirs des lgislateurs, ne pouvoit-elle pas tre regarde et comme un nouveau garant de leur fidlit la cause du peuple, et comme une expiation de tous les autres sermens insignifians ou dangereux qui avoient t prodigus jusqu' l'poque de la dernire rvolution ? Couthon, dont les infirmits donnent un nouveau prix son patriotisme, propose l'assemble de consacrer ce principe de la souverainet, que la constitution, dont la Convention nationale tracera le plan, ne pourra avoir force de loi, que lorsqu'elle aura t accepte par le peuple franais dans ses assembles primaires. Danton, dont le talent est parfaitement second par la force de son organe, et par sa vigueur athltique, parot la tribune; il appuie cette motion, qui avoit t combattue par Tallien. Il propose ensuite de dclarer que les proprits sont sous la sauvegarde du peuple franais (28).

L'une et l'autre proposition fut accueillie. La dernire surtout excita les plus vifs applaudissements. Kersaint (29) dans les transports de son enthousiasme, s'lance de sa place, pour dclarer qu'il se repent d'avoir, le matin, appel Danton factieux dans la salle des Thuileries, et pour rendre un hommage public sa vertu. Nous ne croyons point pour cela que cette motion fut ncessaire pour le rassurer sur les principes

de Danton. Il savoit, comime tous les hommes dous de quelque sens, que les plus courageiix dfenseurs de la libert ne sont point des insenss, et qu'ils n'ont jamais prch la loi agraire (30), Mais, quoique la dclaration propose ne ft aucunement ncessaire pour protger les proprits qui toient dj sous la sauve-garde de la loi, et qui ne couroient aucun danger, il leur convenoit de la provoquer d'abord pour confondre les calomnies de ceux qui n'avoient pas rougi de leur prter ces opinions extravagantes, ensuite, pour rassurer les propritaires imbciles qu'elles auroient

pu alarmer.

motion de Mathieu, l'assemble dclare ensuite que les lois non abroges et les autorits en activit sont maintenues provisoirela

Sur

ment

(31)

CoUot-d'Herbois prend la parole, et prtend qu'il reste l'assemble porter, qu'elle ne peut diffrer d'un seul moment; c'toit l'aboUtion de la royaut. A ces mots, l'assemble se lve presqu' entire, en mlant ses acclamations celles du public. Le calme succdant ce premier mouvement, Quinette (32) essaie de combattre la motion de Collot. Il prtend que l'assemble n'a pas t envoye pour s'occuper de la royaut; mais de Louis xvi; la royaut.

un dcret

(28) Dclarons que toutes les proprits territoriales, individuelles et industrielles seront ternellement maintenues. (29) Voir Discours... A" partie, p. 13, n 3. (30) Cette accusation fut plusieurs reprises lance contre les Montagnards. Cf. Discours... 4 partie, p. 20, n 23. (31) Donc la (Z!ommune insurrectionnelle qui ne fut dissoute qu' la fin de novembre 1792. D'aprs le Mon. (p. 8) l'auteur de la motion serait Philippeaux. (32) Quinette se rangea bientt aux cts des Montagnards.

PREMIRE SRIE
d'ailleurs, est

NUMRO

25

un
il

s'en occuper, tion possible.

objet de si peu d'importance, que, sans daigner mme ne songe qu' donner la France la meilleure constitu:

fait de sages rflexions sur les dangers de l'enthousiasme en tire une consquence trop tendue, en demandant l'ajournement de la question. Grgoire et quelques autres attaquent vivement la royaut, que personne n'ose dfendre, et la royaut est abolie, au milieu des acclamations universelles de la Convention et des tribunes; ce qui dt tonner un peu ceux qui nagure assuroient qu'une grande nation ne pouvoit se passer de roi, et qui vouloient mme nous persuader que nous raffolions tous de la monarchie (33). Dans la sance du soir du mme jour (34), trois sections de Paris, celles du Mail, des Quatre -Nations et des Thuileries (35), viennent la barre dclarer leur adhsion au dcret qui abolit la royaut. Billaud-Varennes (36), envoy l'arme du centre par le conseil excutif provisoire, rend compte de sa mission. Il dnonce une proclamation affiche dans Chlons, et signe de Luckner, dont l'objet toit de retenir, dans leurs foyers, les volontaires nationaux. Clootz, le prussien (37), propose l'assemble d'envoyer une adresse aux Etats-Unis d'Amrique; d'autres ajoutent, tous les peuples libres, pour leur faire part du dcret qui abolit la royaut. O sont-ils, ces peuples libres ? En est-il un seul dans le monde, qui nous puissions donner ce titre, sans abjurer nos principes, et sans trahir la cause de l'humanit ? (38) Cette motion purile en amne une autre qui n'toit gure plus sage. Dusault et Sergent veulent que l'assemble s'occupe d'lever des monumens, pour consacrer la gloire de nos armes. Il faut vaincre tous ses ennemis, s'crit Merlin de Thionville, avant de clbrer ses victoires; consacrons tous nos momens des lois bienfaisantes, et non de vaines crmonies . (39) L'assemble carte toutes ces motions. Thouret paroit la barre (40), la tte du tribunal de cassation, povir rendre hommage la Convention nationale et la rpublique naissante. C'toit un grand sujet de rflexions pour les observateurs, de voir l'un des membres de ce comit de constitution, qui avoit sacrifi si complaisamment le peuple la cour, accourir les premiers, pour se prosterner aux pieds du berceau de la rpublique, dans ces mmes lieux qui avoient retenti de tant d'anathmes contre tous ceux qu'on souponnoit de l'appeler ds-lors par des v\ix impuissans. (41).

Bazire
il

mais

(33) Robespierre fait allusion l'attitude de Brissot la veille du 10 aot. Voir Discours... 3* partie, p. 423-24, sances des l*' et 5 aot 1792. (34) 21 septembre. (35) Arch. pari., LU, 78-79. Le Moniteur ne mentionne pas cette dernire qu'il signale dans la sance du 22 au soir (p. 24). (36) Sance du 22 septembre. Voir G. Laurent, Dobsen, l'homme du 31 mai. (37) Robespierre avait dj pris Cloots partie dans son discours du 2 jan-

vier 1792. (Voir Discours... 3" partie, p. 84). (38) Cette motion avait t faite, selon le Moniteur

(p. 24) au cours de la sance du 22 au soir. Voir Arch. pari., LII, 92. (39) Merlin aurait observ que le bronze ne devait tre employ qu' faire des canons . (40) Sance du 22 au soir. (Mi., XIV, 25; Arch. pari, LU, 96). (41) Voir le rle de Thouret, la Constituante o il avait t dput par le bailliage de Rouen, et le discours qu'il pronona lors de la sparation de cette Assemble, en rponse celui du roi (sance du 30 sept. 1791).

26

LETTRES A SES COMMETTANS

La sance du 23 fut ouverte par le dcret qui ordonne que tous les actes publics seront dats de l're de la rpublique (42). Une dputation des sections, composant la commune d'Orlans, dnonce la barre la municipalit contre-rvolutionnaire de cette ville qui, non contente de rsister au vu du peuple qui l'avoit destitue, a os s'environner de canons et de toute la faction aristocratique, pour allumer la guerre civile, et gorger les bons citoyens. Sur la motion de Danton, l'assemble dcrte qu'il sera nomm trois commissaires, pour aller rtablir l'ordre Orlans (43).
Bientt les dputs de la municipalit de la mme ville et de l'administration du dpartement du Loiret viennent prononcer la barre une diatribe insolente contre le peuple, o ils osent se faire un mrite de leurs attentats contre la libert. Je demande, s'crie Danton, l'impression de ce long plaidoyer, pour le drapeau rouge. L'assemble les renvoie aux commissaires dj nomms (44). L'assemble dcrte que les corps administratifs et judiciaires seront renouvelles provisoirement (45). On demande que le peuple puisse choisir ses juges parmi tous les citoyens. L'opinion publique toit dj claire sur l'absurdit du dcret qui portoit qu'ils ne pouvoient tre pris que dans la classe des gens de lois. Mais plusieurs membres toient

convaincus que la justice ne pou voit tre administre que par elle; tels toient Chasset, Lanjuinais, qui combattoient avec chaleur pour le privilge exclusif qui la lui rservoit. Osselin, Danton, Tallien et plusieurs autres dfendirent les principes, et l'assemble dcrta que le peuple pouvoit choisir ses juges hors de la classe des gens de loi. Mais on trouva le moyen de rendre ce dcret illusoire. Vergniaud distingua, dans ce dcret, le principe, et quelque chose qui n' toit pas le principe; il dit que le principe toit dcrt; mais qu'il falloit consulter le comit de lgislation sur les exceptions faire, et sur le mode d'excution. Cette opinion fut adopte avec d'autant moins de difficult, qu'on ne la comprenoit pas, et ce galimathias, qui a suffi pour arrter le renouvellement des tribunaux, retient encore aujovird'hui les patriotes sous le joug de la tyrannie judiciaire des praticiens aristocrates et des gens de loi
contre-rvolutionnaires (46) Rolland, ministre de l'intrieur, prsente l'assemble un compte gnral de son administration. Son discours, qui renferme en gnral des ides saines, et qui exprime des sentimens patriotiques (47), est termin par une invitation pressante au peuple de Paris, de respecter les lois et les autorits constitues, et par une invitation plus pressante encore la Convention nationale, de s'environner d'une grande force arme, pour intimider les malveillans dont il la croit entoure. Le minis(42) Dcret du 21 et non du 23, rendu sur la proposition de Billaud-Varenne, aprs celui qui abolissait la royaut. Il est indiqu dans le Mon. (XIV, 44), la suite de la sance du 26 septembre, et dans les Arch. pari. (LU, 80), au dbut de celle du 22 au matin. (43) Arch. pari., LU, 82. Aucune mention dans le Mon. (44) Mon., XIV, 26, sance du 23; Arch. pari, LU, 101-102. Danton veut dire ce long plaidoyer pour la loi martiale . (45) Mon., XIV, 14, sance du 22; Arch. pari., LU, 82-84. (46) Mon., XIV, 14-16 et 23, sance du 22. Cette discussion fut longue et passionne. La demande du renvoi avait t prsente par Vergniaud. C'est son intervention que Robespierre semble faire allusion lorsqu'il parle de galimatias (Arch. pari.. LU, 84-87). (47) Ce rapport fut prsent par Roland le 23 (Mon., XIV, 26-27 et 30-32; Arch. pari, LU, 106-110).

PREMIRE SRIE
tre paroit

NUIHRO

27

convaincu que la Convention nationale court les plus grands dangers au milieu des citoyens de Paris; que des hommes, appels par la confiance universelle consolider la rvolution par de sages lois, ne peuvent se reposer de leur sret sur la force de ce mme peuple, qui a dfendu et respect les deux premires lgislatures, malgr toutes leurs trahisons. Il pense que, dans le lieu mme o la libert vient de triompher, les fondateurs de la rpubUque doivent dployer autour d'eux un appareil plus terrible que leurs devanciers, environns des complots de la cour et de l'aristocratie. Cette ide lui est si chre, qu'il la reproduit dans tous ses crits, et dans tous ses discours la Convention nationale. Je me garderai bien de la combattre. J'aime mieux la
livrer

aux

rflexions

du

rainistre patriote (48)

est dnonc l'assemble et destitu (49). 24 septembre (50). L'assemble est informe de l'invasion de Montesquiou, dans la Savoie. Elle nomme trois commissaires pour se transporter l'arme du midi, avec pouvoir de destituer les officiers suspects et de les remplacer, laissant leur prudence le choix du moment, o la destitution du gnral pourroit tre utile (51). Luckner, mand Paris, par le Conseil excutif provisoire, crit l'assemble pour lui demander la permission de lui prsenter ses hommages. On dcrte qu'il sera mand la barre, et que pour prvenir les subterfuges ordinaires qu'il avoit si souvent employs durant le cours de la lgislature, il sera tenu de dposer ses observations crites en lan-

Le gnral Montesquiou

gue allemande

(52)

prsident du tribunal criminel paroit la barre, et informe la Convention nationale que deux voleurs du garde -meuble, condamns par le tribimal, peuvent donner des claicissemens sur la complicit de certains personnages importans; elle dcrte qu'il sera sursis l'excution

Le

du jugement

(53).

La sance du 25 (54) offre tme scne aussi bizarre par son objet, qu'imposante par ses dtails, propre sur-tout jeter ime grande lumire sur ce priode important de notre rvolution. Nous devons la conserver l'histoire avec d'autant plus de fidlit, que l'esprit de faction s'est attach la dnaturer avec une audace inouie. On lit une lettre effrayante du ministre Rolland. Des agitateurs ont jet dans Chlons une telle pouvante, que le procureur-syndic du dpartement de la Marne et le directeur des postes de Chlons ont
25 septembre.
pris la fuite.

(48) Voir ci-aprs, sance du 15 octobre 1793, et discours sur l'tablissement d'une garde constitutionnelle (Discours... i" partie, p. 31-40). (49) Sur la proposition de Tallien, soutenu par Carra, Chabot, Chnier et Danton (Mon., XIV, 34; Arch. pari, LU, 111-112). (50) A partir de cette date, Robespierre suit avec plus de rigueur l'ordre des dbats. (51) Ces commissaires furent Dubois-Cranc, Lacombe-Saint-Michel et Gas-

parin.
reprit
(52) Luckner avait dj t dnonc par Billaud-Varenne, le 22. Le 24 Carra ces accusations. Luckner, prtextant une maladie, ne se prsenta pas devant la Convention, mais il lui adressa une lettre en allemand. (Voir texte dans Mon., XIV, 63; et Arch. pari., LU, 119). Voir galement discours de Simond aux Jacobins (Aulard, IV, 304-7, 19 sept.). (53) Cette dmarche permit de retrouver un certain nombre d'objets prcieux cachs dans l'alle des Veuves, aux Champs-Elyses (Mon., XIV, 35; Arch.

pari, LU, 119).


(54)

Sance du

24,

d'aprs le

Mon.

et Arch.

pari

28

LETTRES A SES COMMETTANS

ces agitateurs sont pays par le peuple de ou s'ils ont t pays par Brunswick pour troubler le repos de ce procureur -syndic d'un directoire connu, en gnral, par son dvouement la cour et aux conspirateurs (55). Kersaint et Buzot, partent de ce texte, pour s'lever avec vhmence, contre les agitateurs; ils voient dans Paris sur-tout, un complot terrible tram contre l'ordre et contre la loi; le comit de surveillance, le conseil gnral de la commune, tout leur parot infect, de je ne sais quel esprit d'efervescence et de fermentation, tendant au trouble, au dsordre, et l'anarchie. Ils demandent que l'assemble rende sur-lechamp, une loi terrible contre les complots et contre les agitations (56). Aprs beaucoup de dbats et de tumulte, l'assemble rend le dcret suivant 1. Il sera nomm six commissaires, pour rendre compte la Il sera fait Convention de la situation de la rpublique et de Paris. 2. un projet de loi contre les provocateurs au meurtre et l'assassinat. 3. Il sera propos un mode, pour que la Convention nationale puisse s'environner d'une force arme, choisie dans les quatre-vingt-trois
dit

Le ministre ne
ou par

pas

si

Paris,

le conseil excutif,

dpartemens (57). L'Assemble qui cdoit la fois ses allarmes, et son zle pour le bien public, ne pouvoit tre encore assez initie dans la connoissance des intrigues qui l'environnent, pour savoir qu'elle ne faisoit que sanctionner les projets d'une coalition ambitieuse, concerts dans un conciliabule secret, dont Buzot lui-mme toit vraisemblablement la dupe et
l'instrument aveugle. La scne qui occupa le reste de la sance, et qui avoit plus de rapport, qu'on ne pense, avec ce qui venoit de se passer, ne fut pas pour elle, une nigme moins obscure. Merlin de Thionville avoit entendu Lasource dclamer selon son usage, contre la dputation de Paris, qu'il accusoit d'aspirer la dictatiire; et il avait dclar qu'il le mettait dans la ncessit de s'expliquer, en prsence de l'assemble nationale.

(55)

Cette lettre fait allusion la fuite


qu'il s'agit

Marne. Robespierre semble croire


gliste Roze,

du procureur-gnral-syndic de la du vritable titulaire, Jean-Evan-

ce poste ds la formation du dpartement en 1790, royaliste notoire qui s'tait compromis lors de la fuite Varennes en juin 1791, que le roi avait voulu nommer ministre de l'Intrieur en 1792 la place de Delessart, et qui, le 10 aot, avait qmtt Chlons pour rejoindre le corps des migrs. la suite de sa trahison, P. L. Prieur, alors membre du Directoire de la Marne et substitut du procureur-gnral-sjTidic, avait assum, seul ou presque seul, l'administration du dpartement et organis la dfense de son territoire, menac par l'invasion trangre. Il avait, le 17 septembre, nomm au poste laiss vacant par la fuite de Roze, un jeune dlgu de la commxme de Paris, Sbastien Bruno de Lacroix, originaire de Chtillon-sur-Marne, envoy en mission, avec Ronsin, et qui venait d'arriver Chlons. Mais ds le lendemain Lacroix avait t envoy Paris par le Conseil gnral de la commune de Chlons pour la dfendre, l'Assemble lgislative, contre les accusations de Billaud-Varenne, alors en mission, lui aussi, dans la Marne, avec deux autres envoys du pouvoir excutif, Cellier et Varin. Furieux de cette intervention, ceux-ci avaient dnonc Lacroix au ministre de l'Intrieur Roland, l'accusant d'avoir dsert son poste devant les meutes provoques Chlons par l'approche de l'ennemi. (56) Chabot avait dj dnonc le 23, aux Jacobins, un article du journal de Brissot dans le lequel il soulignait que deux partis se partageaient la (Convention dont un qui comprenait environ le tiers des membres, tait dsorganisateur . Brissot fut invit venir s'expliquer (Aulard, IV, 327). (57) Malgr le vote du dcret, la discussion reprit le 25. Voir texte dans

nomm

Discours... 4* partie, p. 31-40.

PREMIRE SRIE

NUMRO
:

29

Une partie de l'assemMerlin prend en effet la parole et dit ble accuse l'autre, de vouloir tablir la dictature, ou le tribvinat, ou le triumvirat; ceux qui on impute ce projet accusent leurs adversaires de mditer la ruine de Paris et le dmembrement de la rpublique, sous le titre de fdration. M. Lasource assiure publiquement qu'il a la preuve du premier de ces deux projets; je le requiers, pour le bien public de la donner la Convention . Lasource s'lance la tribune et dit Oui, il existe un parti qui veut se dlivrer de tous les membres de la lgislature qui ont montr de l'nergie, qui aspire au pouvoir dictatorial, et qui veut despotiser la France, aprs avoir despotis la Convention nationale. On m'accuse de craindre les parisiens; je ne crains que le brigand qui pille, et l'assassin qui poignarde; je crains ceux qui donnent des ordres arbitraires, et qui pendant qu'on assassinoit dans les prisons, ont dcern des mandats d'arrts contre quelques-uns de nos collgues. Je crains ces hommes vils, cette crasse de l'humanit, vomie non par Paris, mais par quelque
:

Brunswick

Osselin s'lve contre le systme de calomnie, tram par des hommes pervers, ou stupides, pour persuader la Convention nationale, que les dputs de Paris conspirent contre la libert; et pour les confondre, il invite tous ses collgues monter successivement la tribime, pour faire leur profession de foi publique, sur les principes de l'gaUt et de la libert qu'ils ont constamment dfendus. Le chef du parti qui aspire la dictature, s'crie Rebecqui, je le dnonce nommment, c'est Robespierre; il monte en mme temps au bureau, comme s'il vouloit signer cette dnonciation. Son confrre Barbaroux l'appuy (58). Danton toit la tribune. Il s'applaudit de l'occasion que les dnonciateurs ont donne des explications, qui, dit-il, pourront tourner au profit de la libert; il retrace la conduite des patriotes courageux, qui ont dploy leur nergie, dans les momens orageux o les autres se cachoient. Il fait sa profession de foi politique, l'appui de laquelle il cite ses actions; expose les inquitudes que beaucoup de bons citoyens ont conues sur le projet de morceler la rpubhque (59) et demande deiix dcrets, pour calmer toutes les allarmes ou relles ou simultanes; le premier qui dclare l'unit de la rpubUque franaise; le second, qui porte la peine de mort, contre quiconque proposeroit, ou la dictature, ou le tribunat, ou le triumvirat (60).
\_Suit le

texte

du discours prononc par Robespierre


la tribune,
:

la

Convencrit;

tion} (61).

Barbaroux monte
il lit

tenant la main un discours


la

en substance ce qui suit

(62)

C'est Barbaroux qui vient prouver

dnonciation faite contre

Robespierre.

(58) Voir cette discussion dans Mon., XIV, 40-41; Arch. pari, LU, 130-131. (59) Tout en dfendant de prendre son compte les actes de chacun des dputs de Paris, il insista, comme Robespierre, sur le fait que chaque dput n'appartenait pas au dpartement qui l'avait lu, mais la France entire. (60) Buzot demanda le renvoi de ces propositions. A la fin de la sance la Rpublique fut dclare une et indivisible. (61) Voir Discours... 4" partie, p. 13 27. (62) Mon., XIV, 46; Arch. pari, LU, 135.

30

LETTRES A SES COMMETTANS

Nous tions Paris. On tramoit la conspiration patriotique qui a touff celle du tyran Louis xvi. On nous engagea venir chez Robespierre. On nous dit que, dans ce moment de crise, il falloit se rallier aux citoyens dont le patriotisme toit ds long-tems prouv. Panis nous dsigna Robespierre comme l'homme vertueux, le plus digne de cette dictature. Mais nous lui rpondmes que jamais les marseillois ne courberoient la tte ni devant un roi, ni devant un dictateur. On vous dit citoyens, que le projet de dictature n'existe pas et je vois, dans Paris, une commune dsorganisatrice, qui veut commander toutes les autres com,munes, et cette commune crit toutes les autres de se confdrer avec elle, d'approuver tout ce qu'elle fait On ne veut pas la dictature Pourquoi donc s'opposer ce que la Convention dcrte, que les citoyens de toits les dpartemens se runiront dans Paris pour sa sret et pour celle de Paris ? Huit cents marseillois sont en marche pour venir concourir votre dfense. Ce sont des hommes choisis parmi les hommes les plts indpendans de tous besoins, des fils de famille, qui leurs parens ont donn un sabre, un fusil, des pistolets, et un assignat de 1 000 ou de 500 liv. Le discours de Barbaroux fut souvent interrompu par des applaudissemens extraordinaires. On en demande l'impression avec transport (63). Vous voulez donc, s'crie Tallien, imprimer une calomnie ? et il commenoit rfuter les imputations qui concemoient la commune de Paris... Les murmures qui couvrent sa voix ne lui permettent pas d'achever. Boileau (64), maire d'Avalon, prouve le projet de dictature par le rcit d'une conversation qu'il eut Auxerre avec des commissEiires du pouvoir excutif, qui lui ont annonc que la commune de Paris s'toit empare de tous les pouvoirs. Cambon le prouve plus premptoirement encore, 1) par les crits de Marat, qu'il traite d'incendiaire, de sclrat...; 2) par les dnonciations
:
! !

par les membres de la commtzne, de quelques membres de la commission des vingt-tm de l'assemble lgislative; 3) par l'apposition des scells mis en son nom sur les papiers du sieur Dumas et de quelque autres dputs suspects et sur-tout chez le sieur Amelot, trsorier de
faites

l'extraordinaire (65).

Un dput de IDouai, dont nous ignorons le nom (66) enchrit sur tous ces faits, en apprenant la Convention nationale qu'il a entendu des commissaires de la commune de Paris, depuis la journe du 10 aot, tenir Douai des propos incendiaires, qui ont allum le courroux patriotique de l'accusateur public du Nord. Enfin, un dput de Seine et Marne (67) surpassant en nergie tous les propinans, ne craint pas d'affirmer nettement que les miinicipes de Paris ne sont que des incendiaires, des voleurs et des assassins.
,
,

Voir E. Hamel, II, 453. Boileau (Jacques) tait dput de l'Yonne la Convention. Le 21 aot 1792 (voir Mon., XIII, 499). (66) Il semble que ce soit d'Aoust, ex-constituant, prsident du district de Douai en septembre 1792. (67) Bemier, avocat Meaux. Secrtaire de l'Assemble lectorale de Seineet-Marne, au dbut de septembre 1792, lors des troubles et du passage des envoys de la Commune de Paris Ronsin et Lacroix, ce sont eux qu'il qua(63) (65)

(64)

lifie

de voleurs,

d'assassins et d'incendiaires.

PREMIRE SRIE

NUMRO

31

Parmi les reproches qu'il leur adresse, on a distingu le fait qu'il a imput deux commissaires de cette commune, d'avoir dit publiquement l'assemble lectorale de Meaux que le peuple toit souverain, d'avoir lectris Vassemhle qui l'avoit choisi, et de l'avoir conduite
d'inconsquence en inconsquence. Tous ces discours furent trs -applaudis par une partie de l'assemble.

Panis attendoit depuis long-tems le moment de s'expliquer sur le propos que Barbaroux lui avoit prt. Je vais rpondre l'imputation de Barbaroux. Je ne l'ai vu que deux fois, et j'atteste, sur la patrie, que jamais je ne lui ai parl de dictature. Je me rappel qu'ayant besoin de lui pour engager le bataillon de Marseille fixer sa demeure aux Cordeliers section du Thtre Franais, mesure qui paroissoit trs- importante la plupart des patriotes pour excuter la rvolution du 10, je m'adressai lui. J'tois membre de la municipalit et de l'administration de la police. Les citoyens venoient chaque instant nous communiquer leurs craintes. Ils nous donnoient les preuves les plus claires des complots de la Cour. Ces preuves subsistent encore, et nous les produirons. Je regardois la ligue des marseillois, avec la section du Thtre Franais, comme trsutile pour les dconcerter; je dis Barbaroux, qui les voyait souvent depuis plusieurs jours, je n'ai pu dterminer encore vos compatriotes venir la cazerne des Cordeliers, section du Thtre Franais. C'est l qu'ils doivent tre, pour s'unir troitement cette section, qui, dans les momens de dangers, fut toujours le plus ferme appui de la libert.

Aidez-moi dans ce projet. Quinze mille aristocrates sont prts nous gorger; nous sommes perdus, si nous ne nous htons de vuider le cheval de Troie ; (c'est ainsi que j'appelois le chteau des Thuileries). Tel fut l'unique objet de mes entretiens avec Barbaroux. J'tois instruit de tous les projets de la cour par plusieurs patriotes qui s'introduisoient au chteau; je savois que nous n'avions pas iin moment perdre. Nous nous runmes un petit nombre de bons citoyens, calomnis aujourd'hui, par les lches, pour tramer patriotiquement le sige des Thuileries.
Prsident, continue l'orateur, en s'adressant Ption, vous tiez alors la mairie;, Vous devez vous rappeler que, dans les jours qui prcdrent la journe du 10, je vous disois nous ne pouvons plus y tenir; il faut chasser du chteau l'arme des conjurs qui y est rassemble; nous n'avons plus de salut, que dans une sainte insiirrection. Vous ne voultes pas me croire vous pensiez que le parti aristocratique toit abattu; qu'il n'toit plus craindre. Nous fmes obligs de nous sparer de vous, pour continuer nos oprations. Nous n'tions la mairie, que deux chauds patriotes. Sergent et moi, environns de commis d'aristocrates et d'espions. Nous rsolmes de former un comit secret, pour recueillir les renseignemens que les bons citoyens venoient nous apporter (68). Les marseillois partageoient notre passion d'anantir la tyrannie; ils se rendirent la cazerne des cordeliers; ils vinrent
:
:

le lendemain, nous demander des cartouches; nous ne pouvions leur en dlivrer sans votre signature, prsident-maire; mais nous craignions de vous en parler; vous tiez trop confiant. Un jeune marseil-

ds

(68) Il s'agit du Comit de surveillance de la Commune dont Vergniaud venait de dnoncer la circvilaire {Mon., XIV, 50; Arch. jKirl., LU, 136-137).

32
lois,

LETTRES A SES COMMETTANS

brlant de patriotisme, appuyant, en notre prsence, iin pistolet sur son front, s'cria, avec un accent qu'il est impossible de rendre Si vous ne me donnez pas les moyens de dfendre ma patrie, je me tue devant vous . Nos larmes coulrent, et nous signmes seuls l'ordre de dlivrer des cartouches. Quant Barbaroux, je jure la libert, que je n'ai eu d'entretien avec lui que relativement la translation des marseillois la cazerne cordeliers; des que je ne lui ai jamais dit un mot de dictature et de Robespierre. Je ne sais ce que je dois admirer le plus, ou de la lchet, ou de l'invraisemblance, ou de la faxisset de la dlation. Quelles sont les preuves qu'il vous a donnes ? Quels sont ses tmoins (69) Moi, s'crie Rebecqui, en se frappant la poitrine des deux mains. Partis. Vous tes l'ami de Barbaroux, et de plus dnonciateur; et il est trange, comme dans la mme affaire, vous vous servez tour-tour de tmoin l'un l'autre. Si les marseillois qui ont combattu et vaincu aux Thuileries toient encore Paris, eux que j'ai vu souvent et intimement, ils dir oient si je levir ai jamais tenu de semblables discours. Eh quel titre vous aurois-je choisi plutt pour confident ? Et qui persuadera-t-on que je pouvois concevoir le projet d'lever vme puissance dictatoriale lorsque moi et tous les patriotes tions tous sous le couteau de la cour, et n'avions ni trop de forces, ni trop de tems, pour touffer l'horrible conspiration dont nous tions environns ? Quel moment pour conjurer contre la libert de son pays, que celui o on est occuper de l'arracher la fureur de ses tyrans ? Soutenez, si vous l'osez, vos calonmies; j'emploierai toutes mes facults faire triompher
:
!

De quel droit avez-vous dcern des mandats d'arrt contre des dputs? (70). Partis. Du droit qu'avoit tout citoyen de sauver la patrie. Vous voulez toujours confondre ces tems d'orages et de crise, avec les tems ordinaires. Vous invoquez des lois impuissantes ou contraires la libert, contre la loi suprme du salut public, qui seule pouvoit tre coute (71). Vous ne rougissez pas de dfendre les tratres qui vendoient le peuple aux tyrans, et auxquels le peuple a fait grce, pour calomnier et le peuple, et ceux mme qui les ont drobs sa juste colre. Oui, tel homme nous doit la vie, qui nous abreuve aujourd'hui de dgots et de calomnies. Vous raisonnez, aprs la rvolution du 10 et sous la rpublique, comme au tems de la puissance et des crimes de la cour de Louis XVI. Vous l'oubliez lui-mme, pour poursuivre les martyrs de la libert. Voil donc le sort destin aux citoyens qui l'ont
fait

la vrit. Brissot.

triompher

La

suite

au prochain numro.

(69) Voir E. Hamel, II, 452,3; et E. Vellay, Rjlexions sur le dmenti de Panis Barbaroux et Rhecqui (A.h.R.f., 1947, p. 353). (70) Un mandat de perquisition avait t dcern contre Brissot dans la nuit du 2 au 3 septembre. Voir Discours... 3" partie, p. 458, n" 8, et 4* partie, p. 98, n" 43. (71) Robespierre reprit cette ide le 5 nov. 1793 (Discours... 4* partie, p. 89-

90).

N" 2
Articles contenus dans ce numro
48 pages (49 96)
(1)

Pages

du
I

Rcit
Sur

document
de
la

sance des Jacobins du 14 octobre 1792

rception
II

du gnral Dumouriez

49 57

conduite de la Convention nationale envers le gnral Dillon et sur les principes que les reprsentans de la nation doivent adopter dans la guerre actuelle
la

57 65

m Sur
IV

l'institution

d'une nouvelle garde pour la Conven66 82

tion nationale

Suite du tableau des oprations de la Convention nationale (25-26 sept.)


82 96

Citoyens,

Convaincu que l'iin des plus puissans moyens d'instruction publique, ce sont les exemples des hommes libres, je vais vous parler de la
sance des jacobins du 14 octobre (2). Elle a prsent, mon avis, un spectacle digne de la rpublique franaise, et qui et honor les plus

beaux tems de

la

Grce

et

de Rome.

gnral Dvunouriez, aprs avoir repouss les prussiens avant de partir pour aller punir l'Autriche et affranchir les belges, est venu mais visiter ses frres les jacobins. Il fut accueilli avec cordialit point d'engouement, point d'enthousiasme, encore moins de flagornerie. Il put s'apercevoir que les murs rpublicaines ne seroient pas longtems trangres aux franais. Il eut mme le droit de penser d'abord qu'il exploit encore un peu les torts de ses devanciers, et que les patriotes se souvenoient d'avoir encens de coupables idoles. Cette dfiance inquite, aussi naturelle que ncessaire aux peuples libres, toit encore im peu motive par une erreur cruelle, o Dumouriez parot avoir t induit par l'im des officiers de son arme, et qui de:

Le

26 octobre 1792. (1) Mention manuscrite (2) A son entre dans la salle, Dumouriez, ayant aperu Robespierre, alla vers lui et l'embrassa aux applaudissements de l'assemble (Aulard, IV, 384). Mais il se garda d'en parler dans ses Mmoires; on remarquera que Robespierre ne signale pas davantage le fait.
:

34

LETTRES A SES COMMETTANS

prouva par toute sa contenance blicaine ne lui dplaisoit pas. Il

voit affliger particulirement les citoyens de Paris (3). Au reste, il et par ses discours, que la fiert rputoit dj

socit, lorsque le prsident la prvint

ses importantes occupations, de se parole dans ce moment; mais, comme cette proposition parut faire ombrage quelques membres, il demanda n'tre entendu qu'aprs la lecture de la correspondance. Il parla, avec modestie, des services que l'arme dont il toit le chef avoit rendus la patrie; il fit sa profession de foi politique svir les principes de la libert et de l'galit; et annona qu'il se proposoit de partir incessament potu* la raliser dans la belgique. Allez, lui rpondit Danton, prsident de la socit; allez effacer, par de nouveaux services, ceux que vous venez de rendre votre pays. Consolez-nous de n'avoir pu voir le despote de la Prusse amen, par vous, Paris. Que par-tout la pique du peuple brise le sceptre des rois, et que les trnes disparoissent devant le bonnet rouge dont cette socit vous a honor. Revenez ensuite au milieu de nous, et les embrassemens fraternels de vos citoyens seront votre rcompense. Collot-d'Herbois parla ensuite (4), et, pour connotre quel point la libert lve l'ame et le gnie des hommes, il suffiroit de comparer le discours improvis qu'il adressa au gnral, avec ceux que nos acadmiciens, par exemple, auroient prononc jadis, en pareille occasion. J'applaudis, disoit-il, aux loges que le prsident a donns au soldat qui vient de quitter la tribime mais c'est condition qu'il les partagera avec ses camarades, et qu'il leur reportera lui-mme les
:

depuis quelque tems dans la que M. Dumouriez, oblig, par retirer, demandoit lui adresser la

tmoignages de notre estime et de notre reconnoissance, Pour toi, Dumouriez, tu as eu l'honneur de les commander; je dirai mme que tu t'en es montr digne jusqu' prsent. Avoue, gnral, qu'il est beau de commander une arme d'hommes libres. Avoue que les rois ne pouvoient te faire d'aussi beaux prsens que celui que tu tiens de la confiance du peuple franais. Comme les satellites du despotisme sont foibles et timides devant les soldats de la patrie Avec quelle rapidit ils fuient, et se fondent leur aspect Comme la vieille gloire de ces capitaines, jadis renomms dans l'Europe, s'clipse devant les premiers exploits des gnraux de la rpublique; que ce Brunswick, tant vant, a paru petit auprs de toi Dumouriez, reconnois, dans tout cela, la puissance et les miracles de la libert. La libert ne donne pas seulement la bravoure. La bravoure est ime qualit vulgaire, qui n'est pas trangre, mme aux soldats de la
! ! !

Il est question ici de l'affaire des bataillons de (3) Note de Robespierre Mauconseil et de la Rpublique qui ne sont que des victimes de l'aristocratie de Duchaseau. Dumouriez sera dtromp sans doute et il ne tardera pas rparer son erreur . Il s'agit de deux bataillons de volontaires parisiens qui avaient t punis potir indiscipline. Le 16 octobre, au cours d'une rception offerte Dumouriez par Talma dans ses salons de la rue Chantereine, Marat, accompagn de Bentabole et Maribon-Montaut vint demander des explications au gnral qui lui tourna le dos. Le 18, la Convention prit des mesures contre ces' bataillons. Marat les dfendit; puis la suite d'un rapport de Vardon, au nom du Comit militaire, l'Assemble les innocenta (Mon., XIV, 170, 238, 784-85; Arch. pari., LII, 562). Le lieutenant-gnral De Chazot dont parle Robespierre, et qui commandait la 2* division de l'arme des Ardennes, fut destitu le 7 avril 1793. Dcrt d'accusation, le Tribvmal rvolutionnaire l'acquitta le 19 juin. Mis
:

la retraite,
(4)

il

se retira
p.

Broch. in-8, 11

Mutrecy (Calvados) o .N. LE* 717).

il

mourut

le 19 octobre 1797.

PREMIRE SRIE
tyrannie;
patrie;

NUMRO

35

mais la patience hroque; mais l'amour gnreux de la mais le dvouement magnanime la cause de l'humanit; voil les vertvis qui distinguent les soldats de la rpublique, qui ont immortalis les citoyens de Lille et de Thionville, et qui assurent jamais la supriorit de nos armes sur celles de tous les rois du monde. Gnral, comment le cur de tes perfides devanciers a-t-il t ferm jusques ici ces passions sublimes ? Nous avons t souvent tromps. Nous sommes dfians, ou nous devons l'tre. Mais tu ne nous tromperas pas. La France entire t'observe; tu n'as choisir qu'entre l'immortalit et l'infamie, entre l'estime de l'vmivers et l'excration, les vengeances de l'humanit trompe. Tu ne saurois balancer. Tu
as servi la patrie, tu la serviras mieux encore; tu sais bien qu'il n'y a rien de grand auprs du titre de bienfaiteur de l'humanit et de fondatevu- de la libert des peuples. Ta patrie ft-elle ingrate, tu trouverois ta rcompense dans tes actions et dans ta gloire. Ne choisis
fuir le pays chercher vm asyle chez ceux qu'il avoit vaincus. Mais on lui propose de conduire une arme contre sa patrie. Cette pe, dit-il, ne servira jamais les tyrans contre la libert de la Grce; et il la plonge dans son sein (5). Dfends-toi sur-tout des sductions de la prosprit, plus redouqu'il avoit sauv,
il

que de grands modles. Regarde Thmistocle. Oblig de


est rduit

que les tentations de l'adversit. Abjures toutes les foiblesses que nos anciens usages ont enfantes, et qu'ils semblent encore justifier. Souviens-toi que les gnraux de la rpublique ne doivent jamais
tables

transiger avec les tyrans. Une guerre mort; voil les seuls traits qu'elle puisse faire avec eux. Soutiens partout sa dignit, je ne dirai point en romain mais en franais. Ecoutes, tu seras, peut-tre assez expos aux piges des flatteurs; et tu as fait d'assez belles choses, pour que tu puisses t'entendre rappeler \me faute. Tu conviendras toimme, que, dans tes procds avec Guillaume, tu t'es un peu trop ressouvenu de nos anciens usages, et de notre ancien style; et que tu as reconduit le roi de Prusse, avec un peu trop de politesse (6). Mais l'Autriche paiera tout. Oh fais bien payer cette race impie, tous les outrages qu'elle a fait l'humanit. Tu vas Bruxelles, Dumouriez. Tu y arriveras bientt, je l'espre. Mais, avant tu dois passer par Courtrai. L, tu as expier les crimes du tratre Jarri. Rpars tous les maux qu'il a causs; et rconcilies les habitans de cette ville infortune, avec le nom franais (7) Dis leur que leurs dsastres sont l'ouvrage des satellites de la royaut; et que les soldats de la rpublique sont arrivs, pour les rparer. Prpares ainsi les conqutes de la libert. Quant tu seras Bruxelles... Ici je n'ai rien te dire la grandeur de ta mission t'inspirera tout ce que tu dois
: !

(5) Banni par les Athniens, Thmistocle se serait pass l'pe travers le corps plutt que de commander, contre ses compatriotes, les troupes du roi des Perses Artaxerxs. Toutefois, d'aprs Plutarque, il se serait empoisonn (460 av. J.-C). (6) Allusion aux lenteurs de Dvunouriez aprs Valmy. Voir Discours... 4" partie,

p.
(7)

345 et 385.

Jarry, commandant la place de Courtrai, fit incendier les ville menace par les Autrichiens. Dnonc par des Belges et s'enfuit l'tranger le 19 juin 1792 et fut considr comme migr. Le 27 septembre, CoUot d'Herbois reprocha Luckner de ne pas l'avoir fait arrter. Ce dernier se justifia dans sa lettre du 29. Franois Jarry de Vrigny de la Villette tait colonel au service de la Prusse en 1790. Il entra dans l'arme franaise le 6 juillet 1791. (Voir Discours... 4" partie, p. 384, n" 31).

Le gnral
il

faubourgs de la
Ligeois,

36
faire.

LETTRES A SES COMMETTANS

Cependant le nom de Bruxelles me rappelle cette femme excrable qui y rgne (8) de cette autrichienne, qui vint jusques sous les murs de Lille repatre ses froces regards du spectacle des boulets sans doute, elle ne rouges, lancs sur cette malheureuse ville... Ah t'attendra pas; elle aura fui ton approche. Mais si tu la trouvois, souviens-toi de ce qu'exige la justice des peuples opprims. Combien d'actes de bienfaisance vont s'offrir toi De quels plaisirs divins tu vas jouir Quelle flicit peut galer celle d'un homme qui rend un peuple au bonheur et la libert Combien de larmes dlicieuses tu feras couler Combien tu en verseras toi-mme. Les mres dirons, en te montrant leurs enfans, toi et tes frres d'armes mon fils, voil ceux qui ont bris nos fers; les franais sont les bienfaiteurs de l'univers; mon fils, efforons-nous de leur ressembler . Les jeimes gens s'exciteront mutuellement vous imiter, et brigueront l'honneur de s'enrler sous nos drapeaux. Les filles couronneront, en rougissant, vos fronts victorieux, et avoueront, avec reconnoissance, que vous leur avez apport la plus belle de toutes les dots, en leur donnant une patrie. Citoyen gnral, remplis ta glorieuse carrire; et reviens ensuite, au milieu de nous, jouir de la gloire et du
;
!

bonheur de ton pays . Aprs ce discours, Dumouriez monta la tribime, et dit l'loquent discoiirs que Collot-d'Herbois vient de prononcer, restera toujours grav dans mon me; il me servira de leons. Mais ce n'est pas moi seul qu'il doit tre utile, c'est la nation entire. Je demande qu'il soit imprim . L'impression fut arrte (9) Westerman, qm accompagnoit ce gnral, fit l'offrande la socit d'un fusil pris sur les prussiens. Dumouriez sortit quelques momens aprs, et la socit reprit le cours de ses travaux.
:

Sur

la conduite et

de la Convention nationale envers le gnral Dillon, sur les principes que les reprsentants de la nation doivent adopter dans la guerre actuelle (10)

Si quelque chose peut prouver que nos mes ne sont point toujours la hauteur de nos principes, c'est, mon avis, la conduite que la Convention nationale vient de tenir envers le gnral Dillon. Aucvm des orateurs qui l'ont accus, n'a relev, ce me semble, tout ce que la dmarche qu'on lui a reproche, renferme de contraire la dignit et aux intrts de la rpublique franaise. Il n'est pas un seul mot de sa lettre au Landgrave de Hesse (11) qui ne soit un dmenti donn tous les principes de la rvolution. Il a la courtoisie de lui renvoyer un de ses officiers, en lui faisant observer que la nation
Marie-Christine, archiduchesse d'Autriche, sur de Marie-Antoinette, gouvernante des Pays-Bas. Elle dirigea le sige de Lille en 1792. Voir E. Hamel, II, 468. (10) Robespierre commente une lettre du gnral Dillon au prince de Hesse, lue la Convention le 11 octobre, et dont le texte est publi dans le J*' des Dbats et Dcrets in" 22, p. 401). Voir galement Mon., XIV, 182; Arch. pari, LU, 458, et E. Hamel, II, 470. (11) Guillaume, landgrave de Hesse-Cassel, major gnral prussien, s'tait toujours montr un ennemi irrductible de la France. Aprs son chec de septembre 1792, il continua la lutte et reprit Francfort en dcembre. Il a laiss la rputation d'un bon administratevir, mais d'esprit troit et d'une grande avarice.
(8)

tait

(9)

PREMIRE SRIE

NUMRO

37

franaise sait admirer la valeur, mme dans ses ennemis. Eh qu'importe la nation franaise la valeur d'un esclave du tyran hessois ? Sont-ce l les objets de son estime ou de son attention ? Je profite de cette occasion, pour donner son altesse des conseils que je crois utiles. J'ai l'honneur de lui observer que, comme prince, il doit pargner le sang de ses sujets; que, comme soldat, il doit appercevoir la situation prilleuse o il se trouve; il est entour . Est-ce l le langage d'un courtisan qui ose adresser son matre des reprsentations respectueuses ? ou celui du gnral de la rpublique qui parle un petit despote d' Allemagne assez audacieux, pour profaner son territoire, et prsenter des fers au peuple franais ?
!

chef d'une arme qui combat pour la souverainet du pu consacrer les principes du despotisme, en crivant le mot de sujets ? Qu'avoit-il dire xan homme qui a des sujets ? Quel intrt peut-il prendre ce marchand de chair humaine, ce tyran mpris par les tyrans eux-mmes, avec qui il trafique du sang de ses concitoyens ? Dillon lui reprsente que les franais avoient droit de changer la forme de leur gouvernement. La nation franaise est- elle donc rduite cet tat de foiblesse, qu'elle doive se justifier devant xm prince de Hesse ? C'est bien aux despotes qu'il faut prcher les principes de la libert Il n'est pas question avec eux de dmontrer les droits des nations, mais de les raliser par des victoires. Ce n'est qu'en renversant les trnes, qu'il faut convertir les rois. Quant ceux qu'on appelle ses sujets, la vritable manire de plaider leur cause, n'est pas d'implorer son himianit; ce sera de les aider un jour secouer son joug odieux. Maintenant quelles relations peut-il y avoir entre nous et lui, si ce n'est de chtier son insolence, et de pimir ses forfaits ? Il n'est plus question des anciens prjugs. Cette guerre ne ressemble aucune autre. La rpublique ne peut voir dans les rois conjurs contre elle, des ennemis ordinaires, mais des assassins de l'humanit, des brigands rvolts contre la souverainet des nations. La seule ngociation permise nos gnraiix, c'est de les battre. Il s'agit mme beaucoup moins de les vaincre que de les pimir; de les forcer abandonner notre territoire, que de les amener la barre de la convention nationale, et devant le tribimal du peuple franais. Le snat romain traitoit-il autrement avec les rois ? Rome ngocioit-elle avec Porsenna (12) et prioit-elle Pyrrhus (13) d'vacuer son territoire ? Cependant, dans ce parallle, c'est le peuple franais que j'abaisse. Quelle distance la raison et la vrit ne mettent-elles pas entre la grandeur d'une nation qui ne portoit que de nouveaux fers celles qu'elle avoit vaincues, et les hautes destines d'im peuple qui ne triomphe que pour tendre, par toute la terre, le rgne de la jus-

Comment

le

peuple, a-t-il

tice et

de

la libert

Dillon propose au Landgrave de Hesse de se retirer, et lui promet de favoriser lui-mme sa retraite. Ce procd est si trange; et Dillon a rendu sa lettre publique
(12) Porsenna, roi de Cliisium et d'Etrurie tenta de rtablir Rome les Tarquins, chasss par le peuple qui avait proclam la Rpublique, lutte illustre par quelques faits hroques clbres, tels que ceux d'Horatius Cods et

Mucius Scaevola.
(13)

Pyrrhus, roi d'Epire, aprs avoir conquis la Grce, avait menac Rome.

38

LETTRES A SES COMMETTANS


je n'ai

avec vine

telle bonhommie, que un dessein prmdit de trahir

la nation. J'avouerai

pu apercevoir dans tout cela mme que tout

ce qu'on a dit cet gard contre lui la tribune de la convention m'a paru exagr; j'ai vu dans la conduite de ce gnral beaucoup plus d'tourderie que de perversit, beaucoup plus de prjugs que de mauvaises intentions. Mais ce n'toit point ces considrations qui doivent dterminer la convention nationale elle ne devoit consulter que la svrit des principes, que la nature et les consnationale,
:

quences politiques de
:

la

dmarche de

Dillon.

Or, cette dmarche compromettoit videmment la dignit de la rpublique elle l'a blesse d'une manire d'autant plus fcheuse, que le prince de Hesse a pouss l'audace jiisqu' rejeter la proposition lui toit faite par Dillon (14). Elle compromettoit mme la puisqui sance et les intrts de la nation; et si elle n'avoit pas la noirceur d'une trahison, elle en avoit du moins les effets. Si, comme Dillon le dit formellement dans sa lettre, les hessois toient rduits la plus grande dtresse, s'il ne leur restoit d'autre salut que la retraite, la leur ouvrir toit trahir videmment la cause de la rpublique. Si c'est un avantage de dlivrer le territoire franais des ennemis qui l'ont souill, c'en est un plus grand de les y ensevelir, et d'abattre en une campagne toute la puissance des tyrans. Permettre que ceux qui ont port au sein de notre patrie le fer et la flamme pour la remettre sous le joug en soient quittes pour regagner paisiblement leur foyers, c'est le triomphe de la tyrannie, c'est la honte du peuple franais. Au contraire, si les hessois toient assez forts pour rsister aux armes franaises, la dmarche de DiUon est une nigme inexplicable, considre comme une bravade, comme une ruse de guerre, elle tient de la folie. Enfin, le devoir de ce gnral toit de combattre nos ennemis, et non de transiger avec eux. La Convention nationale n'a pas eu la fermet de prononcer sur sa conduite. Avant de prendre im parti sur les rsolutions vigoureuses que plusieurs de ses membres lui proposrent dans la sance du 10 octobre (15), elle adopta la mesure foible et dilatoire de consulter le conseil excutif. Elle avoit dcrt que les ministres se runiroient pour lui donner les renseignemens qu'ils pouvoient avoir sur ces faits. Le ministre de la guerre par intrim (16) lui rpondit seul qu'il n'en avoit point d'autres, que la lettre mme de Dillon envoye l'assemble. Il l'invita demander des claircissemens sur cet objet au gnral Dumourier, qui devoit paroitre devant elle. Dumourier n'a ni justifi, ni inculp Dillon; et ce n'est point lui qu'il faut blmer. Il a rpondu en homme qui sembloit dire la Convention Vous avez sous vos yeiix le titre de l'accusation. Ce n'est point moi que le peuple a impos le devoir de ramener les gnraux aux principes; c'est vous de juger vous-mmes si Dillon les a viols . Cependant cette question importante fut carte, je ne sais pourquoi; et les rsolutions de la veille parurent compltement oublies. J'ai cru mme apercevoir une trange affection de la part du bureau,
:

Voir rponse de l'aide de camp gnral du prince de Hesse (.Mon., XIV, Arch. pari, LU, 459). Notamment Billaud-Varenne, Merlin (de Douai), Couthon, Baudot; alors que Chabot, Kersaint demandaient le renvoi au Conseil excutif. (16) Le ministre des Affaires trangres, Lebrun exerait cet intrim depuis le 5 octobre, Pache ne fut nomm que le 19.
(14)
(15)

182;

PREMIRE SRIE

NUMRO

39

de lire certaines pices trangres cette discussion, et de petites ruses employes pour loigner de la tribune les orateurs qui vouloient
la relever.

Depuis cette poque, Dillon n'a point battu les hessois qu'il peiau prince de Hesse comme incapables de rsister. Le lendemain de la sance que je viens de rappeler, on informa l'assemble qu'il toit entr dans Verdun aprs avoir propos et pris avec le commandant les mesures ncessaires pour assurer la retraite des troupes prussiennes. Je ne m'expliquerai point ici sur cette conduite qui fut vivement inculpe. J'attendrai que le tems ait clairci les faits. Mais la victoire la plus complte chez im peuple libre n'auroit pu effacer des torts de la nature de ceux dont nous avons parl. Un membre proposa de nouveau le dcret d'accusation. Choudieu (17) demanda que la Convention nationale dfendit aiix gnraux de conclure aucunes ngociations avec les ennemis. Mais toutes ces propositions fvirent cartes par le renvoi au comit. Il faut se hter de le dire, pour prvenir, s'il est possible, le plus dangereux de tous les abus. La premire rgle de la politique des reprsentans du peuple doit tre de surveiller, avec une juste svrit, la conduite des chefs de la force arme, et de les contenir dans les vritables limites de leur pouvoir. Elle ne doit point perdre de vue que la puissance militaire fut toujours le plus redoutable cueil de la libert (18). Rien n'a dshonor le corps lgislatif, comme la lchet avec laquelle il a courb un front servile devant les gnraux de ce tems-l (19). Il n'est point craindre que la Convention descende cet excs d'avilissement. Mais la foiblesse seule conduit tous les malheurs et tous les crimes; elle peut rouvrir et envenimer toutes les plaies de l'Etat. Le moindre des maux qu'elle lui causeroit, seroit de faire tomber la Convention une distance incommensurable, au-dessous de ses devoirs et de l'opinion publique. Quand on peut avoir l'orgueil des reprsentans d'un grand peuple, des lgislateurs de l'Europe, des librateurs du genre humain, comment se fait-il qu'on ne veuille avoir que celui d'un bourgeois, d'un noble, d'un homme de loi, d'un municipal ? Combien de fois cependant l'histoire de notre rvolution ne nous a-t-elle pas prsent ce phnomne ?
gnoit dans sa lettre

Sur l'institution d'une nouvelle garde pour la Convention nationale [Suit le texte du discours prononc par Robespierre aux Jacobins,
le

15 octobre 1792] (20).

(17) La proposition de Choudieu, signale par Robespierre, ne figure pas au Procs-verbal. (18) Sans adopter les propositions de Merlin (de Douai) et de Couthon, Robespierre aurait voulu, du moins, qu'on censurt par un blme nergique la conduite du gnral. Ds la fin de 1790, il avait signal le danger d'une dictature militaire. Voir Discours... 1" partie, Sur l'organisation des gardes nationales. De mme Djenseur de la Constitution (d. G. Laurent), n 7, p. 195. (19) Allusion Lafayette. (20) Texte reproduit dans Discours... 4* partie, p. 31-41.

40
Suite

LETTRES A SES COMMETTANS

du tableau des oprations de

la

Convention nationale
25 septembre (21).

Marat demande rpondre aux inculpations diriges contre lui. De violents murmures, des cris bas de la tribune s'lvent de toutes parts. Ce premier orage s'appaise. Marat commence (22). J'ai dans cette assemble un grand nombre d'ennemis personnels . (Nous le sommes tous; oui, tous, s'crirent ensemble les trois quarts des membres de la Convention). Marat reprend, de l'air et du ton le plus calme J'ai dans cette assemble un grand nombre
:

d'ennemis personnels; je les rappelle la pudeur. Je les exhorte s'interdire les clameiu-s furibondes et les menaces indcentes contre vm homme qui a servi la libert, et eux-mmes, beaucoup plus qu'ils ne pensent. Qu'ils sachent couter une fois. Je rends grces la main cache qui a jet au milieu de vous un vain fantme pour pouvanter les hommes timides, diviser les bons citoyens, et dcrier la dputation de Paris. On l'accuse d'aspirer la dictatiu-e, au triumvirat, ou au tribunat; cette inculpation absurde n'a pu trouver des partisans que parce que j'en fais partie. Eh bien je dois la justice de dclarer que mes collgues, notamment Robespierre, Danton, tous les autres ont constamment repouss l'ide du dictatoriat, que j'ai publi dans mes crits; que j'ai mme eu rompre sur ce sujet plusieurs lances avec eux. Je crois tre le premier crivain politique, ou plutt le seul en France qui l'ai jete dans le public, comme le seul moyen d'craser
!

les

tratres

et les

c'est

moi qui

les

le glaive

vengences entendez-moi . Au milieu des machinations temelles trames contre la patrie; la vue des conspirations sans cesse renaissantes d'un roi perfide et d'une cour abominable, la vue des forfaits de tant de tratres, qui vendoient lchement les droits du peuple et dans l'assemble constitutive, et dans l'assemble lgislative, me ferez-vous un crime d'avoir d'abord propos le seul moyen qui me sembloit pouvoir nous arrter sur les bords de l'abyme o ils nous entranoient ? Lorsque les autorits constitues ne servoient plus qu' dtruire la libert, qu' gorger les patriotes au nom de la loi, me ferez-vous un crime d'avoir appel sur les ttes criminelles la hache des vengeances populaires ? Non. Le peuple lui-mme vous dmentiroit; car, s'il n'a point suivi mes conseils, il a senti plus tard, de lui-mme, qu'il ne lui restoit plus d'autre ressource pour chapper la fureur de ses tyrans; et c'est en devenant
qu'il s'est dlivr des tratres . plus qu'aucun autre, l'ide de ces mouvemens terribles, et c'toit pour qu'ils ne fussent point ternellement vains; c'toit pour que le peuple ne ft point forc les recommencer que j'au-ois dsir qu'ils fussent dirigs par quelque citoyen sage, juste et ferme, pour assurer une fois le salut et le bonheur publics. Si l'on et pu sentir la ncessit de cette mesure, l'poque de la prise de la Bastille, cinq cents ttes sclrates auroient tomb; et la paix, la libert toient affermies pour jamais ds cette poque, tandis que, faute d'avoir dploy cette nergie, aussi sage que ncessaire, cent mille patriotes ont t gorgs et cent mille autres sont menacs de l'tre.

conspirateurs. Si cette opinion est rprhensible, suis seul coupable; c'est sur ma tte seule que j'appelle de la nation; mais avant de faire tomber le blme, ou

dictateur

lui-mme

J'ai frmi,

(21)
(22)

cette sance a t comment dans le prcdent numro. Delacroix (d'Eure-et-Loir) demanda que Marat ft entendu.

Le dbut de

PREMIRE SRIE

NUMRO

41

reste, la preuve que je ne voulois point faire de cette espce de dictateur, de tribun, de triumvir (le terme n'y fait rien) un tyran tel que la sottise pourroit se le figurer d'aprs ce mot, mais une victime voue la patrie, dont nul ambitieux n'auroit envi le sort, c'est que tems que son autorit ne durt que peu de joiirs; je voulois en qu'elle ft borne au pouvoir de condamner les tratres, et mme qu'on lui attacht, durant ce tems, un boulet au pied, afin qu'il ft

Au

mme

toujours lui-mme sous la main du peuple. Toutes les mesures vigoureuses ont paru absurdes beaucoup d'autres, aux mandataires du peuple sur-tout; ils se sont crus beaucoup plus sages; aussi auroientils perdu la patrie, si le peuple n'avoit foul aux pieds leurs lches systmes. Mes ides, quelques rvoltantes qu'elles parussent, ne tendoient qu'au bonheur public; car jamais personne n'aima plus que moi l'ordre et le rgne des lois justes. Si vous n'tes point vous-mmes la hauteur de m' entendre, tant pis pour vous 2>.
opinion. Je ne l'ai point propage dans les cerl'ai signe. Etoit- elle extravagante ? Il falloit me plaindre ? Etoit- elle dangereuse ? C'toit aux hommes plus clairs que moi de la combattre, au lieu de provoquer contre moi les

Telle toit

mon

cles; je l'ai

imprime, je

poignards des sclrats, et les bayonnettes du despotisme . On a os me prter des vues ambitieuses. Si j'avois voulu seulement mettre un prix mon silence, je serois gorg d'or, et je suis pauvre. Pour servir ma patrie, j'ai brav la misre, les dangers, les souffrances; poursuivi sans cesse par des lgions d'assassins, j'ai err trois ans de souterrains en souterrains; j'ai prch la vrit la tte sur le billot. Si Lafayette, ou tout autre ennemi de la libert s'toit empar de ma personne, le plus ardent dfenseur du peuple n'existeroit plus . Pour vous, daignez ouvrir les yeux. Loin de consumer "un tems sacr en dbats scandaleux, craignez de sanctionner les manuvres de l'intrigue, en donnant de la consistance des bruits absurdes adroitement rpandus pour retarder le grand ouvrage de la constitution; et pour mettre mes adversaires eux-mmes une preuve pnible, souffrez que je vous presse de perfectionner incessamment la dclaration des droits, et de poser les bases sacres du gouvernement juste et libre, qui est le vritable objet de votre mission . Ce discours fit sur l'assemble une profonde impression (23); elle se montroit dispose terminer cette discussion en passant l'ordre du jour, lorsque Vergniaud rclama la parole. S'il est un malheur pour un reprsentant du peuple, dit-il, et sensible pour mon cur, c'est celui d'tre oblig de remplacer cette tribune un homme charg de dcrets de prises-de-corps, qu'il n'a pas purgs... Ce dbut, qui heurtoit trop violemment la disposition o le discours de Marat avoit laiss les esprits, excite des murmures. Chabot. Sont-ce les dcrets du Chtelet dont on parle ? Tallien. Sont-ce ceux dont il a t honor pour avoir terrass Lafayette ?

Vergniaud reprend
(23)

C'est le

malheur

d'tre oblig

de remplacer

Sur ce
la

discoiirs,

J"'
p.

de

Rpubl. f", n

120 (Appel la Nation) 138-142.

voir Mon., XIV, 49; J" des Dbats et Dcrets, n 8; 5; E. Hamel, II, 451; Ch. Vellay, Pamphlets de Marat, o il exprime des ides analogues; Arch. pari., LU,

42

LETTRES A SES COMMETTANS

lequel il a t rendu un dcret d'accusation, et qui a lev sa tte audacieuse au-dessus des lois; un homme enfin tout dgotant de calomnie, de fiel et de sang. (Nouveaux murmures). Les tribimes se permettent des signes d'improbation. Ladroix (24) les accuse de tyranniser depuis long-temps l'assemble; le prsident les rappelle l'ordre (25). Vergniaud continue, et dnonce la Convention nationale \ine adresse du comit de surveillance de la commune de Paris, qui avoit dj t dnonce l'Assemble lgislative. Comme cet crit ne contenoit que l'expression des sentimens nergiques de la libert, termine par l'invitation faite tous les dpartemens, de s'imir aux Parisiens pour repousser les ennemis qui menaoient Paris, l'orateur eut beau le commenter; il ne produisit d'autre sensation dans l'assemble que l'tonnement de l'avoir entendu dnoncer (26). Boileau (27) se prsente, un numro de Marat la main (28), qu'il prtend avoir paru dans la matine mme; il en cite un passage, qui portoit en termes exprs voir la trempe de la plupart des dputs, je dsespre du salut public; si, dans les huit premires sances, les bases de la constitution ne sont pas dcrtes, cinquante ans d'anarchie vous attendent, et vous n'en sortirez que par un dictateur . Cette lecture rveille dans l'assemble toute la violence de l'indignation qui l'a voit agite; les cris Vahhaye, la guillotine se font entendre au miHeu du tumulte; je demande, dit Boileau, que ce monstre soit dcrt
:

un homme contre

d'accusation.

Marat obtient la parole avec beaucoup de peine, et conservant un sang froid imperturbable Je supplie l'assemble, dit-il, de ne point se livrer des excs de fureur contre moi. Je vais rpondre aux nouvelles inculpations de mes adversaires. On n'a pas rougi de m' opposer, comme des titres de proscription, des dcrets d'accusation provoqus contre moi, par les membres prostitus la cour de l'Assemble constituante et de l'Assemble lgislative. Ce sont autant de titres de gloire, dont je m'enorgueillis. J'observe au surplus, pour ceux qui ne sauroient pas les apprcier, que le peuple les a annuls, en m'appelant ici pour dfendre ses droits, et qu'il a jug par-l ma cause et la
:

sienne . Qiiant

l'crit qu'on vient de dnoncer, et que l'on m'interpelle de dsavouer (29), je suis loin de le dsavouer: car jamais le mensonge n'a approch de mes lvres, et la crainte est trangre mon cur. Mais je dois vous dire que cet crit n'est point d'aujourd'hui; cormne on l'a avanc, il y a dix jours qu'il a paru. Je l'ai compos dans le tems o la Convention nationale n'toit point encore forme; mais o j'tois indign de voir rlire des reprsentans infidles que j'avois dnoncs, et notamment cette faction de la Gironde qui me poursuit aujourd'hui. Mais la preuve incontestable que je veux marcher avec vous, la vritable opinion que je me suis forme des premiers travaux de la Convention nationale, vous la trouverez dans le premier

(24) (25) (26)

Delacroix (d'Eure-et-Loir). Le prsident tait Petion.

Voir l'adresse du Comit de surveillance et le discours de Vergniaud dans Mon., XIV, 50, et Arch. pari, LU, 139-140. (27) Boileau Jacques, juge de paix Avallon, dput de l'Yonne. (28) Il s'agit du n de l'Ami du Peuple du 15 septembre. (29) C'tait Larivire qvii le lui demandait.

PREMIRE SRIE

NUMERO

43

numro d'un journal intitul le Journal de la rpublique (30), qui a paru aujourd'hui. Il vous expliquera mes vritables sentimens neux que le perfide commentaire dont on a accompagn celui qu'on vous a
cit
.

On en
^
'

fait la lecture (31)

elle

ramne l'assemble des sentimens

favorables.

Les marques d'une agrable surprise et de l'intrt succdent aux mouvemens imptueux qui l'avoient d'abord agite. Dans ce moment, Marat remonte la tribune Permettez-moi maintenant, dit-il de vous rappeler vous-mmes, et de fixer votre attention sur les dangers de la prvention ou de l'emportement. Quoi donc si, par la ngligence de mon imprimeur, mon journal n'eut point paru aujourd'hui, vous alliez me livrer au glaive de la tyrannie Mais, non... il n'et pas t en votre pouvoir de consommer cette iniquit. J'avois avec moi de quoi rester libre; et, si vous aviez lanc le dcret d'accusation, cette arme m'auroit soustrait la rage de mes perscuteurs. (En prononant ces mots, l'orateur tenoit un pistolet appuy
: ! !

sur son front).

L'assemble passe l'ordre


tions (32).

du jour sur toutes


et
l'indivisibilit

les

dnoncia-

Ensuite
franaise.

elle

dcrte

l'unit

de

la

Rpublique

de Rolland avoit prpar cette discussion (33), dont on n'avoit point prvu le dnouement. A peine toit-elle termine, qu'on donna lecture d'une autre lettre de Rolland, conue dans le mme esprit, n commence par dnoncer la municipalit du Havre, qui, ditil, a fait arrter des farines destines pour Rouen. Il peint vivement les consquences funestes de cette conduite, enfin il conclut, en s'levant contre ce qu'il appelle les agitateurs de Paris; et en invitant la Convention nationale se joindre lui, pour rtablir l'ordre, et tenir dans le silence de la crainte, les perturlDateurs stipendis (34). La sance du soir n'offrit rien de remarquable qu'une diatribe prononce la barre par quelques membres, se disant dputs du conseil gnral de la commune, contre les commissaires que le conseil gnral de la commune avoit envoys dans les dpartemens, et contre ]f comit de surveillance (35).
lettre

Une

Pour expliquer cette singularit, il faut savoir que le conseil gnral de la commune du 10 aot, et celui de la fin de septembre, ne sont point les mmes. Depuis que les patriotes qui le composoient, eurent t nomms par le peuple, ou mme par le ministre, diffrentes fonctions importantes, ce corps a t domin par les intrigans et les [faux] patriotes, depuis le 10 aot, qui s'y toient introduits (36) Aussi leur dmarche toit-elle si videmment combine avec l'attaque dirige le matin contre les dputs de Paris, qu'on fit dcrter con(30) Le premier n du Journal de la Rpublique j" est en effet dat du 25 septembre. Marat le continuera sous ce titre jusqu' sa mort. (Voir ToURNEUX, Bihliogravhie... II, n" 10320, 10825 10829).

s'aeit de l'article intitul Nouvelle marche de l'auteur. la proposition de Tallien. Voir ci-dessus, n" 1, p. 28, note 55. (34) Voir cette lettre dans Mon., XIV, 52 et Arch. pari., LU, 144-145. (35) Voir leur discours dans Mon., XIV, 54 et Arch. -pari., LU, 151. (36) Sur les missions des membres de la Commune, voir F. Braesch, La Commune du 10 aot 1792, chap. IV, et sur la modification de sa composition, chap.
(31) Il
(33)
:

(32)

Sur

vm.

44

LETTRES A SES COMMETTANS

joinctement l'impression de leur dnonciation et celle du discours de Barbaroux, dont nous avons rendu compte dans le numro prcdent. Mais Panis arriva un moment aprs, et sur ses observations l'assemble rapporta sur-le-champ ce dcret surpris sa bonne foi (37). C'est dans la mme sance, qu'elle supprima cette haute cour nationale, qui rpondit la confiance de la nation en prononant l'absolution de deux ou trois conspirateurs, et en s' abstenant avec soin, de juger les autres; plus criminelle cent fois, que les criminels de lze-nation, que sa cruelle indulgence a livrs au glaive de la justice populaire (38). 26 septembre. La Convention est informe que M. Dumas (39), l'im des plus braves champions de la dfimte cour, dans l'assemble lgislative, dtenu prisonnier, par ordre de la municipalit de Rouen, a t mis en libert par MM. Lacroix et Arena, ses collgues, commissaires de la mme assemble (40). Barbaroux annonce, que sur la rquisition faite par le gnral Anselme, aux administrateurs des Bouches-du-Rhne; Marseille fe fourni six mille hommes, iin vaisseau et un million de numraire. Sur la motion de quelques membres (41), la Convention dcrte qu'il sera rembours au dpartement des Bouches-du-Rhne, 4 millions en assignats et un million en numraire. Elle dclare ensuite, que le dpartement des Bouches-du-Rhne a bien mrit de la patrie (42). Nouvelle lettre du ministre Rolland, qui annonce sa dmission, motive sur sa nomination la Convention nationale, par le dpartement de la Somme. Il dsigne le citoyen Pache poux son successeur (43). Un membre, dont nous regrettons de ne pouvoir citer le nom (44), dit, que la dmission des ministres patriotes est une calamit publique, et invite l'assemble examiner srieusement, si elle ne doit pas les inviter conserver leurs places.
Barbaroiix avait accus la Commune de Paris d'avoir invit les autres se fdrer elle, et Tallien avait relev ce mensonge. La Haute-Cour nationale, institue par la loi du 10-15 mai 1791 devait, aux termes de la Constitution de 1791, connatre des crimes des ministres et agents principaux du pouvoir excutif et de ceux contre la sret gnrale de l'Etat, lorsque le Corps lgislatif aurait rendu un dcret d'accusation. Elle sigea Orlans. Mais les procdures tranrent en longueur. Aprs le 10 aot, on demanda la translation des prisonniers Paris pour y tre jugs par le tribunal extraordinaire qui venait d'tre institu, le 17 aot, pour rechercher et juger les conspirateurs. Les dtachements partirent d'Orlans le 4 septembre, sous les ordres d'une garde commande par Fourni er l'Amricain; mais arrivs Versailles, le 9 septembre, les prisonniers furent tous massacrs par la foule. (.La Haute-Cour d'Orlans. 1789-1792 discours prononc par M. Roussel substitut du procureur gnral l'audience solennelle de rentre de la Cour d'appel d'Orlans du 10 octobre 1901. Orlans, 1901; Mmoires secrets de Foumier l'Amricain, publis par Aulard, p. 83; G. Laurent, L'arrestation et la m,ort de Jean-Arnaud de Castellane, vque de Mende, dans La Rvolution franaise,
(37) (38)

villes

dc.

1903- j an V.
(39)

1904).

(Mathieu), dput de Seine-et-Oise l'Ass. Lgislative. Delacroix (d'Eure-et-Loir) et Arna (dput de la Corse) revinrent de leur mission en Seine-Inf* aprs la dissolution de la Lgislative. Cette mission ne figure pas dans Aulard, Recueil des Actes..., Introd., LVIII-LXVI. Le Mon. mentionne seulement l'apparition des deux dputs la barre.
(40) (41) (42) (43)
(44)

Dumas

Dont Cambon. Sur la proposition de Lasource. Mon., XIV, 66-67; Arch. pari., LU, Aucvme prcision dans le Mon. et

154-155. les Arch. pari.

PREMIRE SRIE

NUMRO

45

C'est la volont de la nation, s'crie Rouyer (45), qui a plac Rolland au ministre; il faut que la Convention le dtermine le garder . Je ne m'oppose pas, dit Danton, ce qu'on fasse vme telle invitation Rolland, pourvu qu'on ne l'tende pas jusqu' moi; car je dclare que je prfre au titre de ministre, le caractre de reprsentant du peuple . s'crie Chabot, vous pourriez oublier les principes et Eh quoi la dignit du peuple, au point de penser que la destine de l'Etat est attache un homme Faut-il vous dire que si Rolland prfre srieusement la qualit de dput, au ministre de l'intrieur, vous n'avez pas le droit de lui imposer un tel sacrifice; et que, dans tous les cas, une pareille proposition ne peut tre considre que comme \ine lche flagornerie, indigne des lgislateurs de la nation franaise... Il y a des personnes, dit Rouyer, en interrompant, qui seroient car on bien fches de voir cet honnte homme quitter le ministre
! !

est terrible aux agitateurs . Chabot. Je ne sais point rpondre des calomnies dont je connois mieux le motif, que l'objet. Et sans chercher expliquer un mot magique employ par les seuls agitateurs que je connoisse, pour dcrsuis diter le patriotisme, je dirai que, dans la nuit du 19 juin, je
sait

combien

il

me

transport au faux-bourg Saint-Antoine, o je me suis oppos publiquement aux projets de certains intrigans dont le but n'toit point la mais le rappel de quelques ministres. J'apporte libert du peuple ici des principes et non des passions; et je vous rpte que vous ne pouvez faire Rolland l'injure de le ravir la Convention nationale, ni au peuple franais celle de croire que vos fonctions ne soient pas aussi importantes que celles d'un ministre. Je rejet toute espce d'invitation non-seulement Rolland, mais mme Danton, qui, mon avis, a beaucoup mieux servi la libert (46)
:

(La suite au prochain numro.)

(45) Dput de l'Hrault. (46) Au cours de la mme sance, la Convention entendit une lettre d'un dput prsum de la Somme signalant des difficults dans les lections de ce dpartement. Voir ci-aprs, n 3, note 4. Roland invalid, put rester ministre jusqu'en janvier 1793.

N 3
Articles contenus dans ce numro
48 pages (97 144)
(1)

Pages

du
docvunent
I
II

Sur l'influence de la calomnie sur la Rvolution Suite du tableau des oprations de la Convention nationale (25-30 sept. 1792)

97 132

132 144

m Avis aux souscripteurs

144

SxjR l'influence de la calomnie

sur la rvolution
le 28

[Suit le texte 1792] (2).

du discours prononc aux Jacobins

octobre

Suite

du tableau des oprations de

la

Convention nationale

25 septembre (3).

L'assemble dclare qu'il n'y a point lieu dlibrer sur la proposition d'inviter Rolland garder le ministre. Le secrtaire Lasource lit ime lettre d'un citoyen du dpartement de la Somme, qui annonce qu'il s'lve des difficults sur la validit de la nomination de Rolland la Convention nationale (4). La lecture d'une autre lettre amne la rvocation du dcret qui avoit destitu Montesquieu. Ce gnral rend compte de son invasion dans la Savoie; et la Convention nationale lui conserve le comman-

dement Le

(5).

seul dcret important, rendu dans cette sance (6), est celui qui, d'aprs les dnonciations faites contre l'administration des postes, ordonne que les administrateurs seront nomms provisoirement par les assembles lectorales de district. Il est vrai que l'excution de ce

(1)
(2)

(3) (4)

LIT, 159 et sur toute (5) Aulard, Recueil des Actes... I, 68-70. Le gnral de Montesquiou-Fezensac, dput de la noblesse de Paris aux Etats-gnraux, fut dcrt d'accusation le 9 nov. 1792 et quitta la France. (6) Aprs les observations de Buzot.
l'affaire,

Mention manuscrite 2 nov. 1792. Texte reproduit dans Discours... 4* partie, p. 43-62. 26 sept, au lieu du 25. Mon., XIV, 54; Arch. pari, LU, p. 155-156. Voir cette lettre dans le Mon., XIV, 54; Arch. pari.,
:

PREMIRE SRIE

NUMRO

47

dcret a t suspendu par les objections que prsentrent deux jours aprs la Convention les ministres Clavire et Rolland (7).

26 septembre (8). Une lettre de Luckner occupe la Convention nationale (9). Comme tous ses pareils, il rpond aux trahisons publiques dont il est convaincu, par les preuves de confiance que la nation lui a donnes; par l'utilit incontestable de ses services. Il s'tonne qu'il ait exist des agitateurs assez audacieux pour le calomnier. La protection constante accorde cet homme, mme par les intrigans prtendus patriotes de l'Assemble lgislative, a t l'opprobre des reprsentans et le scandale de tous les bons citoyens. La Convention nationale s'est contente d'ordonner qu'il resteroit Paris, jusqu' ce que le comit militaire ait fait sur cet objet \m rapport, qui parot oubli (10). Les commissaires envoys Orlans, povu- appaiser les troubles excits par les municipaux et les administrateurs contre-rvolutionnaires, rendent compte de leur mission (11). L'assemble a eu lieu d'tre satisfaite du rsultat de ce rapport; car ils annoncent que la paix est rtablie et cimente par une fte civique. J'aurois dsir qu'ils eussent dvelopp avec prcision les vritables causes des dsordres dont cette ville avoit t le thtre, et qu'ils eussent mis dans un plus grand jour les trames de l'aristocratie orlanoise et les perscutions suscites aux patriotes (12). Albite et Lecointre firent le rapport de la mission dont ils avoient t chargs dans les dpartemens de l'Eure et du Calvados (13). Albite s'exprima avec un abandon patriotique, qui faisoit l'loge de son zle. Il rendit justice au civisme des sans-culottes, et l'gosme des aristocrates-intrigans qui habitoient ces contres (14). La Convention rend un dcret qui supprime les pensions accordes par la premire lgislature aux prtres sans fonctions; elle excepte celles des infirmes et des vieillards au-dessus de 60 ans, et statue que ces pensions ne pourront excder 1 000 liv., y compris le revenu de ceux qui en jouissent (15). La sance est termine par \jn rapport du ministre des affaires trangres, qui prsente le tableau de la situation des puissances europennes notre gard (16). Il en rsulte que nous sommes mena-

(7) (8)
(9)

Voir Mon. XIV,


27

71;

Arch. pari, LU, 153-192.

au

lieu

du

26.

Arch. pari., LU, 175. La lettre fut lue par RabautSaint-Etienne. (10) Qxii paroit oubli parat se rapporter au Comit militaire dont les membres semblaient si peu assidus aux sances qu'on proposa de remplacer les absents par les supplants. (11) Rapport fait par Thuriot au nom de ses collgues Manuel et Lepage. Leur mission dura du 24 au 26 sept. (12) D'aprs ce rapport, le 16, un marchand de grains avait t mis mort par la foule inquite de la chert du pain. La garde nationale intervint et accrut le trouble. On proclama la loi martiale. Les commissaires de la Convention rta-

Voir Mon., XIV,

63;

blirent l'ordre.
(13) L'objet de leur mission tait la leve de 30 000 hommes (Aulard, Recueil des Actes..., I, Introd., LXII). (14) Voir Mon., XIV, 68. (15) Sur la proposition de Cambon (ou Camus d'aprs le Mon., XIV, 68). Voir Arch. pari, LU, 180. (16) Voir ce rapport dans Mon., XIV, 59-62 et Arch. pari, LU, 162-165. Il aurait t lu le 26 et non le 27.

48

LETTRES A SES COMMETTANS

ces pour le printems prochain d'une attaque gnrale. L'assemble a applaudi au ton de sagesse et la justesse des vues qui caractrisent ce discours. Je doute cependant que la perspective qu'il prsente puisse se raliser, si nos gnraux, si la Convention nationale et le conseil excutif ne le veulent pas. Je pense du moins que la destruction de l'arme prussienne, dont le sort toit entre nos mains, et le chtiment de Louis XVI auroient suffi pour abattre cette ligue impuissante et frapper de stupeur tous les despotes.

28 septembre. Montesquieu crit de Chambry qu'il s'est rendu matre, sans rsistance, de tout le pays, depuis l'Isre jusqu'au Lac de Genve (17). Voil encore un roi bientt supprim. Ces conqutesl doivent tre solides car nous pouvons les faire garder, non par nos armes et par nos garnisons, mais par les peuples des contres conquises, ou plutt affranchies par nos armes. La destine de Montesquieu et de ses pareils n'est point malheureuse, s'ils veulent l'accepter. Le voil devenu, un peu malgr lui, fondateur de la libert sarde, et gnral victorieux d'une rpublique invincible. Ces titres-l valent bien, ce me semble, ceux de grand-croix de l'ordre du Saint-Esprit,
:

de premier cuyer de Monsieur (18). Il est question de faire de la Savoie un quatrime dpartement, ou plutt de laisser ce peuple le soin de se donner un gouvernement rpublicain (19). Cet objet est renvoy aux comits militaire et diplomatique runis (20) Sur la proposition du ministre Servan, l'assemble dcrte que les succs de l'arme du midi seront clbrs par ime fte civique, sur la place de la libert (21). Pourquoi n'avoir point ordonn des ftes aussi pour l'expulsion des Prussiens, pour les victoires du Rhin ? Cet empressement prodiguer les rjouissances publiques, porte un caractre de lgret, qui est loin de satisfaire les vrais amis de la patrie. Ajournons toutes les crmonies, au moment du triomphe dfinitif de la libert. Jusques-l que nos ftes soient de dompter les tyrans, et de cimenter le bonheur de la rpublique, par des lois justes. Une grande partie de cette sance se passa en lectures. On lit des lettres de Priestlei (22), o il annonce que son ignorance de la langue franaise ne lui permet pas d'accepter les fonctions de dput la Convention nationale de France. Mais ce qui a frapp les observateurs, ce fut de voir ce docteur anglais s'tendre particulireet

ment sur

les louanges du ministre Rolland, qu'il invite conserver sa place, et parler de Rolland et des factieux, comme les journaux

et les affiches

de Rolland lui-mme
Paris

(23).

La commime de

demande deux

millions,

pour achever de

Texte dans Mon., XIV, 70; Arch. pari, LU, 188. Voir au sujet d Montesqmou, Dorette Berthoud, Le gnral et la romanNeuchatel, 1959, 1 vol. in-S. (19) Sur la proposition de Bancal, Anacharsis Cloots proposa une adresse aux Savoisiens. (Voir le texte dans Mon., XIV, 80 et Arch,. pari., LU, 232). (20) Sur la demande de Danton. (21) Mon., XIV, 71; Arch. pari, LU, 191. (22) Priestley, qui avait reu le 26 aot 1792 le titre de citoyen franais, fut lu la Convention par les dpartements du Rhne-et-Loire et de l'Orne. Voir sur Priestley, Discours..., 3* partie, p. 462, note 2. (23) Voir ces lettres dans Mon., XIV, 75 et Arch. pari, UI, 191.
(17)

(18)

cire,

PREMIRE SRIE
retirer

NUMRO 3

49

de la circulation les billets mis par la Maison de Secours (24). Lacroix et Cambon s'lvent, avec vhmence, contre la municipalit, qu'ils accusent de n'avoir pas justifi des trois millions dj mis sa disposition. Il est vrai que ces trois millions n'avoient pas t remis la mxmicipalit, ne l'poque du 10 aot, mais l'ancienne il toit dmontr que celle-ci mme s'toit empresse de remettre ses comptes; qu'elle avoit toujours vainement press le corps lgislatif et le comit des finances d'acclrer le retrait des billets de confiance, en mettant des petits assignats; qu'elle avoit toujours vu avec inquitude ces sortes d'tablissemens, comme l'observoit Ption lui-mme, et que les inconvniens qu'ils pouvoient entraner, toient l'ouvrage de l'Assemble constituante et du corps lgislatif. Mais, comment ngliger le prtexte mme le plus ridicule de dclamer contre la ville de Paris, et d'attiser le feu des discordes civiles ? (25)
:

29 septembre. Il est question de remplacer les deux ministres Servan et Rolland. La Convention dcrte que leurs successeurs ne pourront tre choisis parmi ses membres (26). Cependant quelques-uns essaient de rsusciter la motion dj proscrite, d'inviter Rolland vouloir bien conserver le ministre de l'intrieur. Buzot sur-tout parle, avec sensibilit, de l'amiti qui le lie ce citoyen, et conjure les reprsentans du peuple, au nom de la patrie, de lui faire violence pour le retenir au ministre. Cette proposition, appuye avec beaucoup de chaleur, par ime partie des membres, toit sur le point d'tre adopte, la faveur du tumulte; lorsque Danton vint bout de conqurir la parole mais, au lieu de rappeler les principes qui avoient triomph la veille; il se permit une saillie qui devoit offenser la gravit de la Convention nationale. Il osa observer que l'invitation propose devoit tre adresse Madame Rolland, attendu, disoit-il, qu'elle toit ministre de l'intrieur, au moins autant que son mari. Cette plaisanterie ne pouvoit faire fortune. Il osa adresser au ministre un reproche plus srieux; il assure qu'aprs la prise de Verdun, Rolland vouloit engager le conseil excutif fuir Paris. Ce fait fut attest sur-le-champ par quelques membres, notamment par Duhem (27) Panis rappela l'assemble aux principes qu'elle avoit elle-mme consacrs, deux jours auparavant il suffisoit de les faire entrevoir, pour les faire triompher. Cambon se dclare contre l'invitation; Lasoxirce et Buzot lui-mme se firent honneur de revenir l'opinion qui alloit prvaloir, non sans avoir rendu de nouveaux hommages la personne de M. Rolland, et appel de nouveau les anathmes de la Convention sur les agitateurs. L'assemble dclara une seconde fois qu'il n'y avoit pas lieu de dlibrer sur la proposition de l'engager rester ministre (28).
:
. :

(24) La Maison de Secours, de Paris, dirige par Giiillaume, avait mis des billets de confiance pour un montant global qu'on valuait en avril 1792, 23 millions de livres. Des inquitudes tant nes cette poque sur sa solvabilit, la municipalit fut substitue elle et la Lgislative supprima toute nouvelle mission de billets de confiance. Voir en particulier, sance du 30 mars 1792

(Mon., XII,
(25)
(26)

13).

Voir cette discussion dans Mon., XIV, 72 et Arch. pari., LU, 196. La question avait dj t tranche par la Constituante, le 7 avril 1791, et la Convention avait dcrt que les dcrets rendus par les assembles prcdentes resteraient vigueur jusqu' ce qu'ils aient t effectivement abrogs. (27) Roland fut dfendu par Louvet. (28) Voir cette discxission dans Mon., XIV, 76-79, et Arch. pari, LU, 226-231.

50

LETTRES A SES COMMETTANS

Dimanche 30 septembre.

Une grande
la discussion

partie de la sance est occupe par la lecture et par d'une lettre trs-importante et trs-tendue de M. Rol Il

land (29).
Il

reste

pour

le titre

au ministre. honorable de

a balanc,

dit-il,

il

avoit

mme
la

opt

lgislateiu*. Il le devait,

parce que

nation de la portion du souverain qui l'avoit nomm, toit parce que les ides qu'on attache encore au pouvoir ministriel aurait fait regarder avec scandale la prfrence qu'il lui auroit donne. Mais, quoique la Convention nationale, par respect pour la rigueur des principes rpublicains, qu'il rend grces au ciel de voir triompher, ait dclar qu'il n'y avoit pas Heu de l'inviter rester, il ne peut se dissimuler que c'est-l le vu secret de la majorit des membres de la convention . Elle a dlibr il suffit. Cette dlibration seule, dit-il, m'impose de nouveaux devoirs, j'en seris toute l'tendue; je la mesure sans effroi; le vu est prononc; il suffit mon courage; il m'ouvre la carrire, je m'y lance avec fiert. Je dois y rester. Le vu des quatre-vingts-trois dpartemens est une loi nouvelle et suprieure la volont encore douteuse des lecteurs d'un seul dpartement. J'y reste, parce qu'il y a des dangers; je les brave, parce que je n'en crains aucun; ds qu'il s'agit de servir ma patrie... J'achve le sacrifice; je me consacre tout entier; et je me dvoue jusqu' la m,ort... Ce grand exemple de dsintressement et de rsignation excita dans l'assemble la plus vive sensation. Les nombreux applaudissemens dont la salle retentit long-tems, prouvrent que la reconnoissance de la Convention nationale galoit la gnrosit du ministre patriote. Il ne ddaigna pas mme de rpondre aux reproches que son collgue Danton s'toit permis la veille. Il nia formellement qu'il et ouvert l'avis de quitter Paris l'approche des prussiens. Ce qu'il y a d'exact, dit-il, c'est que nous avons trait la question de savoir si, dans le cas de l'approche des ennemis de Paris, il n'y auroit point prendre des m,esures relatives au salut de l'empire, et si au nombre de ces mesures ne devait pas tre la sortie de Paris, du pouvoir excutif, de l'assemble nationale et du roi, qui appartiennent toute la nation. Quant l'influence suppose de Madame Rolland sur les affaires publiques, il s'tonne avec raison que l'on ait cherch tourner en ridicule l'union et les vertus qui rgnent dans son domestique. Mais bientt se livrant toute la chaleur de son zle pour le bien public, il dnonce lui-mme son dnonciateur, dont il trace le portrait avec un pinceau aussi ferme qu'nergique, et qu'il compare Sylla (30) ou Rienzi (31); il dnonce la horde insense de ces hommes ardens, peut-tre gars, qui prennent leurs passions pour des vertus, et croient que la libert ne peut-tre bien servie que par eux; il accxise le grand personnage qu'il dsigne de la faire servir ses desseins ambitieux. Il confirme la dnonciation faite par Barbaroux d'une manire presque sans rplique. On vous a dnonc des projets de dictature et de triuvirat, s'crit-il ils ont exist. Il s'en forme toujours de pareils au renversement de la tyrannie. Il montre l'assem:

nomiune loi;

88-89, et Arch. pari, LU, 235-237. dictateur romain Sylla (136-78 av. J.-C). Rienzi, ou plutt Rienzo, surnomm le Tribun souleva les nobles en 1347 et tenta d'tablir une rpublique. Dictateur, il colre du peuple qui se rvolta contre lui et le pendit en 1354.
(29)

Voir Mon., XIV,

(30)

Le

(31)

Rome

contre
la

provoqua

PREMIRE SRIE

NUMRO

51

ble Paris toujours prt enfanter des conspirations, la Convention mme, environne de dangers. Il dsigne clairement les dputs de cette cit comme cherchant prendre un ascendant funeste aux dlibrations, et conclut en l'invitant s'environner d'une grande force arme compose de citoyens des 83 dpartemens. Ce discours fut souvent interrompu par des applaudissements. Ils recommencrent trois fois, lorsque la lecture en fut termine. On en demande grands cris l'impression, et l'envoi toutes les municipalits. Les ims se recrioient sur la bont de M. Rolland, qui vouloit bien consentir tre encore ministre; les autres vantoient son courage; un grand nombre sur-tout toit touch de la haine implacable qu'il avoit voue aux factieux et aux agitateurs. On vit bien que l'assemble elle-mme en renfermoit dans son sein; car un assez grand nombre de membres osa contredire l'enthousiasme gnral; quelquesuns mme s'emportrent jusqu' crier la flagornerie, au charlatanisme, la calomnie. Enfin, M. Lacroix leva habilement l'obstacle qui s'opposoit l'envoi de la lettre aux municipalits, en faisant dcrter que les directoires de dpartemens seroient tenus de faire rimprimer tous les crits qui leur seroient adresss par l'assemble nationale, pour les envoyer aux municipalits de leur ressort. Pour moi, je pensois, sans oser le dire, que malgr les grandes beauts dont la lettre de M. Rolland tinceloit, elle renfermoit un principe trs-erron. Je parle du passage o il explique la prfrence qu'il donne au ministre; il dclare que le vu tacite, mais nergique, qu'il a cru appercevoir dans l'assemble nationale, est plus sacr que la volont qui l'appeloit la Convention, en ce que l'appel la Convention n'toit que le vu d'un dpartement; au lieu que celui de l'assemble toit la volont des 83 dpartemens de la rpublique. Il me semble que le choix qui donne chaque dput le titre de reprsentant de la rpublique, doit tre regard comme le vu du peuple franais, et qu'il approche un peu plus de ce caractre que celui de l'assemble des reprsentans. Cette doctrine me paroit donc vritablement contraire aux principes de l'unit de l'tat et de la souverainet du peuple. Aussi, si la discussion et t permise, j'aurois peut-tre observ qu'il n'toit pas bon de propager au moins une fausse maxime, aux frais de la nation, dans les 44 mille municipalits de France, ft-elle prche par le plus vertuetix de tous les ministres (32).

La

suite

au prochain numro.

Avis AUX SOUSCRIPTEURS

Les citoyens abonns, qui n'ont souscript que pour trois mois, sont prvenus que leur souscription tant acheve, ils ne recevront plus aucun numro, avant leur renouvellement.

(32) Cf. ci-dessus,

n"

1,

note

1.

N 4
Articles contenus dans ce numro
48 pages (145 192)
(1)

Pages

du
I

Rponse
1792)

document
de Maximilien Robespierre l'accusation de la Convention nationale (5 novembre
145 186

M. Louvet devant
Il

Suite du tableau des oprations de la Convention nationale (30 septembre)


186 192

RPONSE DE MaXIAOLIEN ROBESPIERRE, A l'aCCUSATION DE M. LOUVET, DEVANT LA CONVENTION NATIONALE.


[Suit le texte

du discours prononc par Robespierre dans


(2).

la

sance

du 5 nov. 1792]
Suite

du tableau des oprations de

la

Convention nationale

30 septembre.
Lettre du ministre de la marine qui informe l'assemble que l'escorte aux ordres du contre-amiral Trugu (3), povu- seconder l'expdition du gnral Anselme contre Nice, a mis la voile le 20 septembre et a mouill aux les d'Hiere. Le contre-amiral se loue beaucoup de la conduite de l'quipage, et des services que lui rendent les socits des amis de la libert et de l'galit, ci-devant dites de la
constitution.

Les dputs de la commune de Voncq, district de Vouziers, dpartement des Ardennes, sont admis la barre (4). Cette commune s'est dvoue pour la patrie, en rsistant aux sommations ritres qui lui furent adresses au nom du ci-devant marchal de Broglio (5), comMention manuscrite 9 nov. 1792. Texte reproduit dans Discours..., 4" partie, p. 77 104. Truguet (Laurent Jean-Fr.) tait contre-amiral depms le l*"^ juillet 1792. Il devint vice-amiral en flor. III, fut ministre de la Marine sous le Directoire et mourut en 1839. (4) Il s'agissait du maire Paul Robert, dont le frre, Michel, tait dput la Convention, et du cur Pgn. Voir leur rapport (Mon., XIV, 90) et H. Menu, Les
(1)
(2)
:

(3)

migrs Vouziers, 1892, 1 vol., in-8. (5) Victor Franois, marchal de Broglie, ministre de la Guerre en jmllet 1789. Il dmissionna deiix jotirs aprs sa nomination et migra. Il combattit en 1792 la suite de l'arme prussienne en Champagne.

PREMIRE SRIE

NUMRO 4

53
et des four-

rages, avec

mandant un corps d'migrs, de leur fournir des vivres menaces d'incendie et d'excution militaire.

peine avoient-ils prononc le dernier refus; en \xn. instant, disent les dputs, bientt la flamme eut rduit en cendres la plus belle rcolte qui ait t faite depuis long-tems, tant en froment et orge que fourrages et menus grains; les granges qui les contenoient, les curies et les chevaux de labour qui y toient, prs de 200 maisons faisant les deux tiers de ce lieu, dont la population est de 1 100 mes environ, ont t consumes. Il est observer que les quartiers incendis contenoient la maison du maire, de son frre, dput la Convention nationale, l'glise, le presbitre, les maisons des plus riches particuliers de l'endroit et les fermes les plus considrables. Ces cannibales se tenoient auprs du feu, pour qu'on ne l'teignt point; trois enfans ont t brls, parce qu'ils empchrent leurs mres de les sauver. Ils se portrent, pour exercer leurs fureurs, chez le maire et le cur, qui, ainsi que les officiers municipaux, se sont drobs par les fauxfuyans au sort qui leur toit prpar.

Leurs premiers soins, aprs avoir vers des larmes sur leurs infort\ins concitoyens, a t de se retirer par devers les administrateurs du district de Rthel, comme le plus voisin, et celui de Vouziers tant loign, pour les prier de certifier les faits ci-dessus noncs, et

MM.

aller ensuite solliciter

de

la

Convention nationale des secours

et les

moyens ncessaires pour loger et nourrir 600 personnes, auxquelles il ne reste que des cendres et leur fidlit la patrie . Ces citoyens demandent un secours provisoire de 50,000 liv., qui
leur est accord sur les deniers provenans de la vente des biens des migrs.

Cambon expose
dinaire que 80,000
1.

qu'il n'est

encore rentr

la caisse

de l'extraor-

du produit de ces ventes; qu'elles ne s'effectuent que dans un petit nombre de dpartemens, par la faute des administrateurs. Sur sa proposition, l'assemble dcrte que le ministre de l'intrieur sera expressment charg d'employer tous les moyens qui
sont en son pouvoir, pour les obliger acclrer ses oprations. CoUot-d'Herbois demande que la Convention dcrte la peine de mort contre tous les migrs, pris les armes la main ou non, qui se sont retirs sur le territoire des despotes, avec lesquels la rpublique est en guerre. Cambon propose que, dans les 24 heures, tous les banquiers, ngocians, notaires et autres dpositaires de fonds appartenant des migrs, soient tenus, sous peine de mort, d'en faire leur dclaration la municipalit de leur domicile, et de les verser dans 24 heures, dans la caisse des receveurs des districts. Cette motion est dcrte (6). On lit l'assemble une lettre du gnral Moreton (7) dont l'imique objet est d'excuser l'vacuation de Saint- Amand (8), abandonn avant l'approche des ennemis, aprs avoir t repris, sur les Autrichiens. L'une des causes qu'il allgue, est que le jour o nos troupes eurent

(6) Cf. Mon.. XIV, 90 et Arch. pari, LU, 245. (7) Moreton-Chabrillant (Jac. Henri Sbast. Csar, comte de) avait t capitaine des Gardes du Comte de Provence. Il servit l'anne du Nord et fut nomm lieutenant gnral par Dimiouriez le 25 aot 1792. Il fut rappel le 20

fvr. 1793.
(8)

Saint

Amand,

chef-lieu de canton, prs de Valenciennes.

54

LETTRES A SES COMMETTANS

chass les Autrichiens de Saint-Amand, aprs avoir montr dans l'action beaucoup de courage et de subordination, pillrent quelques sons, lorsqu'elles furent en possession de la ville (9)
ble, et

mai-

Cette dnonciation vague avoit dj jet l'alarme dans l'assemon songeoit dj des mesures violentes contre les soldats, lorsque plusieurs dputs du dpartement du Nord, apprirent des circonstances intressantes qu'il importoit de connotre. Ce pillage des maisons de Saint-Amand, dont on vous parle d'une manire si vague, dit un membre de cette dputa tion (10), se rduit sans doute un acte de reprsailles, exerc contre le maire de cette ville, qui a eu la sclratesse de la livrer aux autrichiens, et de clbrer leur entre si fatale aux patriotes, par un bal que madame la mairesse ouvrit elle-mme. Je demande, si de telles atrocits, si toutes les cruauts commises par les Autrichiens, n'toient pas faites pour irriter contre les tratres des citoyens-soldats, qui se dvouent pour la cause de la libert . Un autre (11) dnonce les religieuses de cette ville, comme complices des mmes crimes, et cite l'exemple de celles de Lanoit (12), qui dsignoient elles-mmes aux Autrichiens les maisons des patriotes qu'ils dvoient piller. Daoust ajoute que le maire de Saint-Amand a reu de l'empereur le brevet de prvt de Saint-Amand, place rtablie en sa faveur; que la plupart des officiers municipaiix ont imit cette conduite, et se sont fait breveter par l'empereur, de mme que ceux d'Orchies, qui, au nom de ce despote, ont fait des rquisitions aux communes voisines sous peine d'excution militaire. Duhem dnonce les gnraux, qui ont sign le procs-verbal de la leve du camp de Maulde, et sur-tout Moreton; il demande que leur conduite soit examine; il entre dans le dtail de quelques faits (13). Bellegarde, qui avoit t envoy comme commissaire dans le dpartement du Nord par l'Assemble lgislative, atteste la vrit de tout ce que les propinans avoient avanc (14). Merlin de Douai informe l'assemble, que les ci-devant officiers des seigneurs se sont aussi laiss rintgrer deins leurs fonctions au nom de l'empereur, que tous les moines, accourant au bruit du canon, se sont faits rinstaller dans leurs abbayes o ils ont chant un Te Deum pour clbrer la victoire des Autrichiens. Le receveur des droits d'enregistrement et des domaines nationaux, au lieu d'obir l'ordre qui lui toit donn d'emporter sa caisse et ses registres, les a livrs l'ennemi. Il faut povu-suivre tous ces crimes, ajoute-t-il mais la marche de la procdure actuelle est trop lente; et d'ailleixrs il n'existe pas dans ce dpartement, un seul juge de paix qui ne soit infect d'aristocratie. Il demande, cet gard que le comit de lgislation propose un mode de procdure convenable; et que le lieutenant gn:

(9)

(10) Il s'agit (11)

Voir cette lettre dans Mon., XIV, 91, et Arch. pari, LU, 250. de Briez qxii fut procureur-syndic du district de Valenciennes. Le Mon. ne mentionne pas davantage le nom de ce dput. Il semble que

ce soit Lesage-Senault. (12) Lannoy, chef-lieu de canton de l'arrond' de Lille. (13) Voir Mon., XIV, 92, et Arch. pari, LU, 251. (14) Il annonce qu'il fera demain le rapport sur sa mission avec ses collgues Dubois-Dubais et Delmas. Voir sur les missions du 10 aot 1792, Aulard, Recueil des Actes..., I, Introd., LIX.

PREMIRE SRIE
rai

NUMRO 4

55

soit jug par un conseil de guerre. La premire proadopte; et l'assemble nomme des commissaires, pour prendre provisoirement les mesures ncessaires la sret du dpar-

Moreton
est

position

tement du Nord

(15).

La

suite

au prochain numro.

(15) Ce furent Delmas, Bellegarde, Daoust. Loysel refusa.

Duhem,

Loysel, Doiilcet de Pontcoulant,

N 5
Articles contenus dans ce numro
48 pages (193 240)
(1)

Pages

du document

Sur le parti prendre l'gard de Louis XVI n Suite du tableau des oprations de la Convention natioI (2)

193 218

nale (30 septembre - 17 octobre 1792)

218 240

Citoyens,

Lorsqu'un peuple s'occupe de la punition d'un individu, est-ce le dsir de la vengeance ? Est-ce le plaisir d'immoler une victime, qui le guide ? Non, c'est la raison, c'est la loi suprme de l'intrt public. Pour rsoudre les questions que prsente l'affaire qui vous occupe aujourd'hui, nous n'avons que deux points examiner. 1) Qu'est-ce que la justice permet ou prescrit ? 2) Qu'est-ce que l'intrt public
exige ? Encore, ces deux points se confondent- ils; car, c'est une vrit ternelle que rien n'est utile que ce qui est juste. Quand Charles-I'' perdit la vie, un tyran fut immol un autre tyran. Il y a autant de distance entre ce procs et l'objet de notre dlibration actuelle qu'il y en a entre le sicle de Cromwell et le ntre entre une rvolution laquelle prsidrent l'ambition et le fanatisme, et celle que la philosophie doit diriger pour le bonheur des hommes. La mort du despote anglois tonna l'Europe, sans l'agiter. Cet vnement fut jug, comme il pouvoit l'tre, par des peuples dont l'opinion mme toit asservie par le despotisme royal. Quel que soit le rsultat de la dlibration dont celui qui fut roi des Franais est l'objet, il dpend de vous qu'il ne soit pas mme regard comme un grand vnement politique Louis a survcu la royaut, et la royaut elle-mme avoit survcu au prestige superstitieux dont elle toit environne. Louis n'est plus qu'un homme; si le crime dont il est accus, est plus grand que ceux des coupables ordinaires; si son absolution, ou sa condamnation tient par des rapports plus tendus, aux grands intrts de la nation, la raison n'apperoit aucune distance entre sa personne et celle des autres accuss; et,
: :

(1) Mention manuscrite, 16 nov. 1792. (2) Voir discours du 3 dc. (Discours..., Laponneraye, II, 219 et E. Hamel, II, 552.

4 partie, p. 121-134). Cf.

sur cet article

PREMIRE SRIE - NUMERO 5


peut-tre, la sagesse de nos
si elle

57

neveux sourira-t-elle un jour de piti, apprend que nous attachons encore une importance extraordinaire au souvenir de ce qu'il fut; que le titre mme que nous avons proscrit, l'environnoit encore d'une assez grande illusion, pour mettre l'affaire qui le regarde, au rang des plus grands objets qui aient pu occuper les arbitres de la libert iiniverselle. Mais il est d'autres rapports moraux et politiques qui la rendent vritablement importante. Commenons par discerner les vritables principes, d'aprs lesquels nous devons la juger. Le premier effet de la socit civile est de mettre les droits de chaque individu sous la sauve-garde de tous. La loi, ou la volont gnrale les reconnot, ou la force publique les protge. les dtermine Par une consquence immdiate de ce principe, la socit entire est charge de punir les atteintes portes, soit la libert, soit la sret, soit la proprit de ses membres. Les juges, les tribunaux sont les dlgus qu'elle a choisis, pour remplir ce devoir, en son nom; la procdure judiciaire n'est que les formes tablies par elle, pour protger l'innocence ou la vrit contre les passions de ces dlgus, c'est--dire, pour empcher qu'ils substituent leur volont particulire celle de la loi. Dans tous ces cas, on voit que c'est la socit qui prononce entre des citoyens et des citoyens. Mais il est des dlits qui ne blessent pas seulement les droits des individus, et qui, par
:

leur nature, attaquent directement le corps politique tout entier. la tte de ces dlits, sont sans doute, les attentats du gouvernement contre la libert du peuple qui l'a cr (3).
Ici

commence un nouvel ordre


n'est plus

d'ides,

absolument distinct de

l'ordre judiciaire, dont

nous venons de parler.

et un individu soumis cause de la socit contre un indile juge ? La socit elle-mme. La socit sera donc juge et partie ? oui; ainsi le veut la nature des choses; puisque, d'un ct la justice et l'humanit exigent que les crimes commis contre le salut des peuples, ne demeurent point impunis; et que de l'autre, il n'existe point de tribunal au-dessus de la nation; si ce n'est celui de la raison ternelle; et qui sera l'interprte de ses jugemens, si ce n'est la majorit des membres qui composent le corps social ? Rduisons la question des ides plus simples, en la dgageant des termes judiciaires qui ne peuvent s'appliquer aux cas dont nous parlons. Quand le gouvernement dgnre en tyrannie, c'est--dire, lorsqu'il agit contre la volont et contre l'intrt de la socit elle-mme, alors le pacte politique est rompu; la nation est en tat de guerre contre le tyran, et elle rentre, son gard, dans tous les droits de la

Ce

un procs entre un individu


socit; c'est la

au jugement de la vidu. Quel en sera

nature; ce n'est plus d'aprs les lois qu'il a violes, qu'il doit tre jug; mais, d'aprs les principes de la loi naturelle, sous l'empire de laquelle il s'est replac lui-mme (4) Or, que prescrit cette loi ? Elle impose aux hommes un double devoir; le premier est celui de pourvoir leur propre conservation, d'o rsulte le droit de punir
.

(3) Robespierre a toujours distingu avec soin les dlgus du peuple et les mandants ou les mandataires qui n'taient que des agents d'excution. La loi exprime la volont gnrale, il n'appartient pas aux agents de substituer leur volont celle du peuple souverain. (Cf. M. Bouloiseau, Robespierre, p. 42-45). (4)

Voir discours du 3 dc. 1792 (Discours...,

4" partie, p. 123).

58

LETTRES A SES COMMETTANS

tous ceux qui attaquent leur libert, ou leur sret; le second est de secourir nos semblables opprims, d'o drive encore le droit de punir ceux qui les oppriment. Car ct du penchant qui nous porte dfendre notre existence, la nature a mis le sentiment imprieux de la compassion, qui n'est qu'une manation de ce premier penchant, et qui nous avertit intrieurement de craindre le contrecoup de l'outrage fait notre semblable. On verra bientt l'importante application que je ferai de ce principe.

Maintenant, quel est le crime dont Louis est accus ? Celui d'avoir conspir contre la libert et contre la sret du peuple franais. Si ce crime est rel, les principes que je viens d'invoquer, s'appliquent sa cause; le peuple franais a le droit de le punir. Ces principes dispensent de rpondre l'objection de l'inviolabilit, si quelqu'un pouvoit tre tent de la proposer. Car ce n'est pas d'aprs une Constitution qu'il a anantie, qu'on pourroit le juger, mais d'aprs les

de la justice ternelle qu'il n'toit pas en son pouvoir d'effacer. n'est pas que la Constitution puisse favoriser en aucune manire le systme de l'impunit. Car, si la Constitution a dit que le roi encoulois

Ce

dchance dans tel cas dtermin, je ne comprends pas comment cet article exempteroit le coupable de toute autre peine et dans tous les cas possibles (5). Ce seroit une trange logique, que celle qui, par de telles extensions, amener oit l'impunit de tous les attentats; et s'il toit vrai que l'inviolabilit prtendue ne ft que le privilge de fouler aux pieds toutes les lois divines et humaines, je citerois la dclaration des droits, la souverainet du peuple, et d'autres articles, au moins aussi constitutionnels que celui-l, et qui le dmentiroient formellement. Je demanderois par quel principe de bien public, ou de bon sens, on voudroit prfrer ceux qui outragent la raison et la libert, ceux qui les respectent, ou qui les consacrent. Je dirois que si une Constitution est faite pour la socit, elle ne peut admettre ce qui tend directement la dtruire; que tout ce qui offense les droits imprescriptibles de l'humanit, est ncessairement illgitime et nul (6). Et comment une nation, force par l'excs de l'oppression reprendre l'exercice de sa toute puissance, pourroit- elle prendre pour rgle de ses destines les vices monstrueux du code mme qu'elle a t oblige d'anantir, et les absurdits tyranniques qui n'attestent que la violation de ses droits ? Mais, citoyens, ce n'est point par de vains sophismes, ni par de mprisables chicanes, que vous voulez dcider une si grande question. Dans quelle contre sauvage ou police la trahison et l'assassinat sont-ils punis ? Quel est le code qui ne condamne point le parricide ? Quel est celui qui, de cette loi universelle, excepte les tratres qui plongent un fer sacrilge dans le sein de leur patrie, les assassins des peuples et les bourreaux de l'humanit ? le vtre mme svit contre ce crime. Par-tout, les lois positives et les lois ternelles se confondent sur ce point. Si Louis fut tm tyran, il est donc permis de le pimir. N'a-t-on pas reconnu jusques ici toutes les nations le droit de frapper les tyrans; et l'admiration des sicles ne met-elle pas ces actions courageuses au rang des traits les plus sublimes de la vertu ? et on doute si le peuple franais peut punir le
roit la

(5)

Voir sance du 13
[le roi]

Mais de ce que
(6)

Voir sance du 31 aot 1791

juillet 1791 (Jacobins) {Discours..., 2* partie, fait seul, qui rpondra ? . (Discours..., 2' partie, p. 691).

p.

551)

PREMIRE SRIE
sien

NUMRO

59

On peut donc douter aussi, s'il ne faut point faire le procs la mmoire de Timolon (7), de Plopidas (8), de tous les fondateurs de la libert; que dis-je ? On peut douter, s'il ne faut point le faire aux citoyens qui ont combattu ou qui sont morts devant le palais des Thuileries; tous ceux qui en ont arrach Louis XVI, pour le conduire au Temple; vous mme qui l'y avez retenu, qui avez bris le trne o
!

il

toit assis ?

Mais, ce n'est point assez que la justice permette cette dmarche; faut encore que l'intrt public la commande, car c'est l l'unique mesure de la svrit, que la socit doit exercer contre ses ennemis. Or, est-il utile ? est-il ncessaire d'infliger une peine Louis, dtrn, impuissant, abandonn aujourd'hui ? Citoyens, est-il ncessaire de punir ces malheureux accuss de vol ou de faux, que la loi garde dans vos maisons d'arrt ? Ceux-l sont bien plus impuissans et plus abandonns. Citoyens, s'il importe d'effrayer la misre ou la cupidit ou le dsespoir Im-mme, importe-t-il moins d'pouvanter la tyrannie ? Vous contentez-vous de protger vos coffres-forts ? Voulezvous laisser la merci des ennemis de l'humanit votre libert, votre patrie, vos fortunes mme ? Riches, entendez- vous ? vos fortunes; car les despotes et leurs satellites ne respectent pas mme la proprit. Si le brigand ordinaire peut nuire des individus, les brigands couronns dvorent les nations, sans pargner pour cela les particuliers qu'il leur convient d'immoler. La tyrannie est-elle plus facile extirper que le vol ? La loi atteint sans peine les coupables sans appuis; peine, dans la dure des sicles, a-t-elle pu frapper un roi. Et cependant ce sont les crimes des rois qui enfantent tous les autres crimes, avec les passions lches, et la misre. Citoyens, si un monarque est parmi vous plus difficile pimir qu'un citoyen coupable; si votre svrit est en raison inverse de la grandeur du crime et de la foiblesse de celui qui l'a commis, vous tes aussi loin de la libert que jamais; vous avez l'me et les ides des esclaves. Le plus grand intrt des peuples libres, c'est la conservation des principes sur lesquels leur libert repose. Vous donc qui avez fond votre systme politique sur les bases sacres de la justice et de l'galit, vous devez montrer, aux yeux de l'univers, le dernier de vos rois, baissant sa tte sous le glaive de la justice nationale, au niveau de toutes les ttes coupables. Si vous lui faites grce, de quel front poursuivrez-vous les autres conspirateurs, qui ne sont que ses agens, et tous les malfaiteurs, de quelque espce qu'ils soient ? Quand le despotisme est impuni, la pimition des malheureuses victimes, que les tribunaux immolent chaque jour pour de moindres dlits, ne parot plus qu'un assassinat judiciaire. Donner l'Europe l'exemple de cette odieuse partialit, c'est donner un dmenti formel votre caractre, vos principes, la dclaration des droits que vous lui avez prsente; c'est faire reculer d'un sicle la raison et la libert. En avez- vous le droit ? Non; ce n'est pas en vain que vous avez rveill, dans le cur des hommes, le sentiment de leur dignit, et l'espoir de recouvrer leurs droits. Vous devez, autant qu'il est en vous, aider le cours de cette grande rvoluil

Sicile et
(8)

Patriote corinthien qui dlivra d'abord son pays de la tyrannie, puis la Syracuse de l'oppression de Denys et des Carthaginois (334 av. J.-C). Chef du parti populaire Thbes qu'il dbarrassa du joug des Spartiates (378 av. J.-C).
(7)

LETTRES A SES COMMETTANS

tion, qui doit changer les destines du monde. Ce n'est pas que, poussant cette ide jusqu' l'exagration, je croie que les franais doivent en Don Quichottes du genre humain, parcourir l'univers en abattant tous les trnes. Je pense au contraire que tout ce que la saine politique nous ordonne en ce moment, est d'aider nos plus proches voisins secouer le joug du despotisme, pour mettre des peuples libres entre nous et les tyrans, et de nous hter d'apphquer toutes nos ressources et toute notre nergie nos affaires domestiques, pour fixer enfin au milieu de nous la libert, la paix, l'abondance et les
lois. Mais ce que je veux dire, c'est qu'il n'est auciin principe moral que vous ne deviez dvelopper et maintenir, aucun acte d'hrosme et d'humanit dont vous ne deviez l'exemple l'univers; c'est que vous devez saisir l'occasion clatante qui vous est offerte, de venger toutes les calamits que les rois ont amonceles pendant tant de sicles sur l'humanit souffrante et avilie. Tel est l'ordre sacr de la nature, qui oblige les nations, plus encore que les individus, concourir de tout leur pouvoir la dfense et au bonheur de leurs semblables. Quels sont les inconvniens politiques, ou plutt les vaines terreurs que l'on oppose aux raisons que je viens de dvelopper ? On murmure, dit- on, sourdement que cet acte de vigueur pourroit rvolter les esprits, et rveiller un sentiment de piti favorable au despotisme. Je ne le crois pas; car j'ai entendu la voix publique vous presser de remplir ce devoir sacr que le vu de la nation vous impose. Et qui nous a donc donn le droit de supposer nos commettans cette lche et absurde idoltrie, si hautement dmentie par toute leur conduite ? Est-ce le dvouement hroque avec lequel ils combattent pour exterminer les allis de Louis XVI ? Sont-ce les cris d'allgresse qui, d'un bout de la France l'autre, ont rpondu la chute du trne ? N'ont-ils applaudi la dtention de Louis XVI que pour rprouver le chtiment qu'elle appel ncessairement ? Reprsentans, faites votre devoir, et comptez sur le peuple; le peuple s'est plaint beaucoup plus souvent de la foiblesse que de la vigueur de ses reprsentans. Il est dans le cur des hommes im instinct sacr, un sentiment imprieux de leurs droits et de leurs intrts, bien suprieur aux subtiles combinaisons de la fausse politique. C'est lui qui a appris au peuple franais que ses premiers mandataires le trahissoient, lorsqu'en 1791 ils s'efforoient de dguiser, sous les mmes sophismes, l'absurde inviolabilit dont ils avoient revtu le tyran; c'est cet instinct que la tyrannie ne pt noyer dans le sang des citoyens immols sur l'autel de la patrie (9) c'est lui qui, dans tout les tems, dmentira tous les vains subterfuges invents par la perfidie, pour violer impunment les droits de l'humanit. Craint-on que la pimition du dernier de nos rois produise ime sensation fcheuse dans les pays trangers ? Si cette supposition avoit la plus lgre apparence de vrit, je pourrois rpondre que jamais de telles considrations ne peuvent entrer pour rien dans les dlibrations d'un peuple libre. Toute sa politique est de ne faire que ce qui est juste, et de mpriser ses ennemis. Ds qu'il se laisse dtourner des principes rpublicains par la crainte de les offenser, il est dj vaincu. Car, ne vous y trompez pas, ce qui vous donne la force de rsister la ligue des tyrans de l'Eu;

(9)

Allusion la fuite

du

roi et

la fusillade du

Champ de

Mars.

PREMIRE SRIE

NUMRO

61

rope, ce n'est ni l'habilet de vos gnraux, ni le nombre de vos troupes, ni les ressources de vos finances; c'est la fiert rpublicaine, le mpris des esclaves, et la haine des despotes; c'est le gnie de la libert qui combat avec les soldats de la patrie. Mais qu'entendez-vous par ces

puissances trangres qu'il faut mnager ? Est-ce des rois ou des Mais croyez- vous qu'ils peuples que vous voulez parler ? Les rois puissent tre plus mcontens de nous, qu'ils ne le sont dj ? Croyezvous qu'ils prennent un intrt plus vif notre ancien despote, qu'au despotisme ? Pensez-vous que la naissance de la rpublique ne soit pas, leurs yeux, un dlit plus irrmissible, que la mort mme de Louis ? Franais, ne prenez point le change sur votre situation; vous n'avez qu'un moyen d'chapper la vengeance des rois; la victoire. Les dompter ou prir; voil les seuls traits qui vous conviennent voil la seule complaisance que vous puissiez montrer pour eux. Plus vous dployerez de fermet, plus vous prcipiterez leur chute. Quel moyen plus sr de les dgrader dans l'opinion des peuples, et de les frapper d'pouvante, que le spectacle de leur complice immol la libert trahie ? ce spectacle sera pour eux la tte de Mduse. Les rois sont les plus superbes des mortels, ils en sont donc les plus lches; qu'ils entendent gronder le tonnerre de la colre du peuple; ils trembleront au fond de leurs palais; qu'ils tremblent, ils ne sont dj plus. Je sais que, pour prvenir ce coup, ils chercheront semer, au milieu de vous, le trouble et la discorde; qu'ils verseront l'or grands flots, et qu'ils puiseront tous les moyens de sduction. Mais l se borneront tous leurs exploits, et c'est-l le seul danger que vous aurez prvenir. Ils firent jadis les mmes tentatives, pour sauver Charles I"'' (10). Mais si un tyran hypocrite a pu les forcer demeurer paisibles spectateurs du supplice de ce tyran, comment la nation franaise pourroitelle redouter leur puissance ? Craignez-vous qu'un semblable vnement n'irrite les peuples trangers ? Mais dire ce qui dplat aux rois, c'est dire ce qui plat
! ;

aux peuples. Je ne puis

me persuader que la punition du dernier roi effarouche plus les nations de l'Europe, que notre rvolution dont elle est la consquence ncessaire. cette poque des progrs de la raison humaine et de la libert, je ne crois point cet amour incurable des hommes pour la servitude. On adore la royaut, aussi long-tems, qu'on est forc en traner le joug. On se prosterne devant elle, comme l'aspect de la bombe prte se briser en clats; mais, ds que l'espoir de renverser l'idole brille aux yeux de ses esclaves, ils l'aiment, comme le peuple franais aimoit ses rois, dont il a bris les images. Eh pourquoi nos voisins seroient-ils plus trangers que nous au plus doux penchant du cur humain ? Pourquoi haroient-ils la libert ? Que dis- je ? Voyez avec quel transport ils l'ont embrasse, quand nous la leur avons prsente. Voyez le drapeau tricolore, arbor par leurs mains, sur la cme de leurs cits; et leurs citoyens confondus avec nos guerriers, dans les douces treintes d'une sainte amiti (11). Voulez-

(10) La mort de notamment dans les

derniers, ni la
roi.

France

Charles-I""' avait provoqu de vives ractions en Europe, Etats allemands, en Hollande, en Sude. Cependant ni ces et l'Espagne ne firent de vritables efforts pour sauver le

(11)

La cocarde

Voir lettre de Montesquiou cite ci-dessus. Sa rception Chambry. tricolore est arbore partout .

62

LETTRES A SES COMMETTANS

VOUS acqurir les droits l'attachement des peuples de l'Europe ? Propagez vos principes, et avancez, par votre nergie, le moment de l'heureuse rvolution, aprs laquelle tout mortel raisonnable soupire en
secret.

de ce que nous venons de dire ? que la juspour solliciter la rparation due par Louis XVI l'humanit. Il reste maintenant examiner de quelle manire il doit tre jug. Cette question ne sera pas plus difficile dcider que les prcdentes, si nous remontons aux vritables principes. Il suffira d'viter l'une des sources les plus fcondes de nos erreurs politiques, qui consiste, comme l'a observ Montesquieu, dcider, par les rgles du droit positif, ce qui dpend des principes du droit des gens, ou du droit naturel. Il ne faut pas perdre de vue, 1) que, dans les causes ordinaires, les tribunaux prononcent, au nom de la socit, sur des objets qui intressent directement des individus, quoiqu'ils aient un rapport indirect avec l'intrt public, et qu'ici c'est la nation qui juge sa propre
faut-il conclure
tice et la saine politique se runissent,

Que

cause.

causes sont renfermes dans la sphre de l'ordre social, qui unissoit la qu'ils se trouvent, l'une par rapport l'autre, dans l'tat de nature, d'o il rsulte qu'il n'est pas question d'appliquer ici les rgles positives et variables de la procdure criminelle, et de l'organisation des tribunaux; mais seulement les principes invariables de la justice, combins avec les rgles d'ime sage politique. Il ne s'agit point ici d'un acte judiciaire, mais d'un acte de la sagesse et de la puissance souveraine. Ceux qui ne conoivent pas un jugement raisonnable, sans la double procdure de ce double jur, nomm par un procureur syndic, prennent ces institutions locales pour des principes ternels et l'horizon qu'ils dcouvrent, pour celui du monde; et sans doute, ils sont plus loin encore, de souponner les vices monstrueux de cette organisation judiciaire, que l'ignorance a admire sur la foi des prjugs. Ceux qui pensent qu'une assemble quelconque ne peut prononcer sur le sort d'un ennemi de la patrie, sans prendre le titre de cour judiciaire, substituent encore plus videmment les mots aux ides, et l'esprit des praticiens aux ides des philosophes et des hommes d'tat. On a dit que Louis n'toit qu'un ennemi pris les armes la main avec qui nous sommes tellement en guerre dans le moment actuel, que tous les jours nous rpandons des flots de sang franais, pour dfendre notre libert contre les ennemis barbares, qui nous ont attaqus, en son nom. On s'est tonn de ce que, dans cette hypothse, les formes du jugement auquel on veut le soumettre, soit le sujet d'un problme si difficile rsoudre. Cette ide est juste. Mais voulut-on n'envisager Louis XVI que comme un accus qui doit tre l'objet d'un jugement solennel; les formes doivent tre celles de toutes dlibrations sages. Les tmoins, sont la France et l'univers; les preuves, sont la rvolution, la royaut, la rpublique. Elles sont par-tout. Le tribunal seroit, par la nature des choses, la nation elle-mme, si elle pouvait s'assembler toute entire. son dfaut, le tribunal doit tre le corps ou l'assemble qui offre l'image la plus parfaite de la reprsentation nationale. Or, o trouverons-nous ce caractre ? dans l'assemble conventionnelle. Si je con2) les autres
civil,

Que

que celle-ci suppose la ruptiu-e du lien nation au chef du gouvernement; de manire


et

PREMIRE SRIE

NUMERO
que
la

63

sidre l'tendue de ses pouvoirs, je vois


illimits.

nation les lui a donns

Si j'examine le motif de sa convocation et l'objet de ses fonctions, trouve que le soin de prononcer sur le sort du ci-devant monarque est au rang de ses premiers devoirs, et li en quelque sorte toutes ses oprations (12). Je trouve mme qu'elle a dj exerc ce pouvoir, en abolissant le titre mme dont il toit revtu. Enfin, de quelque ct que je tourne mes regards, je ne dcouvre aucun autre corps qui reprsente le peuple franais, c'est--dire, le juge naturel et souverain de l'accus. Proposera-t-on de crer un nouveau corps, un nouveau tribunal ? ou bien ce sera vous qui le crerez, ou ce sera la nation. Si c'est vous, vous n'avez point le droit de dlguer les pouvoirs qui vous sont confis; les reprsentans des reprsentants ne sont pas ceux de la nation. Sera-ce la nation elle-mme ? De quel droit lui ordonnerez-vous de crer une nouvelle commission ad hoc pour prononcer sur le sort de Louis xvi, si c'est sur vous qu'elle a voulu se reposer de ce ministre ? Ce dcret, sans doute, seroit soumis sa ratification formelle. Alors vous ne faites pas un pas vers la dcision de cette affaire. Il est donc plus court et plus juste la fois de prendre toute de suite de vous-mme le parti le pliis
je

conforme aux principes.


Or, d'aprs les principes, la Convention est le tribunal qui convient et aux intrts de la socit, et ceux de l'accus. Aux intrts de la nation. Aucun tribunal nouveau ne pourroit tre investi de sa confiance au mme degr que la Convention, puisque vous tes de son premier choix, et que ce choix a pour objet les plus grands intrts de la patrie. La cause du ci-devant roi tient par des rapports trop directs et trop multiplis la cause de la rvolution, et au sort de la libert, pour que le soin de la dcider puisse tre confi d'autres qu'aux reprsentans choisis pour l'affermir et pour la cimenter. Une double reprsentation nationale seroit ici une espce de monstre politique; et cette division de fonctions homognes seroit une semence fatale de troubles et de factions. Et n'entrevoyez-vous pas d'avance les trames tnbreuses qui pourroient tre ourdies loin de vos yeux dans le sein d'un tribunal particulier. Ce qui importe sur-tout, c'est d'lever ici la barrire la plus forte contre la corruption. Qui peut douter que toutes les puissances de la terre ne se liguent pour attaquer l'intgrit des juges qui auront prononcer sur le sort du monarque dtrn ? Or, pour rassurer le peuple franais contre les dangers de ces tentations puissantes, il ne faut rien moins sans doute que le nombre et la vertu des reprsentans de la nation; un tribunal particulier lui offrira-t-il les mmes motifs de scurit ? Non, c'est en vain que la bonhomie crdule qui juge toutes les affaires politiques par abstractions, suppose tous les fonctionnaires publics, nomms par le peuple, essentiellement incorruptibles; et cherche mme peindre quelquefois la dfiance la plus raile

mieux

sonnable sous les traits du soupon ombrageux, ou de la mlancolie atrabilaire; l'exprience des perfidies humaines, et l'histoire particulire

de notre rvolution, dmentent trop hautement cette bnigne thorie; et tout hoinme un peu initi, dans la connoissance du coeur humain, ou qui connoitra notre situation actuelle, ne trouvera pas une distance infinie

(12) Elle avait en rendue ncessaire par

effet t dsigne le 10 aot.

pour faire une nouvelle Constitution,

64

LETTRES A SES COMMETTANS

entre la cration d'un tribunal, et le triomphe de l'intrigue la plus funeste la cause publique. Ne vous rassurez pas sur la pudeur, qui pourroit dfendre les juges contre la corruption, je conviens qu'on pourroit ne pas leur arracher de suite une dmarche honteuse et dcisive, mais on pourroit enchaner leur activit sous mille prtextes astucieux; et les dlais seuls pourroient compromettre la cause de la libert et de la tranquillit publique. Car, qui peut prvoir toutes les chances que peut amener le cours orageux de la rvolution ? J'ai dit que la Convention toit aussi le juge qui convenoit le mieux l'accus; parce que j'ai suppos que l'intrt de l'accus toit celui de l'innocence et de la vrit; dans ce cas, il est vident qu'il lui importe d'tre jug par les citoyens rputs les plus sages et les plus vertueux. Dans le cas contraire, tout ce qu'on pourroit m'objecter ne feroit que confirmer mon systme. Je n'ai pas besoin d'observer qu'il ne peut opposer la Convention nationale aucun motif de rcusation, ni aucune suspicion de partialit car il n'est aucun de ces motifs qui ne puisse s'appliquer la nation elle-mme, et tout tribunal choisi par elle et dans son sein. Rien ne peut faire que celui qui a conspir contre la nation, ne soit jug par la partie intresse, moins que le procs ne soit soumis un tribunal tranger. Encore, dans les circonstances o nous sommes, ne trouveroiton nulle part le dsintressement absolu; car la cause seroit toujours juge par le despotisme ou par la libert. Dans tous les cas, le plus quitable de tous les juges, c'est un peuple libre. Je suis donc d'avis que ce soit la Convention nationale qui prononce sur Louis xvi, selon les formes les plus simples, et sur-tout, selon les rgles du sens commun et de la bonne-foi. Il ne reste qu'iine question examiner, celle de savoir si la dcision porte par la Convention, sera soumise la ratification des assembles primaires (13). Les principes semblent d'abord pour l'affirmative; on cite des inconvnients. J'avoue que je ne suis point frapp de ceux que j'ai entendu dvelopper. Je ne crois point aux troubles, ni aux oppositions qu'on a prsags. Car, je suppose que la dcision de la Convention sera juste; et je me fie au peuple franais; je me fie la fois sa raison, son amour pour la libert, et son intrt. Je sais que l'autorit des reprsentans est presque irrsistible, lors mme qu'elle contrarie le bien public, et qu'elle est toute puissante, lorsqu'elle le fait ou le conseille. J'aime autant tout parti qui tend assurer l'exercice des droits de la souverainet, et sous ce point de vue, je ne balancerois pas adopter celui de porter la dcision de l'assemble la ratification du peuple. Mais je suis arrt, par des raisons qui me paroissent du plus grand poids. Pourquoi porter la sanction du peuple ime dcision sur la personne de Louis xvi, lorsqu'on ne lui soumet pas des actes de lgislation gnrale, qui, suivant les vrais principes de la libert, ont xme importance beaucoup plus grande encore ? D'ailleurs, ici le vu national est prononc. Louis xvi est jug. Il doit tre pvmi, ou la rpublique franaise est un chimre. Tout dlai seroit un pige, ou mme ime prvarication. Je conclus que la Convention nationale doit dclarer Louis, tratre la patrie, criminel envers l'humanit, et le faire punir
:

comme
(13)

tel.

Voir sance du 28 dc. 1792

(Discours..., A" partie, p. 183-203).

PREMIRE SRIE

NUMERO

65

Suite du tableau des oprations de

la

Convention nationale

30 septembre. Depuis le commencement de la rvolution, nous avons vu une multitude de soldats patriotes, sacrifie l'aristocratie. C'est ainsi que Nanci (14) fut souill par le massacre des plus zls dfenseurs de la libert, et qu'ils ont t, dans cent autres occasions les martyrs de la rvolution, laquelle ils avoient eu tant de part. Le plus grand danger que puisse courrir la libert, seroit de voir les mmes injustices se prolonger, sous le rgne de la rpublique. Malheur nous, si l'on pouvoit profiter encore de la plus lgre apparence d'indiscipline, pour travestir en crimes, les effets les plus naturels de la victoire remporte sur l'aristocratie au nom de la libert, pour fltrir et opprimer les plus fermes appuis de la cause populaire coname des brigands indisciplins, ou pour les rduire la condition d'automates par des lois despotiques, faites pour touffer leur raison et leur patriotisme, sous le prtexte de les ramener l'obissance passive. Ces rflexions sont trop justifies par les claircissemens que les dputs du dpartement du Nord donnrent l'assemble, dans la sance prcdente, l'occasion de ce qui s'toit pass Orchies. C'est aux reprsentans du peuple se mettre en garde contre les rapports infidles et contre la prcipitation, qui a dj fait couler tant de sang innocent (15). On a fait part l'assemble, dans la mme sance, de la rponse du conseil gnral de la commime de Lille, la sommation qui lui toit faite de rendre la ville, par l'archiduc Albert (16); elle est sublime, par son laconisme vritablement rpublicain. Nous venons de renouveler le serment d'tre fidles la nation, de maintenir la libert et l'galit, ou de mourir notre poste. Nous ne sommes point parjures . La Convention a ordonn la mention honorable de cette rponse dans son procs-verbal. La rponse est au-dessus de cette formule triviale; il fail oit la laisser aux acadmies, ou ne pas la prodiguer tout propos, peine d'user les ressorts de l'esprit
public (17).

Duhem rend compte de l'tat de la ville de Lille. Des fauxbourgs, trs-peupls et trs-commerans, ont t rass ou doivent l'tre; l'ennemi cerne la ville avec 20 30 000 hommes; tous ces maux, dit-il, viennent de la leve du camp de Maulde. Il se repose de la dfense de la ville, dont la garnison est peu nombreuse, sur le patriotisme des sansculottes, et sur la garde nationale, qui a dj signal son courage dans plusieurs sorties mais il avertit l'assemble, que l'on a si long-tems diffr de satisfaire aux demandes de secours, que les habitans n'ont plus de vivres que pour trois ou quatre jours; quelques murmures s'lvent. (C'est l'usage de quelques personnes, lorsqu'un reprsentant du peuple annonce quelque fait qui semble inculper certains ministres) Ce n'est plus le tems, reprend Duhem, de cacher la vrit. Daoust confirme ce fait mais il observe que la garnison a des des vivres pour quatre ou cinq mois, et qu'une partie de ces vivres
:

(14)

(15)
(16) (17)

Sur l'affaire de Nancy, voir Discours..., 1" partie, p. 627. Voir discours sur l'influence de la calomnie (Discours..., 4* partie, Albert de Saxe. Mon., XIV, 92-93, et Arch. pari, LH, 252.

p. 45).

66

LETTRES A SES COMMETTANS

pourra tre fournie aux habitans, pendant la dure du sige, qui ne peut tre long (18). Le dimanche est le jour destin aux ptitions; des ptitionnaires de la section des Quinze-Vingts furent introduits la barre pour prononcer un discours contre la municipalit de Paris. Tout est provisoire, notre municipalit seule est temelle (19) lgislateurs, la disent-ils municipalit veut se mesurer avec vous, et si vous flchissez, vous prirez avec elle; proclamez votre volont souveraine, et bientt ces nouveaux tyrans ne souilleront plus le sol de la libert La section des Quinze-Vingts vous offre contre eux son courage et ses bras . Il faut convenir cependant que cette harangue pacifique n'avoit gure d'objet, car la municipalit actuelle est aussi humble, aussi nulle que celle du 10 aot se montra courageuse. Mais les dclamations des ptitionnaires, dont l'orateur, dit- on, toit un des plus braves champions de Lafayette, trs-imperceptible le 10 aot, n'en toient pas moins propres produire un heureux effet dans les dpartemens, qui ne savent pas tout cela, et que l'on endoctrine depuis long-tems d'ime manire bien
:

diffrente.

La ptition excita les applaudissemens d'ime partie de l'assemble. Ce fut en vain que Lonard Bourdon et Tallien repoussrent tous les reproches des dnonciateurs par des raisons sans rplique. Barbaroux s'cria il est tems que l'autorit municipale s'abaisse devant la puissance nationale, et cette pense fut accueillie avec transport, par les mmes membres; aussi bien que la proposition qu'il fit de nommer une commission extraordinaire dans le sein de l'assemble, pour juger la conduite de la commune de Paris (20). Cette dernire motion ne ft cependant point dcrte dans ces termes. On se contenta d'ordonner que M. Rolland feroit le lendemain un rapport sur les dcrets relatifs la commune de Paris et sur les comptes qu'elle avoit d lui
:

rendre.

Premier octobre. Cette sance offre encore une de ces scnes qui indiquent plus l'esprit particulier, qui animoit voie partie de l'assemble nationale, et les ressorts secrets des vnemens politiques, qu'elles ne prsentent des objets dignes de l'attente de la nation. Le comit de surveillance de la commune de Paris, compos de deux des anciens officiers municipaux, les plus clbres par leurs civisme, et conservs par la municipalit du 10, maintenant dputs du dpartement de Paris la Convention nationale (21) et de deux ou trois autres citoyens qui avoient puissamment dconcerts les complots de la cour dans la rvolution du 10, se prsente la barre de l'assemble. Citoyens, nous avons conquis et conserv par notre vigilance des pices qui reclent bien des crimes, et qui peuvent dvoiler bien des tratres. Aussi sommes-nous perscuts par-tout ce que la France renferme de mauvais citoyens connus ou cachs sous le voile mme du patriotisme; et chaque jour voit natre de nouveaux complots, pour
,

(18) Mon., XIV, 93, et Arch. pari, LU, 252. (19) Le dcret relatif au renouvellement des municipalits avait t retard par la lenteur des formalits de distribution des cartes d'lecteurs dans les sections. Les lecteurs furent convoqus pour le 9 octobre. (20) Cette Commission ne fut nomme qu'en mai 1793; elle est bien connue sovis le nom de Commission des Douze. (21) Il s'agit de Panis et Sergent.

PREftlIRE SRIE -

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nous arracher le prcieux dpt que nous tenons dans nos mains. Nous venons nous mettre sous votre sauve-garde, et rpondre nos calomniateurs par nos actions mme. Nous savons que cette enceinte mme a retenti souvent des dclamations de nos ennemis mais nous croyons que l'intrigue et la prvention ne doivent pas garer long-tems les reprsentans du peuple (22). Voici une lettre, dit le citoyen Deforgues (23) qui portait la parole au nom du comit, en parcourant successivement les pices dont il toit porteur; voici une lettre date de Hambourg, qui prouve les accaparemens de sucre et de caf ordonns par la cour. En voici une autre adresse par Laporte, intendant de la liste civile, Septeuil, trsorier de cette mme liste, du 3 fvrier 1792 (24) Il donne lecture de plusieurs pices importantes, qui doivent servir de base au procs du roi. Ce sont les fruits de nos veilles et de nos recherches. Au nom de la patrie, procurez-nous les moyens de conserver pour elle ce dpt intressant Plusieurs chicanes ridicules, dictes par l'esprit de parti, interrompirent l'orateur; la force de la vrit triompha cependant de la malveillance. Mais on rendit, sur la rdaction de Barbaroux un dcret qui fit passer les pices des mains du comit de surveillance entre les mains d'une commission de l'assemble, dont Barbaroux fut nomm
: .

membre

9 octobre, les sances de l'assemble ne prsentent aucun dcret important, ni aucune discussion intressante. Elles furent occupes en partie par des lectures de ptitions et de lettres des armes,
et en partie par des dclamations galement calomnieuses et anti-civiques, rptes ternellement par les mmes membres contre le comit de surveillance et contre la ville de Paris. Elles ne produisirent d'autre rsultat que de fortifier dans quelques esprits des prventions absurdes, et de provoquer les applaudissemens de ceux qui taient disposs d'avance condamner ceux qui en toient les objets. C'est ce funeste esprit qu'il faut attribuer la manire dont fut accueillie une ptition des sections de Paris, qui demandoient tre autorises de voter haute voix pour l'lection de leur maire et de leurs officiers municipaux (26). Cette ptition tenoit im principe qui parot avoir t alors galement

Du

V au

(25).

Voir ce texte dans Mon., XIV, 96, et Arch. pari, LU, 263. Deforgues (Fr Louis Michel Chemin) tait originaire de Vire. Il devint la Guerre, puis ministre des Affaires trangres en remplacement de Lebrim, le 21 juin 1793. (24) Voir le texte dans Mon., XIV, 96, et Arch. pari., LU, 264. Elle fournissait la preuve qu'une somme importante avait t distribue pour faire voter le dcret faisant payer les pensions de la Maison du roi par la nation. Le rapporteur Baignoux, dput d'Indre-et-Loire, aurait reu un fort pot-de-vin pour rdiger im projet favorisant les intresss. Richard et Robert Lindet, anciens membres du Comit de liquidation nomm par la Lgislative s'efforcrent de se disculper. Tallien, Reubell, Chabot, Merlin (de ThionviUe), Panis, Marat, Louvet, intervinrent dans la discussion. A la fin de la sance, Jard-Panvillier qui avait fedt partie du mme Comit de liquidation, et Cambon, compltrent les explications prcdentes. Un ancien membre de ce Comit, Soret, dput de Seine-et-Oise, non rlu la Convention se justifia son tour le 3 octobre dMon., XIV, 111). Le 4, Valaz, au nom de la Commission des 24, prsenta un rapport qui permettait de douter de la culpabilit des membres du Comit de liquidation. Des incidents violents s'levrent cette occasion, notamment entre Marat et Lecointe-Puyraveau (.Mon., XIV, 121-122, 128-131; Arch. pari, LU, 306-312). (25) Voir ci-dessus, note 20. (26) Cf. sance du 5 octobre (Mon., XIV, 134; Arch. pari, LU, 336). Mais ce journal ne mentionne pas de ptition. Un membre se fit l'cho de la rumeur publique. Tallien soutint les section parisiennes contre Reubell et Buzot.
(22)

(23)

adjoint

du Ministre de

bb

LETTRES A SES COMMETTANS

oubli, et par l'assemble et par les sections elles-mmes. Ce principe est, que les lections du peuple, dans les assembles primaires, sont des

actes de la souverainet, et qu'ils ne peuvent tre soumis d'autres rgles que celles que le souverain lui-mme veut adopter (27). Ce principe avoit t solennellement consacr par la Convention nationale elle-mme, lorsqu'elle reconnut que les oprations de chaque assemble lectorale d'o toient sortis les dputs toient valables, quelque forme d'lections qu'elles eussent suivies, et qu'elle n'avoit le droit ni de le censurer, ni de les annuller. Ce n'est pas que la volont gnrale de la nation ne pt tablir des rgles gnrales et uniformes, auxquelles chaque assemble primaire seroit tenue de se conformer. La Convention pourroit les dcrter, et comme elles tiennent ncessairement aux premires bases de la constitution, elle devroit les soumettre la ratification du souverain dans les assembles primaires. Mais jusques-l, celles-ci ont incontestablement le pouvoir de suivre celles qui leur paroissent les plus convenables. Les sections de Paris ont elles-mmes mconnu ces principes, en demandant l'assemble la permission d'exercer un droit qu'elle ne leur auroit jamais contest; et ceux qui se sont levs contre la ptition les ont viols d'une manire encore plus formelle. Au reste, les sections ont donn une grande preuve de sagesse en se conformant au dcret. C'toit le moyen de confondre les calomnies de leurs ennemis, et d'clairer la Convention nationale sur leurs menes. La perfection du civisme est de savoir sacrifier quelquefois les droits les plus lgitimes la paix publique et l'intrt

gnral (28).

Le 9, la Convention s'occupe des migrs et rend le dcret suivant (29) Article premier. En excution de la loi qui prononce la peine de mort contre les migrs, ils seront, dans les 24 heures, livrs l'excution de la justice, et mis mort, aprs qu'il aura t dclar, par une commission militaire compose de cinq personnes et nomme par l'tat-major de l'arme, qu'ils sont migrs, et qu'ils ont t pris les armes la main, ou qu'ils ont servi contre la France. Il en sera de mme l'gard de tous trangers qui, depuis le IL 14 juillet 1789, ont quitt le service de France, et se sont, aprs avoir abandonn leur poste, runis aux migrs et aux ennemis. III Les procs-verbaxix d'excution seront envoys dans la huitaine au ministre de la guerre, qui les fera passer sans dlai la Convention nationale. IV. Les puissances ennemis seront responsables de toutes violations du droit des gens, qui, par une fausse application du droit de reprsailles, pourroient tre commises par les migrs franais. Elle adopte une adresse aux treize cantons helvtiques, rdige par Maille (30) avec sagesse et nergie.
:

(27) Voir Discours..., 3* partie, p. 444. (28) Le 7 octobre, la Convention entendit ce sujet deux nouvelles dnonciations, contre les sections du Marais et des Gravilliers. L'assemble examina le 8 la question du vote haute voix (Mon., XIV, 144, 147, 155, et Arch. pari., Ul,

403).

XIV,

Sur la proposition de Guadet {Mon., XIV, 161, et Arch. pari, LU, 408). Mailhe prsenta cette adresse au nom du Comit diplomatique (.Mon., Arch. pari, LU, 412). Robespierre jugea svrement son auteur xm peu plus tard lors du vote sur le sursis l'excution de Loms XVI (cf. Kuscinski,
(29) (30)

162;

DicV

des Conventionnels,

art.

Mailhe).

PREMIRE SRIE

NUMERO

69

La veille, Rolland avoit dnonc, comme contraire aux lois une proclamation du conseil excutif, faite dans les premiers jours de septembre, et dont l'objet toit de faciliter les approvisionnemens de l'arme, devenus extrmement pressans par les dangers de la patrie. Il avoit t jusqu' prtendre qu'elle n'toit point l'ouvrage du conseil excutif. Sur cette dnonciation, vivement appuye par Ption, un dcret avoir t rendu sur-le-champ, qui mandoit les ministres et l'imprimeur la barre (31) Le conseil excutif adresse l'assemble une lettre, o il avoue et justifie cette dmarche; et sur la motion de Thuriot, l'assemble rapporte son dcret (32). Le 10, la Convention rend un dcret relatif la tenue de ses
.

archives (33).
Elle supprime toutes les gratifications accordes aux commis des diverses administrations (34). Un membre (35) demande que tous ceux qui auront rclamer des effets remis entre les mains de la commune de Paris dans les jours de la dernire rvolution, soient autoriss en faire leurs dclarations devant une commission de dix membres de la Convention. Aprs les dclamations d'usage de Barbaroux et consors contre la commune rvolutionnaire, cette proposition est adopte (36). Albite avoit demand qu'avant tout, le compte de la commune ft imprim, afin qu'elle ne ft point expose aux suites des fausses dclarations, et aux effets de la malveillance aristocratique. Cette proposition excita des murmures. Legendre se plaignit de ce que c'toit l le sort de tous ceux qui parloient en faveur de Paris et s'leva contre les prventions qu'un grand nombre de membres sembloient avoir apportes la Convention. (Murmures encore plus violens). On demande mme qu'il ft rappel l'ordre. Paris et tous les bons citoyens doivent de la reconnoissance Tallien, qui, dans cette occasion, et dans beaucoup d'autres semblables, a constamment montr le courage trs-rare de dfendre la cause de la justice et du patriotisme perscut. (37) Le lieutenant-gnral Duhovix, mand la barre, est interrog par le prsident, et invit la sance. (38).
11 octobre.
le pass,

La Convention nationale dcrte

que

les

commu-

naux en culture continueront

tre cultivs et ensemencs, comme par suivant les usages des lieux, et que les citoyens qui auront fait

Mon., XIV, 155; Arch. pari, LU, 397-399. La lettre du Conseil excutif fut lue le 9 octobre (Mon., XIV, 162; Arch. LU, 411-412). (33) (rgoire prsenta un rapport sur l'tat des documents (Rsum dans le Mon., XIV, 167; Arch. pari, LU, 434-436. (34) Sur la proposition de Cambon. (35) Bailleiil, au nom de la Commission des 24. Il fut combattu par Lonard Bourdon et Thuriot. (36) Barbaroux accusa le Comit de surveillance d'avoir fait disparatre vme grande quantit d'argenterie et 110 000 1. en or (Mon., XIV, 171; Arch. pari, LU,
(31) Cf.
(32)

pari,

440).
(37)
(38)

Le Mon. ne

fait

pas mention de l'intervention de Tallien

(p. 171)

qui est

signale dans les Arch. pari,

LU,

441.

(Charles Franois) avait, en aot 1792, command le camp de Soissons. Aprs cette dnonciation il fut poursuivi et acquitt le 5 mars 1793. Rintgr et envoy en Vende, il se compromit avec les royalistes. L'ouvrier Armonville, dput de Reims la Convention, y dnona le premier ce gnral le 1" octobre (Mon., XIV, 96, 168, 171, 180; Arch. pari. LU, 263, 316, 432).

Duhoux

70

LETTRES A SES COMMETTANS

lesdites cultures et semences, jouiront des rcoltes

provenant de leurs

travaux

(39)

Elle rend un dcret sur la manire dont la mimicipalit de Paris rendra compte des effets dposs entre ses mains, (40) Marat demande que la mme loi soit tendue tous les fonctionnaires publics, qui sont dans le mme cas, et au ministre de l'Intrieur. Tliuriot demande que celui-ci remette au greffe du tribunal criminel l'tat des diamans remis en ses mains, sans procs-verbaux. Sur les observations de Guadet, l'assemble passe l'ordre du jour. (41) On lit l'assemble la fameuse lettre de Dillon au Landgrave de Hesse, o il lui conseille de se retirer, et lui offre de favoriser sa
retraite. (42)

Billaud

demande

le dcret d'accusation contre

ce gnral. Cette

motion est appuye par Coupp (43), Baudot, Merlin de Douai et Couthon. Les deux derniers citent des faits antrieurs la rvolution du 10, qui tendent le convaincre de complicit avec Lafayette et avec la cour. L'assemble alloit prononcer le dcret d'accusation. Dillon fut redevable de son salut Chabot, qui invoqua, en faveur de l'accus, la ncessit d'examiner l'affaire avec plus de maturit. Il ne falloit rien moins que le patriotisme connu de ce dput, pour donner la prpondrance cette opinion. Kersaint l'appuya et demanda que l'assemble demandt au conseil excutif des renseignemens sur cet objet. La Convention nationale dcrte que les ministres se rassembleront pour cet
objet, et lui feront part le lendemain, des faits qui sont leur connoissance. Le lendemain, le ministre de la guerre par intrim (44) lui crivit qu'il ne savoit rien, et lui proposa de consulter Dumourier, qui devoit

se prsenter devant elle. Dumourier dclara qu'il ne pouvoit donner d'autre claircissement, que la lettre de Dillon elle-mme; et l'affaire fut entirement oublie. (45)

Guadet donne lecture la Convention d'un arrt de Marseille (46), qui porte que, sur l'invitation faite par celle du Marais toutes les sections de nommer des commissaires, pour prsenter ime adresse la Convention nationale, l'effet de l'engager dcrter le scrutin par appel nominal et haute voix, poiu- toutes les lections, la section de Marseille a arrt d'excuter provisoirement tout dcret de l'assemble, qui proscriroit cette forme publique d'lec12 octobre.

de

la section

tion, si l'assemble la procrit; et

que jusqu' ce que ce dcret

ait t

rendu

promulgu, elle continuera de faire ses lections haute voix, l'exemple de l'assemble nationale elle-mme (47).
et

Aprs la lecture, Guadet lui-mme demande que le prsident et le secrtaire de la section de Marseille soient mands l'instant la barre.
Mon., XIV, 181; Arch. pari., LU, 451. Mon., XIV, 181; Arch., pari, LU, 452. Mon., XIV, 181; Arch., pari, LU, 454. (42) Voir ci-dessus, p. 37. L'original de cette lettre avait t trouv par les reprsentants auprs de l'arme du Centre qui l'envoyrent du camp de Dombasle (Meuse), le 10 octobre (Mon., XIV, 182-183; Arch. pari, LU, 457-459). (43) Coupp, dput des Ctes-du-Nord. (44) En attendant la nomination de Pache, Lebrun assurait cet intrim. (45) Dillon prit sur l'chafaud le 24 germinal an II. (46) Texte au Mon., XIV, 188. Il est sign de Momoro, prsident, et Peyre,
(39) (40) (41)

secrtaire.
(47)

Voir ci-dessus,

p. 68,

note

28.

PREMIRE SRIE

NUMRO

71

Dartigoyte, dput du dpartement des Landes, accuse la ville de Paris de rbellion (48). Vous n'avez pas balanc, dit-il, de porter le dcret d'accusation contre le gnral, qui, sans coTnpromettre le succs de ses armes, n'a peut-tre commis d'autre faute que celle de tuer quelques ennnemis de moins; et vous hsiteriez prononcer ce dcret contre la section de Marseille. Je demande donc le dcret d'accusation. Buzot doute si l'assemble doit tmoigner plus de piti que de colre aux hommes de la section de Marseille. Je les appelle hommes, dit-il, car ils ne mritent plus le nom de citoyens, ceux qui ne veulent plus reconnotre les lois. Voil donc, s'crie-t-il, voil donc une portion de cette ville qui devoit environner de toute sa puissance la Convention nationale, prte se mettre en insurrection contre vou^. Eh bien puisqu'il est prouv qu'il n'y a plus d'obissance que dans les 82 dpartmens, il vou^ est donc prouv que vous devez les avoir ici ! . Buzot dclame avec la mme sagesse contre les Jacobins; il invective le prsident de la section de Marseille, qu'il appel un misrable, prchant le partage des terres . U dit que la Convention nationale auroit d s'emparer de la police de Paris; il appelle grands cris la garde arme, et dnonce d'avance, comme des factieux, ceux qui oseront combattre cette demande. (49) Ce qui affligea singulirement les amis de la libert et de la paix, ce fut de voir beaucoup de membres (50) rpondre par des cris tumultueux ces dclamations furibondes. Thuriot parle le langage des principes et de la raison. Bailleul avoue que Buzot a t un peu trop loin; il prtend que, pour craser ces tres vils, ces agitateurs dont le propinant a parl, il n'est pas besoin d'une insuT^ection de tous les dpartemens. L'assemble dcrte que, sance tenante, le prsident et le secrtaire de la section de Marseille parotront la barre, avec les registres des dlibrations. (51) Elle dcrte, sur la motion de Gossuin (52) que les citoyens de Lille et la garnison ont bien mrit de la patrie. (53) Elle dcrte que les bataillons de Paris, le Mauconseil et le Rpublicain, accuss par Chabot d'avoir tu des dserteurs prussiens, qui aujourd'hui sont connus pour des migrs, seront transfrs, non point Paris, comme on l'avoit d'abord ordonn, mais dans des citadelles
!

voisines. (54)
il est applaudi; il prononce un discours qui excite signes de satisfaction. L'un des officiers qui l'accompagnoit, prsente un drapeau pris sur les migrs. Sur la motion de Vergniaud, la Convention nationale dcrte qu'il sera brl par la main du bourreau. (55)

Dumourier par oit;

les

mmes

taire

13 octobre. Momoro et Peyres, l'un prsident, et l'autre secrde la section de Marseille, si violemment inculps la veille, et
Dartigoeyte fait donc ainsi le jeu des Girondins. Mon., XIV, 183. Voir sur ce dbat Mon., XIV, 187-189; Arch. pari, LII,
:

(48) (49) (50) (51)

464.

Momoro comparut

le 13 octobre.

(52) (53) (54)


(55)

Dput du Nord. Mon. XIV, 189; Arch. pari. LU, 462. Dcret rendu sur le rapport du Comit
lire

militaire.

Au

lieu de Chabot,

il

convient de

Chazot.
pari.,

Mon., XIV, 191-192; Arch.

LU,

472.

72

LETTRES A SES COMMETTANS

mands la barre, se prsentent; le prsident la Convention interroge Momoro, celui-ci rpond par les principes et par l'arrt mme qui avoit t dnonc par Guadet, d'une manire aussi prcise que satisfaisante; ils sont invits la sance; et l'assemble passe l'ordre du
jour sur la dnonciation. (56)

Un moment avant que le prsident et le secrtaire de la section de Marseille parussent la barre, un secrtaire avoit donn lecture d'une lettre particulire, qui dnonoit la section de 1792, pour avoir procd haute voix l'lection du maire. (57) Cette lecture donne occasion Brunel (58) de dclamer contre l'esprit de rbellion reproch la ville de Paris, contre les agitateurs, etc. etc.; et Silvestre (59, de rappeler, avec courage, les principes de justice et de raison, qui doivent armer les reprsentans du peuple, contre ce systme de calomnie et de tyrannie. Rafron (60) parle le mme langage. L'apparition de l'orateur de la section de Marseille, et le rsultat de son interrogatoire fit vanouir cette nouvelle intrigue. (61) Aprs avoir entendu une lettre de Custine, qui annonce les succs de son arme et les mesures qu'il a prises Spire et Worms, l'assemble approuve la conduite de ce gnral. (62) Le 14 octobre, la Convention dcrte qu'elle enverra une dputation la fte qui doit tre clbre la place ci-devant Louis xv. (63) Gufroi (64) propose de supprimer le prsent que l'ambassadeur de France prsente tous les ans l'empereur des turcs; l'assemble passe l'ordre du jour. (65) Elle rend le dcret suivant (66) Article premier. compter de ce jour, le nombre des rgisseurs des douanes de la rpublique franaise sera rduit trois. IL Le pouvoir excutif est autoris choisir parmi les rgisseurs actuels ou parmi les prposs de la rgie des douanes, trois personnes qui, par leur talent, leur activit et leur civisme, soient capables d'accepter les places de rgisseurs. IIL Les trois nouveaux rgisseurs procderont, sans dlai, sous la surveillance du pouvoir excutif, au remplacement des agens et prposs de cette administration, qui n'auroient point obtenu la confiance publique. IV. Le traitement des commis du bureau central de ladite rgie sera conduit, compter du premier janvier prochain, la somme de 100 000 liv. par an. La plus grande partie de la sance se passe en lectures, en ptitions

et

en annonces de dons patriotiques.


15 octobre.

La

croix de Saint-Louis, dit Manuel, est

une tache

sur

un
(56)
(57)

habit;

il

la faut effacer. C'toit la

marque dont

les rois notoient

Voir l'interrogatoire de

Lettre signe Lanchoux,

Momoro (Mon., XIV, 197; Arch. pari., LII, membre de l'assemble de cette section.

483).

(58)
(60) (61) (62) (63) (64) (65) (66)

Dput de

l'Hrault.

(59) Povir

Sevestre, dput d'IUe-et- Vilaine.

Raffron-Dutrouillet (Nicolas), dput de Paris. Mon., XVI, 196-197; Arch. pari, LU, 482. Cf. cette lettre dans Mon., XIV, 196 et Arch. pari, LU, 477-480. Dputation de 24 membres (Mon., XIV, 203; Arch. pari, LU, 491). Dput du Pas-de-Calais, rdacteur du journal Le Rougyff. Mon., XIV, 204. Sur la proposition de Cambon.

PREMIRE SRIE
leurs esclaves; la dcrte. (67)
il

NUMRO

73
nationale

en demande

la suppression.

La Convention

17 octobre. L'assemble rend, sur le rapport du comit diplomatique, le dcret suivant (68) Article premier. La Convention nationale, aprs avoir entendu le rapport de son comit diplomatique, considrant que l'introduction des troupes de Berne et de Zurich Genve, est contraire aux traits de 1579 et 1584, et compromet autant la sret que la dignit de la rpublique franaise, approuve les ordres donns par le conseil excutif provisoire, pour faire vacuer la ville de Genve par les troupes de Berne et de Zurich, en respectant nanmoins la neutralit et l'indpendance du territoire de Genve, si cette vacuation se fait amicalement.

La Convention nationale considrant que l'dit de Genve de 1782 a t dict par la force; que le trait du 12 novembre 1782, qui le garantit, n'est, l'gard de la constitution genevoise, qu'un engagement entre des tyrans pour garantir une tyrannie trangre, qu'il est indigne d'un peuple libre de maintenir de pareils actes. Considrant enfin que toute garantie de constitution est un attentat l'indpendance [de] la puissance garantie, charge le conseil excutif de dclarer la rpublique de Genve, et aux cantons de Berne et de Zurich, que la rpublique franaise renonce, pour sa part, au trait du 12 novembre 1782, en ce qui concerne la garantie du gouvernement et
de
la constitution

de Genve.

L'assemble, sur le rapport du comit diplomatique, charge le conseil excutif de dclarer aux genevois, que la rpublique franaise renonce, pour sa part, au trait du 12 septembre 1782, en ce qui concerne la garantie du gouvernement et la constitution de Genve. Elle nomme des commissaires, pour rdiger une adresse a;ix volontaires nationaux, dont l'objet est de les engager rester sous les drapeaux, au-del du mois de dcembre, terme de leur engagement, et pendant tout le tems que la patrie seroit en danger. (70) Le comit militaire avoit propos de les y contraindre par une loi. C'et t une violation de la foi publique, et un acte de tyrannie aussi injurieux au patriotisme, que funeste la libert. L'assemble rejeta
cette ide. (71)

La Convention nationale termina, dans cette sance, une loi sur le renouvellement des corps administratifs, dont voici les dispositions. (72) Il sera, dans la forme et les dlais ci-aprs Article premier. fixs, procd au renouvellement,

(67) Cette proposition fut soutenue par Sergent et Maribon-Montaut. (68) Dcret propos par Brissot. Danton et Tallien prirent part la discussion (Mon., XIV, 230-231; Arch. pari, LU, 544) .Mme texte que ci-dessus. (69) Cf. Ph. Sagnac, L'influence de la Rvolution franaise sur la Suisse, dans Cahiers de la Revol. f", fasc. II, p. 16 et s.; et Marc Peter, Genve et la Rvolution, chap. I. (70) Les commissaires furent Condorcet, Vergniaud, Danton et Bonnier (de

l'Hrault).
(71) Proposition prsente par Osselin. L'ide de Robespierre, de ne pas contraindre les volontaires, fut soutenue par Kersaint et Lasource. (72) Dcret rendu sur le rapport du Comit de lgislation. Les 6 premiers articles fiurent vots le 13 octobre; dix autres, et l'ensemble de la loi, la fin de la sance du 17 (Mon., XIV, 232; Arch. pari, 498, 517).

74

LETTRES A SES COMMETTANS

1. De tous les corps administratifs et municipaux, ainsi que de leurs secrtaires et greffiers. 2. Des tribunaux civils, criminels et de commerce, des accusateurs publics, commissaires nationaux, supplans des juges et greffiers de ces tribunaux. 3. Des membres du bureau de paix de district, des juges de paix, assesseurs et greffiers des juges de paix; Enfin, les directeurs des postes; mais sous la condition que les 4. directeurs demeureront toujours subordonns aux administrateurs des postes, qui pourront mme, en cas de malversation, les suspendre provisoirement et les remplacer, la charge d'en instruire le pouvoir excutif, qui lui-mme en rfrera la Convention nationale. II. Sont excepts de cette disposition ceux des tablissements et fonctionnaires publics qui ont t renouvelles par les assembles lectorales, primaires et de communes, depuis le 10 aot dernier, lesquels renouvellemens sont confirms. III. Sont pareillement excepts de la mme disposition les membres actuellement en exercice du tribimal de cassation, qui sont autoriss continuer provisoirement leurs fonctions. rV. Les secrtaires des administrations et greffiers des municipalits seront nomms par les conseils gnraux des corps adminis-

tratifs et

Tous les fonctionnaires publics dont renouvellement est ordonn par prsent dcret, pourront tre rlus. VI. L'obligation de ne choisir pour emplois judiciaires et
V.
le le

municipaux.

les

places de

membres de bureavix de paix de district, que parmi ceux qui ont exerc pendant un terme dtermin, la profession d'homme de loi,
est abolie; et les choix
les citoyens indistinctement, gs

pour ces fonctions pourront tre faits parmi tous de 25 ans accomplis. Il n'y a d'exception pour l'ligibilit aux places de juges, que celle tablie pour raison de parent, jusqu'aux cousins issus de germains inclusivement et allant dans le mme degr.

La

suite

au prochain numro.

N 6
Articles contenus dans ce numro
46 pages (241 288)
:

(1)

Pages

du
doctiment
I

II

Des papiers publics Suite du tableau des oprations de la Convention natio(2)

241 248

nale (18-30 octobre 1792)

249 288

Des papiers publics


Citoyens,
L'opinion est la reine du monde; comme toutes les reines, elle est courtise et souvent trompe. Les despotes visibles ont besoin de cette souveraine invisible, pour affermir leur propre puissance; et ils n'oublient rien, pour faire sa conqute.

Le
la

secret de la libert est d'clairer les

hommes, comme

celui

de

tyrannie est de les retenir dans l'ignorance. Un peuple qui connotroit ses droits et ses intrts, qui pourroit se former une ide juste des oprations de ses dlgus, seroit toujours bien gouvern, parce qu'il ne pourroit jamais tre tromp. Aussi vit-on de tout tems ceux qui gouvernent, attentifs s'emparer des papiers publics et de tous les moyens de matriser l'opinion. C'est pour cela uniquement que le mot

de gazette est devenu le synonime de celui de roman, et que l'histoire elle-mme est un roman. Le sort du peuple est plaindre, quand il est endoctrin prcisment par ceux qui ont intrt de le tromper; et que ses agens, devenus ses matres par le fait, se constituent encore ses prcepteurs. C'est -peu-prs comme si un homme d'affaires toit charg d'apprendre l'arithmtique celui qui doit vrifier ses comptes. Le gouvernement ne se contente pas de prendre sur lui le soin
d'instruire le peuple, il se le rserve comme un privilge exclusif, et perscute tous ceux qui osent entrer en concurrence avec lui. De l, les lois contre la libert de la presse, toujours justifies par le prtexte de l'intrt public. On peut juger par l combien le mensonge a d'avantages sur la vrit. Le mensonge voyage aux frais du gouvernement, il vole sur l'ale des vents; il parcourt, en un clin-d'il, l'tendue du plus vaste empire; il est -la-fois dans les cits, dans les campagnes,

(1) Mention manuscrite 23 nov. 1792. (2) Dans cet article, Robespierre s'lve contre le rapport de Roland du 29 octobre. Extrait dans . Hamsl, II, 538-540. Cf. galement Lafonnerate, II, 252.
:

76

LETTRES A SES COMMETTANS


les palais,

dans les chaumires; il est bien log, bien servi parcomble de caresses, de faveurs et d'assignats. La vrit au contraire marche pieds et pas lents; elle se trane pniblement et ses frais, de ville en ville, de hameaux en hameaux; elle est oblige de se drober aux regards jaloux du gouvernement; il faut qu'elle vite -la-fois les commis, les agens de la police et les juges; elle est odieuse toutes les factions. Tous les prjugs et tous les vices s'ameutent autour d'elle, pour l'outrager. La sottise la mconnot ou la repousse.

dans

tout;

on

le

Quoiqu'elle brille d'une beaut cleste, la haine et l'ambition affirment


qu'elle est laide faire peur, L'hj^ocrite modration l'appel exagre, incendiaire; la fausse sagesse la traite de tmraire et d'extravagante; la perfide tyrannie l'accuse de violer les lois et de bouleverser la socit. La cigu, les poignards sont le prix ordinaire de ses salutaires leons; c'est sur un chafaud qu'elle expie souvent les services qu'elle veut rendre aux hommes. Heureuse si, dans sa course laborieuse, elle trouve quelques mortels clairs et vertueux qui lui donnent un asyle, jusqu' ce que le tems, son protecteur fidle, puisse terminer sa cupidit, et
!

venger ses outrages. A ce prix, vous jugez bien qu'elle doit avoir peu de sectateurs. Croyez-vous que ce soit pour l'amour d'elle, que cette multitude d'crivains se dclarent les aptres de la libert; et que toute leur ambition soit de sacrifier au bonheur de l'humanit, leur repos, leur fortune et leur vie ? Voyez s'ils ne se trouvent pas toujours sous la bannire du parti le plus fort; voyez s'ils n'arrivent pas plus promptement au pouvoir et la fortune, que le peuple l'galit. Voyez si, pour eux, les principes ne sont pas le systme de la faction qu'ils servent, s'ils ne pardonnent pas plus aisment l'incivisme, qu' l'inflexibilit rpublicaine. Voyez si l'unique objet de leur confdration n'est pas d'effacer insensiblement les principes de la raison et de la justice, en calomniant ceux qui les prfrent toutes les combinaisons des politiques ambitieux, Contens d'avoir obtenu d'abord l'influence sur l'opinion, en plaidant la cause de la rvolution, ils ne songent qu' en recueillir les fruits, en
des dpositaires du pouvoir. Que seroit-ce l'exeroient eux-mmes ? Si les hommes par qui le peuple voit ou croit voir les vnemens publics, non-seulement se liguent, mais s'identifient avec ceux qui les crent ? Quelle est la vrit morale ou politique qu'ils ne peuvent point altrer ? Quel est le citoyen qu'ils ne peuvent diffamer ? L'innocence qu'ils ne peuvent sacrifier ? Si le simple habitant des campagnes, si l'ignorant ou le crdule, voit tous les jours des libellistes qu'il est accoutum croire sur parole, lui peindre le mme homme, sous les plus noires couleurs; si chaque jour, les crits priodila prostituant l'ambition
s'ils

ques qu'il attend avec impatience, et qu'il dvore avec avidit, lui apporte rgulirement le poison de la calomnie prpar avec un art nouveau, ne faut- il pas que les citoyens les plus dvous au bonheur de leur pays, finissent par parotre des monstres odieux ? De quelle manire, dans quel lieu un seul homme se dfendra-t-il contre cette lche perscution ? Opposera-t-il des crits vridiques ceux qui
diffament ? Mais, s'il a le caractre que j'ai dpeint, il est pauvre. Comment pourra-t-il lutter contre toutes les ressources de ses adversaires ? Comment pourra-t-il mme franchir toutes les entraves qu'ils mettroient la circulation de sa dfense ? S'adressera-t-il aux tribunaux ? Quand il pourroit descendre ce genre de justification insuffisante et indigne de lui, est-il sr de trouver l une protection assure contre la faction

PREMIRE SRIE

NUMRO

77

dominante ? Rclamera-t-il l'appui du ministre ? C'est lui qui le perscute. Montera-t-il la tribune du Snat ? Mais si l mme ses adversaires sont assez puissans, pour l'en carter, ou si ce sont eux qui recueillent ses discours, pour les dnaturer ? Qu'est-ce que la libert dans un pays o de tels excs sont soufferts, si ce n'est le rgne de la plus vile faction et la proscription des honntes gens ? Telle est notre position actuelle. Une trentaine de frippons politiques ont dit Emparons-nous de l'opinion publique, et nous rgnerons . Ils ont accapar les folliculaires accrdits; ils ont mvdtipli les libelles, sous toutes les formes; ils n'ont pas cess un instant de se prconiser eux-mmes, et de diffamer tous les citoyens qui ne vouloient connotre d'autre parti, que celui de l'intrt public. Ils se sont empars du ministre des contributions publiques, de la, poste et du ministre de l'intrieur, c'est--dire, -peu-prs de toute la puissance royale. Le ministre, qui rgne sous ce titre, a fait plus de libelles, que d'actes de gouvernement; il a dpens, en affiches calomnieuses, des trsors qui auroient suffi pour nourrir cent mille familles indigentes. Ses rapports la Convention nationale, ses proclamations ne sont que des pamphlets diffamatoires. Les corps administratifs, les corps municipaux sont devenus les ministres de ses haines personnelles et les colporteurs
:

de ses

libelles. Il n'est

pas un dpartement, pas une

ville,

un hameau

qui n'ait t infest de ses calomnies distribues par-tout, aux frais de la nation (3) Que dis-je ? L^ Convention nationale elle-mme trompe par la coalition dont il est la crature et le protecteur, leur a quelquefois imprim, sans le savoir, le sceau de son autorit sacre. Jamais faction ne propagea les fausses maximes du feuillantisme, avec une hypocrisie plus impudente; jamais tyran ne se joua plus insolemment de l'honneur, de la libert des citoyens, et ne proscrivit, avec plus de force, la vertu rpublicaine. Aussi nous avons le nom de la rpublique et tous les maux du despotisme anarchique. On nous tourdit du bruit de nos succs militaires; mais nous n'avons point encore de lois, que celles que la tyrannie royale ou constitutionnelle nous avoit donnes. Nous nous glorifions de porter la libert dans les pays lointains; et nous ne songeons pas mme la fixer au milieu de nous. Citoyens, s'il est pour vous un besoin pressant, un devoir sacr, c'est celui d'clairer l'opinion publique que cette coalition redoutable cherche garer. Dlgus du peuple, je soumets cette question votre sagesse. La libert de la presse, destine mettre un frein aux usurpations du gouvernement, doit- elle devenir, entre les mains du gouvernement mme, un moyen d'opprimer la libert des citoyens, et de dpraver l'esprit public ? Pouvez-vous protger le ministre coupable qui, depuis long-tems, en abuse avec une aussi scandaleuse impunit ? .
.

Suite

du tableau des oprations de

la

Convention nationale

18 octobre. La Convention, sur le rapport de Thuriot, autorise le tribunal criminel de Paris surseoir l'excution de tous jugemens de
(3)

ras, in-8, 7 p.,

Par exemple Lettre de Roland aux reprsentants de la commune d'ArImp. Potier, de Lille. Robespierre le jeune donna connaissance
le 7 janv. 1793 (Aulard, IV, 652).

de ce texte aux Jacobins,

78

LETTRES A SES COMMETTANS

condamnation mort qui ont t rendus ou qui povuroient l'tre contre du garde-meuble. (4) D'Artigoyte demande que le serment soit supprim dans les assembles primaires, ou qu'il ne porte que sur l'engagement de maintenir la libert et l'galit. Cette motion civique et philosophique fut renvoye au comit de lgislation. (5) On donne lecture d'une lettre du gnral Labourdonnaye (6), qui tmoigne son tonnement de ce que la Convention nationale a souffert qu'on l'ait dnonc la barre et qu'elle ait invit la sance son dnonciateur; il dsignoit Duhoux, qui avoit suppos dans sa rponse l'interrogatoire qu'il avoit subi la barre, que l'intention de Labourdoruiaye n'toit pas de venir Lille pendant le bombardement de cette place. Je m'tonne, moi, dit Jean de Brie (7), qu'un gnral ose censurer la conduite de la Convention nationale. Il demande que la lettre de Labourdonnaye soit improuve et le renvoi au comit militaire; l'assemles voleurs

ble passe l'ordre du jour sur l'improbation et dcrte le renvoi. Elle ordonne la cessation des travaux du camp sous Paris (8), et accorde aux ouvriers trois jours de gratification, raison de 6 sols par lieue, et rejet leurs ptitions prcdentes. (9) Marat obtient la parole, aprs beaucoup de difficults, pour plaider la cause des bataillons de Mauconseil et le Rpublicain, accuss par Chazot (10); il impute ce dernier le projet de vouloir se dfaire des patriotes volontaires; et prtend que les quatre prtendus Prussiens dserteurs, dont la mort avoit t le prtexte des perscutions suscites aux deux bataillons, toient quatre migrs franais, qui revenoient, au mpris des lois, de concert avec Chazot. Le tumulte scandaleux, les invectives grossires, qui troublrent cette discussion, firent perdre de vue l'objet mme de la question, et l'assemble passa l'ordre du jour. Quels que puissent tre les carts de l'imagination de Marat, les bons citoyens n'en ont pas moins gmi de voir des sentimens personnels faire oublier les intrts de l'irmocence et du patriotisme opprims, et les passions haineuses bannir du sanctuaire des lois la dignit, le calme et l'amour de l'humanit (11).

On lit un arrt de la section de Luxembourg, dont d'engager la Convention nationale s'occuper des billets de secours dont le discrdit compromet la subsistance du peuple. (12)
19 octobre.
l'objet est

propos de ce vol, cf. Mon., XIV, 235 et Arch. pari, LII, 550. Mon., XIV, 235; Arch. pari, LU, 551. Fr. Auguste, comte de La Bourdonnaye, commandait sous Dumouriez l'aile gauche de l'arme du Nord depuis le 27 aot 1792. Du 4 au 22 septembre 1792, il prit le commandement de l'arme de l'Intrieur Chlons, puis fut nomm commandant en chef de l'arme du Nord, le 6 octobre. A la fin du mme mois il s'empara d'Anvers (G. Six, Dictionnaire des gnraux...). (7) Jean Debry, dput de l'Aisne. Avant lui, Chteauneuf-Randon avait
(4) (5)

(6)

Anne

dfendu
(8)

le gnral.
(.Discours...,

Ce camp de
p.

de Servan
Laurent,

20 000 fdrs avait t cr le 8 juin 1792 sur la proposition 3* partie, p. 365-369; Dfenseur de la Constitution, d.

137).

(9) Ce fut Albitte qui prsenta, au nom du Comit militaire, le rapport stir la cessation des travaux. Letoumeur fit rejeter les rclamations des ouvriers. (10) Voir ci-dessus, n 2, p. 34 et n 5, p. 71. (11) Voir le discours de Marat et la discussion dans Mon., XIV, 238-40, et Arch. pari, LU, 562-564. (12) Voir ci-dessxis, n 3, p. 49, note 24 et ci-aprs, n 6, p. 80, note 25.

SRIE -

NUMRO
jour.

79

Birotaut (13)
ple,

demande

l'ordre

du

reprsentans du peuenvers les citoyens indigens, et demande que la question soit renvoye au comit des secours, pour qu'il en fasse un rapport prochain.

Marc-Antoine Julien rclame

les devoirs des

(14).

Brunel ne voit dans ces ptitions que des piges tendus la bonne la scurit,} la sensibilit de la Convention. Aprs quelques lieux communs sur le bon peuple, dont il se dclare Vami, il dclame contre les agitateurs qui ne cherchent qu' l'garer de crimes en crimes; et renouvelle la motion de l'ordre du jour qui est adopt. Sur un rapport du comit des secours, la Convention accorde une pension la femme du lieutenant-colonel Juchereau, commandant de Charleville et inspecteur de la manufacture d'armes, souponn de trahison, au commencement de septembre, par le peuple et par la garde nationale du lieu, et victime d'un mouvement txmiultuaire (15). Ses enfans seront levs aux frais de la nation; et l'assemble accorde la veuve une somme de 1 200 liv., pour retourner en Corse, sa patrie. (16) Mercier (17) demande une loi qui dfende aux membres de la Convention et aux fonctionnaires publics de toucher un double traitement. (18)
foi,

Un membre

dit

que

la loi existe.

Dartygoyte observe que cette loi laisse l'option, il dit qu'un dput de l'assemble nationale, par exemple, ne devroit toucher que le traiteront attach ses fonctions; qu'un vque dput, ne devroit point recevoir ses appointemens d' vque, d'o il rsulteroit encore qu'un maire,

M.

soixante mille livres d'appointemens, et un dput, comme diroit Bailly, devroit tre rduit au modeste traitement d'un reprsentant de la nation. Manuel ne laissa point passer ce mot d'vques sans saluer le clerg. Il s'tonne non de ce que les vques sont pays, mais de ce que les vques existent. Favoriser le clerg, dit-il, c'est conspirer contre la
rpublique.

Nous sommes
tiques,

loin d'adopter ces prventions contre les ecclsias-

mais nous pensons que la Convention nationale auroit pu adopter sur-le-champ le principe gnral rclam par d'Artygoyte et par Mercier; elle renvoya la question au comit de lgislation. (19) Montant (20) demande la discussion du projet de dcret sur la force arme, dont on veut environner la Convention (21), discussion diffre continuellement par diffrentes manuvres, malgr les dcrets

(13) Pour Birotteau. (14) Il s'agit d'une ptition prsente par la section du Luxembourg au nom des marchandes de la Halle, tendant faciliter l'arrive des approvisionnements destins la capitale (Mon., XIV, 245; Arch. pari, LU, 569-570). (15) Il avait t massacr le 4 septembre. Voir rapport de Beauvais dans Mon., XIV, 246; Arch. pari, LU, 571. (16) Texte du dcret dans Mon., XIV, 246 et Arch. pari., LU, 572, concernant M. Th. Pasqualini, v''*ve Juchereau. (17) Dput de Seine-et-Oise, il rdigeait avec Carra les Annales patriotiques

et littraires.
(18)

Carra, bibliothcaire la Bibliothque nationale, avait renonc son trai572.

tement ds son lection la Convention. (19) Voir Mon., XIV, 246; Arch. pari, LU, (20) Maribon-Montaut, dput du Gers. (21) Voir Discours..., 4* partie, p. 31.

80

LETTRES A SES COMMETTANS

qui, depuis long-tems, l'avoient ajourne des jours dtermins. Montaut prtend qu'il est tems de faire cesser les alarmes qu'on cherche inspirer aux dpartemens sur le peuple de Paris. Les mmes hommes qui avoient voulu emporter ce dcret, sans discussion, au premier moment o ils le proposrent, qui s'toient opposs l'ajournement de leur projet deux jours, s'opposrent avec opinitret la discussion demande. Buzot en demande la prorogation presqu'indfinie. Barbaroux annonce un bataillon de Marseille qui arrive (22), en attendant le dcret; il s'crie que les agitateurs trompent le peuple sur

mrite du projet, et promet de l'clairer. L'assemble passe l'ordre du jour. Sur la demande du comit de constitution, prsente par Barrere, la Convention invite tous les amis de la libert et de l'galit de tous les pays lui adresser leurs ides sur la meilleure constitution donner la rpublique franaise. (23) Osselin prsente, au nom du comit de lgislation, un projet de dcret sur les biens des migrs (24) dont la discussion est interrompue par l'admission la barre d'une dputation de la municipalit et du dpartement de Paris, qui venoit prier la Convention nationale de prendre des mesures, pour prvenir les maux que prsageoit le dficit immense, occasionn dans la caisse de la Maison de Secoixrs, par la banqueroute de Guillaume; cette ptition est renvoye au comit des
le

finances. (25)

Le devoir de
pent

l'historien fidle et patriote est

de peindre ces scnes

qui, quoiqu'elles paroissent


l'esprit d'intrigue

peu importantes par elles-mmes, dvelop-

qui a trop d'influence sur les affaires publiques, majorit de la Convention nationale de rprimer. Le prsident Guadet, malgr le rglement qui renvoie les ptitions au dimanche, fait introduire la barre des commissaires des sections de Paris, sous le prtexte qu'ils ont prsenter une adresse, relative la demande du dpartement et de la municipalit (26) ils sont admis. Leur adresse n'avoit pour objet que le projet propos d'environner la Convention nationale d'une garde prtorienne. Les termes de cette adresse n'avoient rien qui excdt les bornes de la libert rpublicaine, et qui pt blesser la dignit des mandataires du peuple, quoiqu'ils ne fussent pas toujours adapts la disposition actuelle des esprits d'vme grande partie de l'assemble. Quand l'orateur eut prononc ces mots On vous a propos de vous mettre au niveau des tyrans, en vous environnant d'une garde prtorienne; de violentes clameurs clatent. On demande que les ptitionnaires soient rappels l'ordre. Lindon (27) demande que le dcret sur la force arme soit rendu l'instant. A ce signal, plusieurs membres s'crient Oui, sans doute, et nous saurons
et qu'il

importe

la

Chabot et Legendre font de mme. Voir le discours de Barre dans Mon., XIV, 248 et Arch. pari., LU, 576. Voir Mon., XIV, 251 et Arch. pari., LU, 577-579. (25) Voir ci-dessus, n 3, p. 49, n. 24. La Maison de Secours avait fait faillite et son directeur avait t arrt, mais il restait encore en circulation une masse de billets de confiance value plus de 6 millions de livres. Bertholet, secrtaire du dpartement de Paris, demanda un secours provisoire de 500 000 livres pour faire face aux remboursements les plus urgents. Voir les explications du ministre Clavire (Mon., XIV, 252). La discussion revint sur ce sujet devant la Convention, le 26 octobre. Voir galement Discours..., 4" partie, p. 54, note 29. (26) C'tait^ en particulier, l'avis de Kersaint. (27) Povu: Lidon, dput de la Corrze.
(22) (24) (23)

PREMIRE SRIE

f^UMERO 6

81

nos supplans nous remplaceront . Boussion dputs exhibent leurs pouvoirs; un murmure d'improbation paroit venir des tribunes; le prsident Guadet les apostrophe, en les menaant de chasser les perturbateurs par la force. Lasource demande que les commissaires continuent, afin, dit-il, que la rpublique sache de quelle manire les sections de Paris parlent ses

mourir notre poste;


(28)

et

demande que

les

reprsentans. Les ptitionnaires prononcent le reste de leur discours, qui ne prsente aucun prtexte mme la malveillance (29); le prsident Guadet leur rpond que dans la Convention nationale rside la souverainet; qu'elle saura dfendre les droits de la nation; et ne recevra d'ordres de personne. On demande l'impression du discours et de la rponse; et Gensonn ne s'y oppose, que pour avoir occasion de dire que, si cette ptition toit connue, la rpublique franaise se diviseroit en rpublique fdrative; il assure mme que ces ides commencent se propager. (30) Enfin, la Convention passe l'ordre du jour. On lit une adresse trs-remarquable des administrateurs du Calvados (31) Ils apprennent la Convention nationale, qu'il lui faut absolument une garde prtorienne; qu'elle est entoure d'agitateurs; qu'il y a des tribuns, des triumvirs, des dictateurs; que Paris est le sjour du crime et de la rbellion. Ils sont tous aussi instruits l-dessus, et presqu'aussi loquens que les Buzot, les Royer, les Guadet, les Bailleul, les Barbaroux, et les Birotteau. C'est ainsi, qu'au tems de la rvision de la constitution, les corps administratifs envoyoient patriotiquement, l'assemble constituante, des adresses, o ils prodiguoient les noms de factieux et d'anarchistes, aiix reprsentans du peuple, qui avoient demand la punition du parjure Louis; et qui vouloient que l'on fit ime constitution pour la nation franaise, et non pour la cour. Il est beau, sans doute, de voir le vu du peuple reprsent par celui des corps administratifs qui, avant la dernire rvolution, toient ligus contre lui, avec ses tyrans (32). Ces honntes gens, terminent leur adresse par ces mots Lgislateurs, soyez des Catons Paris; nous serons ici des Brutus. On en demande l'impression. Boileau et Birotteau dfendent cette proposition avec courage. Ils demandent de plus, qu'elle soit placarde dans Paris; et qu'il en soit fait mention honorable dans le procsverbal. La Convention nationale passe l'ordre du jour. (33) Une socit des amis de la libert et de l'galit tablie Chambry, crit la Convention nationale, pour lui exprimer les sentimens fraternels qui unissent le peuple savoisien la nation franaise. L'assemble ordonne l'impression de cette lettre et la traduction en allemand, en anglais et en espagnol. (34) Sur le rapport de Cambacrs, au nom du comit de lgislation, elle rend le dcret suivant Article premier. Les commissaires nationaux prs les tribunaux
: .

(28)
(29)

(30)

I)tition
(31) (32) (33) (34) 587).

Dput du Lot-et-Garonne. Voir ce discours dans Mon., XIV, 253, et Arch. pari, LU, 582. Gensonn prit galement grand soin de sparer les auteurs de cetta de l'ensemble de la population parisienne (Arch. pari., LU, 583). A partir d'ici commence le compte rendu de la sance du 20 octobre. Robespierre distingue, de mme, les administrateurs et le peuple. Voir texte de l'adresse dans Mon., XIV, 256, et Arch. pari., LU, 588. Adresse signe par Doppet, prsident (Mon., XIV, 259; Arch. pari., LII,

82

LETTRES A SES COMMETTANS

criminels sont supprims, et les fonctions qu'ils exeroient sont attribues aux accusateurs publics. II. Les jugemens dfinitifs rendus par les tribunaux criminels, seront excuts la diligence des commissaires nationaux prs les tribunaux de district des lieux o le jur d'accusation aura t rassem-

bl. (35)

Clootz fait, au nom des comits militaire et diplomatique, un rapport intressant par les ides philantropiques qu'il prsente, et par son objet. Il propose im projet de dcret conu en ces termes Article premier. Quand les troupes franaises pntreront dans une province soumise une puissance ennemie, le gnral, de l'avis de son conseil, exigera une contribution proportionne aux ressources du pays. II. Cette contribution ne portera que sur le prince ou chef du gouvernement, ses agens et tous autres fauteurs ou adhrens de la tyrannie. III. Le gnral exigera des otages, qu'il retiendra jusqu' ce que la contribution soit acquitte. IV. Les otages seront pris parmi ceux sur qui doit peser ladite contribution; et dfaut d'un nombre suffisant, ces otages seront pris parmi les magistrats et notables. Indpendamment de la contribution, le gnral sera tenu de V. s'emparer de toutes les munitions de guerre et de bouche, et de tous les effets, armes et attirail de guerre. (36) L'assemble ajourne la discussion de ce projet, dont elle ordonne l'impression. Cambon propose un projet d'conomie, qui consiste rogner les appointemens des juges et des administrateurs. Lacroix appuy cette ide, en accusant l'assemble constituante de leur avoir accord des traitemens trop considrables, dans la vue de favoriser les avocats qu'elle renfermeroit dans son sein; et cette saillie fut applaudie. Tout cela n'toit rien moins que sage et politique. Le traitement des mandataires du peuple n'est pas seulement une dette de la socit, c'est la sauve-garde de la libert publique. Car si les mandataires ne sont pas suffisamment indemniss par le peuple, ils le seront par ses ennemis, et s'indemniseront ses dpens; la porte des emplois publics ne sera ouverte qu'aux riches, et la plus odieuse des aristocraties sera tablie par le fait. L'assemble constituante elle-mme avoit mconnu ce principe sacr, et elle avoit encouru prcisment le reproche contraire celui que lui faisoit Lacroix. Car elle n'avoit t prodigue qu'envers le roi pour les magistrats du peuple, elle avoit laiss les uns et ses agens sans salaires, et avoit peine pourvu la subsistance des autres. (37) Ces questions ne peuvent tre regardes comme des objets de finance et d'conomie; elles sont lies aux principes de toute constitution libre, et aux plus grandes vues de la lgislation. La Convention nationale ne

Voir rapport et dcret dans Mon., XIV, 260, et Arch. pari, LU, 590. Mon., XIV, 260-261; Arch. pari, LU, 593. Le 22 juin 1790, Robespierre s'tait lev contre les dputs qui proposaient d'augmenter le traitement des vques (.Discours..., 1'^ partie, p. 418). Par contre, il avait demand plusieurs reprises que l'on accordt une indemnit aux lecteurs (Discours..., 1" partie, p. 547, note 1), et im traitement dcent aux religieux (Discours..., V^ partie, p. 234).
(35)

(36)

(37)

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NUMRO

83

parot pas en avoir senti toute l'importance, puisqu'elle a approuv qu'on lui prsentt celle-ci d'une manire incidente et isole, et qu'elle en a renvoy l'examen au comit des finances, pour en faire lui prompt rapport. (38) Le ministre de la guerre communique l'assemble une lettre, dont

de lui donner des nouvelles du ci-devant duc d'Angoulme qu'on avoit tu dans un combat. (39) Je vous ferai, dit Robespierre, une observation qui ne vous parotra peut-tre pas d'un grand intrt, mais qui me parot tenir aux principes de la rpublique naissante. Je n'aperois aucune diffrence entre un Bourbon et un autre rebelle. La race des rois n'est plus rien pour nous, et je ne vois aucune raison pour les ministres de la rpublique de nous entretenir du soi-disant duc d'Angoulme, plutt que de tout autre migr. (40)
l'objet toit

Dimanche, 21 octobre. La sance est remplie par la lectiire des gnraux et par des ptitions. (41). Il en est quelques-unes qui mritent l'attention de ceux qui observent la marche des afaires publiques, en citoyens et en philosophes. La Municipalit de Choisi-sur-Seine vient faire prsent la Convention nationale d'un beau soleil- dor, et demander une avance sur le 16', qui lui revient de la vente des domaines nationaux. Manuel demande que ce soleil donn par la pieuse Pompadour soit envoy la monnoie. Moi, j'observe qu'en mme tems qu'ils faisoient cette offrande, les officiers municipaux de Choisi (j'applaudis leur civisme plus qu' leur discernement) demandoient un secours; la commune de Choisi
lettres des

avoit des besoins; elle renfermoit, sans doute, des familles infortunes.

Je songe en quelles mains ont pass ces immenses richesses que la rvolution a rendues la nation; et je vois que, dans l'emploi qvii en a t fait, l'humanit souffrante et la portion indigente du peuple ont t entirement oublies. Les officiers municipaux de Choisi ne pouvoient-ils pas appliquer leur don au soulagement de leurs concitoyens ? Avoient-ils mme le droit de disposer, sans le consentement de la commune, d'un bien qui lui appartenoit ? Mandataires du peuple, suivez ce principe sacr, dans toutes les occasions pareilles, et sachez prfrer une vaine ostentation, le plaisir de secourir le civisme et
l'infortune (42). Quelques particuliers,

soi-disant marseillois (43), vinrent la barre rpter si exactement les dclamations journalires de quelques membres de la Convention, contre les citoyens de Paris, contre certains membres de la Convention, et la ridicule fable de la dictature, du tribunat..., ils lirent si gauchement ces lieux communs l'loge du projet favori de la garde prtorienne, que cette grossire intrigue frappa les yeux les moins clairvoyans.
(38) Delacroix avait rclam un traitement de 1200 directoires et des tribunaux de districts.
(39)
1.

pour

les

membres des

Louis Antoine de Bourbon, duc d'Angoulme, fils du comte d'Artois. A la tte d'un corps d'migrs il avait mis, en septembre 1792, le sige devant Thionville. Ce fut au cours d'ime sortie de la garnison qu'il faillit tre tu. (40) Texte reproduit dans Discours..., 4" partie, p. 41. (41) Voir Mon., XIV, 261-262, et Arch. pari., LU, 595. (42) Texte reproduit dans Discours..., 4* partie, p. 43. (43) Ils se qualifiaient de fdrs . Voir leur ptition dans Mon., XIV, 262, et Arch. pari, LU, 603.

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LETTRES A SES COMMETTANS

Des membres de la section de Grenelle parurent ensuite sur la scne, et jourent -peu-prs la mme comdie, avec les changemens que la qualit des personnages exigeoit (44). Mais la sensation dsagrable qu'elle avoit cause tous les amis de la raison et de la bonne foi, fut bientt eface par un discours plein d'nergie et d'loquence des dputs des sections des QuinzeVingts et de Bonne-Nouvelle, qui foudroya le systme de la force arme, et dont la Convention nationale ordonna l'impression et l'envoi aux quatre-vingts-trois dpartemens. L'orateur reprit la parole, pour demander l'abolition de la loi martiale; cette proposition fut accueillie avec transport, par ime grande partie de l'assemble, et le comit de lgislation fut charg de faire le lendemain im rapport ce sujet (45). Le ministre Rolland crit l'assemble (46), pour l'entretenir d'une bonne uvre qu'il a faite, en donnant une sonune de 400 1. un Allemand, qui, dit-il, avoit t injustement accus de complicit, dans le vol du garde-meuble. Il lui demande un dcret qui ratifie son action, et qui impute cette somme sur celles qui lui ont t remises pour dpenses secrtes (47). L'assemble rend quelques dcrets sur la vente des biens de l'ordre de Malthe et de l'ordre Teutonique (48). Elle dcrte que la liquidation des crances sur l'tat est restreinte celles qui ne montent qu' 3 000 liv. (49) Le reste de la sance se passe en lectures de mmoires, de dpches et de ptitions (50).
23 octobre. Des citoyens de Chlons offrent un don patriotique les enfans des citoyens morts dans la journe du 10 aot. On lit un arrt de la section des Sans-culottes, dont un article ordonne ses commissaires de mettre le scell sur les biens des prtres rfractaires et des migrs qm se trouvent dans son arrondissement. Lacroix demande que la Convention improuve la section, et casse la disposition de l'arrt qui ordonne l'apposition des scells sur les biens des prtres rfractaires. Tallien prtend que les prtres rebelles aux lois, qui ont fui, doivent tre traits comme migrs; et que le civisme de la section des Sans-culottes mrite l'approbation de l'assemble. Il demande le renvoi au comit de lgislation; l'assemble l'ordonne (51). Danton, nomm secrtaire, prtend que ces fonctions sont incompatibles avec les devoirs de reprsentans du peuple, qui ne peuvent opiner sur les affaires publiques, et en mme tems rdiger des procsverbaux; il demande que ce ministre soit confi des greffiers tran-

pour

la

(44) Cette section dsavoua la ptition prsente au nom des 48 sections dans prcdente sance. Voici son adresse dans Mon., XIV, 263, et Arch. pari, LU,

606.

Nous demandons que le (45) Gonchon, orateur de la dputation, aurait dit drapeau rouge soit brl sur l'autel de la patrie dans tous les dpartements . (Voir texte intgral de l'adresse dans Mon., XIV, 282-284, et Arch. pari, LII, 606). (46) A partir d'ici commence un bref compte rendu de la sance du 22. (47) Voir Mon., XIV, 267, et Arch. pari, LU, 509. L'Allemand dont il s'agit, natif de Mayence, se nomme Aaron Homberg. (48) Mon., XIV, 276-77; Arch. pari, LU, 627. (49) Mon., XIV, 277; Arch. pari, LII, 611. (50) Dont une importante correspondance diplomatique avec la Porte. (51) Mon.. XIV, 277; Arch. pari, LII, 629.
:

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gers l'assemble, sous l'inspection des secrtaires. Cette motion sage qui et t l'intrigue une de ses ressources, est carte par l'ordre du jour; et Danton donne sa dmission (52). Une loi contre les migrs est propose par le comit de lgislation (53).

Gautier de Saintes (54) demande la peine de mort contre tous les migrs indistinctement. Buzot prouve, avec nergie, que la peine du bannissement perpftuel est celle qui convient la nature de leur dlit; il demande qu'elle soit prononce; et que s'ils reviennent en France ils soient punis de
j

mort.
cette proposition; elle est adopte (55). L'assemble lectorale du dpartement du Nord envoie la Convention un boulet, tomb dans le lieu de ses sances, pendant le sige. Elle dnonce le comit rvolutionnaire des Belges et Ligeois, et se plaint de la protection que lui accorde, dit-elle, le ministre des affaires

Danton appuy

trangres (56). Une dputation des ouvriers du camp sous Paris, au nombre de 20, prsentent une ptition, o ils exposent que plusieurs d'entr'eux n'ont pas reu 7 sols par jour, pour prix des plus pnibles travaux (57) La manire dont cette dputation avoit t annonce par la lettre d'un officier municipal (58), avoit alarm l'assemble. Merlin de Thionville la dnonce, comme l'un des moyens employs, pour lui surprendre le dcret de la garde prtorienne. Lacroix demanda que l'officier municipal ft interrog la barre. Il rsulta de l'interrogatoire, que l'officier municipal en avoit grossirement impos, en cherchant effrayer la Convention d'une meute qui n' avoit jamais exist (59).

24 octobre.

Les

la municipalit d'Attichi,

administrateurs de l'Oise sont dnoncs par pour avoir suspendu la vente des biens de

L'examen de cette affaire est renvoy au mipour en rendre compte (60). Encore une scne dans le genre de celles o nous avons vu se dvelopper la plate intrigue dirige contre les citoyens de Paris. Tallien annonce que des commissaires de la municipalit demandent prsenter une ptition, dont l'objet est d'tre autoris demander au ministre de l'intrieur, les noms des Prussiens arrivs Paris, parmi lesquels on croyait qu'il y avoit des migrs qu'on vouloit soustraire la jusla Trimouille, migr.

nistre de l'intrieur,

(52) La tche des secrtaires tait rendue ingrate et lourde par l'importance de la correspondance. Bourbotte venait, en particulier, de leur reprocher d'avoir pass sous silence une adresse de la St populaire d'Auxerre dfavorable au projet de garde constitutionnelle. (53) Projet prsent par Osselin.

et la varit

(54)
(55)

(56)

Pour Gamier (de Saintes). Mon.. XIV, 278; Arch. pari, LU, Mon., XIV, 278; Arch. pari, LU,

634.

637.

cours de la sance prcdente, le comit de police du camp avait prvenu l'Assemble qu'vm grand nombre d'ouvriers n'avaient pu tre pays (Mon., XIV, 276; Arch. pari, LU, 623). (58) Il s'agissait de Mercier, prsident de la commission du camp. (59) Il apparut que les faits avaient en effet t exagrs (.Mon., XIV, 27879; Arch. pari, LU, 636). (60) Le comte de La Trmouille, ancien seigneur d'Attichy (Oise), migra et mourut Chambry CMon., XIV, 284). Il appartenait une grande famille poitevine qui comptait aussi Antoine-Philippe, prince de Talmont. Ce dernier, l'un des chefs de l'arme vendenne, fut pris et excut Laval en nivse an II.
(57)

Au

86
tice

LETTRES A SES COMMETTANS

des lois. Gensonn le chicane sur cette annonce; il inculpe astucieusement la commune; Rouyer rpte les lieux communs sur ce sujet. Osselin les appuie, par des insinuations perfides; et renouvelle la demande du projet de loi contre les agitateurs. Bailleul annonce que la commission des Neuf la tient toute prte. Voil les soins qui occupent des hommes qui le bonheur de l'humanit est confi (61) Tous les rapports ministriels, tous les rapports des comits, prsents par les hommes qui tiennent la mme coalition, quelqu'en puisse tre le sujet, portent le mme caractre, quel qu'en soit le sujet, et se lient au mme systme de diffamation. Ainsi, dans cette mme sance, Lasource, charg par le comit diplomatique, de proposer un projet de dcret sur les principes de conduite que nos gnraux doivent suivre, dans les pays trangers, avoit l'air de rciter un discours de Barbaroux ou un article du Patriote Franais (62) ou de Corsas (63) contre les jacobins, et contre le peuple de Paris. On peut juger la doctrine de l'orateur diplomate, par la dfinition qu'il donne des rvolutions. Il les appelle le sommeil des lois. C'est la tyrannie qui est le sommeil, ou la mort des lois; ce sont les rvolutions qui les ressuscitent en abattant la tyrannie. On voit ce que les dtracteurs du patriotisme entendent par le mot de lois. Ce ne sont pas mais celles qu'elle dtruit. celles que la libert enfante Ensuite, pour rendre les rvolutions plus aimables aux yeux des peuples trangers ou des royalistes franais, Lasource trace le tableau des crimes, des assassinats, des massacres, dont elles lui rappelent l'ide. Il prtend qu'une rvolution ne doit point coter une goutte de sang; et lorsqu'il coule, il impute ce malheur, non aux tyrans, mais
! , :

aux anarchistes

et aux agitateurs. principal objet du dcret propos tend assurer l'indpendance des opinions, chez les peuples soumis, et de dfendre aux franais de rien faire, pour dterminer les habitans des pays o ils porteront leurs armes, adopter les principes de notre gouvernement; question trs-dlicate, comme l'observe fort bien l'orateur (64). La discussion de ce projet a t ajourne. Marat, aprs plusieurs dbats (65), obtient la lecture d'un ordre donn par le ministre de l'intrieur d'arrter des citoyens; il le dnonce comme un acte arbitraire, et l'appel une lettre de cachet. On donne lecture d'une autre pice qui concerne le nomm Saint-Genis, charg par le ministre, de l'excution de cet ordre, et qu'on assure avoir t fltri en place de Grve (66). Barbaroux (67) dnonce son tour Marat, et l'accuse, avec vhmence, de s'tre transport, hier, la cazerne du bataillon de Marseille, arriv depuis peu Paris, o il a fix son sjour, d'avoir invit

Le

(61)
(62)

(63) Dput de Seine-et-Oise, TXQT cLqs 83 d'DCLTtQfXSTtS


(64)

Mon., XIV, 286; Arch. pari, lA, 655. Journal de Brissot. auteur du journal trs rpandu

Le Cour-

Voir ce rapport' dans Mon., XIV, 286-88, et Arch. pari, LU, 651-655. Il fut notamment combattu par Dubois-Cranc. (65) Guadet, qvii prsidait, lui avait refus la parole. Marat lui axirait rpondu Je parlerai malgr vous . (66) Decombes, comte de Saint-Geniez, avait t, en 1789, aide de camp de Lafayette. Il avait t accus de prvarication et de favisse-monnaie; en 1792 il serait entr dans la police. (Voir Mon., XIV, 291; Arch. pari, LU, 656). (67) Barbaroux, comme secrtaire, avait eu la charge de lire les pices prsentes par Marat contre Saint-Geniez.
:

PREMIRE SRIE
djener deiix
et les diviser. Il

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87

hommes de chaque compagnie, pour les corrompre donne lecture d'un procs-verbal dress par plusieurs de la conversation qu'ils ont eue avec Marat (68). Aussitt les orateurs se pressent la tribune, pour tomber sur la personne de Marat. L'un d'eiix annonce qu'un autre membre a entendu dire, que Marat avoit dit que, pour avoir la tranquillit, il falloit deux cent soixante-mille ttes (69). L'assemble frmit. Marat prtend que le propos a t mal rendu; qu'il a dit, qu'il y avoit deux cent mille sclrats qui ne cesseroient jamais de conspirer contre la tranquillit publique; si, contens de les chasser de dpartement en dpartement, les reprsenans du peuple ne faisoient tomber leurs ttes. Il entre dans des dtails galement fastidieux sur l'objet de la dnonciation de Barbaroux, et finit par demander un dcret d'accusation contre Rolland, pour avoir dcern l'ordre arbitraire, qu'il impute ce ministre. Barbaroux rpond cette dnonciation par im dcret du corps lgislatif, qui permet aux ministres de faire arrter, de leur autorit prive, les personnes suspectes de tremper dans la fabrication des faux assignats. Aprs deux heures de dbats tumultueux, l'assemble renvoie la dnonciation au comit de sret gnrale (70). Elle auroit pu, en moins de tems, dcrter le bonheur de plusieurs millions d'hommes (71).
officiers et soldats,

25 octobre. Encore une dnonciation, provoque par la licence que l'assemble permet aux dtracteurs de la ville de Paris. Un membre de la section de la Halle au Drap, nomm Boucher, dnonce xm propos du prsident tenu, dit-il, en pleine assemble; il consiste avoir dit que ceux qui ne vouloient pas voter haute voix, pour l'lection du maire, toient matres de s'en aller; et l'assemble, au lieu de tmoigner son mpris pour cette ineptie, en renvoie l'examen au comit gnral (72). On lit une adresse des administrateurs de Lisieux, qui gotent beaucoup le projet de la force arme, et les principes de ses auteiu's. On avoit lu auparavant une adresse de la socit des amis de la libert et de l'galit d'Auxerre, qui combattoit ce systme, avec nergie (73).
(68) Voir Mon., XIV, 292; Arch. pari, LU, 657. (69) Vermon, dput des Ardennes, affirma que Marat avait tenu ces propos auprs de lui (Arch. pari., LU. 658). (70) Sur la demande de Cambon (Mon., XIV, 293; Arch. pari., LU, 658). (71) Note de Robespierre Il me tombe, dans ce moment, entre les mains une brochure d'Anacharsis Cloots, intitule: Ni Marat, ni Rolland. A deux ou trois ides prs, peut-tre, qui m'ont paru manquer de justesse, cette production, crite d'un style piquant et original, est pleine de got et de philosophie. Anacharsis trace, avec tant de vrit, la nullit ridicule de quelques hommes qui ont enray le char de la rvolution, que je me reprocherois le ton srievix avec lequel je les ai quelquefois attaqus, si je ne me rappelois tme maxime que j'ai dj applique Lafayette; c'est que s'il faut du gnie pour faire le bien public, il ne faut que des vices et de l'astuce pour l'empcher. Au reste, je m'unis lui, pour crier Vive la libert universelle . Cf. Ni Marat, ni Roland, opinion d'Anacharsis Cloots, dput du dpartement de l'Oise la Convention nationale. Paris, Desnne, 1792, in-S, 16 p., (Arch. nat. AD I 108, coll. Rondonneau, cit par Tourneux, Bibliogr., I, n 4032). Roland, Kersaint, Guadet et Brissot publirent une Rponse au Prussien Cloots (Imp. du Patriote Franais, s. d., in-8, 14 p. Arch. nat. AD I 107, cit par Tourneux, I, n 4033). (72) Dnonciation contre le prsident Jobert (Mon., XIV, 294; Arch. pari.,
: :

LU,

661).
(73)

Bourbotte en avait dj demand

la lectxire.

Voir ci-dessus, note

52.

88

LETTRES A SES COMMETTANS


l'impression de l'ime et de l'autre; mais Barbarovix s'y

On demande
oppose
(74).

Barbaroux dnonce la commune de Paris, pour avoir envoy aux autres municipalits la ptition prsente l'assemble par les sections, contre le systme de la garde prtorienne (75). Je demande, dit un membre (76), que l'assemble cesse de s'agiter pour deux dom quichottes tels que Barbaroux et Marat. La Convention rend un dcret qui permet Barbaroux de continuer. Il explique comment la municipalit de Paris est criminelle, pour avoir voulu envoyer im crit aux autres municipalits de la rpublique.

Buzot dveloppe cette opinion avec ime nouvelle vhmence. Saintjustifie la dmarche de la mimicipalit, avec beaucoup de succs, par les premiers principes du bon sens et de la libert. Rouyer trouve que ce ne sont l que de belles phrases. Barbaroux revient la charge; il demande que l'arrt de la municipalit de Paris soit cass; et que ceux qui y ont concouru, soient dclars responsables des frais d'impression et d'envoi; aprs beaucoup de dbats et de tumulte, cette

Andr

proposition est adopte (77). Blangilli (78), l'un des dputs des Bouches-du-Rhne l'assemble lgislative, et dcrt d'accusation par elle, pour crime de trahison, envoie la Convention nationale un mmoire justificatif (79). Lacroix demande qu'elle renvoie cette affaire aux tribunaux. Un autre membre saisit cette occasion de prorer contre le tribunal criminel, tabli par une loi, pour juger les conspirateurs du 10 aot, et qu'il accuse d'avoir rendu un jugement cruel. Il en demande la suppression sur le champ; et la motion est ajourne au lendemain (80). Ce tribunal renferme beaucoup de patriotes; il est rvolutionnaire; il a t nomm par le peuple, dans le tems de la ferveur du patriotisme; le jugement de la ci-devant reine est de sa comptence; il se disposoit instruire son procs; il tient dans ses mains le fil et les preuves de la conspiration. Comment ne seroit-il pas coupable, illgitime, mons-

trueux mme ? (81) Thuriot se plaint de ce que les ministres de l'intrieur et de la guerre n'ont pas rendu compte de l'infraction faite aux lois, par la translation des treize migrs Paris; et de ce qu'au mpris de la loi mme, il en a t amen trente-trois autres que l'on donne pour des prisonniers prussiens. Sur sa proposition, l'assemble ordonne aux ministres d'en rendre compte (82).

(74)
(75)

(76)

Texte dans Mon., XIV, 294-95; Arch. pari, LH, 663. Voir ci-dessus, mme n, note 29. Son nom ne figure pas au Moniteur. C'est Albitte, d'aprs

les

Arch.

pari.,

(LU,

664).

Mon., XIV, 295-96; Arch. pari, LU, 665. (78) Ici commence le compte rendu de la sance du 26. (79) Blanc-Gilli (Mathieu), ngociant Marseille, dput des Bouches-duRhne la Lgislative avait t incrimin par les documents dcouverts lors du 10 aot. Invit se justifier il ne s'tait pas prsent devant l'Assemble. (80) Ce dput, que le Mon. et les Arch. pari ne nomment pas, signala la condamnation mort d'une femme Anne Leclerc, inculpe dans le vol du garde-meuble, et excute le 25 septembre. (81) Le tribunal du 17 aot ne disparut qu' la fin de novembre 1792. Svir la cration de ce tribunal, voir Discours... 3* partie, p. 435. (82) Thuriot fut appuy par Charlier qui demanda l'arrestation des deux ministres {Mon., XIV, 304; Arch. pari, LU, 686).
(77)
:

PREMIRE SRIE - NUMRO 6

89

La commune de Paris rend un compte sommaire de la situation de la Maison de Secours; une discussion, o l'esprit de prvention et d'animosit se fait sentir, est termine par un dcret qui lui ordonne de prsenter, sous trois jours, le compte de l'actif de cette maison. Kersaint trouve ce moment favorable, pour attaquer, comme illgale, l'existence du conseil gnral de la commune, n avec la rvolution du 10 aot. Il dit que la Convention n'est pas sre d'tre libre Paris, parce qu'il n'y a pas d'autorit lgale. Il dit que le peuple lui-mme ne peut la dfendre, parce qu'il n'est pas lui-mme en sret; il dnonce toute la rvolution, en protestant de son attachement pour elle. Il demande la cassation du conseil de la commune. Hbert, membre de la commune, rpond avec autant de raison que de fermet. Il rappelle, avec une juste fiert, les services et le dvouement de la commune, et impute hautement les calomnies dont elle est l'objet, au dessein form par quelques membres de dterminer la Convention quitter Paris. La Convention passe l'ordre du jour (83). David prsente des ides sur la manire de consacrer, par des monumens dignes de la libert, le courage hroque des citoyens et de la garnison de Thionville, et toutes les grandes actions qui honoreront le nom franais. L'examen en est renvoy, sur sa proposition, au comit d'instruction publique (84). 27 octobre. Sur la proposition de Gensonn, l'assemble dcrte, dans un mouvement d'enthousiasme, qu'aucun de ses membres ne pourra tre nomm aucimes fonctions publiques, dans les six ans qui suivront la fin de sa session (85) Quand le calme fut rtabli, Garan (86) s'leva contre cette mesure, qui lui parut aussi contraire la souverainet du peuple, aussi dangereuse que prcipite; et demanda le rapport du dcret. Billaud de Varenne, Mathieu, Maill[e], Rafron dfendent le dcret avec chaleur; ils proposent mme de supprimer toutes les exceptions par lesquelles la motion de Gensonn en limitoit les effets. Maill[e] demande, qu' l'exemple de Licurgue, les lgislateurs franais renoncent tout emploi public pour toute leur vie. Rafron vouloit qu'on ajoutt que la Convention termineroit ses travaux dans un an (87). Barrere eut le courage de lutter contre l'enthousiasme universel. Il prtend que les motifs qui dterminrent l'assemble constitituante adopter la mme proposition, faite par Robespierre, ne peuvent s'appliquer aux circonstances actuelles. Il ne trouve dans le dcret rendu, aucun sacrifice rel, pour les ambitieux intrigans. Il n'y voit qu'une exhrdation politique (88), pour les citoyens purs et dsintresss, et un aliment pour les factions. Ce discours sembloit ramener les opinions quilibre; Chabot le rompit en faveur de la motion dj adopte. Il prdit que ce dcret ne va laisser tous les membres de la Convention, d'autre soin que
(83) (84)

Voir ci-dessus, note 25; Mon., XIV, 308-310; Arch. pari, LU, 689-691. David parla en mme temps, au nom de son collgue (jrossuin, povir la
Lille.

ville

de

Voir sa proposition dans Mon., XIV, 311, et Arch. pari., LUI, 15. Il n'en que les fonctions municipales. Rappelons une semblable motion adopte le 7 avril 1791 et due Robespierre (Discours... 2" partie, p. 201). (86) Pour Garran-Coulon, dput du Loiret. (87) Mon., XIV, 319-20; Arch. pari, LUI, 16. (88) On entend par xhrdation la privation d'avantages dont profitent les autres citoyens; l'tat de personnes dshrites.
(85)

exceptait

90

LETTRES A SES COMMETTANS

celui de la chose publique; et qu'il tuera sans retour l'intrigue, l'ambition et l'gosme. Il achve d'entraner l'assemble par la crainte de parotre inconsquente, et dtermine par l'intrt personnel (89). Rubell (90) s'efforce, en vain, de combattre cette opinion. On ferme la discussion et le dcret est rendu dfinitivement en ces termes La Convention nationale dcrte qu'aucun de ses membres ne pourra accepter ni remplir aucune fonction publique quelconque que six ans aprs l'tablissement de la nouvelle constitution *. Camus rclame une exception qui avoit t propose par Gen:

sonn, et
salaris.

demande que

les

membres

puissent exercer des emplois

non

On murmure.

Chabot ne voit l qu'une intrigue et une ide aristocratique, qui tend ouvrir pour les riches seuls, l'accs des magistratures; favoriser l'ambition et la cupidit, qui savent bien trouver le moyen de suppler aux appointemens fixes et modiques qu'elles semblent repousser. Il soutient, que dans xm tat libre, il ne peut pas exister d'emplois publics sans salaires. La proposition de Camus est rejete. Les membres du tribunal criminel de Paris, tabli au mois d'aot, demandent tre admis la barre, pour prsenter une ptition, relative la proposition qui a t faite de le supprimer (91). On dcrte qu'ils seront admis; ils commencent leur discours; on les interrompit et on passe l'ordre du jour (92). Buzot apporte un projet de loi qui prononce la peine de mort contre les provocateurs au meurtre (93). Legendre rclame la priorit, pour l'abolition de la loi martiale, que la Convention avoit ajoxirne au lendemain, il y avoit dj huit
jours (94).

Un membre vocifre contre les Parisiens; et demande que la loi Buzot soit dcrte l'instant mme. Fabre d'Eglantine, pour rfuter l'assertion hasarde par le propinant, que Paris toit le thtre de la sclratesse, demande prouver que pendant toute l'existence de la Convention, Paris a vu commettre moins de dlits, que dans vm seul jour, sous la dernire lgislature. La loi Buzot est ajourne (95).
Dimanche 28 octobre. Reubell demande le rapport du dcret qui exclut les membres de la Convention de tout emploi public, pendant six ans, aprs la constitution tablie. La Convention ajourne cette
motion au lendemain
(96).

Le tribunal criminel du 17 aot revient prsenter sa rponse aux calomnies dont il avoit t l'objet. Il est entendu. Le Prsident lui adresse une rponse quivoque et partiale (97). Tallien demande
Mon., XIV, 320-21; Arch. pari, LUI, 17. Pour Reubell, dput du Haut-Rhin. Voir ci-dessus, p. 88, note 81. (92) Mon., XIV, 321; Arch. pari, LUI, 10. (93) Au nom de la Commission des Neuf. Voir ce rapport dans Mon., XIV, 329-30, et Arch. pari, LU, 12. (94) Voir ci-dessus, p. 84, note 45. (95) Sa discussion fut renvoye au 29. (96) Mon., XIV, 322; Arch. pari, LUI, 19. (97) Et accorde aux ptitionnaires les honneurs de la sance.
(89) (90) (91)

PREMIRE SRIE - NUMRO 6

91

l'impression du mmoire justificatif; Lanjuinais s'y oppose. L'assemble passe l'ordre du jour. Des citoyens prsentent une ptition en faveur du peuple de l'Orient (98), poursuivi par le tribunal criminel du dpartement, pour le meurtre de Grard, qui avoit embarqu sous fausse dclaration 48 caisses de fusils, au mois de septembre dernier, au moment o les armes de la Prusse et de l'Autriche envahissoient le territoire de la rpublique. Le prsident Guadet leur rpond, par les lieux communs rebattus contre les agitateurs, auquel il impute cet vnement. Peu de jours aprs la Convention vengea le peuple de l'Orient, en interdisant toutes poursuites pour cette affaire, qu'elle regarde comme lie la dernire rvolution. L'ancienne municipalit constitutionnelle qui le peuple avoit ordonn de cder la place au conseil gnral du 10 aot, est introduite la barre, pour l'insulter, et pour faire son propre loge. Trois orateurs de la mme dputation parlrent successivement, pour rciter les rles qui leur avoient t distribus (99). La sance du dimanche parot, depuis quelque tems, consacre ce genre de drames. Rolland dnonce les sans-culottes de Lyon. Il y a aussi des agitateurs Lyon il faut, dit le ministre, que la Convention nomme des commissaires, pris dans son sein, -pour les mettre la raison, qui y resteront jusqu'aprs la nomination de la nouvelle municipalit. Il parot qu'indpendamment du projet gnral d'enchaner la sans-culotterie de France, le but de cette dnonciation toit de composer la nouvelle municipalit, au gr du parti Rolland; Vitet (100), dput de Lyon, en l'appuyant vivement, demande que la municipalit soit renouvelle, avant les autres corps administratifs; et Vitet est adjoint avix commissaires nomms pour l'expdition de Lyon (101). Un capitaine du bataillon de Mayenne-et-Loire (102) rend compte de la conduite hroque que ces gnreux citoyens ont tenue Verdun; dnonce, avec nergie, les tratres qui ont livr cette ville, et fait un loge touchant du magnanime Beaurepaire (103).
:

Reubell reproduit sa motion ajourne de rapporter qui concerne les membres de la Convention (104). dveloppe avec nergie; Jean de Bry la combat loquemment. La discussion est interrompue par l'apparition du ministre Rolland (105). Il tient un long mmoire la main; il dbute: Si ma poitrine toit aussi forte que mon courage est grand, je lirois moi29
Il

octobre.

le dcret la

Pour Lorient. Voir Mon., XIV, 324; Arch. pari, LUI, 22. Bidermann, administrateur de la Maison de Secours, tait l'un d'eux, exposa ses comptes (Mon., XIV, 324; Arch. pari., LUI, 23). (100) Vitet (Louis), dput du Rhne-et-Loire. (101) Ces commissaires furent Boissy d'Anglas et Alquier. Ils avaient dj t envoys Lyon le 22 septembre. Cette fois ils y sjoiimrent du 2 au 30 novembre. Cf. Aulard, Recueil des Actes..., I, 61, et E. Herriot, Lyon n'est
(98) (99)

et

il

plus,

I,

83,

94 et

s.

(102)

Pour Maine.
suicid la suite de la capitulation de Verdun. Le de Maine-et-Loire, command par Marceau, venait de sjourner

(103) Cet officier s'tait

bataillon

Reims aprs avoir quitt Verdxin.


(104) Voir ci-dessus, p. 89, note 85 et p. 90. (105) Par suite aucune dcision n'intervint sur (Mon., XIV, 331-32; Arch. pari., LUI, 35-38, 60-61).

la

proposition

de Debry

92

LETTRES A SES COMMETTANS


ce mmoire. Mais
secrtaire le
lit.

mme

comme
C'est le

il

n'en est point ainsi, je prie irn de


.

messieurs les secrtaires de

le lire

les dnonciations prcdentes du ministre contre les sections de Paris, contre la municipalit de Paris, contre le dpartement de Paris, contre l'assemble lectorale de Paris, contre les dputs de Paris, contre la force arme de Paris, contre le commandant de la garde nationale de Paris; c'est un roman diffamatoire contre Paris, sous le nom de tableau de la situation de Paris. Le refrein est la ncessit d'une garde prtorienne. L'honnte ministre joint au mmoire une certaine lettre nigmatique, crite par un homme tar, attach l'ancienne police, un tiers qui l'avoit adresse Rolland, destine prouver que lui, Rolland, toit dvou la proscription. Une partie de l'assemble demande grands cris l'impression du discours et l'envoi aux quatre-vingts-trois dpar-

Un

rsum de toutes

temens

(106).

Robespierre s'crie qu'il est tems d'arrter enfin im systme de


calomnie, dont le ministre Rolland est im des principaux artisans, et dont le but est de favoriser les projets d'une coalition qui cherche dmembrer la rpublique. La coalition dploie toutes ses ressources, pour touffer sa voix... Il somme tous les complices de la diffamation de monter la tribune, pour articuler des faits prcis. Louvet se prsente, et tire de sa poche un discours volumineux; il parle deux heures contre les jacobins, contre la conmiune, contre toutes les autorits constitues de Paris, contre la dputation de ce dpartement, et surtout contre Robespierre qu'il accuse formellement d'avoir aspir la
dictature.

rpondre

(107).

Robespierre demande qu'il lui soit fix un jour, pour L'assemble ajourne la discussion au lundi suivant,

noit

30 octobre. Merlin demande la suspension du dcret qui ordonque les maisons des habitans de Longwi seroient rases. Il prtend qu'il seroit plus sage d'en faire prsent aux citoyens de Lille, dont les habitations ont t foudroyes. La Convention suspend l'excution du dcret, et renvoie au comit de secours le reste de la proposition (108).

Fabre de l'Hrault fait un rapport o il rend compte des troubles alarmans que la disette des bleds, dans les marchs, cause dans plusieurs dpartemens, tels que ceux de Seine-et-Oise, de l'Aisne et de la Somme. Sur sa proposition, l'Assemble nomme des commissaires, pour les appaiser (109). Rolland crit l'assemble, qu'il a fait arrter la poste des paquets expdis par la municipalit de Paris, sous le contre-seing du maire, et qui renferment des exemplaires de l'adresse prsente la Convention nationale par les sections, sur le projet de la force arme propos par Buzot. Chabot, Cambon s'lvent contre cette violation criminelle de la foi publique et du secret des lettres.

Dans

tout cela,

un membre

n'apperoit que l'occasion d'ter le

(106) Voir Mon., XIV, 431-33; Arch. pari, LUI, 38. (107) Robespierre ne donne qu'tin trs bref rsum de son discours que l'on trouvera dans Discours... 4* partie, p. 63 et s. (108) Voir Mon., XIV, 347; Arch. pari, LIH, 63. (109) Voir AuLARD, Recueil des Actes..., I, 210-12. Les 3 commissaires furent Lidon, Tellier et Lefebvre (de Nantes) (Arch. pari, LIII, 64).

PREMIRE SRIE

NUMRO

93

contre-seing au maire de Paris; et sur sa motion, l'assemble le supprime incidemment. Lindon (110) s'attache dclamer contre l'adresse des sections, qu'il appel, avec dignit, une ordure. Roux de la Haute-Marne (111), dclare les rclamations de Chabot et de Cambon insidieuses, et tendantes altrer la confiance de la nation, dans la vertu, c'est--dire, dans la personne de Rolland. Larivire (112), surpassant en courage le propinant, ne voit dans l'acte du ministre, qu'im service rendu la patrie; dans l'adresse des sections, qu'un dlit, dans les observations de Chabot et de Cambon, que les scrupules d'un patriotisme trop timide. Barrere rduit la question au point de savoir comment le ministre a su ce que contenoient les paquets, sans souponner que l'arrestation arbitraire d'un crit la poste puisse tre ime dmarche dangereuse ou coupable. Au surplus, il trouve que la municipalit devroit tre suspendue; et de ce qu'elle a t cre dans la nuit du 9 au 10 aot, il conclud formellement qu'elle est ne de l'anarchie. Il demande que le ministre vienne s'expliquer sur l'envoi de l'adresse. Buzot demande que la Convention, en vertu de sa toute puissance, dcrte elle-mme la stispension de cet envoi. Il dclare que le dlit dont la municipalit est atteinte et convaincue, est un vritable vol; puisqu'elle s'est servie du contre-seing du maire; il affirme, au surplus, que le ministre n'a fait que remplir un devoir sacr. Tureau (113) s'indigne de cette morale, et demande que la Convention rpare l'atteinte que le ministre a porte aux lois. Mais Ption appuy la proposition de Barrere; l'assemble l'adopte (114). Sur un rapport fait par Lacaze (115), au nom du comit de commerce et d'agriculture, et contre l'avis de Ducos, l'assemble prohibe l'exportation de toute viande sale, hors de la rpublique (116). Buzot reproduit son projet de la commission extraordinaire des Neuf, sur les provocations au meurtre et au trouble (117). Bailleul ne le trouve point assez arbitraire, ni assez nronien. Il propose la loi suivante Celui qui, par des affiches, des imprims ou de vive voix, donnera entendre, qu'il y a des citoyens qu'il faut immoler la vengeance du peuple, sans dsignation de personnes, sera condamn deux ans de fers; celui qui provoqueroit la dsobissance aux lois et prcheroit l'insurrection contre les fonctionnaires publics, en les dsignant comme tratres, sera arrt siir-le-champ et dnonc un officier de
:

police...;

des cris d'indignation arrtent l'orateur (118).

Ducos demande le renvoi de cette motion au grand inquisiteur. Je demande, s'crie Billaud, l'envoi de ce discours aux 83 dpartemens, afin que la rpublique entire connoisse les atrocits qu'on lui prpare, et le projet form de museler le peuple, pour l'asservir .
(110) (111) (112)
(113) (114)

Pour Lidon.
Vicaire piscopal, personnage atix opinions changeantes. Henri-Larivire, dput du Calvados. Turreau de Linires (Louis), dput de l'Yonne. Voir Mon., XIV, 348; Arch. pari, LU, 73. Dput de la Gironde. Mon., XIV, 348; Arch. pari, LU, 74. Voir ci-dessus, note 93. Voir Mon., XIV, 349-352; Arch. pari, LUI, 75.

(115) (116) (117) (118)

94

LETTRES A SES COMMETTANS

Lepelletier discute les principes, avec autant de sagacit que d'nergie. Il prouve qu'une loi de cette nature est impossible, moins que l'on ne veuille renoncer la libert de la presse, et la libert publique. Il atteste Buzot lui-mme, qui, dans l'assemble constituante, se montra l'un des plus zls dfenseurs de ces principes. Danton s'crie La libert de la presse ou la mort . Et la vrit, dans la bouche de ces deux orateurs, est applaudie avec transport du public et d'une grande partie de l'assemble (119).
:

le projet de Buzot... La discussion est interde Rolland, qui vient s'expliquer sur l'arrestation des paquets envoys par la municipalit de Paris. Il dclare qu'il a t instrmt de ce que contenoient ces paquets, par l'un des agens qui avaient t employs leur confection; qu'il les a arrts, parce qu'il a jug que la publicit de la ptition qu'ils

Valass (120) dfend


l'arrive

rompue par

renfermoient toit dangereuse. Merlin de Thionville rclame les principes de la foi publique et de la sret de la correspondance viols; il dveloppe les inconvniens d'un exemple si dangereux. Il est interrompu par les ris et par les murmures d'une partie de l'assemble. Il interpelle le prsident, au nom de la nation, de faire respecter la libert des suffrages, dans la personne de ses reprsentans; les ris et les murmures recommencent, dans le mme lieu; d'autres membres s'lvent contre ce scandale; l'assemble est livre la plus grande agitation. Puisqu'il ne m'est pas possible de me faire entendre, dit l'orateur, je laisse ceux qui m'interrompent, la libert de venger Louis XVI et l'infme Antoinette, en outrageant, chaque jour, ceux qui les ont conduits au Temple ;
et
il

se

tait.

Barrere reproduit la proposition de suspendre sur-le-champ le conseil gnral de la commune de Paris, et trouve le ministre Rolland absolument irrprochable (121). Barbaroux vote pour la cassation du conseil gnral, et demande tre entendu, pour ajouter cet acte de svrit, des mesures encore plus fortes. Une partie de l'assemble ne veut pas qu'on sorte de la question et refuse de l'entendre. Garnier veut prouver que l'acte du ministre doit tre improuv. Le prsident veut donner la parole Barbaroux. Tureau s'crie Il n'est donc permis ici que de parler des vertus du ministre et jamais de ses torts. Je demande prouver qu'il est coupable . Barbaroux insiste pour parler. Une partie de l'assemble veut l'entendre, l'autre veut qu'on s'occupe de la question des paquets arrts. Le tumulte redouble; le prsident se couvre. Il fait inscrire Merlin au procsverbal pour avoir interrompu Barbaroux. Garnier reprend la parole; il est interrompu. Le Prsident met aux voix, dans le plus grand tumulte, la question de passer l'ordre du jour, sur la conduite du ministre, et il dcrte, l'insu d'une grande partie de l'assemble, que la Convention nationale a pass l'ordre du jour sur cet objet; et donne la parole Barbaroux.
:

(119) Discours de Le Peletier dans Mon., XIV, 349-50 et Arch. pari., LIII, 75. Les Jacobins dcidrent de l'imprimer aux frais de la Socit (Aujjvrd, IV, 451). (120) Pour Dufriche-Valaz, dput de l'Orne. (121) Mon., XIV, 350; Arch. pari, LUI, 77. On sent quel point Barre tait

opportvmiste.

PREMIRE SRIE

NUMRO

95

Barbaroux annonce qu'il va proposer des mesures salutaires la rpublique; et il lit un discours qui n'est qu'une accusation contre la commune de Paris et contre Robespierre, si ressemblante celle de Louvet, -qu'un grand nombre des membres se levrent pour observer qu'il a voit dj t dbit par ce dernier, et que la rponse toit ajourne lundi. Le prsident ne peut mme se dispenser de le rappeler la question. Il n'en continua pas moins se diatribe, qu'il termina par les projets de dcrets suivans
:

Premier projet
Article premier.
Paris.
II.

La

convention nationale dcrte qu'elle reste

la reprsentation nationale aura t avilie dans la corps lgislatif tient ses sances, cette ville perdra le droit de possder le corps lgislatif et tous les tablissemens qui en dpenville

Lorsque

le

dent.
III.

Le prsent dcret sera envoy sur


Second projet

le

champ

la sanction

du

peuple.

nationale dcrte que les bataillons fdrs, les dragons de la rpublique, les gendarmes nationaux et autres corps de troupes de ligne et de volontaires qui se trouvent, soit dans Paris, soit dans le voisinage, feront, concurrement avec la garde nationale de Paris, le service de la convention et de tous les tablissemens
publics.

La Convention

Troisime projet
nationale, en vertu des pouvoirs qui lui ont t donns par le peuple, se constitue en cours de justice pour le jugement des conspirateurs.

La Convention

QiULtrime projet

Article premier.
et le

La Convention nationale casse

la municipalit

conseil gnral de la commune de Paris, et ordonne que le directoire du dpartement nommera des commissaires pris parmi les administrateurs, pour exercer provisoirement les fonctions municipales.
II.

Les

sections de Paris cesseront ds aujourd'huy d'tre per-

manentes.

Lacroix rappel la discussion ce qui concerne la municipalit de Paris qui avoit envoy l'adresse arrte par Rolland. Il demande que le conseil gnral de la commune soit mand demain, pour rendre compte de cette dmarche, et que des commissaires soient nomms, pour vrifier les paquets la poste. Lanjuinais et Barrere veulent absolument qu'il soit suspendu l'instant mme. Ption appuy la motion de Lacroix, et demande l'ajournement de la loi Barbaroux. Cambon, oubliant les principes qu'il avoit d'abord dfendus, se prte d'abord ce changement de la vritable question, et propose pour amendement, que les membres du conseil gnral soient mands, comme individus. Le prsident se hte de mettre cette proposition aux voix, dans le tumulte; et annonce qu'elle est dcrte. Une grande partie de l'assemble rclame.

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LETTRES A SES COMMETTANS

ne trouve pas la propoet demande une mesure plus rigoureuse. L'assemble lui interdit la parole par un dcret. Enfin, sur la proposition de Lacroix, elle dcrte que dix membres du conseil gnral de la commune se rendront demain la barre, pour rpondre s'il a donn ou nom des ordres d'envoyer dans les dpartemens l'adresse prsente l'assemble nationale, au nom des sections de Paris; et que le ministre de l'intrieur enverra des commissaires la poste, pour ouvrir et vrifier les paquets en question, avec des commissaires de la commvme (122). Ainsi fut termine cette scandaleuse dlibration, o, la honte de la raison humaine, les reprsentans d'un grand peuple oublirent la
motif oppos.
Il

Camus rclame par un

sition dcrte assez injurieuse la

commime,

faute d'un ministre violateur des droits les plus sacrs des citoyens, pour faire le procs la dmarche lgitime des magistrats du peuple, qui toient les objets de cet acte tyrannique, o les principes de la justice et de la libert furent fouls aux pieds, jusques dans le sanctuaire des lois, par la prvention aveugle et par l'intrigue qui la guidoit.

(La suite au prochain numro.)

(122) Robespierre suit de trs prs le compte rendu du Mon. (XTV, 353-54). Voir aussi Arch. pari., LUI, 81.

7
:

Articles contenus dans ce numro


48 pages (289 336)

(1)

Pages

du document
Rponse de MaximUien Robespierre Jrme Petion
(2)

289 336

RPONSE DE Maximilien ROBESPIERRE A Jrme PETION


Quelle est, mon cher Ption, l'instabilit des choses humaines, puisque vous, nagure, mon frre d'armes (3) et en mme tems le plus paisible de tous les hommes, vous vous dclarez subitement le plus ardent de mes accusateurs ? Ne croyez pas, ce dbut, que je veuille ici m'occuper ni de vous, ni de moi. Nous sommes l'un et l'autre deux atomes perdus dans l'immensit du monde moral et politique. Ce n'est point vos inculpations que je veux rpondre; on m'accuse d'avoir dj montr trop de condescendance en ce genre; c'est votre doctrine politique actuelle. Il seroit dj un peu tard, peut-tre, pour rfuter votre discours mais il est toujours tems de dfendre la vrit et les principes. Nos querelles sont d'un jour les principes sont de
:

tous les tems. Ce n'est qu' cette condition, mon cher Ption, que je puis consentir ramasser le gantelet que vous m'avez jet. Vous reconnotrez mme, dans ma manire de combattre, ou l'amiti, ou l'ancien foible que je montrai pour vous. Si, dans ce genre d'escrime tout--fait philantropique, vous tiez expos quelque lgre blessure, elle n'attein(1) Mention manuscrite 30 novembre. (2) Les liens d'amiti qui unissaient Petion et Robespierre s'taient relchs depuis le 10 aot. Secrtement alli la Gironde, Petion, lu maire de Paris le 16 nov. 1791, puis dput d'Eure-et-Loir la Convention, s'opposa ouvertement son ancien ami. N'ayant pu prononcer son discours la Convention, en rponse celui de Robespierre du 5 novembre, il le publia sous ce titre Discours de Jrme Ption sur l'accusation intente contre Maximilien Robespierre, suivi d'une Lettre la Socit des Jacobins, imp. CF. Patris, s.d., in-S", 28 p. (B.N. Lb" 162, cit par Tourneux, Bibliogr..., IV, n 24704). Il parut galement l'poque dans le Mon. du 11 novembre (XIV, 426-431); le Patriote franais, n" 1196; le Courrier des 83 dpartemens (10 nov.); la Chronique de Paris (10 et 11 nov.); les Rvolutions de Paris, n 175, p. 349. 11 est reproduit dans Bchez et
:
:

Roux, XXI, 78; E. Hamel l'analyse et le commente (II, publie seulement la rponse de Robespierre (II, 289). (3) Voir plus particulirement la dernire sance de
cour..., 2 partie, p. 753 et s.).

525-529).
la

Laponneraye

Constituante (Dis-

90

LETTRES A SES COMMETTANS

droit que votre amour-propre; et vous m'avez rassur d'avance ldessus, en protestant vous-mme qu'il toit nul. D'ailleurs, le droit

de censure est rciproque; il est la sauve-garde de la libert; et vous aimez tant les principes, que vous trouverez plus de plaisir, j'en suis sr, en tre vous-mme l'objet, que vous n'en avez prouv l'exercer contre moi. L'un des plus puissants motifs qui m'engagent entrer dans la lice avec vous, je ne vous le dissimulerai pas, c'est le dsir de voir transmettre fidlement la postrit des actions hroques, qui honorent le peuple franais et l'espce humaine, que vous avez dfigures, sans doute, faute de les connotre. Je rappellerai ce que six cens mille hommes connoissent; et je ne paroitrai point suspect; car j'ai t presqu'aussi tranger que vous aux glorieux vnemens de notre dernire rvolution (4); il ne nous reste tous deux que le plaisir de savoir qu' cette mmorable poque, la patrie a eu beaucoup de dfenseurs plus utiles que nous. D'abord, vous ne parlez pas, ce me semble, de la rvolution qui a bris nos fers avec le respect qu'elle mrite. Quelle est cette aigreur, avec laquelle vous vous exprimez, sur toutes les choses et sur tous les hommes, qui ont quelque rapport avec elle ? Quand vous dites qu'elle est due d'abord ceux qui l'ont prpare; il est vident que vous voulez dsigner par-l ceux qui ne l'ont point faite. Et si c'est vous que vous avez particulirement en vue, vous devez partager ce mrite avec tous ceux qui ont dfendu la cause de la libert. Vous voulez bien en cder quelque portion aux fdrs, qui vous n'avez jamais cess de recommander l'inaction; qui vous ne vous mettiez nullement en peine de procurer les moyens de rester Paris; leur directoire secret dont vous ne parliez qu'avec inquitude et avec dfiance, compos d'hommes que vous et les vtres rangez aujourd'hui dans la cathgorie des agitateurs. Connoissez-vous ce membre de l'assemble lgislative, qui, le 9 aot, disoit un de Si le peuple craint ou balance, brlez-moi la cervelle avec ses amis ce pistolet, et qu'on trane mon cadavre sanglant dans Paris, afin que la vengeance le mne la libert . Voil l'un des hommes que vos amis ne cessent de diffamer (5). Mais pourquoi ne rendez-vous pas justice, d'aussi bonne grce, aux citoyens de Paris ? Pourquoi, au nombre de ceux qui ont prpar la rvolution, ne rangez-vous pas au moins les sections de Paris, tant calomnies, depuis ce tems-l, par les mmes personnages ? Au lieu de seconder leurs pernicieux desseins, que ne rappelez-vous aux dpartemens, abuss par leurs impostures, que, depuis plus d'un mois, elles s'toient elles-mmes dclares permanentes; qu'elles avoient signal leur utile activit par des arrts immortels, infaillibles prcurseurs de la rvolution ? Que ne disiez-vous que ce sont elles qui discutrent solennellement la ncessit de la sainte insurrection, qui rallirent tous les soldats de la libert, et, qui dans la nuit du 9 aot donnrent enfin le
:

(4) Il

s'agit

du

10

avril 1792. Voir ce propos les reproches adresss par

Louvet Robespierre et la rponse de ce dernier. (.Discours..., 4*' partie, p. 86). (5) AUiision Chabot qui aurait, avec Grangeneuve, projet de se tuer pour rejeter sur la Cour la responsabilit du meurtre. Ce fait, dmenti par Baudot, dans ses Mmoires, est considr par Kuscinski iDict" des Conventionnels, art. Chabot) conmie une lgende.

PREMIRE SRIE
signal

NUMERO

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du combat contre une cour rebelle et conspiratrice ? Ne voyezvous pas que cette conduite politique et courageuse toit absolument ncessaire, pour runir et diriger la force populaire, contre l'arme anti-rvolutionnaire, que les tyrans avoient rassemble dans Paris ? Ce n'toit point assez; il falloit crer une autorit centrale, pour remplacer celles qui avoient perdu la confiance du peuple. Cette autorit ne pouvoit pas tre le dpartement, ouvertement vendu la cour; ce ne pouvoit pas tre votre ancienne municipalit qui venoit de refuser aux citoyens la suppression des bustes de Lafayette et de Bailli, o les plus zls mandataires du peuple avoient t insults impunment, par des satellites et par leurs collgues mme, sous votre prsidence et sous vos yeux. Vous pouviez donc louer encore la sagesse des sections qui nommrent des commissaires, pour remplacer l'ancien conseil gnral de la commune, et qui les revtirent de pleins pouvoirs, pour sauver la commune de Paris et la France (6). Par quelle

mon cher Ption, ce nouveau conseil gnral est-il le principal du discours diffamatoire qui nous occupe en ce moment ? Il vous toit chapp un aveu important par forme de correctif vos inculpations. Ces commissaires nanmoiris, dites-vous, coniu-ent une grande ide, et prirent une mesure hardie, en s'emparant de tous les pouvoirs municipavix, et en se mettant la place du conseil gnral dont ils redoutoient la foiblesse ou la corruption; ils exposrent courageusement leur vie, dans le cas o le succs ne justifieroit pas l'entreprise . Qu' toit cette entreprise ? La ruine de la tyrannie; ils se sont
fatalit,

objet

donc dvous pour la libert. Ajoutez, si vous voulez, que, dans les premiers jours de septembre, ils ont branl Paris et la France, pour craser les armes du despotisme; et vous serez forc d'avouer qu'ils ont deux fois sauv la patrie. Et c'est pour vous joindre leurs dtracteurs que vous prennez la plume O il y a des actions sublimes admirer, quelle est cette manie de chercher quelques dfectuosits censurer ? Qu'ime nation soit ingrate, elle en a en quelque sorte le droit. Les citoyens doivent tout la patrie; et la patrie ne doit rien aux citoyens; du moins c'est eux de lui pardonner ces injustices; mais vous, citoyen, de quel droit parlez-vous des destructeurs de la tyrannie, comme les tyrans eux-mmes ? Vous allez jusqu' vouloir leur ravir le mrite des services que vous venez de reconnotre, en disant que la rvolution du 10 aot se seroit faite sans eux. Manire trange d'apprcier, ceux qui y ont plus puissamment contribu Si vous aviez t la maison commune, vous auriez su qu'elle toit le centre de ralliement du peuple; que c'toit avec les nouveaux magistrats que correspondoient, chaque instant, les dfenseurs de la libert; vous auriez su ce qu'ils ont fait pour procurer aux fdrs et aux citoyens des munitions et des armes, et pour touffer la conjuration de la cour. Vous auriez vu le courage calme et paisible, avec lequel ils firent, entr'autres, un acte dcisif dans cette crise redoutable. Je parle de la trahison du commandant de la garde nationale, qui, de concert avec les conspirateurs des Thuileries, avoit donn ordre aux commandans de la rserve de laisser avancer le peuple et de le fusiller par derrire, en mme tems que les canons du chteau le sillonneroient en
!

(6)

Voir F. Braesch, La

Commune du

10 aot; et A. Mathiez,

Le Dix

aot,

p. 93-96.

100
tte (7).
il

LETTRES A SES COMMETTANS

conseil gnral dcouvrit ce complot, au milieu de la nuit; le commandant gnral, qui ne vint qu' la seconde on lui prsente l'ordre fatal, sign de sa main, dpos encore aux archives de la commune; le conseil gnral fait arrter le tratre, et prend des mesures aussi promptes que vigoureuses, pour dconcerter la trahison. Sans cela, c'en toit fait de la libert; et vous ne daignez pas mettre cette circonstance au nombre de celles qui ont dcid la victoire en faveur du peuple Quels sont les grands crimes qui ont effac vos yeux ces services ?

Le

appel deux fois

rquisition;

Qui le croiroit ? Vous reprochez au conseil gnral, de n'avoir pas abdiqu, ds le lendemain du combat des Thuileries, l'autorit que le peuple lui avoit confie, que l'assemble lgislative elle-mme avoit reconnue, pour rappeler les anciens municipaux, et par suite, l'ancien directoire. Vous attribuez cette conduite l'amour de la domination. Vous lui reprochez d'avoir prolong le mouvement rvolutionnaire au del du terme. Quel toit ce mouvement ? Vous ne le dites pas il est probable que ce terme est le moment o ils dvoient abdiquer. De manire que selon vous, le mouvement rvolutionnaire, devoit tre de 24 heures prcises; vous mesurez les rvolutions politiques comme celles du soleil. Mais puisque vous vous sentiez pourvu de cette sagesse infinie, qui soumet des lois certaines, les phnomnes les plus irrguliers de la nature morale, que ne disiez-vous au peuple, comme l'Eternel disoit l'ocan tu viendras jusques ici; et tu briseras tes flots irrits. Que ne veniez- vous crer, en un jour, xm nouveau monde politique, comme le crateur fit l'univers en trois jours. Vous ne partes la commune que le troisime jour aprs la journe des Thuileries. Vous vintes pour nous annoncer, que le comit des 21 de l'assemble lgislative vouloit lgaliser la rvolution, et confirmer toutes les oprations de la commune (8). Ce n'toit que le prambule, par lequel vous nous annonciez que le comit des vingt-un de l'Assemble lgislative tenoit un rapport tout prt pour rappeler l'ancienne municipalit. Cette ide, dans laquelle vous paroissiez vous complaire infiniment, fut rejete unanimement, par le conseil gnral, comme le moyen infaUible de renouer le fil des conspirations, qu'il falloit rompre sans retour. Le mme jour, vous prortes long-tems, pour prouver qu'il ne falloit pas renfermer Louis XVI dans la tour du Temple, et que s'il ne logeoit pas dans un htel magnifique la France entire se souleveroit contre la commune, votre opinion fut re jete. Vous partes pouvant; vous partes croire, que le conseil gnral toit dans le dlire. Vous en parliez dans les termes les moins mesurs; vous lui trouviez un mauvais ton; une mauvaise tournure. Vous soupiriez sans cesse aprs le retour de votre municipalit mi-aristocratique. Vous crtes le punir par votre absence; vous teniez sans cesse conseil, avec vos amis; soit au comit des vingt-un, soit chez vous, pour savoir comment vous viendriez bout de l'anantir. Vous ressembliez Achille, boudant contre les grecs. Voyez comme tous les reproches que vous lui adressez sentent la passion; et combien ils sont, je ne dis pas injustes, mais purils. Vous tiez effray, ditesvous, du dsordre, du bruit, de l'esprit qui dominait dans cette assemble. L'esprit qui animoit les dfenseurs de la libert vous efrayoit
: !

(7)
cit., p.

(8)

Allusion l'ordre donn par Mandat de Grancey. Voir A. Mathiez, op. 100, et Discours..., 4' partie, p. 86, note 17. Cf. Braesch, op. cit., p. 432; et Discours..., 3* partie, p. 431.

PREMIRE SRIE

NUMERO

101

Vous parlez

ici

de

la ncessit

du

silence,

moins en

homme

d'tat,

qu'en

rgent de collge. Vous vous tonnez de ce que le conseil gnral ne s'occupait pas uniquement des affaires communales; et de ce qu'il ressemblait une assemble politique. La libert publique, entroit pour quelque chose dans ses dlibrations, les 12 ou 13 aot Il avoit tort, sans doute, que ne s'occupoit-il uniquement des boues et lanternes ! Le peuple l'avoit-il nomm pour autre chose. On y parlait de complots contre la libert publique ! Quelle folie de croire aux complots Est-ce qu'il en a jamais exist ? Ou bien toit-il charg de les touffer ? On y dnonait des citoyens. Ne suffisoit-il pas d'avoir vaincu des soldats suisses, et perdu, le 10 aot, un grand nombre de patriotes ? S'imaginer que les jours suivans dvoient tre emploies arrter les conspirateurs dnoncer Montmorin, Depoix, Duport, Lamballe et tant d'autres honntes gens (9). Il faut punir tous ces attentats. On les appelait la barre. Il falloit au moins les aller trouver chez eux, et leur faire une visite de corps. On les entendait publiquement. Il valloit mieux les entendre secrtement. On les renvoyait absous, ou on les retenait. Il ne falloit ni les renvoyer ni les retenir. Les rgles ordinaires avaient disparu. Qu'on les pende, ces municipaux. Est-ce dans ime rvolution qu'il est permis de violer les rgles ordinaires ? Vous ne dites pas quelles sont ces rgles qui ont t violes. Mais il ne faut pas y regarder de si prs avec des magistrats si coupables. Prendre quelques prcautions pour faire tourner le combat des Thuileries au profit de la libert gnrale, est-ce que cela les regardoit ? Sage Ption, la commune de Paris avoit lev l'tendard de l'insurrection, au nom de la patrie, la cause de la commune toit celle de la France entire. L'effervescence des esprits toit telle, qu'il tait impossible de retenir ce torrent ? Quels sont les ravages qu'a causs ce torrent des esprits en effervescence ? Toutes les dlibrations s'emportaient avec l'imptuosit de l'enthousiame. Htez-vous de svir contre l'enthousiasme de la libert. Ne vous informez pas mme si ces dlibrations toient bonnes ou mauvaises. Elles se succdaient avec une rapidit effrayante. Vous tes toujours effray : rassurez- vous; quand les circonstances sont urgentes, et que tout le monde est anim du mme esprit, la clrit des dlibrations est un phnomne moins terrible que consolant. Le jour, la nuit, le conseil gnral tait en sance. Les sclrats qui consacroient les nuits et les jours la chose publique Je ne voulus pas que mon nom fut attach une multitude d'actes aussi irrguliers, aussi contraires aux principes. Quels principes ? Ce ne sont pas ceux qui ont dtruit la tyrannie. Qu'en conclure, si ce n'est que votre sommeil en a t moins interrompu; et que la rvolution est nulle, faute d'avoir t sanctionne par la signature de Jrme Ption ? Je sentis galement combien il toit sage et utile de ne pas approuver, de ne pas fortifier par ma prsence, tout ce qui se passait. Prcisment; le conseil gnral toit sans autorit; c'toit en vain que le peuple l'approuvoit; vous lui refusiez votre approbation. Prenez-y garde, mon cher Ption, ce langage ne tient-il pas un peu de la
!
! ! !

dictature

Ceux que mon


(9)

aspect gnait, dsiraient fortement que

le

peuple

Voir sur ces personnages

Discours..., 4" partie, p. 91, notes 28, 29; et p. 94,

note

35.

102

LETTRES A SES COMMETTANS

crt que je prsidois ces opratiotis; et que rien ne se faisait que de concert avec moi. Qui sont ceux que votre prsence gnoit ? N'tiezvous pas un bon citoyen ? Et les mandataires que le peuple, dans la nuit du 9 au 10 aot, avoit jugs dignes de se dvouer pour sa cause, valoient-ils moins que vous ? Le peuple leur avoit-il dfendu de remplir leur mission, sans le consentement de Jrme Ption ? Croyezvous que les citoyens, arms pour terrasser le despotisme, soient aussi idoltres, aussi lches, aussi stupides que vous le supposez ? Je parus rarement; si alors je me fusse prononc fortement pour ou contre, j'occasionnois un dchirement qui et pu avoir des suites fcheuses; en tout il est un point de maturit qu'il faut savoir saisir.

Je vous crois fermement l'homme minemment dou du don de saisir, en tout, le point de maturit. Cependant, que vous eussiez pris le parti de vous dclarer pour l'ancienne municipalit, loigne par le vu public, ou pour le nouveau conseil de la commune; pour ou contre la rvolution; je doute beaucoup que vous eussiez jamais eu le malheur de causer un dchirement funeste. Il faut convenir que cette manire de raisonner doit parotre bizarre; mais votre imagination assez tranquille ordinairement, est tellement frappe sur tout ce qui touche la dernire rvolution, que vous voyez des monstres ou des crimes o les autres n'aperoivent que des vnemens ordinaires ou des actions vertueuses. Ainsi vous avouez ingnument que vous avez t scandalis de ce que le conseil de la commune avoit cru devoir prolonger la clture des barrires 24 heures au-del du moment o vous proposiez de les ouvrir; et parce que par hazard j'ai t de cet avis, vous parlez de ma proposition comme s'il toit question de quelqu'ruption du Vsuve. Vous vous permettez beaucoup de dclamations; vous tracez des portraits mais vous ne prsentez point de faits; et des raisons, bien moins encore. Vous vous apitoyez sur tous les tratres dont la libert a t gne; vous n'tes inexorable que pour les plus zls patriotes. Vous renouveliez mme les reproches faits par Louvet la com:

mune, d'avoir prsent des

ptitions trop libres l'assemble lgislative:

mais d'une manire bien plus vague, plus insignifiante, et non moins hasarde. Je ne puis que vous renvoyez ma rponse au discours de Louvet (10). Mais comment avez-vous pu aussi oublier tous les principes de la libert, au point de soumettre cette absurde et tardive inquisition des paroles prononces dans les jours les plus orageux de la rvolution ? Comment avez-vous pu oublier ce qu'toient alors les autorits constitues, et ce qu'toient les droits du peuple ? Ce qui m'afflige sur-tout, c'est de vous voir altrer la fidlit de l'histoire, pour transfrer au phantme d'une puissance constitue qui n'est plus, la gloire des grandes actions qui appartiennent au peuple. On ne peut louer dans l'Assemble lgislative, que des individus qui sont demeurs dignes de la confiance publique; mais qui ignore que la majorit toit lche et corrompue ? qu'elle a divinis Lafayette, absous tous les conspirateurs qu'elle toit ligue avec la cour contre la nation ? Qui ignore qu'elle favorisoit, autant qu'il toit en elle toutes les trahisons qui, sans l'insurrection du 10, livroient la France aux armes trangres et aux fureurs de la tyrannie ? Qui ignore avec quelle bassesse servile elle a reu Louis xvi dans son sein, au moment o la victoire toit encore
:

(10)

Voir Discours...,

4 partie, p. 85.

PREMIRE SRIE

NUMRO

103

incertaine entre la libert et le despotisme ?


les partis se levrent,

Qui ignore que, quand tous

par un mouvement subit, en saluant la nation, par un cri unanime, le tonnerre du peuple avoit retenti leurs oreilles ? Qui ignore que c'est au bruit des canons, et des cris de la victoire, et sur la ptition mme du peuple triomphant, qu'elle prta serment l'galit; que lorsqu'elle abolt la distinction des citoyens actifs, ou passifs; les sections permanentes les avoient dj tous admis indistinctement dans leur sein; que le peuple renversoit les statues des rois, quand l'assemble dcrta qu'elles seroient renverses; que le peuple toit matre de la destine du roi, quand elle dclara qu'il toit suspendu; que le peuple toit matre de son sort, et avoit repris l'exercice de ses droits, quand sur sa demande formelle, elle convoqua la Convention nationale; que le peuple enfin toit abandonn ou trahi, par tous ses dlgus, lorsqu'il a t oblig de se sauver lui-mme. Que signifie donc ce grand caractre du corps lgislatif qui a sauv l'empire, et ce reproche indirect fait la ville de Paris, d'avoir gn la libert de
l'assemble, lorsqu'il est vident que tous les dcrets que vous clbrez sont le fruit des circonstances imprieuses o le peuple l'avoit place, par l'insurrection du 10 aot ? De quel droit faites-vous un crime

Paris de quelques ptitions, commandes par l'intrt adoptes presque sans exceptions par l'assemble mme, qui allioient au langage des hommes libres les rgles de convenance et le respect pour l'ombre mme de la reprsentation expirante ? Ce n'toit point la commune qui rivalisoit avec l'assemble; c'toient quelques membres de l'assemble, vos mentors, qui vouloient dtruire la commune; qui, ds le lendemain du 10 aot, rallioient dj tous les ennemis de la rvolution, qui calomnioient, ds ce moment, le peuple de Paris dans tous les dpartemens, qui cherchoient sans cesse endormir, ou garer le corps lgislatif pour en faire l'instrument de leurs misrables intrigues. Quinze jours aprs, quand les prussiens s'avanoient vers Paris; quand la commune, au bruit du tocsin et du canon d'alarme, rassemblait au Champ-de-Mars les innombrables citoyens de cette grande cit, que faisoit Brissot et consorts ? Ils cabaloient; ils mentoient. Que faisoit Roland ? Il affichoit contre les parisiens; il vouloit fuir avec le conseil excutif; avec le roi, avec l'assemble. Flagorner ceux qui ont mis le peuple en danger, diffamer ceux qui l'ont servi; qu'est-ce autre chose, que trahir doublement sa cause ? (11) Ici, je l'avoue, vous me causez un grand embarras. Comment se
la

commune de

public,

me dira-t-on, qu'un personnage aussi recommandable dans la Rpublique, que Jrme Petion ait pu raisonner et crire de cette manire ? Je crois cependant pouvoir expliquer ce phnomne; et c'est vous-mme qui m'en donnerez les moyens. Le maire de Paris, dites-vous dans votre discours, en parlant de cette dsastreuse poque du 10 aot, n'toit plus un centre d'unit. J'avois t conserv dans ma place; mais elle n'toit plus qu'un vain titre. Je parus rarement la commune. Je n'tois instruit de rien. Voil le fait, vous n'y tiez pas. Vous ftes le Crillon de la dernire rvolution (12). Mais il faut dire la vrit toute entire; elle tonnera
fait-il,
(11) Pour tous ces dtails, voir A. Mathiez, op. cit., et F. Braesch; de mme que Le Dfenseur de h. Constitution, d. Laurent, p. 350 et s. (12) Louis de Crillon, clbre capitaine, compagnon d'armes de Henri IV, Pends-toi, brave Crillon, nous qui lui aurait crit, aprs la victoire d'Arqus
:

avons vaincu Arques, et tu n'y tais pas

104

LETTRES A SES COMMETTANS

d'abord ceux qui, loin du lieu de la scne, apprennent l'histoire de France, dans les brochures de Roland, ou dans les feuilles de Roederer (13), de Gorsas et autres crivains de cette trempe. Mais vous ne nierez pas les faits publics que je vais rapporter. Vous conviendrez ingnument que vous avez fait tout ce qui toit en votre pouvoir, pour empcher la rvolution du 10 aot. Ce n'est pas que vous fussiez ennemi de la libert, beaucoup prs mais d'abord, vous tes n bon, et vous ne pouviez croire aux conspirations de la cour dont nous tions enlacs. Vous sembliez sourire de piti, ceux qui vous en parloient; de manire que vous vous spartes des patriotes du comit de police, qui y croyaient, et qu'ils furent obligs de se passer de votre signature, pour donner les ordres de distribuer des munitions aux fdrs. Vous aviez dj fait avorter plusieurs fois l'insurrection commence, en courant dans les sections, et dans les faux-bourgs, prcher l'ordre et la tranquillit. Vous aviez enchan le courage du peuple et des fdrs. Rien n'toit plus dangereux que des tentatives de ce genre, abandonnes; elles livroient le peuple au glaive de la tyrannie. Cependant le pril devenoit plus pressant, et les preuves du complot tram par la cour, pour gorger les patriotes, toient par-tout. Le directoire rvolutionnaire des citoyens fdrs avoit marqu la nuit du 9 au 10 aot, pour l'touffer. Votre prudence ordinaire vous porta dployer tous vos moyens, pour vous y opposer. Vous parliez toute la terre de la ncessit de rester calme et paisible. Le 7 aot, je vis entrer chez moi, le maire de Paris; c'toit la premire fois que je recevois cet honneur, quoique j'eusse t troitement li avec vous. Je conclus qu'un grand motif vous amne; vous m'entretenez, pendant un heure entire, des dangers de l'insurrection. Je n'avois aucune influence particulire sur les vnements; mais comme je frquentois assez souvent la socit des amis de la constitution, o se rendoient habituellement les membres du directoire des fdrs, vous me presstes vivement de prcher votre doctrine, dans cette socit. Vous me disiez qu'il falloit diffrer la rsistance l'oppression, jusqu' ce que l'assemble nationale et pro:

nonc

dchance du roi; mais qu'il falloit en mme tems lui laisser de discuter cette grande question avec toute la lenteur possible. caution, que la cour ajourneroit le projet de nous gorger, aussi long-tems qu'il plairoit l'assemble nationale d'ajourner la dchance; et tout le monde savoit que le parti royaliste dominoit alors dans l'assemble lgislative; et votre Brissot lui-mme et ses amis avoient prononc sur cette question de longs discours, dont l'vmique objet toit de prouver qu'il falloit en reculer, et reculer sans cesse la dcision. Vous savez mme quelle dfaveur publique avoit encouru leur conduite quivoque; on n'y voyoit que le projet d'effrayer la cour par la crainte d'une insurrection, pour la forcer reprendre des ministres de leur choix. J'aurois pu faire moimme ces rapprochemens; mais telle toit encore ma confiance en vous, et, s'il faut le dire, les sentimens d'amiti que rveilloient dans mon cur votre dmarche inattendue, que je vous crus jusqu' un certain point; mais le peuple et les fdrs ne vous crurent point; et tout se
la

le loisir

Vous ne pouviez pourtant pas vous porter

(13) Procureur sjnidic du dpartement de Paris, Rderer, dchu de ses fonctions aprs le 10 aot, prit, le 6 octobre 1792, la direction du Journal de Paris.

(TouRNEUx,

Bibliogr..., II,

n 10194).

PREMIEE SRIE
prparoit l'insurrection (14).

NUMRO

105

Vos conseils continurent de vous lancer sens; et dans la nuit mme du 9 au 10 aot, au moment o les sections toient prtes marcher, elles reurent de votre part une lettre circulaire et pressante, o vous les conjuriez de demeurer tranquilles (15) Quel moment pour donner ce conseil Quelques-unes paroissoient disposes le suivre; elles se consultoient rciproquement sur cet objet. La section du Thtre Franais, o rsidoit le bataillon de Marseille, avoit acquis un grand ascendant par l'nergie qu'elle avoit toujours dploye. Danton qui la prsidoit repoiissa votre missive, avec l'nergie qu'il a toujours montre dans les grands dangers de la patrie; le tocsin sonna de toutes parts (16). Mais tous les hommes qui alloient se dvouer pour la cause de la libert, avoient dj senti que leurs efforts toient inutiles, si M. le maire venoit, selon son usage, se jeter la traverse, pour ralentir et diviser l'action de la force populaire. Citoyens de Paris et fdrs, tous s'toient accords sur la ncessit d'une mesure prliminaire, infiniment sage, dont vous ne parlez pas, qui avoit pour objet de vous mettre dans l'impuissance de recommencer vos courses et vos prdications pacifiques; et vous ftes consign, par ordre du peuple, dans votre maison, sous le prtexte honorable de veiller la conserdans
le

mme

vation de vos jours (17). Vous devez vous rappeler que le lendemain 11 ou 12 aot, quand la victoire fut remporte, Brissot et Guadet, dsesprs de la tournure que prenoient les affaires, exhalrent hautement leur colre, votre table, en prsence de plusieurs tmoins; ils vous rprimandrent ouvertement sur la facilit avec laquelle vous aviez dfr au voeu populaire; le premier poussa mme la familiarit jusqu' vous accuser de lchet; il vous somme d'enrayer au moins le char de la rvolution, que vous n'aviez pu retenir; et vous, en disciple docile, vous repartes le lendemain la commune, pour annoncer ce projet du comit des vingt-un, prpar par eux, dont j'ai dj parl. (18) Ce n'est pas que vous ayiez une antipathie invicible pour tout mouvement populaire; et que votre zle pour la tranquillit publique, n'admette quelques exceptions. Mais c'est toujours la mme impulsion qui vous dirige. Vous avez montr, pour le mouvement du 20 juin, autant de condescendance, que vous avez fait parotre d'loignement pour l'insurrection du 10 aot. Quel a t le motif de cette contradiction, dans votre conduite ? Je vais vous le dire. Le rsultat de la rvolution du 10 devot tre la libert; la procession arme du 20 juin, le rappel des ministres Clavire et Rolland. Le premier vnement fut provoqu par la ncessit du salut public; le second, par les menes de l'intrigue. Dans l'une et l'autre occasion, les citoyens furent guids par des motifs purs; mais le 20 juin, ils furent tromps. Ils ignoroient que la ptition, prsente en leur nom, seroit change leur insu, et qu'aux grands objets d'intrt public qui en toient la base, une main adroite mleroit la demande du rappel de MM. Clavire et Rolland. Tant que le trne est demeur debout, je me suis bien gard de publier mon opinion sur
Robespierre parut en effet suivre les conseils de Petion et engagea, le Jacobins la prudence (Discours..., 3" partie, p. 426). Voir F. Braesch, op. cit., p. 399, 432-33. (16) De mme sur l'activit de la section du Thtre franais, p. 422 et s. (17) Sur la demande d'un de ses membres , la Commune arrta qu'il serait donn une garde de six cents hommes M. Petion , et chargea le commandant gnral de l'excution du prsent arrt . Cf. Bchez et Roux, XVI, 246; Mmoires de Chaumette, p. 4; et A. Mathiez, op. cit., p. 101. (18) Le 13 aot. Voir Discours..., 3" partie, p. 431.
(14) (15)

8 aot, les

106
ce point;

LETTRES A SES COMMETTANS

il suffisoit tous les patriotes que la cour voulut tourner cet vnement contre la libert, pour le justifier, et personne plus que moi ne vous a alors dfendu, d'un manire plus publique et plus loyale, contre toutes les tracasseries qu'il vous attiroit. Mais aujourd'hui il est utile que je publie librement mon opinion. Or, les intrigans qui vous entouroient, vouloient l'espce d'insurrection du 20 juin pour reprendre possession du ministre. Aussi, quoiqu'elle fut annonce hautement depuis huit jours, quoique leurs missaires courussent publiquement

les

fauxbourgs, et se plaignissent
fites

mme
Vous

de

l'inutilit

vous ne

rien pour la prvenir.

l'auriez;

pu

faire

de leurs efforts, beaucoup plus

facilement, que vous n'avez retard l'insurrection gnrale contre la tyrannie. La cour elle-mme n'toit pas fche que votre partie lui fournt le prtexte de calomnier la cause du peuple; les bons citoyens seuls s'y opposrent publiquement. J'avois rencontr, la veille. Chabot qui voyoit, comme moi, avec inquitude, la misrable manuvre qu'on prparoit. Je lui conseillai de se rendre au fauxbourg St-Antoine, o les ptitionnaires se rassembloient, pour les clairer sur la nature de cette dmarche; il harangua le peuple assembl dans l'glise des QuinzeVingts. Il toit trop tard; et son prne civique choua contre ces mots qui furent prononcs en prsence de trois mille individus Nous sommes srs de Ption, Ption le veut, Ption est pour nous . Il fut heureux pour vous d'avoir t attaqu, cette occasion, par les ennemis du peuple, et dfendu par les patriotes mme qui vous blmoient intrieurement; car vous aviez furieusement compromis votre rputation de sagesse et de droiture; et quelqu'atroce que fut, dans ses motifs et dans ses moyens, le directoire qui vous perscutoit, il est certain qu'il n'avoit que trop de raison sur certains faits; et quelque constitutionnel que fut Camus, dans une opinion dirige contre vous, que j'tois bien loin d'approuver, il ne draisonnoit pas du moins, lorsqu'il vous accusoit trs-malhonntement d'avoir menti au public et l'Assemble lgislative, dans le compte que vous leur rendiez de votre conduite cet gard. Le peuple seul avoit raison Ni vous, ni vos adversaires n'tiez exempts de tort. Ce fut l cependant l'une des principales causes de votre grande popularit. (19)
: :

chaque jour, l'augmenter par ses absurdes attapar ses attentats. Les intrigans, soi-disant patriotes, qui la regardoient, comme leur patrimoine, la gonfloient par tous les grands moyens dont ils disposoient les vrais amis de la patrie la soutenoient de tout leur pouvoir. Le gros Louis xvi crut voir un rival dans un maire de Paris jacobin mais Csar auroit dit, en contemplant votre visage panoui par un rire ternel ce ne sera pas celui-l qui m'arrachera l'empire . Le moment de la fdration arriva, et les citoyens arms vinrent de toutes les parties de l'empire, vous apporter les hommages de l'estime publique. Vous ftes le hros de la fdration de 1792, comme Lafayette avoit t celui de la fdration de 1790. Mais les adorateurs de Lafayette toient des esclaves; vos partisans toient des hommes libres, les applaudissements qu'on se plaisoit vous prodiguer, retournoient en imprcations, qu'on vouloit diriger contre le
travailla,

La cour

ques

et sur-tout

(19) Ption avait t suspendu le 6 juillet, par un arrt du dpartement de Paris, de mme que Manuel, procureur de la Commime. Ils furent rtablis le 13 juillet (Voir Discours..., 3* partie, p. 396).

PREMIRE SRIE

NUMERO

107

tyran. Votre gloire toit pure, comme le cur des patriotes, et comme l'amour de la libert. Combien il vous et t facile d'assurer pour jamais le bonheur de votre pays, et de terrasser du mme coup le despotisme et l'intrigue Mais, loin de vous laisser au moins entraner au cours des glorieuses destines de la France, vous ne vous occuptes qu' l'arrter. Depuis ce moment, vous n'avez fait que reculer vers le mprisable systme d'intrigue, o vous avoient enlac les petits ambitieux qui vous obsdoient. Telles sont les malheureuses circonstances, mon cher Ption, qui vous ont aigri, mme votre insu, contre la dernire rvolution, et mme contre la ville de Paris. La colre entra quelquefois dans les mes clestes; et c'est elle qui a mis encore dans vosi mains les traits que vous dcochez, contre l'assemble lectorale du dpartement de Paris. Vous vous tes persuad que vous aviez vous plaindre d'elle, parce qu'elle vouloit vous nommer dput la Convention nationale, seulement au second scrutin. O foiblesse humaine vous n'en avez pu dissimuler votre chagrin, dans le moment mme; et plutt que de souffrir l'affront de la priorit accorde un autre citoyen, vous avez mieux aim tre choisi le troisime Chartres, que le second Paris (20), et ds le lendemain, au commencement de la sance, vous vous tre ht de faire signifier l'assemble lectorale, que vous ne seriez point le dput du dpartement de Paris; et vous l'avez fuie, ds ce moment, comme vous aviez fui la commune. Cependant vous rptez toutes les absurdits calomnieuses amonceles sur elle, par de tristes et plats intrigans. Je suis encore oblig de vous renvoyer ici ma rponse au discours de Louvet, que vous avez copi d'une manire extrmement
! !

foible et incomplette.

Mais, que vous ont fait les Jacobins ? Quel motif vous a engag placarder cette trange affiche ? Sont-ce les services qu'ils ont rendus la patrie, et la grande influence qu'ils ont eue aussi sur la dernire rvolution (21) Ce seul tort eface-t-il vos yeux tant de bienfaits que vous deviez vous-mme aux patriotes qui peuplent cette immortelle
.

cit.

Je n'ai plus eu la mme influence sur les vnemens, rptez-vous sans cesse d'un ton plaintif; on verra si cela a t plus utile que nuisible au bonheur de ses habitans. Est-ce une menace que vous nous faites ? Est-ce que vous avez rsolu de nous punir ? N'est-ce qu'un reste de piti qui vous parle en faveur de Paris ? Pourquoi donc ne le dfendezvous pas contre les atroces perscutions de ses lches ennemis ? J'ai sauv plu^ d'une fois Paris; et j'ai pargn le sang du peuple. Quelle est l'me froide qui peut mettre au rang des services rendus au peuple, celui de ne l'avoir point fait assassiner ? Qu'un gnral se vante d'avoir pargn le sang humain en faisant cesser le carnage; je le conois mais qu'y a-t-il de commun entre les fonctions d'un maire et le massacre des citoyens ? Est-ce par opposition aux excs monstrueux de la tyrannie que les amis de l'humanit doivent juger leurs vertus civiques ? Mais de quel droit Ption auroit-il ordonn la mort du peuple qui le protgeoit, du peuple qui, dans la journe du 20 juin,
:

tandis
le 3",

Robespierre avait t lu le premier de la dputation, avec 338 voix, que Ption n'en recueillait que 136. Ption fut lu dans l'Eure-et-Loir, aprs Delacroix et Brissot. (21) Il s'agit de la Lettre publie la suite de son Discours. Voir ci-dessus, mme n", note 2.
(20)

108
auroit

LETTRES A SES COMMETTANS

pu

lui

crier

C'est

toi

et les tiens qui

m'avez amen la
.

boucherie . J'ai sauv plus d'une


vrai

fois Paris (avant la journe du 10 aot) Il est que beaucoup d'actes hroques restent ensevelis dans les tnbres. Mais dites-nous au juste combien de fois vous avez sauv la patrie, et nous vous rigerons au moins le mme nombre de statues. La reconnoissance de l'humanit entire a consacr les noms de ceux qui n'ont sauv la libert qu'une seule fois; que ne ferons-nous pas pour celui qui ces sortes d'actes sont si familiers, qu'il ne daigne pas mme les

calculer ?
J'ai sauv Robespierre lui-mme de la perscution, en m'attachant son sort. Quel rapprochement Et aprs vme si grande action, qu'est-il besoin d'en rappeler une aussi indiffrente ? Elle ne vaut la peine d'tre discute que parce que vous y attachez quelque prix. Vous voulez rappeler ici cette honorable poque de votre vie, o au tems de la revision de la constitution, vous remplissiez les devoirs d'un fidle reprsentant du peuple, avec quelques-uns de vos collgues (22). Par qui tois-je alors perscut ? Par Lafayette et par sa faction, comme je le suis aujourd'hui par celle qui l'a remplace. Pour quelle cause tois-je prsent, si ce n'est pour la cause de la libert ? Et pourquoi ne l'tiez-vous pas aussi vous ? Pourquoi vous tes-vous plutt attach ma destine, que moi la vtre ? Que dis- je ? pourquoi est-ce plutt moi que vous vous tes attach qu' la partie, ou du moins, votre propre honneur ? Et comment vous tes-vous imagin que vous ayez t pour moi un protecteur plus puissant que l'intrt public, et la saintet de la cause que je dfendois ? Mais je suppose que vous nous avez tous sauvs; ce rare bienfait vous donneroit-il le droit de nous dtruire, et mme de calomnier un seul individu ? Le plus vil insecte se rvolte contre l'homme qui veut l'craser; et moi, contre Jrme Ption tant en mon nom qu'au nom de tous les bons citoyens qui il dclare la guerre. Quel moment avez- vous choisi, pour les attaquer ? Je venois de remporter, sur la calomnie, une victoire, facile, la vrit, et dont j'tois loin de m'norgueillir. Vous tiez venu la sourdine, arm de pied en cap; mais la rapidit du combat ne vous avoit pas permis de tirer l'pe; et au moment o je me retirois paisiblement du champ de bataille vous tes venu me frapper
!

par derrire.

(23)

Vous n'avez donc pu vous rsoudre remettre dans le porte -feuille, votre triste discours. Les directeurs de votre conscience politique vous ont fait entendre que la cause du parti toit trop cruellement compromise, par un si honteux chec (24), que votre chef-d'uvre civique pouvoit seul le rparer; et vous l'avez livr Patris (25). Mais comme il est, sans doute, dans les principes de la cotterie, que tous les moyens sont indifrens, lorsqu'il s'agit de servir la bonne cause, vous avez cru devoir prparer le succs de cette savante manuvre, par une affiche
(22) En aot 1791. (23) La lutte que menait Robespierre la Convention depuis sa premire sance tait trs pre. Voir plus particulirement la sance du 25 septembre

(Discours..., i^ partie, p. 14 et

s.).

(24) Dans la sance du 7 nov., un membre des Jacobins fit observer la Socit que Petion se laissait mener par la Gironde, qu'il avait la cataracte en ce qui concernait Brissot (Aulard, IV, 464-467). (25) Nom de l'imprimeur du Discours de Petion; voir ci-dessus, mme n", note 2.

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contre les jacobins, o vous lancez contre moi un trait acr. En consquence, arrt du directoire de la, mairie, confirm par celui du ministre de l'intrieur, qui porte que la susdite affiche sera imprime la suite du discours de Jrme Petion; qu'il sera fait de l'une et de l'autre, mention trs-honorable, par tous les folliculaires publics, et qu'ils seront distribus tous les corps administratifs, toutes les municipalits de la rpublique, aux curs, aux ecclsiastiques. Le vertueux Rolland devroit bien dire, confidemment, au comit des finances, combien ce nouvel envoi cote la rpublique; il pourroit nous dire encore, si ceux qui arrtent la poste les crits justificatifs, envoys aux dpartemens par la commune, sous le contre-seing du maire, sont beaucoup plus rservs dans d'autres occasions, sur l'emploi du contre-seing ministriel (26). Y a-t-il de la justice, mon cher Ption, nous attaquer avec des armes aussi ingales ? Vous tes en cela d'autant moins gnreux, que ce qui vous a enhardi au combat, c'est l'opinion o vous tes, que votre nom seul donnera vos assertions, l'autorit d'une preuve dmonstrative, comme vous le faites entendre dans votre prface. Me voil, sans retour, dclar atteint et convaincu, au tribunal des 83 dpartemens, de tous les ridicules et de tous les vices que vous m'imputez. Car je n'ai pas le droit de vous rpondre. Vous ai-je jamais contest, moi, celui d'imprimer tous les jours, de faire placarder mme vos vertus; lorsque personne ne les discutoit. Et moi, qui ne me suis jamais justifi, qu' mon corps dfendant, vous avez passer en loi, que je ne pouvois repousser vos calomnies, sans faire preuve, par cela seul, d'une excessive vanit. Permettez du moins, un seul mot de rponse l'abus que vous faites de cet trange privilge. Car en vrit, il est trop absurde que vous vous arrogiez celui de m'accuser hautement de lchet, de faire afficher que vous m'avez vu tremblant (27) Et quand au tems mme o Lafayette proscrivoit les patriotes; le jour, o avec trente personnes, du nombre desquels vous n'tiez pas, je restai aux jacobins, environns de ses satellites, tandis que le sang des patriotes, qu'il venoit de rpandre, ruisseloit encore (28); dans ce tems o je m'obstinois dfendre cette institution tutlaire de la libert, contre la faction redoutable qui dominoit l'assemble constituante (29). Ils trembloient donc votre avis, tous ceux qui la dnonoient, au milieu de ses coupables succs, et qui ne cessrent un instant de combattre pour les droits du peuple
.
!

qu'elle avoit proscrits ?

Mais quel propos venez-vous faire le procs ma conduite, dans l'assemble constituante ? C'est sur le projet de dictature dont j'tois accus que vous vouliez vous expliquer. Or, vous tes convenu que vous regardiez cette accusation comme calomnieuse. Que vous restoitil donc dire ? Vous tiez charg prcisment de venir au secours de Louvet, dont la dfaite toit prvue; mais non pas si prompte. Votre commission toit de faire une disgression sur mon caractre en gnral; et comme on sait qu'aux yeux des hommes lgers, les ridicules et les dfauts sont plus choquans que les vices, vous avez trac le portrait d'un homme ombrageux, morose, atrabilaire. Ceux qui vous inspiroient sentoient, par instinct, que la seule ressource de l'intrigue toit de pein-

(26) Cf. ci-dessus, n" 6, notes 77, 110 114. (27) Petion avait crit J'ai vu Robespierre tremblant, voulant fuir, n'osant se montrer dans l'assemble... (Lettre aux Jacobins).
:

(28)

Voir sance du

17 juillet 1791 (Discours.... 2" partie, p. 593).

110

LETTRES A SES COMMETTANS

dre d'avance l'opinion publique ceux qui pourroient les dmasquer, comme des tres dfiants, exagrs, prts dnoncer lgrement; des gens noires visions, voyant par-tout des chimres, des prcipices, des complots, des monstres; au surplus, vains, ambitieux, dsirant de jaire leur cour au peuple... Fort bien, mon cher Ption, rien de mieux imagin que de comparer le peuple aux rois, et les amis de la libert aux courtisans; car si cette opinion prvaut, le plus vaste champ est ouvert aux fripons politiques, qui ne flattent point le peuple; mais qui le pillent, et qui regorgent. Et vous aussi, bon Ption, on vous plaoit jadis au rang des flatteurs du peuple. Et en vrit, tant d'autres font la cour aux rois ou aux ministres, aux dpositaires du pouvoir et de la fortune publique, qu'on peut bien pardonner ceux qui la font au peuple, en dfendant la cause de la justice et de l'humanit; car je vous atteste,

vous-mme, que c'est l le seul moyen de le flatter. Quant aux hommes noires visions, je vous dois la justice de dire que vous ftes toujours exempt de ce dfaut. Je suis tmoin que jamais vous ne crtes une machination contre l'tat que lorsqu'elle fut excute. Je suis tmoin, que, jusqu' l'poque de la journe du Champde-Mars, vous jettiez un il de compassion sur ceux qui vous parloient mal de Lafayette; que depuis ce tems-l mme, vous n'avez jamais cess
d'interprter favorablement ses intentions. Je suis tmoin que, lorsque la faction dont il toit le chef, nomma, dans l'assemble constituante des commissaires pour aller au-devant de Louis xvi, son retour de Varennes, elle jetta les yeux sur vous, pour vous adjoindre Barnave
et la

Tour-Maubourg, comme sur

le

moins dangereux de tous

les

patriotes (29). Je suis tmoin que, depuis que Lafayette fut la tte des arm.es, vous m'avez garanti cent fois son innocence; et que vous disiez, qui voulait l'entendre; Lafayette est pour nous . J'atteste en outre que vous parliez du patriote Narhonne (30), du patriote Montesquiou (31) avec une vnration toute particulire, prcisment comme la Chronique et le Patriote Franais. J'atteste en un mot, qu'il n'est presque pas un des hommes aujourd'hui dcrts d'accusation comme tratres la patrie, qui vous n'ayez dlivr pareil brevet de patriotisme. Je suis garant que, loin d'tre maussade, dfiant, mlancolique, vous tes l'homme dont le sang circule le plus doucement, dont le coeur est le moins agit par le spectacle des perfidies humaines, dont la philosophie supporte le plus patiemment la misre d'autrui. Pour moi, j'avoue mes torts; et quoiqu'au dire de ceux qui sont le plus porte d'en juger, je sois aussi facile, aussi bonhomme dans la vie prive, que vous me trouvez ombrageux dans les affaires publiques; quoique vous en ayiez long-tems fait l'exprience, et que mon amiti pour vous ait survcu long-tems aux procds qui offensoient le plus mes principes; je conviens ma honte, que j'ai la foiblesse de croire encore des intrigues funestes que vous devinerez peut-tre vousmme, quand la France entire en sera la victime.

(29) Ils

furent dsigns le 22 juin

1791.

Guerre du 17 dc .1791 au 19 mars 1792. Voir G. Lefebvre dans A.h.R.f., 1947, n"' 105, 107, 108. (31) Voir ci-dessus, n" 3, p. 48, note 18. (32) Sur cette visite de Ption aux Tuileries en compagnie de Boucher, Borie, Leroux et Vignier, officiers mimicipaux, voir A. Mathiez, op. cit., p. 97.
(30) Ministre de la et J. PoPEREN, art. cit

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Mais vous qui, quinze jours avant la rvolution du 10 aot, aviez honte de vous rendre, de votre propre mouvement, auprs du roi; on ne sait si c'toit pour le convertir, ou pour vous justifier; vous qui, la veille mme alltes bonnement vous engager dans cette fort royale, exposer Jrme Ption aux hus de la cour d'Hrode (32), vous qui ne pouviez pas croire qu'on pt tre si mchant, mme la cour, comment pouvez-vous montrer encore si peu d'indulgence pour ceux qui quelquefois vous ont prouv que leur folie toit plus en mesure que votre sagesse ? N'tes-vous bonhomme qu'avec les charlatans et les tyrans ? Est-ce une loi de la nature que les mes apathiques hassent les mes ardentes et nergiques ? Ce qui est certain, c'est que j'ai toujours cru apercevoir en vous moins de condescendance pour la chaleur du patriotisme, que pour les excs de l'aristocratie ? Que je vous ai vu moins prvenu contre Lafayette, que contre Danton, par exemple, moins irrit contre Coblentz, que contre le club des jacobins. Au reste, vous vous ddommagez bien de la violence que vous vous tes faite, pour accuser tant de monde; vous dposez la verge du censeur pour prendre l'encensoir du pangyriste. Je n'ai pas besoin de dire en faveur de qui; ce n'toit pas seulement pour dcrditer Paris et les Jacobins, qu'on dpensoit les restes de votre popularit mais aussi pour raviver celle de la faction inquite pour elle-mme. Vous nous assurez dogmatiquement que vous ne connoissez point de faction-Brissot; que Brissot est l'homme le moins propre tre chef de parti. Vous le dites dans votre affiche, vous le rptez dans votre discours. Que nous importe ? Ce n'est point Brissot que je veux discuter ici. Qui vous a jamais dit qu'il ait t chef de parti ? (33). Je n'ai point encore vu parmi nous de vritable chef de parti; Lafayette mme ne l'toit pas; il agissoit pour le roi; il ne vouloit tre que l'homme le plus puissant de la cour de Louis xvi. En France, et dans une rvolution, dont le but n'est pas de remplacer la tyrannie par une autre tyrannie, mais par le rgne de la justice et de l'galit, les chefs de parti ne peuvent tre que de petits fripons, sans ame et sans gnie. Or, ces gens-l peuvent bien piller, ruiner, dchirer l'tat c'est le plus facile de tous les mtiers, mais ils ne le subjugueront jamais. Deux obstacles s'opposeront toujours cette entreprise, leur mdiocrit et les lumires publiques. Pour votre Brissot, puisque vous voulez y revenir; de ce que son nom est devenu la racine d'une nouvelle conjugaison (34), s'ensuit-il que le public le regarde comme un chef de parti ? Escobar (35) eut le mme honneur, et n'toit cependant qu'un jsuite ? Si le pre Brissot toit reconnu gnralissime de tous les Brissotins de la rpublique, il seroit, coup sr, la puissance la plus redoutable de l'Europe. Vous m'avez rpt vingt fois, que Brissot toit un enfant, et c'est-l le mot du gu (36) de la cotterie, lorsqu'il s'agit d'expliquer certaines espigleries un peu fortes qu'on lui reproche on prtend mme qu'il n'est pas fch qu'on prenne de lui cette ide; -peu-prs comme Sixte-Quint
la
: : :

Expression courante pour dsigner les Girondins la faction brissotine. On disait brissoter pour intriguer . Antonio Escobar y Mendoza, jsuite espagnol (1580-1669) fut violemment attaqu par Pascal dans ses Provinciales. Le terme escobar dsignait un
(33) (34)
(35)
:

hypocrite et
(36) Povu-

un

fourbe.

guet. Mot de passe.

112

LETTRES A SES COMMETTANS

(37) contrefesoit le bonhomme, ou le malade. Vous me permettrez du moins de le regarder comme un enfant malicieux mais, comme je ne veux point me charger du soin de le corriger, souffrez que je m'en repose sur le public. Clootz qui le juge, avec beaucoup d'indulgence, dit lui-mme, dans son ingnieuse et instructive opinion, qu' voir sa marche tortueuse, ses mensonges, etc., etc., on le croirait pay par tous les ennemis de la France et du genre humain (38) et moi, plus indulgent encore, je le regarde simplement comme un des plus gros commerans par commission, qui existe en Europe. Si le public est plus svre; prennez-vous en lui; et puisque vous vous plaignez de l'aveuglement gnral cet gard, tez-lui cette paisse cataracte qui lui drobe la
:
;

vision de tant de vertus. Ne ddaignez pas d'clairer les hommes, aprs les avoir sauvs. Brissot, dites-vous, a des connoissances et des lumires. Soit. On assure mme qu'il y a de lui de trs-gros livres; c'est au moins un Dacier (39) rvolutionnaire, un Scuderi (40) politique. Clootz prtend aussi que, depuis 10 ans, sa tte ne s'est pas releve, d'une ligne. Or, je ne sais s'il y a dix ans, il portoit la tte bien haute. Mais qu'importe encore ? Nous aurions pu l'xui et l'autre nous abstenir de cette discussion. Vous n'auriez pas d vous-mme l'entamer. Brissot, vant par vous, a l'air de se louer lui-mme. On ne consulte point le disciple sur la capacit de son matre, ni l'amant sur les charmes de sa matresse. Orgon est-il comptent, pour juger Tartuffe ? Combien de preuves ne faut-il pas, pour dsenchanter le bonhomme ? Et de quelle nature Il ne faut rien moins qu'une Elmire (41) pour oprer ce prodige. Le pauvre homme, rpond-il sans cesse toutes les raisons; ainsi rptoit-on continuellement chez vous, le pauvre Warville (42). Vous avez beau vous dfendre de ce honteux empire, les efforts que vous faites, pour repousser ce soupon, ne font que le confirmer. Pourquoi commencer tous vos discours par cet exorde Jamais homme en place ne pensa et n'agit par lui-mme autant que moi (43) ? Pourquoi, dans la prface du discours que nous discutons, avez-vous soin de dire vos lecteurs Pour le composer, je me suis renferm en moimme ? J'ai t sourd la voix de l'amiti; je n'ai vu, ni consult personne; je n'ai communiqu avec qui que ce soit.i> Un auteur est-il oblig de prouver qu'il s'est mis lui-mme au secret, pour composer ses ouvrages ? Et des prcautions oratoires aussi singulires ne sont-elles pas
!

suspectes ?
D'ailleurs, votre discours tout entier

prouve que,

la

seule chose

(37) Flix Peretti fut lu pape en 1585 sous le nom de Sixte V (ou Sixte-Quint) On ne l'avait choisi que parce qu'il simulait l'alination mentale et qu'on prsumait que son pontificat serait bref. Aussitt dsign, il montra sa vritable nature et conserva le trne de Saint Pierre jusqu'en 1590. (38) Voir la brochure de Cloots intitvile Rponse la faction rolandobrissotine (26 nov. 1792) imp. Pottier, Lille. B.N. Lb* 728. Cf. galement ci-dessus n 6, note 71. (39) Andr Dacier (1651-1722) et sa femme Anne Lefebvre, philologues franais, connus pour l'ardeur de leurs polmiques, et auteurs de nombreux ouvrages. (40) Georges de Scuderi, pote et romancier franais (1601-1667). (41) Personnages du Tartufje de Molire. C'tait le nom fodal que portait Brissot avant (42) Note de Robespierre l'galit . Ds son enfance, Brissot aurait adopt pour se distinguer de ses frres le nom d'iui village voisin d'Eure-et-Loir o son pre avait une proprit Ouarville qu'il changea par la suite en Warville. Ce sont les expressions du compte rendu par (43) Note de Robespierre Jrme Ption la commime de Paris .
;
:

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peut-tre qui vous appartienne dans cet crit, c'est le coloris du style; mais les penses, les principes, la morale, mais le but, le moment mme o il a t publi, les accusations vagues, toutes les dclamations sans preuves, les insinuations malignes, le ton quivoque, l'entortillage astucieux, les contradictions grossires, les absurdits politiques mme, ce mlange de navet et d'adresse, de modration et de dpit concentr, ces exhortations la paix, et aussi-tt ces rflexions insidieuses qui rveillent les prventions assoupies, ces sarcasmes qui rappelent la discorde qui sembloit finir, et cette affiche placarde sur nos murs; tout cela n'est pas de vous. Vous vous calomniez vous mme quand vous prtendez que vous n'tes men par personne; peut-tre mme vous l'tes-vous persuad de bonne foi; mais il n'en est rien, je vous jure. Le sait-on, quand on est men ? Voyez encore ce qui se passe sur nos thtres lorsqu'une adroite soubrette, ou un valet intriguant, conduit
:

(44), ou un Orgon (45) comme par la lisire; ne voyez- vous pas avec quel art les frippons s'extasient sur la rare sagesse et sur l'incroyable fermet du bonhomme, et comme celui-ci s'crie, dans les Je sais bien qu'on ne me men pas, clats de la joie bruyante Oh moi; et s'il y a une forte tte en France, je vous garantis que c'est

un Gronte

celle-ci

Otez l'exagration que comporte l'art dramatique, et sur-tout votre mrite prs j'oserais presque affirmer qu'il y a dans ce portrait quelque chose de votre ressemblance. Par exemple, au mois de janvier [] juin dernier (46), quand les ministres furent renouvelles, je vous ai vu dans la ferme croyance que c'toit vous qui les aviez choisis. Comme je vous demandois si cette dmarche de la cour ne vous toit pas suspecte, vous me rpondtes, avec un air de consentement trs remarquable Oh si vous saviez ce que je sais Si vous saviez qui les a dsigns . Je vous devinai, et je vous dis, en riant de votre bonne foi c'est vous peut-tre . Et alors, en vous frottant les mains Hem, hem, me rpondtes-vous . Vous etes beau vous obstiner me confirmer ce fait, je n'en voulus rien croire. Je vous estimois trop pour vous supposer auprs de Louis xvi et de ses courtisans, le crdit ncessaire pour lui donner des ministres. Mais je vais vous dire comment vous vous tiez persuad vous-mme que vous aviez cr ceuxci. Quand Brissot, et quelques patriotes de l'assemble lgislative de la mme trempe, de concert avec Narbonne, du consentement de Lafayette, et par l'entremise de quelques femmes, telles que la baronne de Stal, la marquise de Condorcet, etc. eurent tout arrang, et que les Qui clauses de la transaction furent arrts, Brissot vint vous dire nommerons -nous ministres ? Rolland, Clavier e. Ils sont bons Les voumais savez-vous Oui... Rolland, Clavire... Oh les-vous ? Par-bleu que a seroit dlicieux; qu'on les nomme . Et vous avez cru que le
:
! ! !

ministre toit votre ouvrage. (47) Quand les ministres furent culbuts par une autre faction, les mmes hommes se servirent habilement de votre popularit, pour amener leur rappel. De l,, la journe du 20 juin; vous alliez d'un pas ferme vers ce but mais vous ne portiez point vos regards au-del, parce que
:

18

Personnages des Fourberies de Scapin, de Molire. (45) Personnage du Tartuffe, de Molire. (46) Il s'agit des ministres girondins nomms le 15 mars 1792 et renvoys le juin dans les circonstances que l'on sait. (47) Voir ce propos le Mmoire justificatif de Petion dans Bchez et Roux,
(44)

XV,

170 et

s.

114

LETTRES A SES COMMETTANS


loin.

VOS meneurs ne vouloient pas aller plus

Le

torrent qui renversa le

trne, drangea leurs vritables projets; ils ne se consolrent de la rvolution du 10, que parce qu'elle leur procura les moyens de rappeler Clavire et Rolland. Ils veulent rgner ternellement; sous leur nom pour cela, il faut enchaner le peuple; diviser la Convention, pour la matriser; perscuter les amis de la libert. De l, toutes leurs intrigues; toutes leurs calomnies, tous leurs attentats, leur ligue avec tous les
:

anciens partisans du royalisme et de l'aristocratie. Vous ne vous doutez pas de tout cela; et vous vous trouvez encore avec eux, parce que vous tes accoutum les suivre, sans savoir o ils vous mnent. Ils vous ont dj conduit assez loin; je crains bien qu'ils ne vous garent plus loin encore. Rflchissez sur vous-mme, s'il est possible; et voyez combien les conditions de l'alliance qui vous lie eux sont onreuses pour
vous.

Je conviens que vous leur avez quelques obligations; ils ont beaucoup ht la maturit de votre rputation; prn par tous les joumaxix dont ils disposoient; vous tes devenu un dieu pour tous ceux dont ils
toient les oracles. Dans le lointain les taches disparoissent; les ressorts des vnemens politiques ne sont pas apperus; seul, peut-tre, entre tous les dfenseurs de la libert qui ont paru dans le monde vous avez joui de toute votre gloire. Vous devez peut-tre, vous dfier de votre bonheur. Jean-Jacques vous dira, que le vritable homme d'tat sme dans un sicle et recueille dans les autres. Lisez l'histoire, vous verrez que les bienfaiteurs de l'humanit en furent les martyrs. Agis (48) est condamn par les phores pour avoir voulu rtablir les lois de Licurgue; Caton (49) dchire ses entrailles, le second des Brutus (50) est rduit s'arracher la vie aprs l'avoir enleve au tyran; le fils de Marie, expire sous les coups de la tyrannie (51); Socrate bot la cigu (52) Sydnei meurt sur un chafaut (53) Ption se trouva en un instant, accabl de tous les honneurs qu'on prodiguoit Lafayette. Si vous aviez cherch approfondir les causes de ce phnomne, vous auriez reconnu qu'une intrigue trangre prtoit son appui votre patriotisme. Vous auriez rflchi que les Guadet d'Athnes n'toient point les amis de Socrate; et que Brutus et Caton n'toient pas difis par les Brissotins de Rome; et vous auriez compris que vous tiez le hros du mois de juin 1792, parce que vovis n'tiez point destin tre celui des sicles futurs. Mais ces services que vos amis vous ont rendus, sont bien compenss, par les avantages que vous leur avez procurs. Songez d'abord que c'est vous qui avez fourni le fond le plus
;

(48) Agis III, roi de Sparte (241-235 av. J.-C.) voulut faire revivre la constitution de Lycurgue, proposa l'abolition des dettes et un nouveau partage des de l'aristocratie dirige par Lonidas. Arrt, il fut qui le firent trangler. (49) Marcus Portius Caton, dit d'Utique (95-46 av. J.-C.) continua, aprs la mort de Pompe, la guerre en Afrique. Mais, enferm dans Utique et abandonn des siens, il se tua d'\in coup d'pe. (50) Marcus Junius Brutus conspira contre Csar qui fut tu aux pieds de la statue du premier Brutus (44 av. J.-C). Ayant fui Rome pour chapper aux poursuites d'Antoine et d'Octave, il essaya de soulever l'arme d'Orient. Vaincu dans la plaine de Philippes, il se pera de son pe. (51) Allusion la crucifixion de Jsus. (52) SuppUce de Socrate (468-400 av. J.-C). (1622-1682) rsista Cromwell. Devenu suspect lors de (53) Algernon Sidney la Restauration, il fut impliqu en 1682 dans la conspiration de la Rye House , condamn mort et excut.

terres. Il s'attira la haine traduit devant les phores

PREMIRE SRIE

NUMERO

115

prcieux de ce commerce, je veux dire la rputation de droiture que vous avez emporte de l'assemble constituante; car, aux yeux des observateurs judicieux, ce fut l le vritable titre de votre gloire. Vos nouveaux associs l'ont fait valoir par leur industrie, mais seulement pour leur propre compte. Il a servi de voile leurs manuvres; d'instrument leur ambition. C'est votre rputation qui leur a procur les moyens de miner sourdement l'difice de la libert, et de changer les premiers jours de la rpublique en des jours de discordes, de dsordres et de tyrannie. Vous leur avez sacrifi votre gloire. Plaise au ciel que vous rserviez au moins votre vertu. Voyez comme ils osent dj vous mettre en-avant, comme un enfant perdu, dans les occasions dsespres; comme ils vous mettent sur la mme ligne que les Barbaroux et les Birotteau. Que ne puis- je rparer ici les effets de leurs funestes conseils, par d'austres et utiles vrits Ceux que la nature faits grands, peuvent seuls aimer l'galit. Il faut aux autres des chasses ou des chars de triomphe; ds qu'ils en descendent, ils croient entrer dans le tombeau. Tel honrnie paroissoit rpublicain avant la rpublique, qui cesse de l'tre lorsqu'elle est tablie (54). Il vouloit abaisser ce qui toit au-dessus de lui; mais il ne veut pas descendre du point o il toit lui-mme lev. Il aime les rvolutions seulement dont il est le hros; il ne voit que dsordre et anarchie o il ne gouverne pas; le peuple est rvolt, s'il a vaincu sans lui; il ne pardonne pas mme au peuple de rapetisser tous les individus en relevant sa tte majestueuse. Tel est le triste secret de la vanit humaine qui explique tant d'tonnantes mtamorphoses. Tel est aussi le fil qui seul peut guider l'opinion publique dans le labyrinthe des vnements politiques actuels. Pour nous, mon cher Ption, dpouillons-nous de ces honteuses foiblesses; ne ressemblons point ce tyran qui vouloit rduire la taille des hommes une mesure dtermine; n'exigeons pas que la fortune fasse toujours les frais de notre mrite; contentons -nous de la destine que la nature nous a rserve, et permettons que celles de l'humanit
s'accomplissent.

de
les

la

Je rpte avec vous, en finissant, occwpons-nous des grands intrts rpublique. Mais tchons sur-tout, si nous pouvons, d'en avoir moeurs et les principes.

(54)

Allusion Brissot qui, en juillet

1791, passait

pour rpublicain.

N" 8
48 pages (337 384)
(1)

Pages

du document
Observations sur le projet annonc, au nom du Comit des Finances de supprimer les fonds affects au culte, adresses la Convention nationale (2)

337 352

II

Discours

de Maximilien Robespierre la Convention Nationale sur le parti l'gard de Louis XVI


la

353 372

m Suite du tableau des oprations de


nale (1" au 6

Convention natio373 384

novembre

1792)

1
Sur

^^\>^

\1HL

Observations
le 'projet annonc au nom du comit des finances, de supprifonds affects au culte, adresses la Convention nationale (3)

mer

les

Les questions qui tiennent aux ides politiques, morales et religieuses peuvent- elles tre discutes, comme de simples questions de confiance ou d'conomie ? Non; il est mme dangereux de les prsenter sous ce point de vue; car jamais la sagesse du lgislateur, ni celle du peuple lui-mme, ne doit tre tente ou distraite par l'appt de l'intrt pcuniaire. Le plus sacr, le plus grand intrt de tous les intrts, c'est celui de nos murs et de notre libert; mettez d'un ct cent milliards, et de l'autre une seule raison, puise dans la cause de la rvolution et de l'ordre public, ce dernier poids fera pencher la balance. L'abolition du culte entretenu par l'tat peut tre considre, ou dans les principes gnraux et abstraits de la philosophie, ou dans les circonstances particulires de notre situation politique. On peut examiner ce qui est bon et utile aujourd'hui, et ce qui ne le sera que demain; on peut raisonner enfin, ou en philosophes spculatifs, ou en philosophes hommes d'tat. Je laisse la superstition et la mtaphysique tout ce qui leur

Mention manuscrite 7 dcembre. Erreur de pagination, d'abord 337 puis 341 364. Cette errexor disparat au dbut du n" 9 qui commence p. 385. Article reproduit dans Bchez et Roux, XX, 449, et Laponneraye, II, 324. E. Hamel le rsimie et le commente (II, 544-48). (3) Ce projet fut prsent par Cambon. Les Jacobins le discutrent dans leurs sances des 16, 17 et 18 nov. 1792.
(1)
:

360,

(2)

PREMIRE SRIE

NUMRO

117

1)

appartient chacune dans cette question, et je m'attache prouver que l'opration qu'on vous propose, est mauvaise en rvolution,
:

dangereuse en politique, et qu'elle n'est pas mme bonne en finances. Ce n'est pas ime foible preuve des progrs de la raison humaine, que l'embarras que j'prouve traiter cette question, et l'espce de ncessit o je crois me trouver, de faire une profession de foi, qui, dans d'autres tems, ou dans d'autres lieux, n'auroit pas t impunie. Mon Dieu, c'est celui qui cra tous les hommes pour l'galit et pour le bonheur; c'est celui qui protge les opprims, et qui extermine les tyrans; mon culte, c'est celui de la justice et de l'humanit! Je n'aime pas plus qu'un autre, le pouvoir des prtres; c'est une chane de plus donne l'humanit (4). Mais c'est une chaine invisible, attache aux esprits; et la raison seule peut la rompre. Le lgislateur peut aider la raison mais il ne peut la suppler. Il ne doit jamais rester en arrire; il doit encore moins la devancer trop vte. Commencez donc par fixer vos regards sur les dispositions gnrales du peuple que vous devez instituer. Si vous les bornez l'horizon qui vous environne, peut-tre croirez-vous pouvoir tout faire; mais si vous embrassez la nation toute entire; si vous pntrez surtout sous le tot du laboureur ou de l'artisan, vous reconnotrez sans doute qu'il est des bornes votre puissance morale. Pour moi, sous le rapport des prjugs religieux, notre situation me parot trs-heureuse, et l'opinion publique trs-avance. L'empire de la superstition est presque dtruit; dj c'est moins le prtre qui est un objet de vnration, que l'ide de la religion, et l'objet mme du culte/Dj le flambeau de la philosophie, pntrant jusqu'aux conditions les plus loignes d'elle, a chass tous les redoutables ou ridicules fantmes que l'ambition des prtres et la politique des rois nous avoit ordonn d'adorer au nom du ciel; et il ne reste plus gure dans les esprits que ces dogmes imposans qui prtent un appui aux ides morales, et la doctrine sublime et touchante de la vertu et de l'galit que le fils de Marie enseigna jadis ses citoyens (5). Bientt sans doute l'vangile de la raison et de la libert sera l'vangile du monde. Lgislateurs, vous pouvez hter cette poque par des lois gnrales, par une constitution libre qui claire les esprits, rgnre les murs, et lve toutes les mes la simplicit de la nature mais non par un dcret de circonstances, et par ime spculation financire. Si le peuple est dgag de la plupart des prjugs superstitieux, il n'est point dispos regarder la religion en elle-mme comme une institution indiffrente ou soumise aux calculs de la politique. Le dogme de la divinit est grav dans les esprits, et ce dogme, le peuple le lie au culte qu'il a profess jusques ici; et ce culte, il lie au moins en partie le systme de ses ides morales. Attaquer directement ce culte, c'est attenter la moralit du peuple. Qu'une socit de philosophes fonde la sienne sur d'autres bases; on le conoit, mais les hommes, qui, trangers leurs mditations profondes, ont appris confondre les motifs de la vertu avec les principes de la religion, ne peuvent voir sans effroi le culte sacrifi par le gouvernement des intrts d'une autre
: :

(4)

Robespierre distingue une

fois

de plus
26

le

dogme

et le sacerdoce.
3*"

Voir

M. BouLOiSEAU, Robespierre,
(5)

p. 99-100.

Mme

ide dans son discours

du

mars

1792 (voir Discours...,

partie,

p. 253).

118

LETTRES A SES COMMETTANS

nature (6). Si le peuple en agissoit autrement, ce ne seroit qu'aux dpens de ses murs; car quiconque renonce, par cupidit, mme une erreur qu'il regarde comme une vrit, est dj corrompu. Or, rappelez-vous que votre rvolution est fonde sur les notions de la justice; et que tout ce qui tend afoiblir le sentiment moral du peuple, en nerve le ressort. Songez que le premier but des ennemis hypocrites de l'galit fut toujours de l'touffer, et que votre premier devoir est de l'veiller et de l'exalter. Si vous voulez tre heureux et libre, il faut que le peuple croie sa propre vertu; il faut qu'il croie celle Mes reprsentans de ses reprsentans; il ne suffit pas qu'il dise sont conomes ; il faut qu'il dise Mes reprsentans sont justes et intgres , et il n'aura pas de vous cette ide, s'il vous voit immoler des intrts pcuniaires, des objets qu'il regarde comme sacrs. Ne ddaignez pas de vous rappeler avec quelle sagesse les plus grands lgislateurs de l'antiquit, ceux qui fondrent l'empire des lois sur l'empire des murs, surent manier ces ressorts cachs du cur humain; avec quel art sublime, mnageant la foiblesse ou les prjugs de leurs concitoyens, ils consentirent faire sanctionner par le ciel l'ouvrage de leur gnie tutlaire D'autres tems, d'autres murs, je le sais; mais chaque sicle a ses erreurs et sa foiblesse; et quel que soit notre enthousiasme, nous ne sommes point encore arrivs aux bornes de la raison et de la vertu humaine; et nos neveux nous trouveront peut-tre encore assez encrots d'un reste d'ignorance et de barbarie. Ce n'est pas que je croie que vous deviez employer de semblables moyens, ni que je vous conseille de respecter les prjugs, mme les plus respectables par leur principe et par leurs consquences. Mais attendez le moment o les bases sacres de la moralit publique pourront tre remplaces par les lois, par les murs et par les limiires publiques. Jusques-l, consolez-vous en songeant que ce que la superstition avoit de plus dangereux a disparu; que la religion, dont les ministres sont stipendis encore par la patrie, nous prsente au moins une morale analogue nos principes |X)litiques si la dclaration des droits de l'humanit toit dchire par la tyrannie, nous la retrouverions encore dans ce code religieux que le despotisme sacerdotal prsentoit notre vnration; et s'il faut qu'aux frais de la socit entire les citoyens se rassemblent encore dans des temples communs devant l'imposante ide d'im tre suprme, l du moins le riche et le pauvre, le puissant et le foible sont rellement gaux et confondus devant
: :
!

elle.
Il

rsulte de ce

que

j'ai dit,

que

le projet

du comit des finances


de
la philosophie

n'est rien moins que philosophique; si l'on parle choisit les moyens les plus srs d'tre utile aux

qui

hommes. Mais com-

bien parotra-t-il impolitique, si vous prvoyez les consquences ncessaires qu'il doit entraner Formez-vous une ide juste de votre situation. Vous tes prcisment au moment le plus difficile de la crise rvolutionnaire. L'ancien gouvernement n'est plus; le nouveau n'existe pas encore. La rpublique est proclame, plutt qu'tablie; notre pacte social est faire; et nos lois ne sont encore que le code provisoire et incohrent que la tyrannie royale et constitutionnelle nous a transmis;
!

(6) Danton s'exprima dans le mme sens le 30 nov. 1792, lorsqu'on vint dnoncer la Convention les troubles provoqus en Eure-et-Loir (Mon., XIV, 620; Areh. pari., LUI, 679). Voir galement Discours..., 4 partie, p. 106.

PREMIRE SRIE
l'esprit

NUMRO

119

de faction s'veille, et tous les ennemis de l'galit se rallient; vous avez -la-fois prvenir les sourdes menes de l'intrigue, et la
ligue des tyrans exterminer. Est-ce l le

moment

qu'il faut choisir,

au milieu de nous, de nouveaux fermens de troubles et de discorde, et pour mettre de nouvelles armes entre les mains de la malveillance ou du fanatisme ? A peine dlivrs des maux que nous a causs la vengeance des anciens ecclsiastiques, votre intention estelle de les renouveller ? Voulez-vous crer une nouvelle gnration de prtres rfractaires ? Et, si nous avons eu tant de peine dterminer une grande partie du peuple accepter les nouveaux prtres, la place des anciens, en conservant le culte lui-mme; s'il a fallu tant d'efforts et d'instructions, pour lui persuader que la religion toit indpendante des changemens apports dans l'tat de ses ministres, que penseroit-il, Les nouveaux ministres seronts'il voyoit prir le culte lui-mme ? (7) ils moins ardens ou moins habiles le circonvenir ? Seront-ils moins dangereux avec leurs argumens spcieux, que les autres, avec leurs grossiers sophismes ? Et si ceiix qui toient couverts de la lpre des anciens abus, ont trouv des sectateurs, manquera-t-il des partisans ceux qui auront t dpouills de l'existence que la rvolution mme venoit de leur assurer ? Ne dites pas qu'il ne s'agit point ici d'abolir le culte; mais de ne plus le payer. Car ceux qui croient au culte, croient aussi que c'est un devoir du gouvernement de l'entretenir; et ils sentent bien que ne plus le payer, ou le laisser prir, c'est--peu-prs la mme chose. Quant au principe que les ministres ne doivent tre pays, que par ceux qui veulent les employer, il ne peut s'appliquer exactement qu' une socit, o la majorit des citoyens ne le regarde pas comme une institution publique utile; hors de l ce n'est plus qu'un sophisme. Mais qu'y a-t-il de plus funeste la tranquillit publique, que de raliser cette thorie du culte individuel ? Vous semblez craindre l'influence des prtres mais vous la rendez bien plus puissante et bien plus active; puisque, ds le moment o cessant d'tre les prtres du public, ils ont avec ceux-ci des rapports beaucoup plus frquens et
pour
jeter,
.

plus intimes (8). Que peut-il rsulter de cette troite alliance entre des prtres mcontens, et des citoyens superstitieux, ou du moins assez attachs aux principes religieux, pour les pratiquer leurs propres frais ? Vous verrez natre mille associations religieuses, qui ne seront que des conciliabules mystiques ou sditieux; que des ligues particulires contre l'esprit public, ou contre l'intrt gnral; vous rsuscitez sous des formes plus dangereuses, les confrries et toutes les corporations contraires aux principes de l'ordre public; mais pernicieuses sur-tout dans les circonstances actuelles, o l'esprit religieux se combinera avec l'esprit de parti, et avec le zle contre-rvolutionnaire. Vous verrez les citoyens les plus riches saisir cette occasion de runir lgitimement les partisans du royalisme sous l'tendard du culte dont ils feront les frais. Vous allez rouvrir ces glises particulires que la sagesse des magistrats a voit fermes; toutes ces coles d'incivisme et de fana-

(7) Voir discussion de la Constitution civile. Il s'agissait de diminuer l'importance et l'indpendance du clerg dans l'Etat (Discours..., partie, p. 407). (8) Robespierre, pour des raisons identiques, s'tait oppos ce que les prtres pussent tre choisis comme jurs (Discours..., l'" partie, p. 522).

120
tisme,

LETTRES A SES COMMETTANS

de

l'aristocratie irrite rassembloit ses proslytes, sous l'gide Vous rveillez la pieuse prodigualit des fanatiques enprtres dpouills et rduits l'indigence; vous tablissez vers entre les uns et les autres un commerce de soins spirituels et de services temporels, galement funeste aux bonnes murs, au bien des familles et celui de l'tat; enfin, vous rchauffez le fanatisme engourdi; vous rappelez la vie la superstition agonisante, pour le seul plaisir de violer toutes les rgles de la saine politique. Ne voyez-vous pas encore le signal de la discorde leve dans chaque ville, dans chaque village sur-tout; les uns voudront un culte, les autres voudront s'en passer; et tous deviendront, les uns pour les autres, suivant la diversit des opinions, des objets de mpris ou de haine. Et d'ailleurs, pouvez-vous compter pour rien le manquement la foi publique, donne aux minisla religion. les

tres actuels,

au
?

nom

de

la libert

mme, par

les

premiers reprsentans

du peuple,
de citoyens

et le

Ne

malheur de rduire l'indigence un si grand nombre craignez- vous pas que leur dsastre paroisse mme
l'tat ?

un

sinistre

prsage tous les cranciers de

Si ce systme est dtestable en politique, il n'est gure meilleur en finances. C'est la dernire proposition que j'ai promis de prouver. Pour qu'une mesure financire soit bonne, il faut 1) qu'elle tende au soulagement des citoyens les plus indigens. 2) Si c'est une mesure d'conomie, il faut qu'elle porte sur les dpenses les plus inutiles, et qui peuvent tre supprimes avec le moins d'inconvnient. Or, quoiqu'on en ait dit, loin que le systme du comit soulage le peuple, il
:

fait

retomber sur lui tout le poids des dpenses du culte. Faites-y bien attention quelle est la portion de la socit qui est dgage de toute ide religieuse ? Ce sont les riches; cette manire de voir dans cette classe d'hommes suppose, chez les uns plus d'instruction; chez les autres seulement plus de corruption. Qui sont ceux qui croient la ncessit du culte ? Ce sont les citoyens les plus foibles et les moins aiss, soit parce qu'ils sont moins raisonneurs ou moins clairs; soit aussi par ime des raisons auxquelles on a attribu les progrs rapides du christianisme, savoir que la morale du fils de Marie prononce des anathmes contre la tyrannie et contre l'impitoyable opulence, et porte des consolations la misre et au dsespoir lui-mme. Ce sont donc les citoyens pauvres qui seront obligs de supporter les frais du culte; ou bien ils seront encore cet gard dans la dpendance des riches, ou dans celle des prtres; ils seront rduits mendier la religion, comme ils mendient du travail et du pain. Ou bien encore rduits l'impuissance de salarier les prtres, ils seront forcs de renoncer leur ministre; et c'est la plus funeste de toutes les hypothses; car, c'est alors qu'ils sentiront tout le poids de leur misre, qui semblera leur ter tous les biens, jusqu' l'esprance; c'est alors qu'ils accuseront ceux qui les auront rduits acheter le droit de remplir ce qu'il regarde comme des devoirs sacrs. Vous parlez de la libert des consciences, et ce systme l'anantit. Car rduire le peuple l'impuissance de pratiquer sa religion, ou la proscrire par une loi expresse, c'est exactement la mme chose. Or, nulle puissance n'a le droit de supprimer le culte tabli, jusqu' ce que le peuple en soit lui:

mme dtromp

(9).

religion comme ncessaire au peuple, Robespierre ne pouvait concevoir la lacit. Les prtres ne peuvent tre, selon lui, que des fonctionnaires publics, et la religion im service social financ par l'Etat.
(9) Considrant la

PREMIRE SRIE

NUMRO

121

Peu importe que les opinions religieuses qu'il a embrasses soient des prjugs ou non; c'est dans son systme qu'il faut raisonner. J'ai annonc que le projet ne portoit pas sur la suppression du genre de dpense le plus onreux et le plus inutile. Pour adopter un systme d'conomies vraiment utiles, il ne faudroit pas proposer des mesures isoles; il faudroit embrasser le systme entier des dpenses et des dilapidations, et frapper sur les abus les plus crians. Les conomies salutaires seroient celles qui rendroient impossibles les dprdations du gouvernement, en rsolvant le problme encore nouveau pour nous d'une comptabilit srieuse. Ce seroient celles qui ne laisseroient point un seul l'administration presqu'arbitraire des domaines immenses de la nation, avec une dictature aussi ridicule
que monstrueuse. Les vritables conomies sont
infaillibles

celles qui assurent,

par des moyens

et simples, la subsistance publique.

Les vritables conomies sont celles qui enchanent l'agiotage, qui proscrivent ce commerce scandaleux de l'argent, qui s'exerce sous vos yeiix avec une impudence hydeuse, et qui prviennent les faux publics. Les vritables conomies seroient celles qui combleroient les gouffres dvorans qui menacent d'engloutir la fortune publique, en fixant des bornes sages nos entreprises militaires. Il est tems de ramener votre attention sur cet objet important. Il est ncessaire que vous vous formiez un plan cet gard; et que vous prenniez une ide prcise et du but politique de la guerre, et des moyens que vous devez employer, pour l'atteindre. Si vous tes convaincus qu'aprs avoir affranchi les peuples voisins, chez qui vous avez port vos armes, vous devez dfendre leur libert, comme une partie de la vtre; et ramenant ensuite votre attention sur vous-mmes, appliquer toute votre nergie vos affaires domestiques, pour fixer au milieu de nous la libert, la paix, l'abondance et les lois, si tous les ministres et tous les gnraux conforment leur conduite ces principes, vous serez galement conomes et du sang, et des larmes et de l'or de la nation. Mais, si vous abandonnez la destine du peuple au hasard ou l'intrigue vous ne ferez que creuser l'abme o la fortune publique s'engloutira avec la libert. La nouvelle ressource qui vous est offerte, sera dvore, en un instant, avec les domaines que la ruine de la royaut a remis dans nos mains. Tous ces immenses trsors n'auront servi qu' enrichir la cupidit et la tyrannie, sans soulager l'indigence, et sans secourir l'humanit. Lgislateurs, point de mesures mesquines et partielles, mais des vues gnrales et profondes; point d'engouement, point de prcipitation, mais de la sagesse et de la maturit; point de passions, ni de prjugs, mais des principes et de la raison; enfin, des lois et des murs; voil la plus utile de toutes les conomies; voil le seul moyen
de sauver
la patrie.

122

LETTRES A SES COMMETTANS

DISCOURS
DE Maximilien

ROBESPIERRE,

a la Convention nationale,

SUR LE PARTI A l'GARD DE LOUIS


[Suit le texte
(10).

XVI
le 3 dc.

du discours prononc

la

Convention

1792]

Suite

du tableau des oprations de

la

Convention nationale

peine le mois de novembre tout entier a-t-il vu rendre une seule loi importante, et entamer une grande discussion. Il ne faut s'en prendre qu' la persvrance avec laquelle les intriguans poursuivent le systme de calomnie qui est la base de leur politique, pour diviser, pour effrayer la Convention nationale, irriter les dpartemens contre Paris, attirer, dans le sein de cette ville, ime arme de citoyens prvenus, et y allumer la guerre civile. Avant de faire aucune loi dcisive pour le sort de la libert, la faction veut se mettre son aise, en forant la Convention quitter Paris, et en se dfaisant de tous les patriotes dont ils redoutent la probit et l'nergie. Les dclamations virulentes des Buzot, des Barbaroux, des Kersaint, des Rouyer, des Lasource, contre le peuple parisien, ont occup xxn tems qui auroit suffi pour affermir la libert, par la mort du tyran,

pour poser les bases immortelles de la nouvelle constitution, pour soulager la misre publique, et pour rformer les plus mauvaises des lois que la tyrannie royale et constitutionnelle nous a donnes. Il faut transmettre la postrit, pour l'instruction des peuples, les viles manuvres des petits ambitieux qui nous prparent de grands

maux. Sur

la dnonciation civique faite la Convention par Thuriot, que quatre migrs ont t amens Paris sous le titre de soldats prussiens; et sur l'annonce d'ime lettre du prsident du tribunal criminel, qui constate ce fait, Kersaint crie tue tte aux perturbateurs, aux factieux, aux complots; il injurie une partie de l'assemble, Thuriot lui-mme, le peuple de Paris tout entier, lui reproche encore la mort des conspirateurs, et invite l'assemble, les dpartemens, l'Europe entire se liguer contre les objets de ses fureurs (11). Buzot, membre de ce bureau de secrtaires dont l'usage toit de supprimer toutes les adresses utiles, et qui avoit enseveli dans l'oubli la lettre du prsident du tribunal criminel, profite de cette occasion, pour lire une de ces diatribes concertes contre les patriotes, que les missaires de cette faction envoient quelquefois sous le nom de pti-

tion (12).

Jean de Bry* indign de cette manoeuvre, demande que l'on s'occupe des moyens de punir le tyran Louis XVI. Le rapport de cette affaire est ajourn au mercredi suivant (13). Le 4 novembre, on fait venir, sous le nom de dputation de fd(10)

Texte reprodxiit dans

Discours..., 4* partie, p.l21.

(11) Sance du 1" nov. (.Mon., XIV, 362; Arch. pari, LUI, 98). Thuriot donna Ivii-mme lecttire de la lettre du prsident du tribunal criminel de Paris. (12) Lettre de la section des Tuileries, signe par Grouvelle, prsident, Baudouin et Froidure, secrtaires. Texte dans Mon., XIV, 352; Arch. pari., UII, 99. (13) Sur la demande de Cambacrs.

PREMIRE SRIE
rs,

NUMRO

123

anarchistes,

quelques individus qui insultent aux Parisiens, qu'ils appelent et qui les menacent de la force de leurs armes, s'ils
(14).

remuent

Un moment

aprs, les dputs des 48 sections de Paris prsentent

ime adresse sur la garde prtorienne, dont les vues sont aussi sages que patriotiques (15). Dj Rouyer est la tribune; et, entr'autres injures, il dit qu'il est tems d'apprendre au peuple de Paris, que la libert n'est pas licence; et se plaint de ce que l'assemble n'a pas encore frapp les
agitateurs. C'est ce mme Rouyer, qui, membre de l'assemble lgislative, crivit au roi cette trange lettre, trouve dans les papiers pris aux Thuileries, o il lui promettoit de se servir habilement de la constitution, pour tendre l'autorit royale, et anantir tous les factieux, s'il vouloit le choisir pour conseil ou pour ministre; l'assurant,

au surplus, trs-positivement qu'il toit lui, Rouyer, le seul homme de gnie qui pt excuter cette grande entreprise (16). Barrere, avec le ton quivoque (17) qu'il a adopt, accrdite, par des insinuations vagues, toutes les assertions, grossirement calomnieuses de la faction. Il attise la division entre Paris et les nouveaxix fdrs; suppose que cette ville est livre l'anarchie; que la ptition prsente par les sections, a t faite, pour exciter des mouvemens; il observe que c'est demain que l'accusation intente contre Robespierre doit tre discute; et, d'aprs ce rapprochement perfide, il insinue qu'il faudra ter celui-ci les moyens de se justifier, en passant l'ordre

du
fait

jour.

Legendre oppose aux calomnies qui viennent d'tre dbites, un qui s'toit pass la veille, la vue de tout Paris, il dnonce qu'il a vu des gens arms, attirs Paris, sous le prtexte de rprimer le peuple de cette cit, se promener dans les rues, en demandant grands cris la tte de plusieurs dputs, notamment de Robespierre, de Danton et de tous ceux qui les dfendront. Cette dnonciation tombe, et l'assemble se borne dcrter l'impression des adresses. Tallien demande qu'au moins le ministre de l'intrieur rende compte la Convention de ce qui vient de se passer Paris. Il dnonce un nouveau fait. Hier, dit-il, un rassemblement considrable d'hommes arms s'est port dans les cafs des boulevards, en chantant vive Roland, point de procs au roi. Voil les seuls vnemens dont les ennemis de Paris et de la libert ne vous entretiennent
:

point.
le

L dessus Rouyer allgue qu' la porte des feuillans on a provoqu meurtre contre Guadet, Lasource et Gensonn. Gorsas dit qu'on a provoqu aussi l'assassinat de Louvet; qu'un excellent citoyen de Can, nomm Fron, s'est prsent au comit de surveillance de l'assemble, pour dnoncer ce fait, et qu'il n'a point
t cout.

Le
que

prsident

du comit de surveillance
absolument fausse.

(18)

assure l'assemble,

cette allgation est

Voir Mon.. XIV, 385-86; Arch. pari, LUI, 147. Voir Mon.. XIV, 385-86; Arch. pari, LUI, 148. Cette lettre fut lue par Rhl la Convention le 3 dcembre. Voir Mon., XIV, 639-40; Arch. pari, LIV, 62. (17) Voir ci-dessus, Lettre..., n 6, p. 94, note 121. (18) Il s'agit d'Hrault de Schelles.
(14) (15)
(16)

124

LETTRES A SES COMMETTANS

Merlin de Thionville demande que l'homme dsign par Gorsas, entendu par l'assemble, et que le comit de sret gnrale fasse le rapport des vnemens qui sont arrivs dans les derniers jours. La discussion tombe, sans que l'assemble prononce en aucune manire (19). Le lendemain 5 novembre, toit le jour dsign, pour entendre la rponse de Robespierre l'accusation de Louvet. Fauchet (20) voulut faire auparavant un rapport sur les troubles occasionns par la disette des bleds dans le dpartement de l'Yonne; c'toit moins un rapport sur l'objet de sa mission, qu'une diatribe
soit

effrne contre les parisiens, qui toient, sans doute, trangers cette affaire mais l'orateur ne rougit pas de supposer que c'toient les parisiens qui a voient excit ces troubles; il finit par assurer qu'il avoit couru, dans son expdition de l'Yonne, de grands dangers, et qu'il ne devoit la vie qu' un miracle (21).
:

Les intrigans qui tyrannisent la Convention, avoient jug ce moyen propre prvenir les esprits contre la justification de Robespierre. Elle n'en fut pas moins clatante, ni le triomphe de la vrit, moins complet. J'ai rapport, dans les numros prcdens, le discours prononc dans cette occasion, en rponse l'accusation (22). Je ne m'occupe ici qu' suivre la trame criminelle, ourdie par des hommes dont l'infme politique porte toute entire sur le projet de dtruire Paris, et d'assassiner les patriotes, aprs les avoir perdus, s'il est possible, dans l'opinion publique. On se rappelle avec quelle obstination on vit M. Louvet remonter la tribune, pour calomnier de nouveau; Barbaroux descendre la barre, d'o il fut peine chass, aprs une demie-heure de combat, par la vigoureuse sortie de Couthon (23) et par les cris de l'indignation (24), Barrere surprendre la parole, pour lancer des traits indirects contre les patriotes (25), et s'efforcer de jeter de nouveaux nuages sur l'innocence reconnue, en proposant de passer l'ordre du jour, par un motif tranger la justification de l'accus; Robespierre rclamer contre cette nouvelle manuvre qui fut prosVoir potir les dtails de cette sance

(19)

Mon-^ XIV, 386-87; Arch. pari, LUI,

149. (20) Claude Fauchet, grand vicaire Boxirges, prdicateur du roi, avait t membre de la municipalit de Paris en 1789, puis lu vque constitutionnel du Calvados en 1791 et dput de ce dpartement la Lgislative et la Convention. (21) Fauchet avait t envoy en mission le 18 octobre, dans l'Yonne, avec Rovre. Cette mission dura quinze jours. Rovre prsenta un rapport spar. (Mon., XIV, 389; Arch. pari, LUI, 155). (22) Texte reproduit dans Discours..., 4* partie, p. 79-101 d'aprs Lettre...,

n"

4, p.

145-186.
:

(23) Louvet et Barbaroux sont ensemble la tribune et insistent avec chaleur pour tre admis dnoncer de nouveau Robespierre. Les cris ritrs Aux voix l'ordre du jour touffent leurs voix. (Mon., XIV, 395; Arch. pari, LUI, 165). (24) Couthon. Je le dis avec douleur mais avec vrit la petite manuvre employe par Barbaroux pour nous forcer lui accorder la parole ne mrite que notre piti. (Une grande partie de l'assemble applaudit, un petit nombre murmure). (Mon., XIV, 396; Arch. pari, LUI, 167). Barbaroux tait en effet descendu la barre et avait demand nouveau la parole comme simple citoyen. Il fut contraint de quitter la barre et de reprendre sa place de secrtaire. (25) Voir le discours de Barre dans Mon., XIV, 395-96, et Arch. pari, UH, 166. Des hommes d'un jour, de petits entrepreneurs de rvolutions, des politiques qui n'entreront jamais dans le domaine de l'histoire, ne sont pas faits pour occuper le temps prcieux que vous devez aux grands travaux dont le peuple vous a chargs.
!

PREMIRE SRIE

NUMERO

125

crite par le dcret de la Convention nationale (26). Il ne reste qu' rapprocher de tous ces faits le discours artificieux de Ption, auquel rpondu dans le numro prcdent (27), et son affiche contre les jacobins, publi ds le lendemain, et prn par tous les papiers publics, la solde de la faction; lorsqu'ils sont constamment ferms aux rclamations des amis de la libert (28). Le 6 novembre, le comit de sret gnrale, par l'organe de Bazire, fait un rapport sur la situation de Paris et sur les vnements arrivs depuis la rvolution. Aprs avoir rendu compte des faits, il conclud que la ville de Paris a mrit la reconnoissance de la nation mais non la dfiance et les perscutions de ses dlgus. Il invite l'assemble fouler aux pieds les vaines terreurs qu'on cherche lui inspirer, pour l'environner d'une arme qui seroit plus utilement employe contre les ennemis de l'tat, que contre des citoyens paisibles qui ont sauv la libert, et pour allumer le flambeau de la guerre civile, et lever l'tendard des proscriptions. Il l'exhorte touffer tous les germes de division que l'on jette dans son sein, pour s'occuper uniquement du bien public (29). Ce rapport intressant, applaudi avec transport du public et de la partie saine et impartiale de l'assemble, fut quelquefois interrompu, par les clameurs des intrigans. On demande l'impression du rapport et l'envoi aux 83 dpartemens. Mais cette ide auroit fait chouer les mesures prises pour armer une partie de la nation contre l'autre, et confondu les calomnies que la faction dominatrice avoit rpandues dans toute l'tendue de la rpublique. La motion est combattue par des hurlemens (30). Saint- Andr
j'ai
:

monte

la

tribune pour la dfendre; les hurlemens redoublent.

On ne

veut pas souffrir qu'il parle. Ce n'est point par des cris, dit-il, que vous m'empcherez de dfendre la cause de la vrit et du bien public. Il est de notorit publique, que dans nos dpartemens, un grand nombre d'entre vous a rpandu le bruit que nous n'tions pas en sret ici .

mure.

Plusieurs membres se lvent pour attester le fait. La cabale mur Il importe, dit Saint- Andr, de faire cesser ces sinistres pr-

ventions.

La

gloire

de

la

rpublique en dpend, (Lieux communs que tout cela, dit un reprsentant du peuple, dont nous ignorons le nom) N'est-il pas vrai que nous ne voulons former qu'un peuple de frres, (Au fait donc, crient quelques hommes, qui se disent dputs de la rpublique). Or, il est impossible de vouloir srieusement cette union ncessaire, si on ne cesse, par des dclamations journalires, de nourrir l'esprit de rivalit et de division, entre les dpartemens et Paris. En proclamant la patrie en danger, l'assemble lgislative a veill l'nergie de la nation; ceux d'entre vous qui ont proclam la ncessit d'une garde des quatrevingt-trois dpartemens, pour vous dfendre contre la portion du

Convention nationale,

la libert, l'unit

de

la

Voir Discours..., 4" partie, p. 77; Mon., XIV, 396; Arch. pari, LUI, 167. Voir n" prcdent, Rponse Jrme Ption. discours de Louvet ayant t imprim 15 000 exemplaires, Merlin (de Thionville) demanda que celm de Robespierre connaisse le mme chiffre de tirage. (29) Voir Mon., XIV, 406-408; Arch. pari, LUI, 219. (30) Coup, membre du Comit de sret gnrale, signala que ce Comit n'avait pas eu connaissance du rapport, ce qui provoqua la demande de son renouvellement.
(26)

(27) (28)

Le

126

LETTRES A SES COMMETTANS

peuple franais qui vous entoure, ont cr un nouveau danger; ils ont sem par-tout de funestes alarmes. Je demande que vous vous occupiez enfin de vos devoirs, et non de vos passions. Qu'avez-vous fait pour le bien public, depuis que nous sommes assembls ? Ici des murmures s'lvent, et une partie des membres demandent, avec fureur, que l'orateur soit rappel l'ordre. Les bons citoyens rclament contre ces interceptions concertes; le sanctuaire de la lgislation ressemble, quelque tems, l'antre des furies. On nous dtourne de nos travaux par des prils imaginaires, s'crie Saint-Andr. On veut nous arracher des lois de sang, sous des prtextes spcieux et mensongers. Les reprsentants de la rpublique ne doivent connotre d'autres dangers, que celui de ne pas faire leur devoir. Oubliez-vous, et occupez-vous du bon peuple qui vous a investis de sa confiance, pour lui donner de bonnes lois. (Bon peuple, s'crie un membre. Dclamations que tout cela.) Oui, du bon peuple. Un autre membre interrompt l'orateur, et dit Ceux qui flattent le peuple le trompent et le tuent . Puisque c'est flatter le peuple de reconnotre qu'il est bon, et de croire que ses mandataires doivent le servir, je dclare que je m'tablis trompeur du peuple . Nouveaux murmures d'une partie de l'assemble; applaudissemens de l'autre et du public. Je demande que la Convention interdise ses membres, les invectives journalires dont cette enceinte retentit . Nouveaxix murmures, couverts par des applaudissements ritrs. Je demande de plus, que vous tmoigniez de votre confiance dans les citoyens de Paris, et que vous emploiez tous les moyens qui sont en votre pouvoir, pour touffer les prventions et les divisions qui en sont la suite (31) L'assemble sembloit ramene par ce discours aux principes qu'il

avoit retracs. Mais Buzot recommence ses insinuations perfides; et ses diatribes venimeuses contre les jacobins, Paris, les agitateurs, le peuple, les populaciers... Il sembloit vomir tout le fiel de son ame (32). Lasource enchrit sur les fureurs du propinant (33). La faction reprend toute son audace; des cris forcens se font entendre, pour demander que la discussion soit ferme. En vain un grand nombre de membres demandent rpondre Buzot et Lasource. Leur voix est touffe, la discussion est ferme au milieu d'im timiulte pouvantable, il est dcid que le rapport du comit de sret gnrale ne sera point imprim; et la calomnie, la discorde, la haine et la perfidie triomphent. On rclame contre la manire dont ce dcret a t rendu, on prtend que la majorit est incertaine, on rclame l'appel nominal; la violence et le bruit l'emportent, et la faction fait lever la sance, en se retirant (34).

(La suite au prochain numro.)

Voir Mon., XIV, 408-409; Arch. pari, LHI, 221. Voir Mon., XIV, 409-410; Arch. pari, LUI, 222. Les tribtines protestrent et le Prsident tenta en vain de leur imposer silence. (33) Voir Mon., XIV, 410; Arch. pari, LUI, 223. (34) D'aprs le Mon., le Prsident pronona la leve de la sance aprs la proclamation des rsultats du vote sur l'impression du rapport. Cette leve s'effectue dans une partie de la salle ... On rclame l'appel nominal. Le prsident quitte le bureau. La leve de la sance s'effectue .
(31) (32)

violemment

N' 9
Articles contenus dans ce numro 48 pages (385 432)
:

(1)

Pages

II

du document
Sur
la police des

Assembles dlibrantes
la

385 391

Opinion de Maximilien Robespierre, dput


tion sur les subsistances
la lettre

Conven391 408

m Extrait de
IV

de Dubois-Cranc ses commettans

409 422

Suite du tableau des oprations de la Convention nationale (sans date)


423 432

Sur

la police

des assembles dlibrantes

(2)

tat, o le peuple est reprsent par des mandataires, des assembles politiques est la premire sauvegarde de la libert, et les rgles des dlibrations peuvent tre mises au rang des lois les plus importantes de la rpublique. Leur premier objet doit tre d'assurer la libert des suffrages. Par-tout o elle ne rgne pas, il n'y a ni gouvernement, ni lois; il n'y a qu'intrigues et anarchie. Comment la raison publique pourroitelle faire entendre sa voix dans le tumulte des plus viles passions ? Comment reconnotre le caractre de la volont gnrale dans des dcisions surprises par la ruse, ou arraches par la violence ? Le peuple n'est pas reprsent, lorsqu'xine partie de ses dlgus peut tre prive arbitrairement du droit de suffrages; la reprsentation nationale ne consiste pas dans la prsence des mandataires, au lieu des dlibrations; mais la facult dont ils jouissent de discuter ses intrts. Chacun d'eux tient ce droit de la nation elle-mme, et non de l'assemble dont il est membre. Loin que la majorit puisse l'enlever aucun individu, son premier devoir est de le respecter; elle ne peut le blesser, sans dtruire sa propre autorit, qui n'est que le rsultat du

Dans tout

la police

(1) Mention manuscrite 14 dcembre 1792. (2) Une partie de la sance du 7 dcembre avait t occupe par l'interrogatoire de Viard qui avait dnonc Roland et Fauchet. Robespierre, qui voulait intervenir, ne put que prononcer quelques mots tant l'Assemble tait agite. (.Discours..., 4* partie, p. 147). Le soir il pronona aux Jacobins un long discours la fin duquel il engagea ses collgues ne pas laisser touffer leur voix : Jurons tous de plutt mourir la tribune que d'en descendre lorsqu'on vous refusera la parole (Discours..., 4 partie, p. 150). Cf. avissi E. Hamel, II, 569, et Laponneraye, III, 27-31.
:

128
droit individuel,

LETTRES A SES COMMETTANS

que chacun appointe la reprsentation commune. S'il autrement, le corps reprsentatif substitueroit sa volont parvolont gnrale; il ne seroit plus le dlgu, mais le tyran ticulire la de la nation. Les factions et les cabales prendroient la place des prinen
toit

cipes et de l'intrt public. voir ce qui se passe parmi nous, depuis trois ans, on croirait que ces vrits sont absolument inconnues en France. Est-ce l'intrigue, l'ignorance ou la paresse, qui a fait regarder les statuts qui doivent assurer le calme et la dignit des dlibrations, comme un objet indigne de l'attention des lgislatures franaises ? La vritable mesure de l'insouciance pour la chose publique, de l'gosme et de l'incivisme, c'est

dsordre qui rgne dans une assemble charge des plus grands intde l'humanit. On a affect d'attribuer ces abus au caractre national. Ils n'appartiennent qu'aux vices des individus. Voyez le peuple, lorsqu'on lui parle de ses droits et de ses intrts, voyez s'il n'est pas grave et attentif. Voyez, comme il paroit afflig, lorsqu'il s'apperoit que ses dlgus dlibrent sur le salut public, avec une scandaleuse lgret. Je vous citerai l'exemple de l'assemble constituante dont on s'est plus occup jusques ici relever les fautes qu' les rparer. Combien elle parut calme et majestueuse, aussi longtems qu'elle fut pntre de la grandeur de sa mission Jamais on ne la vit, mme dans les tems de sa dcadence, perdre tout respect pour la libert des opinions, et tout souvenir des biensances. Ces grands combats de la libert contre l'aristocratie ecclsiastique et patricienne n'toient ni sans intrt, ni sans dignit, et prouvoient au moins le zle de chaque parti, pour la cause qu'il dfenle

rts

doit.

Mais qui peut voir sans peine ce brouhahas indcent qui, depuis, a prsid aux plus importantes dlibrations, et qui sembloit crotre en proportion de la grsindeur des objets et des dangers de la patrie ? Que d'autres trouvent ce phnomne naturel moi, je ne puis m'accoutumer voir le sanctuaire de la lgislation, chang en une halle de marchands, et le prsident du snat devenu le rival du feseur de tours d'adresse le plus subtil. peine en avons-nous vu un seul montrer quelque zle pour l'excution des rgles, et rappeler, avec fermet, les lgislateurs aux plus sacrs de leurs devoirs (3). Presque tous les autres, ports ces fonctions par l'intrigue, semblent ne s'appliquer qu' servir la faction dont ils sont les instrumens (4). L'art de poser les questions est devenu, entre leurs mains, une science plus fertile que toutes les rubriques de la procdure dans celles du plus rus procureur. Il n'est point de vrit si vidente, point de loi si salutaire, qui puisse tenir contre leur tactique. Leur principale attention, toit sur-tout, d'carter de la tribune tous les orateurs suspects; c'est--dire, ceux qui ne sont point attachs leur parti; et on a imagin un moyen sr d'y russir. Quand l'un de ces dputs ouvre la bouche, la cabale crie tue-tte et l'interrompt chaque mot; lorsqu'elle a bien fatigu l'assemble, le prsident la consulte sur la question de savoir si la discussion est ferme le rsultat de cette consultation est si invitable, que le malheureiix orateur aban:

(3)

(4)

(18

oct. -1*''

Robespierre fait sans doute allusion Hrault de Schelles ou Grgoire. Ceux-ci taient Petion (20 sept. - 4 oct.), Delacroix (4-18 oct), Guadet nov.), Hravilt de Schelles (I^'-IS nov), Grgoire (15-29 nov.), (29 nov. - 13 dc).

PREMIRE SRIE

NUMRO

129

donne d'avance la tribune, sans attendre son arrt; car il a contre lui, d'un ct, les voix des nombreux malveillans, qui cherchent reconduire; et de l'autre, la paresse et le penchant que les hommes ont se croire toujours assez clairs, lui assurent infailliblement une majorit contraire, parmi les hommes impartiaux. C'est ainsi que les intrigans se rendent matres des dlibrations, et par consquent de la libert publique. On a observ, avec raison, que ces abus tenoient, en partie, la disposition du local o l'assemble reprsentative est renferme (5). J'avoue que si quelque chose prouve quel point nous sommes inconsquens dans notre conduite et mesquins dans nos institutions, c'est l'indiffrence avec laquelle nous avons souffert que le Mange des Thuileries fut si long-tems le temple de la lgislation. On ne s'est pas mme apperu que la nature de ce local toit incompatible avec la publicit, que nous semblions regarder comme la sauve-garde de la libert. On ne peut pas dire que les reprsentans de 25 millions d'hommes dlibrent publiquement, lorsqu'ils ne peuvent tre vus ou entendus que de trois ou quatre cents hommes entasss dans des cages troites et incommodes. Etoit-ce l la publicit des tribunaux et des assembles de Rome et des anciennes rpubliques ? Il y avoit un moyen simple et infaillible, et le seul peut-tre de forcer les mandataires du peuple tre dignes de lui, et d'pargner la patrie tous les maux qu'elle a soufferts, tous ceux qui la menacent encore; c'toit de les faire dlibrer au moins sous les yeux de dix mille citoyens nous n'y avons pas mme pens (6). Une magnifique salle d'opra et t btie en six semaines aprs quatre ans, l'assemble lgislative n'a pas encore un lieu dcent, pour dlibrer. Celui mme qu'on lui prpare, est peine prfrable celui qu'elle doit quitter (7) Il est galement indigne de la majest nationale et disproportionn avec le nombre des spectateurs que la salle o on dlibre sur le salut public, devroit contenir. Encore ignorons-nous si cet ouvrage finira; l'intrigue le dirige. Elle craint les regards publics; elle craint le sjour de Paris; on songe toujours l'abandonner; c'est une question, si nous aurons une salle. Ce qui est certain, c'est que nous n'aurons ni libert, ni paix publique, que quand nous aurons assez de murs, pour suivre nos principes, et assez de bon sens, pour ne plus nous abandonner aux frippons et aux charlatans.
:
: .

Opinion de Maximilien Robespierre, dput


sur les subsistances
[Suit le texte 1792] (8).

la

Convention,

du discours prononc

la

Convention,

le 2

dcembre

(5) La salle du Mange aux Tuileries servait de local aux Assembles depuis le 9 nov. 1789. Cf. A. Brette, Histoire des difices o ont sig les Assembles parlementaires de la Rvolution franaise, 1902, 2 vol., in-4. (6) plusieurs reprises, Robespierre rclama, pour l'Assemble, une plus

large audience populaire. Il fit de mme pour les corps administratifs. (Voir sance du 6 mars 1791, Discours..., 2" partie, p. 10). (7) Il s'agit de la salle dite des Machines , que la Convention occupera partir du 9 mai 1793. (8) Texte reproduit dans Discours..., 4* partie, p. 109-119.

130

LETTRES A SES COMMETTANS

Extrait de la lettre de Dubois Cranc (9) ses Comrnettans (10)

les mots; ceux que l'on ci-devant de factieux, de rpublicains, toient, il y a un mois, des anarchistes, des dsorganisateurs. On a dj abandonn ces dnominations, parce qu'on a senti que le peuple rflchiroit que, pour crer une rpublique, il falloit dsorganiser la monarchie; et que, par consquent, voulant la rpublique, il chriroit les dsorganisateurs. On a t embarrass pour le mot de ralliement; mais, enfin, vaille que vaille, on les a qualifis du titre d'agitateurs. Je ne dsespre de lire un jour, dans la Sentinelle (11) que les jacobins sont des despotes, et que le duc de Brunswick peut seul tablir, en France, la rpublique; mais nous n'en sommes pas encore l; il n'est, aujourd'hui, question que des agitateurs jacobins, auxquels les Brissotins, opposent le vertueux Rolland, qui, dans sa modeste rponse Clootz, avoue ingnuement qu'il suffit son ambition d'avoir pour lui la majorit de la nation (12). Examinons donc ce chef de la majorit. Je ne connois pas son intrieur, car je ne suis pas ce qu'il nomme un parasite; mais puisqu'on le prsente au peuple franais comme un objet d'adoration, je lui dois, moi rpublicain, la plus srieuse attention.
traitoit

Pour en imposer au peuple, on a chang

voyant l'assemble, la premire fois, mon imagination s'est j'ai observ une tournure grle, des cheveux plats, lin vrai costume de sans-culottes; je me suis dit voil un philosophe du faux-bourg Saint- Antoine, ou un descendant de Pierre Lhermite (13). Lafayette avoit l'air d'un homme du monde qui daigne s'humaniser; celui-ci a l'asprit de la vertu, ou le masque du jour. Ensuite, je me suis demand comment il se fait, qu' peine chapps avix prestiges dont Lafayette fascina les yeux d'une foule de bons citoyens, pour nous mener sur les cadavres des patriotes la contre-rvolution, aprs la sanglante expdition des Thuileries (14), et le succs de nos armes, nous voyons former, sous nos yeux, une fdration nouvelle entre les aristocrates, les royalistes, les modrs, tous ceux, enfin, qui se disoient ci-devant amis de l'ordre et des lois, et qui tendoient la main au roi de Prusse, pour rtablir, en France, ces puissans liens politiques. Comment se fait-il que les jacobins, qui ont dsill trois fois les yeux du peuple, au moment o il alloit tre opprim, n'aient obtenu, pour rcompense de leur dvouement, que des imputations calomnieuses, aggraves par les cirle

En

un peu

trouble;

constances

Comment

se fait-il

que

la

Convention nationale

soit dj

partage

(9)

Voir Th. Iung, Duhois-Cranc, Paris,


Journal de Louvet.
Roland,

1881,

2 vol., in-12.

(10) (11)

Cette lettre avait t lue aux Jacobins, le 28 nov. 1792.

(12) Cf.

Mon mot

arix gens de bien sur Clootz, broch. in-S"

(B.N.,

Lb"

896).

(13)

Prdicateur de la Croisade populaire qui prcda la premire Croisade des

nobles.
(14)

Journe du

10 aot.

PREMIRE SRIE

NUMRO

131

en deux sections, qui, sans en connotre bien les motifs, se rangent sous des bannires diffrentes, s'agacent, et semblent se prparer au combat ?

Comment se fait-il que Paris, qui n'a plus ni fusils, ni canons, qui a envoy trente mille braves patriotes aux frontires, qui a sacrifi corps et bien la rvolution, qui ne fut jamais si tranquille, soit aujourd'hui prsent comme un repaire de brigands, qu'il est ncessaire de contenir par une garde dpartementale ? Et pourquoi une foule de libelles patriotes sonnent-ils le tocsin sur lui ? Comment se fait-il qu'aprs la fatale exprience que nous venons de faire du danger de l'idoltrie, on ose prner, avec tant d'affection, la vertu de Rolland dans les 84 dpartemens. En opposition de qui veut-on mettre ce fantme ? Quels sont les oracles que doit nous prononcer ce nouveau dieu ?
Rpublicain ds mon enfance, j'ai toujours eu pour principe qu'il n'y a voit que les frippons qui vantoient leur probit; que l'homme pur faisoit le bien, sans sortir de l'intimit de sa conscience; qu'un ami de l'galit ne cherchoit point tendre les rayons de sa gloire, mais uniquement ceux de sa patrie.

m'ont convaincu que les premiers pour devenir des brigands, et que leurs complices ne sont parvenus tendre leur despotisme sur les peuples, qu'aprs les avoir gars sur les vertus personnelles de l'homme qu'ils leur dsignoient, sans cesse, comme seul digne de les gouverner. Rolland, ai- je dit, ft-il aussi vertueux que Socrate, a le crime de l'orgueil, celui qui fait les tyrans. Que n'imite-t-il Pache (15), Monge (16) et tant d'autres fonctionnaires, qui font leur devoir, et ne se vantent pas ? est-ce que l'opinion publique est du ressort du ministre de l'intrieur ? nous dsigne-t-on d'avance celui qui, dans la nouvelle constitution, doit gouverner despotiquement; et, sous le nom de prsident du conseil excutif, remplacer un roi ? est-ce parce que l'on compte sur des oppositions, que les intrigans montrent, d'une main, leur momie, et calomnient, de l'autre et d'avance, les francs, les vrais rpublicains ? Je ne sais o doit aboutir cette nouvelle faction; mais je crois avoir mis le doigt sur la blessure; je crois que ceux qui ont tant fait de reproches absurdes Robespierre, veulent eux-mmes un dictateur; et que c'est pour y parvenir constitutionnellement, qu'ils violent la libert et toutes les bases de l'galit politique, en accaparant Rolland l'opinion des dpartemens, et en calomniant, outrance, les antagonistes et leur systme. Voil donc le quatrime ge de la rvolution que nous aborles histoires
j'ai lues,

Toutes

que

rois ont

commenc par

tre des flatteurs,

dons.

D'aprs ces rflexions, j'ai commenc faire des comparaisons; j'ai la Convention le germe des mmes divisions qui agitoient la dernire lgislature; j'ai vu dans Rolland, comme le dit un jour Condorcet, un Lafayette civil (17), dans Louvet et sa sentinelle Etienne ou le chant du Coq (18), dans Brissot, Durosoy (19); et dans la Chronique

vu dans

(15)
(16) (17)

Pache venait d'tre nomm ministre de la Guerre Ministre de la Marine depuis le 10 aot. Voir L. Cahen, Condorcet et la Rvolution franaise,

la place
p. 455-56.

de Servan.

(18) Il s'agit sans doute d'Estienne, rdacteur du Contre-poison phlet contre-rvolutionnaire intitul Le chant du Coq. (19) Joachim Famian du Rozoy, fondatevir de la Gazette de

et

du pamguil-

Paris,

lotin le 25 aot 1792.

132

LETTRES A SES COMMETTANS


Gorsas; Carra (21) mme,
:

(20),

le

ton des folliculaires de la

liste

ci-

vile (22)

est diffrent, mais les motifs sont les mmes, et les attaques sont constamment diriges vers le but unique, les jacobins. Eh Pourquoi donc toujours ces jacobins en prise avec les honntes
le

mode

gens

pourquoi

? le voici

Les jacobins veulent une vritable rpublique unique, fonde sur la puret des principes de la dclaration des droits, o la seule loi domine, et jamais un individu. Les honntes gens (23) veulent un chef, dont la volont supple quelquefois la loi, pour maintenir dans l'ordre les factieux qui oseroient troubler la socit, en reprochant ce chef, ou et voil la clef de la ses dprdations corruptives, ou son despotisme
:

Car, sur ces bases, l'on fonderoit l'difice d'une nouvelle dynastie, qui seroit, la vrit, ajourne jusqu' l'poque o un hardi sclrat se sentiroit assez en force pour usurper le plein pouvoir; mais, provisoirement, on cultiveroit, son profit, l'arbrisseau de la royaut, l'ombre d'une rpublique, qui, comme celle des Etats-Unis, auroit de grandes divisions, de petits tats, un conseil excutif gnral, et un prsident permanent (24).
coalition.

Les patriotes pensent que Paris devroit toujours tre le centre de l'administration; parce que, suivant leur opinion, l'administration ne peut tre libre de faire le bien gnral, et d'apprcier le vritable esprit public, que dans une ville trs-populeuse, dont la majorit des habitans
soit

intrts

compose de citoyens des 84 dpartemens, qui balancent tous les de l'empire, et ne puissent avoir, dans leur opinion, aucim
localit.
l'in-

motif dangereux de

Les honntes gens, dvous au systme contraire, craignent

fluence de Paris, et ses moyens de rappeler l'ordre celui qui tenteroit d'abuser de son pouvoir, et de violer la libert publique. Ils savent bien que si Louis xvi et rest Versailles, peut-tre il ne seroit pas au Temple, et Brunswick seroit Paris. Ils n'osent s'en plaindre, ces honntes gens, mais ils s'en souviendront long-tems. Voil pourquoi les jacobins et la ville de Paris sont dnoncs aux 84 dpartemens; et comme l'on sent bien que le systme d'une prsidence permanente peut tre mal accueilli, on veut armer d'avance les dpartemens contre Paris;

on veut ime garde dpartementale (25) autour de la Convention; on veut arracher aux jacobins leur correspondance (26), pour qu'ils ne
(20) Il s'agit sans doute de La chronique du mois ou les Cahiers patriotiques dirigeait Bonneville, et laquelle collaboraient Brissot, Clavire, Garran de Coulon, Kersaint et Dusaulx. (21) J.L. Carra, lu dput la Convention par huit dpartements, dirigeait, avec Mercier, les Annales patriotiques et littraires. Il avait t nomm, grce la protection du cardinal de Rohan, bibliothcaire du roi. Roland lui rendit sa place, la Bibliothque devenue nationale, avec 4 000 1. d'appointements plus le logement. (22) C'est--dire les journalistes contre-rvolutionnaires tels Peltier. (Voir J. GoHiER, Rapport sur les papiers de la Liste civile). Cf aussi discours de Robespierre du 28 oct. 1792 aux Jacobins (.Discours..., 4* partie, p.43 62) et sance des Jacobins du 12 dc. 1792 {Discours..., 4"= partie, p. 159). (23) Ils sont les honntes gens [les Girondins], les gens comme il faut

que

(Robespierre).
(24) (25) (26)

Allusion aux projets fdra tifs des Girondins.

Voir Discours..., 4* partie, p. 31. Sance du 15 oct. 1792. Les Girondins dominaient alors le Comit de correspondance de

la

Socit.

SRIE -

NUMRO 9

133

puissent pas clairer l'opinion publique, et qu'il n'y ait que les folliculaires affids qui prparent cette opinion.

Mes frres, l'on nous trompe tous; donc l'on veut nous trahir. On vous ment, quand on vous dit que les jacobins sont des agitateurs, des dsorganisateurs; ils discutent beaucoup plus sagement que la Convention nationale malheureusement, il n'y vient pas assez de dputs. Ils ont dsorganis le despotisme; mais ils veulent contribuer organiser la rpublique sur les vritables bases de l'galit politique; ils ont agit le peuple contre les Thuileries, et ils s'en glorifient; mais ils prchent aujourd'hui l'ordre, fond sur l'amour des bonnes lois. Il est vrai qu'ils ne croient pas aux vertus que l'on prne avec autant d'audace que de bassesse; que, forts de leur conscience, ils savent bien que ceux qui les calomnient, ont des raisons secrtes et des intentions perfides. Les jacobins ne croient pas que les Brissotins soient de bons lgislateurs; que ceux qui ont propos de donner la couronne de France un fils du roi d'Angleterre, ou Brunswick, soient de vrais rpublicains (27); que les intrigans soient patriotes; que tous les ministres aiment l'galit des
:

droits et la libert des opinions. Ils n'adorent ni Rolland, ni Brissot, ni Louvet; mais ils chrissent la libert, les droits du peuple; ils ont jur de les dfendre; ils ont tenu,

tiendront leurs sermens. On vous ment, lorsqu'on vous peint Paris comme un foyer d'anarchie, un repaire de brigands. Paris n'a jamais t plus tranquille; j'en appel vos frres, qu'une intrigue criminelle a tir de vos dpartemens, qui sont dj ici plus de vingt mille cazerns et inutiles, qui s'y ennuient, malgr les visites frquentes des dputs qui les ont attirs. On vous ment bien impudemment, lorsqu'on vous dit que le ct de la Convention, qu'on dcore du nom d'agitateurs, ne veut pas s'occuper du devoir sacr que vous lui avez impos. Ouvrez le rpertoire de nos tristes sances, et voyez de quel ct viennent les incidens, les dnonciations, les interruptions scandaleuses sur le vritable ordre du jour. Sont-ce les jacobins, qui, depuis deux mois retardent nos travaux, et qui repoussent le jugement de Louis xvi (28) et on voil la statue de la libert jusque dans son sanctuaire ? Rolland Rolland ton porte-feuille ressemble la bote de Pandore. Au lieu de nous occuper sans cesse de ce qui se passe dans quelque section de Paris, au lieu d'interrompre constamment la discussion sur le procs de Louis xvi la Convention, pour nous dire faussement que des meutes se prparent; que l'on doit tirer le canon d'alarme, et cela pour effrayer, pour tromper nos commettans des 84 dpartemens; au lieu d'accaparer tous les journalistes, pour corrompre l'opinion, calomnier les patriotes, et prner tes vertus (29) dis-nous par quelle mal-adresse ou par quelle astuce, ayant disposer de 24 millions pour des achats de
ils
! !

puisqu'il l'a prononc la tribune

(27) Note de Dubois-Cranc Brissot nie, mais Carra ne s'en dfend pas mme des Jacobins. Il s'agit d'un discours dans lequel Carra aurait propos de donner la rgence au duc de Brunswick.
:

(Voir Discours..., 3* partie, p. 457-58). (28) Voir ci-aprs, mme Lettre, p. 136, note
(29)

42.

Note de Dubois-Cranc

Le Pre Duchesne m'a assur que Rolland

avoit fait offrir de prendre, chaque jour, deux mille de ses feuilles s'il vouloit dire du bien de lui . Roland aurait ainsi essay d'acheter les Rvolutions de Paris. (Cf. dclaration de Dufourny (Jac, 5 nov.), dans Aulard, IV,
lui
462).

134
grains, et aprs

LETTRES A SES COMMETTANS

une rcolte abondante, la plupart de nos dpartemens meurent de faim ? (30) discours, Dans un o par bizarrerie, tu t'es momentanment dpouill de la qualit imposante de ministre, tu nous a dit que ce que nous avions faire de plus sage toit de ne pas nous mler des grains (31); soit. Mais empche donc les sditions, que le manque de bled occasionne; empche le peuple de venir nous demander du pain. Sois moins occup de fa gloire, et davantage de nos intrts. Tu ne manqueras pas de parler des agitateurs qui soulvent le peuple, et tu donneras astucieusement entendre que ce sont les jacobins; mais tu n'ignores pas que le pain 8 sols la livre, est une cause naturelle d'inquitude; que les ennemis de la rpublique ont intrt de rpandre la disette,

pour persuader au peuple que le nouveau rgime ne vaut rien; qu'il faut un chef un grand empire. Tu n'ignores pas que la cupidit est un autre genre de conspiration, qui sert merveille les intrigans. Tu peux obvier ces inconvniens, par la surveillance de ton ministre. Tu as des fonds destins faire circuler des bls l o le flau se fait sentir; tu as ime liste civile de 24 millions (32) qu'en fais-tu donc ? puisque dans certains cantons le bl est pour rien; et dans d'autres, il est hors de prix (33). Dis-nous pourquoi, ayant dcouvert une cache o toient recels des papiers importans au procs de Louis xvi, tu as nglig assez l'intrt de ta propre dlicatesse, pour enlever ce dpt prcieux sans tmoins ? (34) Tu en avois de trs-naturels sous la main. Tu as pass devant l'appartement o travailloient deux commissaires de la Convention, chargs, par un dcret, du dpouillement de tous les papiers des Thuileries (35) et tu ne les a pas invits t'accompagner; ta conscience et d t'en faire un besoin; l'intrt public, et ton respect pour la Convention, t'en faisoient un devoir. Tu as dit que ces papiers conte;
.

noient des inculpations contre des membres du corps constituant et du corps lgislatif; tu les as donc lus ces papiers, sans tmoins authentiques ? Comment, aprs tant d'imprudences aussi notoires, te laverastu de l'inculpation d'avoir dtourn quelques pices de ce dpt prcieux ? Comment as-tu pu fournir au perfide Louis xvi, et ses partisans, un prtexte de t'avoir accus de lui avoir enlev tous les papiers qui auroient pu servir sa dcharge, ou la charge de ses complices ? Marat t'en a fait le reproche; mais, dans ses garemens, Marat a
(30) Voir lettre de Roland aux corps administratifs, l*"" sept. 1792 {Mon., XIII, 657); compte rendu de Roland sur l'emploi de 12 millions mis sa disposition, 31 oct. (Mon., XIV, 361); rapport de Fabre (de l'Hrault) du 3 nov. et nouvelle demande de Roland (Mon., XIV, 377-79; Arch. pari, LUI, 130-134). citoyen... au prsident de la Convention (31) Lettre du 18 nov. 1792 nationale (Mon., XIV, 517; Arch. pari., LUI, 476). (32) Douze millions lui avaient t accords dans ce but le 4 sept., et autant le 3 nov. 1792. (33) Voir intervention de Chabot du 3 nov. Il citait le cas de l'Aveyron o le prix du septier tait pass de 12 27 1. (Mon., XIV, 378). Le 6 dc, Marat accusait Roland d'avoir achet en Angleterre des grains 54 1. tandis qu'ils ne
:

Un

cotaient que 28 1. en France (Mon., XIV, 674; Arch. pari, LIV, 396). (34) Allusion la dcouverte de l'armoire de fer des Tuileries, le 20 nov. 1792. Roland fut averti de son existence par le serrurier Gamain qui craignait d'tre assassin par les royalistes. Voir Mon., XIV, 530; et A. Mathiez, La Rvolution franaise, coU. Colin, II, 127-128. (35) Laloy et Goupilleau (de Montaigu). Cf. dclaration de Goupilleau la Convention, le 20 nov. (Mon. XIV, 531). Une commission de 12 membres fut charge de dpouiller ces papiers; son rapporteur fut Riihl.

PREMIRE SRIE
souvent rencontr
tion
:

NUMRO

135

la vrit (36). Ne devois-tu par dire la Convenune dcouverte utile; j'ai besoin de deux commissaires pour m'accompagner dans une opration laquelle toute la nation est intresse. Donnez-moi ces commissaires, et je reviens dans une heure. Mais tu as voulu tre seul ravir ce dpt, et le feuilleter avant de le J'ai fait

as donc eu des raisons ? Dis-nous les. toi qui est si vigilant sur les expditions que la municila poste (37), ne surveilles-tu pas, ou plutt, permets-tu que tes comptes moraux, les libelles de Louvet, cette Sentinelle qui va gratis jusqu' Chambery, et autres diatribes du mme genre, inondent nos dpartemens par cette mme voie, tandis que les papiers patriotes vont s'engouffrer dans les bureaux de la poste, et n'en sortent pas. Pourquoi as-tu souffert qu'un dcret d'accusation, lanc contre un ci-devant ministre, ft sous tes yeux douze jours sans excution (38) ? est-ce le seul cas o ton ministre ne soit pas un ministre de surveillance, et les dcrets de la Convention ne sont-ils dignes de ton attention, que quand tu les as provoqus ? Rolland, vertueux Rolland, je m'attends bien que tu vas me traiter de factieux, de chef de cabale; tu vas dchaner contre moi tes limiers; les honntes gens me blmeront; je n'obtiendrai jamais de crdit auprs des ministres; mais je me moque de tes efforts, je veux rester sansculotte (39). J'ai bris dans la main de Lafayette la verge du despotisme, et l'on sait que je n'avois d'autre intrt que celui de ma patrie. Si tu me calomnies, on ne te croira pas. Souviens-toi, et dis tes amis, que la rvolution franaise n'est ni un radotage, ni une querelle de mnage; que depuis le commencement de cette rvolution, tous les intrigans ont fait le saut de la roche Tarpenne; tout ce que tu fais aujourd'hui, Lafayette l'a fait dans son tems; tout ce que font tes agens, les Lameth, les d'Andr, les Dumas l'ont fait; mais il faut finir par se dmasquer; on ne trahira plus impunment le peuple franais; et c'est l un objet de srieuse rflexion.

produire.

Tu

Pourquoi, palit fait par

Suite

du tableau des oprations de

la

Convention nationale

(40)

Le prtendu procs de Louis xvi sera ce que nous avons prdit; un prtexte de troubles et de rbellion, un instrument funeste l'esprit public, dans les mains des intrigans, un monument de foiblesse, de prjugs et de superstition. Un procs aussi ridicule que celui de CharlesI" et des autres rois, qui ont t immols par leurs pareils.
(36) Marat accusa mme Roland d'avoir dtourn des objets prcieux contenus dans l'armoire (Mon., XIV, 543; Arch. pari., LUI, 511). (37) Roland avait fait arrter, le 30 oct. 1792, un paquet expdi sous le couvert de la Commime de Paris. (38) Il s'agit du dcret d'accusation contre Lacoste, ancien ministre de Louis XVI. Gart avait dclar, le 20 nov., qu'il l'avait transmis Roland depuis im certain temps . Roland invoqua, pour se justifier, l'abondance de son courrier. Voir ci-dessus, p. 92. (39) Allusion au serment de fidlit sa personne, exig des gardes nationales par Lafayette, le 18 avril 1791. Dubois-Cranc, qui tait alors officier dans la garde nationale, fut l'un de ceux qui s'leva contre cette prtention. Voir lettre imprime par la Socit des Amis de la Constitution dans Aulard, II, 358. Cf. galement E. Charavay, hajayette, p. 264; Tottrnettx, Bibliogr., I, n" 2151; Bchez et Roux, IX, 414, 419-31. (40) Ce tableau ne porte aucune date des sances. Il englobe toutes celles concernant le procs au roi et s'tend du 13 nov. au 11 dc. 1792.

136
Il falloit le

LETTRES A SES COMMETTANS


juger,

par l'insurrection du accus dont le crime par sa mort; on la remet elle-mme en litige. Il falloit le juger par les principes du droit des gens; on le juge par des formes, qui n'appartiennent ni la loi naturelle ni des lois antcdentes mais qui sont un mlange quivoque, monstrueux de l'un et de l'autre. On le juge, non selon l'esprit de la rpublique, mais selon les prjugs de la monarchie (41). Les principes qui doivent dcider cette question ont paru sentis un instant; ils ont t presqu'aussitt oublis. L'assemble a t trompe de nouveau par les prjugs de l'intrigue (42). Ds l'origine de la discussion (43), Ption toit venu lui rvler, que l'affaire de Louis xvi toit ime grande affaire; qu'il falloit distinguer soigneusement toutes les questions qu'elle prsentoit, et traiter d'abord solemnellement celle de l'inviolabilit. En consquence, Jrme Ption avoit demand qu'il ft dfendu tous membres de prouver autre chose, sinon que le roi toit inviolable, ou qu'il n'toit pas inviolable. Il auroit fallut dcrter, s'il toit possible, qu'il toit dfendu tout membre de voir une ineptie, o l'opinant voyoit une question; et que les bornes de l'esprit humain toient celles de l'intelligence de Jrme Ption. On adopta, sans examen, la motion d'ordre. Ce fut un spectacle assez bizarre de voir, dans ce premier jour, les pnibles efforts que faisoient les orateurs, pour se rduire sa mesure, et pour rogner les parties de leur discours, qui dpassoient la limite trace par le motionnaire (44). Tel d'entr'eux fut mme conduit impitoyablement de la tribune, parce qu'il ne pouvoit prendre l'engagement de parler sur l'inviolabilit, mais seulement sur la question (45) Gensonn, Lasource, et sur-tout le bruit, lui prouvrent qu'il rpugnoit la nature des choses que l'on put obtenir la parole sur la question (46). Cependant, deux jours aprs, on sentit la torture que cette mthode donnoit aux esprits; et le dcret-Ption fut lev par un dcret qui permettoit chacun de raisonner et de parler, selon ses propres ides (47)
peuple.

On

lui fait le procs,

comme un tyran condamn comme un citoyen


la rvolution

est douteux. Il falloit

cimenter

(41) Voir ci-dessus, n 8, p. 130; texte reprodiiit dans Discours..., 4" partie, p. 120-134, sance du 3 dc. prsidait la Convention, avait rpondu (42) Le 16 octobre, Barbaroux, Bourbotte qu'il fallait suivre une marche grave et rflchie et l'examen des

qm

formes du procs fut renvoy au Comit de lgislation. Le 6 nov., DufricheValaz, au nom du Comit des 24, prsenta un rapport, puis, le lendemain, Mailhe fit de mme au nom du Comit de lgislation. Son expos permit de clarifier la situation. (Voir rapport dans Mon., XIV, 414-420; Arch. pari., LUI,
275-282). (43) Il s'agit de la sance du 13 novembre o Ption posa la question de l'inviolabilit royale. Voir rponse de Robespierre; Discours..., 4* partie, p. 104. (44) Tel Morisson qui soutint qu'en l'absence de loi positive le procs tait impossible, et Fauchet qui montra que ce procs provoquerait une raction de piti en faveur du roi iMon., XIV, 464-66, 470-71; Arch. pari, LUI, 385-390, 393, 398-401). fut rappel l'ordre et ne put ter(45) Il s'agit sans doute de Fauchet

qm

miner son discours. (46) Le Mon. et

Arch. pari, ne relatent pas ces interventions. Par contre, ils reproduisent l'important discours de Saint Just et celm de Robert qui demandent tous deux que le roi soit jug rapidement. (47) Sance du 15 nov. L'ordre de la discussion adopte par l'Assemble Le roi peut-il tre jug ? Sur la portait que la l""" question pose tait proposition de Buzot, soutenu par Danton, l'ordre prcdent fut abrog. Bvizot entendait mler, au sort du roi, celui de la reine et de Philippe-Egalit.
les
:

PREMIRE SRIE

NUMRO

137

Aprs une suspension de huit jours (48), la discussion recommena. On prouva que Louis xvi toit jug par la nation, au double titre de tyran dtrn, et d'ennemi pris les armes la main, combattant encore contre la nation, avec les armes des tyrans qui l'attaquent en son nom. On demande qu'il soit dclar, par la Convention nationale, tratre envers la patrie, criminel envers l'humanit, et puni de mort, pour donner un grand exemple aux peuples et aux rois. (49) Malheureusement Ption vint encore la tribune proposer l'assemble de dcrter que Louis serait jug. Il ne dit rien, et persuada. C'est le privilge de toutes les opinions foibles de triompher, sans effort; comme c'est une fatalit attache aux grands principes d'tre facilement oublis; Ption n'avoit pas fait dcider par qui Louis seroit jug (50).
vouloit livrer cette question une discussion tendue; et, si l'on en juge par l'opinion imprime de Condorcet (51), on se proposoit de faire renvoyer l'affaire au tribunal, mais l'impatience de l'assemble qui se reprochoit dj trop de facilit, fit dcrter que Louis seroit jug par la Convention elle-mme (52) Dans les dispositions o toient alors les esprits, Louis auroit pu du moins tre condamn, sans autres formes, que les principes de la raison et de la justice, sans autres preuves, que la rvolution et la lumire; sans autres tmoins, que l'univers aussi, malgr les rclamations d'une partie de l'assemble qui vouloit continuer la dlibration, l'autre la rompit, en levant la sance de sa propre autorit, de concert avec le prsident. Nous voil maintenant engags dans le systme des formes (53). Le [ ](54), un acte nonciatif des dlits imputs
.

On

Louis, fut lu l'assemble (55). On dcrte que le lendemain il comparotra la barre; qu'il subira un interrogatoire sur ces faits; et qu'on lui prsentera toutes les pices qui les appuyent. Louis parot rpond trs-laconiquement tous les faits qui lui sont prsents en masse; se retranche dans le systme de l'inviolabilit, pour tous les actes qui tiennent au gouvernement; rpond aiix autres, qu'il n'en a aucune connoissance. Il ne reconnoit point sa signature appose au bas des pices qu'on lui prsente; il ne connot rien mais il insiste plusieurs reprises, pour obtenir la communication des pices
:

(48) Sance du 20 nov. A la suite de la dcouverte de l'armoire de fer, il devenait impossible de retarder davantage le procs du roi. (49) Ce fut l'objet des interventions de Faure (de la Seine-Inf""") et de Serres (des Hautes-Alpes). Cf. Mon., XIV, 594, 600; Arch. pari, LUI, 638, 643. Le 2 dc, les dlgus des sections parisiennes vinrent protester contre les lenteurs du procs (Mon., XIV, 610; Arch. pari., LIV, 52). (50) Ce fut la suite du discours de Robespierre que Ption fit dcrter que Louis serait jug. (Voir Discours..., 4" partie, p. 134). (51) Voir Chronique de Paris, p. 1357 et 1361. Cf. galement Condorcet, uvres, d. O'Connor, 1847-49, XII, 288; L. Jauffret, Histoire impartiale du procs de Louis XVI, 1792-93, II, 156-191; L. Cahen, art. cit, p. 457-66. (52) Dcret rendu en fin de sance, le 3 dcembre (Mon., XIV, 651; Arch. pari, LIV, 78). (53) Le 4 dc. Buzot fit diversion en proposant de dcrter la peine de mort contre tous ceux qui tenteraient de rtablir la royaut. (Voir Discours..., 4" partie, p. 136). Il fut dcid que pour hter le procs du roi les sances seraient prolonges de deux heures.
(54) Il s'agit

(55)

du 10 dcembre. Neuf nouveaux membres furent adjoints

l'examen des papiers de l'armoire de fer qui devint


des
21.

la Commission ainsi, le 6 dc., la

charge de

Commission

Elle devait prsenter, le 9, l'acte d'accusation de Louis XVI, qui fut lu le 10 par R. Lindet. (Voir rapport dans Mon., XIV, 713-717; et Arch. pari., LIV,
740).

138

LETTRES A SES COMMETTANS

un projet de dcret en six articles, dont l'objet est de lui assurer ces ressources dans toute leur tendue. Le premier article qui tendoit lui accorder un ou plusieurs conseils, son choix cause de grands dbats. La question de donner un conseil au tyran ne fut pas mme examine, parce qu'on eut l'art de la prsenter, comme d'une vidence extrme, et sur-tout de faire assez de bruit, pour rendre toute discussion impossible sur ce point (57). Duhem se rduisit demander que Louis ne pt en choisir qu'un seul et non plusieurs, selon les termes de la disposition vague, prsente par Treilhard. Il l'a repoussa avec autant de force que de courage; il invoqua contre ce systme de lenteurs les mnes des citoyens immols par Louis, Lille, aux Thuileries, Thionville, et particulirement ceux des trois cents franais assassins, il y a peu de jours, Francfort, dont la Convention venoit d'apprendre la mort dans la mme sance (58). Son opinion est appuye, avec chaleur, par un grand nombre de membres; les efforts que faisoit une partie de l'assemble, pour touffer leurs voix, et la partialit du prsident, excitent un grand tumulte (59). Tandis qu'un patriote lui disputoit la parole, la tribune (60), Ption y monte. Une partie de l'assemble rclame contre l'impertinente prtention de prendre paisiblement possession de la parole que plusieurs

et la facult de se choisir un conseil. (56) Ds qu'il fut retourn au Temple, Treilhard prsente

membres rclamoient en vain depuis long-tems. Le prsident Barrere se couvre, pour la premire fois, depuis le commencement de son rgne orageux. Il adresse une mercuriale insidieuse aux patriotes qui se plaignoient de lui, et dclare qu'il accorde la parole Ption (61). Ption se porte garant, qu'il n'est aucun membre de l'assemble qui ne soit d'avis de donner un conseil Louis Capet il affirme que Louis doit trouver, comme tous les citoyens accuss, des homm,es justes qui dfendent sa cause. Quand la difficult sur le nombre de personnes qui pourront servir de conseil, il propose de s'en rapporter aux termes du code criminel. Il dit et le prsident met aux voix (62) et la sance est
:

leve.
Il est dcrt que dfendre le tyran, est un acte civique, sous la rpublique naissante. Voil les patriotes dont on vantoit la puret, qui incitent les citoyens la bassesse, la corruption et l'incivisme; et ce monstrueux oubli de tous les principes de la morale publique, que nous avons combattu dans le n prcdent de cet ouvrage, et la tribune de la Convention, est formellement consacr par la loi. Dans l'intervalle entre la fin des questions rdiges, pour tre proposes Louis xvi, et son arrive la barre. Manuel avoit propos de discuter le reste du projet de loi sur les migrs. Osselin arrive, et propose diverses exceptions la loi faite contre les migrs. Le premier

Voir interrogatoire dans Mon., XIV, 721-724; Arch. pari., LV, 5-15. A la Dufriche-Valaz prsenta au roi les pices conviction; il refusa de les (cf. A. Mathiez, op. cit., II, 131). (57) Voir Mon., XIV, 724; Arcfi. pari., LV, 15. (58) Cf. lettre de Custine du 7 dc. (Mon., XIV, 728; Arch. pari, LV, 16). (59) Le Moniteur se contente de signaler que Duhem demanda l'appel nominal. (60) Il semble que ce soit Sevestre, dput d'Ille-et- Vilaine. (61) Rien dans le Mon. et les Arch. pari. (62) L'Assemble dcrta par unanimit, quelques voix prs, que Louis Capet pourra se choisir un conseil. (Mon., XIV, 724; Arch. pari., LV, 15).
(56)
fin,

reconnatre

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NUMERO

139

article est dcrt sans discussion, aussi-tt que prsent; et l'insu d'une partie de l'assemble, que le bruit empchoit d'entendre, il nonoit diffrentes causes de voyages, qui dispensoient de la peine porte contre l'migration. Le second contenoit une exception en faveur des femmes et des enfans des migrs. Cette disposition avoit t rejete plusieurs fois par l'assemble, et toujours reproduite sous des formes diffrentes. Elle alloit tre adopte, dans le moment, lorsque Duhem s'lve avec vhmence contre l'article et contre l'opinitret, avec laquelle on le ressuscite. Il est appuy, avec vigueur, par cette partie de l'assemble qui sige ordinairement dans le coin de la salle qu'on nomme vulgairement la Montagne. On demande que l'article soit rejet, et le rapporteur improuv. L'assemble dclare qu'il n'y a pas lieu dlibrer sur l'article. On demande le rapport du dcret qui avoit t adopt le premier. Le dcret est rapport; et la Convention ordonne que les articles manuscrits, prsents par Osselin, seront imprims pralablement (63). On peut regarder d'avance toutes ces exceptions nouvelles, au moins, comme inutiles. En gnral, la loi rendue contre les migrs sera -peu-prs sans effet; parce que les modifications qu'on y a dj apportes offrent mille moyens de l'luder (64). Les migrs sont riches, en gnral, ils sont aristocrates; c'est dire, assez clairement, pour qui connot les hommes, qu'ils trouveront aisment dans les directoires, et partout des juges disposs l'expliquer en leur faveur. Cette vrit est prouve d'avance par l'audace avec laquelle ils reparoissent au milieu de nous, et par la protection ouverte dont ils jouissent. Les circonstantes qui les avoient engags s'loigner de nous toient un bienfait public; leur propre tmrit, avoit heureusement suppl notre nergie mais nous ne saurons en profiter. Dans toutes les et notre sagesse mesures politiques que l'intrt de la libert prescrit, il faut se dterminer svrement par le principe, et lui sacrifier les dtails qui le tuent. Nos exceptions l'ont touff; et notre condescendance pour les cas particuliers, nous a privs des heureux effets de la loi. La proposition faite par Robespierre le jeune (65) de rputer migrs tous les nobles qui avoient quitt leur patrie depuis la rvolution, a paru excessivement rigoureuse; elle n'toit que sage et ncessaire; svre pour les oppresseurs mais douce et humaine pour le peuple opprim. Mais s'occuper des opprims, c'est ce qu'on appel flatter le peuple... et l'on s'apperoit bien que le peuple n'aura jamais autant de courtisans que les rois. Un troisime objet important qui a occup la Convention nationale dans les derniers tems, ce sont les subsistances. Deux opinions partageoient l'assemble. Les uns vouloient la libert indfinie du commerce des grains, des primes, de grosses sommes entre les mains des ministres, pour apprivisionner l'tat; et en cas de troubles des baonnettes ou des instructions sur les avantages de la libert du commerce. Les autres sans porter atteinte la libert de la circulation, vouloient que l'on prit des prcautions ncessaires contre le flau du monopole et des accaparemens. Le premier de ces deux systmes a prvalu. (66)
:
:

(La suite au prochain numro.)


(63)

(64)
(65) (66)

Brve mention dans Mon., XIV, 720, et Arch. pari, LV, Voir suite de la discussion dans Discours..., 4* partie,
Rien dans Mon. Voir sance du

6.

p.

269,

sance du

25 fvr. 1793. et Arch. pari. 2 dc. 1792, Discours..., 4 partie, p. 109.

N10
Articles contenus dans ce numro
52 pages (433 484)
:

(1)

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du
document

Deuxime

lettre de Maximilien Robespierre en rponse au second discours de Jrme Petion (2)

432 484

DEUXIEME LETTRE DE MAXIMILIEN ROBESPIERRE


En rponse au seccmd
discours de

Jrme Ption

(2)
?

Ridendo dicere verum Quid vetat

cher Ption, vous paroissez mcontent de ma premire lettre. j'ai employ l'ironie; vous prtendez que je vous ai calomni, et, qui pis est, persiffl. Vous me reprochez de vous avoir pinc trop vivement avec le fouet du ridicule; vous me faites entendre que vous auriez t moins sensible la frule de la satyre; et vous avez l'air de demander une commutation de peine. Mon cher Ption, vos plaintes me paroissent injustes. Est-ce ma faute, si je ne puis vous crire d'un ton grave et mlancolique ? Pourquoi avez-vous acquis sur mon esprit un tel ascendant, que je ne puis m'occuper de vous sans qu'une sensation involontaire de gait me saisisse ? Votre exemple mme ne peut me sduire, et je ne savu-ois imiter ni votre courroux, ni votre srieux. Tel est encore mon foible, que je prends en bonne part tout ce qui vient de vous; et que ce que j'appelerois, chez tout autre, injures, calomnies, mauvais procds, intrigues, ne me parot chez vous

Mon

Vous souponnez que

21 dcembre 1792. (1) Mention manuscrite discours de Petion parut sous ce titre Observations de (2) Le second Jrme Petion sur la lettre de Maximilien Robespierre, Paris, chez Zeppi, caf Procope, rue des Fosss, St-Germain-des-Prs, Devaux, Hnot et tous les marchands de nouveauts, 1792, 30 p. (B.N., Lb" 2358). Brissot, en donnant un
: :

extrait de ce texte (Patriote franais, n 1227), le fait prcder de cette observation Robespierre crit ses commettans une suite de libelles qui font un tel bruit que personne ne se doute de leur existence. Petion a dterr de ce tombeau je ne sais quelle rponse que lui a faite cet homme qui jadis l'appelait son ami
:

et qui le dchire aujourd'hui . En rponse la 2" lettre de Robespierre, Petion publia au dbut de 1793 Rponse trs succinte de Jrme Petion au long libelle de Maxim,ilien Robespierre, imp. Gorsas, in-8", 14 p. (B.N., Lb" 630). La lettre de Robespierre est analyse par Hamel, II, 529-532, et publie par Laponne:

RAYE,

III, 58-98.

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141

que les dlassemens d'un grand philosophe, que d'aimables fictions, ou du moins des espigleries tout--fait excusables. D'ailleurs, mon cher Ption, les amis passionns de la patrie trouvent si peu d'occasions de rire Vous ne serez point assez cruel pour me contester le droit de saisir celle que vous m'offrez, ni pour m' envier l'avantage de vous prouver que vous possdez au moins le don d'claircir les nuages dont vous prtendez que mon front est ternellement
!

couvert.

Je ferai d'abord une observation gnrale sur vos observations; que vous laissez sans rponse la partie la plus importante de la lettre laquelle vous prtendez rpondre et que vous passez tacitement condamnation sur les points les plus essentiels. Vous avez vos raisons pour cela; moi, je me contente de ce que vous prsentez, et je vais l'examiner avec une exacte impartialit. Vous m'accusez d'avoir prouv un plaisir malin rappeler que vous n'aviez eu aucune part la rvolution du 10 aot; point du tout. Oblig de repousser les coups imprvus que vous vouliez me porter, jaloux sur-tout de conserver pure la postrit l'histoire de la dernire rvolution, dnature par votre diatribe, je n'ai pu me dispenser de rappeler des circonstances qui tenoient essentiellement ces vnemens glorieux pour le peuple franais elles n'avoient rien d'injurieux pour vous; et personne n'exigeoit de vous l'audace d'un hros de la libert. Vous tiez un trs-bon municipal, sur-tout en tems de paix; vous auriez pu mme tre le rival de Caton, Edile, ou Questeur mais il et t injuste de vouloir que vous fussiez Caton tribun, tonnant contre Clodius (3), et combattant contre Csar. Vous pouviez avec honneur vous renfermer dans cette sphre, et convenir de tous les faits, sans dtours. Sans cela, il vous toit impossible de vous tirer de l'embarras o vous vous tiez jet. Vous convenez des efforts que vous avez faits, au moins pour reculer la rvolution jusqu'au moment o l'assemble lgislative aurait prononc sur la dchance du roi; c'est--dire, jusqu' la fin des sicles, comme je l'ai prouv dans ma dernire lettre. Vous convenez de la conversation que vous etes, ce sujet, avec moi, qui, je le rpte, n'avois pas sur ces vnemens l'influence que vous paroissiez me supposer. Vous convenez que, dans les jours qui prcdrent la fatale journe, vous avez couru la ville et les fauxbourgs pour exhorter les fdrs et le peuple au calme et la tranquillit; et toutes les raisons que vous donnez pour expliquer votre conduite dans l'une de ces occasions, peuvent bien prouver que vous tiez un brave homme, mais non pas que vous tiez un rvolutionnaire dtermin, ni un habile politique, puisqu'elles ne tendoient rien moins qu' ajourner la rvolution perptuit; et qu'en faisant avorter de telles tentatives, vous ne fesiez que fortifier la cour, et augmenter chaque jour les prils de la libert. Elnfin, vous ne niez pas qu' la veille du jour immortel, vous vous tiez spar des membres du comit de police, qui furent obligs de se passer de votre signature pour faire dlivrer des cartouches aux fdrs, et pour mettre les citoyens en tat de dfense contre les conspirations de la cour prtes clater; que vous ne pouviez pas mme croire au danger imminent qui menaoit les amis de la libert. Vous avouez tous les faits que j'ai rapports cet gard dans ma dernire lettre, parce que vous aimez la vrit, et que
c'est
:
:

(3)

Clodius tait un dmagogue au service de Csar.

142

LETTRES A SES COMMETTANS

VOUS ne voulez pas tre dmenti par les membres du comit de police et par tous les patriotes, qui ne redoutoient, dans la rvolution, d'autre danger que celui de vous voir encore la traverser inconsidrment. Vous convenez encore que dans la nuit mme du neuf au dix, vous crivtes toutes les sections assembles, prtes touffer les complots de la tyrannie, et marcher contre ses satellites pour leur recommander l'ordre et la tranquillit. Vous vous rappelez, sans doute, ce que j'ai dit de la manire dont votre lettre fut accueillie la section de Marseille, quoique vous n'en parliez pas. Eh bien toutes ces choses-l ne sont pas des crimes. Tout ce qui me fait peine, ce sont les efforts que vous faites pour vous en justifier. (4) Je dsirais l'insurrection, dites-vous, mais je tremhlois qu'elle ne russit pas. Cette manire de penser toit trs-sage assurment. Ma position toit critique; il falloit faire mon devoir de citoyen, sans manquer celui de magistrat; il falloit conserver touts les dehors, et ne pas m'carter des formes. Sans doute, les biensances et les formes toient trs-utiles, sur-tout dans les momens dcisifs, o, vous le dites vous-mme, il y avoit un combat mort entre la cour et la libert, et o l'une ou l'autre devoit ncessairement succomber. Il falloit vous tenir en rserve, et vous mettre parfaitement en rgle, pour le cas o la cour auroit triomph, c'est--dire, o la libert toit anantie pour jamais. Je sais bien que ce n'toit pas l votre intention, ni votre calcul; vous ne faisiez en cela que suivre l'instinct de votre prudence ordinaire; et je suis bien loin de vouloir transformer une vertu en dfaut. Mais, voici un trait de navet dont vous serez vous-mme oblig de rire, avec moi, j'en suis sr. J'avois entendu dire, de tout tems, que les citoyens qui avoient combattu contre la tyrannie, avoient regard, comme une prcaution prliminaire, indispensable, de vous consigner chez vous, pour vous mettre hors d'tat de contrarier leur sainte entreprise. Vous l'avouez ingnuement; mais vous vous plaignez de ce que, quoiqu'on Veut projette, on oubliait, on tardait de le faire; et l-dessus vous nous donnez une trange nigme deviner. Qui croyez-vous (me dites-vous) qui envoya, par plusieurs fois, presser l'excution de cette
!

C'est moi, oui, c'est moi. Eh bien Qui ? J'avoue, ? cher Ption, que je ne l'aurois jamais devin. Je crois voir Ulysse qui se fait attacher au mt de son vaisseau, de peur d'tre tent d'aller heurter contre les cueils des Sirnes (5). Ainsi, vous vous sentiez tellement enclin vous opposer l'insurrection du peuple contre la tyrannie arme pour l'gorger, que vous ne connoissiez pas d'autre moyen de rsister cette tentation, que de vous faire garder chez vous. Il faut convenir qu'il y a l au moins de la vertu. (6) Mais vous vous plaignez amrement de ce que cette consigne a t prolonge plus que vous ne le vouliez, sous le prtexte drisoire de votre sret. Vous vous plaignez de ce qu'on y donna aux sentinelles des ordres que n'et pas donns le plus timide des despotes, et de ce qu'on pouvait parvenir ju^squ' vous, qu'aprs avoir dpos ses armes. C'est un morceau curieux que celui-l; vous peignez l'opinitret, avec laquelle vous vous dmeniez ce sujet avec les officiers de garde, et sur-tout l'exaspration que vous prouviez, en panchant un jour

mesure

mon

(4) (5)

(6)

Sur tous ces faits, voir ci-dessus, Lettre..., n 1, p. 31. Allusion l'une des aventures d'Ulysse contes dans VOdysse. Voir Discours..., 4* partie, sance du 5 nov. 1792, p. 86.

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votre cur dans celui de Guadet; et l'exaspration de Guadet lui-mme qui se plaint avec plusieurs autres, tels que Brissot, je gage, de ce qu'ils trouvaient votre porte les mmes difficults que les autres citoyens, de Guadet qui s'emportait avec vhmence, en disant que vous ne pouviez avoir t consign que par des intrigans qui voulaient commettre des excs (7). Remarquez, en passant, la date de cette consigne prolonge; c'est la journe du 10 aot, s'il est vrai, comme vous le dites, que le lendemain vous repartes la commune; de manire que les intrigans dont parloient Guadet et Brissot, toient videmment les hros de la rvolution, qui vous avoient consign, si l'on vous en croit, votre grande satisfaction. Voil o conduisent l'exaspration et l'emporte-

ment.

Au reste, votre rcit cet gard diffre du mien par quelques circonstances. Je ne sais qui je dois croire, ou de vous, ou du citoyen irrprochable, comme vous, qui m'a cont le fait. Mais je sais bien que votre version ne vous est pas plus favorable que l'autre. Je sais bien aussi que vous avez tort de conclure, contre votre pense, que j'entretenois des observateurs chez vous, parce que le hasard m'a procur la connoissance de cette anecdote, depuis l'attaque singulire que vous
m'avez
Il

livre.

le

y a encore beaucoup d'amertume, pour ne rien dire de plus, dans reproche que vous me faites sur la manire dont j'ai rendu votre

vous en

conversation avec Guadet, et qu'il faut lire dans ma lettre mme. Je fais vous-mme juge. Cette calomnie est vraiment atroce, ditesvous, je m'en explique en ces termes, parce que, si j'ai le droit de traiter, avec indulgence, ce qui m'est personnel, je ne puis pas galement faire remise des outrages que vous faites la rputation des autres. Voil beaucoup de colre et de gnrosit, tout--la-fois. Mais je pense, mon cher Ption, que vous vous faites ici illusion vous-mme. Quelqu'aimables que soient, vos yeux, MM. Brissot et Guadet, vous tes trop juste et trop connoisseur en mrite, pour les chrir plus que vous; et si vous voulez rentrer au fond de votre conscience, vous verrez que cette bizarre prfrence que vous leur accordez, n'est qu'un prtexte honnte d'exhaler contre moi l'humeur trop long-tems concentre, que vous prouviez pour votre propre compte. Quant ce que vous ajoutez plus bas, que ces Messieurs avoient plus d'intrt que moi, soutenir la rvolution, si vous voulez parler des richesses et du pouvoir, j'en conviens volontiers avec vous; si vous parlez de la libert et du bonheur public, je le nie. Quant l'effusion de l'ame et au feu du sentiment, que vous leur prtez, en parlant de la patrie, je trouve assez mais je me rserve le droit de naturel que vous teniez ce langage voir et de penser par moi-mme. Pour ce qui vous concerne personnellement, avant d'aller plus loin, voulez-vous juger, avec impartialit, ma conduite, dans cette espce de guerre que j'ai soutenir contre vous ? Comparez les vrits que je vous dis, un trait qui quelques fois peut blesser votre amour-propre, avec les calomnies gratuites que vous me prodiguez. Rappellez-vous les circonstances, o vous m'avez attaqu; lorsqu'en butte aux perscutions d'une foule innombrable d'ennemis, aussi vils qu'implacables, je venois de confondre la tribune la rage de mes accusateurs; lorsque l'assem:

(7)

Voir ci-dessus,

Lettre...,

n"

1,

p. 32.

144

LETTRES A SES COMMETTANS

ble venoit de leur fermer la bouche par un dcret (8) c'est ce moment que vous choisissez, pour rveiller des inculpations fltries par le mde tous les gens de bien, pour rallumer la discorde, la haine et la vengeance, en ranimant l'audace d'une faction proscrite par l'opinion publique; que vous faites afficher contre moi une diatribe envenime et rpandre avec profusion un discours diffamatoire (9), dont la publication ne pouvoit plus mme avoir un prtexte plausible; c'est alors, qu'en haine de moi, plus que de la libert, vous dclarez la guerre tous ceux qui l'ont dfendue, avec le plus gnreux courage, dans la plus glorieuse poque de notre rvolution; et c'est vous qui vous plaignez de moi, quand j'use, avec tant de modration, des avantages mme que vos propres torts me donnent sur vous
,

pris

Vous me
pour

faites

un crime

d'avoir compar, avec votre indiffrence

condescendance pour le mouvement juin. Vous appelez ce contraste un rapprochement perfide. Rien cependant plus simple, ni mieux prouv. N'est- il pas vrai que le but annonc du mouvement du 20 juin, toit le rappel des ministres Clavire et Rolland ? N'est-il pas vrai que ces ministres toient les amis intimes de Brissot et Guadet et les vtres; et qu'ils avoient t placs par ce parti ? N'est-il pas vrai que ce mouvement toit prdit huit jours d'avance, et que le jour mme en toit fix ? N'est-il pas vident qu'il vous toit beaucoup plus facile de le prvenir, que de retarder, comme vous l'avez fait, l'insurrection gnrale du mois d'aot ? N'est-il pas vident que vous deviez au moins faire, pour l'empcher, les mmes efforts que vous avez prodigus pour arrter la rvolution ? Ne sont-ce pas ces mmes hommes qui, de l'aveu de tout Paris, ont mis tout en oeuvre pour le provoquer, mme sans se mettre en peine de dissimuler leurs projets ? Que dis- je ? La manire mme dont vous vous dfendez l-dessus, n'est-elle pas im aveu ? Toutes vos raisons se rduisent cette preuve ngative. Je dfie un seul homme de dire, avant la journe du 20, Ption a manifest le dsir qu'elle arrivt; aprs cette journe, il s'en est rjoui ? Non, sans doute, vous n'tiez pas assez insens, pour commettre une aussi haute indiscrtion mais des actes formels, mais des dmarches srieuses toient les seules preuves admissibles. Il ne vous est pas plus possible d'en produire de ce genre, que d'effacer les faits consigns dans ma rponse votre discours et dans la mmoire de tous les citoyens. Au reste, mon intention n'a jamais t de vous faire le procs cet gard, et ce que j'en ai dit dans ma premire lettre, prouve que la ncessit seule m'a impos le loi de rendre cet hommage au patriotisme calomni. Vous dites que je donne des doutes sur vos sentimens pour la journe du 10 aot; c'est vous qui parlez; que je fais sentir aussi clairement que possible que vous n'aimez pas cette journe. Non, ce n'est pas prcisment votre tendresse pour le dix aot que mais j'ai soutenu qu'elle ne s'tendoit pas jusj'ai mise en question qu'au lendemain; j'ai prouv sur-tout que vous aviez mis tout en usage pour en empcher les effets et pour en perdre les hros. J'ai prouv, par vos crits et par vos actions, votre antipathie invincible pour les jacobins, pour le conseil gnral rvolutionnaire, pour l'assemble lectola dernire rvolution, votre

du 20

n'est

(8) Il s'agit de la sance du 5 nov. o la Convention passa l'ordre du jour sur l'accusation de Louvet contre Robespierre. (9) Allvision au Discours de Petion sur l'accusation intente contre Maximilien Robespierre. Le Patriote franais le publia dans son n 1196, p. 571-76.

PREMIRE SRIE
raie,

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la cause

pour tous

les patriotes

connus par leur dvouement

publique.

Je vois avec quelque plaisir nanmoins que vous cherchez vous disculper de ces torts; c'est au moins une sorte de rparation au patriotisme, et un commencement de repentir. Mais pour rparer ses fautes, il ne suffit pas de les nier; or, par une trange contradiction, vous aggravez celles que vous semblez vous reprocher. Vous dites que je veux faire croire que vous avez attaqu les jacobins, comme si c'toit moi qui eus compos l'inconcevable diatribe imprime la suite de votre discours contre moi, et qui l'eus fait placarder sur les murs de Paris. Mais,
j'tois la dupe d'iine de vos saillies, que je suis bon moi-mme pour une rflexion srieuse. Vous dites que vous n'avez point attaqu la socit, parce que c'est la dfendre, d'attaquer les brouillons qui la dshonorent; de prouver au public, par affiches, et de toutes les manires, que toutes ses dlibrations sont sans dignit, sans utilit; qu'elles ne portent que sur des dnonciations ternelles et des personnalits dgotantes. Mais vous, Ption, qui n'y avez jamais mis les pieds depuis prs de deux ans, une fois en six mois, avec quelles lunettes avez- vous apperu les scnes hideuses que vous tracez ? Est-ce avec celles de Brissot, qui n'est pas plus porte de les appercevoir que vous, sur-tout depuis qu'il en a t conduit d'une voix unanime ? (10) Mais Jrme Ption est donc une bien haute puissance, puisqu'il met ainsi sa seule autorit en opposition avec les services d'une socit immortelle d'amis de la libert; puisqu'il ose la prsenter comme un troupeau stupide men par des intrigans, la tte desquels il me place. Mais dites-nous au moins, mon cher Ption, par quelle fatalit l'intrigue prvaut, dans son sein, sur les principes, sur l'intrt public qui y avoient toujours triomph, sur-tout lorsque le parti qui suivant vous, est maintenant dpositaire de ces principes, dispose du ministre de l'intrieur, de toute la puissance du gouvernement, du trsor public, et qu'il peut faire entendre, au milieu d'elle, la voix de la libert et de la raison, appuye par tous les intrts personnels ? Mais je ne dois point abaisser les jacobins au point de les dfendre contre vous; c'est eux de vous rpondre, comme ils ont dj fait tous les ennemis qui, avant vous, les ont attaqus prcisment avec les mmes armes; c'est--dire, en sauvant la patrie, malgr vous-mme. Vous vous plaignez de ce qu'ils ne vous ont pas rendu des hommages proportionns votre mrite j'atteste le public qu'ils vous ont rendu des services et montr des gards, dont l'orgueil le plus exigeant et

que

je prenois

t satisfait. Vous dites que dans un discours sur l'influence de la calomnie, prononc dans cette socit, j'ai gliss un mot qui vous blessoit indirectement. Cet crit est imprim dans l'un des numros prcdens de mes lettres mes commettans; je dfie l'oeil le plus subtil d'y appercevoir le trait dont vous vous plaignez; et de plus, je le prsente comme l'apologie la plus clatante des patriotes que vous attaquez, et comme le contre-poison infaillible du systme de calomnie dirig contre la libert

mme. (11) Vous passez

ensuite vos lieux communs, tant de fois rfuts contre l'assemble lectorale; et vous recommencez vos blasphmes contre

(10) (11)

Brissot avait t ray des Jacobins le 12 octobre 1792 (Aulard, IV, 377). Voir Discours..., 4" partie, p. 44 et s.

146
l'lite

LETTRES A SES COMMETTANS

des patriotes, choisis par le peuple dans ces jours de gloire, o civisme triomphoit; et o l'intrigue et l'aristocratie fuy oient pour la premire fois les assembles populaires. Vous rptez cependant que les lecteurs du dpartement de Paris taient influencs et domins par un petit nombre d'hommes. Vous en donnez pour unique preuve la nomination de mon frre. Vous dites qu'il peut tre un bon et loyal patriote; et personne ne doute qu'il ne le soit en eiet. Or, mon cher Ption, cette espce d'hommes est encore assez rare, pour que les amis de la libert l'appelent avec empressement aux fonctions qui exigent de la loyaut et des vertus. Vous conviendrez au moins que ces choix vallent bien ceux des petits intrigans que l'on fait nommer dans les dpartemens les plus loigns, force de pamphlets et d'affiches distribus par-tout aux frais du gouvernement. Pour mon frre, il toit connu des patriotes de Paris et des Jacobins, qui avoient t tmoins de son civisme; il fut prsent par des membres, qui, depuis le commencement de la rvolution, jouissent de la confiance publique; il fut discut solemnellement et publiquement, suivant l'usage adopt par l'assemble lectorale; il fut attaqu plus vivement qu'aucun autre candidat; et ft-ce vrai qu'on et compt, parmi les garans de son incorruptibilit, la fidlit de son frre la cause du peuple, faudroit-il en conclure avec vous que ce choix fut le fruit de la cabale, et que l'assemble lectorale, la plus pure qui ait encore exist parmi nous, toit un ramas d'intrigans et d'imbciles ? (12) Remarquez encore qu'il faut donner les mmes qualifications aux assembles primaires, toutes les sections de Paris, qui ont ratifi formellement cette nomination, ainsi que toutes celles qui avoient t faites par la mme assemble. Car cette runion d'intrigans a voit elle-mme arrt que tous les choix qu'elle feroit seroient soimiis la ratification des assembles primaires. Jrme Ption, respectez la vrit et le civisme; il y a trop d'orgueil de la part d'un individu insulter un peuple entier. Surpris autant qu'afflig de tous ces travers, j'en avois trouv la cause dans le dpit que vous tmoigntes hautement de n'avoir pas t nomm le premier par les lecteurs de Paris; mais vous repoussez vous-mme cette interprtation, qui toit votre unique ressource. Vous ne niez pas prcisment votre dpit vous craignez les nombreux tmoins, en prsence de qui vous panchiez, dans les premiers momens, votre nave sensiblerie. Vous vous rappelez que la douleur ne vous permt pas mme de remplir l'engagement que vous aviez pris avec im homme trs-connu dans la rpublique, de vous runir ce jour-l, chez lui, dner, avec moi, pour un objet qui intressoit essentiellement la concorde publique (13) Vous avez imagin un expdient admirable pour vous tirer de cet embarras. Voulez-vous que je m'explique avec toute franchise ? dit Jrme Ption, eh bien ! je pense sincrement que si on m'et nomm, je devois l'tre le premier. Expliquons-nous. Voulez-vous dire que, sans mconnotre vos perfections infinies, sans manquer de respect pour votre personne, le peuple ne pouvoit choisir aucun autre citoyen avant vous ? Je suis parfaitement de votre avis. Mais si vous voulez dire que l'intention de l'assemble lectorale toit effectivement de ne vous nommer que
le
: .

(12) Robespierre le jetme avait t lu par l'assemble lectorale de Paris, le 17 sept. 1792, le 19*. Il tait alors Arras o il exerait les fonctions de procureiir gnral syndic prs le dpartement. (13) Peut-tre s'agit-il d'une runion avec Danton.

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le

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premier, je dois avouer que le contraire est prouv. Votre amourpropre a beau supposer que la plupart des membres, de trs-honne foi, ne vous ont pas donn leurs voix, parce qu'ils vous croyoit plus utile la mairie. Tous ces membres savent bien que sa volont toit de vous nommer au second scrutin; vous vous rappelez vous-mme que vous ftes en concurrence au premier, o chacun vit, avec tonnement, les couleurs de votre teint se fltrir, mesure que la balance penchoit d'un autre ct ? Quel qu'utile que vous pussiez tre la mairie, on savoit bien que vous vous destiniez la Convention; l'assemble, d'ailleurs, n'a-t-elle pas nomm Manuel, qui toit dans une position semblable la votre ? (14) N'a-t-elle pas choisi Danton, quoiqu'il occupt un poste beaucoup plus important que le votre ? (15) Elle alloit le lendemain vous porter unanimement, quand on se hta de notifier votre nomination Chartres, dont vous tiez sans doute instruit la veille, et que vous n'auriez point prfre au suffrage des parisiens, si ceux-ci n'avoient pas eu envers vous le tort dont nous parlons (16). Enfin, s'il n'en toit pas ainsi, pourquoi avez- vous boud contre l'assemble lectorale, au point de l'abandonner aprs la premire nomination, comme vous avez boud contre la commune, contre les jacobins, contre tout le rpublicanisme de France ? Au reste, si la supposition que vous caressez est absolument ncessaire votre consolation, je veux bien vous la laisser, condition que vous me permettiez d'en tirer un argument irrsistible contre vos calomnies. En effet, s'il est vrai que l'assemble lectorale du dpartement de Paris toit assez juste, assez claire, pour croire que Jrme Ption avoit des droits incontestables aux honneurs de la priorit, comment pouvez-vous soutenir, vous, qu'elle toit domine par l'intrigue
?

mon cher Ption, si je dois rpondre encore aux invecque vous vous permettez contre le conseil gnral de la commune, et contre les plus magnanimes dfenseurs de la libert. Un mortel assez insens pour outrager l'hrosme civique, mrite-t-il une autre rponse, que l'expression de la piti ? Vous avez adopt d'ailleurs une nouvelle mthode de raisonner, tout exprs pour me fatiguer, mais qui n'a rien de pnible pour vous, j'en conviens. Quand j'ai rfut vingt fois une platitude, ou une calomnie, vous la reproJe ne
sais,

tives ridicules

comme si je n'avois rien dit. Ainsi vous prsentez encore la majorit corrompue du corps lgislatif, des hommages serviles, dmentis par l'opinion publique et injurieux la libert trahie. Vous transportez au fantme de la reprsentation, la gloire qui n'est due qu'au peuple. Vous ne voulez pas mme reconnotre que c'est l'insurrection qui lui arracha les derniers
duisez, avec tranquillit,
dcrets, dont
la

vous

lui faites

honneur; vous calomniez

les

conqurans de

rpublique, et vous prostituez vos loges aux intrigans qui conspiroient contr'elle. Vous faites un crime aux magistrats qui sont ns avec elle, des ptitions salutaires qu'ils prsentrent au corps lgislatif, dans les premiers jours de la rvolution; vous calomniez leur
(14) Manuel, lu le 4*, tait procureur de la Commune de Paris. (15) Danton, lu le 2*', tait substitut au procureur de la Commune, et ministre de la Justice. (16) C'est--dire de ne pas le dsigner au premier tour pour la premire place. On sait que cette place fut accorde, le 5 sept, Robespierre. Voir Dis-

cours..., 3* partie, p. 461.

148

LETTKES A SES COMMETTANS

sage nergie, en l'appelant insolence; vous dclarez criminelles, jusqu' leurs expressions, que vous n'avez pas entendues, et que vous ne citez pas. Vous ne craignez pas mme de rveiller la fable de la menace du tocsin, hautement dmentie par les membres les plus purs de l'assemble lgislative, et par la notorit publique. Vous copiez, vous pillez Barbaroux, Buzot, Birotteau, Louvet, etc., etc., etc.; j'aime assez Barbaroux; il ment avec une noble fiert (17); Birotteau est loquent; Buzot une manire espagnole trs-imposante (18); Louvet est ce qu'on appeloit autrefois un garon d'esprit; ses opinions ont une tournure romancire qui sduit; en lui entendant rciter ses actes d'accusations la Convention nationale, on croit tre assis dans un boudoir (19); mais vous, mon cher Ption, de bonne foi, quel ddommagement vos tristes brochures peuvent- elles nous donner ? Mais, quelle est la magie du style, quels sont les charmes de la diction, qui pourroient nous indemniser de tant d'inepties ? Vous dites que vous avez parl de la rvolution avec enthousiasme. Vous voulez que je lise ce sujet votre compte; et que je relise votre discours. Que le ciel m'en prserve assurment mais je vous dfie de me montrer dans vos crits un seul trait d'enthousiasme; vous ne vous piquez pas de ce mrite. De la sagesse, du poids, de la mesure; voil votre lot mais de l'enthousiasme, de la sensibilit, de l'ame Oh mon cher Ption, il faut laisser toutes ces folies aux cervaux exalts, aux crnes calcins, aux mauvaises ttes, enfin. Vous trouvez que j'ai tort de relever l'affectation avec laquelle vous avez voulu ravir aux sections de Paris la gloire des grandes choses qu'elles ont faites; et vous me dites qu'elles sont ncessairement comprises dans les loges que vous donnez tout le monde, except elles, que vous vous prodiguez sur-tout vous-mme. Vous dites qu'il toit impossible que vous eussiez l'intention de les oublier; quand je vous reproche d'avoir pass sous silence les grands exemples qu'elles ont donns aux peuples, pour leur chercher des crimes; quand vous ne vous en tes souvenu, que pour calomnier, et tous les choix qu'elles ont faits, et toutes les oprations qu'elles ont adoptes. Vous prtendez, avec votre esprit ordinaire, que je n'ai parl d'elles, que pour les caresser, parce que je crois en avoir besoin vous auriez d employer le mme talent prouver que j'ai plus d'intrt que vous de les flatter; ou du moins, que dfendre la gloire d'un peuple magnanime contre ses plats dtracteurs, et le flatter, c'est la mme chose. Vous voulez prouver que vous avez rendu justice aux membres du conseil gnral de la commune, en citant une phrase de votre discours, d'o il rsulte qu'ils se sont dvous pour la libert; et je vous avois moi-mme cit cet aveu dans ma premire lettre, pour vous faire sentir combien il toit absurde et incivique de les diffamer (20). Ce n'est pas tout, aprs ce nouvel aveu, vous venez encore contester la ncessit des services qu'ils ont rendus la patrie, mme dans la nuit du 9 au 10 aot. Vous prouvez qu'ils ont t assez inutiles au salut public 1) parce que ce ne sont pas eux qui se sont battus aux Thuileries; 2) parce que l'ancienne municipalit a pass la nuit
:
: ! ! :

(17) (18) (19) (20)

et ce propos la

25 sept., il avait t convaincu de mensonge par Panis. Voir son discours du 12 octobre sur son projet de garde dpartementale, Chronique de Paris, 13 oct. Allusion aux crits littraires de l'auteur de Fauhlas. Voir ci-dessus. Lettre..., n 7.

Le

PREMIRE SRIE

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la maison commune. Mais vous ne dites pas que les commissaires des sections, qui composrent le nouveau conseil gnral, y toient aussi; et sur-tout que ce sont eux qui, choisis pour remplacer les anciens

municipaux, soutenoient tout le poids de la confiance du peuple, et dirigeoient le mouvement de l'insurrection. Vous aimez mieux attribuer l'honneur de cette grande entreprise ce corps municipal qu'ils ont renvoy, et dont, par une autre contradiction, vous avez vousmme avou la foiblesse ou la corruption, dans votre premier pamphlet. Mais, voici une distraction encore plus forte. Vous me citez l'arrestation du gnral Mandat, comme un acte dcisif pour la libert; et vous me dites, c'est Manuel qui a fait ce grand uvre, ce sont les anciens municipaux. Eh bien je suis bien loin de vouloir contester Manuel les services qu'il a rendus; mais Manuel est rest avec le conseil mais c'est le nouveau gnral qui l'a maintenu dans ses fonctions conseil gnral qui a touff la conspiration du tratre Mandat (21). Mais vous, qui me reprochez de me respecter assez peu, pour dguiser un fait de cette nature, comment pouvez-vous ignorer, ou dissimuler quel est l'homme qui dnona ce complot aux magistrats du peuple, qui leur remit la lettre mme du commandant gnral, contenant l'ordre de faire gorger le peuple ? (22) Cet homme, il est vrai, toit du petit nombre des patriotes ardens que comptoit l'ancienne municipalit, conserv par les commissaires des sections, aujourd'hui dput du dpartement de Paris la Convention nationale, un vieillard octognaire, dvor par la flamme sacre du patriotisme. Hlas il touche, en ce moment, aux portes du tombeau; il succombe sous le poids des ans, d'une maladie cruelle et de ses travaux civiques. Je rendrai cet hommage du moins sa mmoire, avant d'aller rpandre des larmes sur sa tombe. Ce vieillard respectable, ce citoyen modeste et gnreux, c'est Rafron du Trouillet; il savoit, ds long-temps, apprcier vos foiblesses; vous ne l'aimiez pas plus qu'il ne vous admiroit... Il ne sera pas tmoin de tous nos maux, ni, peut-tre, de toutes vos fautes (23). Au reste, vous avez une excuse assez lgitime; qui couvre vos erreurs de fait; vous n'tiez point la commune, ni avec votre chre municipalit, ni avec les commissaires des sections. Vous n'y tiez ni dans la nuit fatale; vous tiez chez le roi (24) ni dans la journe du 10. Vous voulez du moins avoir le mrite d'y tre venu le lendemain. Vous vous trompez, quoique j'aie bien voulu plus haut me prter cette supposition. Vous ne vous tes montr au conseil gnral que le 12 aot ou le 13 (25). Je parlai, dites-vous, dans les termes les plus nergiques de la victoire que nou^ venions de remporter sur le despotisme. Parler de la victoire remporte, c'est sans doute, un exploit digne du gnral au surplus, vous vous tes encore tromp sur ce point; non-seulement vous n'avez jamais parl de rien, avec nergie;
!
: ! ; :

(21) Cette arrestation fut ordonne par les commissaires des sections qui prirent la place de l'ancienne mxmicipalit. Cf. A. Mathiez, Le Dix aot, p. 101. (22) Voir Dfenseur de la Constitution, n 12 (Ed. Laurent, p. 360). (23) Raffron, n en 1723, avait alors 70 ans. Il tait professeur de latin et de Le vieux pre grec. Prsent par Marat aux lecteurs parisiens en ces termes Raffron qui, en dpit des ans, conserve la ferveur du civisme et la vigueur de la raison , il fut lu le 10* dput de Paris la Convention. Raffron devait encore vivre plus de 8 ans; il mourut le 2 aot 1801. (24) Voir ci-dessus, Lettre..., n" 7.
:

(25) Id.

150

LETTRES A SES COMMETTANS

mais vous n'avez pas mme parl de la victoire. Je vous ai entendu; et vous n'avez parl que pour nous prparer au projet form par le comit des Vingt-Un; c'est--dire, par MM. Brissot, Guadet, Vergniaux, Pastoret (26) et autres, d'anantir les pouvoirs donns par le peuple aux commissaires des sections et de rappeler l'ancienne municipalit. Vous sentez combien ce fait dvoile le projet conu par la faction, d'empcher les effets de la rvolution du 10 et de tourner l'insurrection son profit; et votre embarras pour l'expliquer est extrme. Vous dites qu'il n'toit pas question d'anantir la commission. Et moi je ne dis rien autre chose, si ce n'est qu'il toit question de la paralyser de la manire que je viens d'noncer. Vous dites que j'insinue que cette opration devoit s'effectuer dans 24 heures. Il ne s'agit que de savoir si le projet dont je parle existoit. Or, vous en convenez formellement, en disant, que dans le plan du comit, le corps municipal rentrait seul en fonctions; et que les nouveaux magistrats nomms par le peuple, pour exercer l'autorit de la commune, toient rduits au rle des membres de l'ancien conseil gnral (27). Vous ne dites pas que ce plan conduisoit la rsurrection subite de l'ancien dpartement royaliste, dont l'autorit toit rimie celle des nouveaux magistrats de la commune. Vous dites que ce plan ne fut propos que le 20 ou le 30. C'est un triste faux fuiant; s'il ft propos cette dernire poque l'assemble lgislative (28), il n'en est pas moins vrai, qu'il fut propos par vous au conseil, quinze jours plutt, et s'il ne ft point aussitt prsent au corps lgislatif, c'est uniquement parce
qu'alors le conseil gnral le repoussa; c'est que j'eus moi-mme la franchise d'en dvoiler le but secret et les consquences. Peut-tre ne m'avez-vous pas pardonn cette opinion, et quiconque connotra un peu votre marche et votre caractre trouvera, dans ce seul trait, de quoi expliquer l'acharnement inconcevable avec lequel vous avez poursuivi ce conseil gnral de la commune, qui a sauv la patrie. De quel droit venez-vous les accuser, vous qui avez t forc de rendre hommage leur dvouement hroque; vous qui convenez qu'ils ont fait des arrts dignes de la reconnoissance publique, et qui n'avez pas craint de dclarer que vous n'en aviez voulu signer aucun ? Vous qui, aprs avoir refus, avant le dix aot, de correspondre avec les membres patriotes du comit de police, qui armoient les citoyens contre les conspirations de la cour, et de signer les ordres de dlivrer des munitions aux fdrs, avez refus encore, aprs le 10 aot, de souscrire aux arrestations des conspirateurs, dont Paris toit infest. Vous gmissez sur les entraves qui ont t mises leur libert; vous

dnoncez comme un dlit l'arrt du conseil de la commune, qui prolongea la clture des barrires des vingt-quatre heures au-del du moment o vous en demandtes l'ouverture; vous opposez cette mesure, prescrite par le salut public, un dcret du corps lgislatif, qui n'existoit mme pas, dont la commune ne souponnoit pas l'existence. Vous voulez faire le procs aux destructeurs de la tyrannie comme des rebelles; vous peignez Paris comme une vaste prison; les nouveaux magistrats comme de petits brouillons, comme des brigands, des dsorganisateurs. En les accusant de flatter les sections,

(26) Pastoret,
(27)

(28)

dput de Paris l'Ass. Lgislative. Voir Discours..., 3* partie, p. 431, sance de la Commune, 14 aot Voir Discours..., 3 partie, p. 428-29 et 439-443.

1792.

PREMIRE SRIE
VOUS

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faites vous-mme votre cour aux vritables intrigans, aux aristocrates, ceux que vous appelez les riches propritaires, les citoyens paisibles. Vous les accusez d'avoir troubl Paris, quand il est constant que Paris ne fut jamais plus paisible, que depuis la dernire rvolution; de l'avoir ruin, quand ils l'ont conserv. C'est vous et les vtres qui perdez Paris, en le calomniant la face de la nation entire; c'est vous et les vtres qui troublez, qui dchirez l'tat, en ranimant l'audace et les esprances des ennemis de la libert, en les ralliant contre les patriotes, que vous leur dsignez comme vos ennemis communs et comme vos victimes. l'gard de toutes les impostures que j'ai dj rfutes d'avance, je vous renvoie ma premire lettre. Je n'apperois dans cette longue diatribe, que deux calomnies nouvelles, qui me concernent (29). Vous dites que vous m'avez entendu dclamer hautement contre les sections, dans l'assemble lectorale. Vous faites entendre que je leur ai contest le droit de ratifier l'lection des dputs qui seraient nomms par la mme assemble. C'est moi qui, dans la section des Piques, ai propos l'arrt adopt par toutes les sections, qui portoit que toutes les nominations des lecteurs seroient soumises leur ratification (30) et j'aurois dclam hautement contre ces mmes sections, que je caresse aujourd'hui selon vous Et j'ai abjur solemnellement les principes que j'avois rclams Et vous avez entendu tout cela, vous qui n'avez paru que deux fois l'assemble lectorale, et qui ne m'avez jamais entendu une seule Il faut donc vous rappeler les faits. Il faut vous rappeler que ds fois ce tems-l, Brissot et compagnie avoient commenc la guerre qu'ils font encore la ville de Paris, et l'assemble lectorale en particulier, qu'un certain jour ils provoqurent dans une ou deux sections, par l'organe de leurs missaires, des arrts aussi absurdes qu'injurieux l'assemble lectorale, que quelques individus vinrent lire sa tribune ces diatribes indcentes, entremles de quelques lieux communs sur le droit de ratifier les nominations, que l'assemble elle-mme avoit reconnu unanimement, par un arrt formel, dans sa premire sance. Or, ce fut ce jour-l que, rendant un nouvel hommage aux principes invoqus, je dvoilai l'intrigue qui avoit provoqu la dmarche en question; j'invitai formellement les sections se dfier des intrigans, et des aristocrates dguiss, qui cherchoient profiter de l'absence des citoyens courageux, que les dangers de la patrie appeloient vers Chlons, pour renouer dans leur sein des manuvres fatales la tranquillit publique (31). Qui pourroit reconnotre, dans votre expos, mon cher Ption, ces faits dont le public a t tmoin ? Mais que pensera-t-on du trait smvant ? Vous m'accusez d'avoir dnonc au conseil gnral de la commune des hommes, amis de la libert, dont les talens taient mes yeux les vrais crimes. Cette dernire rflexion n'est qu'une ineptie; on peut douter d'ailleurs, si vous vous connoissez parfaitement en amis de la libert; en talens, c'est autre chose. Au reste, il est vrai que j'ai appel la surveillance du

(29)

Voir sur ces


III,

233;

chap.
(30) (31)

Voir Discours..., Voir Discours...,

faits F. Braesch, La p. 234-283. 3* partie, p. 443. 3* partie, p. 448-57.

Commune du Dix

Aot, chap.

II, p.

173-

152
conseil de la

LETTRES A SES COMMETTANS

commune sur les intrigues de ces amis de la libert, qui, ds le lendemain du 10 aot, affichoient dans Paris des libelles contre la commune et contre la rvolution, prtendoient que son existence toit un attentat contre l'autorit du maire Ption, qui, ds-lors, dnonoient Paris aux dpartemens dans mille pamphlets perfides; encourageoient tous les partisans du royalisme ou de l'aristocratie par les perscutions suscites aux plus zls patriotes, dans le moment mme o les prussiens s'avanoient vers Paris. Il est vrai que j'ai toujours regard ces amis de la libert comme des hommes dangereux, et que je les regarde encore comme les auteurs de tous nos maux et de tous nos troubles. Mais vous osez insinuer que je ne dnonois leurs trames que pour les livrer au couteau; c'est une infamie, que j'ai dj confondue la tribune nationale et ailleurs (32). Mais je vous condamne au supplice, de relire le passage suivant trac de votre main j'ajoute viaintenant que dans les fureurs de vos dclamations vous annonciez qu'il falloit purger le sol de la libert des conspirateurs qui l'infectoient; mais avec un ton, un geste qui fut si bien entendu, que les spectateurs rpondirent par des trpidations,
:

et crioient, oui,... oui, allons.

Ption, cet excs d'atrocit me dispense de tous les mnagemens que je m'obstinois garder avec vous; et vous ne devrez plus dsormais ma modration qu' mon mpris. Je vous abandonne celui de tous les citoyens qui m'ont vu, entendu la commtme, et qui vous dmentent. Je vous abandonne celui de tous les hommes judicieux, qui, dans vos expressions, aussi vagues qu'artificieuses, apperoivent -la-fois la haine, le mensonge, l'invraisemblance, la contradiction, l'injure faite en mme-tems au public, aux magistrats patriotes, autant qu' moi-mme. Ption, oui, vous tes maintenant digne de vos matres; vous tes digne de cooprer avec eux ce vaste plan de calomnie et de perscution, dirig contre le patriotisme et contre l'galit. Mais, non; j'ai tort de me fcher contre vous, quelques soient vos intentions; car vous prenez soin de parer vous-mmes tous les coups que vous voulez porter; et la suite d'un trait de mchancet, je vois arriver cent ridicules, que vous vous donnez tout exprs pour mes

menus plaisirs. Vous vous fchez vous-mme de

ce que j'ai dit sur la bonne foi, avec laquelle vous avez vant les vertus des Lafayette, des Narbonne, des Montesquiou, et de tant d'autres (33). Pour Lafayette, j'observerai, dites-vous, que j'aurois pu me tromper dans les commencemens sur son compte, comme vous votts tes tromp d'abord sur celui de Lameth. Vous avouez ensuite que vous avez regard Lafayette comme un homme que la gloire porteroit dfendre la libert. Ah Ption, je vous prends ici en flagrant mensonge d'abord la reprsaille n'est pas fonde; vous savez que si j'ai cru au patriotisme de l'an des Lameth, durant les premiers mois de la rvolution, o il avoit mrit la confiance des patriotes les plus difficiles, j'ai rompu toutes liaisons avec lui ds le moment o je l'ai souponn, et longtems avant qu'il ft dvoil aux yeux mmes les plus clairvoyans. Vous savez si j'ai combattu ce parti avec loyaut; et vous pouvez vous
! !

(32) (33)

Voir Discours..., Voir Discours...,

3* partie, p. 458, note 8. 2* partie, sance du 5 sept. 1791, p. 710.

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souvenir du jour o vous me tiriez par l'habit, au moment o j'en dnonois les chefs l'assemble constituante comme tratre la patrie (34) Mais Laf ayette, ce n'est pas dans les commencemens, comme vous le dites, que voiis auriez pu vous troynper en sa faveur, quoiqu'aucim homme clair, porte de l'observer, n'ait pu se tromper un instant sur sa marche perfide, dirige d'abord vers l'intrigue et vers la cour. C'est depuis le massacre de Nanci (35) de la Chapelle (36) du Champ de Mars (37), c'est jusqu'au moment o il a lev ouvertement l'tendard de la rvolte, que vous avez cru au plus vil des conspirateurs, souill du sang des meilleurs citoyens; de manire que personne ne tmoigna jamais un bahissement plus complet que le vtre, le jour o vous apprtes sa dmarche sditieuse l'assemble lgislative (38) vous n'avez point ni ces faits, que tous ceux qui vous ont frquent peuvent attester; et qui ne prouvent rien autre chose, mon avis que votre extrme bont. Quand Narbonne et Montesquiou, vous ne vous dfendez pas moins foiblemment sur la facilit avec laquelle vous vous tes port garant de leur patriotisme. Eh comment ne les auriez-vous pas mis aussi au rang des dfenseurs de la libert, quand vos oracles et vos directeurs, les Guadet, les Brissot, les Vergniaux, les clbroient, l'envi, dans leurs journaux, la tribune, leur votoient des couronnes civiques, et conspiroient avec eux, pour le bonheur public, ou pour la conqute du ministre ? Mais, Ption, d'o vient ce courroux subit, dont vous paroissez enflam ? Qu'avez-vous ? Robespierre, je trouve ici un passage que j'ai lu plusieurs reprises; je ne voulois pas en croire mes yeux; tout ce que la lchet et la calomnie la plus effronte peuvent imaginer d'odieux, s'y trouve runi, en peu de lignes . De quoi s'agit-il donc ? Vous dites; c'est vous qui dites. Quinze jours avant la rvolution du 10 aot vous aviez la honte de vous rendre, de votre propre mouvement, auprs du roi, on ne soit si c'toit pour le convertir, ou pour vous justifier ? Vous me connoissez; et ces paroles sont sorties de votre bouche... Il n'est pas d'homme, qui, traitant avec le roi, ait plus conserv que moi la dignit personnelle et de sa place. Fort bien. Me justifier ! Je n'ose pas mme relever ce mot. Ce mot m'indigne, et je vous avoue que, dans ce moment, je suis forc de croire la bassesse et la mchancet de votre cur. Calmez-vous, Ption calmez-vous, vous prenez plaisir vous tourmentez vous-mme. Tout ceci peut s'expliquer notre commune satisfaction. D'abord, il faut rectifier dans le passage que vous citez, un mot que vous soulignez avec raison vous aviez la honte de... Cette expression n'est ni franaise, ni analogue au ton honnte de l'crit dont il est question; aussi ne
.

(34)

Sans doute lors de

la

sance du 5 sept.

1791.

(Voir Discours..., 2" partie,

Voir sance du 31 aot 1790 (Discours..., Ire partie, p. 527). Lafayette approuva la rpression ordonne par Bouille. (36) Le 24 janvier 1791, des troubles provoqus par les chasseurs solds avaient clat La Chapelle-les-Saint Denis, prs de Paris. Ces soldats avaient tir sur le peuple et sur les officiers municipaux qui tentaient de prvenir le dsordre. Deux gardes nationaux qui les protgeaient furent tus. On rendit Lafayette responsable de ces faits qui furent voqus devant la Lgislative, par Elle Lacoste
le 11

p. 709). (35)

mai

1792.

(37)

Voir Discours...,

2* partie, p. 591-94.

154

LETTRES A SES COMMETTANS

m'appartient- elle pas, et mon manuscrit portoit vous aviez la bont (39), si vous avez cru pouvoir vous en prendre moi; j'ai recours contre mon imprimeur; et ma rponse votre juste rclamation, tiendra au moins lieu d'errata pour ma premire lettre. QuEint au fond de la pense, vous vous attachez mal--propos une branche de l'alternative, qui n'toit pas celle pour laquelle j'inclinois. Non, je n'ai jamais cru que vous vous tiez rendu chez le roi, pour vous justifier mais la visite que vous lui ftes, parut, dans tous les tems, tous les patriotes, non pas suspecte, mais ridicule et dplace, vu les circonstances. Pour moi, je ne voyois que deux motifs possibles une telle dmarche, celui de convertir le roi, ou de se justifier auprs de lui; car ce n'toit pas assurment pour concerter avec lui des projets de bien public, que vous pouviez l'aller voir; or, ne pouvant souponner de vouloir vous justifier, j'ai cru, s'il faut vous le dire, que vous prtendiez l'honneur de le convertir; et il faut convenir que cette conjecture parot emprunter quelque vraisemblance du passage mme, o vous vantez votre courage lui faire entendre le langage austre de la
:

vrit.

Mais aussi, vouloir convertir un roi J'ai bien entendu parler d'un certain Philippe qui monta dans les voitures de la reine Candace (40), la bonne heur, pour la reine je crois, pour oprer ce grand uvre. Candace; de tous ceux qui ont prch la cour, j'avoue que le seul homme qui m'ait paru raisonnable, c'est ce saint Philippe. Mais pour Louis XVI Oh Ption, convenez que l'entreprise toit un peu folle. Ption avez-vous encore quelques observations me faire ? Vous me dispenserez, j'espre (c'est Ption qui parle) de vous Ption, suivre dans les plaisanteries que vous vous amusez faire. je vous laisse l-dessus tout libert. Vous me reprsentez d'une Un autre et quel bont si grande, qu'un autre s'en fcheroit. autre pourroit se fcher d'tre appel bon ? Etes-vous de ceux qui regardent la bont, comme incompatible avec un autre genre de mrite, ou qui prfrent la vaine gloire du bel esprit aux qualits du cur ? Plus bas, vous vous fchez de ce que j'ai fait une lgre allusion im certain caractre de Molire, et voil que vous me retracez, malgr moi, l'ide de cet autre personnage comique qui tempte, lorsqu'on lui parle de sa bont; et qui crie tue tte Je vous dis Tantt vous vov^ gayez sur mon que je suis mchant, moi (41) patron, et le nom de Jrme vous parot trs-plaisant. O donc avez-vous pris le sujet de ce grief ? Vrifiez plutt; et vous verrez que je n'ai pas crit une seul fois le mot Jrme, sans y joindre celui de Ption, qui en est au moins le correctif. Mais, qu'a donc ce nom de Jrme en lui-mme, qui vous paroisse si ignoble ? Avez-vous aussi des prjugs ? pour moi, je ne connois que deux personnages clbres qui l'ont port avant vous; l'un est ce saint que vous appelez vous!

(38) Le 28 juin 1792, Lafayette avait quitt sans autorisation le camp de Maubeuge, menac par l'ennemi, pour se rendre Paris et exiger de la Lgislative la punition des auteurs de la journe du 20 juin. Cf. Dfenseur de la Constitu-

tion, d.
(39) (40)

Laurent,

p. 195 et 233.
:

reines d'Ethiopie. L'ime d'elles, mentionne aux Actes des Aptres (VIII, 27-39) aurait envoy l'aptre Philippe, Jrusalem, un de ses eunuques pour lui demander de venir prcher le christianisme sa cour.
(41)

Le texte imprim porte en effet vous aviez la honte... . Ce nom de Candace tait donn par les Grecs et les Romains aux

Allusion Alceste (Molire, Misanthrope).

PREMIRE SRIE

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155

votre patron, et qui n'toit pas plus ridicule que tout autre est un honnte bourgeois, qui a souvent gay la scne (42). Je ne vois l rien qui puisse dcrditer absolument le nom de Jrme; dans tous les cas, son alliance avec le vtre auroit d
saint;

mme

l'autre

pour le rhabiliter; et s'il ne paroissoit pas aussi imposant que vous pourriez le dsirer, j'atteste le bon sens que ce ne seroit ni la faute de saint Jrme, ni celle de Jrme Pointu, ni la mienne. Au reste, pour terminer en deux mots toute cette querelle, je dclare que j'ai le mme droit de l'crire et de l'imprimer, que vous de le porter et de le signer; et je vous signifie que mon intention est d'en user avec une libert vritablement rpublicaine. Tantt c'est une autre gentillesse de ce bon got. Je ne me pique ni de gentillesse, ni de bon got; et, sur toutes ces choses, je m'en rapporte au vtre. Tantt vous nous contez une petite historiette du ministre, que vous arrangez votre faon. Voyons cette historiette de ministre arrange la vtre. On nomme Rolland et Claviere au ministre. Moi, qui n'y vois gote, on me fait accroire que c'est ma recommandation qu'on les a placs, tandis que vous, avec des yeux de linx, et cach derrire le rideau, vous appercevez distinctement Narhonne, la baronne de Stal, la marquise de Condorcet remuer les fils de cette intrigue. Vous oubliez l exprs, je crois, les noms des principaux personnages que j'ai dsigns. Rolland et Claviere ne vont pas revenir de leur surprise, quand ils vont savoir qui ils dvoient leurs places. Peu m'importe que Rolland et Claviere reviennent ou non de leur surprise. Mais voudriez-vous m'expliquer, vous, comment on pouvoit crer des ministres de Louis XVI sans intrigue et sans un pacte tacite fait avec la cour; ou comment cette intrigue pouvoit tre trangre aux amis de Claviere et de Rolland, et aux compagnons de leur
suffire

fortune

Loin de nous donner ces claircissemens, vous me dites de nouvelles injures. D'abord vous prtendez que je suis rong de jalousie contre vous, et qu'aprs avoir long-tems soutenu cette thse de toute

ame contre ceux qui vous l'annonoient, vous en avez trouv la dmonstration complte dans un adverbe que j'ai prononc, il y a un ou dev^ mois, aux jacobins, et qui vous a paru plus perfide qu'un discours entier. Vous voulez parler de mes observations sur la calomnie, auxquelles j'ai dj renvoy nos lecteurs (43). Non, Ption, je n'ai jamais connu la jalousie que de rputation. Jamais un sentiment vil n'approchera de mon coeur; je vous en ai donn des preuves personnelles et de plus d'un genre; je vous ai vu attendri, prodige en lisant dans mes crits, votre loge trac par la main de l'indulgente amiti; vous savez combien d'efforts il vous a fallu pour arracher le bandeau qu'elle avoit mis sur mes yeux. Au reste, si votre modestie persiste dans cette accusation, je la punirai, en vous appliquant les loges que le pote Claudien (44) adressoit l'empereur Honorius, si je ne me trompe, ou quelqu'autre animal de cette espce Qui pourroit tre jaloux du gnie ou des vertus de l'empereur ? Est-on
votre
! :

(42) Il s'agit de la comdie intitule Jrme Pointu, d'Alex.-Loviis-Bertrand Robineau, dit Beauvois (1746-1823). Cette pice fut reprsente pour la premire fois au thtre des Varits, le 13 juin 1781. (43) Voir Discours..., 4* partie, p. 43 et s. (44) Claudien, n Alexandrie (Egypte) en 365 ap. J.-C, fut le pote officiel des empereurs Stilicon et Honorius.

156

LETTRES A SES COMMETTANS

ou de la force d'Hercule; ou de la sagesse beaut d'Adonis ? Vous trouvez que dans ma premire lettre j'ai terni l'clat de votre gloire, quand j'ai dit Vous ftes le hros de la fdration de 1792, comme Lafayette a voit t celui de 1790; mais les adorateurs de Lafayette toient des esclaves, et vos partisans des hommes libres; votre gloire toit pure comme le cur des patriotes et comme l'amour de la libert . Cet loge vous parot trop sec, et vous vous plaignez de ce que je ne vous ai pas plac au-dessus de tous les grands hommes de l'antiquit, parce que votre char de triomphe toit plus lev que
jalouLx des talens d'Apollon,

de Minerve, ou de

la

le leur.
si je vous disois que je ne crois tous les grands hommes qu'on admire sur la foi de l'histoire. Notre rvolution m'a fait sentir tout le sens de l'axiome qui dit que l'histoire est un roman; et je suis convaincu que la fortune et l'intrigue ont fait plus de hros, que le gnie et la vertu. Il est tel grand homme, auquel je ne voudrois pas que mon fils ressemblt. J'en suis venu au point de souponner que les vritables hros ne sont pas ceux qui triomphent; mais ceux qui souffrent; ne sont pas ceux qui brillent sur la scne du monde ou sur l'horizon de la postrit, mais ceux dont la tyrannie a enseveli les noms mmes dans le tombeau o elle les a prcipits. La tyrannie arme des poignards de la calomnie opprime souvent jusqu' la mmoire des martyrs de la

Mais vous seriez bien tonn,

pas

mme

libert.

Vous prtendez, je le sais, aux honneurs de la calomnie. Mais, quoique vous en ayez dit dans vos observations, vous ne les obtenez point. Ce que je vous ai dit, par exemple, ne porte point ce caractre, et si vous tes attaqu, bien rarement, par un petit nombre d'amis svres de la vrit, il faut considrer aussi, que d'un autre ct, tous les intrigans vous prconisent, et que vous tes enfin devenu le hros de tous les pangyristes du feuillantisme et de l'aristocratie. Votre destine est assez douce, votre carrire assez facile, pour un dfenseur de la libert du ct o vous tes, sont le ministre, l'influence, les richesses, j'ai presque dit la toute-puissance; de l'autre sont les principes, mais la perscution, les combats, les prils, la pauvret. Vous semblez tourner vos regards, avec complaisance, vers ces jours de gloire, qui ne sont plus; et vous me dites, du ton le plus touchant, Robespierre, vous avez t tmoin de l'enthousiasme qui s'est manifest cette poque du 14 juillet, de ces acclamations, de ces bannires, de ces chapeaux marqus la craye. Eh bien, Ption, ces chapeaux marqus la craye, ces bannires, ces cris de vive Mais vous avez Ption; oui, j'ai t tmoin de tout cela (45). ignor des PARTICULARITES que j'ai tu et que je tairai encore. Quel est cet important secret que vous voulez nous taire, et que cepenJamais homme, vous poudant vous brlez de nous apprendre ? vez m'en croire, n'a t plus porte que moi, de souiller sa vie, par une ambition criminelle et insense mais l'ide seule qu'on put me croire assez ennemi de la libert de mon pays, POUR SONGER A
:
!

CETTE ATROCITE me dans mon cur, ce que


(45)

faisoit

horreur; et

mes concitoyens ont

lu

vov^ prtendez que Csar et lu sur


2* partie, p.

mon
753 et

Voir dernire sance de la Constituante; Discours...,

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157

visage. Je vous entends, vous expliquez assez clairement, ces particularits mystrietises que vous nous annonciez : mais, comme

Phdre (46), vous voulez que nous soulagions votre pudeur, en prononant nous-mmes le mot fatal. Oui, Ption, je vous ai compris; dans ces momens d'enthousiasme et d'ivresse, au sein de ce triomphe immortel, on vous parla de la magistrature suprme... Mais vous, non pas avec la fausse modestie de Csar, mais avec une horreur sincre, vous repousstes le diadme offert votre front... La postrit ne voudra jamais le croire mais c'est un fait connu de beaucoup de monde que je pourrois moi-mme prouver, de plus d'une manire, indpendamment de la confidence que vous nous faites ici; vous vous tiez mis dans la tte que la France avoit la fantaisie de vous faire roi, ou tout au moins rgent; que vous auriez un combat srieux soutenir contr'elle, pour vous en dfendre; et vous trembliez que les fdrs ne fussent venus tout exprs pour vous introniser !... Et vous dites, mon cher Ption, que vous n'tes pas bon... Ah soyez bon, je vous prie, pour votre honneur, et sur-tout ne vous en fchez pas. Bon dieu nous aurions donc eu un roi nomm Jrme I*"" Quelle Mais, peut-tre... Oui; si vous prouviez quelques regrets, fUcit qui sait si nous ne pourrions pas en jouir un jour. Vous avez de bons amis, qui ne manquent ni de pouvoir, ni de ressources. Ce n'est pas sans raison, qu'ils ne veulent nous laisser faire ni lois, ni constitution, qu'il n'a pas mme encore t question de la dclaration des droits; qu'ils travaillent, avec une merveilleuse habilet, allumer la guerre civile, et nous plonger dans l'anarchie; qui sait si la France ne sera pas oblige de revenir vos genoux vous prier de lui dicter des lois ? Permettez-moi de vous prsenter d'avance iine humble requte; alors du moins daignez user de clmence envers les malheureux amis de la libert. Ordonnez votre ministre de l'intrieur, ft-il le vertueux Rolland, dont vous faites un loge si touchant, et qui est si plaindre, comme vous le dites, puisqu'il exerce un pouvoir -peu-prs absolu, qu'il dispose des trsors de la rpublique, et qu'il jouit en outre, du privilge de perscuter impunment tous les patriotes; ordonnez-lui d'imiter votre bont, et notamment de supprimer le bureau de calomnie qu'il entretient si grands frais, et qui seul suffiroit pour ruiner vos tats. Sans cela, sire, tous les gens de bien seront obligs de les dserter, et de livrer la France aux honntes gens. Sous le rgne des prdcesseurs de votre majest, un ministre, qui, non
: !
! ! !

content de partager les dpouilles de la nation avec leurs matresses et avec leurs courtisans, auroit voulu disposer encore des rputations de tous les citoyens, et faire de l'opinion publique sa proprit particulire, ne seroit pas rest 24 heures en place. Je sais que monsieur le duc de Lavrilliere (47) m'auroit envoy une lettre de cachet; mais il n'auroit jamais dpens des millions pour me dshonorer; il n'auroit pas pay quarante journaux, et plus de cent commis, pour faire circuler la calomnie dans tous les dpartemens, dans toutes les municipalits, dans toutes les socits populaires, dans tous les hameaux, mme dans les pays trangers, pour persuader
(46) Fille de Minos, roi de Crte, et pouse de Thse. Sa passion pour son beau-fils Hippolyte fit l'objet de plusieurs tragdies dont la plus clbre est celle de Racine laquelle Robespierre fait allusion. (47) Ministre de la Maison du roi, le duc Louis de la Vrillire (1705-1777) fut disgraci par Louis XVI.

158
tous

LETTRES A SES COMMETTANS

que

j'tois

mes concitoyens et tous les hommes dont j'ai dfendu la cause, un monstre digne de l'excration gnrale. Il n'et pas
la
il

tribune mme de l'assemble nationale, par cet indigne n'et pas en outre intercept la poste le petit nombre d'crits justificatifs, que les circonstances et ma fortune me permettoient d'opposer ce vaste plan de diffamation; il n'et pas envoy mes opinions politiques, imprimes par ordre de l'assemble, et particulirement mon discours sur Louis Capet, tronqu tel point, qu'il me fait dire le contraire de ce que j'ai dit et imprim. Il n'et pas mis aussi un embargo sur tous les papiers patriotes, sur les lettres des jacobins et des amis de la libert, envoyes sous le sceau de la foi publique (48). Je vous prie de considrer, sire, que s'il est un assassinat lche et cruel, c'est sans doute celui-l. Nous pouvons bien nous crier avec Ciceron O miseram conditionem eorum qui de republica bene merentur ! Voyez, sire, s'il est vme infortune semblable la ntre, et un renversement de toutes les ides du bon sens, comparable celui dont nous sommes les tmoins; la Bastille mme et t prfrable au supplice de voir chaque jour, le crime et la perfidie ourdir de nouvelles trames contre la justice et contre le bonheur public. Quoi un ancien agent de M. Lenoir, lieutenant de police, votre ami J. P. Brissot (49),

profan
usage;

quelques-autres de vos

communs amis connus par

les

mmes

habi-

tudes, rpublicains aujourd'hui, en attendant que le moment soit venu d'touffer la rpublique, ligus avec tous les frippons mme de l'ancien

rgime, pourront me dvouer l'opprobre dont ils devroient tre accabls, prcisment parce que je n'ai jamais fait un mtier semblable au leur, et que j'ai servi ma patrie selon mon pouvoir Ils pourront nous imputer tous les maux qu'ils nous font et tous les attentats qu'ils mditent et nous ne trouverons aucune loi que nous puissions invoquer, aucune autorit qui veuille nous protger; et tous les moyens de nous dfendre nous seront interdits Ce qui met le comble nos maux, sire, c'est que vous-mme, vous nous accablez de tout le poids de votre autorit. Vous avouez que vous me regardez comme inaccessible l'appt des richesses mais vous ne m'en savez aucun gr; et vous supposez que les applau!

dissemens de quelques sans-culottes pouvoient me faire perdre la tte, au point de trahir la cause de la libert et de l'galit; vous prtendez que je flatte la canaille mais vous ne dites pas qu'il y a beaucoup plus d'avantage flatter les riches et les honntes gens. Vous ne faites pas assez d'attention, sire, que le moyen de flatter les riches, c'est de caresser l'orgueil et de favoriser les abus; et celui de plaire aux foibles et aux opprims, de demeurer ferme dans les principes de la justice et de l'humanit. Vous dites que vous me montrerez vingt de mes opinions qui sont dans le mme sens que celui de la cour et mais vous ne m'en montrez aucune, et des contre-rvolutionnaires sur-tout vous n'expliquez pas comment avec de telles opinions j'ai
:

(48) Voir ci-dessus, p. 157, note 47. (49) Allusion aux rapports cordiaux qui unissaient Lenoir et Brissot. On raconte qu' son retour de Londres, le l*"" juillet 1784, Brissot, qui y avait connu Lafitte de Pelleport poursuivi poiir ses pamphlets contre Marie-Antoinette, fut arrt et conduit la Bastille sur l'ordre de Lenoir. Interrog par ce dernier, Brissot lui avait tmoign sa sympathie et avait fait son loge. Marat, puis Desmoulins, accusrent plus tard Brissot d'tre devenu l'espion de Lenoir .

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n'aime ni la cour, ni les contre-rvolutionvous ajoutez que si ces opinions eussent t soutenues par un autre que par moi, il seroit perdu de rputation, et on le regarderoit comme un tratre sa patrie. Votre majest s'exprime avec nergie mais elle auroit peut-tre de la peine faire comprendre au public par quel privilge tonnant j'ai pu fasciner ses yeux, en me conduisant la manire des tratres et des ennemis de la patrie. Vous prtendez que des hommes de bonne foi vous ont dit : Comment est-il possible que Robespierre ne soit point vendu ? Et vous assurez que ces hommes n'toient pas mes ennem,is; vous avez rpondu qu'il n'en toit mais que j'avois une mauvaise tte... Sire, je rends grces aux rien bonts de votre majest. Elle daigne encore m'inviter suivre son Je me suis fait une habitude d'couter de exemple, en me disant sang-froid le pour et le contre; et quand une fois je me trouve suffisamm,ent instruit, je me dtermine. Je me suis sur-tout m,is en garde de bonne heure, contre un cueil auquel vous ne faites pas assez d'attention, c'est celui de l' amour-propre . Sire, je promets votre majest de conformer, autant qu'il est en moi, toute ma conduite cet mais je la supplie humblement de vouloir bien auguste modle prendre en considration une partie des vrits que j'ai eu l'honneur de lui adresser, et des conseils que j'ai pris la libert de lui donner pour le bonheur du peuple et pour la prosprit de son rgne.
flatter le peuple, qui

pu

naires;

11
:

Articles contenus dans ce numro


48 pages (485 532)

(1)

Pages

du document

Sur la proposition faite de bannir tous les Capets De l'ostracisme m Du pouvoir des reprsentans les uns sur les autres IV De la conduite qu'un peuple libre doit tenir l'gard des
I (2)
.
.

485 502 502 506

II

(3)

(3)

506 507

parens du tyran dtrn

(3)

507 512

Suite du tableau des oprations de la Convention nationale (10-14 dcembre 1792)

512 532

Sur la proposition

faite de bannir tous les Capets

La proposition faite l'assemble nationale de bannir tous les Capets, avoit une physionomie rpublicaine, qui pouvoit sduire les amis de la libert. J'avoue que j'avois moi-mme embrass cette ide avec ardeur avant mme qu'elle ft propose j'ai rflchi sur les circonstances de la motion; j'ai senti la ncessit de la discuter. Je l'ai
:

(1)

Mention manuscrite

28

dcembre

1792.

(2) Le 16 dc, les Girondins, par l'organe de Buzot, appuy par Louvet, avaient fait la proposition de bannir de la Rpublique tous les membres de la famille royale, y compris le duc d'Orlans, Philippe-Egalit, lu dput par les lecteurs de Paris. Robespierre n'avait pu assister cette sance. Dans l'article ci-dessus, il dveloppe les argimients qu'il aurait fournis; d'ailleurs, il les reprend dans un discours qu'il prononce aux Jacobins, le soir mme de ce jour 16 dcembre. Ce dernier discours fut imprim. (Voir Discours..., i' partie, p. 166-172). La proposition des Girondins fut vivement combattue par CamiUe Desmoiilins qui vit, dans cette manuvre, le projet de forcer Philippe-Egalit faire un appel au peuple. Peut-tre, ajouta CamUle, ont-ils le projet de sauver Louis XVI, car les Assembles primaires, une fois convoques, pourraient dlibrer sur le jugement du roi; et il serait possible que, par ce moyen, les intrigants parviennent le sauver. Je suis d'autant plus certain de ce fait, que j'ai entendu Rebecqui dire qu'il y aurait srement un appel au peuple. J'invite l'Assemble dlibrer sur cette nouvelle manuvre des Brissotins . Et ce fut alors que Robespierre fit connatre son opinion avec les arguments dvelopps dans cet article. Marat, plus catgorique, s'opposait absolument la proscription d'Egalit, parce que, selon lui, la faction girondine ne votilait frapper la reprsentation nationale dans d'Orlans que pour atteindre les amis du peuple. Vous-mme, Robespierre, ajoutait-il, vous seriez la tte. Cf. Aulard, IV, 588-593; E. Hamel, II, 574-578; Laponneraye, 54-57. (3) Ces trois articles forment la conclusion du premier.

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vue repousser, avec chaleur, par les plus ardens dfenseurs de la patrie; n'toit-elle par hazard qu'une nouvelle intrigue, dguise sous des prtextes spcieux ? Elle se prsenta du moins sous des auspices non-seulements suspects, mais ridicules c'toit Louvet qui la proposoit; il voyoit CoUatin (4), dans le ci-devant duc d'Orlans; et Louvet toit Brutus. On fut tent de se demander d'abord, que seront donc les gnraux, si les soldats sont des Brutus ? On toit frapp de voir parmi les plus chauds partisans de la motion, ceux qui se montrent, tous les jours, les plus froids pour les principes de la libert, et les plus zls pour prolonger le procs de Louis Capet. Mais cette affaire offroit des singularits bien plus bizarres encore. La motion toit prsente et protge par les hommes mme que l'on souponnoit d'tre le mieux avec ceux contre lesquels elle toit dirige. Par exemple, on sait que Barrere, qui rdigea le dcret rendu contre les Capet rests en France, est le tuteur de la jeune Pamla (5), que la citoyenne Brulard (6), ci-devant marquise de Sillery lve avec les enfans du ci-devant duc d'Orlans; qu'il frquente assiduement Sillery et Philippe-Egalit; ceux-ci passoient mme pour tre lis avec les coriphes du parti qui proposoit l'acte de proscription, tels que Brissot, Guadet, Rolland, Gensonn. Il est galement notoire que le ci-devant duc d'Orlans fut port la Convention nationale, par les amis de ces derniers; tandis que les plus ardens rpublicains, qui sigent dans l'assemble reprsentative, poussrent la haine pour le nom des rois au point de voter publiquement contre lui (7) de manire que les Capet sembloient tre attaqus par leurs amis, et dfendus par ceux qui n'aiment que la libert et la patrie.
:
;

(4) Louvet, dans son discours, avait compar Philippe d'Orlans TarquinCoUatin (Lucius Tarquinius CoUatus), neveu du dernier roi de Rome, Tarquin Superbe qui, au moment de la chute de la royaut, en 509 avant J.-C, s'tait rang du ct du peuple et tait devenu, avec Brutus, l'un des deux consuls de la Rpublique romaine. Mais bientt souponn d'ambition personnelle, il avait

le

t exil.
(5)

Louvet compara les deux situations. Pamla serait la fille de M'"^ de Genlis et du duc d'Orlans. (Voir Mmoires

Genlis; Prcis de la conduite de M"** de Genlis depuis la Rvolution, Mmoires de Barre, I, 300; R. Lauzay, Barre de Vieuzac, IV, 48). Ch. Alex. Brulart, comte de Genlis, marquis de SiUery, dput de la Somme la Convention. (7) Louvet, dans son libelle A Maximilien Robespierre et ses royalistes (Mmoires, II, 156) avait reproch aux Cordeliers et aux amis de Robespierre d'avoir mis en avant la candidature du duc d'Orlans. Les Montagnards se dfendirent contre ce reproche et dclarrent mme avoir combattu cette candidature. Au cours de la discussion du 16 dc. 1792, Lanjuinais ayant dit que l'lection d'Egalit s'tait faite sous la hache populaire, par les ordres de cevix qui avaient partag le protectorat... ou de ceux qui devaient partager le triumvirat. Chabot protesta contre cette insinuation qui semblait viser Robespierre; et il ajouta Je dois dire, en toute vrit, que l'lection d'Egalit n'a pas trouv de plus grand antagoniste que dans Robespierre et dans ceux qu'on appelait ses partisans . Camille Desmoulins, de son ct, crivait dans son Fragment de l'Histoire secrte de la Rvolution (.uvres, d. Claretie, I, 316) Les complices de d'Orlans ne peuvent pas tre... ceux qui, comme Merlin et Robespierre, s'opposaient de toutes leurs forces la nomination de Philippe dans le corps lectoral . D'autre part, si Louvet dclare que l'lection d'Egalit ne put tre l'uvre des Girondins, il n'en est pas moins vrai que l'un d'eux, Gorsas, dans son Courrier des Quatre-vingt-trois dpartements (p. 234) proposa au choix des lecteurs de Paris David, peintre de Brutus, et Joseph Philippe, ci-devant d'Orlans, aujourd'hui simple citoyen et qui demande la Commune un nom dont il n'ait plvis rougir. (Et. Charavay, Assemble lectorale de Paris, III, p. XLII-XLIII).

de

M"" de
(6)

Ire d., 1796;

162

LETTRES A SES COMMETTANS

on a vu constamment ce qu'on cour aux gnraux, notamment Lafayette, Narbonne, Montesquieu. On a vu Brissot et compagnie, aprs avoir vilipend Dumourier, sans aucune espce de mesure, lorsque ce dernier renvoya du ministre Clavire et Rolland, rechercher sa protection par toutes sortes de moyens, ds le moment o il le vit la tte des armes de la rpublique. Or, comment concevoir la violence subite avec laquelle ces mmes hommes dclaroient la guerre la famille d'Orlans, au moment o plusieurs de ses membres combattoient la tte de l'arme de la Belgique, dont ils sembloient avoir jusques-l obtenu l'estime; lorsqu'une arme toit commande par Valence (8), gendre de Sillery ? Comment concevoir que, montrant tout--coup un excs d'nergie, tranger leur caractre et leur politique, ils allassent

Autre

difficult

non moins

insoluble

nomme

les Brissotins faire leur

jusqu' exiler la famille d'Orlans, non-seulement du territoire franais, mais de tous les pays o les armes franaises pourroient entrer ? Comment concevoir que les mmes hommes qui vouloient des formes ternelles, pour juger Louis Capet, voulussent proscrire, sans aucune forme, tous les hommes du mme sang, avant qu'il et t lui-mme

condamn

(9)

Et quel tems choisissoient-ils, pour proposer cette mesure ? iin jour destin exclusivement aux ptitions; ils semblrent vouloir emporter par surprise, la faveur du tumulte et l'insu des plus chauds amis de la rpublique, un dcret qu'ils prtendoient fait pour exciter l'enthousiasme de tous les vrais rpublicains. Tout cela dt parotre une nigme inexplicable aux patriotes. Ils s'attachrent aux principes et aux circonstances les plus frappantes qui dnotoient l'esprit de cette motion extraordinaire.
Soit qu'elle ft adopte, soit qu'elle chout, les intrigans comptoient qu'elle tourneroit au profit de leur astucieuse politique. En la proposant, ils esproient se donner un air de rpublicanisme aux yeux du public. Si les patriotes prenoient le parti de la combattre, alors on devoit les dnoncer la nation entire comme des royalistes, comme une faction, dont le ci-devant duc d'Orlans toit le chef. Dj on avoit prpar d'avance le succs de cette machination. L'auteur mme de la motion, monsieur Louvet, renonant au projet de dcrditer les amis de la libert sous les noms de dictateurs ou de triumvirs, avoit pris le parti d'en faire tout simplement des royalistes. Tmoin ce pamphlet Robespierre et ses Royalistes (10), imprim, in-folio, intitul distribu, peu de tems auparavant, tous les membres de la Convention nationale, et autant qu'il toit possible, tous les citoyens. Tous les journaux dirigs par le ministre de l'intrieur, et tous les commis du dpartement des libelles a voient aussitt rpondu ce signal; et il n'y avoit
:

(8) Valence (J.-B.-Cyrus-Marie-Adlade de Timbrune, comte de) avait t dput aux Etats gnraux par la noblesse de la ville de Paris en 1789; il tait gnral en chef de l'arme des Ardennes; il suivit Dumouriez, lors de sa dfection et ne rentra en France qu'en l'an VII; il fut membre du Snat conservateur (affect au dpartement de la Marne). Gendre de Sillery et de Mme de Genlis, il hrita du chteau de Sillery dcmt il faisait sa rsidence habituelle sous l'Empire

et la Restauration.
(9) Cette longue discussion eut lieu le dimanche 16 dc. 1792. Aprs Buzot, Louvet, nombreux furent les dputs qui parlrent pour soutenir ou pour combattre la proposition qui, finalement, fut vote stu- le texte propos par Barre, aprs des dbats passionns au cours desquels ce dernier fut maintes fois pris partie. (Mon. XIV, 762-768). (10) Voir Discours..., 4* partie, p. 78, note 4.

et

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pas un seul instant sur-tout o on ne prit soin d'inoculer le venin de cette calomnie ceux de nos collgues, qui on croyoit le plus de bonne foi; on peut se rappeler mme avec quelle ardeur les chefs ou les proslites les plus fanatiss de la secte liberticide avoient saisi le mot chapp de la bouche de Merlin, quand tremblant toujours pour la souverainet du peuple, mais ne devinant point assez les piges que l'intrigue tend au patriotisme, il s'avisa de rclamer la libert absolue des opinions pour les assembles primaires, dans une occasion o elle ne proposoit de nouvelles lois contre quiconque proposeroit le rtablissement de la royaut que pour remettre la rpublique en question, pour entraver une dlibration, qui tendoit au prompt jugement de Louis XVI. On peut se rappeler avec quelle bonne foi les chefs du parti, et notamment M. Guadet, s'crirent que tout Paris, que fous les hahitans de la montagne avoient parl par la bouche de Merlin; que celuici avoit enfin rvl leur vritable secret, c'est--dire, le royalisme et
l'orlanisme (11). Mais ce n'est pas tout; on vouloit tendre cette diffamation sur la ville de Paris, en gnral; on vouloit persuader toute la France que cette immortelle cit, qui fut le tombeau de la royaut et le flau de l'aristocratie, n'avoit enfant la rpublique que pour l'toufer; car, encore une fois, pour raliser ses funestes projets, la faction a besoin de sortir de Paris, et de se soustraire aux regards d'un grand peuple; mais pour donner enfin quelque apparence de fondement toutes ces absurdes calomnies, rpandues par les mmes canaux dans toutes les parties de la France, on ne trouvoit pas d'occasion plus favorable que celle-ci; en effet, si les dputs patriotes, devinant le but o on vouloit aller, croyoient que l'expulsion d'un membre de la reprsentation nationale toit un attentat dangereux la libert publique, quelqu'en ft le prtexte, et un moyen de les conduire eux-mmes dans la suite; si les bons citoyens de Paris regardoient tout acte arbitraire de proscription comme un pril minent qui menaoit la libert individuelle de tous les amis de la libert; ds-lors il toit dmontr aux yeux du reste de la France que les parisiens vouloient un roi. Quoi de plus facile au surplus que de provoquer des ptitions contraires la motion propose, en montrant aux sections de Paris les droits du peuple viols, et en les alarmant sur la nature des desseins de la coalition ambitieuse ? On pourroit, au besoin, faire attrouper quelques femmes, et mme choisir le tems de cette dlibration pour exciter un mouvement parmi le peuple, que les intrigans n' avoient cess un instant de fatiguer, de provoquer par de continuels outrages; et ds-lors on devoit attester tous les dpartemens que la Convention nationale n' toit pas libre Paris; qu'elle toit oblige de le fuir pour chapper

(11) A la sance de la Convention du 4 dc, Buzot ayant rclam la peine Je de mort contre quiconque proposerait le rtablissement de la royaut demande, en ce cas, avait dit Merlin, qu'il soit ajout la motion de Buzot, ces mots a moins que ce ne soit dans les Assembles primaires . Cette proposition souleva de violents murmures et des protestations de tous les cts de l'Assem Voil le royalisme ble. Les Girondins crirent Voil le mystre dcouvert et demandrent le rappel l'ordre de Merlin, avec censure, pour avoir outrag la reprsentation nationale. Merlin tenta de s'expliquer. Chabot, puis Robespierre cherchrent, en vain, lui venir en aide. La sance dgnra en un tumulte qui redoubla lorsque Guadet rejeta la faute de cette proposition de Merlin, sur toute la Montagne. Enfin, aprs une longue agitation, la Convention passa l'ordre du jour. (Mon., XIV, 655-656; Arch. pari., LIV, 349-353; Discours..., 4" partie, p. 136).
:

164

LETTRES A SES COMMETTANS

l'influence des agitateurs, transforms dsormais en royalistes. Ainsi auroient t confirmes toutes les impostures payes par le ministre de l'intrieur; et la faction, dgage du frein de l'opinion publique, toit matresse d'excuter son aise les plans de gouvernement aristocratique et de guerre civile, qu'elle ne peut se rsoudre abandonner. Tel toit le projet du parti qui mit en avant l'ide de bannir tous les Capets. Ils l'excutrent jusqu' un certain point; et ils le trahirent peine eux-mmes assez gauchement, durant le cours de la discussion. toit-elle entame que le prsident Guadet annonce une dputation des sections de Paris, le maire la tte, qui venoit adresser vme ptition l'assemble sur le l'objet de la dlibration. On s'crie aussitt que Paris veut influencer les dlibrations de l'assemble; on passe l'ordre du jour sur la motion mme des patriotes, qui sentent le pige. Il est prouv que la ptition, quoique motive par de justes allarmes et dicte par l'amour de la libert, qui animoit la majorit des citoyens, avoit cependant t provoque par l'influence de la coalition dont nous venons de parler, dans les vues que nous avons dveloppes. Les faits annoncs la tribune, par les dputs Talien et Bazire ne laissent aucun doute sur le zle que le maire Chambon, ami intime des chefs du parti, montra pour cette dmarche, aussi lgitime qu'impolitique (12). On se rappel encore, avec quelle grossire astuce certains membres saisirent le prtexte d'un lger bruit qui se faisoit entendre dans les corridors ou aux tribunes, pour s'crier que la Convention n'toit pas libre, et pour appeler les plus absurdes soupons sur les intentions de ceux qui combattoient la motion (13). On se rappel le commentaire moins atroce que ridicule, par lequel Lanjuinais tendit ce texte, dans sa bizarre opinion (14). Il n'est pas moins certain que les auteurs de cette trame avoient mis tout en uvre, pour prparer des troubles. Mais il parot qu'ils en ont redout le rsultat pour eiox-mmes; peut-tre mme ai-je contribu faire avorter ce projet en le dvoilant la tribune (15). Mais ils n'en sont pas moins disposs poursuivre l'excution de leur

la sance du mercredi 19 dc, prside par Guadet, fut de nouveau (12) discute la proposition de Buzot. Faye (de la Haute- Vienne) commena en demandant le rapport du dcret arrach, le dimanche 16, par l'enthousiasme . ce moment, le maire de Paris, Nicolas Chambon, annona que des commissaires des 48 sections, conduits par lui, demandaient tre entendus relativement au rapport de ce dcret, rclam aussi par les sections. Basire et Tallien suspectrent les intentions du maire. Robespierre dmontra que cette dmarche avait pour but de faire croire qu'on voulait influencer la Convention; que Paris n'tait pas digne de l'abriter et qu'il fallait la transfrer ailleurs. Sur la proposition de Petion, le maire fut appel fournir des explications. En attendant son arrive, la discussion fut renvoye en fin de sance (Mon. XIV, 786 788, 790-791; Arch. pari., LV, 162-164). Sur la proposition de Petion, accepte une grosse majorit, l'excution du dcret contre la famille des Bourbons devait tre siispendue, et la discussion ajourne jusqu'aprs le jugement de Louis XVI. (13) la reprise des dbats, Thuriot, appuy par Leqmnio et Sillery, ayant demand la lecture du procs-verbal de la sance du dimanche, afin de bien connatre dans quelles circonstances le vote de la proposition de Buzot avait eu lieu, et Henry-Larivire ayant prononc des paroles de nature passionner la discussion, ce dernier fut violemment hu par les tribunes; il protesta en disant que ces hues feraient croire que l'on dlibrait sous les auspices des haines et des couteaux. (.Mon., XIV, 794; Arch. pari, LV, 148). (14) Lanjuinais, dans son discours, trait de galimatias , et dont la traduction en franais fut demande par Tallien, rclama nergiquement l'expulsion de tous les Bourbons et la peine de mort contre ceux qui oseraient, avant une loi qui les rappelerait dans des temps plus paisibles, reparatre en France. (Mon., XrV, 795-796; Arch. pari, LV, 165). (15) Voir cette intervention dans Discours..., 4* partie, p. 172 et s.

PREMIRE SRIE
plan.

NUMRO

11

165

Soyez certains que depuis la dlibration dont il s'agit ici, toute leur correspondance et tous leurs libelles ont t dirigs vers le but que je viens d'indiquer. Je votis prdis mme que, dans un peu de tem,s vous les verrez faire une dmarche aussi extravagante que criminelle, dont V objet est de nous dnoncer la France entire, et de donner le signal de la scission entre Paris et les dpartemens, entre le Nord et
la France. Tels toient les principaux avantages qu'ils attendoient de la motion, dans le cas prvu de l'opposition des dputs fidles aux principes. Dans l'hypothse contraire, et en supposant mme qu'elle ft adopte, sans rclamation, ils en obtenoient un autre non moins prcieux; celui prcisment d'ouvrir une porte aux proscriptions, pour bannir de la Convention nationale, ceux de leurs collgues, qu'ils regardoient comme un obstacle l'accomplissement de leur pernicieux systme (16). On se rappel les accusations qu'ils intentrent, dans cet esprit, ds les premiers tems de la Convention, par l'organe de ce mme Monsieur Louvet (17), auteur de la motion actuelle; aprs avoir chou dans cette mesure, on a imagin divers autres expdiens. Ne pouvant faire le procs ceux dont ils veulent se dfaire, puisque c'est le patriotisme qu'ils veulent proscrire, ils ont voulu lgaliser, en quelque sorte, l'ancien systme des lettres-de-cachet et des ordres arbitraires; ils ont cru que, pour le rendre supportable, il suffiroit de le dguiser sous un nom antique; et il lui ont donn celui d'ostracisme (18), Il y a des rapprochemens singuliers faire cet gard. Le public peut se rappeler que c'est M. Guadet qui le proposa pour la premire fois, la tribune des jacobins, et qui m'en fit mme l'application prcise, au mois de janvier dernier (19). C'toit l'poque o les patriotes luttoient le plus vivement contre la cabale qui trouble aujovird'hui la France et tyrannise les amis de la libert; o nous soutenions, contr'elle, qu'avant de dclarer la guerre aux rois allis et complices de Louis xvi, il falloit commencer par dclarer la guerre la cour, armer les gardes nationales, approvisionner les troupes et nos places fortes, est sur-tout destituer Lafayette, et tous les tratres connus qui commandoient alors nos armes. Comme ce systme contrarioit le pacte que la faction avoit fait avec la cour, et l'une des conditions auxquelles toit attache la nomination de Clavire et Rolland au ministre, M. Guadet pensoit qu'il toit propos que ds ce moment nous fussions exils de la France; on peut lire encore le dveloppement de ses ides sur l'ostracisme, auquel il me condamnoit en particulier, dans le discours prononc la socit des jacobins, qui fut alors imprim, et distribu sous le couvert du ministre Rolland,
le

Midi de

avec une diatribe de J.P. Brissot. (19)


(16) Notamment Henry-Larivire avait dit que l'intention des auteurs de la proposition tait d'tendre le glaive de la loi contre tous ceux qui, par leur crdit et leur puissance, sont dans le cas de porter ombrage aux amis de la libert. (Mon., XIV, 794; Arch. pari, LV, 148). (17) Sur les attaques de Louvet contre Robespierre et la dputation de Paris, voir ci-dessus. Lettre..., n 1, et Discours..., 4 partie, sance du 29 octobre 1792, p. 62 73. (18) Au dbut de son discours, Lanjuinais discute cette mesure et en explique le mcanisme (Mon., XIV, 794; Arch. pari., LV, 165). L'ostracisme tait une mesure prise par certaines dmocraties de la Grce antique, notamment par Athnes, contre des citoyens trop puissants dont l'ambition paraissait dange-

reuse pour la libert.


(19)

qu'aprs

Ce fut le 25 avril 1792 un long discours de

(et

non en

janvier,
la

Brissot sur

comme le dit Robespierre), question de la guerre, Guadet

166

LETTRES A SES COMMETTANS

la rvolution du 10 aot, ils ont recommenc prcher la doctrine avec plus de zle. Un trait remarquable, entre autres, ou dix jours avant l'accusation intente contre moi par Louvet, un partisan trs-connu de la mme coalition, nomm M. Boisguion, prouva trs-mthodiquement, dans la Chronique, la ncessit d'introduire l'ostracisme parmi nous, et de l'appliquer certains personnages, qu'il dsigna trs-clairement, tels, par exemple, que les orateurs qui flattoient le peuple en parlant de sa souverainet. (20) M. Louvet vint ensuite, et l'une des mesures qu'il proposa la tribune de la Convention nationale la suite de son accusation, ce fut prcisment l'ostracisme. Mais sans doute le chef-d'uvre du gnie toit de reproduire ce systme, sous le prtexte de chasser les Capet, et de commencer par parotre attaquer d'abord Philippe-Egalit et ses fils, pour atteindre ensuite tous les reprsentans du peuple et tous les patriotes qui faisoient ombrage la mme faction. Pour achever de mettre dans tout son jour la vertueuse politique de ces grands amis de l'ordre, il faut rapprocher des faits que nous venons de rapporter, la proposition faite inopinment, il y a peu de jours, par le mme Guadet, de remettre actuellement en discussion, dans toutes les assembles primaires, le choix des dputs qui composent la Convention nationale. L'il vigilant du patriotisme avoit apperu tout--la-fois dans cette proposition, le projet de troubler l'Etat, par des cabales qu'une telle disposition devoit ncessairement enfanter, d'nerver l'autorit de la Convention nationale, enfin de faire rvoquer les patriotes zls, par les intrigues des feuillans et des aristocrates, qui, l'poque de la dernire rvolution, avoient fui les assembles du peuple, de dominer les nouvelles lections par l'ascendant de la faction, et par l'influence des libelles rpandus dans tous les dpartemens par le canal du ministre de l'intrieur; peut-tre encore le projet de porter aux assembles primaires, dans ces moments de crise, l'appel du jugement de Louis Capet, et d'autres mesures galement funestes la tranquillit publique. Guadet avoit d'abord fait adopter cette motion artificieuse dans un moment d'enthousiasme; et il avoit alors fallu toute l'opinitret d'un certain nombre de dputs courageux pour faire entendre la voix de la raison, et amener l'assemble rvoquer au mme instant le dcret qui lui avoit t surpris. (21) Des motifs semblables causrent d'un ct l'ardeur avec laquelle le dcret de proscription, propos par Louvet, fut soutenu, de l'autre, la rsistance invincible d'une partie de l'assemble. Cependant elle ne pt empcher que ce projet ne ft adopt, en partie, le 16 dcembre

Depuis

mme

c'est que, huit

soutint la mme thse afin de faire cesser la querelle qui opposait les Girondins Robespierre auquel il demanda de mettre obstacle sa popularit imposante en se condamnant lui-mme l'ostracisme (Aulard, III, 524Dis536). Les discours de Brissot et de Guadet furent imprims sous ce titre cours de MM. Brissot et Guadet, dputs l'assemble nationale, prononcs la sance des Amis de la Constitution, le 25 avril 1792, l'an IV de la Libert, in-8 de 21 p., de l'imp. du Patriote franais. (20) Boisguyon, adjudant gnral et dput supplant d'Eure-et-Loir la Convention. (21) Cette proposition de Guadet est du 9 dcembre. Il demandait la runion des assembles primaires pour prononcer sur le rappel des membres qui auraient trahi. Vote d'abord d'enthousiasme, elle fut cependant critique et combattue par Manuel, Prieur (de la Marne) et par le prsident Barre. Finalement, le dcret fut rapport et la proposition de Guadet renvoye au Comit de Constitution (Mon., XIV, 701-702; Arch. pari., LIV, 713).
:

PREMIRE SRIE
(22).

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11

167

L'expulsion de tous les Capets rests en France, sans aucune disnon- seulement du territoire franais, mais de tous les pays trangers o nous porterions nos armes, fut dcrte sur-le-champ; on alloit proscrire aussi celui qui toit revtu du titre de reprsentant du peuple; c'est alors que l'on vit les irrconciliables ennemis du despotisme et de l'intrigue, pntrant toutes les consquences de cette dmarche, runir toutes leurs forces pour dfendre les principes de la souverainet qu'ils croioient blesse. Ils sentoient vivement la perfidie profonde avec laquelle leurs ennemis s'eforoient de leur donner l'air de dfendre le royalisme dans la personne d'un parent de Louis xvi, et l'opinitret coupable avec laquelle on leur refusoit jusqu'aux moyens d'expliquer les motifs de leur opposition, et de rclamer les principes sur lesquels ils la fondoient. Enfin, aprs deux heures d'un combat hroque d'une poigne de patriotes dvous, contre la cabale tumultueuse qui entranoit la majorit, ils vinrent bout de faire entendre leur voix, et obtinrent l'ajournement deux jours. (23) Dj la rflexion a voit ramen une grande partie des membres que l'intrigue avoit d'abord gars; et la majorit avoit apport une disposition dcide rapporter mme le dcret qu'elle avoit rendu l'avantveille. Tel et t vraisemblablement le rsultat de la dlibration du 18 dcembre, dont nous avons dj donn une ide, si Ption n'avoit propos un parti mitoyen, qui toit d'ajourner de nouveau la question, aprs le jugement de Louis xvi. Ption fit mme entrevoir clairement qu'il inclinoit pour la motion de Louvet, en elle-mme. Buzot alla plus loin; il demanda que les deux procs fussent joints et discuts en mme temps. Cette proposition, aussi indiscrte qu'extraordinaire, qui assimiloit au tyran dj condamn par la nation entire, des hommes qui n'toient pas convaincus, ni mme accuss d'avoir partag son crime, effraya les partisans mme du motionnaire. Ils sembloient lui reprocher d'avoir trahi une partie de leur secret, qui consistoit vouloir terniser le procs de Louis xvi, ou le terminer par la peine du bannissement commun tous ses parens. Aussi Buzot, contre son usage, n'insista-t-il point pour terminer son discours, interrompu par un murmure d'indignation (24), et l'ajournement, propos par Ption, fut prononc puretinction,

ment

et

simplement

(25).

Tel est le cercle d'intrigues dans lequel on fait errer la Convention nationale, jusqu'au moment o on a rsolu de l'arracher de Paris, et de bouleverser la rpublique entire. Nous venons de considrer les circonstances particulires qui caractrisent l'esprit et le but de la motion relative atix Capet. Elle tenoit des principes qui mritent un examen particulier. Cette question

(22) La proposition de Buzot, reprise par Louvet, qui rdigea un dcret d'expulsion de tous les Bourbons, avait t adopte aprs une vive discussion qui dura plus de deux heures, le 16 dc; mais elle fut suspendue le 19 (Mon., XIV, 763-68; Arch. pari., LV, 79-87). (23) Tout en votant le dcret d'expulsion contre les Bourbons, la Convention ajourna, deux jours, la question relative Philippe-Egalit (.Mon., XIV, 768; Arch. pari, LV, 29). (24) Voir Mon., XIV, 796. (25) Le Moniteur rsume l'attitude de Buzot Buzot parat la tribune. Il demande proposer des amendements. L'assemble ferme la discussion; et la proposition d'ajournement de l'affaire de Philippe-Egalit est adopte . (Mon.,
:

XIV,

796).

168

LETTRES A SES COMMETTANS

embrassoit la fois celle de l'ostracisme, celle de l'inviolabilit de la reprsentation nationale, enfin celle des mesures que la justice et l'intrt public pouvoient conseiller par rapport aux individus de la famille

du ci-devant roi. Nous tracerons quelques observations rapides sur


tans.

ces objets impor-

De

l'Ostracisme

L'ostracisme est une institution ancienne, particulire quelques petites rpubliques de la Grce. Il toit connu Athnes, Argos, Syracuse. Athnes, l'ostracisme toit un dcret du peuple assembl, par lequel il bannissoit un citoyen, sans aucune forme de procdure, non comme coupable, mais comme suspect par sa gloire mme; comme digne non de l'animadversion des lois, mais de la jalousie de ses conci-

toyens. (26)

peut voir par cette dfinition seule, quels sont les principes sur une telle loi peut tre fonde. Le peuple seul en personne peut l'appliquer. Car lui seul peut 1. juger quels sont ceux qu'il aime, ou qu'il hat; qui il se fie, ou qu'il redoute. Un tel pouvoir ne peut tre exerc ni par aucun individu, ni par aucun corps de rprsentans; car les reprsentans peuvent avoir une volont personnelle oppose la volont gnrale; ils peuvent substituer leurs passions particulires l'amour de la patrie, et leur intrt priv l'intrt public; l'orgueil humain tend mme, sans cesse, tablir cette opposition; et le chef-d'uvre du gnie de la lgislation est de la prvenir; aussi tel homme peut tre odieux ou incommode aux dlgus du peuple, mais cher et utile au peuple lui-mme. Il peut dplaire aux commis prcisment, parce qu'il sert trop fidellement les commettans. L'ostracisme, entre les mains d'un tel corps, pourroit donc tre une arme contre la libert publique, et un instrument d'oppression contre les fidles dlgus de la nation. Il rsulte de ce que nous venons de dire, que l'ostracisme ne peut convenir qu'au gouvernement purement dmocratique. On peut donc s'tonner qu'il ait t propos en France par des hommes qui le seul mot de dmocratie fait horreur. L'ostracisme suppose un gouvernement tabli; il ne peut tre 2. regard, que comme une mesure consacre par le pacte social, pour dfendre la libert et les lois contre l'ambition d'un citoyen puissant mais comment concevoir qu'avant d'avoir lev l'difice de la constitution, les ouvriers, chargs de le btir ensemble, s'occupent se battre et se chasser les uns les autres; et que les plus nombreux veuillent exterminer la minorit, pour le construire suivant leurs convenances,
lesquels

On

ou leurs fantaisies particulires


:

?
;

L'ostracisme n' toit point un acte de proscription (27) il toit mme un titre de gloire le citoyen banni d'Athnes pouvoit trouver une retraite honorable dans les autre villes de la Grce; mais dans quel lieu pourroient se rfugier les dfenseurs de la libert franaise ? Avant de les exiler de leurs patrie, il faudroit commencer par leur assurer un asyle ailleurs.

Lettre, p. 166, note 19. (26) Voir ci-dessus, (27) L'ostracisme n'avait rien d'infamant; les biens l'objet, taient respects et leur taient conservs.

mme

des exils

qm

en taient

PREMIRE SRIE

NUMERO

11

169

L'ostracisme paroissoit tre une prcaution de la libert ombrageuse, contre l'ascendant de la vertu mme. Mais, avons-nous donc vu briller tant de vertus rpublicaines, que nous soyons dj rduits la ncessit de les proscrire ? Eprouvons -nous une telle disette d'intrigans et de tratres, qu'il faille leur mnager les moyens de se dfaire de tous les gens de bien ? Athnes mme, l'ostracisme toit soumis des rgles. Il 3. ne pouvoit tre exerc que tous les cinq ans, et contre un seul homme. Il falloit, pour le prononcer, une si grande majorit de suffrages, qu'il pouvoit difficilement frapper un citoyen dont l'absence n' toit pas regarde gnralement comme ncessaire la rpublique. Ceux qui veulent naturaliser, parmi nous, cette institution, sont beaucoup moins difficiles; il parot qu'ils ne veulent admettre en cela d'autres rgles que leur caprice et leur intrt particulier; ils veulent bannir tous les jours qui il leur plaira, afin de prouver, d'une manire sans rplique, leur violent

amour pour

la libert.

Les auteurs anciens et modernes qui nous ont donn une ide de l'ostracisme, attribuent les heureux effets qu'il produisit Athnes, prcisment ces sages prcautions dont la loi l'avoit environn. Ils nous apprennent qu' Syracuse l'abus contraire fit de la mme institution, l'instrument de l'intrigue et un flau public; l, dit Plutarque (28), les principattx citoyens se bannissoient les uns les autres, en se mettant une feuille de figuier la main. Aussi vit-on bientt tous les hommes dous de quelque mrite et de quelque probit, abandonner les affaires publiques aux frippons et aux charlatans. On seroit tent de croire que nos Guadet, nos Louvet, nos Gensonn, nos Rolland, auroient assez de got pour les feuilles de figuier; et, s'il ne leur est pas donn d'aller jusqu' Corinthe, il parot du moins qu'ils sont dj arrivs
Syracuse. (29)

Du

pouvoir des reprsentans

les

uns sur

les autres

Le pouvoir d'une assemble reprsentative sur ses membres, se borne au droit de correction pour le maintien des rgles de sa police. Elle doit encore examiner, s'il y a lieu contre eux une accusation devant les tribunaux, lorsqu'un d'eux est poursuivi, parce qu'elle doit dfendre l'intgrit de la reprsentation nationale, et sa propre existence contre les attentats des autorits constitues, ou des individus. Mais il seroit absurde de supposer qu'elle pt les retrancher arbitrairement de son sein. Chaque dput appartient au peuple, et non ses collgues. Le corps reprsentatif n'est validement constitu, que lorsqu'il est tout entier; il n'a pas le droit de se mutiler lui-mme. C'est au peuple, qui observe ses mandataires, juger leur conduite; il peut les rvoquer, suivant les formes que la volont gnrale doit tablir, pour prvenir les effets de la surprise et de la cabale. Quand il se tait, nul ne peut parler
(28)

Vies parallles ou Vies des

Hommes

Illustres

par Plutarque (traduction

Amyot)
Syracuse, ville sicilienne, fonde par le Corinthien Archias, l'un des Hraclides, en 734 av. J.-C; Corinthe, ville de Grce sur l'ishme de ce nom, centre de la domination hraclide, sur le Ploponse (vm' au vu sicle av. J.-C), fonda plusieurs autres villes, dont Syracuse. Ces villes, dotes d'abord d'un gouvernement constitu par l'lection populaire, sombrrent bientt en un rgime tyrannique.
(29)

170

LETTRES A SES COMMETTANS

quand il ne les rappel pas lui-mme du poste o il les a ne peut les en chasser, sans se rendre coupable de rvolte contre lui. S'il en toit autrement, les reprsentans pourroient modifier, ou altrer la reprsentation nationale, au gr de leurs passions et de leurs intrts; la souverainet et la libert publique ne seroient plus.
sa place; placs, nul
(30)

De

la

conduite qu'un peuple libre doit tenir l'gard des parens du tyran dtrn

Ces sortes de questions dpendent de tant de circonstances partiqu'il est impossible de les ramener des rgles gnrales. d'argumenter avec justesse de ce que fit le peuple de Rome sur la motion de Brutus (31), ce que la Convention nationale de France devoit faire sur la motion de Louvet. S'il y a loin de l'an premier de la rpublique romaine l'an premier de la rpublique franaise, il y a plus loin encore d'une ville considrable, -peu-prs comme celle d'Orlans, ou peut-tre de Chartres, aux vingt-quatre mille lieues quarres et aux vingt-cinq millions d'hommes qui composent le territoire et le peuple franais. Il seroit possible que ces nuances, dans la situation et dans la puissance de deux nations, dussent en mettre quelqu'vme dans leurs lois, ou dans leur politique. La premire des lois, c'est le salut public. J'ai toujours eu pour principe, qu'un peuple qui s'lance vers la libert doit tre inexorable
culires,
Il

est difficile

envers les conspirateurs; qu'en pareil cas la foiblesse est cruelle, l'indulgence est barbare, et qu'une jviste svrit est imprieusement commande par l'humanit mme. D'un autre ct, il est vrai qu'il importe la libert de maintenir les rgles protectrices des droits individuels de tous les citoyens contre les caprices et contre le despotisme des autorits constitues. S'il est quelquefois ncessaire de les couvrir d'im voile, l'utilit ou les inconvnients de cette mesure dpendent essentiellement et des principes de ceux qui exercent ce pouvoir, et du priode o on le dploie, et de l'esprit public qui le dirige. On peut facilement imaginer telles circonstances o l'exil de tous les parens du roi dtrn, mme de ceux qui ne seroient convaincus d'aucun dlit, pourroit tre regard comme une mesure politique et ncessaire. Mais en gnral c'est un principe certain, qu'ime nation puissante, bien pntre d'horreur pour la tyrannie, n'est point rduite redouter des individus quelques soient leurs noms et leur famille; que si elle ne peut concilier l'intrt de sa libert avec celui de la justice, et avec les droits de l'innocence, elle ne pourroit l'imputer qu' sa corruption, ou ses prjugs. Il est vrai encore, que, dans ce cas, ceux qui doivent veiller sur ses destines, doivent prendre toutes les mesures de vigueur que les circonstances peuvent exiger. Or, d'aprs ces principes, je demande si les reprsentans de la nation sont forcs adopter celles dont il s'agit ici, ou s'ils peuvent assurer le salut public par des moyens -la-fois plus grands et plus efficaces. Si le peuple est mr pour la
s'il ne l'est pas, elle est rpublique, cette proscription est superflue impuissante. Or, il n'est pas permis de douter que le peuple franais n'aime la libert autant qu'il abhorre la royaut; il n'est pas moins
:

(30)

Pour rpondre
la

(31) Aprs argument.

la proposition de Guadet du 9 dcembre. chute des Tarquins, sur laquelle Louvet avait longuement

PREMIRE SRIE
certain,
le

NUMRO

11

171

mon

avis,

pouvoir d'lever
libre.

les

que la Convention nationale tient dans ses mains curs des citoyens la hauteur de la rvolution,

publique par des lois sages et dignes d'un Si jamais le retour de la royaut toit possible; si un individu, quelqu'il soit, pouvoit tre redoutable la libert publique, ce malheur ne pourroit donc tre imput qu' sa foiblesse, ou sa corruption. Cela pos, je n'examinerai pas si, en supposant les parens de Louis Capet, assez forts pour renverser notre libert, ils seroient moins dangereux, au milieu de nous, que dans les cours trangres; s'il seroit plus utile de les retenir sous nos yeux, pour observer leurs dmarches, que de les envoyer conspirer ailleurs; de les laisser dans l'obscurit et dans l'oubli, que d'appeler sur eux l'attention publique, et l'intrt mme des hommes foibles ou malveillans par une perscution inattendue, et de les forcer en quelque sorte devenir les ennemis de la rvolution, et des chefs de parti. Mais je dirai que, dans tous les cas, il dpend de la Convention nationale qu'ils ne puissent tre dangereux la patrie; il suffit qu'elle s'occupe avant tout et uniquement du soin d'lever l'difice de la flicit publique sur les bases sacres de la justice et de l'galit. Je dirai donc ceux qui nous ont propos brusquement le bannissement de tous les Capet Comment voulez- vous que je croie ce remde, si, loin de faire ce qui est en vous, pour prvenir le mal,
et d'affermir, la prosprit

peuple

vous ne vous appliquez chaque jour qu' l'envenimer ? Vous paroissez dclarer la guerre au nom des Capet mais vous repoussez chaque jour les lois ncessaires pour cimenter la rpublique; chaque jour vous nous amenez les deux seuls flaux qui puissent la dtruire, la guerre civile
:

et l'anarchie.

Puis-je vous savoir gr de proscrire, dans 24 heures, les parens de Louis, qui n'ont point conspir avec lui, si vous imaginez sans cesse de nouveaux moyens de reculer la punition du tyran lui-mme. Quand Brutus demandoit l'exil de Collatin, encore avoit-il chass Tarquin (32), et ce n'toit point sa faute s'il ne l'avoit point encore immol la libert romaine. Brutus immola son propre fils (33), et vous vous jetez entre le glaive de la justice et le nouveau Tarquin. Si vous voulez tre des Brutus, ne le soyez point seulement demi; et que le sujet de votre mulation soient au moins les grandes actions qui ont immortalis votre
hros.

Pour moi, je voterai volontiers, avec vous, pour l'exil des Capet mais garantissez-moi, que ce sera l le dernier acte de proscription garantissez-moi, que le lendemain, vous nous permettrez de proposer de bonnes lois.
:
:

Suite

du tableau des oprations de

la

Convention nationale

(34)

10 dcembre. L'assemble accorde une pension la veuve de Desavennes, lieutenant-colonel du bataillon du Pas-de-Calais, tu l'affaire
(32)

Rponse Louvet qui

s'tait servi

de cette comparaison (voir ci-dessus,

p.

161).
(33)

Lucius-Julius Brutus fut le principal auteur de la rvolution qui dtruisit Rome, la royaut et tablit la Rpublique dont il devint l'un des deux consuls. Une conjuration s'tant forme pour rtablir les Tarquin, et les deux fils de Brutus y ayant pris part, ceux-ci, dnoncs par un esclave, furent condamns mort; et Brutus, comme magistrat, prsida l'excution de ses enfants. (34) Cf. Laponneraye, III, 111-126.

172

LETTRES A SES COMMETTANS


(35). J'avois

demand, lorsque la veuve prsenta sa ptition, en mme-tems du sort des veuves et des enfans des braves volontaires qui toient morts avec lui; l'une et l'autre proposition avoit t renvoye au comit; mais le comit a oubli celle qui regardoit les soldats. Le ministre Pache est attaqu par Buzot et par quelques autres membres, d'une manire aussi vague que passionne. Buzot avoue qu'il n'aime point ce ministre, avec la mme franchise qu'il avoit mise plusieurs fois faire la Convention nationale confidente de son amiti pour M. Rolland. Thuriot, Reubell, s'lve contre l'esprit de parti qui provoque ces attaques livres au ministre de la guerre actuel; Thuriot prtend que les embarras dont on se plaint sont l'ouvrage de la longue suite de ministres ineptes et prvaricateurs qui ont laiss nos armes dans un dnuement

de Maulde

que

la justice nationale s'occupt

membre du comit de la guerre appuie cette opinion. Il observe que les magasins toient vuides, quand Pache est arriv au ministre; il prouve par plusieurs faits, que ce ministre a dj rpar, avec un zle extraordinaire, une grande partie des dsordres de l'administration prcdente. (36) Dans la sance du soir, Lindet prsente un rcit des crimes de Louis XVI, comme prliminaire de l'acte nonciatif, o les chefs d'accusation contre le ci-devant roi dvoient tre rdigs avec prcision. (37) Bazire se plaint de ce que la commission des Vingt-Un n'a pu se faire remettre plusieurs pices importantes qui doivent tre reprsentes demain Louis, parce que dans le moment mme Rolland fait mettre le scell sur les papiers dposs au greffe du tribunal criminel du 17
aot. (38)

absolu. Doulcet,

Pons demande que Rolland


sur ce
fait.

soit

mand

la barre pour s'expliquer

Valaz dclare que l'agent charg par Rolland d'apposer les scells a refus la commission les papiers dont il est question; l'assemble nomme six membres, pour les lever de concert avec le commissaire du
ministre. Elle dcrte

que les pices qui serviront de preuves contre Louis Capet, lui seront lues demain. (39) Le 11, Barbaroux lit l'acte nonciatif des crimes de Louis. Manuel parle de l'extraordinaire importance de l'affaire, et demande que l'assemble dfende, pour cette fois, tout murmure et tout applaudissement.

taires

(35) Desavennes tait lieutenant-colonel du premier bataillon des volondu Pas-de-Calais; il commandait le poste de Chteau-l'Abbaye prs du camp de Maulde, lorsqu'il fut tu. La pension accorde sa veuve tait de

600

1.

(36)

(Mon., XIV, 727; Arch. pari, LIV, 751). Discours de Buzot, de Reubell, de Doulcet de Pontecoulant et interven-

tion de Thuriot (Mon., XIV, 707-708). Finalement, sur la proposition de Doulcet, cette dnonciation fut renvoye aux comits (Arch. pari., LIV, 735). (37) Voir ci-dessus, n" 9, p. 137, note 55, pour ce rapport de Robert Lindet, au

nom

de la commission des vingt-et-vm (Mon., XIV, 712-717; Arch. pari., LIV, 740747). Extnu de fatigue, Lindet ne put terminer la lecture de son rapport; elle fut reprise par Barbaroux, secrtaire de la Convention. (38) Ces pices taient celles ayant servi au procs de Laporte, Septeuil et autres serviteurs de Louis XVI devant le tribunal du 17 aot. (39) Interventions de Basire, Pons (de Verdvm), Dufriche-Valaz. Cf. Mon., XIV, 717; Arch. pari, LIV, 748).

PREMIRE SRIE

NUMRO

11

173

Le prsident Barrere prononce un


et le public

discours, pour inviter l'assemble

au calme

et

au

silence. (40)

omis dans
insrs.

Carpentier, Talien, Drouet, Reubell (41) rappelent plusieurs crimes l'acte d'accusation; l'assemble ordonne qu'ils y seront

Talien veut qu'on y comprenne encore la complicit de Louis xvi avec Lafayette, Bailli et les municipaux d'alors, pour gorger les citoyens au champ-de-mars, au mois de juillet 1791. (42) Dubois-Cranc demande qu'on y fasse mention de la lettre du ci-devant roi l'vque de Clermont, o il lui promet de rtablir le culte catholique, lorsqu'il aura recouvr toute sa puissance. (43) Marat invite l'assemble rduire l'accusation aux chefs le plus clairement prouvs, pour viter les difficults et les lenteurs. (44) L'assemble passe l'ordre du jour sur toutes ces propositoins elle adopte l'acte d'accusation prsent au nom de la commission. Elle ordonne que Louis sera amen sur-le-champ la barre. (45) Ption monte la tribune, pour l'entretenir de ce qui lui est arriv au chteau des Thuileries, o il s'toit rendu la veille de la journe du 10 aot. Il raconte l'histoire de ses courses dans les appartemens, de sa descente au jardin, et de sa sortie. Il croit qu'on voulait le garder en otage, et qu'il fit bien, par consquent, de ne pas remonter chez le roi, quoiqu'on l'en prit. (46) Sur la proposition de Legendre, l'assemble dcrte qu'aucun membre ne pourra proposer aucune motion tant que Louis sera la barre (47). Elle dcrte ensuite que les rponses de Louis seront recueillies par crit; qu'elles lui seront ensuite relues et prsentes sa signature .(48) Louis parot la barre. J'ai dj rendu compte de son interrogatoire, et des vnemens qui remplirent le reste de cette sance. (49) 12 dcembre. Des dputs de Strasbourg prsentent une adresse, dont l'objet est que la connoissance du procs de Frdric Dietrich ne soit point abandonne au tribunal criminel du dpartement du BasRhin, attendu qu'il est rempli des partisans et des complices de l'accus
:

(40)

Mon., XIV,

718.

(41) Carpentier, dput du Nord, avait demand que soient mentionnes la fuite de Varennes, ainsi que les relations de l'ex-roi avec Mirabeau et Lafayette. Tallien voulait qu'on signalt la dfense faite par Louis XVI aux ministres, en partant pour Varennes, de ne signer aucun acte lgislatif, et au ministre de la Justice, de remettre le sceau de l'Etat. Drouet rapporta ce qu'il avait appris, Varennes, lors de l'arrestation du roi laquelle il avait particip; celui-ci devait se rendre l'abbaye d'Orval, deux lieues au del de Varennes o un dtachement l'attendait. Reubell accusa Louis XVI de complicit avec ses frres, d'avoir employ dans les cours trangres, des agents chargs de susciter des ennemis la France, d'avoir notamment engag la Turquie prendre les armes

contre notre pays (Mon., XIV, 718; Arch. pari., LV, 1). (42) Mon., XIV, 718; Arch. pari, LV, 2). Clermont-Tonnerre, dput (43) Il s'agit de l'vque de Chlons-sur-Mame du clerg du bailliage de cette ville, aux Etats gnraux, migr, avec lequel Louis XVI correspondait. (44) Malgr cette demande de Marat, des propositions semblables furent mises par de Billaud-Varenne, Prieur de la Marne et Sergent. (45) Mon., XIV, 719; Arch. pari, LV, 3. (46) Rcit de Ption (Mon., XIV, 719; Arch. pari, LV, 5). (47) Mon., XIV, 720. Legendre ajouta Il faut que le silence des tombeaux
: :

effraie le
(48) (49)

coupable

Cette proposition est de Defermon (Arch. pari,, LV, 6). Voir interrogatoire de Louis XVI (Arch. pari, LV, 7-15).

174
(50).

LETTRES A SES COMMETTANS

Sur la proposition de Laurent et de Dartigoyte, elle est attribue au tribunal criminel de Besanon. (51) Un avou, nomm Guillaume, crit la Convention nationale pour lui demander que le procs de Louis Capet soit instruit par un ou deux tribunaux, et que les opinions des juges soient recueillies par la forme du scrutin secret. On passe l'ordre du jour, (52) Thuriot observe que le conseil accord Louis xvi, ne doit pas tre une raison d'touffer la justice et l'intrt publics sous les formes de la chicane. Il demande que, conformment aux dcrets dj rendus, Louis soit jug le vendredi, ou le samedi prochain. Les nations rclament un grand exemple, dit-il; il faut que le tyran soit puni. (On murmure). On accuse l'orateur d'oublier son caractre de juge. Le prsident Barrere l'invite mme ne pas prjuger la dcision de l'assemble. Thuriot s'lve contre ceux qui l'interrompent, et rclame les principes et le vu de la nation. Il persiste dans sa proposition, et demande qu'on envoie sur-le-champ des commissaires Louis Capet pour lui demander
quels sont les conseils qu'il veut choisir. Treilhard demande que les mmes commissaires lui communiquent les pices du procs. (53) Plusieurs membres se succdent la tribune pour prouver que la justice et le bien public, et l'honneur de la nation exigent que le procs de Louis soit interminable. L'un d'eux, dont nous ne connoissons pas le

nom,
et

fatiguoit les amis de la libert par l'impudence avec laquelle il rptoit des maximes liberticides, dguises sous les noms d'humanit

de sagesse (54). Le prsident rappel svrement l'ordre, ceux qui il toit chapp quelques murmures. Il fait inscrire de son autorit prive au procs-verbal le nom de Duquenoi (55). Celui-ci demande que toutes les fois qu'il sera question de prendre une dlibration sur le compte de Louis, on opine par appel nominal, afin que l'on connoisse les dfenseurs de la libert et ceux du tyran. (56) Legendre demande que deux huissiers se transportent au Temple de la part de l'assemble, pour demander Louis Capet le nom de son
conseil. (57).

Un

autre veut que le ministre de la justice soit charg de ce soin.

(50) Mon., XIV, 728. L'adresse des dputs extraordinaires de Strasbourg fut lue par Saint-Just. Philippe Frdric, baron de Dietrich, maire de Strasbourg. (1748-1793) avait fait signer des adresses de protestation contre la joiirne du 20 juin et l'insurrection du 10 aot. Inquit, il s'tait enfui Ble, puis tait revenu se constituer prisonnier. Le tribunal de Besanon ne condamna pas Dietrich, mais le fit transfrer Paris o, jug par le Tribunal rvolutionnaire, il fut condamn mort et excut le 8 nivse an II (28 dc. 1793). Voir Dfenseur de Ut Constitution, p. 45, 87, 156 159, 219 222, pour ses intrigues et les accusations que sa conduite Strasbourg provoqurent. (51) Claude Hilaire Laurent (1741-1801), dput du Bas-Rhin. (52) Guillaume, avou Paris, rue de Bussy (Mon., XIV, 728; Arch. pari.,

LV,

18).

Voir Mon., XIV, 728; Arch. pari, LV, 18-19. Les noms de ces dputs qui semblent parler en faveur de Louis XVI ne sont pas connus. Le Mon. se contente de dire L'opinant . Les Arch. pari. prcisent que l'un d'eux est Duplantier (LV, 18). L encore, le prsident Barre fit preuve de partialit, en s'achamant contre Duquesnoy et en favorisant, malgr les murmures, les orateurs de la droite. (55) Duquesnoy, dput du Pas-de-Calais. (56) Proposition de Duquesnoy (Mon., XIV, 729; Arch. pari, LV, 19). (57) La proposition de Legendre fut appuye par Dartigoeyte.
(53) (54)
:

PREMIRE SRIE

NUMERO

11

175

Cambaceres demande que ce soient quatre commissaires de la Convention nationale. Cette proposition est adopte. (58) Gevaudan et Simonet (59), mis en tat d'arrestation par la Convention nationale, paroissent la barre. Aprs un trs-court interrogatoire sur l'expdition d'un balot de capotes pour l'arme, dont ils toient accuss d'avoir retard l'envoi, ils sont invits la sance. Un membre saisit cette occasion pour demander que le ministre Pache soit mand la barre. Cambon le justifie d'une manire satisfaisante. (60) Royer s'crie alors je demande, moi, que la Convention dcrte
:

ministre Pache a perdu la confiance de la nation . (On murmure) Cambon repousse cette accusation laconique, en exposant les difficults infinies dont le dpartement de la guerre toit environn lorsque le citoyen Pache y fut appel, et les services importana qu'il a dj rendus. L'assemble renvoie toutes les pices de cette affaire au conseil ex-

que

le

cutif. (61)

sion.

Les commissaires envoys au Temple rendent compte de leur misLouis Capet leur a dclar qu'il choisissait pour son conseil Target;

et son dfaut, Tronchet, tous les deux, si cela toit possible. Louis leur a observ que les lois lui permettoient d'en choisir deux. Il a demand des plumes, de l'encre et du papier, et la permission de communiquer avec sa famille. (62) La Convention dcrte que le choix de Louis, et les dcrets relatifs son conseil, seront notifis Target et Tronchet; que ceux-ci pourront librement communiquer avec lui, et qu'il lui sera fourni de l'encre, des plumes et du papier. (63)

13 dcembre. Target crit l'assemble une lettre, o il s'excuse sur sa sant, de ne point accepter la dfense de Louis xvi; il signe le rpublicain Target. (64) Thuriot observe qu'il est inutile de s'occuper davantage du conseil de Louis, attendu qu'il a dclar qu'au dfaut de Target, il choississoit Tronchet, et qu'il n'y a point de ncessit de lui donner deux conseils. Cambaceres croit que Tronchet refusera vraisemblablement la mme fonction; il observe cependant qu'il n'en est aucune que les citoyens

(58) La proposition de Thuriot, amende par Cambaceres fut finalement adopte; et l'assemble dsigna Cambaceres, Thuriot, Dubois-Cranc et Dupont (des Htes-Pyrnes) pour faire connatre Louis XVI qu'im conseil lui tait accord. (59) Ces deux citoyens taient chargs de l'expdition de convois pour l'arme; on" les accusa d'avoir retard tm envoi de capotes. Ils furent interrogs la barre. Cambon prit leur dfense, disant qu'ils taient d'honorables ngociants de Montpellier, qu'il les connaissait et rpondait de leur civisme et de leurs bonnes intentions. Finalement, l'assemble se dclara satisfaite. Mais les Girondins, par l'organe de Rouyer, profitrent de cet incident pour attaquer le ministre de la Guerre, Pache (Mon., XIV, 730; Arch. pari., LV, 22). (60) Auparavant Cambon prit la dfense de ses concitoyens. (61) Lonard Bourdon avait mis en cause le directeur du Comit de l'habillement, tandis que Bentabole, rpondant Rouyer, rejetait sur le prdcesseur de Pache, le girondin Servan, la mauvaise administration du ministre de la Guerre. (62) Le procs-verbal de cette visite (Mon., XIV, 731; Arch. pari., LV, 23), fut lu par Cambaceres qui fournit des renseignements complmentaires sur le prisonnier du Temple. (63) Dcret rendu sur proposition de Charlier. (64) Cf. Mon., XIV, 735; Arch. pari, LV, 37.

176

LETTRES A SES COMMETTANS

franais doivent refuser; il demande que la Convention choisisse deux conseils Louis parmi ceux qui se sont prsents. Le prsident fait lire deux lettres qui lui ont t adresses ce sujet l'ime est de Lamoignon, dit Malesherbes. Il dclare que son intention est de se dvouer la dfense de Louis, qu'il nomme hautement son ancien matre. (65) L'autre est d'un citoyen de Troyes, nomm Sourdat (66) il dit que le sentiment de l'innocence de Louis xvi, et la justice de la Convention nationale, lui inspirent le dsir d'aborder, avec le zle ncessaire, la fonction de dfenseur du ci-devant roi. Il faut convenir que rien n'est propre former l'esprit rpublicain comme cette correspondance des citoyens avec la Convention nationale. (67) Bentabole rappelle le dcret qui fixoit demain le jugement de Louis; il demande au moins que la Convention dtermine irrvocablement l'poque laquelle il sera dfinitivement entendu la barre.
: ;

Lonard Bourdon veut que les commissaires dj nomms retournent au Temple, pour annoncer Louis le refus de Target, et les offres de Sourdat et de Lamoignon. Manuel propose que le prsident crive Tronchet, pour lui demander s'il accepte ou s'il refuse. Talien se plaint de ce qu'on entrane l'assemble dans des mesures qu'il appelle inconsidres. (On murmure dans une partie de l'assem-. ble). C'est Louis Capet de s'occuper du soin de trouver des conseils, (On murmure). Nous devons venger la nation outrage. Afin qu'on ne puisse, sous de semblables prtextes, terniser le procs du tyran; je demande que mardi prochain Louis soit entendu dfinitivement . (Grands murmures. Le public applaudit) La Convention nationale dcrte que ses commissaires se transporteront sur-le-champ au Temple, pour donner communication Louis des lettres relatives sa dfense et pour prendre les mesures ncessaires, afin de s'assurer dfinitivement du choix qu'il aura fait et de l'acceptation de ceux qu'il choisira. (68) Lonard Bourdon demande que dans vingt-quatre heures copie des
:

pices soit

la motion de Bourdon. Pour la lever, Boussion propose, et la Convention adopte la disposition suivante La commission des vingt-un est autorise faire faire dans vingt-quatre heures la copie de toutes les pices dont la communication Louis Capet est ordonne, et employer cet effet tous les commis ncessaires, mme aux bureaux de la Convention.
:

communique l'accus. Ferment (69) trouve le dlai trop court. Rabaut appuy cette opinion sur l'impossibilit d'excuter

(70)

Thuriot observe que Louis a dsavou

les

notes en marge des pices

(65) Chrestien Guil. de Lamoignon de Malesherbes, ancien Secrtaire d'Etat la Maison du roi. (66) Sourdat, lieutenant g*' du bailliage de Troyes. (67) Voir les lettres de Malesherbes et Sourdat, dans Mon., XIV, 735-36; Arch. pari, LV, 38. (68) Dcret rendu sur proposition de Lonard Bourdon. (69) Pour Defermon. Il succda Barre, le 16 dc, comme prsident de la Convention. (70) Voir Mon., XIV, 736; Arch. pari., LV, 39.

PREMIRE SRIE
qui lui ont t prsentes;
experts,
il

NUMRO
la

11

177

demande que

Convention

nomme

des

pour

les vrifier.

(71) demande que ces pices soient prsentes encore l'accus, dans l'espoir qu'il les reconnotra cette fois, et conclud l'ajournement de la proposition de Thuriot. Thuriot se plaint de ces lenteurs. Legendre s'crie les rois n'ajournent pas leurs vengeances contre les peuples; et vous ajournez tous les jours la justice du peuple contre un roi. (On murmure dans une partie de l'assemble). Il faut briser le buste de Brutus, que j'aperois ici, dit Billaut, ou punir le tyran. (On murmure) Un autre membre Toutes les propositions que l'on multiplie, sont une conspiration continuelle contre la libert. (Les murmures redoublent avec les applaudissemens des citoyens) Le mme membre monte la tribune un autre l'interrompt, en rappelant l'impassibilit des juges. Fermont vient suspendre la dlibration, en annonant qu'il a un dcret trs-pressant proposer. (72) Un secrtaire lit une lettre de Dumourier, relative aux approvisionnements de l'arme; il demande venir la barre dfendre lui-mme les commissaires Malus (73) et d'Espagnac (74) que la Convention avoit

Un membre
fois

une

mis en tat d'arrestation. Fermont propose alors son projet de dcret, qui est adopt sur-lechamp en ces termes Art. 1". Le conseil excutif provisoire sera tenu de rendre compte de huitaine en huitaine des demandes faites pour les besoins des armes de la rpublique, et des moyens qu'il aura pris d'y satisfaire.
:

IL Les commissaires ordonnateurs prs de chaque arme feront parvenir chaque mois, au conseil excutif, les tats de situation des armes et de leurs besoins.
III. Les gnraux commandant les armes ne pourront passer, ni ordonner aucun march en dispositions de fonds; mais, dans les cas de besoins urgens, les commissaires ordonnateurs, sur les rquisitions crites des gnraux commandans aprs avoir constat par procs-verbaux, que les fournisseurs sont dans l'impossibilit d'y satisfaire, seront tenus de pourvoir de suite toutes les demandes, soit par march, soit par rquisition, ou par tous autres moyens qu'ils aviseront, la charge d'en instruire sans dlai le ministre de la guerre, et de ne prendre les mesures que pour le tems et en quantit ncessaires pour le cas d'iir-

gence.
cpnseil excutif rendra compte sans dlai la Convention marchs passs par urgence, de toutes les rquisitions faites, et des autres moyens extraordinaires de satisfaire aux besoins urgens, pour faire ordonner de suite les fonds ncessaires pour les payer.

rV.

Le

de tous

les

V. Les gnraux des armes de la rpublique et les commissaires ordonnateurs seront tenu d'assurer, par tous les moyens qui sont en leur pouvoir, l'excution des marchs, rquisitions et autres mesiu-es extraordinaires ncessaires pour les subsistances et approvisionnemens des armes, et les magasins pour leur conservation.
(71) (72) (73) (74)

Le Mon. ne mentionne pas son nom.

Voir Mon., XIV, 736; Arch. pari, LV, 39. Malus fut dnonc comme prvaricateur. Voir Mon., XIV, 527, 550. Marie Ren Sahuguet d'Espagnac (1752-1794) avait t le bras droit de Calonne. (Cf. A. Mathiez, Un fournisseur sous la Terreur l'abb d'Espagnac, dans Etudes rohespierristes, p. 135-184).
:

178

LETTRES A SES COMMETTANS

Fermont, dans son discoiirs, avoit annonc Guadet, comme devant prsenter aprs lui un autre projet, au nom des trois comits runis de la guerre, diplomatique et des finances. Ce projet contient des dispositions importantes; la premire qui note d'infamie tous les volontaires qui profiteront de la permission que la loi, sous les auspices de laquelle ils s'toient enrls, leur donnoit de se retirer au mois de dcembre; la seconde qui impose, sous la mme peine, ceux qui ont dj us de ce droit, la ncessit de rejoindre les drapeaux, ou de se faire remplacer; la troisime, celle qui ordonne que les volontaires qui, en se retirant, auront emport leurs capottes ou leurs fusils, seront poursuivis, comme voleurs. Cette dernire disposition seule fut rejete sur les observations de Robespierre, qui reprsenta que, si la rpublique ne pouvoit pas laisser aux gnreux dfenseurs qui avoient vers leur sang pour elle, une capotte et leurs armes; il toit au moins aussi cruel qu'impoli tique de travestir en sclrats les hros de la libert, qui avoient cru avoir le droit de les conserver. (75) Sur le rapport de Camus (76), l'assemble rend un dcret sur les subsistances de l'arme, conu en ces termes
:

Art. P^ Les achats pour les subsistances, fourrages, fournitures d'habillement, d'quipement et de campement, seront faits, autant qu'il sera possible, dans les lieux o les armes seront tablies, ou dans les environs, et suivant les formes ordonnes par la loi.
II. Toute les fournitures d'habillement, quipement, campement et autres objets susceptibles d'tre marqus, le seront d'une marque propre chaque fournisseur, afin qu'aprs que la visite desdits effets aura t faite, ceux qui ne seroient pas trouvs en bonne et suffisante qualit soient laisss la charge du fournisseur, aux frais de qui ils seront sur-le-champ remplacs; que ceux-ci soient punis, lorsqu'il y aura lieu, suivant la rigueur des lois.

les

III. Le comit des achats ne pourra faire d'achats dans les lieux o armes sont tablies pour exporter dans d'autres lieux, qu'autant qu'il aura l'avis, par crit, des gnraux d'arme, du conunissaire ordonnateur, sur la possibilit d'exporter, sans nuire au service et la marche des armes. En cas de difficult, il en sera rfr au pouvoir excutif.

IV. Les dcomptes de fourrages payer aux remis en assignats,

officiers,

leur seront

V. Les retenues tablies sur la paie des soldats, d'habillement et quipement, seront faites sur le pied sont rgles. Il ne leur sera rien retenu au-del, pour placemens qui seront jugs ncessaires par ledit conseil de chaque bataillon, cause de la mauvaise qualit faites ce jour.
militaires,

pour fourniture
sur lequel elles raison des remd'administration des fournitures

VI. Les distributions seront faites en conformit des rglements notamment en conformit de ceux du 1" janvier 1792; le commissaire des guerres y sera toujours prsent.

Loiret, et
(75) (76) (77)

Couthon, l'un des commissaires envoy dans les dpartemens du du Loir et Cher (77), dment une lettre des administrateurs
Voir Discours... 4^ partie, p. 161. Marat qualifie ce dernier article de W' de la Rpubl. f", n 75). Au nom des comits runis (Mon., XIV, 787; Arch. pari., LV, 42). Voir AuLARD, Recueil des Actes..., I, 272.

honteux

PREMIRE SRIE

NUMRO 11

179

Loiret, qui annonce que les troubles continuent dans celui de Loir et Cher. Il apprend l'assemble que les commissaires les ont appaiss, en s'expliquant avec le peuple, et en lui promettant les secours ncessaires au nom de la Convention. Il dclare que ce dpartement a prouv une disette relle de subsistances. Il demande que l'assemble ordonne au ministre de l'intrieur de faire parvenir 1 200 setiers, titre de secours provisoires dans le district de Romorantin. Cette proposition est adopte. (78) Thuriot, l'un des dputs envoys au Temple, rend compte de leur mission (79) Louis a accept Malesherbes pour son conseil; il a dclar, que si Tronchet refusoit ce ministre, il se concerteroit avec le premier pour en choisir un autre. La Convention dcrte que Malesherbes communiquera librement avec Louis. (80) Manuel prend la parole, pour proposer les moyens de mettre la disposition de l'assemble les places des tribunes. Le prtexte est la commodit du public, et l'intrt des habitans des dpartemens. Il veut que les citoyens ne puissent assister aux sances de l'assemble qu'en vertu de billets expdis par les dputs, ou dlivrs dans les sections de Paris. Cette motion est accueillie avec empressement par une partie de l'assemble. (81) Thuriot rclame vivement contre cet attentat la publicit des sances; il dveloppe les inconvniens et l'absurdit de la proposition, Legendre, Saint-Andr, Bourdon, Bazire, Lepelletier dfendent les principes; le dernier demande que l'assemble prononce qu'elle n'a pas le droit d'influer sur la composition des tribunes; les membres qui sigent l'extrmit gauche, nomme vulgairement la montagne; dployent ime nergie proportionne l'importance de la question; ils prouvent dans le ct oppos une rsistance presque gale, qui cause les plus vifs dbats. Ils demandent que la Convention dclare qu'il n'y a pas lieu dlibrer sur la proposition de Manuel; ils veulent qu'elle vote par appel nominal; un grand nombre s'avance vers le bureau pour signer cette demande. Le prsident se couvre. Une preuve douteuse est faite. Les adversaires de la motion insistent avec chaleur sur l'appel nominal; ses partisans mettent tout en uvre pour l'carter; et une seconde preuve par assis et lever donne une majorit assez considrable, qui dcide qu'il n'y a- pas lieu dlibrer sur le projet de Manuel. (82) Le ministre de l'intrieur adresse l'assemble une lettre d'un citoyen, qui dnonce un arrt pris par l'assemble lectorale du dpartement de Paris, pour faire imprimer les listes des signataires de ptitions contre-rvolutionnaires, et des membres des clubs des feuillans et de 1789 (83). Un membre voit dans ces listes des listes de proscription. Bazire rplique que les listes de proscription sont les libelles pays par le

du

Mon., XIV, 738; Arch. pari, LV, 43. Les dbats qui suivent se droulent partir du 14 dc. Un arrt de la Commune de Paris demandait d'assujettir les conseils du roi une visite avant leur entre au Temple, et mme y dpouiller leurs vtements et y demeurer enferms jusqu'aprs le jugement (Mon., XIV, 746(78)

(79) (80)

47).
(81) (82)

(83) Listes

Arch. pari, LV, 46-47. Mon.. XIV, 739; Arch. pari, LV, 47. des signataires des ptitions des 8 000 et des 20 000 contre les mani-

festants

du

20 juin 1792,

180

LETTRES A SES COMMETTANS


il

ministre de l'intrieur;
Brissot.

cite

pour exemples ceux de Louvet et de

Thuriot dnonce le ministre de l'intrieur pour avoir envoy, avec profusion, dans tous les dpartemens des libelles de Louvet, dont la Convention nationale avoit refus l'impression. On demande le rapport du dcret qui donne au mme ministre 100 000 livres pour publier des ouvrages utiles, et qu'il prodigue pour calomnier la rvolution et le patriotisme (84). Johannot (85) demande que le prsident de l'assemble lectorale soit mand la barre. Sergent rclame contre la lgret avec laquelle on adopte des inculpations hasardes par un. individu contre une assemble de citoyens lus par le peuple.

Lecointe-Puiraveau

(86)

justifie la

dmarche qu'on reproche aux

lecteurs; il prtend que les assembles lectorales ont droit de dlibrer sur les moyens de remplir leurs fonctions de la manire la plus utile au bien public. Cette proposition est dnonce par Ducos comme une hrsie politique; Lecointe ne peut continuer son opinion, sans cesse interrompue par les murmures d'une partie de l'assemble. Thuriot explique la Convention que ce sont les sections de Paris elles-mmes qui ont recueilli les listes dont on parle, pour faire, dans des circonstances si critiques, le discernement des citoyens ennemis de la rvolution que l'on ne pouvoit appeler aux fonctions publiques, sans compromettre l'intrt de la libert et de la patrie. Il observe que l'assemble lectorale ne pouvoit rien faire de plus sage que d'adopter la mme rgle et de se conformier au vu de ses commettans. L'assemble passe l'ordre du jour. (87) On lit une lettre du ministre de l'intrieur, contenant voie proclamation du pouvoir excutif qui casse les lections faites par l'assemble lectorale pour le renouvellement du conseil et du directoire provisoires du dpartement de Paris. Cette nouvelle est applaudie plusieurs reprises par une partie de l'assemble, la mme qui avoit accueilli la motion de Manuel et la prcdente dnonciation contre les mmes lecteurs. On fait de nouvelles motions contre l'assemble lectorale. Merlin de Thionville regarde la proclamation du conseil excutif comme une atteinte porte l'autorit des corps lectoraux et aux principes de la libert, et demande le renvoi de cette affaire au comit de
lgislation. la conduite du ministre de examine. (Le public applaudit) La partie de l'assemble qui avoit applaudi la proclamation, s'oppose la propositon de Merlin; aprs des dbats tumultueux, la Convention l'adopte. (88)

Quelques membres demandent que

l'intrieur soit

(La suite au prochain numro.)

(84) (85) (86) (87) (88)

Voir Discours... 4* partie, p. 253. Johannot, dput du Haut-Rhin. Lecointe-Puyraveau, dput des Deux-Svres. Cf. Mon., XIV, 739-40; Arch. pari, LV, 50. Et. Charavay, Assemble lectorale de Paris, III, p.

LXXVI

et 222.

N<

12
:

Articles contenus dans ce numro 48 pages (533 580)

(1)

Pages

du
I

Second discours de Maximilien Robespierre sur le jugement de Louis Capet, prononc


nale, le 28
la

document

dcembre

l'an l"'

de

la
:

Convention natioRpublique

533 571

II

[Comptes rendus de ce discours]

Extrait

du Courrier
571

des dpartemens, n" 28, par J. A. Gorsas, dput la Convention. Samedi 29 dcembre 1792, p. 444 Extrait du journal de P.-J. Brissot, dit le Patriote Franais, n" 1235. Samedi 29 dcembre 1792

572

m Suite du tableau des oprations de


nale (s. Capet)
d.

la

[26-31

dcembre

1792], la

Convention natiodfense de Louis


573 580

IV

Avis

aux souscripteurs

580

Second discours
DE Maximilien Robespierre

sur le jugement de Louis Capet

Prononc a la Convention nationale,


LE 28 DCEMBRE, l'aN I" DE LA RPUBLIQUE [Suit le texte du discours] (2)
Extrait

du Courrier des dpartemens,


1792,

n' 28, (3)

par

J.

A. Gorsas, dput a la Convention

Samedi 29 dcembre
Extrait

page

444.

[Suit le texte de l'extrait] (4)

du journal de

P. J. Brissot,

dit le patriote franais, n" 1235

Samedi 29 dcembre 1792 [Suit le texte de l'extrait] (5)


Mention manuscrite 4 janvier 1793. Texte reproduit dans Discours... 4* partie, p. 183 et s. Depuis le dbut de la Convention, Gorsas s'acharnait particulirement contre Robespierre. Ce dernier ayant relu son discours du 28 dc. aux Jacobins, ceux-ci dcidrent de l'imprimer en le faisant suivre des extraits des journaux de Gorsas et de Brissot (Aulard, IV, 625-28). (4) Texte reproduit dans Discours... 4" partie, p. 202, note 37. (5) Texte reproduit dans Discours... 4' partie, p. 201.
(1)
:

(2)

(3)

182

LETTRES A SES COMMETTANS

Suite

du tableau des oprations de

la

Convention nationale

(6)

La dfense de Louis Capet la barre de la Convention nationale, par l'organe de Seze (7), fut simple et foible. Elle ne rpondit point ce que les partisans de la royaut pouvoient esprer; ni ce que les amis de la libert pouvoient craindre des efforts de l'adresse, ou de l'loquence aux prises avec les prjugs et avec la foiblesse. L'avocat de Louis ne dploya point ces mouvemens pathtiques qui toient la seule ressource d'une pareille cause; il renona mme l'avantage de prolonger l'instruction de ce procs par des incidens qu'il et t facile de multiplier, et mme de faire accueillir (8) Louis Capet dclara mme qu'il n'avoit rien de plus dire pour sa dfense. Il n'en faut pas conclure que la cause de Louis Capet n'a pas t fidlement dfendue. L'vnement a prouv que cette marche toit la plus favorable sa cause il avoit, parmi ses juges, des dfenseurs plus puissans que son conseil; et les chefs d'intrigue avoient adopt un plan qui lui assuroit tous les avantages que la chicane mme la plus opinitre n'auroit
. :

pu

lui procurer.

La dfense de Louis Capet tant termine, il ne restoit plus la Convention qu' juger. Tous les motifs de bien public pressoient sa dcision. C'toit le cas, ou jamais, de juger, sans dsemparer. On invoqua la dignit de la Convention nationale; et Ption alla jusqu' dire qu'elle se couvriroit d'opprobre, si elle condamnoit le tyran des franais, avec cette promptitude (9). Au reste, ceux qui avoient promis de sauver Louis, je ne sais quelle puissance (10), et je ne dirai pas encore dans quelles vues, sentoient que leur situation toit embarassante. Rclamer encore l'inviolabilit, ou nier les crimes de Louis, c'toit jeter le masque dont ils avoient besoin, pour excuter leurs projets. Il falloit, selon la mthode que Lafayette et ses pareils ont employe long-tems avec succs, trouver le moyen de cacher des vues infmes, sous des prtextes honntes; et d'assassiner la libert, avec un air respectueux. En consquence, ils avoient imagin de soutenir, qu'il falloit soumettre le juge-

ment de Louis procs du tyran

des assembles primaires (11). Rendre le condamnation presqu'impossible; et cependant avouer ses crimes avec franchise, et dclamer contre le despotisme, avec nergie; prononcer contre lui un arrt terrible, et l'annuUer au mme instant par un veto insurmontable; immoler le peuple et la rpula ratification

ternel, sa

blique l'aristocratie et la royaut, et parotre dfendre non la souverainet du peuple, mais les principes de la dmocratie absolue, en voulant constituer juge d'appel, dans la cause d'un coupable, une nation
(6) Ce tableau couvre la priode du 26 au 31 dc. 1792. (7) De Sze (Raymond-Romain), originaire de Bordeaux, avait t l'un des avocats les plus clbres de l'ancien Parlement de Paris. (8) Cette dfense est rsume dans le Mon., XIV, 841-44. EUe a t publie in-extenso par Jauffret, Histoire impartiale du procs de Louis XVI, IV, 112, et dans Arch. pari, LV, 617-634. (9) Aprs le dpart de Louis XVI, Couthon fit dcider que la discussion tait ouverte sur le jiigement de Louis Capet et qu'elle serait continue, toutes affaires cessantes, jusque la prononciation du jugement (Mon., XIV, 847-54; Arch. pari, LV, 640). (10) Il s'agit de l'Espagne. Voir M"* J. Chaumi, Les relations diplomatiques entre l'Espagne et la France, de Varennes la mort de Louis XVI, chap. XIII. (11) Proposition faite par Salle. Voir Mon., XIV, 859-62; Arch, pari, LV,

713-716.

PREMIRE SRIE

NUMRO 12

183

de 25 millions d'hommes; enfin, le our plein de perfidie et de lchet, proclamer, d'une bouche vnale, les droits des nations et les maximes de la libert la plus illimite... Voil, sans doute le chef-d'uvre de cette vertueuse politique, qui, depuis long-tems, prside aux destines de la France. Deux plans furent proposs au comit secret. L'un de M. Salles, digne de devenir dans cette occasion, l'orateur de la faction, par les services qu'il avoit rendus celle de Lafayette, dans une occasion semblable. Salles pensoit que, pour faire goter la proposition extraordinaire d'riger toutes les assembles primaires en tribunaux, il falloit simplifier leur besogne, autant qu'il toit possible, et la rduire l'application de la peine que Capet pouvoit avoir encourue. Cette ide fut trouve bonne (12) mais, comme elle prsentoit de grands contradictions, il fut dcid que Buzot seroit charg de proposer aussi, tout simplement, de laisser aux assembles primaires, la connoissance de l'affaire toute entire, sur l'appel qui seroit port devant elle du jugement de la Convention (13). Quoique cette ide parut encore plus absurde sous plusieurs rapports, on convint qu'elle seroit aussi propose; le comit pensa que les deux projets pouvoient tre prsents successivement, parce que beaucoup d'esprits ne s'arrteroient pas ces nuances, et que toutes les difficults dvoient cder une savante tactique. Les gnraux et les soldats firent des prodiges. L'histoire doit transmettre la postrit un stratagme digne d'Annibal (14), et qui devoit avoir une influence dcisive sur le succs du combat. Il faut remarquer que l'on ne se battoit plus que pour savoir si le tyran seroit condamn irrvocablement, ou si le jugement seroit soumis l'appel. Or, pour faire triompher plus srement ce dernier parti, on imagina de faire en sorte que la parole ft livre exclusivement aux orateurs qui l'appuieroient; ou que du moins les dfenseurs de l'opinion contraire fussent entendus, -peu-prs dans la proposition d'un contre six. Quoique la loi exige que les opinions contraires soient discutes alternativement, cette conception hardie toit d'autant moins impossible excuter, que le bureau dpositaire de la liste des orateurs toit entirement compos d'amis. Or, on prit avec eux de telles mesures, que les amis du bureau ouvrirent une liste divise en trois
:

colonnes, dont l'une toit intitule

Pcmr

la

plaidoirie,

ou pour

la

dfense de Louis Capet; la seconde sur, et la troisime contre; il rsulta de cette heureuse disposition, que les orateurs qui s'toient donns le mot, pour se faire inscrire sur les deux premires colonnes, prorrent, tant qu'ils voulurent, pour les opinions favorables Louis Capet; et particulirement, pour l'appel du jugement de la Convention nationale et mme que ceux qui toient placs sur la troisime, dfendoient aussi ce dernier systme, sous le prtexte qu'ils parloient contre l'inviolabilit, et qu'ils demandoient son jugement, avec la clause de la rvision par les assembles primaires. Par exemple, Buzot et moi tions placs dans la liste sur la mme ligne; ainsi que Barbaroux, qui, en dbitant des lieux communs sur les crimes de Louis, sans prendre aucune conclusion contre lui, obtint le double avantage de parler en
:

(12) (13) (14)

Voir Mon., XIV, Voir Mon., XIV,

859-62.
866.

Parmi les nombreuses ruses de guerre utilises par Hannibal contre les Romains pendant la seconde Guerre Punique, on peut retenir l'emploi qu'il fit des lphants pour enfoncer les rangs ennemis (voir Tite-Live, Histoire romaine, livre XXI, trad. Gaucher).

184

LETTRES A SES COMMETTANS

apparence contre Capet, en servant sa cause, et d'occuper la place d'un orateur qui auroit prouv la ncessit de le juger dfinitivement.
Si ces dtails paroissent indifrens aux esprits superficiels, les observateurs judicieux sentiront combien ils sont utiles, ne fut-ce que pour apprendre la postrit non-seulement par quels puissans gnies, mais sur-tout par quels ce priode de notre rvolution fut illustr petits ressorts l'intrigue amen les calamits publiques (15). l'avantage de leur position, les ennemis de la libert joignoient celui des armes, dont ils se servoient, la peur et la calomnie. D'un ct, ils montroient aux mes pusillanimes le roi de Prusse et l'empereur, et l'impratrice de Russie, et le roi de Sardaigne, et toute la canaille couronne, prte leur demander compte, les armes la main, de l'audace avec laquelle ils oseroient prononcer dfinitivement
:

roi; de l'autre, tous les honntes gens de France, toute nobiliaire et bourgeoise, et la cour ressuscite, et le peuple gar runis, pour pleurer sur le tombeau de Louis Capet; et son fils, comme un autre Charles II (16), rtabli sur le trne, pour

la

mort d'un

l'aristocratie

immoler les membres trop nergiques de la Convention nationale aux mnes de son auguste pre. La peur a sur les braves eux-mmes,

beaucoup plus d'empire qu'on ne pense; aussi Lanjuinais, Salles, Buzot, ne manquoient-ils pas de mettre en uvre ce grand mobile du cur humain; dbarrassons-nous, disoit l'un, d'une affaire aussi prilleuse; gardons-nous de nous charger d'une si terrible responsabilit (17); voyez, disoit l'autre, voyez le peuple qui vous demande compte du sang prcieux de Louis... qu'elle audace de prendre sur vous le soin de le condamner ! (18) Les orateurs du mme parti ne ngligeoient pas un autre moyen oratoire, trs-puissant sur l'ame d'im certain nombre de membres; c'toit de dclamer contre les parisiens, qui avoient l'air de regarder la prompte punition du tyran, comme la prface de la constitution rpublicaine, dont ils n'avoient encore vu que le titre aussi c'toit une mulation vritablement louable, parmi les orateurs feuillantins,
:

anglois et berninois, d'pier si le public n'applaudissoit point quelque principe; ou si quelque blasphme contre le bon sens et contre la libert, n'avoit point excit un murmure d'improbation, pour dnoncer le peuple qui avoit vu et entendu, au peuple qui n'avoit pu ni voir, ni entendre, pour appeler aux armes les franais qui ne rsident point Paris, contre les franais qui habitent cette cit; car, c'est un principe constant, que les citoyens prsens aux sances de l'assemble nationale, sont tous natifs de Paris; et qui pis est, qu'ils sont pays, par les sans-culottes, pour applaudir la raison, et pour improuver les aristocrates et les hypocrites, malgr la liste civile de ceux qui disposent de tous les trsors de la nation. Aussi les 84 dpartemens doivent sans doute s'tre branls pour venir exterminer Paris, quand Bentabole osa applaudir au discours de Lequinio, et que le public

(15)

Lequinio parla dans


;

la

mme

sance et termina son discours le lende-

main 28 dc. (Mon., XIV, 873) puis un Girondin, qui serait d'aprs les Arch. pari., Faure (de la Seine-Inf"*) proposa le renvoi du procs devant un tribunal criminel (.Ihid., XIV, 874); enfin Robespierre obtint la parole aprs Buzot.
(16) (17) (18)

Charles II fut rtabli sur le trne d'Angleterre en Discours de Salle. Discours de Lanjuinais.

1660.

PREMIRE SRIE

NUMRO

12

185

oppress des dclamations liberticides et calomnieuses qui l'avoient prcd, laissa chapper quelques signes de satisfaction, en coutant un reprsentant du peuple, qui n'avoit point oubli ce titre (19). Comment les flots de la Gironde ne sont-ils pas soulevs contre ceux de la Seine, quand M. Vergniaux rompit enfin ce long silence qu'il s'toit impos jusqu'alors sur les crimes de Capet, pour accuser les intrpides dfenseurs de la libert et tous les citoyens tmoins de ce scandale ? Comment la Mditerrane n'a-t-elle pas franchi ses rivages, la voix de
la motion du terrible propinant ? Comment Evreux tout entier n'est-il pas accouru, au secours de Buzot, quand celui-ci demanda que le procs-verbal de ces applaudissemens odieux, prodigus par le public aux principes oublis que proclamoit Lequinio, fut envoy aux 84 dpartemens, pour leur prouver la ncessit de se liguer contre une ville rebelle, qui toit le thtre de tant de forfaits (20). Le surlendemain le fidle agent de la vertueuse coalition, le vertueux Rolland, rveille brusquement ses collgues, au

Barbaroux, lorsqu'il appuia

milieu de la nuit, et convoque le pouvoir excutif, pour lui apprendre, que le tocsin sonne, que le canon d'allarme tonne, que Paris a pris les armes, pour l'exterminer. Rabaut (21), hors d'haleine, accourt, au milieu d'une dlibration importante, pour attester l'assemble nationale, que les parisiens ont ferm les barrires, pour gorger tous les honntes gens renferms dans leurs murs, et tout le ct droit de la Convention. L'assemble passe l'ordre du jour sur la terreur panique de Rabaud, comme le conseil excutif venoit de la faire, sur le rve de Rolland (22) Mais il n'en est pas moins vrai que cette espce d'loquence produit de grands effets, et que quelqu'intention de guerre civile est cache sous ces ridicules dclamations. Il est certain du moins que dans cette impor.tante discussion, nous sommes condamns entendre six libelles contre la rvolution et contre Paris, pour un discours patriotique contre la tyrannie. Il est vrai qu'un seul trait d'loquence civique fait oublier bien des platitudes feuillantines et
.

aristocratiques.

Par exemple, les lieux communs contre les dfenseurs de la libert, que Vergniaux avoit drobs Lafayette et l'abb Mauri, sans nommer les auteurs, disparurent, en un moment, devant les vrits cou-

CIO) Bentabole, la sance du 27 dcembre, aprs la premire partie du discours vhment de Lequinio contre l'appel au peuple, avait donn, de sa le signal des applaudissements aux tribunes qui avaient aussitt joint les leurs ceux des montagnards entourant Bentabole; im tumulte s'ensuivit que le prsident Defermon fut impuissant rprimer. Legendre dnona Bentabole et demanda son rappel l'ordre. Celui-ci monta la tribune pour se dfendre iMon., XIV, 864-865). (20) Vergniaud, appuy par Buzot et Barbaroux, n'hsita pas demander l'arrestation de Bentabole et l'envoi aux dpartements du dcret prendre contre ceux qui troubleraient les sances de la Convention. Cette proposition fut adopte la trs grande majorit iMon., XIV, 866-67). (21) Il n'est aucunement question de cette convocation extraordinaire du Conseil excutif dans ses procs-verbaux. Tout au plus, trouve-t-on que, le 30 dcembre, le ministre de l'Intrieur fit venir le maire de Paris Chambon pour lui demander des renseignements sur la tranquillit de la capitale; et qu' la suite de cette audition, une discussion s'leva sur les mesures prendre afin de l'assurer (Aulard, Recueil des Actes..., I, 371). (22) Ce fut la fin de la sance du 30 dc. que Rabaut-Saint Etienne vint jeter la panique dans l'Assemble qui passa l'ordre du jour sur sa proposition (Mon., XV, 8).

place,

186

LETTRES A SES COMMETTANS

rageuses dveloppes par Dubois Cranc (23), -peu-prs, comme les sinistres phantmes de la nuit s'vanouissent devant les premiers rayons du jour. Nous verrons bientt, si la majorit de la convention nationale est telle que le suppose Vergniaux. Quel que soit le rsultat de cette discussion, nous osons croire que la France sera libre, nonobstant l'opposition de ces messieurs; et que la majorit du peuple franais et du genre humain vote pour la punition des tyrans.

La

suite

au prochain numro.

Avis aux souscripteurs

Les citoyens abonns, qui n'ont souscript que pour trois mois, sont prvenus que leur souscription tant acheve, ils ne recevront plus aucun numro, avant leur renouvellement.

(23) Aprs la sance du 27 dc, Robespierre ne rend pas compte des dbats de celles qui suivent, au cours desquelles, le 28, il prononce, aprs les opinions de Rabaut-Saint Etienne, Barbaroux et Buzot, l'important discours signal plus haut, p. 181, n. 2; il ne parle pas davantage de la rplique de SaUe du mme jour, ni de l'intervention de Birotteau, des propositions de Guiter et de Morisson, du 29, soutenant le principe de l'inviolabilit, ni de l'trange motion de Prost qui, bien que se disant Montagnard, conclut au renvoi aux Assemble primaires pour l'application de la peine. Il effleure simplement le fameux discours de Vergniaud du 31 dcembre et la rplique de Dubois-Cranc (Mon., XV, 10-16). Le discours de Vergniaud est reprcxuit, in-extenso, par le Mon., les Arch. pari. et BUCHEZ et Roux (t. XXII, p. 137 154). Cf. galement E. Hamel, II, 589.

DEUXIEME SERIE

r
LETTRE DE MAXIMILIEN ROBESPIERRE
MEMBRE DE LA CONVENTION NATIONALE DE FRANCE,

A SES COMMETTANS

1
:

Articles contenus dans ce numro 48 pages (1 48)

(1)

Pages

du document
Lettre de Maximilien Robespierre MM. Vergniaud, Gensonn, Brissot et Guadet sur la souverainet du peuple et sur leur systme de l'appel du jugement de

Louis Capet

44

Tableau des oprations de (Suite de la discussion sur


1792 -

la

Convention nationale

l'affaire

du

roi).

[31 dc.

1" janv. 1793]

45 48

Lettre de Maximilien Robespierre.

A MM.
et

Vergniaud, Gensonn, Brissot

et

Guadet,

(2)

Sur

la

Souverainet du peuple
(3)

sur leur systme de l'appel du jugement de Louis Capet

Messieurs,

Quel ton dois- je prendre, en vous parlant ? Tel philosophe pleureroit sur les maux que vous nous faites, tel autre s'amuseroit de vos ridicules. Pour moi, qui fuis les extrmes, je tcherai de garder un juste milieu. Vous n'exigerez pas, sans doute, que je sois toujours
n" parut vers le 5 janv. 1793. discours de Vergniaud est du 31 dc. 1792, celui de Brissot du 1" janv. XV, 26), celui de Gensonn est du 2 janv. (Mon., XV, 33 36). Ils sont reproduits par Bchez et Roux (XXII, 384 394) et par les Arch. pari. (LVI, 90, 124, 128). (3) Robespierre reprend ici les arguments qu'il a dj dvelopps dans son discours du 28 dc. 1792 (Voir Discours... 4" partie, 183 203; Laponneraye, III,
(1)
(2)

Ce Le

1793 (Mon.,

158

189, et E.

Hamel,

II,

595 598).

190

LETTRES A SES COMMETTANS

srieux, en m'occupant de vous. Si Jrme Ption m'a pardonn un style diffrent (4), il vous conviendroit mal de vous en offenser; puisque, sans prtendre le surpasser en talens, vous vous tes accords tous lui cder la palme de la probit. D'ailleurs, j'aurai, peut-tre, un jour me justifier de vous avoir crit; il faut au moins que je

trouve

mon

excuse dans

la

manire dont

je l'aurai fait.

Or, je ne puis, ni m'entretenir gravement avec vous, ni me livrer aux panchemens de la gaiet. Vous avez fait natre, messieurs, une grande question qui doit avoir une grande influence sur le bonheur du peuple franais et sur la libert du monde. La Convention nationale que vous regardez en piti, ne s'toit-elle pas imagine qu'aprs quatre mois, elle auroit fait quelque chose; qu'elle auroit au moins dlivr la France du tyran qui l'avoit trompe et opprime, depuis le moment o elle avoit bien voulu se croire libre et voil qu'aprs quatre mois, vous venez lui rvler qu'elle seroit criminelle envers la nation entire, si elle osoit prendre sur elle de le condamner dfinitivement. La souverainet du peuple Ah frippons !... Pardonnez, messieurs,
:
! !

cette saillie, effet d'un premier mouvement de surprise. Nous conversons familirement. Vous savez que ce n'est pas moi qui vous pouvez donner le change. A la bon heur pour cette race moutonnire, comme vous l'appelez, que vous voulez bien vous charger de conduire mais, avec nous, vous n'avez point de secret que vous puissiez cacher, en supposant que vous refusiez de nous en faire confidence de bonne grce. Je ne conois pas, disoit Ciceron, comment deux augures peuvent Combien vous devez vous divertir entre se regarder sans rire (5) vous, messieurs, depuis deux ans que vous riez vous-mmes, aux dpens du souverain; puisque moi-mme qui ne puis approuver votre conduite, et qui abhorre vos maximes, je ne puis, en ce moment, vous fixer sans rire Le chef de la secte stoque (6) prtendoit que le crime toit moins odieux encore que ridicule; on doit me pardonner, si je me livre un moment cette ide. Cependant, messieurs, je dois avouer, en mme-tems, que je ne puis me dfendre d'un sentiment plus flatteur pour votre amour-propre, c'est celui de l'admiration. Oui, j'admire vos talens; en vrit, je les admire... Ne croyez pas que je veuille ici parler de votre loquence. Je vous avouerai mme ingnuement que je n'y crois pas. Que la Chronique et le Patriote franais (7), que tous les journaux que vous faites, et que vous payez, vous prtent ce genre de mrite, qu'ils le prodiguent mme Jrme Ption, je suis loin de vouloir vous contredire; congratulez- vous loisir, comme ces deux frres dont parle Horace, ou comme ces autres personnages dont parlent Phdre et La Fontaine (8), je ne troublerai jamais cette douce volupt que vous procure votre charit mutuelle; Dmocrite diroit, tant mieux (9) c'est autant d'ajout mes menus plaisirs mais moi,
:
!
.

Voir ci-dessus, Lettres..., 1" srie, n<" 7 et 10. C'est le vieux Caton qui, le premier, lana ce trait contre les augures; Ciceron le rpta dans son Trait de la divination, liv. II, chap. XXIV. (6) Zenon de Citium (Chypre). (7) La Chronique de Paris, journal de Condorcet, et Le Patriote franais, journal de Brissot. (8) Horace, pote latin, dans ses Satires; Phdre (Julius Phoesdrus), dans ses Fables. Robespierre fait ici allusion la fable de La Fontaine Les animaux malades de la peste . (9) Une lgende reprsente Dmocrite riant de tout, alors que son ami, Hippocrate, de Cos, pleurait de tout.
(4)
(5)

DEUXIME SRIE

NUMRO

191

messieurs, qui n'appartiens point cette secte, et pour qui la vrit svre eut toujours plus d'appas, je dirai, en gnral, que l'loquence suppose de l'ame. Je me souviens encore de la dfinition que Ciceron donne de l'orateur Vir prohus, dicendi peritus : je n'aime point les applications je vous laisse le soin de dcider vous-mmes, si vous pouvez, en conscience, vous approprier, ou la dfinition entire, ou mme la moiti de la dfinition. Au reste, quel que soit le tmoignage que vous vous rendiez vous-mmes, consolez-vous; il est un autre genre de talent que nul n'oseroit vous contester, c'est celui de la tactique. La tactique, messieurs Mot heureux, que vous employez avec complaisance, et qu'un dieu protecteur des hommes habiles (10), a, je crois, substitu, pour les progrs de l'art, ces expressions malhonntes de fourberie, d'astv^e, etc., etc., que ma bouche rpugneroit prononcer, et que des oreilles telles que les vtres, ne sauroient entendre. Elnlever le tyran la svrit des lois, touffer la rpublique dans son berceau; et cependant dfendre la souverainet du peuple; que disje ? parodier la souverainet, en la poussant aux derniers excs de la dmocratie absolue; telle qu'elle n'exista jamais chez aucun peuple, pas mme Sparte ni Athnes; voil. Messieurs, le miracle de la tactique; voil votre ouvrage. Dieu des juifs tu l'emportes, s'crioit Julien l'apostat (11) Lafayette, Dandr, Duport, tu es vaincu. O puissance de l'antique gnie du barreau et de l'ancienne police combins contre nous O Gensonn, Vergniaux, Brissot et Guadet qui peut vous rsister ? Discutons cependant, selon les rgles
: : ! ;
!

vous seriez assez malins, je crois, pour dire que dmontr; que je dnonce sans preuves; c'est--dire, que je ne vous ai point pris la main dans les poches. Je ne reproduirai point ici les preuves que nous avons dveloppes la tribune, qui ne vous ont point convertis, ni mme convaincus; car ce n'est point de conviction qu'il s'agit avec vous. Je vous proposerai quelques raisonnemens nouveaux, et peut-tre plus pressans. Qu'est-ce que la souverainet, messieurs ? c'est le pouvoir qui appartient la nation de rgler sa destine. La nation a sur ellemme, tous les droits que chaque homme a sur sa personne; et la volont gnrale gouverne la socit; comme la volont particulire gouverne chaque individu isol. Les mandataires du peuple, sont avec le souverain, dans le mme rapport, que les commis d'un particulier avec leur commettant, et que le serviteur, avec le pre de famille. Or, messieurs, que diriez-vous d'un fond de procuration qui, au lieu de saisir l'occasion de conclure une affaire d'o dpend la ruine ou la fortune de son mandant la laisseroit chapper, sous le prtexte de le consulter ? Que diriez-vous d'un serviteur qui refuseroit d'teindre le feu qui prend la maison de son matre, de peur d'attenter au droit qui appartient celui-ci, de disposer de sa proprit ? Or, messieurs, la rpublique est menace d'un grand incendie; loin de l'teindre, c'est de
la dialectique; car je n'ai rien

(10)
(11)

Mercure

tait

dans la mythologie grecque,

le

dieu des commerants, des

spculateurs et des voleurs.

L'empereur Julien, dit l'Apostat (331-363) avait t lev dans le christianisme. Il s'effora cependant de rtablir le paganisme. On raconte qu'au cours d'ime expdition contre les Perses, vaincu et bless grivement, il aurait expir en disant Tu as vaincu, Galilen .
:

192

LETTRES A SES COMMETTANS

VOUS qui l'allumez. Vous mettez le feu la maison du souverain, pour la piller impunment. Comment, messieurs on vous a entendu mille fois faire un crime aux bons citoyens de ce qu'ils rclamoient la souverainet du peuple, pour la dfendre contre vos attaques, et voil que, tout- -coup, vous poussez vous-mmes votre tendre sollicitude, pour elle, au-del des bornes de la dmagogie la plus outre, parce qu'il s'agit de sauver le tyran, et de dtruire la rpublique. Vous ne souponniez donc pas jusques ici son existence. Vous ne l'avez point invoque, lorsque vous protgiez Narbonne; lorsque vous faisiez dcrter qu'il iroit commander l'arme sans rendre ses comptes; lorsque vous faisiez retentir la tribune, lorsque vous remplissiez vos feuilles vnales de son loge, et que vous gardiez le silence sur les manuvres par lesquelles il livroit l'tat, sans dfense, nos ennemis (12). Vous ne l'avez point invoqu, M. Guadet, lorsque vous ftes remettre par la lgislature, le droit de faire des lois pour l'arme, et le pouvoir absolu de vie et de mort sur les dfenseurs perscuts de la patrie, entre les mains des gnraux de ce tems-l, c'est--dire, de tous les tratres qui toient alors la tte de nos armes (13). Vous n'invoquiez point la souverainet, messieurs, lorsque vous placiez vous-mmes vos amis au ministre, et que vous vous empariez, deux poques diffrentes, des trsors de l'tat et de toute la puissance publique. Vous ne consultiez
!

point le peuple, lorsque disposant trs-librement des deniers publics, vous faisiez donner aux ministres six millions pour dpenses secrtes; lorsqu'ensuite vous ftes rvoquer ce dcret, au moment o vous ftes brouills avec Dumourier, qui vous accusa publiquement de vouloir punir le refus qu'il avoit fait de partager le butin entre vous (14). Ce n'est pas la volont du souverain que vous consultiez, car la volont du souverain n'est ni injuste, ni versatile. Vous ne la consultiez pas, lorsque vous entassiez tant de millions dans les mains de Rolland, votre ami, tantt sous le prtexte d'acheter des grains, tantt sous le prtexte de former l'esprit public (15), c'est--dire, pour affamer le peuple, et calomnier les amis de la libert. La consultiez-vous, lorsqu' la fin de juillet dernier, au moment o les fdrs rassembls Paris, conspiroient saintement contre la tyrannie, avec toutes les sections de cette grande cit, vous ostes vous opposer la dchance de Louis Capet, demande par les cris de l'indignation universelle; lorsque M. Vergniaud osa proposer aux reprsentans du peuple d'envoyer im message au tyran, et de lui faire des reprsentations, pour le drober au dcret qui le menaoit ? (16) Alors, monsieur, vous paroissiez plus convaincu de la souverainet de la cour, que de celle du peuple; et le peuple lui-mme vous le dit assez nergiquement, lorsque votre lche et astucieuse harangue fut accueillie par les murmures de la portion du souverain qui vous coutoit; lorsque vous et votre confrre Brissot, sortant du snat, vous trouvtes sur votre passage, les signes expressifs du mcontentement gnral. Le souverain et t partout du mme
.

(12) Voir Le Patriote franais, n" 857; M"* de Stal, Considrations sur la Rvolution franaise, 3" d., II, 30. (13) Sance de la Lgislative, du 12 mai 1792 (Mon., XII, 370). (14) Sance du 13 juin 1792. (15) Le 3 nov. 1792, sur rapport de Fabre (de l'Hrault) iin nouveau crdit de 12 millions avait t mis la disposition du M. de l'Intrieur. (16) Il s'agit du discours de Vergniaud du 3 juillet 1792

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avis; car, coup sr, il ne nous avoit point envoys l, pour intriguer, calomnier, troubler, courir aprs le ministre, et transiger ternelle-

nation dont les intrts sont confis , des dfenseurs mais Elle pourra tre avilie, trompe, ruine, affame elle jugera. Le peuple dsertera ses atteliers, ses chaumires, ses champs pour frquenter le forum de chaque canton, converti en cour judiciaire Pendant toute l'instruction de ce grand procs, le peuple habitera la salle de l'assemble primaire, le peuple sera un tribunal.
la
si

ment avec la Heureuse


scrupuleux

cour.

De deux

choses l'une; ou

le

peuple continuera ses travaux jour:

naliers, et laissera l les assembles, et alors le tyran ne sera pas jug par lui, mais par les riches et par les aristocrates ou bien il les aban-

donnera, pour exercer les fonctions d'avocats ou de juges; et alors vous nommerez, sans doute, des commissaires, pour cultiver nos terres, et pourvoir, en son absence, tous les besoins publics et privs. Combien les plus grands lgislateurs toient petits auprs de vous, messieurs Une nation de 25 millions d'hommes, tenant ses assises en personne, pour instruire un procs, ou pour juger un homme condamn Quelle sublime institution pour peu qu'elle se soutienne, il y aura bientt point un vigneron, ni un matelot Bordeaux, qui ne connoisse le code pnal et toutes les rubriques de la procdure, et la tactique mme de la tribune, aussi bien que M. Guadet, et que M. Gensonn, Nous ne nous en tiendrons pas l sans doute; car, si Louis Capet peut appeler au peuple, qui pourroit disputer le mme droit, je ne dis pas l'innocent opprim par des juges iniques, au dfenseur de la libert, perscut par la tyrannie mais seulement un accus qui n'aura point assassin six cents mille hommes, et un brigand qui n'en aura point ruin 25 millions ? Car la souverainet du peuple suppose au moins l'galit. Voyez-vous un roi, dans la personne de Capet ? vous ne regardez donc pas la royaut comme dfinitivement abolie. N'y voyez-vous qu'un homme coupable ? que pouvez-vous rpondre mon objection ? Quand vous vouliez ralentir le zle, avec lequel les dfenseurs de la rpublique poursuivoient la punition du tyran, vous disiez ce n'est plus qu'un individu s'agit-il d'ajourner sa condamnation l'ternit ? vous le traitez comme im roi; que dis- je ? comme un tre au-dessus de l'humanit. Qu'un membre du souverain, qu'vm citoyen condamn par un petit nombre de juges, pt appeler au peuple assembl, il n'y auroit contre ce systme, que l'impossibilit absolue de l'excuter. Cette sorte d'inconvnient existe pour Louis Capet; et il y a de plus les dangers de la guerre civile, la ncessit d'affermir, par la prompte punition du tyran, la sret intrieure et extrieure de l'tat, menace de toutes parts par ses complices, et la perte presque certaine de la rpublique. Un citoyen peut tre calomni, le tyran ne peut pas l'tre. Dans un tribunal, les passions peuvent conspirer contre l'accus; ici, les passions ne peuvent conspirer qu'en faveur du tyran. Ailleurs, il faut dfendre l'innocence contre les juges; ici, ce sont les juges eux-mmes qui ont se dfendre contre la sdudtion. Quand un accus, dfendu par l'or des puissances trangres, par l'ambition et par la cupidit de tous les ennemis de l'galit, est enfin livr la svrit des lois; la conscience la plus timore peut tre tranquille sur la justice de ce jugement. Il ne peut y avoii de raison d'appeler au peuple, que dans le cas o il seroit absous. Ce n'est point de la vertu des reprsentans, qu'on peut appe!

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LETTRES A SES COMMETTANS

1er mais de leur lchet ou de leur corruption. Or, c'est la condamnation invitable de Louis, que vous voulez suspendre par cette nouvelle espce de veto que vous dguisez sous le nom d'appel au peuple. Mais est-ce bien l un vritable appel au peuple, messieurs ? C'est vous que je consulte sur ce point de fait ou de droit, vous qui ftes avocats, qui l'tes, et qui le serez ternellement. Mais, non; vous tes trop habiles et trop savans pour moi; je prends sur moi de dcider la question. Puisqu'il est constant que le peuple n'a ni le tems, ni les
:

le mtier de juges; je soutiens que ce que vous proposez n'est qu'un appel du peuple l'aristocratie, l'intrigue, aux factions, que sais-je ? au roi de Prusse. C'est un appel du mois d'aot 1792, au printems, qui doit ouvrir la campagne prochaine. C'est une maxime connue au barreau, et que vous auriez pu m'apprendre, qu'on n'appelle point d'un juge qui a prononc lui-mme. Non his in idem. Voil, je crois, un axiome. Or, le peuple a dj prononc deux fois sur Louis; 1) Lorsqu'il prit les armes pour le dtrner, pour le chasser, et que vous le drobtes vous-mmes sa juste colre, en lui promettant une vengeance solemnelle; 2) lorsqu'il vous imposa le devoir sacr de le condamner d'une manire clatante, pour le salut de la patrie et pour l'exemple du monde. Lorsqu'on est si ingnieux trouver des moyens d'appel ou de rvision, c'est ime preuve au moins que l'on est mcontent du jugement. Or, le procureur le plus illustre ft-il jamais aussi fertile que vous l'tes dans cette affaire, en exceptions dclinatoires, dilatoires, premptoires ou resci-

moyens d'exercer

soires ?

Rappelez-vous, messieurs, que jadis Csar fut souponn d'avoir la conjuration de Catilina, pour avoir voulu seulement, avec lin art infini, insinuer la ncessit d'ajourner la punition de ce fameux conspirateur (17). Vous auriez d, messieurs, tre plus circonspects. Car, on se souvient de votre conduite tortueuse durant la lgislature, de vos liaisons suspectes, de vos intrigues temelles; on se souvient du rle que vous joutes dans la discussion sur la dchance; on se souvient de ce lche abandon, o vous laisstes les fdrs, et de vos efforts inutiles, pour les loigner de Paris. On sait que toute votre ambition toit de rgner sous le nom de Louis, en devenant ses ministres. Vous tes vhmentement souponns de prfrer les vices de la monarchie aux moeurs de la rpublique. On n'a pas oubli ce mmoire, dont la seule ide vous causa tant de confusion, la sance du 3 janvier. Vous vouliez servir le tyran, vous vouliez raffermir le trne chancelant, condition que la cour rendroit le ministre et la manufacture des assignats vos amis (18). Vous proposiez de cimenter la royaut, en nommant un gouvemem- au prince royal. Que dis- je ? Trois jours aprs le 10 aot, vous ostes excuter ce projet liberticide, vous ostes consacrer l'hrdit du despotisme, en dcrtant la nomination de ce gouverneur (19). Et ce dpt des pices fatales dont le ministre Rol-

tremp dans

mouvement qui
(18)

Lorsqu'clata la conjuration, Csar tait prteiir. Il vit sans dplaisir ce favorisait ses ambitions. Au cours de cette sance, Gasparin dnona un mmoire que les Girondins auraient fait passer au roi par l'intermdiaire du valet de chambre Thierry. (19) Le jour mme du 10 aot, Vergniaud avait fait dcrter cette nomi(17)

nation.

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land, votre agent et votre

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ami (20), osa s'emparer seul en se drobant tous les yeux, comme un voleur mais les vuides inconcevables qu'il prsente, vous montrent plus clairement que les crits qui ont disparu; et ce fatal mmoire, et l'histoire du peintre Boze les a remplis en partie (21). Non, messieurs, vous n'aimez pas la rpublique; on se souvient de votre silence, de votre embarras, de votre inquitude, I lorsque l'assemble porta le dcret qui abolit la royaut, auquel vous
!

En revanche, vous nous avez empchs par des lois utiles et par une sage constitution. Aprs quatre mois, il n'a pas mme t question de la dclaration des droits, de poser une seule base de la constitution, prcisment parce que vous vous tes tous empars du comit de constitution, et que vos jocqueis n'ont t employs, jusques ce jour, qu' insulter et calomnier les dfenseurs de la rpublique. Aussi, est-on bien excusable de croire que votre intention toit d'appeler non-seulement de la condamnation du roi mais de celle de la royaut mme; on prtend que c'est l le but des troubles que vous excitez, et des efforts que vous faites, pour prsenter la rpublique, tous les esprits foibles, sous des formes hideuses et redoutables. Vous voulez appeler du jugement futur de l'assemble nationale aux diverses sections du peuple. Ah messieurs, si vous tiez les matres de dicter vous-mmes ce jugement, vous n'en appeleriez pas plus, que vous n'avez appel de tous les dcrets dsastreux que vos intrigues ont provoqus. Vous n'auriez pas conu l'ide bizarre d'appeler de la nation runie par ses reprsentans, pour condamner Capet, la nation disperse sur un territoire de 24 mille lieues quarres, ne pouvant se rassembler, pour instruire une procdure, et former une opinion commune. On conoit bien que le pacte social soit accept par la nation mais alors les reprsentans ne font que proposer; ils ne dcrtent point mais un jugement ne peut tre considr comme ime simple proposition; c'est un acte de la puissance publique; il faut qu'il soit exerc ou par les mandataires, ou par le souverain. La runion de ces deux formes est monstrueuse. Il rpugne la nature des choses, que les reprsentans et les reprsents concourent un acte de magistrature ou de sret gnrale. Il faut que le peuple seul juge Louis, ou que ce soit les reprsentans seuls. Il y a plus, le peuple vme fois assembl, la reprsentation expire, le pouvoir de la Convention n'est plus; il n'y a plus ni lois, ni gouvernement, si ce n'est la volont dominante dans chaque assemble. Or, exposer l'tat ces dangers, dans la crise d'vm gouvernement qui doit natre, l'approche des ennemis ligus contre nous, qu'est-ce autre chose que vouloir nous ramener la royaut, par l'anarchie et par la discorde ?
ne pouviez vous opposer
jusques
ici

(22).

de

le raliser

(20) Il s'agit des pices contenues dans l'Armoire de fer. Le mmoire des Girondins n'y figurait pas. (21) Le peintre Boze qui avait divulgu Gasparin l'existence du mmoire comparut la barre. Interrog par Treilhard, prsident, il confirma la dnonciation de Gasparin, justifiant l'attitude des Girondins par le dsir qu'ils avaient d'viter les violences. Vergniaud et Guadet essayrent de se justifier (Mon., XV, 41, 46, 47). Ce mmoire aurait t retrouv par la suite et Thiers le publia dans ses Pices Justificatives, en annexe de son Histoire de la Rvolution. Voir A. Mathiez, Le Dix aot, p. 54; id.. Les Girondins et la cour la veille du 10 aot (A.h.R.f., 1931, p. 193). (22) Vergniaud avait d'ailleurs repolisse, quelques jours auparavant, une proposition de dchance du roi.

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LETTRES A SES COMMETTANS

mes objections ne portent que sur la cause que vous dfendez; car je suis assez content de vos plaidoyers. On vous a fait tm crime des diatribes virulentes, et des dclamations furibondes qui les composent; on a eu tort. Vouloit-on exiger de vous des raisons et des principes ? La libert avec laquelle vous avez exhal le fiel de vos mes, vous a soulags, et elle n'a nui personne. Rien n'empche mme que les gens de bien ne regardent vos injures comme des loges. Ne vous contraignez donc pas, messieurs; rptez encore, avec tout ce que la rpublique renferme d'hommes impurs et de mauvais citoyens, que ce sont les dfenseurs de la libert, qui ont tu les prisonniers contre-rvolutionnaires que l'approche des prussiens et la colre du peuple ont immols il n'est pas un tre stupide qui ne rie maintenant de votre impudeur; et on le croira moins, mesure que vous l'affirmerez. Portez long-temps le deuil des tyrans, pour appeler la haine sur la tte des bons citoyens, et sur le berceau de la rpublique. On sait que vous ne vous attachez au mois de septembre, que pour vous venger du mois d'aot, et pour calomnier indirectement la rvolution que vous avez voulu touffer, et que vous avez russi rendre nulle, jusqu' ce moment. Prodiguez les noms d'assassins, de sclrats la portion la plus pure de l'assemble nationale; il n'en sera pas moins vrai que les dfenseurs de la cause du peuple sont les amis de l'humanit; et que les avocats de la tyrannie sont aussi lches que cruels. Imputez des projets criminels aux patriotes, pour cacher vos propres attentats, et ils seront plutt dcouverts; criez aux agitateurs et l'anarchie, afin qu'on ne s'apperoive pas que vous excitez tous les troubles dont vous vous plaignez, et que vous n'aspirez qu' dchirer la rpublique; et vous en serez plus promptement convaincus. Ne vous contentez pas de composer des libelles contre le peuple de Paris; faites venir la barre des ptitionnaires affids; faites lire la tribvme, par le petit Ducos (23) les adresses dont vous avez envoy le modle vos complices, dans les dpartemens; appelez le ministre Rolland, pour rendre compte de l'tat de Paris et de la rpublique, afin qu'il vienne rpter avec une impudence solemnelle, les impostures qu'il distribue sourdement, chaque jour, dans les 84 dpartemens, et paissir, aux yeux des sots, les nuages dont il faut couvrir vos trames criminelles; faites dcrter l'envoi de toutes les diatribes extravagantes qui peuvent rpandre l'alarme, et attiser le feu des discordes civiles; dclamez bien haut contre le public qui vous environne, afin d'tre entendus de toute la France; rptez la tribune de ridicules comdies, combines avec le plan d'intrigue et de calomnie, que vous suivez dans vos dpartemens; faites servir tout ce qu'il y a de plus auguste et de plus saint l'excution de vos coupables projets; employez aussi les mouchards et les moyens que Lafayette vous a lgus, pour arracher le peuple de Paris la tranquillit profonde qu'il s'obstine conserver, malgr vos efforts et sa misre la nation demeurera imie, pour vaincre, et pour jouir de la victoire. Paris ne sera ni dshonor, ni dtruit. Les Gensonn, les Vergniaud, les Brissot, les Guadet passeront; Paris restera. Paris sera encore le rempart de la libert, le flau des tyrans, le dsespoir des intrigans, la gloire de la rpublique et l'orreste, messieurs, toutes
la

Au

nature de

(23) Il s'agit

de Fr. Ducos, dput de

la

Gironde.

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que vous serez tous migrs (24). bien que ce n'est point le peuple de Paris que vous hassez, ce sont tous les bons citoyens. Ce ne sont point les yexix de Paris que vous redoutez; les yeux des provinces vous magntiseroient de la mme manire, s'ils se fixoient sur vous; les regards d'un homme probe et judicieux, ft-il de Quinper Corentin, ou de la Chine, dconcertent toujours l'intrigue et la mauvaise foi. Le peuple de Nantes, de Bordeaux, de Lyon, de Marseille, ne seroit pas plus content de vous, ni vous de lui, que le peuple de Paris. La preuve, c'est qu'il y a ici des yeux de Marseille, de Montpellier, de Bordeaux et de tous les pays du monde, qui vous gnent infiniment, et que vous vous repentez d'avoir attirs Paris. Par-tout, messieurs, le peuple a le mme intrt et les mmes principes. Paris n'est qu'ime espce de rendezvous gnral, qu'une fdration continue et naturelle, qui se renouvelle sans cesse des citoyens de ce vaste tat; ce n'est point une cit de 600 mille citoyens (25), que vous accusez; c'est le peuple franais; c'est l'espce humaine; c'est l'opinion publique et l'ascendant invincible de la raison universelle. C'toit une invention trs -ingnieuse cependant, et qui supposoit beaucoup de sagacit d'avoir cherch vous plastroner contre les traits de l'opinion publique, en prenant les devans, pour calomnier Paris, et en appelant sans cesse de ceux qui vous observent, ceux qui ne vous voient pas, de ceux qui sont les tmoins de vos actions et de vos intrigues, ceux qui lisent vos journaux et vos pamphlets. C'est -peu-prs comme, si un homme reconnu dans son quartier, comme un matre frippon, dcri par ses voisins, par ses parens, par ses compatriotes, invoquoit le tmoignage des habitans de Pequin et de Constantinople. Que seroit-ce, si cet homme avoit pris la prcaution de notifier de bonne heure, toute l'Europe, qu'il faut se dfier de tout le mal qu'on pourroit dire de lui, attendu qu'il habite une ville peuple de frippons, de brigands, d'agitateurs, de calomniateurs et de sclrats ? En lui reconnoissant un certain genre d'habilet, ne seroiton pas en droit de lui appliquer lui-mme quelques-unes de ces pi-

nement du

globe, long-tems aprs

D'ailleurs,

on

sait

thtes-l

Messieurs, pourquoi la nature vous a-t-elle refus du courage ? Dj vous auriez pris d'assaut cette fatale montagne (26), au lieu de
(24) Voir E. Hamel, II, 596. (25) Necker estimait 620 000 hab. la population de Paris. Voir S. Mercier, Tableaux de Paris, III, 155 et Th. Lavalle, Histoire de Paris, p. 66. On appelle ainsi, depuis les premiers tems de la (26) Note de Robespierre rvolution, une partie de la salle o se plaait dans l'Assemble Constituante le petit nombre de dputs qui dfendirent la cause du peuple jusqu'au bout, avec le plus de constance et de fidlit. On sait que le ct oppos, nomm le ct droit, fut toujours occup par des hom.mes d'\in caractre diamtralement oppos, par les successeurs de Malouet, de Mauri, etc., etc., de manire qu'il semble que ce soient les opinions et les principes qui se placent dans l'assemble reprsentative, plutt que les personnes et les individus. Jrme Ption a attribu ce phnomne une certaine simpathie d'humeurs; et la diversit d'humeurs lui parot assez indiffrente, pourvu qu'on ne soit pas plus patriote, ni plus nergique qu'il ne faut. Mais Jrme l*"" n'entend rien tout cela; il est plutt fait pour rgner, que pour analyser. Solon (a), Athnes, avoit observ, avec plus de sagacit. Il avoit remarqu que ce pays renfermoit trois classes d'habitans, dont les caractres toient difrens cevix de la montagne, qui toient vifs, courageux, et ns de la rpublique; ceux de la plaine, qui toient plus tranquilles et plus modrs; ceux des bords de la mer, qui toient plus durs, et inclinoient l'aristocratie. Ce n'est pas qu'en gnral il n'y eut, dans les trois contres, d'excellens et de trs-mauvais citoyens. Je crois mme que Cimon toit de la
:
:

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LETTRES A SES COMMETTANS

VOUS borner vocifrer contr'elle. Cette citadelle inexpugnable, qu'habitent les membres de l'assemble constituante, qui ont conserv jusqu' ce moment l'nergie des principes rpublicains; vos collgues, de l'assemble lgislative, qui, invariablement attachs la cause publique, mprisoient galement la faction du ct droit et la vtre, ces dputs courageux, que vous avez tant calomnis, avant le 10 aot, et dont vous invoquiez humblement la protection, le jour du 10 aot, dans ces momens critiques, o le tonnerre de l'insurrection retentissoit, dans toutes les consciences coupables; cette citadelle, dfendue aussi par la plupart des nouveaux dputs du peuple, qui, avec de la probit, ont apport de leurs dpartemens un grand caractre, et des mes fortes et leves, devoit tre ncessairement l'objet de vos attaques, comme de votre dsespoir. Ne pouvant les vaincre, ni les corrompre, vous les insultez lchement. On est tent de croire que le lion est malade, quand on voit l'insolence de ceux qui osent l'attaquer. La libert est-elle agonisante parmi nous ? Les hommes dont l'ancien rgime lui-mme rougissoit, un espion de police, quelque chose de pis encore, ne balance plus maintenant blasphmer contr'elle. Ce n'est pas de M. Brissot, ni de M. Vergniaux que je veux parler ici M. Gensonn, le plus spirituel de vous quatre apparemment, a seul jet au milieu de vos grossires diatribes, une saillie ingnieuse, comme une fleur sur du fumier. Il compare les citoyens de la montagne aux mais il ne fait pas touoies du Capitole. Il est rudit, M. Gensonn jours un usage heureux de son rudition. Les oies du Capitole ont sauv la patrie; sentinelles vigilantes, inspires par les dieux, elles crioient fidlement l'approche des brigands et des ennemis; voil des circonstances qu'il toit mal-adroit de rappeler. Allez, monsieur Gensonn, les oies du Capitole vallent bien les crapauds du marais pontin (27). Au reste, messieurs les gaulois, prenez gardes, d'en tre prcipits, au moment mme o vous croirez l'avoir escalad; ou, tandis que, comme de nouveaux Brennus, vous pesez l'or de la rpublique (28),
: :

plaine, et Phocion des bords de la mer (b). Ainsi dans l'assemble actuelle, par exemple, il y a, dans la plaine et dans le pays aquatique, de trs-braves gens et des montagnards; et sur la montagne, on entend bourdonner quelquefois des insectes feuillantins et de petites mouches girondines, chappes du marais. Au reste, je blme Solon d'avoir fait de mauvaises lois, pour complaire ces deux classes mtis d'athniens; il falloit les ramener toutes aux principes de la libert, et aux lois ternelles de la raison et de la justice, graves dans le cur de tous les hommes. Solon toit un feuillant, qui caressoit tous les partis, et qui s'excusoit, en disant qu'il avoit donn ses concitoyens, non pas de bonnes lois, mais les meilleures qu'ils pussent supporter; c'toit une espce de Dandr, de Barrere, de Ption, aux talens prs. Aussi eut-il la honte, comme on l'a observ, de survivre son propre ouvrage; il vit la tyrannie de Pisistrate (c) s'lever sur les ruines de sa lgislation phmre et cacochime, comme nous aurions vu la tyrannie royale remplacer le systme du comit constitutif, sans l'intervention du souverain, qui rappela l'ordre tous les intrigans et tous les factieux. (a) Solon, im des sept sages de la Grce (660-558 av. J.-C.) avait dot Athnes d'une Constitution ; (b) Cimon et Phocion, gnraux athniens, chefs du parti aristocratique ; (c) Pisistrate, tyran d'Athnes (600-527 av. J.-C), abusa de la confiance de Solon, son parent, et s'empara du pouvoir qu'il exera jusqu' sa

mort.
Cette comparaison avait amus l'Assemble. Voir Mon., XIV, 36, qui note: un rire presque universel . Allusion au geste du chef gaulois qui, vainqueur de Rome (390 av. J.-C), avait consenti lever le sige du Capitole moyennant 1 000 livres pesant d'or. Lors de la pese, il avait jet sa lourde pe dans la balance, et prononc le mot clbre Vae Victis tandis que Camille, regroupant les forces romaines, remportait swc les Gaulois ime victoire dcisive.
(27) (28) Il s'lve

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que vous croyez emporter, ne voyez-vous pas les phalanges romaines, qui se rallient sous l'tendard de la patrie et de la libert ? Au milieu des sombres profondeurs o vous vous enfoncez, je vois briller quelques traits d'imagination qui me frappent, et que je vais
recueillir.

Monsieur Vergniaud, a vu, dans sa personne, un nouveau Tiberius Gracchus, victime de l'ingratitude populaire. Ce sont les patriciens et toute l'aristocratie romaine qui immolrent les deux Gracchus pour avoir propos le partage des biens nouvellement conquis sur les ennemis de la rpublique (29). Or, vous ne vous avisez gures d'outrer les principes, moins qu'il ne s'agisse de sauver les rois. A l'exemple de tous les ennemis de la rvolution, vous calomniez tous les patriotes, en les prsentant comme les aptres d'une loi agraire, dont toute leur conduite repousse l'extravagante ide; et vous vous piquez de ressembler aux Gracchus Eh qu'y a-t-il de commun entre les fils de Comlie et les hommes qui, prs de l'insurrection, provoqurent une humble adresse au roi, voisin de sa chute, au lieu du dcret de dchance (30) ? Pour moi, malgr l'air factieux que se donne ici, M. Vergniaud, je crois qu' Rome, il n'et pas t des derniers poursuivre les deux tribuns. Quelle est donc cette politique, de jouer le dmagogue forcen, pour cacher des projets contraires la libert publique ? Monsieur Vergniaud, au milieu de toutes ses citations historiques, va toujours insinuant, je ne sais quel systme de guerre civile, en traant aux yeux du public, des tableaux affreux de l'tat de Paris, en indiquant ce que les dpartemens feront, s'il survient Paris quelques troubles qu'il prsage, et qu'il semble esprer. Il a donc plus de ressemblance avec im autre romain dont il parle, moins avantageusement, qu'avec celui dont il
! !

paroit faire l'loge. Voxis avez sur-tout runi toutes vos forces, pour rfuter ime la vertu fut vrit historique, qui a d'abord saisi tous les esprits toujours en minorit sur la terre. Adorateurs passionns de la vertu, vous vous tes cris au blasphme. C'est qui dnoncera, avec plus de zle, l'auteur de cette proposition, au peuple que vous aimez si tendrement, l'humanit, dont la gloire vous est si chre. Vous avez d'abord eu soin de ne pas vous appercevoir qu'il s'agissoit ici, non du peuple opprim et ananti par le despotisme, mais des hommes qui figurent sur le thtre du monde, et qui par-tout rglent la destine des
:

nations. Je ne puis convenir avec vous, que la majorit de ceux qui gouvernent, de ceux qui reprsentent le peuple, dans quelque pays du monde connu que ce puisse tre, soient des modles de vertu. Non, je ne crois pas que la minorit d'une assemble reprsentative soit essentiellement imbcile ou corrompue; or, c'toit la question que je discutois contre vous, pour vous faire perdre l'envie d'touffer la voix des patriotes purs que vous redoutiez. Vous sentez quels avantages me donnoit l'histoire mme des assembles prcdentes. Quant celle-ci, j'ose esprer qu'elle sera une heureuse exception cette triste vrit; si vous voulez bien ne pas vous y opposer, ou si elle sait se dgager
Nous savons (29) Vergniaud avait dit, dans son discours du 31 dc. 1792 que Tiberius Gracchus prit par les mains d'un peuple gar qu'il avait constamment dfendu (Mon., XV, 13). Tiberius et Caus Gracchus avaient tent
:

d'appliquer la
(30)

Pour

loi agraire, contre laquelle s'taient ligus tous les patriciens. cette adresse, voir ci-dessus, p. 192, 194.

200

LETTRES A SES COMMETTANS

filets de l'intrigue, o vous cherchez l'envelopper. Au reste, vous et moi ne pouvons nous entendre sur ce point, puisque nous n'attachons pas aux mmes mots la mme signification, et que nous parlons deux langues diffrentes. Car, coup sr, je ne connois point la vertu qui se fabrique dans vos manufactures de pangyriques et de libelles, et que vous distribuez libralement entre vous. J'avouerai, autant qu'il vous plaira, que les gens assez vertueux pour faire leur fortune aux dpens du peuple, sans tre repris de justice, ne sont

des

pas une espce bien rare. Quant la portion laborieuse et souffrante de l'humanit, que vous comptez pour rien, je pourrois vous citer vingt passages de vos crits, o vous me dnoncez, pour avoir dit qu'elle toit naturellement juste et bonne; aujourd'hui vous feignez de croire que j'ai voulu la calomnier. Le peuple veut toujours le bien public, parce qu'il est le peuple; il n'a pas mme besoin de vertu, pour tre mais l'intrt personnel des juste; c'est lui-mme qu'il rend justice dlgus du peuple est souvent en contradiction avec l'intrt gnril; ils le pensent du moins; c'est ici qu'il faut de la vertu, c'est--dire, une ame leve et un caractre ferme, dirig par des lumires suffisantes. Vous trouvez ces qualits trs-communes, j'en remercie le ciel et vous, M. Vergniaud. Faites mentir l'histoire par vos actions, plutt que par vos raisonnemens; jusques-l vous rpondrez difficilement cette observation bien simple Si la vertu domine sur la terre, pourquoi la terre est-elle peuple de tyrans et d'esclaves ? vous rpondez L'abb Mauri toit de la minorit . Mais cet abb qui vouloit, en quelque sorte, donner l'extrme- onction rvolutionnaire au clerg agonisant, toit cent fois moins coupable, mon avis, que tous ces dputs du peuple, qui ont lchement abandonn sa cause, et qui toient la majorit. Vous aimez la nombreuse compagnie, messieurs; et vous semblez vouloir justifier ce got, en disant que Catilina toit de la minorit. Soit mais entre Catilina et l'homme vertueux, n'est-il pas bien des degrs ? Csar, son complice, plus heureux et plus coumajorit. De tout tems l'univers a vu pable, peut-tre, toit de la le crime sur le trne. Le moment est venu de l'en prcipiter; la majorit est pure et pauvre, le peuple peut seul oprer ce prodige. Ne cherchez donc pas le diviser, l'avilir, le tromper, l'asservir, le ruiner. Donnons-lui du moins l'exemple de la bonne foi et de la pro:
:

bit (31).

Vous voulez justifier votre prtendu appel au peuple, par l'exemple de vos adversaires; et vous prtendez les mettre en contradiction, parce que, dans l'assemble constituante, ils ont voulu appeler au peuple du jugement de Louis. Vous sentez aussi bien que nous, messieurs, la mauvaise foi de ce raisonnement. Quand Louis fugitif eut t ramen de Varenne, la presqu'unanimit de l'assemble constituante, toit dtermine le dclarer inviolable, et lui laisser toute son autorit. La constitution monarchique existoit; il n'y avoit point eu d'insurrection qui et renvers le tyran du trne; le petit nombre de membres qui osrent lever la voix contre cette conspiration contre la libert publique, opposrent au systme dominant, la ressource du jugement

(31)

lequel

il

XV,

12-13, et

Cette discussion se rapporte un passage du discours de Vergniaud dans rfute une phrase du discovu-s de Robespierre du 28 dc. (Voir Mon., Arch. pari, LVI, 90-95).

DEUXIME SRIE

NUMRO

201

du peuple, qui dsiroit la punition de Louis (32). J'avoue que j'tois de ce nombre; s'il toit alors une ide tendante la rpublique, propre amener la ruine du tyran et de la tyrannie, c'toit celle-l; aussi tous les esclaves de la cour me dnoncrent comme rpublicain. Mais aujourd'hui que la rpublique est fonde, aujourd'hui que la Convention nationale, assemble pour condamner Louis, n'oseroit l'absoudre, et que les plus dtermins royalistes de votre parti n'osent le proposer; aujourd'hui, que la guerre trangre, qui n'toit point alors allume, semble combine avec la guerre civile, dont toutes les torches semblent prpares, il n'y a que les ennemis de la libert qui aient pu imaginer d'anantir, par un appel, la pressante mesure de sret gnrale que la Convention doit prononcer contre lui. Nous appelions alors au peuple du dcret de l'inviolabilit et de l'absolution du roi; aujourd'hui vous appelez du dcret qui doit le condamner, et dont vous feignez vous-mmes de reconnotre la justice. Vous faites, pour la tyrannie, tout ce que les circonstances permettent de faire en sa faveur: nous faisions alors tout ce qu'il toit possible de tenter pour la libert. Dans vos principes, vous auriez vot alors pour la majorit corrompue, que nous comljattions, et que vous imitez. Que dis-je ? les principaux champions de votre systme sont du nombre de ceux qui en 1791, votrent lchement pour l'impunit du roi parjure, et pour l'accroissement de son pouvoir; et ce sont ces gens-l qui nous font aujourd'hui un crime d'avoir voulu appeler de leur foiblesse ou de leur Qu'on juge, par ce seul corruption, la justice du peuple indign trait de votre vracit et de votre pudeur. Je suis impatient, messieurs, de terminer cette conversation avec vous, beaucoup plus pnible pour moi, qu'elle ne peut tre dsagrable pour vous. Mais il faut faire encore quelques efforts, pour vous rappeler la bonne foi. La bonne foi Que dis-je ? vous riez vous-mmes de ma bonhomie, et vous avez l'air de me dire ce que rpondoit un ministre de Louis XV un malheureux qui lui reprochoit ime injustice. Mais, ne suis-je donc pas fait pour cela? (33). Pardon, messieurs, je reconnois que je faisois une injure votre caractre; je mconnoissois vos hautes destines; je vous traitois comme des hommes prjugs. Certains traits de la harangue de M. Gensonn sur-tout achvent de me dessiller les yeux. Pour toi, Brissot, si tu es susceptible de jalousie, je te plains; tu n'es qu'un colier, mme dans ton art, auprs de Gensonn. Ecoute, et instruis-toi. M. Gensonn prouve qu'il n'y a que des sclrats qui puissent demander que le tyran soit condamn sans appel. Il prouve, cent fois mieux que tu ne l'as jamais fait, que les rpublicains qui ne puisent pas dans les caisses nationales et trangres, ne sont qu'une faction excrable qui domine le peuple de Paris, et par lui, veut subjuguer toute la rpublique. Mais c'est la manire dont il prouve cela, que je veux te forcer applaudir. D'abord on sait, dit-il, qu'une section de Paris a jur que, si le tyran n'est point puni, aucun de ses membres n'habiteroit le territoire de la France; il ajoute qu'elle a pens qu'alors il faudroit un dfenseur la rpublique. Observes d'abord que toi, qui connois cet arrt, comme le public, tu sais qu'il ne renferme pas ces derniers mots. M.
!
!

(32) Allusion l'attitude de la Constituante qui, aprs la fuite de Varennes, avait tent d'innocenter le roi et persistait le dclarer inviolable. (Voir Dis-

cours..., 2" partie, p. 551). (33) Phrase attribue

l'abb Terray.

202

LETTRES A SES COMMETTANS

Gensonn ajoute

mais vous n'ignorez pas quels sont

les chefs

de

cette faction, c'est Robespierre, qui s'est proclam le dfenseur du peuple, puisqu'il fait un journal sous ce titre. Admires ce rapprochement. Tu sais bien encore que je ne publie point d'autre ouvrage priodique que celui-ci, et tu vois bien qu'il n'est point intitul le dfenseur du peuple; tu sais bien que je ne suis point assez fou, pour me pro-

clamer le dfenseur du peuple, ni pour me ranger dans la foule des charlatans que j'abhorre. Ainsi voil donc une phrase trs-courte qui, sans compter les atrocits, contient au moins trois mensonges avrs, profrs, avec une impudence hroque, la face du public, qui sait Brissot, pauvre et qui voit le contraire (34) Trois mensonges Ah Warville c'toit bien la peine d'avoir cultiv, pendant quarante ans, tes heureux talens Londres et Paris, dans les meilleures coles de l'ancien et du nouveau rgime, pour voir en un instant, ta gloire clipse par les exploits d'un avocat de la Gironde. M. Gensonn ajoute qu'il existe un autre chef de ce parti, un lieutenant-gnral, un vicedictateur, vous devinez qui ? c'est Marat, qui, comme Gensonn a eu soin de le faire remarquer, a intitul un journal, l'Ami du Peuple. Mais aussi, vouloir m'identifier avec Marat, y a-t-il conscience ? (35) J'en appelle votre jugement, M. de Warville ? Quelle obstination de vouloir que je sois un autre que moi-mme ? le ne tient pas mme vous que tout le monde croie que je de nomme Marat n'ayant pu y russir, vous avez pris le parti de rpter si souvent mon nom avec le sien, que l'on me prit au moins pour un accessoire de ce grand personnage, tant clbr dans vos feuilles; comme si je n'avois pas eu une existence propre, plusieurs annes avant que vous vous fussiez aviss de m'en dpouiller; comme si mes commettans et mes concitoyens, n'avoient pas pu me juger par mes propres actions; tandis que Marat crivoit dans un souterrein, et que Brissot intriguoit encore obscurment, avec les suppts de l'ancienne police, ses confrres, et rampoit dans les antichambres des honmies en place. Jadis, il m'en souvient encore, Brissot et quelques autres, toient entrs, dans je ne sais quelle conspiration, pour rendre mon nom, presque synonyme de celui de Jrme Ption; tant ils prenoient tche de les accoler ensemble. Je ne sais si c'toit pour l'amour de moi ou de Ption mais ils sembloient avoir complot de m'envoyer l'immortalit, de compagnie avec le grand Jrme. J'ai t ingrat; et, pour me punir, ils ont dit puisque tu ne veux pas tre Ption, tu seras Marat, Eh bien, je vous dclare, moi, messieurs, que je ne veux tre ni l'un ni l'autre. J'ai le droit, je pense, d'tre consult l-dessus, et vous ne disposerez peuttre pas de mon tre malgr moi-mme. Ce n'est pas que je veuille refuser Marat la justice qui lui est due. Dans ses feuilles, qui ne sont point toujours des modles de style ni de sagesse, il a dit pourtant des vrits utiles, et fait une guerre ouverte tous les conspirateurs puissans, quoiqu'il ait pu se tromper sur quelques individus. Je sais qu'il ne vous a pas pargns vous-mmes mais ce mritel, n'a point effac mes yeux, ces phrases extravagantes qu'il a mles quelques fois aux ides les plus saines, comme pour donner vous et vos pareils, le prtexte de calomnier la libert. On a dit, il y a longtems, que, sous ce rapport, Marat avoit t le pre des modrs et
.
! !

(34)

(35)

Voir ci-dessus, p. 189, note 2. Voir sance du 5 nov. 1792, Discours...,

4* partie, p. 81.

DEUXIME SRIE

NUMRO

203

des feuillans; on pourroit dire par la mme raison, qu'il est aussi votre patron; et on seroit tent de croire qu'il ne vous chtie que parce qu'il vous aime. Je parie que vous l'aimez aussi, quoique vous affectiez de crier bien fort, la moindre correction qu'il vous donne. En effet, que seriez-vous sans lui ? Que deviendroient tous vos journaux et toutes vos harangues, s'il n'avoit point crit ces deux ou trois phrases absurdes et sanguinaires, que vous vous vertuez sans cesse rpter et commenter ? C'en toit fait, vous tiez peut-tre rduits devenir patriotes, s'il ne vous avoit fourni le prtexte de travestir le patriotisme en maratisme, afin de donner l'incivisme, au feuillantisme, au royalisme et au coquinisme, je ne sais quel air de sagesse et de modration. Il est si commode aux ennemis de la libert, de parotre simplement les adversaires de Marat, et de confondre la cause de la libert, avec la personne d'un individu, pour tre dispenss de la respecter. Telle fut la politique des premiers aristocrates, et des hros de l'intrigue, dont vous partagerez les disgrces, aprs avoir imit leurs exploits. Comme eux, vous voulez persuader toute l'Europe, que les rpublicains de France, que les partisans des principes de l'galit, ne sont qu'une faction, et que cette faction est Marat lui-mme. Ainsi, grces au don des mtamorphoses dont vous tes minemment dous, Paris, les jacobins, les membres de la Convention, qui ne se plient point aux vues des intrigans, et Marat c'est prcisment la mme chose. Tous les amis nergiques de la libert, ne sont tout au plus, que des satellites entrans dans le tourbillon de cet astre nouveau. Avec ce nom magique, vous prtendez renverser tout l'ouvrage de notre rvolution. C'est pour oprer ce grand uvre, que vous crivez, que vous imprimez, que vous prorez, que vous cabalez infatigablement mais la rvolution triomphera du nom de Marat, comme de vos intrigues; on fera justice de vous et de lui, en improuvant ses carts et en dconcertant vos complots. Les phrases d'un journaliste n'ont jamais fait tomber une tte coupable; mais les trames de l'ambition que vous paroissez oublier, ont fait couler des torrens de sang humain. Les crimes de la tyrannie cotent plus de dsastres l'humanit, que les priodes les plus hj^erboUques de l'crivain le plus atrabilaire. Vous seuls, messieurs, pouvez donner de l'importance un homme exagr, bien moins encore par vos dclamations, que par votre conduite. Il ne seroit pas mme apperu sous un gouvernement sage. Ce n'est que l'oppression qui force le peuple faire moins d'attention des travers qu'il improuve lui-mme, qu'au courage de ceux qui dmasquent ses ennemis.
:

Revenons aux principes, M. Gensonn. Ce sont les principes de de la morale, qui seuls peuvent garantir le bonheur et la tranquillit des nations. J'aimerois bien mieux un seul acte de civisme, que toutes vos diatribes, et mme que toutes les fictions hardies que vous vous permettez. Par exemple, au lieu de me reprocher de vouloir la punition du roi, pour rtablir le despotisme, ne seroitla justice et

pas bien plus raisonnable de concourir vous-mme la punition du despote, et de vous occuper cimenter la libert ? Ailleurs vous m'attribuez un fragment de discours qui dit Que le peuple est moins jaloux d'exercer ses droits, que de les dlguer des mandataires purs; pour en conclure judicieusement que j'invite par-l le peuple conserver la dictature mes amis ou moi.
il

204

LETTRES A SES COMMETTANS

Or, il se trouve d'abord que le passage que vous m'attribuez, n'est pas de moi; et qu'il appartient un autre orateur. De manire que vous voil convaincu d'avoir fait ime fausse citation, pour en tirer une consquence d'un genre si extravagant, que vos commettans doivent tre vritablement inquiets sur l'tat physique de votre cerveau. Ailleurs, vous m'accusez d'avoir rdig la ptition du champ-de-mars; ce qui est d'une fausset notoire (36). Mais ce mensonge est bien moins criminel, que l'intention cruelle, avec laquelle vous insultez ici aux mnes des patriotes sans armes, immols sur l'autel de la patrie, par la cour et par Lafayette. Ainsi vous voil donc venus au point de faire ouvertement le procs la libert. L'tat de votre cerveau est donc dplorable; en vrit, il faut appeler votre supplant. Ce mal est commun toute la famille; il n'a pas mme pargn Brissot. Quoi Brissot, toi, qui, l'poque o une cour perfide avoit tout prpar pour nous livrer nos ennemis, nous peignois tous les potentats du monde, rduits un tat d'impuissance absolue, et tous les peuples, volant, avec transport, au-devant de la constitution franaise, pour nous engager dclarer subitement la guerre toute l'Europe (37) c'est toi, qui oses aujourd'hui nous menacer de la colre des rois, si nous condamnons leur complice Tu ne rougis pas de nous donner pour motifs de nos dcrets, l'intrt que les tyrans prennent la mort de Capet; et un moment aprs, tu nous dis que toutes les cours dsirent sa mort, et qu'elles prodiguent l'or, pour nous dterminer la prononcer Tu nous dis que le joxor o nous arrterons la condamnation de Louis, par un appel aux assembles primaires, sera aussi glorieux que l'immortelle journe du 10 aot. De quel front oses-tu fltrir la gloire de notre rvolution, en la confondant avec l'infamie d'une rsolution pei-fide que tu cherches extorquer par la peur, pour favoriser la cause de la tyrannie ? De quel front cherchestu l'excuse de la guerre que le gouvernement anglais dclare notre libert, dans les derniers vnemens de la rvolution mme, et dans le zle mme des membres de la convention, qui ont press le plus vivement la punition du tyran ? De quel droit crois-tu les franais assez stupides pour croire, sur ta parole, que les piastres et les guines des despotes coulent, pour conduire leur pareil l'chafaud, et non pour le sauver ?... Je m'arrte; je vexix bien n'attribuer tout cela qu' la mme cause qui a produit le dlire de ton collgue (38) J'en conclus que je devois, depuis longtems, terminer cet entretien. Je vous laisse donc entre les mains de la facult. Puisse-t-elle traiter la maladie dont vous tes atteints, plus bnignement que vous ne traitez celle de la rpublique. Car si jamais elle achevoit de dsorganiser des ttes si ncessaires au monde, si elle portoit dans vos ides la mme anarchie et le mme trouble que vous entreteniez dans nos sances et dans l'tat, je jure de la dnoncer au ministre anglais, la cour de Berlin et tous les honntes gens de France, comme une socit d'assassins et de factieux.
! ; ! !

(36)
(37)
3'

Voir Discours..., 2 partie, p. 591. Allusion la campagne de Brissot en faveur de la guerre. Voir Discours...
Allusion au discours de Brissot du
1^'

partie, p. 47-67.
(38)

janv. 1793.

DEUXIME SRIE

NUMRO

205

Tableau des oprations de la Convention nationale


Suite de la discussion sur l'affaire
[31

du

roi
(39)

dcembre 1792

1" janvier 1793]

discours de Vergniaud, Moreau combat le systme de l'appel. Il conclud des argumens de ceux qui supposent le peuple assez lche pour retomber aux pieds de Louis, qu'il faudroit se hter de renverser cette coupable idole, et non de l'exposer aux commisration publique. Il met en opposition le scrupule des dfenseurs de Louis sur la souverainet du peuple, avec l'oubli qu'ils en ont fait dans des occasions importantes. Il invite l'assemble se former une ide des dissentions que cette pomme de discorde peut exciter dans l'tat, par celles qu'elle a fait natre, au sein de la Convention nationale (40). Dubois-Cranc voit dans la doctrine des appelans, la source des plus grands maux. Il se rappelle, avec douleur, la coupable lchet, avec laquelle le peuple a t trahi par ses mandataires, depuis le commencement de la rvolution; il trace un tableau rapide des crimes de la corruption, depuis cette poque, jusqu' celle o nous sommes. Il prouve que le prtendu appel au peuple n'est qu'un attentat la souverainet du peuple. Il confond les sophismes de ceux qui vouloient sauver le tyran, en faisant peur la Convention du mcontentement populaire, par cette pense nergique Sauvons la patrie, et qu'elle

Aprs

le

nous immole ensuite; nous remercierons


(41).

les

dieux de l'avoir sauve


:

Aprs lui, un membre monte gravement la tribune. Il dit Les sections de Paris ont cherch influencer la dcision de l'assemble par des ptitions, j'en conclus que nous devons consulter la nation ; et il se retire. L'assemble cherchoit l'orateur. On ignore si son intention toit d'appuyer le systme de la faction, ennemie de Paris et de la rvolution, ou de le tourner en ridicule. On assure que l'honorable membre se nomme Corin-Fustier (42). Le lendemain 1" janvier. Petit passe en revue les divers discours prononcs jusques-l. Il caractrise chacun des orateurs, sa manire et avec beaucoup d'indulgence. Cet orateur montra autant d'esprit que de confiance dans les hommes et dans ses collgues. Il ne croit pas mme l'existence d'aucun parti. Il regarde comme de noirs phantmes toutes les alarmes de ceux qui sont plus dfians que lui, ou qui ont t plus porte d'observer les vnemens de notre rvolution.
D'aprs
pel.
cela,
il

ne trouve aucun inconvnient dans

le

systme de l'ap-

jours auparavant. Petit avoit prononc une opinion sur l'instruction publique, qui renfermoit des vues philosophiques, prsentes d'une manire piquante (43).
(39) (40)

Peu de

Reproduit par Laponneraye,

III,

187-189.

XV,

Le discours de Moreau, dput de Sane-et-Loire, est rsum dans Mon., Arch. pari, LVI, 95. Il a t imprim et publi part. .N. 8 Le " 2 G (186). Franois Marie Moreau tait parent de Dobsen l'homme du 31 mai. (41) Voir Mon., XV, 16; Arch. pari., LVI, 96-99. (42) Dput de l'Ardche. Voir Mon., XV, 16; Arch. pari, LVI, 96.
15-16;
(43)

Edme
et
fit

Michel
partie

Petit,

rurgien Chzy-sur-Marne. Admirateur de Rousseau,

gnement

du

dput de l'Aisne. Il tait, avant la Rvolution, chiil s'intressa l'enseiC. d'Instruction publique de la Convention.

206

LETTRES A SES COMMETTANS

Brissot parle deux heures, en faveur de l'appel (44). Il faut lire ce discours en entier. Il s'attache sur-tout justifier l'antipathie des puissances trangres, pour notre rvolution, par les vnemens du mois de septembre, et par l'acharnement barbare, avec lequel des membres de la Convention ont press la condamnation de Louis XVI. Jusques-l les choses alloient trs-bien en Angleterre, suivant lui; et tout toit dispos favoriser et embrasser avec enthousiasme la cause de la rvolution. Tout a chang; le ton de cannibales, qu'on a adopt dans la discussion de cette affaire, a alin tous les esprits. On est frapp de la ressemblance de ce discours, avec ceux des membres du parlement d'Angleterre et des ministres de Georges (45). Il prtend que les puissances trangres dsirent que nous fassions tomber la tte de Louis, parce que Louis le XVII trouveroit beaucoup plus de partisans en France que son pre; il nous fait craindre la colre et la puissance de ces rois, si nous condamnons Louis la mort. Il conclud qu'il faut renvoyer l'application de la peine aux assembles primaires, parce que leur jugement sera plus imposant aux yeux des trangers que celui de la Convention nationale.

Saint-Andr dmontre, par de nouveaux motifs, l'absurdit du systme de l'appel. Il prouve que le premier objet de ce systme est de dsorganiser l'tat et de remplir les vues des factieux, qui ne cessent de calomnier une partie du peuple, et des reprsentans du peuple, pour allumer la guerre civile. 'H fait voir que le peuple, en nommant ses reprsentans, pour juger Capet, a lui-mme proscrit l'ide de se constituer lui-mme juge de cette affaire (46).
(La suite au prochain numro).

Reproduit dans Mon., XV, 26-28 et Arch. pari, LVI, 124. La condamnation de Louis XVI fournit George III le prtexte de la rupture diplomatique avec la France. (46) Mention de son discours en une ligne dans Mon., XV, 28. Le texte fut imprim part (.B.N. 8 Le" 2 G (172), Reproduit dans Arch. pari, LVI, 117-121.
(44)
(45)

N 2
Articles contenus dans ce numro 48 pages (49 96)
:

(1)

Pages

du
I

document,
Observations gnrales sur le projet d'instruction publique, propos la Convention nationale
49 60

II

Opinion de Camille Desmoulins, dput de Paris la Convention nationale, sur la question de l'appel au peuple, dans le procs de Louis XVI, suivie d'une note de Poultier, dput du Nord, dans son opinion sur la mme affaire, insre par Camille Desmoulins la suite de son opinion

60 96

OBSERVATIONS GENERALES
Sur le projet d'instruction
publique,
(2)

propos a la Convention nationale

L'Homme est bon, sortant des main de la nature quiconque nie ce principe, ne doit point songer instituer l'homme si l'homme est corrompu; c'est donc aux vices des institutions sociales qu'il faut imputer ce dsordre. De ces deux vrits dcoulent tous les principes de l'ducation, soit publique, soit particulire.
: :

(1) Ce n parut vers le 10 janv. 1793. (2) En dcembre, le Comit d'Instruction publique avait propos un projet d'organisation des coles primaires. Lanthenas avait t charg du rapport. Le 12, M. J. Chenier, sans en attendre la lecture, demanda le vote du dcret; il fut combattu par Durand-Maillane, qui prsenta un contre-projet, et par Masuyer (de Sane-et-Loire) Le 14, Jacob Dupont leur rpondit, en soutenant les vues du Comit. La discussion fut reprise le 18 divers orateurs furent entendus Edme Michel Petit, Lequinio, Ducos, J. B. Leclerc (de Maine-et-Loire) le 20 dcembre, Romme prsenta un plan d'ducation gnrale bas sur celui que Condorcet avait dvelopp devant l'Assemble lgislative; le lendemain 21, Rabaut Saint-Etienne pronona, sur la question, un remarquable discours la suite duquel la Convention le nomma membre du Comit d'Instruction publique. Le 24, ce fut le tour de Bancal (du Puy-de-Dme). D'autres opinions compltrent le premier plan du Comit celles de Portiez, Cals, Jeanbon-Saint-Andr, Joseph Serre, Opoix, Rudel. Le plan de Le Peletier de Saint-Fargeau, rdig ce moment et recueilli par Robespierre aprs la mort de son auteur (Voir Discours... 4* partie, p. 621), ne fut connu que six mois plus tard, en juillet 1793. (Voir ces dbats et ces discours dans J. Guillaume, Procs-verbaux du Comit d'Instruction Publique de la Convention nationale, I, 119 296). Cet art. de Robespierre est reproduit par Laponnerayz, III, 189-196. E. Hamel le signale (II, 618).
.

208

LETTRES A SES COMMETTANS

Si la nature a cr l'homme bon, c'est la nature qu'il faut le ramener. Si les institutions sociales ont dprav l'homme, ce sont les
institutions sociales qu'il faut rformer. Mais, quelle est la puissance qui oprera ce prodige ? Je m'efceux qui ont vieilli sous le rgime d'une socit corrompue,

fraye, si

sont ceux qui prtendent rgnrer les murs publiques. Suivant le cours naturel des choses, nos neveux sont destins tre meilleurs que nous; et c'est nous qui devons les instituer. Je tremble que l'intrigue ne s'empare encore des gnrations futures, pour perptuer l'empire des vices et les malheurs de la race humaine. Le but de la socit civile est de dvelopper les facults naturelles de l'homme, pour le bonheur des individus et de la socit entire. Le seul moyen d'atteindre ce but, c'est l'accord de l'intrt priv avec l'intrt gnral; c'est la direction des passions du cur humain vers les objets utiles la prosprit publique. Les bonnes lois, les lois que j'appele conformes la nature, c'est--dire, la raison, sont celles qui tablissent cette heureuse harmonie; les mauvaises, sont celles qui
la troublent. les lois sont fondes sur ces principes, elles sont ellesl'ducation publique; par-tout o elles les violent l'ducation est ncessairement mauvaise. Soumise l'influence d'un gouvernement vicievix, elle ne sera entre ses mains qu'un nouvel instrument de corruption et de tyrannie. Pour un peuple qui a de mauvaises lois, l'ducation publique est un flau de plus; la dernire ressource qui lui reste, est de conserver, dans l'indpendance de la vie prive et de l'ducation paternelle, le moyen de tenir encore, par quelque lien, aux principes ternels de la justice et de la vrit. Le chef-d'uvre de la politique des despotes, est de s'emparer de la raison de l'homme, pour la rendre complice de la servitude. Lgislateurs, le vritable caractre de votre mission, pour devenir les prcepteurs de vos concitoyens; c'est la bont des lois que vous leur proposerez. Vous prtendez vous-mmes que l'un des principaiix objets de l'instruction publique sera de graver vos lois dans les esprits. Comment voulez-vous que nous les apprenions, avant qu'elles existent, ou si elles toient telles qu'il fallut plutt les dsapprendre ? Quelles lois avons-nous jusqu' prsent ? Celles que la tyrannie royale et constitutionnelle nous a donnes, et que vous dsavouez tous les jours vous-mmes. Commencez donc, avant tout, par nous en donner de meilleures.

Par-tout o

mmes

publique

Quelles que soient celles que vous nous donnerez, n'oubliez pas que votre raison ne doit pas tyranniser la raison universelle; et que
l'autorit publique doit laisser l'opinion publique la libert de perfectionner les lois et le gouvernement. Nous avons bien des prjugs vaincre, avant de concevoir seulement que la source de toutes les mauvaises lois, que l'cueil de l'ordre public, c'est l'intrt personnel, c'est l'ambition et la cupidit de ceux qui gouvernent. L'homme qui exerce un grand pouvoir, s'accoutume facilement le regarder comme un domaine particulier; il est toujours tent d'en abuser, pour lever sa volont propre au-dessus de la volont gnrale, et pour immoler le bien public ses passions personnelles, si la vigueur de la volont gnrale claire ne le relance dans les bornes qu'elle a mises son autorit. Lisez l'histoire, et vous verrez par-tout des peuples crdules et esclaves, des dlgus du peuple ambitieux et despotes le
:

DEUXIME SRIE

NUMERO

209

flau de la libert n'est point l'indocilit des peuples, c'est l'injustice des tyrans.

vrit dure l'oreille des ambitieux, et trop ignore abrutis par l'esclavage; mais le premier objet des institutions politiques doit tre de dfendre la libert des citoyens contre

C'est

une

des

hommes

les

usurpations du gouvernement lui-mme. Je dirai plus;

le

premier

soin du lgislateur doit tre de se mettre lui-mme en garde contre la tentation de faire des lois pour son intrt personnel. Par la mme raison, le but de l'ducation publique doit tre de poser une nouvelle barrire autour des droits du peuple et des principes qui les garantissent. L'ducation publique n'est point un culte superstitieux, dont les rois, les snateurs sont les ministres; c'est la religion de la nature et de la vrit dont le seul chef est le lgislateur temel, le seul vangile, les maximes sacres de la justice et de l'humanit. Les lois sontelles justes ? La raison publique qu'elles ont contribu former, les aime et les rvre. Sont-elles injustes ? Elle les rforme, et enseigne les observer jusqu' ce qu'elles soient rformes.

De ces principes incontestables, il rsulte que l'ducation des citoyens ne doit pas tre dans la dpendance absolue de ceux qui gouvernent; elle ne seroit que la sauve-garde de leurs crimes, et un obstacle funeste aux progrs des lumires qui doivent amener la destruction des abus et la perfection du bonheur social.
L'opinion publique est -peu-prs la seule puissance qui en impose aux dpositaires de la force et de l'autorit si vous la remettez entre leurs mains, vous crez le plus monstrueux de tous les despotismes, vous imitez la lche hypocrisie des tyrans les plus habiles dans l'art d'asservir et de dgrader l'humanit. Quelles sont les choses qu'il importe sur-tout d'apprendre aux citoyens ? Ce sont les droits de l'humanit; ce sont les devoirs de chaque homme, envers son semblable; ce sont les principes divins de la morale et de l'galit. Or, quel sera le meilleur prcepteur en ce genre ? Sera-ce l'homme en place, toujours prt les oublier, pour tendre ou pour perptuer son autorit ? Non, ce sera le philosophe indpendant, tranger aux amorces de l'ambition et aux sductions du pouvoir; ce sera le citoyen perscut par l'injustice du gouvernement; ce sera le pre de famille qui gmit dans l'oppression et dans la misre. C'est par un trange renversement de toutes les ides qu'on a regard les fonctionnaires publics, comme essentiellement destins diriger la raison publique; c'est au contraire, la raison publique qui doit les matriser et les juger. Le peuple vaut toujours mieux que les individus or, que sont les dpositaires de l'autorit publique; si ce ne sont des individus, plus exposs que les autres l'erreur ? Le peuple veut toujours son propre bien; l'individu, l'homme puissant veut aussi le sien; mais le bien du peuple est l'intrt de l'humanit; le bien particulier des hommes puissans, c'est l'intrt de l'orgueil; remettre ceux-ci le soin de former l'esprit public, c'est leur confier le soin de le corrompre leur profit. Quelque vertueux que soit un homme en place, il ne l'est jamais autant qu'une nation entire; et son gnie ft-il gal sa probit, il ne sera jamais -la-fois, infaillible et impeccable; il aura au moins une passion; et elle peut suffire pour l'garer, et pour compromettre le bonheur commun. Il croira servir la patrie, en servant son ressentiment et ses passions; ou s'il en est exempt, celles de ses amis et de ses serviteurs. Au reste, ce n'est jamais au caractre d'un homme
: :

210
qu'il est

LETTRES A SES COMMETTANS

permis de confier la destine de l'tat mais aiix principes prvoyance des lois fondatrices de la libert. Les lois ne doivent voir dans le gouvernement qu'un serviteur ncessaire du souverain, que l'il du matre doit surveiller elles ne doivent jamais permettre au serviteur de mettre un bandeau sur cet il importun. Aussi l'ide la plus extravagante qui soit jamais entre dans la tte d'un lgislateur, ce seroit, sans contredit, celle de l'assemble prcdente, lorsqu'elle donna au ministre de l'intrieur des sommes normes, destines propager l'esprit public; si le mme ministre n'avoit depuis peu donn un exemple plus absurde encore, en instituant dans son immense dpartement, un bureau particulier, sous le titre de bureau de formation de l'esprit public (3). Il faut convenir, que si une manufacture de cette espce n'est pas la plus ridicule de toutes les institutions, elle en est au moins la plus dangereuse pour l'esprit public et pour la libert. Mon intention n'est pas de dvelopper ici les abus particuliers; ni d'analyser les poisons qu'elle a rpandus sur toute la surface de la rpublique; je ne veux m'attacher qu'aux principes. Si quelqu'un croit pouvoir objecter aux vrits que je viens de dvelopper, l'exemple de quelque peuple ancien; qu'il veuille bien y rflchir un instant; il verra qu'il parle d'une petite ville dont les lois toient fondes sur deux bases qui nous font horreur; la pauvret et la communaut de biens; il verra qu'il n'y a rien de commun entre cette famille de rpublicains austres (4), et une nation de 25 millions d'hommes, dans les circonstances o nous sommes. Il sentira qu'im peuple qui sort du sein de la servitude, pour retomber entre les mains de l'intrigue, doit suivre une autre politique, que celle d'une socit dont la libert est assise depuis long-tems sur les lois et sur les murs. Fixez vos regards sur notre propre situation; et voyez si la principale cause de nos troubles, n'est pas dans les efforts perfides que les fonctionnaires publics, nomms par l'intrigue ont faits pour dpraver l'opinion; en la faisant descendre de la hauteur des principes de la libert; l'esprit du royalisme et de l'aristocratie; voyez, si dans le moment actuel les agitations qui nous menacent sont autre chose que la lutte des passions et des prjugs contre la raison et contre la vrit. Il faut le dire, le tems o nous sommes est celui des factions; or, le tems des factions n'est pas propre l'tablissement d'un systme d'instruction publique. Tout ce que peut faire un lgislateur probe, c'est de l'arracher la domination des intrts privs, et de le faire surnager sur cet ocan d'opinions particulires, agites par l'esprit de parti. Or, le seul moyen de remplir cet objet, c'est de le rendre, en quelque sorte, lui-mme, de ne le livrer l'influence d'aucun corps, d'auciin individu. Ce moyen, c'est un systme de lois propre faire triompher la raison et la libert, et replonger dans le nant, toutes les ambitions particulires, et toutes les esprances coupables. Citoyens, je pourrois aussi vous tracer des plans dtaills d'ducation; je pourrois disserter et sur la ncessit des lumires que personne ne conteste, et sur l'utilit de la lecture et de l'criture, et sur les avantages des sciences exactes ou des connoissances agrables, et mme sur le rang que chacun de ces objets doit occuper dans la hirarchie
:

et la sage

(3)

4* partie, p. 159,
(4)

Robespierre critiqua cette cration maintes reprises. Voir Discours.. note 12. Allusion Sparte et son rgime.

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211

des coles publiques; je pourrois crer d'avance les instituteurs, et m'occuper du soin de les nommer. Je pourrois vous taler des descriptions brillantes de ftes nationales, et produire peut-tre un moment d'illusion, en vous prsentant le fantme de quelques institutions lacdmoniennes, trangres notre situation actuelle mais, avant de s'occuper des dtails il faut combiner le plan, et sur-tout tablir les principes; avant d'instituer le peuple, il faut le conserver et le constituer. Or, j'ai examin d'aprs ces principes, le plan de votre comit d'instruction; il ne mrite pas d'tre discut. Des dtails minutieux, une constitution mchanique d'coles primaires et secondaires; des matres de lecture, d'criture, de gomtrie quelques institutions antiques, proposes avec faste, point de plan, ni de principes; des rminiscences historiques; point de conceptions morales ni philosophiques; des places lucratives, mises la disposition d'un parti dominant, de nouveaux moyens de tromper l'opinion publique, livre au gouvernement actuel; voil tous les avantages que prsente ce systme. Lgislateurs, repoussez les ennemis de l'tat, dconcertez les complots qui se renouvellent chaque jour sous nos yeux; tmoignez hautement votre mpris pour l'intrigue et pour l'imposture; arrachez les rnes du pouvoir des mains de l'immoralit et de l'hypocrisie, et vous serez dignes alors de commencer le grand ouvrage de l'instruction publique.
: :

Opinion de Camille Desmoulins, dput de Paris la Convention nationale, sur la question de l'appel au peuple, dans le procs de Louis

XVI

(5).

La France sera-t-elle une rpublique, ou cherchera-t-elle dans la monarchie, le repos de sa lassitude des trahisons ternelles de ses reprsentans ? Ferons-nous partie de la monarchie prussienne ou autrichienne, ou la France ne sera-t-elle dmembre qu'en rpubliques fdratives ? Paris, pour prix de son civisme et de ses sacrifices, nagerat-il dans le sang ? Allez-vous dcrter son entire destruction, la dpopulation des 84 dpartemens, et peut-tre 50 ans de guerres civiles ? Sera-ce une question si les fondateurs de la rpublique ne sont pas dignes de mort ? Que dis-je, sera-ce vous-mmes qui prononcerez que vous avez mrit l'chafaud ? Telle est l'trange discussion que je soutiens, qu'on est parvenu mettre l'ordre du jour; tels sont les jours de paix, d'ordre et de bonheur, qu'on vous propose de donner la nation fatigue; tel est l'arrt qu'on vous demande contre vous-mmes. J'entends parler sans cesse des regards de l'Europe et de la postrit de bonne foi, connoissons-nous donc nous-mmes. S'il est vrai que l'Europe et la postrit contemplent beaucoup d'entre nous; comment ne sera-ce pas, je ne dirai point de la part de l'Europe, (dans son tat d'avilissement, elle n'a le droit de mpriser personne) mais de la part de la postrit, comment ne sera-ce pas avec plus grand mpris ? Quoi
: !

(5) Cette opinion a t publie dans le Recueil d'opinions sur Louis XVI, VI, 481 495. Camille la fait prcder de ces vers
:

le

jugement de

Quand

canaille je passe, m'insulte et


...

La

J'entre, j'ouvre

mon

siffle souvent. coffre, et puis cher

me

Me

mon

argent

console....

212

LETTRES A SES COMMETTANS

la Convention nationale de France, c'est--dire, la reprsentation rvolutionnaire, et jusqu'au veto du souverain, toutepuissante de 24 millions d'hommes Au milieu de nous prside l'image du premier des Brutus, nous recueillons religieusement dans les ruines de l'antiquit, les vestiges les plus incertains de leurs paroles, et il a suffi de leur nom pour faire adopter, d'enthousiasme, les plus injustes motions. Difrans entre nous d'opinions, nous nous accordons tous nous disputer l'envi le surnom de Brutus; et voil quatre mois que 740 Brutus dlibrent gravement si un tyran n'est pas inviolable Le Brutus de Nancy, Salle, dlibre coutez, citoyens, ce sont ses expressions SI CE n'est pas souiller sa mmoire d'un rgicide abominable (6) et le Brutus de Perpignan, Biroteau ne pouvant mme imaginer comment des rpublicains demandent la mort de Louis, parce qu'il fut roi, appel galement cette opinion de ses anctres Brutus, les criailleries DES grenouilles DE MARAIS (7) Ces dbats interminables de nos Brutes et nos Cassies (8), qui le CRI DE LEUR CONSCIENCE ne permet pas de faire prir un roi parjure, qui fut la fois Csar et Catilina tout ensemble, aura eu du moins ce bon effet de permettre ceux qu'on appeloit les tyrans de la parole, d'obtenir une fois la parole. Etrange part de tyrannie, de triumvirat, de dictatorial que la mieime dans une assemble, ou pour qu'il me ft possible, depuis quatre mois, de dire une fois mon opinion, il n'a pas fallu moins qu'un appel nominal de tous les orateurs. Il m'est donc permis de monter une fois la tribune et de m'lever la hauteur de Lanjuinais et de Buzot qui Edme Petit ne reproche que d'tre trop savant (9). Je viens mon tour, et je n'ai garde de laisser chapper cette occasion unique de vous exposer ce que je pense de notre situation politique, si troitement lie cette discussion, que je n'aurai pas besoin de sortir de la question et de l'ordre du jour. Je suis loin de me livrer au dcouragement. Ouvrez les annales de tous les peuples, et voyez quel petit nombre d'hommes de bien a suffi pour balancer les intrigues, la puissance et la multitude des mauvais citoyens Voyez sur le penchant de sa ruine, la rpublique soutenue si long-tems par un Barnevelt, et les deux Corneilles, et Jean de With en

nous nous disons

Hollande (10) par Pym, Hamden, et Jean Hollis en Angleterre (11) par Caton et Cicron, Rome. Voyez Caton lui seul, luttant contre le gnie et les victoires de Csar, uniquement avec les forces de la probit et du patriotisme (12). Rappelez- vous dans tous les tems cette disette affreuse de patriotes prononcs et grand caractre. Voyez les conjurs contre Csar, le lendemain du plus glorieux des tyrannicides, obligs de
; ;

(6)

Opinion de

Salle.

Voir ci-dessus,

p.

182 et

s.

(7) (8)
(9)

Intervention de Birotteau, sance du 28 dc. 1792. Voir ci-dessus, Brutus et Cassius Longinus, meurtriers de Csar.

p.

Voir ci-dessus, p. 205. (10) Le grand pensionnaire de Hollande, Jean Van Olden Barneveldt, prit sur l'chafaud en 1619 par ordre du stathouder Maurice de Nassau. Corneille et Jean de Witt furent massacrs La Haye en 1672 sur l'ordre de Guillaume d'Orange. (11) La rsistance des parlementaires anglais John Pym (1584-1643), John Hampden (1594-1643), Denzil Holles (1599-1680) au gouvernement de Charles I" fut le prlude de la Rvolution d'Angleterre de 1641. (12) Aprs la mort de Pompe, Caton (d'Utique) continua seul la lutte contre Csar. Enferm dans Utique, il se tua avec son pe. Cicron composa sur lui un Eloge, auquel Csar rpondit par un Anti-Caton.

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se soustraire par la fuite, la fureur du peuple (13). Jetez sur-tout un regard sur le dernier ge de l'Europe; rappelez-vous qu'il n'y pas long-temps qu'un homme qui n'avoit fait que voyager toute sa vie, rpondoit qu'il auroit bien voulu se fixer dans quelque ville, mais qu'il n'en avoit trouv aucune ou la puissance et le crdit fussent entre les mains des gens de bien (14). Observez encore le parlement d'Angleterre, et non pas seulement cette foule de pensionnaires de Georges, mais ce parti mme de l'opposition qui n'est qu'une comdie et un simulacre de Publicola (15), pour ter au peuple anglais, la pense de se nommer des dfenseurs, en lui faisant croire qu'il en a dans les communes; et dites quelles esprances ne doit pas concevoir la patrie et la gnration en comptant dans cette assemble nationale, non pas seulement un ou deux, non pas seulement six, mais bien plus de cent membres dtermins, comme l'a dit Robespierre, dfendre la cause de la libert la manire des Hamden et des Sydney (16), et porter leur tte sur l'chafaud plutt que de la trahir. Cependant je dois l'avouer; je n'ai jamais moins espr la rpublique, que depuis que nous avons la rpublique. Qu'est-ce en effet qui constitue l'tat de la rpublique ? Montesquieu vous l'a dit; c'est l'galit des droits; et l'assemble constituante qui avoit proclam La loi, soit qu'elle protge, soit qu'elle cette galit, qui avoit dit punisse, est gale pour tous (17), avoit fait de la France une rpublique, quelque nom qu'elle et donn la constitution; car ce n'est point le nom que le notaire donne l'acte, mais la substance mme de l'acte qui en fait la nature, fil toit donc vrai de dire que nous devinmes une rpublique en 1789, comme il semble vrai de dire que nous voil redevenus une monarchie en 1793, puisque reconnoissant tous que Louis ft un tratre et le condamnant mort, vous lui rservez l'appel au
:

peuple,

comme

si

les autres malfaiteurs, les autres conspirateurs,

ses

gaux en droits, pouvoient appeler au peuple. Ne venez plus me dire que vous tes des rpublicains, que vous portez dans le cur la haine de la royaut. Vous, des rpublicains vous ne le croyez pas vousmmes. Vous savez bien que, devant le rpublicain; tous les hommes sont gaux. Je me trompe vous savez bien qu'il n'y a qu'un seul homme que le vritable rpublicain ne sauroit regarder comme un homme, en qui il ne peut voir, comme Homre, comme Caton, qu'un bipde antropophage, et que cette bte ennemie, c'est un roi. Nous ne demandons pas, que, comme Caton, vous ravaliez Louis Capet au dessous de l'espce humaine et que vous le mettiez au rang des animaux froces, mais du moins n'en faites pas un tre privilgi et d'une nature suprieure. Et ne me parlez point de raison d'tat car ds que vous avez fait de la France une rpublique, et aprs que vous avez condamn mort Louis Capet pour ses crimes, c'est attenter l'galit, c'est ren!

(13) D'aprs Cicron, les meurtriers de Csar hommes par le cur, enfants par la tte n'avaient pas form de plan. Ils durent quitter Rome, chasss par le peuple soulev par Antoine. (14) Passage emprunt J. J. Rousseau. (15) Allusion l'opposition dirige au sein du Parlement anglais, par Fox contre Pitt. Camille compare cette opposition celle du romain Gellius Publicola qui, partisan d'abord de Brutus, ne tarda pas le trahir pour Octave et Antoine. (16) Algernon Sidney, fils du comte de Leicester, avait pris parti pour le Parlement contre Charles I""". Il s'exila aprs la Restauration. (17) Art. V de la Dclaration des Droits de 1789.

214

LETTRES A SES COMMETTANS

verser la rpublique et votre ouvrage, que d'introduire pour Louis le privilge d'un appel qui n'est point ouvert aux autres malfaiteurs. Et certes la premire raison d'tat, c'est pour nous de maintenir la rpublique. Si au lieu de sentir au fond de vos curs cette haine dont tout rpublicain poursuit le tyran, vous inventez pour lui un privilge, si

vous ne regardez pas un trne comme un chafaud enchant, autour duquel le brigand voit les malheureux qu'il pille et qu'il assassine, au lieu de le frapper de la hache, se prosterner et trembler ses pieds, c'est le vil sang des esclaves, et non celui de Brutus, qui coule dans vos veines, et je vous rejette parmi ces aristocrates, ces feuillans honteux, qui, s'tant levs royalistes, se sont couchs rpublicains le 21 septembre. Vous vous efforcez en vain de pallier ce royalisme par un dilemme qu'on a fait sonner bien haut ou la nation veut que Louis meure, ou elle ne le veut pas au premier cas, le jugement sera confirm; au second, le souverain a droit de le casser. D'abord ce dilemme se rtorque contre ceux qui l'ont propos. Ou ils croient que la nation veut la mort du tyran, et alors l'appel est inutile ou ils doutent si elle la veut; c'est--dire, si tous les citoyens veulent que la justice soit la mme pour tous; c'est--dire, si le peuple franais est rpublicain; mais s'ils doutent qu'il soit rpublicain, comment ceux qui affectent un si grand respect pour la volont du peuple souverain, dans ce cas o ils doutoient de cette volont, n'ont-ils pas craint de la blesser, en dcrtant la rpublique ? Pourquoi n'ont- ils pas fait alors ce dilemme ? Ou le peuple veut la rpublique, ou il ne la veut pas. Pourquoi, quand il s'agit de poursuivre un sclrat convaincu de mille forfaits, comme eux-mmes l'avouent, cet appel nominal de la nation qu'ils n'ont pas demand, quand il s'est agi de changer son gouvernement, et de draciner une monarchie de 15 sicles ? pourquoi ? Le voici; et c'est ce qu'il importe sur-tout de faire sentir. C'est que le 21 septembre 1792 (18), les aristocrates toient encore contenus par la crainte, qui est de tous les matres celui dont les leons
: :

sont le plutt oublies, et qu'aujourd'hui par-tout, le royalisme commence lever une tte insolente. Tous ses almanachs prdisent qu'un ROI CAPTIF SERA HUMILI JUSQU'a LA CONFUSION, MAIS QU'iL REPRENDRA LA COURONNE DES LYS, et le feuillantisme mme contre son caractre de reptile et contre nature, menace les jacobins, fond sur la montagne avec des cannes pe, et conspire dcouvert. C'est que le 21 septembre, un dput auroit eu honte de faire le mme dilemme que le tratre Monck, quand il disoit aussi ou le peuple anglais veut le rtablissement DE LA ROYAUT, OU IL NE LE VEUT PAS (19) Ccst que, comme Monck, quand il faisoit ce raisonnement, s'toit avanc la tte de son arme contre les restes des indpendans, et cette poigne d'hommes libres, qui, chappe aux guerres civiles et aux perscutions de Cromwel, tenoient encore l'tendard de la rpublique, Rolland s'est avanc la tte de cent mille libelles contre les plus zls fondateurs de la rpublique de France, et qu'on juge qu'il a assez dprav l'opinion des dpartemens, pour tenter l'exprience d'un premier appel nominal des jacobins et des feuillans, des patriotes et d'aristocrates; c'est, en un mot, que le 21
:
.

(18) (19)

lors de ses efforts

Date de la proclamation de la Rpublique par la Convention. Allusion au discours de Monk au Parlement d'Angleterre de mai pour rtablir la royaut.

1660,

DEUXIME SRIE

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la

215
le

septembre on n'avoit pas encore mri


lisme (20).

guerre civile et

fdra-

Qui ne voit en effet qu'entre les deux alternatives du dilemme, il y en a une troisime dont on ne parle pas, qui est pourtant invitable et qui nous mne droit la guerre civile ? Le vice le plus grossier de cet absurde dilemme, est de supposer, ce qui est impossible, que toute la nation voudra ou ne voudra pas, et de ne pas supposer, ce qui est immanquable, qu'une partie de la nation voudra et une autre ne voudra pas la mort du tyran. Rabaut qui trouve le raisonnement de Salle irrfutable (21), n'a pas vu qu'il manquoit au dilemme ce troisime pied, faute duquel il ne pouvoit se soutenir. On ne peut pas nous contester la possibilit de cette alternative que telle section, tel dpartement votera blanc et tel autre noir. Et ds-lors nous voil jet sur une mer qui n'a ni fond ni rive. Car je reconnois bien une minorit dans un tribunal, dans une Convention nationale, dans une commission, dans une
:

assemble de dlgus quelconques; mais le chaos de la dcomposition et dissolution de l'ancien gouvernement, et quand un peuple veut se donner une constitution nouvelle, c'est la plus grande, la plus difficile question de droit public, de dterminer la majorit ou la minorit, dans les assembles primitives et lmentaires. Voyez combien de questions ont fait natre, toutes plus mtaphysiques et plus dsorganisatrices les unes que les autres ? Dans ce moment de l'origine fictive de la socit qu'il s'agit de former, y a-t-il majorit ou minorit dans les assembles primaires, et dans un peuple tenant tout entier et en personne sa Convention ? Premire question. Ensuite, en supposant une majorit et une minorit prexistantes au pacte social, combien faut-il de ttes, combien de lieues quarres pour que ceux qui occupent le territoire, puissent former une souverainet ? N'est-il pas vrai que le peuple du Comtat l'an pass, et cette anne le peuple savoisien, avant la runion, composoit un souverain tout entier ? Les genevois, c'est--dire, l'quivalent de quatre cinq sections de Paris, forment eux seuls un souverain; or, celui qui toit souverain hier, que dis-je ? celui qui l'toit du tems de Jules-Csar, ne peut-il le redevenir aujourd'hui, et reconnotra-t-il vme majorit relative s'il est vrai que la souverainet est inalinable ? Ce sont-l autant de
questions
ches.

comme

insolubles, et

que

la victoire seule a

toujours tran-

Maintenant je suppose l'alternative dont Salle s'est bien gard de parler dans son dilemme, et qui est pourtant immanquable que les royalistes soient les plus forts dans une assemble primaire, et les rpublicains dans une autre, que le tyran soit condamn Marseille, et absous Nancy, que dans l'Orient il soit banni, et guillotin l'Occident de la France, dans la fermentation des esprits, n'y aura-t-il point de royalistes, point d'aristocrates, point d'ambitieux, point de brouillons, point de pensionnaires de Londres ou de la Haye, de Vienne ou de Madrid, point de rpublicains mme fdralistes de bonne foi et non pour gagner les guines de Pitt, qui soutiennent qu'une grande minorit, comme celle du nord ou du midi est majorit dans son territoire ?
:

(20) Allusion 4* partie, p. 155. (21)

la campagne de propagande des Girondins. Voir Discours...,


873;

Discours de Rabaut du 28 dc. 1792 (Mon., XIV,

Arch. pari, INI,

7-10).

216

LETTRES A SES COMMETTANS

Que seroit-ce si dans les assembles primaires, les ttes s'chauffoient autant que dans la Convention, o nous avons vu tour--tour la montagne se prcipiter sur le bureau, et le reflux plus violent encore de l'extrmit oppose, venir, couvrir la montagne de ses bouillonnemens, et prt la submerger, o nous avons vu des lgislateurs proposer (22) le combat de cinquante contre cinquante au bois de
Boulogne.

Vergniaud et Brissot seront-ils alors des dieux qui puissent dire ces flots mutins, vous viendrez jusques-la, et vous n'irez pas plus LOIN ? opposeront- ils cette tempte le grain de sable de leur dcret qui ne convoque la nation pour dlibrer, que sur la nature de la peine. Tous les orateurs qui ont parl avant moi dans le mme sens, n'ont pas manqu de relever ici l'insigne mauvaise foi de ces appelans qui, colorant de leur respect pour le souverain un dcret de guerre civile, se dclent eux-mmes si grossirement, que dans le mme dcret ils ne craignent pas de circonscrire au peuple la matire de ses dlibrations, et d'enfermer la nation dans le cercle de Popilius (23). Quelle piti n'excitera pas cet ordre du jour impos par les dlgus leurs commettans ? comme les assembles primaires rpondront Vergniaud, Gensonn, Buzot et Brissot (24); qui tes- vous aujourd'hui? Ignorezvous que le pouvoir des reprsentants cesse du moment que le reprsent parot, et que la fiction disparoit devant la ralit ? Cette maxime que rpte J.-J. Rousseau (25) est si triviale, si incontestable, que mme dans les plus beaux jours du rgne de l'aristocratie, c'est-dire du tems du snat de Rome, tout l'orgueil des pres conscrits n'avoit pu en obscurcir l'vidence, et il ne pouvoit pas y avoir d'assemble DU SNAT LE JOUR DES COMICES, le peuple ne pouvant reconnotre un autre pouvoir coexistant et une autre volont ct de la sienne, du moment o il se lve, et tend sur tout l'empire sa main souveraine. C'est donc une prcaution drisoire contre le danger d'une guerre civile, que de restreindre les assembls primaires dans la dlibration sur LA PEINE A INFLIGER. Combien j'ai montr qu'il pouvoit natre de discussions de cette seule question, quand on recueillera les voix ? Que sera-ce donc si les assembles primaires sortent de la question ? si elles se disent, comme elles en ont le droit, comme le bon sens ne manquera pas de leur indiquer, et la liste civile des puissances trangres de leur suggrer nous ne pouvons prononcer sur la peine sans une discussion sur le dlit ? Qui les empchera de rviser la procdure en entier, de discuter si Louis n'est pas inviolable, et peuttre si le retour la monarchie ne convient pas mieux la France ?
:

A Dubois-Cranc . Le 26 dc. 1792, aprs la (22) Note de C. Desmoulins dfense du roi prsente par De Sze, un violent tumulte agita l'Assemble. membres d'une des extrmits de la salle, dit le Procs-verbal, se prcipitrent vers l'autre partie. Dubois-Cranc tait l'un des plus ardents et lorsque Julien (de Toulouse) montrant le ct gauche qualifi Montagne , ajouta que Oui, ce passage deviendra celui des Thermopyles , Dubois-Cranc s'cria oui, nous y mourrons , et provoqua ses adversaires au combat. ambassadeur en envoy Popilius-Laenas ayant t (23) Le consul romain Caus auprs du roi de Syrie Antiochus Epiphane pour l'obliger renoncer ses conqutes, celui-ci demandant d'en rfrer son Conseil, Popilius dcrivit un cercle autour de lui sur le sable, lui enjoignant de donner sa rponse avant d'en sortir. Devant cette volont, Antiochus se plia aux dcisions du Snat romain d'o le sens de l'expression. (24) Voir ci-dessus, Lettres..., 2" srie, n 1. (25) Contrat Social, d. Halbwachs, p. 336.
:

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Dj, malgr votre dcret qui prononce la peine de mort contre quiconque proposera le rtablissement de la royaut (26) ne sommes-nous pas inonds d'crits o on soutient que la rpublique n'est que provisoire ? Doutez-vous qu'il ne se trouve de mauvais citoyens qui plaident la cause de la royaut en mme-tems que celle du roi, dans vos assembles primaires, du moins dans quelques-unes de ces assembles, o vous aurez de moins cent mille patriotes qui ont pri aux frontires, et de plus deux cents mille, ou aristocrates qui, n'esprant plus de l'ennemi du dehors, attendent tout de l'ennemi du dedans, et se rendent dans leurs sections, ou migrs qui rentrent de toutes parts, dont Paris est plein, et qui dpouills de tout, combattront en dsesprs, pour le retour de la monarchie et de leur fortune. Allez dans les lieux publics, entendez comme ils ont dj repris toute leur audace du mois de juillet 1792, comme ils traitent la Convention d'assemble de brigands et de sclrats; comme ils rptent que la rpublique n'est que provisoire; comme ils ne prennent pas la peine de dissimuler leurs esprances du rtablissement de la royaut, comme ils demandent aussi grands cris, avec Buzot, Brissot, Vergniaud, Guadet, Gensonn, l'appel au peuple du jugement de Louis xvi, et de la journe du 10 aot Comment donc un patriote peut-il vouloir, avec cette multitude de tisons de royalisme, incendier nos sections, veuves de rpublicains ? Ainsi donc cent mille de nos frres morts n'auront vers leur sang que pour laisser aux aristocrates, le champ libre et la domination des assembles primaires ? Non, ce n'est point lorsque les plus gnreux dfenseurs de la rpublique l'on scelle de leur sang, qu'on peut remettre en question la rpublique. Les choses ne sont plus entires, et quand l'pe est tire, la discussion ne peut plus tre ouverte; ou bien si vous appelez la nation sur le crime du tyran et sur la rpublique, si vous voulez compter les voix, faites donc revivre les hros du 14 juillet et du 10 aot, de Valmy et de Gemmapp. J'ai montr la liaison de toutes ces questions. J'ai fait voir qu'elles dcouloient toutes de l'appel au peuple qu'on vous propose, j'ai montr qu'appeler au peuple, c'toit convoquer tous les royalistes, tous les
;
!

feuillans, tous les intrigans, tous les fanatiques, tous les agitateurs, tous les missaires des cours, souffler la guerre civile, dmembrer l'empire, et se disputer l'envi les ducats, les piastres et les
rois.

guines des

Ne pas voir toutes ces suites invitables d'un appel au peuple, qu'elle impolitique ? les voir, et cependant les proposer, qu'elle trahison
(27)
!

je demande si la fureur ingnieuse de Pitt et de Galonn contre la rvolution pouvoit leur inspirer une motion plus infernale ? Je demande si c'est le discours d'un Malouet, que Salle nous a lu, comme il lisoit contre son opinion, dit-il; [ce qui est encore bien plus lche], le rapport d'un Chapelier, le surlendemain du massacre du

Maintenant

champ de Mars

? (28)

(26)

Proposition de Buzot

du

4 dc. 1792.

(27)

Calonne avait suivi

les

Princes en migration et s'efforait de procurer

des subsides leur arme.


(28) Aprs le 17 juillet 1791, Salle, qui on reprochait son attitude sur la question de l'inviolabilit royale, se dfendit en dclarant qu'il avait lu l'opinion de Le Chapelier.

218

LETTRES A SES COMMETTANS

Et remarquez bien, citoyens dans qu'elle circonstance on provoque au peuple, que le peuple ne revendique point. C'est lorsque les tyrans d'Europe voyant qu'ils sont perdus, s'ils ne nous perdent; voyant, comme le disoit dernirement le lord Lougboroug la chambre Que votre dcret du 15 novembre (29) est hostile contre des pairs TOUS LES GOUVERNEMENS ET DISTRIBUE A TOUS LES REBELLES DES POIGNARDS LAME DESQUELS EST CRIT POINT DE ROIS (30) Instruits dans les SUR LA Plaines de Champagne et de Mons qu'ils feront plus contre vous avec vingt millions employs remuer la corruption, qu'avec un milliard employ de nouvelles campagnes, s'occupent bien moins lever des soldats que des agitateurs. Par ce mot, on sent bien que je ne dsigne point ici ceux qu'on appel de ce nom depuis quatre mois, comme Mirabeau et la Fayette appeloient les jacobins des factieux; on sent bien que je ne dsigne point ces prtendus agitateurs, ces prtendus missaires des despotes, mais ces vritables agitateurs, ces vritables dsorganisateurs, ces bons amis de Pitt, dont les papiers ministriels anglais font l'loge, et que Pitt la chambre des communes, appeloit des honntes GENS (31). Il est inconcevable qu'on n'ait pas fait ici plus d'attention une phrase du discours de ce ministre la chambre des communes, dans la sance du 22 dcembre La chambre peut-tre convaincue, disoit-il, que tous les moyens imaginables ont t employs pour dtourner de dessus la tte de Louis xvi le sort affreux qui le menace, ainsi que sa famille, et que tous les honntes gens doivent conjurer; mais il y a dans l'assemble des hommes cruels et inflexibles; et ces moyens ont t sans fruit . Pitt ne pouvoit pas tre assez ennemi de ses amis, pour dire en termes exprs J'ai russi corrompre la Convention. Mais si nous traduisons en style familier, ce langage ministriel et diplomatique, n'est-ce pas dire clairement Vous ne me demanderez pas. Messieurs, compte des dpenses secrtes. Vous sentez que le roi d'Angleterre et tous les potentats ont d puiser plutt leurs trsors solliciter efficacement dans le procs de leur cousin Louis Capet, et empcher un arrt de mort qui lui seroit commun et toutes les ttes couronnes. Aussi Dundas (32) et moi n'y avons pas pargn les guines, et tout ce qu'il y a d'honntes gens dans la Convention, en a rempli ses poches. On trouve de ces Messieurs, comme le dit Sainte-Foy (33), tout autre dans le tte--tte
cet appel
:

Camille Desmoulins emprunte ce passage l'analyse du discours de 26 dc. 1792, publie dans Mon., XV, 38. Allusion la bataille de Valmy (20 septembre 1792) et la prise de Mons annonce par Dumouriez la Convention, le 9 nov. 1792. A cette occasion, Jean Debry avait fait dcider de clbrer cette premire victoire des armes de la Rpublique par une fte nationale . (P.V., I, 336). (31) Propos de Pitt, en parlant du ct droit de la Convention, dans son discours aux Communes du 21 dc. 1792, et non du 22, comme le dit Camille. (Voir Mon., XIV, 882). (32) Henri Dundas, vicomte Melville, membre du Parlement anglais (17421811) tait partisan de Pitt. Ministre de l'Intrieur, il devint, en 1794, ministre de la guerre. Voir son intervention la Chambre des Communes, le 21 dc. 1792, dans Mon., XIV, 882. (33) Sainte-Foy avait dirig le journal La Correspondance Nationale qxii parut du 15 fvrier au 19 juillet 1791. En 1792, au service de la Cour, le roi l'employa gagner des dputs la cause royale, notamment les membres du Comit de Liquidation. 16 d'entre eux rpondirent favorablement. En juillet 1792, lors du renouvellement du ministre, Sainte-Foy et Talon facilitrent les pourparlers des Girondins avec la Cour et Sainte-Foy fit des avances certains dputs. Ses rapports au roi furent trouvs dans l'Armoire de Fer; l'un d'eux contient la
(29) (30)

lord

Loughborough du

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que dans l'assemble, et s'ils sont trop avancs pour ne pas le condamner mort, du moins voteront-ils pour l'appel au peuple; ce qui fait bien mieux nos affaires. Cependant je ne peux pas vous dissimuler que j'ai trouv dans la Convention beaucoup d'hommes cruels et inflexibles et au tour de qui j'ai vainement tourn, avec nos billets de banque et nos guines blouissantes. N'est-ce point-l pour le lecteur, qui il n'est pas besoin de tout dire, la signification probable du discours officiel de Pitt ? Grces au ciel, le peuple franais peut donc mieux esprer de nous Nous ne sommes pas aussi pervers que les deux assembles prcdentes, et il y a parmi beaucoup d'hommes que Pitt appel cruels et inflexibles, comme on appeloit Brutus, comme on appeloit Caton, c'est--dire,
!

venant rflchir cette urgence pour tyrans de bouleverser la rpublique; songeant la corruption de nos moeurs et notre gosme, je crois voir roder tous ces tyrans et leurs agens de corruption dans nos villes maritimes, influencer dans la socit des jacobins, dans nos armes, dans nos murs, est sur- tout dans la Convention, par-tout y acheter tout prix tout ce qui n'est pas incorruptible, s'adresser tout--tour au royalisme, la cupidit, la peur, au fanatisme, l'amour-propre, la jalousie, la haine, au patriotisme mme qu'ils garent, et liguer, coaliser tous ces intrts, toutes ces passions, contre notre patrie Combien vous faut-il, vous, pour empcher que tous les rois ne soient condamns l'chafaud et effigies (34) dans un seul, pour faire des efforts pour le roi, en attendant que vous puissiez faire des vux pour la royaut ? Et vous, pour calomnier la ville un million d'yeux, en prsence de qui il vous sera impossible de faire jamais une constitution aristocratique ? Combien voulez-vous pour perdre cette ville, la terreur des intrigans ? Et vous, pour dissoudre et dsaffilier cette coalition des socits, la terreur des rois ? Et vous, pour faire fleurir votre dpartement, et transfrer la Convention Bordeaux ? Et vous, pour vous venger de ceux qui vous ont dmasqus, en vous aidant renverser en eux les soutiens de la rpublique ? Et vous, pour perdre ceux qui n'oublieront jamais vos ngociations avec Thierry (35) et Sainte-Foy, et votre opposition la journe du 10 aot ? Et vous, agioteurs de popularit, commerans de patriotisme, pour perdre ceux qui vous ont forcs d'tre srieusement rpublicains, et qui par-l vous ont ravi vos spculations sur la liste
les
:

intraitables et incorruptibles. Cependant je frmis, quand

civile,

que voulez-vous pour vous en venger en

les

poursuivant pour

les

phrase rapporte par Camille-Desmoulins. En parlant de Kersaint, propos pour la Marine, il s'exprime ainsi sur le compte des Girondins Ces messieurs sont tout diffrents en chambre de ce qu'ils se montrent la tribune. Nous les avons trouv accessibles de bons sentiments. Ils veulent un gouvernement qui marche. (Mon., XIV, 640 et 645; Arch. pari, LVI, 145, 218). Ces textes ont t publis dans le Recueil de pices justificatives de l'acte nonciatif des crimes de Louis Capet runies par la Commission des Vingt-et-un. Ils sont reproduits dans les Arch. pari, LIV, 429, 439, 458, 470, 472, 481, 522). A la suite de la dcouverte de ces rapports. Talon, Sainte-Foy et Dufresne Saint-Lon, furent dcrts d'accusation et mis en arrestation mais bientt, remis en libert, ils migrrent en Angleterre. Quant aux dputs compromis, le rapport de la Commission d'enqute, prsent par Gardien, n'en retint que quelques-uns renvoys devant le tribunal criminel; dix furent mis hors de cause (Mon., XV, 356). (34) Excut en effigie. (35) Valet de chambre du roi, avec lequel les Girondins taient entrs en relation avant le 10 aot par l'intermdiaire du peintre Boze.
:

220

LETTRES A SES COMMETTANS

journes du 2 et 3 septembre (36), laquelle vous savez bien que les dputs de Paris n'ont point eu de part, dont ils se sont cent fois justifis victorieusement, et pour renouveller contre les patriotes la procdure des 5 et 6 octobre (37) ? Et vous, juges pusillanimes, qui avez devant les yeux la fin tragique des juges de Charles I" (38), combien voulez-vous pour vous gurir de la peur, pour vous dcharger de la responsabilit par l'appel au peuple, et dans tous les cas vous mnager une retraite Londres, en secondant Pitt obtenir cet appel ? ... Et vous, hypocrites d'une philosophie contre-tems et dsorganisatrice, que voulez-vous pour mettre dans vos intrts les hypocrites de religion, en parlant de supprimer le traitement du prtre constitutionnel (39), et en le poussant agiter, non pas le peuple des villes, mais celui des campagnes, non pas le peuple des sections, mais celui des paroisses, et ajouter la fermentation, en lui disant que l'assemble nationale qui n'a encore rien fait pour eux, puisqu'ils sont galement grevs des impts, veut leur ter les esprances de la religion, lorsqu'ils n'ont encore que ces esprances ? (40) ... Et vous enfin, dont la complicit avec le tyran ne peut manquer d'tre rvle tt ou tard, et a dj transpir de l'armoire de fer, malgr les prcautions de Rolland, par la dsignation des seize membres influans, et par ce malheureux indice, qu'il a oubli de soustraire (41), dans ce moment, o la calomnie est son point de maturit, o ce Lafayette civil a endormi tous les dpartemens de ses Biroteau et de ses Louvet (42) tirs deux cent soixante mille exemplaires (43), lorsque depuis quatre mois il a plu sans discontinuer des calomnies contre les plus zls rpublicains, lorsque ce dluge de libelles inonde la France, pendant que la vrit, cette colombe de l'arche, n'a pas encore o reposer le pied, parlez, combien vous faut-il pour achever d'accabler nos ennemis communs, en vous htant de convoquer en ce moment nos assembles primaires ?... Aussi prenez garde, citoyens, comme ils se htent de convoquer les
,

Note de C. Desmoulins. Dj Guadet en a fait la motion . Le 5 janv. effet, appuyant un arrt de la Haute-Loire contre la Commune de Paris, Guadet avait demand des poursuites contre ces hommes qui, dans quatre jours de notre rvolution, ont fait reculer d'un sicle la libert de l'Europe... (Mon., XV, 71; Arch. pari, LVI, 236-237). (37) Procdure devant le Chtelet de Paris. Le juge enquteur tait justement
(36)

1793,

en

Omer

Talon.
la

(38) Le roi d'Angleterre, Charles-P"', avait t condamn mort par Haute-Cour de justice du Parlement institu par Cromwell en 1649.

Voir ci-dessus. Lettre..., l""* srie, n 8, opinion de Robespierre sur le projet du Comit des Finances rapport par Cambon. (40) Camille Desmoulins reprend les arguments de Robespierre. (41) Note de Desmoulins. On ne s'avise jamais de tout . Il fait allusion la dcouverte de la pice compromettant certains dputs girondins, notamment Guadet. (42) En particulier le discours prononc par Louvet le 29 oct. 1792 contre
(39)

Robespierre.
(43) Note de C. Desmoulins. Voyez la lettre de Lacoste, dput du Cantal, ses commettans . Dans ce document, J. B. Lacoste dnonait les agissements de Roland. En ralit, le dput du Cantal adressa deux lettres ses commettans la premire, du 24 dc. 1792, celle laquelle Camille Desmoulins fait La faction Brissot allusion; la seconde, du 1"'' fvr. 1793, portait le sous-titre dvoile (in-8, 19 p., B.N. Lb^^ 2750). Le 26 avril 1793, les Jacobins dnoncrent dans une adresse la violation du secret des lettres et la suppression de divers crits expdis de Paris dans les dpartements; ils signalrent notamment, les lettres de J.B. Lacoste (Aulard, La Socit des Jacobins, V, 162-163). Voir galement Discours..., 4^ partie, p. 146, note 11.
:

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assembles primaires, et combien en effet le moment est favorable et urgent pour eux. C'est lorsqu' force de tactique, en nous obligeant par des attaques continuelles songer notre propre dfense, en nous cartant des comits, et en ne nous permettant pas d'approcher de la tribune, on nous a mis dans l'impossibilt de rien faire pour la Rpublique c'est lorsque, depuis quatre mois, la Convention nationale, l'espoir de l'univers, et qui doit tre le thtre de son affranchissement, n'a t presque toujours qu'une arne de gladiateurs, et une chambre du plaidoyer o matre Scvola (44) tenant 30 audiences, jusqu' six heures du soir pour plaider l'inviolabilit du tyran, nous a couverts de ridicule dans la postrit C'est lorsque depuis quatre mois ces vritables triumvirs qui ngocioient avec le roi, ces seize membres, dont parle la correspondance de Sainte-Foy (45), se sont appliqus avec une opinitret sans exemple, calomnier les meilleurs citoyens, conduire de la tribune sous le nom de Maratistes tous ceux dont ils redoutoient le bon sens et le patriotisme, rectiligne, s'emparer de toutes les dlibrations, jeter l'assemble dans des mesures grossirement impolitiques, et dconsidrer une Convention de rpublicains par les lenteurs du procs du tyran, et les lgislateurs, les pres conscrits par un enthousiasme d'colier, par une multitude de dcrets injustes, obtenus de la lgret, ou arrachs par la passion et rapports le lendemain par la rflexion et la pudeur. N'est-il pas vident que s'il est arriv ces Messieurs, toujours matres du bureau, de nommer quelques commissaires patriotes, ce n'a t que dans les mmes vues que le snat de Rome envoyoit Gracchus commissaire Carthage (46), et comme la faction de Csar et de Pompe rconcilis, envoyoit Caton commissaire en Chypre (47), pour se dbarrasser de leur surveillance et de leur popularit importune, et pour prparer la ruine de la libert ? N'est-il pas vrai que comme les Maury et Malouet, les Ramond et les Dumolard (48) on a parl dans la Convention, sur le mme ton, des tribunes des jacobins, des dmagogues, des agitateurs, des factieux, de populace et de populacier, et que toutes ces expressions parties du mme ct, dans les trois assembles, ont toujours dsign les mmes personnes, les amis de la libert et de l'galit ? Peut-on nier que les choix de nos prsidens et de nos secrtaires n'auroient pas t faits autrement (pour la plupart) par le club lectoral de la Sainte-Chapelle (49). Niera-t-on que, ds qu'un membre avoit
: !

(44) Camille Desmoulins compare les interminables discours des Girondins en faveur de l'inviolabilit ceux du consul romain Quintus Mucius Scaevola, le matre de Cicron. (45) Les 16 dputs de la Lgislative, compromis par la dcouverte des rapports de Sainte-Foy. (46) Lorsque la popularit de Caus Gracchus fut juge dangereuse, un plbiscite l'envoya (Carthage fonder une colonie; et lorsque ce dessein fut ralis, une loi dclara que son tablissement tait sacrilge. (47) Aprs avoir forc, comme questeur (en 65 av. J.-C.), les anciens agents de Sylla rendre gorge et rform un grand nombre d'abus, Caton (d'Utique), devenu gnant, fut envoy prs du roi de Chypre, Ptolme. Il rapporta Rome d'immenses richesses, mais, suspect tant Csar qu' Pompe, il ne put jamais parvenir au Consulat. (48) L'abb Maury et Malouet, membres du ct droit de la Constituante; Ramond, dput de Paris, et Dumolard, dput de l'Isre, la Lgislative, galement trs attachs la monarchie. (49) Lors des lections la Lgislative, des lecteurs formrent la SainteChapelle un club nettement contre-rvolutionnaire (Aug. Challamel, Les clubs contre-rvolutionnaires, p. 445 468). Ce club disparut aprs le 10 aot.

222

LETTRES A SES COMMETTANS

publi contre les patriotes incorruptibles, un libelle bien calonmieux, comme Louvet (50), ds que dans son opinion la tribune, il s'toit dessin en royaliste parfait comme Salle, ou le rviseur Rabaut, ds qu'il avoit paru apostasier les principes, comme Manuel, (que je nomme regret, mais qui fait tache la dputation de Paris), ds qu'il avoit donn des preuves clatantes de feuillantisme, par sa signature au bas de quelque ptition fameuse comme Camus et Lanthenas; en un mot, ds qu'on avoit fait quelque infamie, on toit nomm secrtaire, et combl des faveurs de la Convention ? (51) N'est-ce pas se traner grossirement, il est vrai et de loin, mais autant qu'il est possible, sur les pas de la politique de Cromwel, quand le gnie de cet ambitieux voulant dtourner les regards du peuple anglais de dessus les communes, pour les reporter sur ses victoires, et avilir la reprsentation nationale, imagina habilement ce moyen, aprs avoir chass le parlement fondateur de la rpublique, de le remplacer par le parlement de Barebone (ainsi appel du nom d'im tanneur, je crois qu'il en fut l'orateur ou le prsident) (52) et qui toit compos de cent quarante-quatre membres que Cromwel avoit fait nommer parmi ce qu'il y avoit de plus ridicule ou de plus vnal, de plus ignorant ou de plus corrompu en Angleterre; ce parlement au bout de quatre mois, avoit dj lass la nation du spectacle de sa nullit et de son avillissement, et ses sances lui avoient inspir lui-mme du dgot, et
l'envie de se rapprocher de l'ancien gouvernement, en faisant un roi sous le nom de protecteur. Qu'on fasse attention l'norme diffrence

entre ce parlement de Barebone et la Convention, o la France voit une runion de tant de talens et la plupart des principavix fondateurs de sa rpublique, et qu'on juge combien il a fallu de perfidie et d'habilet ces intrigans, pour amener le peuple franais presque au mme dgot de sa Convention, que le peuple anglais de son parlement de Barebone. Il me fut facile de pressentir tous ces maux, ds que je vis passer, sur la motion de Gensonn, ce dcret perfide, rendu il y a trois mois, ce dcret avant-coureur des guines de Pitt, et prliminaire indispensable de la sollicitation du procs de Louis xvi. Il ne falloit pas tre bien clairvoyant pour deviner le ravage que feroit dans l'assemble ce dcret qui, aprs la clture de la Convention, interdisoit le dput de toute fonction publique, puisque la vertu mme est mercenaire, et que la religion ne fait marcher ses saints mme dans la voie troite, qu'en leur montrant le ciel. Je voulus en vain lire un discours, pour faire rapporter ce dcret qui disoit si clairement tout ce qu'il y a de membres qui ne sont pas incorruptibles htez-vous de prendre les guines, les
:

(50) Voir sance du 29 oct. 1792, discours de Louvet contre Robespierre. (51) Ces dputs figurent, presque tous, parmi ceux choisis pour le bureau de Convention au cours des trois premiers mois, alors que la Gironde dominait l'assemble. Le 25 nov., aux Jacobins, on dnona des libelles sortis du Ministre de l'Intrieur dont l'un Des lections et du mode d'lire par liste puratoire , dirig contre les patriotes avait t rdig par Lanthenas et approuv par quelques dputs dont Camus. Lanthenas (Franois Xavier), dput de Rhne-etLoire, tait un famiUer de Roland qui, aprs le 10 aot, l'avait pris comme chef de division au Ministre de rintrieiir. Il fut ray des Jacobins, le 26 nov., en mme temps que Louvet et Roland (Aulard, La Socit des Jacobins, IV, 513-

la

519).
(52) Barebone tait un corroyeur de Londres, membre du Parlement constitu par Cromwell en 1653. Il aurait eu tme certaine influence sur cette assemble compose de puritains dvous au dictateur.

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piastres, les ducats,

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soyez tratres autrement, six annes de besoins vous attendent, et si vous voulez sottement demeurer fidles au peuple, il sera dfendu au peuple de se souvenir pendant six ans de votre
fidlit (53).

On sait l'effet que fit dans l'assemble constituante un pareil dcret; ne dirai pas qu'il a produit une dsertion encore plus grande dans les jacobins de la Convention, je n'accuse personne. Mais qu'avons-nous fait depuis quatre mois ? parmi tant de dcrets d'enthousiasme, en a-t-il t rendu beaucoup pour le soulagement de la nation, et qui fussent propres l'attacher la rpublique ? on n'a pas mme dcrt le principe propos vingt fois que, dsormais l'impt ne seroit plus rparti galement, MAIS EN raison DES FORTUNES, comme Athnes, ou Montesquieu ne trouvoit rien d'admirable comme cette institution, qui faisoit, dit-il, QUE les richesses Y TOIENT A CHARGE, AUSSI BIEN QUE LA PAUVRET. Qucl espoir peut concevoir le peuple, qui, malgr les milliards de la vente des biens du clerg et des migrs, voit qu'il est plus foul de l'impt sous la rpublique, que sous la monarchie ? (54) Quand l'empereur Julien vint dans les Gaules, nos pres payoient vingt-cinq cus par tte, il suffisoit de sept quand il s'en alla (55). Voil comment on prouve qu'on est
je

patriote.

Ce n'est pas nous du moins qu'on peut accuser. Et si la Convention n'a rien fait pour la rpublique, on nous a absous en faisant de nous une MINORIT iMPtnssANTE. Graces en soient donc rendues Vergniaud et ceux qui s'intitulant la majorit, nous ont mis couvert de l'indignation publique, et ont si bien pris la peine de nous justifier par ce seul mot devant les assembles primaires, l'Europe et la postrit. Voici mon projet de dcret
:

nationale dclare que Louis Capet a mrit la mort. Dcrte, qu' cet effet, il sera dress un chafaud dans la place du Carrousel, o Louis sera conduit ayant un criteau avec ces mots, devant PARJURE ET TRAITRE A LA NATION, et derrire roi, afin de montrer tous les peuples, que l'avilissement des nations ne sauroit prescrire contre elle le crime de la royaut, par un laps de tems, mme de 1 500
: :

La Convention

ans.

Dcrte en outre, que le caveau des rois S. Denis, sera dsormais spulture des brigands, des assassins et des tratres. Charge le ministre de la justice et le commandant de la garde nationale de lui rendre compte dans les 24 heures, de l'excution du prsent dcret.
la
(53) Cette proposition d'exclure, pendant six ans, les dputs des fonctions publiques, propose par Gensonn, fut vote le 27 oct. 1792,^ par acclamation. Le pass, des objections furent prsentes par GarranGoulon, Barre, Chabot. C. Desmoulins, contrairement ce qu'il parait affirmer, ne semble pas tre intervenu. (Mon., XIV, 311, 319 321. (54) Montesquieu, L'Esprit des Lois. Camille Desmoulins pose le principe de l'impt sur les richesses. A l'assemble Lgislative, Tronchon, dput de l'Oise, avait fait un rapport sur la contribution foncire pour 1792. Lors de sa premire sance, du 21 sept. 1792, la Convention avait dcid, sur la proposition de Philippeaux et de Camus que toutes les contributions actuellement existantes seraient perues comme par le pass. (Mon., XIV, 8). Sur cette question, Cf. M. Marion, Histoire financire de la France depuis 1715, II, chap. X, et III, chap. I. (55) Julien l'Apostat qui gouverna la Gaule, a laiss la rputation d'un bon administrateur. Il rsidait Lutce et parfois Reims o, lui et ses successeurs Jovien et Valentinien laissrent des souvenirs de leur sjour et de leur gestion. (Cf. G. BoussiNESQ et G. Laurent, Histoire de Reims, I, 119).

mouvement d'enthousiasme

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LETTRES A SES COMMETTANS

NOTE

de Poultier, dput du Nord


(56)

dans son opinion sur la mme affaire insre par Camille Desmoulins la suite de son opinion

J'tois inscrit le vingt-cinquime, pour prononcer cette opinion la tribune. la liste des orateurs; il a mis les royalistes en avant; la carrire leur tant ouverte exclusivement, ils ont demand la clture de la discussion, quand ils ont vu leur liste puise et celle des patriotes ouverte. On nous conduit ainsi sans cesse de la tribune. Il faut, pour parler, avoir prt foi et hommage M. Rolland, et avoir bais la main de son pouse il faut encore avoir jur haine Pache, s'tre engag le poursuivre dans les comits et la Convention. Ces prliminaires remplis, vous vous prsentez devant le prsident; Buzot lui fait un signe de tte, et la parole vous est donne sur le champ. Quand finira donc cette affreuse tyrannie, qui te, ceux qui ne savent ni ne veulent plier, l'occasion de prouver leurs commettans qu'ils s'occupent aussi de leurs intrts, et qu'ils ont des moyens pour les dfendre ? Nous gmirons long-tems sous le despotisme de Rolland; il est tout-puissant, comment ne le seroit-il pas ? Il peut disposer de 24 millions. Les dputs qui forment sa cour sont des gens avides, gourmands; Rolland a toujours une table abondante et dlicate, et la dame Rolland en fait merveilleusement les honneurs. Je crains bien que quelque vnement ne renverse un jour et la table et les convives. Il manque la navet de ce post-criptum une note additionnelle (57). D'abord Poultier n'est pas le seul qui ait eu se plaindre des infidlits de l'honorable bureau compos de Salle, Louvet, Valaz, Manuel, etc. (58). Couthon a t rejette de mme par ces censeurs la queue du rgiment Brissotin. Pour ma part, lorsque j'allai m'inscrire pour parler. Manuel qui m'avoit crit, me dit que j'tois le quarantime sur la liste contre. Quatre jours aprs, et dix orateurs dans l'intervalle ayant parl, ce qui avoit d faire avancer mon n" 40, la liste des inscrits pour ou contre, ayant t lue la tribune, je fus bien surpris de me trouver encore le quarantime; et ce qui me surprit davantage, fut de voir Brissot et Gensonn inscrits sur la liste contre, mais la tte de la colonne o on les avoit intercals, pendant qu'on avoit mis Couthon, Fabre d'Eglantine et Robert la queue de la liste pour. Il est bon de montrer, en passant, cet chantillon des espigleries et du savoir-faire de ce bureau dvergond. Tout cela toit concert, comme on voit, pour intercaler la tte des deux listes, autant que faire se pourroit, tous les coriphes du ct droit, et les faire monter la tribune; aprs quoi il n'y auroit plus qu' tirer l'cheUe (59). Pouvoit-on entendre rien de neuf, de politique, de rpublicain et d'loquent, aprs que tous ces grands hommes, Barbaroux, Buzot, Salle, Gensonn, Brissot et Jrme Ption qui avoient parl, aprs que Vergniaud avoit prophtis que, dans la famine qui aUoit justement chtier la malheureuse ville de Paris pour avoir nomm des dputs rpubUcains et patriotes incorruptibles, il ne resteroit ces dputs, pour nourrir leurs concitoyens, que de boulanger le pain avec le sang et les cadavres dterrs du 2 septembre, image si vraie, si sublime, et par laquelle le prophte Vergniaud laissoit si loin derrire lui le prophte Ezchiel, que le lendemain Brissot se rservant seulement d'tre le Solon n'a pu s'empcher de proclamer Vergniaud

Le bureau prvaricateur a subvers

Dmosthne des Brissotins. (60) J'ajoute ce commentaire sur le post-scriptum de Poialtier qu'il ne faut pas croire qu'il n'y ait la table du ministre, que les dputs gourmands, et que la
le
(56) Dans l'dition originale, cette opinion de Poultier figure la p. 495, aprs Voici un post-scriptvmi celle de Desmoulins, avec cette rflexion de celui-ci de Poultier, dput du Nord, dans son opinion sur la mme affaire qu'on ne saurait trop faire connatre. F. Martin Poultier, dit Poultier d'Elmotte, dput
:

du Nord.
(57) Les commentaires qui sioivent sont de C. Desmoulins. (58) Le Bxireau tait alors (27 dc. 1792 - 10 janv. 1793) compos de Treilhard, prsident. Manuel, Salle et Dufriche-Valaz, secrtaires (Guiffrey, Les Conventionnels, p. XXXII-XXXV). (59) Robespierre a dj eu l'occasion de dvoiler une manuvre semblable (voir ci-dessus, p. 183 et s.).. (60) Discours de Vei-gniaud du 31 dc. 1792, et de Brissot, du l*"" janvier 1793. (61) Rminiscence de l'Odysse ceaux par la magicienne Circ,
:

les

compagnons d'Ulysse changs en pour-

DEUXIME SRIE

NUMERO

225

Circ du lieu ne sache que changer en pourceaux les compagnons de Barbaroux (61), elle a recours d'autres enchantemens qui, son ge et avec si peu de beaut, supposent une bien plus grande magicienne; et ces deux premires classes de convives ne laissent pas que de faire une socit assez nombreuse et suffisent pour occuper bien des cuisiniers. Mais ce n'est l qu'une premire vue de la table de Rolland. Poultier auroit pu en offrir au public une seconde, en y faisant asseoir tout ce qu'il y a de royalistes et de feuillans capables, et qui ne peuvent manquer d'y tre bien reus, puisque le vertueux s'est dclar hautement mylord protecteur de ces deux ordres, que nous nous flattions tort d'avoir vaincus le 10 aot, et runis au tiers,

l'ordre des sans-culottes et des rpublicains. Ce sont ceux qui sont assis au haut bout de cette table, et qui en tiennent la sonnette, qu'il importe sur-tout de faire connotre au public. C'est ce pauvre Warville, comme l'appelent madame Ption et madame Rolland, qui se le disputent, et se battront au pistolet quelque jour pour l'avoir exclusivement; c'est ce Brissot, grand-matre de l'ordre des intrigans et des tartuffes, dont on ne peut expliquer la conduite et les crits, tantt rpublicains quand il n'y avoit point de rpublique, et aujourd'hui royalistes, quand il n'y a plus de monarchie, tantt jacobins, quand les jacobins toient les plus foibles, et aujourd'hui feuillans, quand les jacobins sont les plus forts, qu'en convenant qu'il est vendu Pitt, comme le gnral Dillon affirmoit, il y a trois ans, la tribune de l'assemble nationale, qu'il en avoit des preuves et en reconnoissant qu'il est encore l'agent de Pitt, comme il l'toit de Lenoir (62), et que sa mission de la grande Bretagne, est de tout brouiller, et de bouleverser la France. Enfin, ce sont ces ridicules favoris de la fortune, qui comme tous les favoris passs, prsens et venir, ne savent garder aucune mesure dans leur orgueil, leur ambition et leur vengeance; qui ont rv qu'il n'avoit tenu qu' eux de devenir rgens, ou porte sceptre, qui s'tant faits patriotes il y a 4 ans, en haine de ceux qm toient au-dessus d'eux et non pas par intrt pour ceux qu'ils croy oient au dessous, doivent poursuivre de la mme haine qu'ils ont toujoiurs eue pour tout ce qui leur est suprieur, ceux qu'ils ne dominent que par leurs places, et qui les dominent par leurs services et l'estime publique; ils sont donc devenus aristocrates comme ils toient devenus patriotes, sans changer de caractre, et par jalousie, par une mulation qui s'est retourne en haine. Et comme ils ne peuvent se rsoudre se montrer dans la mme route que ceux qu'ils hassent, parce qu'ils ne pourroient y marcher qu' pas ingaux, et que pygmes ils ne pourroient suivre des gans, lors mme qu'ils voient la confiance publique s'loigner, et qu'ils sentent qu'ils vont perdre la patrie, et eux-mmes; leur jalousie plus forte que leur intrt ne leur permet pas de revenir sur leurs pas, et ils aiment mieux que l'tat prisse, plutt que de partager l'honneur de l'avoir sauv, avec des rivaux qu'ils dtestent. Et dj ils se sont faits feuillans, et ils se feront royalistes, plutt que d'tre jacobins et rpublicains, avec la Montagne,

(62) Sur cette affirmation de C. Desmoulins relative aux relations de Brissot avec l'ancien lieutenant de police Lenoir, voir ci-dessus, p. 108. Quant l'accusation porte contre Brissot par Arthur Dillon la Constituante o il tait alors dput de la Martinique, elle est du 4 mars 1791 (donc moins de deux ans). Brissot avait demand, au nom de la Socit des Amis des Noirs, dont il tait prsident, l'admission la barre d'vme dputation des gens de couleur. Dillon s'opposa cette dmarche et en accusa les auteurs d'avoir t pays par l'Angleterre {Mon., VII, 513).

N' 3
Articles contenus dans ce numro
48 pages (97 194)
:

(1)

Pages

du
I

document

[A propos de
Peletier]

l'excution

du

roi et

du meurtre de Le
97 104

II

Opinion de Franois-Paul-Nicolas Anthoine, dput du dpartement de la Mozelle sur le jugement de Louis,


ci-devant roi des frmais
105 128

III

Adresse de la socit des amis de la libert et de l'galit


sante aux jacobins Paris, aux socits
Eiffilies

129 135
la
^

IV

Adresse Les

des citoyens de Convention nationale

la

ville

de Toulouse

135 188

V
VI

Rpublicains d'Arras au dpartement du Pas-deCalais soussigns la Convention nationale


(l*'

189 190

Tableau

des oprations de la Convention nationale au 3 janvier 1793)

191 194

Citoyens,

(3)

tyran est tomb sous le glaive des lois. Ce grand acte de justice a constern l'aristocratie, ananti la superstition royale, et cr la rpublique. Il imprime un grand caractre la Convention nationale, et la rend digne de la confiance des franais. Si l'on se rappel les ressorts que l'intrigue la plus active a fait jouer, pour sauver l'exmonarque, et la ligue de tous les ennemis intrieurs de notre libert, et la conjuration de toutes les cours de l'Europe, pour intimider ou pour corrompre les reprsentans du peuple franais; on verra que leur probit et leur civisme ne pouvoient tre constats par une preuve plus redoutable. C'est en vain que Pitt s'toit vant, dans la chambre des commmes de s'tre assur la majorit des voix dans la Convention nationale; de n'avoir trouv de rsistance que dans un petit nombre de rpublicains intraitables (4) c'est en vain que Brissot et ses pareils osrent la menacer des armes de l'Angleterre et de la colre des tyrans
;

Le

(1)
(2)

Le

n parut vers le 25 janvier. Erreur de pagination dans l'dition originale

on passe de

la

page

135 la

p. 186.
(3)
(4)

Article reproduit par Laponneraye (III, 197 202). Cf. E. Hamel, H, 606-608. Voir ci-dessus le discours de Pitt du 21 dc. 1792, p. 218.

DEUXIME SRIE

NUMRO

227

de l'Europe; c'est en vain que les piastres et les guines conspirrent avec les assignats contre le patriotisme et contre la libert; enfin, ce fut en vain qu'une faction audacievise et des orateurs insidieux puisrent toutes les ressources de la calomnie, du charlatanisme et de la chicane; le courage des rpublicains triompha; la majorit de la Convention demeura inbranlable dans ses principes., et le gnie de l'inZ5 trigue cda au gnie de la libert et l'ascendant de la vertu, L'poque de la condamnation de Louis fut sans contredit la crise la plus dangereuse de toute notre rvolution. Depuis lon^ems tous les ennemis de la libert avoient runi toutes leurs forces, pour l'arracher la justice nationale. Tandis que la France toit inonde de libelles, qui appeloient la haine publique sur la tte des reprsentans qui pressoient sa punition avec le plus d'nergie; des hordes d'assassins se rassembloient Paris, sous les auspices du gouvernement mme. Les migrs ouvertement favoriss, rentroient en France^ et afuoient dans la grande cit, au mpris de nos lois. A la tribune de la Convention mme, des voix sditieuses appeloient grands cris des gens arms de tous les dpartemens, pour exterminer les ennemis de la royaut, qu'on leur dsignoit comme des anarchistes, des agitateurs et mme comme des royalistes. Soit garement, soit corruption,
plusieurs reprsentans accrditoient ces calomnies. On avoit vu la barre mme de la Convention, des fdrs tromps par ces sinistres prventions, venir menacer hautement la portion la plus pure des reprsentans du peuple (5). C^.'^it"4t'-e4eeiife?tr si- les it^as Par i g n^avokuxt icouvert les- piges des div ers d pa riemono, attirs qui, leur-^toieiit-teiadus. Les plus gnreux patriotes devenoient, sans le savoir, les complices des lches assassins soudoys par les puissans sclrats de la France et de l'Europe; Paris toit boulevers, le tyran sauv, la rpublique dtruite ou dmembre, et la Convention fuyant, au milieu du trouble et du carnage, et elle-mme donn le signal de toutes ces calamits (6). Heureusement'' le gnie du peuple opra encore une fois des prodiges que celui des plus grands politiques n'ain-oit os tenter .^ Le peuple de Paris, au lieu de se livrer au ressentiment que tant d'outrages pouvoient lui inspirer, tendit lui-mme les bras aux citoyens arms qu'on avoit appels contre lui; il-vola~i lewp-peneontre, et se confondit avec eux. Les fdrs virent le calme et le patriotisme le plus nergique rgner ensemble dans cette cit, qu'on leur avoit peinte comme le thtre des crimes et des sditions, ils virent un peuple aimable, gnreux, passionn pour le bien public, o ils croy oient trouver une horde de cannibales; ils virent les dfenseurs les plus intrpides de la libert, dans les membres de la Convention nationale, qu'on leur avoit dsigns comme les partisans de la tyrannie, et, dans ceux qu'ils avoient vus prner ternellement euxmmes leurs faiisses vertus, les plus vils intrigans et les plus dangereux ennemis de la patrie. Ils jurrent une amiti immortelle au peuple calomni, et une horreur invincible pour tous les tyrans et pour tous les intrigans. p mars eillois, -tern llem ent--i3k5d;rjttsqtt^lorg, par les factieux qui les trompoient, ne purent rsister leurs instances civiques et fraternelles. Ils reconnurent leur erreur. Ces braves rpublicains, se runirent aux jacobins, avec leurs frres, et accdrent avec
.

Tq,*,^

'

(5)

Par

(6)

ex. l'adresse du dpart* du Finistre, 6 janv. 1793 (E. Hamel, Projet de dpart de l'Assemble Amiens.

II,

598).

228
t ran is pnrtu

LETTRES A SES COMMETTANS

- w^W-fw n**' fflHTwv* 'rlr-4fMWT W-nT"'*^* la -pa trie^ Bienfdrs de tous les dpartemens et le peuple de Paris, runis sur la place du Carrouzel^ avec les officiers municipaux et-toutes les-RUtorits constitues de cette grande cit, dans une fte patriotique, odonne sur-le-champ, par l'enthousiasme de la libert, prsentrent une de ces scnes ravissantes, o le civisme et la fraternit, o toutes les passions tendres et courageuses triomphent -la-fois, et dont les franais libres, ont donn le premier exemple au monde (7). Cette runion fut un coup mortel pour la faction, qui trouva des adversaires et des surveillans, dans tous les citoyens mme dont elle avoit voulu faire ses soldats et ses satellites; e t o n peut croir e qu' e ll e n e c o n tr ibu a pas peu au- dnouement heureux de la grande affaire qui occttpoit^ la Cenvention nationale. Elle toit ncessaire pour djouer les complots redoutables, trams avec un art infini, par toias les intrigans de la France et de l'Europe rassembls Paris, dans ces momens critiques. Elle ne pt mme empcher que la rage des ennemis de la libert, comprime par cet accord imposant des bons citoyens, n'clatt contre les plus zls adversaires de la tyrannie. Plusieurs dputs-jacobinsde-la-montagne, furent attaqus et poursuivis par des assassins, pour avoir provoqu la prompte punition du tyran. L'un des plus vertueux dfenseurs de la libert, l'un des plus fidles reprsentans du peuple a expir sous leurs coups, Miahal Lepelletier a prcd le tyran lui-

tt

les

mme, au tombeau (8). La Convention nationale

a veng le patriotisme et la libert, assassines dans sa personne; elle a honor et affermi la rpublique naissante, en ordonnant que ce martyr de nos saintes-lois, seroit plac au Panthon. Elle a pris en mme-tems des mesures pressantes contre la horde des sclrats qu'on avoit appels Paris, pour arracher le tyran au supplice. Les conspirateurs les plus fameux (9), tous les hommes qui ont t dclars tratres la patrie sont aujourd'hui au milieu de nous, on assure mme que d'Artois est maintenant Paris. Il n'est

pas douteux qu'une si grande multitude d'migrs ne soit protge par quelqu'homme revtu d'une grande autorit. Car comment concevoir que tous ces proscrits eussent os reparotre dans cette cit, si les mmes hommes qui depuis quatre mois dnonoient sans cesse la municipalit de Paris, les sections, les dputs patriotes, si les mmes hommes qui dans les derniers jours ont fait tout ce qui toit en eux, pour paralyser les magistrats municipaux en remettant toute leur autorit dans la main du ministre, avoient t aussi zls pour faire la guerre aux migrs et aux conspirateurs. Cependant la sagesse du peuple a triomph de tous ses ennemis.

(7) Le 17 janv., midi, une sorte de fte civique rassembla, sur la place du Carrousel, les Marseillais gagns la cause du peuple, les fdrs des 83

dpartements et

les

dlgus des 48 sections de Paris avec les officiers munici-

paux (AuLARD,
(8)

IV, 679-680).
rcit,

ci-aprs, p. 261. L'assemble dcida d'adopter la fille de Le Peletier, ge de 8 ans. La mort de Le Peletier fournit David d'une de ses plus belles toiles. Place dans la salle des sances^ de la Convention; enleve aprs Thermidor, elle fut rachete par sa fille aux hritiers de David. Sous la raction thermidorienne, la famille retira son corps du Panthon et le fit transporter Saint-Fargeau, dans l'Yonne, o il fut enterr dans son chteau. Quant son assassin, sur le point d'tre arrt Forges-les-Eaux,

Voir ce

le sujet

le 29 janv. suivant,
(9)

il

se suicida.

Allusion au baron de Batz.

DEUXIME SRIE

NUMRO

229

Ces tigres enchans par sa main toute-puissante, ont t rduits voir en frmissant la punition du tyran qu'ils vouloient conserver; le calme profond qu'il a maintenu dans cette ville immense, en dpit de toutes leurs manuvres est la fois le miracle du civisme et de la raison publique qui dirige ce peuple clair et magnanime plus siirement que t ous les rglemens de la police et que la politique du gouvernement.jfr75Ilitude niposnte et majestueuse qu'il a montre dans ces momens, doit pouvanter les tyrans de la terre, plus que l'chafaud de leur pareil. Un silence profond rgna, jusqu'au moment o la tte de Louis tomba sous le glaive de la loi. cet instant, les airs retentirent de ce cri unanime et imposant pouss par cent mille citoyens Vive la rpublique ! Ce n'toit point la barbare curiosit d'hommes qui viennent repatre leurs regards du supplice d'un homme; c'toit

d'un peuple passionn pour la libert qui s'assuroit des derniers soupirs de la royaut. Jadis, lorsqu'un roi mouroit Versailles, on annonoit aussitt le rgne de son successeur, par ce cri Le roi est mort; vive le roi ! comme pour faire comprendre la nation que le despotisme toit immortel Ici tout un peuple mu par un instinct sublime, s'cria Vive la rpublique, pour apprendre l'univers que la tyrannie toit morte avec le tyran.
l'intrt puissant
! :

OPINION
De Franois-Paul-Nicolas ANTHOINE,
dpist

du dpartement de

la Mozelle, sur le jugement de Louis, ci^devant roi des franais (10)

Citoyens,

qu'un parti puissant veut sauver Louis et la royaut; je sais rpublique n'est qu'un mot de ralliement que les intrigans ont substitu celui de constitution, et qui n'a pas plus de sens dans leur bouche; je sais que les libelles et l'or ont t prodigus, pour garer cette assemble et tous les agens de l'autorit; je sais que le parti des vrais rpublicains se trouve partout dans une effrayante minorit, car les rois furent de tous tems et par nature coaliss avec les frippons, et, de tout tems, la sottise et la lchet se sont ranges du ct des frippons et des rois. Je sais que la perscution attend les fidles reprsentans du peuple, qui oseront franchement demander la tte du tyran, et sur-tout dmasquer ses complices. Mais j'aurai le courage de dire la vrit; vous, citoyens, ayez celui de l'entendre. Louis a mrit la mort avant la rvolution de 1789;
Je
la

sais

que

Depuis la rvolution jusqu' l'acceptation de la constitution; Depuis l'acceptation jusqu'au 10 aot 1792. Voil ce que je prouverai dans ma premire partie.

(10)

Cette
p.

Opinion

imprime par

ordre

de

la

Convention,

Paris,

Imp. nat, 1?

230

LETTRES A SES COMMETTANS


le

La Convention nationale doit peuple ne peut avoir lieu


:

juger elle-mme, et l'appel au

1)

2)

Sous Sous

le

rapport des principes reus;

les rapports politiques;

Tel sera l'objet de

ma

seconde partie.

Premire partie
Il

est

un code
foi, et

sacr, antrieur

aux

lois

inventes trop souvent par

la

mauvaise

commentes par

l'ignorance; c'est celui de la nature.

droit naturel garantit la libert, l'galit et la conservation des proprits lgitimement acquises; il est le fondement de la dclaration des droits; il dfend donc l'homme d'opprimer ses semblables, sous peine d'tre livr leur juste vengeance; et il n'est pas un brigand, soit sur le trne, soit dans les forts, dans le cur duquel la nature n'ait grav cet avertissement salutaire. Aussi l'un s'environne de gardes et de canons; l'autre cherche sa sret dans les tnbres et dans la solitude. On ne peut acqurir prescription contre les droits de l'homme et mille ans d'usurpations successives n'ont pu lgitimer le pouvoir exerc par un individu, ou par une famille. Hriter d'un droit usurp, et user de ce prtendu droit, c'est tre soi-mme usvu-pateur et criminel.

Le

Or, il est vident que jamais la nation franaise ne donna par im acte formel aux Clovis, avix Chilpric, aux Louis XI, aux Charles IX, le droit de la dpouiller, de l'avilir et de l'gorger. Louis XI et Richelieu, aprs lui, s'emparrent du pouvoir usurp sur le peuple par ces mais ils grands sclrats appels les grands vassaux de la couronne ne les restiturent point au lgitime propritaire; ils ne firent donc autre chose que de voler des voleurs, et de leur succder dans leurs brigandages. Louis XVI n'eut pas un meilleur titre, et la nation tenue par lui comme par ses ayeux, en chartre prive, a le droit d'abattre la tte du dernier tyran, tant pour la sret gnrale, que pour satisfaire la justice. Mais cessons d'voquer les ombres coupables de ces monstres dont Louis est le digne descendant la liste de ses crimes est assez longue. Il laissa dissiper les finances de l'tat par sa femme, par ses frres et par la horde impure dont il ne cessa de s'entourer; il fit sucer Louis mrite la d'horribles vampires le plus pur sang des hommes
:

mort.
Il donna des lettres-de-cachet en blanc ses ministres, ses gouverneurs, ses intendans; ce fut par ses ordres que des femmes prostitues ensevelirent des hommes vivans dans le spulchre de la Bastille Louis mrite la mort. Il osa exclure des places la portion la plus nombreuse, la plus saine et la plus pure de la nation Louis mrite la mort. Il fit tyranniser les peuples par les parlemens, et les parlemens par il mrite la mort. ses ministres Il fit insulter les citoyens par les poupes enrgimentes de sa cour, et lorsque le foible osa rclamer contre le puissant, il arrta le cours de la justice il mrite la mort. Il pouvoit tout; il fut donc la cause ou le sujet, l'auteur ou le
: : :
:

DEUXIME SRIE

NUMRO

231

complice de tous les crimes commis sous son rgne il mrite la mort. Effray du dficit, press par ses parens et par ses valets qui manquoient d'argent pour alimenter leurs profusions, il convoqua les tatsgnraux; et lorsque, malgr ses intrigues, il les vit moins mal compoil mrite la mort. ss qu'il ne l'avoit espr, il voulut les anantir Enfin, le 14 juillet 1789, la nation se leva et dispersa d'un souffle les armes du tyran; elle pouvoit alors, elle devoit lui infliger la peine due ses crimes. Personne n'ose contester cette vrit. Qu'a-t-il donc fait depuis pour mriter sa grce ? Il soutint constamment les prtres et les nobles contre sa conscience et contre l'intrt du peuple; il choisit des ministres pervers; il mdita de fuir vers Metz; il corrompit les membres les plus distingus de l'assemble constituante; et ce n'est peut-tre pas le moindre des crimes de Louis, que de s'tre fait, force d'argent et de cabales, proclamer roi constitutionnel. Il applaudit la scandaleuse orgie de ses gardes (11), car la dngation de ses dfenseurs ne dtruit pas les dispositions d'une foule de tmoins irrprochables. Il ne cessa de s'environner des membres de l'assemble les plus opposs la cause du peuple. Il corrompit, intimida et sduisit une partie de la garde nationale de Paris, et presque tous les corps administratifs de Paris et des dpartemens. Il ne plaa dans les armes que les sclrats qui regrettoient l'ancien rgime. Il apposta le tratre Chapelier pour escamoter l'assemble constituante ime liste civile et des domaines immenses (12). Il se ligua contre le peuple avec Lafayette et les Lameth, jadis ses plus acharns dtracteurs. Il s'enfuit vers Montmdi, pour se mettre la tte des autrichiens et des migrs, et lcha en fuyant un manifeste contre-rvolutionnaire
: :

mensonger (13). Loin de chercher flchir la colre d'un peuple justement irrit, il lui envoya des bourreaux au Champ-de-Mars (14). Enfin, il daigna accepter cette constitution, fruit de ses intrigues et du crime de la majorit d'une assemble coupable; il l'accepta, et il ne cessa d'en violer l'esprit, car elle n'toit pas encore assez antipopulaire son gr; il soudoya les infmes re viseurs; il intrigua pour remplir de ses cratures l'assemble lgislative; il opprima cette assemble; il donna son appui aux droits fodaux et la sdition des prtres;
et
il fit dclarer la guerre, et eut soin d'ter nos soldats tous moyens de subsister et de s'armer; il empcha Luckner d'entrer dans le Brabant (15); il se concerta avec l'infme Lafayette, pour laisser nos forteresses sans dfense; il soudoya les migrs; il fit passer de l'argent

(11) 1789. (12) (13)

Allusion au banquet des gardes

du

corps, Versailles, le l*' octobre


1790.

Voir sance de l'Ass. Constituante, 2 janv. Allusion la fuite du roi, 20 juin 1791.

(14) 17 juillet 1791.


(15) Le 23 juin 1792, alors que le Ministre de la Guerre affirmait que Luckner continuait ses oprations en Belgique, un dput, Arna, signala qu'un ordre du dans ce cas, l'ennemi risque-'

roi lui aurait interdit d'avancer. Camot ajouta que, rait de menacer nos frontires (.Mon., XII, 738).

232

LETTRES A SES COMMETTANS

Bouille (16), et l'avocat Deseze a insult la nation au nom de Louis, en rpondant impudemment Ces migrs toient mes parens, Bouille avoit prpar mon voyage de Montmdi (17). Il accapara les grains, le sucre et le caf, pour se procurer -lafois les moyens de soulever le peuple, et d'entretenir les armes ennemies. Enfin, il remplit son chteau d'infmes chevaliers du poignard (18) il prpara le meurtre des bons citoyens de tout l'empire, et la destruction de Paris; il fit gorger les mandataires arms de la plus heureuse rvolution, sous prtexte qu'il toit une autorit constitue, comme si aux termes mme de la constitution, la publication de la loi martiale ne devoit pas prcder l'emploi de la force publique, et l'on vit cette autorit constitue, rfugie dans le sein de l'assemble nationale, sourire au bruit du canon, qui renversoit plusieurs milliers de citoyens (19). Reprsentans du peuple, le porteur subalterne de cet ordre sanguinaire, Bachmann (20), pri sur un chafaud, et Louis respire
: ;

encore Plusieurs des complices migrs du tyran ont pri, et Louis respire encore Le peuple a prononc souverainement par l'insurrection du 10 aot, et Louis respire encore Quels sont donc les moyens de dfense qu'il oppose l'vidence des faits et la volont de la nation ? Avant la constitution, le roi a pu faire tout ce qu'il a voulu, dit son dfenseur, il n'y avoit pas de loi au-dessus de lui. Mais j'ai prouv, moi, que le droit naturel toit antrieur la constitution, plus sacr que la constitution, et qu'il prononoit la mort de
! !

Louis.

Depuis

la constitution, le roi toit inviolable.

Dois- je m'abaisser encore rpondre cette misrable chicane du barreau ? D'abord la constitution est radicalement nulle, puisqu'aprs avoir t prsente au roi, qui n'toit qu'un fonctionnaire, et qui n'avoit d'autre voie de refus que sa dmission, elle ne fut pas prsente au peuple souverain, qui seul avoit le droit de la juger. Elle fut prsente au roi et non au peuple, parce qu'elle toit vritablement faite par le roi et pour le roi et si dans l'expos des faits l'on trouve l'assemble constituante plus coupable encore que Louis, je ne m'oppose point ce que la nation fasse le procs ses indignes mandataires; le trs-petit nombre des membres de cette assemble qui sont rests purs, prouveront facilement qu'ils n'toient pas les complices de la majorit. Le peuple n'est donc aucunement li par un acte qu'il n'a point ratifi; il
:

Botdll migra aprs l'chec de la tentative royale. Voir sa plaidoirie du 11 dc. 1792 devant la Convention. (18) Le 28 fvr. 1791, la Garde nationale dsarma 4 500 gentilshommes arms de poignards et se trouvant dans les couloirs des Tuileries (Cf. Robiquet, Le personnel municipal de Paris sous la Rvolution, p. 568). (19) La famille royale entendait, dit-on, le bruit de la fusillade du 10 aot, de la loge du Logographe o elle tait rfugie. (20) Bachmann, major gnral des Gardes suisses, condamn mort le 2 sept. 1792 et excut aussitt iArch. nat., 242, doss. 6; B" du tribunal du 17 aot, n 10, p. 39).
(16) (17)

DEUXIME SRIE
l'est

NUMRO

233

moins encore par un contrat que Louis a annuU en le violant impudemment. Mais qui ne sait que cette inviolabilit, dans le sens mme des ma-

chinateurs de ce complot royal, appel constitution, n'toit relative qu'aux autorits constitues, c'est--dire, que le roi ne pouvoit tre traduit devant les tribunaux. Les Thouret et les Chapelier n'ont jamais eu l'effronterie de vouloir lever le roi au-dessus du pouvoir souverain de la nation; il n'et pas t roi, mais despote dans toute l'tendue du terme. Il a t bien entendu que le peuple conserveroit le droit imprescriptible de juger toutes les autorits constitues, le roi et les lgislateurs. Le roi peut donc tre jug par la Convention nationale, qui le souverain a confr des pouvoirs illimits. Mais du moins, a dit le dfenseur de Louis, le ci-devant roi n'toit pas garant des faits de ses ministres, qui toient eux-mmes responsables. Je rponds que Louis est coupable d'avoir exprs choisi ses ministres parmi les valets de son ancienne cour, parmi les hommes les plus pervers, qu'il est le complice de ses ministres; et que si ces derniers n'ont pas subi la peine de leurs forfaits, c'est un crime de plus imputer Louis, qui avoit corrompu toutes les autorits constitues. Rpondrai-je cette vaine considration, tant de fois prsente, pour nous apitoyer sur le sort des rois, qu'levs dans les prjugs, environns de piges et de flateurs, leurs fautes ne sont pas personnelles ? Oui, sans doute, la destine des rois est d'tre mchans, sanguinaires et perfides, mais elle est aussi de tomber un jour sous la hache de la justice des nations. Je crois avoir prouv que les abus de pouvoir exercs par Louis

avant la rvolution, que les trahisons, les rapines, les assassinats, avant et depuis l'acceptation de la constitution, mritent la mort; que les lois naturelles et positives donnent au peuple le droit de le juger ou de le faire juger par ses mandataires; enfin que la constitution, nulle pour le peuple, n'a pas d'ailleurs rendu le roi inviolable l'gard de
la nation.

Seconde partie

Par qu'elle fatalit une assemble, dont aucun des membres n'a justifier Louis, dont presqu'aucun n'a ni qu'il mritt la mort, qui a livr au glaive des lois cent mille migrs, qui par l'effet de sa seule volont, a dtruit la royaut, qui a dcrt la peine de mort contre dix millions de citoyens, s'il y en a autant qui proposent de la rtablir, qui exerce le pouvoir rvolutionnaire chez toutes les nations, par quelle influence maligne cette assemble, subitement paralyse, balance-t-elle prononcer sur le sort de Louis, et doutant tout-coup de la validit des pouvoir dont elle a exerc la plnitude pendant quatre mois, semble-t-elle vouloir renvoyer au peuple souverain le jugement du tyran dtrn ? Je n'imiterai point l'orateur (21) qui,
prtendu
(21) Le 2 janv., Carra, bien que partisan des Girondins, avait prononc un discours contre l'appel au peuple. Mais il semble qu'Anthoine fasse ici allusion au discours de Barre, du 4 janv. Voir ce propos Discours..., 4* partie, p. 212.

234

LETTRES A SES COMMETTANS

combattant comme moi l'appel au peuple, a combl d'loges la faction perfide et les hommes pusillanimes qui proposent cet appel monstrueux; tandis qu'il a trait d'agitateurs, de factieux, les citoyens vertueux qui rclament l'excution du dcret par lequel la Convention a prononc qu'elle jugeroit elle-mme. Ne pas appercevoir une faction qui dsorganise la rpublique, sert les puissances trangres, et tue la libert, c'est tre incapable d'exercer les fonctions d'homme d'tat; voir cette faction, et ne pas la combattre, c'est la servir, c'est trahir je la vois, cette faction criminelle; je les connois les vrila patrie tables dsorganisateurs, et je les poursuivrai jusqu' la mort, comme j'ai poursuivi leurs dignes prdcesseurs, Lameth, Barnave et Lafayette; et puisque les intrigans dnaturant le procs de Louis, en ont fait une affaire de parti, je dois la traiter aussi sous ce rapport; ils me feront censurer, ils m'accorderont les honneurs de l'Abbaye; ma rponse est prte j'ai t frapp de toute l'horreur d'un complot qui met la rpublique en danger, et j'ai d sonner le tocsin d'allarme. Oui, citoyens, ce sont les chefs de cette faction qui ont invent cet acte bizarre de procdure, qu'ils nomment l'appel au peuple (22); ils l'ont invent tout exprs pour sauver Louis, et allumer la guerre civile; car ils n'ont pas parl d'appel au peuple, lorsqu'ils ont voulu bannir, sous trois jours, la famille ci-devant royale, et un reprsentant du peuple (23), individus qu'ils reconnoissent tous innocens, comme ils avouent Louis coupable; ils n'ont pas rougi d'offrir cette ressource un coupable convaincu, et de le refviser des citoyens paisibles. Mais une inconsquence ne cote rien aux factieux, c'est mme un moyen puissant de dsorganisation, que de faire adopter la Convention nationale, une longue srie d'inconsquence. C'est la mme faction dj existante dans l'assemble lgislative, qui s'est range autour du trne pour le soutenir contre les efforts de la nation souveraine.
: :

tion,

C'est cette faction qui vient d'lever la prsidence de la Convenau moment o Louis va tre jug, un homme (24) convaincu par

son propre aveu, de s'tre charg d'offrir au valet-de-chambre du roi, la conservation de la royaut, si le roi vouloit, en revanche, rappeler au ministre, trois cratures de la faction; et mettre ainsi les places et les trsors de la rpublique la disposition des intrigans (25). C'est cette faction qui dclamoit, la fin de juillet dernier, contre les citoyens qui prparoient la journe du 10 aot (26), comme elle dclame aujourd'hui contre la minorit qui veut conserver au peuple les fruits de cette clbre journe. C'est cette faction qui, d'accord avec les banquiers, les marchands, les filoux, les acadmiciens et les rois, retarde, sous des prtextes frivoles, le travail de la constitution, jusqu'au moment o les ennemis, entrant en France, influenceront les dlibrations, de concert avec les
factieux.

C'est cette faction qui protge les brigands, les migrs, les enne-

(22)

(23)

Proposition formule par Salle. Voir ci-dessus, p. 183. Buzot, le 16 dc. 1792, visait aussi Philippe-Egalit. Voir ci-dessus, Lettre...
160 et
s.
:

V^

srie, p.
(24) (25) (26)

Note d'Anthoine
Voir ci-dessus, Voir ci-dessus,

Vergniaud
s.

Ce dernier

venait, le 10 janv., d'tre

lu prsident de la Convention.
p. 195 et p. 196.

DEUXIME SRIE
mis de l'intrieur, courageux.
et

NUMRO

235

qui veut faire gorger les

hommes probes

et

C'est cette faction qui, l'imitation des Mauri, des Malouet, des Lafayette et des Barnave, fait la guerre aux tribunes, et paralyse la minorit saine de la Convention. C'est cette faction qui a toujours le respect des lois la bouche, et qui les viole journellement avec effronterie, et qui les fait violer par les corps administratifs qu'elle a achets (27). C'est cette faction qui accuse les dputs purs, de former une coalition d'avoir pour chefs, Marat et Robespierre, tandis que ces dputs, trop indpendans pour se coaliser, mme dans la vue du bien public, voient tous les jours la coalition des factieux, faire d'emble
:

les prsidens, les secrtaires et les dcrets.

C'est cette faction qui, au moyen de quelques frippons qu'elle place au secrtariat, falsifie plaisir la liste de la parole, pour carter les opinions des bons citoyens (28). C'est cette faction qui soutient, grands cris, contre les vrais reprsentans du peuple, un ministre impudent et menteur (29). C'est cette faction qui, pour juger Pache, a nomm ses douze

dnonciateurs (30).
C'est cette faction dont les jacobins ont tir les membres de la poussire, et dont les membres dchirent aujourd'hui leurs trop crdules bienfaiteurs.

C'est cette faction qui veut dtruire Paris par les dpartemens,
et les

dpartemens par

la

guerre

civile.

C'est cette faction qui ose accuser une minorit qu'elle opprime, d'exercer le despotisme, tandis que les chefs de la cabale rgnent au conseil excutif et dans l'assemble, remplissent les comits, disposent de tout le pouvoir, de tout l'argent, de toutes les places, et exercent, avec insolence, un odieux dcemvirat, aux grands applaudissemens d'une cohorte imbcille qui les poignarderoit, si elle n'toit aveugle. C'est cette faction qui, sous trois mois, livrera la rpublique aux plus affreuses calamits, et ira, en pays tranger, jouir en paix du fruit de ses crimes, si la puissance du peuple ne se hte de l'anantir jusques dans ses plus petits lemens. Un des grands moyens de cette ligue infernale, c'est l'appel au peuple. Des municipalits complaisantes ont eu soin de laisser rentrer beaucoup d'migrs; des ministres complaisans ont favoris l'aristocratie, et dj elle ose lever la tte. Les assembles du peuple seront infectes de contre-rvolutionnaires; plusieurs villes sont dj vendues aux intrigans; on osera mettre en problme, si Louis est coupable; on examinera si le peuple ne doit pas rappeler les agitateurs qui auront vot pour sa mort; les bons citoyens rsisteront; la moiti
(27) Note d'Anthoine Voyez les arrts sditieux de la Haute-Loire et du Cantal, dont Buzot, Biroteau et autres demandoient la mention honorable. O pauvre peuple . (28) Note d'Anthoine Dans l'affaire du roi, Couthon toit inscrit le dou:
!
!

d'interlignes.
(29)

il devint le trentime. J'ai vu la liste, elle est remplie Un grand nombre de mes collgues attesteront ces faits. Note d'Anthoine Rolland, convaincu de mensonge, en face de l'assemble, la sance du 6, et c'est l son moindre dfaut. Voir cette discussion dans Mon., XV, 75-77; Arch. pari, LVI, 249-251). (30) Voir les critiques de Marat contre cette commission, sances des 31 dc. 1792 et 3 janv. 1793 (Mon., XV, 10, 41; Arch. pari, LVI, 89, 169).

zime; cinq jours aprs,

236

LETTRES A SES COMMETTANS

d'une assemble primaire s'armera contre l'autre moiti; les assembles primaires marcheront contre les assembles primaires; les villes contre les villes; les dpartemens contre les dpartemens. Cela arrivera vers le mois de fvrier, ou de mars; les ennemis entreront en campagne, et pntreront librement dans un pays dchir par les horreurs d'une guerre intestine. Malheureux peuple, as-tu charg tes reprsentans de te prparer ce funeste avenir, et comment les dputs timides ne redoutent-ils pas ce malheur plus que les perscutions ventuelles des royalistes, dont on les pouvante ? je dirai bien quels seroient ceux de nos collgues qui ne devroient pas craindre pour eux les maux qu'ils attirent sur la France, ce seroient ceux qui auroient d'avance prpar leur retraite en Angleterre ou en Amrique. Quoi les aristocrates les plus gangrens seront admis dans les assembles primaires plaider la cause du tyran; ils seront appuys, favoriss par les prtendus amis des lois, qui ne les invoquent jamais qu'en faveur des brigands, et l'on ne pourra compter vos voix parmi celles des juges, malheureux patriotes immols au champ-de-mars, la Chapelle, Nancy (31) on ne vous entendra pas, gnreux marseillois, braves habitans des faux-bourgs, massacrs au Carrousel (32) Votre sang crie contre le chef des meurtriers; mais le sang du pauvre est compt pour rien, et il semble que la tombe ait couvert les crimes de Louis avec ses innombrables victimes. Mais, enfin voyons de quelles couleurs ces fiers rpublicains, ces fidles reprsentans ont masqu leur appel au peuple. La souverainet, ont- ils dit, rside dans les assembles primaires, et tout acte man de la Convention, doit lui tre soumis. Je ne rpondrai pas avec Barrre, que le peuple a dlgu la Convention l'exercice de la souverainet (33), car l'exercice de la souverainet n'est autre chose que la souverainet mme; et il est reconnu aujourd'hui que notre ci-devant constitution, dans laquelle la souverainet toit dlgue, privoit en effet le peuple de sa souverainet, et ce n'est pas tre souverain que d'lire de tems en tems quelques fonctionnaires publics. Je dirai oui, les assembles primaires sont souveraines, et c'est pour cela que vous ne devez pas leur dlguer des fonctions judiciaires et subalternes; elles sont souveraines, et vous n'tes que leurs mandataires, c'est pour cela que vous devez juger Louis, car elles vous ont confr cet gard des pouvoirs illimits. Qu'est-ce que prononcer sur le droit en matire criminelle ? C'est appliquer la loi un dlit constat par les jurs; c'est tre juge. L'opinion de Salles (34) est donc attentatoire la souverainet du peuple; car encore, ordonner que le peuple jugera, lorsque le peuple a ordonn que vous jugeriez, c'est vous mettre la place du souverain, et mettre le souverain votre place. Qu'est-ce ensuite que faire confirmer votre jugement par le peuple, comme le prtend Buzot (35) ? C'est encore constituer le peuple
! !

(31) Allusion aux troubles provoqus par les chasseurs solds, La Chapellels-Saint Denis, le 24 janv. 1791, et la rpression de l'insurrection militaire de Nancy en aot 1790. Voir Le dfenseur de la Constitution, p. 173 et 180. (32) Lors de la journe du 10 aot. (33) Discours du 4 janv. 1793. (34) Discours du 27 dc. 1792. (35) Discovirs du 28 dc. 1792.

DEUXIME SRIE

NUMRO

237

juge, c'est le faire juge d'appel, et cette opinion n'est pas plus dans les principes de la souverainet. On a remarqu que l'une et l'autre de ces propositions ncessite l'envoi des pices et de l'accus chacune des 6 000 assembles primaires, et la runion des assembles primaires en un seul point, car la discussion de l'une d'elles, peut en faire revenir mille de leur premire opinion. Or, toutes ces suppositions sont d'une absurdit rvoltante, mais familire ces messieurs. Mais puisqu'il est avou que les assembles primaires sont souveraines, et puisque Salles et Buzot affirment que nous ne pouvons juger sans leur intervention, par qu'elle bizarrerie les mmes orateurs prtendent-ils que la Convention nationale peut juger le fait ? Certes, si la Convention prononce que Louis est coupable de trahison et de meurtre, elle ordonne par-l au souverain de lui appliquer une peine, le souverain n'est plus qu'un instrument passif des volonts de la Convention, comme les juges le sont de celles de jurs. Nouvel attentat la souverainet. Je ne m'arrterai pas plus long-tems rfuter ce systme misrable et je pense que ceux qui l'ont propos, ont voulu se jouer du peuple et de la Convention nationale. Il est superflu de rfuter ici les diatribes violentes des Vergniaud, on ne rfute pas la draison, le dlire des Guadet, des Gensonn (36) et les fureurs, on les mprise; et lorsque le tems est arriv, on punit les imposteurs. L'appel au peuple, sous quelque forme qu'on veuille le prsenter, est donc attentatoire la souverainet du peuple, impolitique, dangereux, et tendant la subversion totale de la rpublique. Au contraire, la saine raison et les principes indiquent la Conelle n'est pas vention la ncessit de juger elle mme le coupable dnonciatrice, comme on l'a dit; elle n'est pas non plus le haut-juri. Les dnonciateurs toient l'assemble lgislative, les assembles populaires, la nation entire; les jurs toient les fdrs, les parisiens qui ont fait la journe du 10 aot, et toutes les communes de la rpublique qui l'ont approuve. La Convention ne fera autre chose qu'appliquer la loi porte contre les tratres, par le code de la nature et par celui
: :

de

la constitution.

Que Louis prisse donc sur l'chafaud; que son exemple fasse trembler les rois et qu'il rassure les nations; que sa mort, suivie de l'expulsion de sa famille, dconcerte la cabale, et impose silence la calomnie. Que ceux de nos collgues, que la faction a tromps et non corrompus, ouvrent enfin les yeux la vrit; qu'ils cessent de voir des patriotes o il n'y a que de vils escamoteurs ds places et de l'autorit; qu'ils cessent de voir im parti d'Orlans ou royaliste o il n'y a que les plus dsintresss dfenseurs de la libert; qu'ils se runissent leurs frres, leurs amis; qu'ils forment enfin avec eux une majorit imposante, nergique et pure; qu'ils nous aident revtir la Convention de la dignit qui lui convient, et que les filoux politiques s'humilient, s'anantissent et disparoissent devant la majest nationale. Et vous, peuple franais, qui soupirez pour la libert, arrachez enfin le masque aux perfides qui vous oppriment au nom de la loi
(36)

Discours de Vergniaud

(31 dc. 1792),

de Gensonn

(2

janv. 1793) et obser-

vations

de Guadet

(7 janv.).

238
et

LETTRES A SES COMMETTANS

de votre souverainet; jugez entre les mchans et les hommes vertueux, qui depuis quatre ans ont brav les dangers, support les fatigues, dvor les chagrins pour votre gloire et votre bonheur. Si nos divisions vous ont si souvent indigns, connoissez-en les causes et les auteurs; voyez de quel ct est le pouvoir, et vous connotrez les oppresseurs; voyez qui dispose des emplois, et vous connotrez les ambitieux; voyez qui propose des motions incendiaires, qui foule aux pieds les lois, qui soudoie les journalistes, qui retarde la constitution, et vous connotrez les dsorganisateurs. Pour nous, impuissante mais courageuse et pure minorit, nous attendrons votre jugement avec scurit. Si nous dfendons nos opinions avec chaleur, c'est votre cause que nous soutenons; si nous nous levons avec force contre les factieux, c'est qu'ils en veulent votre hbert; si nous vous donnons ici cet avertissement salutaire, c'est que le pril est imminent, non pour nous, mais pour vous car nous, vos fidles reprsentans, avant que vous rentriez sous le joug, nous aurons cess de voir la lumire.
:

Conclusion
Je demande la question pralable sur l'appel au peuple. Je demande qu'on aille aux voix sur cette seule question Louis subira-t-il la peine de mort ? Je demande qu'ensuite on s'occupe des dcrets rendre sur la
:

famille ci-devant royale.

De

a socit

des amis de h, libert et de l'galit, sante aux jacobins Paris, aux socits afBlies.

du

[Suit le texte du discours prononc par Robespierre dans la sance 23 janvier 1793] (37).

Des citoyens de

la ville

de Toulouse

la

Convention nationale

(38).

Reprsentans,

Dj

le

vu du

peuple souverain

s'est

exprim par cette multitude

d'adresses qui chaque jour retentissent dans votre enceinte. Jugez le roi, vous crie-t-on de toutes parts jugez-le promptement. Que sa peine soit gale son crime; et qu'enfin dlivrs du tyran et de la
:

(37) Reproduit dans Discours..., 4" partie, p. 256-259. Variante de la Ire phrase lieu de la patrie relve sa tte triomphante mais que... , la patrie essuy ses larmes ; mais que... .

au

(38)

Cette adresse ne semble pas mentionne dans les autres journaux de

l'poque.

DEUXIME SRIE

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239

tyrannie, nous puissions poser tranquillement les bases d'une constitution rpublicaine. Dj deux fois vous avez dcrt vous-mmes que Louis seroit jug par vous. Et qu'elle est la section du peuple qui s'est leve contre votre dcret ? notre silence mme n'toit-il pas un signe,

mais non douteux de notre approbation ? enfin ce terme dsir Louis alloit tre jug; la constitution appele par tous nos vux alloit enfin s'lever, et maintenant on voudroit retarder de nouveau ce jugement du roi diffr si long-tems. Que demandent-ils autre chose que les amis les plus ardens de la dfunte monarchie, ces hommes qui s'lvent dans votre sein pour rclamer l'appel au peuple ? Le peuple est souverain, vous disentils aucun dcret ne peut avoir force de loi sans la ratification du peuple. Oui, sans doute; mais c'est ainsi qu'en apportant des principes que nul ne sauroit contester, on en tire adroitement d'insidieuses consquences. S'agit-il donc ici d'un dcret, d'une loi, ou il n'est pas question plutt de l'application de la loi, et ds-lors ne trouvez-vous pas dans la loi l'expression de la volont gnrale ? qu'avez-vous besoin de la consulter de nouveau ? craignez-vous le poids de la responsabilit ? craignez-vous que le peuple ne vous demande compte de votre conduite, et ne fasse retomber sur vous les vnemens qui natront de la mort de Louis ? Mais en diffrant son supplice, croyez-vous donc n'tre plus responsables ? le peuple ne pourra-t-il pas vous demander compte des nouveaux retards apports par vous au jugement qu'il vous a confi, du sang du tyran pargn, des esprances du parti royaliste prolonges, et maintenant renaissantes, des troubles qui peuvent rsulter de ce rassemblement, et de la cause de ce rassemblement de tant d'assembles primaires, qui parotront l'aristocratie autant d'arnes propres servir ses fureurs ? Aveugls par une terreur lche et pusillanime, ces partisans de l'appel au peuple ne renoncent une responsabilit lgre et peu redoutable, que pour en prendre une d'autant plus effrayante et pnible, qu'eux seuls en auront appel le fardeau sur leurs ttes. Nous ne vous ferons pas l'injure de croire que les dmarches des rois trangers puissent influencer en rien votre dcision l'oreille du rpublicain est sourde la voix des monarques. Vainement Porsenna voudroit intercder pour ceux qui conspiroient en faveur de Tarquin (39) ils sont fils de Brutus, et Brutus les condamne. Reprsentans, ne soyez point tratres vos devoirs, infidles ceux qui vous ont envoys, en vous dchargeant sur eux du poids dont ils s'toient dchargs sur vous. Il f alloit le refuser alors, ou le porter
tacite,
il

est vrai,

Nous touchions

aujourd'hui.
Si malgr vos dcrets tacitement sanctionn, si malgr la volont gnrale exprime dj par la loi, vous appelez au peuple du jugement de Louis, le peuple alors ne suivra point la marche que vous aurez voulu lui prescrire; il ne s'exposera pas aux dangers d'une rvolution nouvelle, dont le rsultat pourroit tre une guerre civile; il se runira, non pour juger Louis, mais pour nommer votre place des mandataires plus courageux et plus fidles, qui sachent remplir la mission que le souverain leur aura confie.

Suit

un trs-grand nombre de

signatures.

(39) Porsenna, roi d'Etrurie, tenta de rtablir les Tarqmns, chasss de Rome, la voix de Brutus (VI* s. av. J.-C).

240

LETTRES A SES COMMETTANS

Les Rpublicains d'Arras

Au

Dpartement du Pas-de-Calais

soussigns la Convention Nationale (40)

Lgislateurs,
dclar confiance; voici nos motifs
:

Nous vous avons

que

le ministre

Rolland avoit perdu notre

d'avoir procd, sans l'assistance d'aucun l'ouverture de la fatale armoire o toient renfermes les preuves des complots liberticides du tyran et de ses infmes complices. Une conduite aussi mal-adroite, ou plutt aussi perfide dans un homme aussi instruit des lois et des formes lgales, est faite pour inspirer de violens soupons; ne pourroit-elle pas conduire, par une induction assez naturelle, expliquer l'inconcevable disparution du
officier public,

Nous accusons Rolland

Gensonn, Vergniaud ? (41) s'tre rendu auprs du dpartement du Pas-de-Calais, l'intercesseur et le patron de deux hauts et puissans migrs, (Noailles d'Agon et Marie-Thrse Mulet, veuve Diesback) (42) et d'avoir tent de soustraire les biens de l 'un d'eux, la peine pcuniaire porte contre les migrs rentrs dans le dlai fix par la

mmoire,

sign, Guadet,

Nous accusons Rolland de

loi.

Nous accusons Rolland d'avoir prvariqu, en ne cassant pas les arrts des administrations du Finistre et de la Haute-Loire, qui, par une violation bien manifeste de lois encore existantes, et des principes du gouvernement reprsentatif, envoient Paris une force arme, sans y tre autorises par aucun dcret (43). Nous accusons Rolland d'avoir abus des cent mille liv. que vous avez mises sa disposition, pour influencer dans son sens l'opinion publique, en rpandant dans tous les dpartemens, avec une partialit coupable et une profvision vraiment scandaleuse, ses propres crits, ceux de ses amis et de ses partisans.
Lgislateurs, il est instant que vo\is exigiez de Rolland vin compte svre de sa gestion et de l'emploi des sommes considrables que vous avez confies. Vous examinerez ensuite, si vous ne devez pas prendre une mesure de sret gnrale contre cet homme, dont le nom devient parmi nous un sujet de discorde; s'il n'est pas ncessaire que vous divisiez, en plusieurs sections, le ministre de l'intrieur, qui donne

lui

(40)

Cette ptition n'ayant pas t accueillie par le bureau, les signataires

la firent remettre Robespierre. (41) Voir ci-dessus, p. 195 et 219.


(42) J. P. Fr. de Noailles d'Ayen (duc de), capitaine des Gardes et Thrse de MuUet, mre de Ph. Nicolas de Diesbach de Belleroche (comte de). Voir G. Sangnier. Les migrs du Pas-de-Calais pendant la Rvolution, p. 267 et 346. (43) Voir ci-dessus, p. 227, n. et 235 n. Le 6 janv. 1793, lors de la lecture de l'adresse du Finistre, Marat demanda qu'elle fut renvoye sa source, au boudoir de la femme Roland (Voir Mon., XV, 72; Arch. pari., LVI, 240). La veille, l'arrt de la Haute-Loire transmis par Birotteau avait provoqu im vio-

lent dbat (.Mon.,

XV,

68;

Arch.

pari.,

LVI,

232-237).

DEUXIME SRIE

NUMRO

241

celui qui en est charg une influence effrayante. Ce pouvoir immense, remis entre les mains d'un seul, fait ombrage des hommes libres (44).

Suit

un grand nombre de

signatures.

Tableau des oprations de la Convention nationale

(45)

Saint-Andr relve, avec une logique pressante toutes les contradictions de l'opinion qu'il combat, et dveloppe sur-tout l'analogie qui existe entre les moyens et les prtextes qu'on emploie, pour garer la
Convention, avec ceux que mirent en usage tous les ennemis de la paru jusques ici sur le thtre de la rvolution (46) Carra dveloppe (47), avec simplicit et avec vrit, toute la futilit des moyens sur lesquels l'appel au peuple est fond; il oppose aux terreurs dont on vouloit remplir les esprits, les principes mles des hommes libres, et au jargon feuillantin des partisans de l'appel, le langage du bon sens et de la libert (48). Gensonn prouve que Louis n'est pas innocent il veut l'appel au peuple, cause des factieux, des dsorganisateurs, des sections turbulentes de Paris. Son discours est un plaidoyer contre les dfenseurs de l'opinion contraire. Il prtend qu'il existe une faction qui domine Paris, qui dominoit auparavant dans toute la France par l'opinion, si M. Gensonn et les honntes gens n'y avoient mis ordre (49). Le 3 janvier, Dartigoyte s'lve, avec nergie, contre l'appel, et reproduit, sous des formes nouvelles, quelques-unes des vrits dveloppes avant lui. Quelques mois, dit-il, ont suffi, pour diminuer en nous l'horreur du tyran; quelques mois de plus effaceront dans nos coeurs l'horreur de la tyrannie (50) Ption commence par fliciter la Convention nationale sur le calme et sur la dignit dont elle a donn l'exemple, durant la discussion de cette affaire; il assure que cette conduite lui fait beaucoup d'honneur, et lui imprime un grand caractre. Il apostrophe ensuite Louis Capet, absent, et lui retrace quelques-uns de ses crimes. Il prouve par une raison que personne n'avoit encore souponn que Louis toit d'intelligence avec le roi de Prusse; c'est la prsence du ci-devant Monsieur, dans l'arme ennemie. Il discute ensuite, avec Louis Capet, si on peut le condamner, sur ce fait, sans preuve crite, et il dcide affirmativement, par le motif qu'il est des crimes qui ne s'crivent point. D'aprs ce fait, l'orateur termine cette conversation avec l'accus en prononant qu'il est coupable. Aprs une discussion savante sur la procdure des juris et sur celle du parlement d'Angleterre, Ption dcide, que chaque membre doit dire son avis sur le genre de peine que le ci-devant roi a encourue il examine ensuite quel genre de
libert qui ont

(44) (45) (46)

Roland devait quitter le Ministre de l'Intrieur le 23 janv. 1793. Reproduit par Laponneraye, III, 202-205. Robespierre revient ici sur le discours de Jeanbon-Saint-Andr prononc
la sance du 2 janvier. Carra hsitait encore entre la Gironde et la Montagne. Voir son discours XIV, 32-33 et Arch. pari., LVI, 153-157. Voir ce discours dans Mon., XV, 33-36 et Arch. pari, LVI, 148-153. Voir ce discours dans Mon., XIV, 42; Arch. pari, LVI, 170-173.

le

1" janv. 1793. (47) Dbut de


(48) (49)

in extenso dans Mon.,


(50)

242

LETTRES A SES COMMETTANS

peine il a encourue et il balance les avantages ou les inconvniens du bannissement, de la prison, ou de la mort. Il trouve dans le bannissement de la grandeur et de la dignit; il cite l'exemple des romains qui bannirent Tarqin; il est vrai que Tarquin ne ft point banni par un jugement mais par un combat. Il ne veut cependant pas du bannismais il suffirait, dit- il, qu'on sement, non qu'il le croie dangereux pt croire que Louis seroit un point de ralliement plus actif, pour ne pas commettre une semhlahle imprudence. La dtention a ses dangers. Le plus grand de tous, c'est qu'elle n'est pas juste et proportionne au dlit. La mort a aussi ses dangers. Il en dveloppe de trs-grands mais sa conscience le force la prononcer. Puis il conclud de la grandeur mme de ces dangers, qu'il faut sotmiettre le jugement de la Convention nationale la revision des assembles primaires. L'orateur termine son opinion, en s'levant avec une grande vhmence contre les agitateurs qui soutiennent l'opinion contraire. Il invite les parisiens ouvrir les yeux et les punir. Il peint toutes les sections comme des thtres de sang, et comme des coles de meurtre; et pour remdier ces maux il apostrophe les honntes gens en ces termes. Bons et braves citoyens, sortez enfin de votre lthargie. Qu'attendez- vous, pour prvenir les excs qui vous menacent ? faut-il que le sang coule ? que vos asyles soient viols, que vos maisons soient dvastes, que vos femmes et vos enfans prissent sous le fer des assassins ? Ah les mchans ne sont forts que de votre foiblesse, punissez leur audace insolente; montrez- vous, et les brigands rentreront l'instant, dans leur repaire... honte douleur mais non, vous ne souffrirez pas long-tems cet opprobre, et la libert triomphera. O Paris enchanes ces tiges qui te dvorent, et qui vont te faire prir . En entendant ce membre distingu par sa sagesse parler avec cette chaleur, sur la situation de Paris, l'assemble devoit croire que Paris toit feu et sang; cependant ce discours ne parut pas produire une profonde motion mme sur les esprits les plus timides. On prit tout cela pour des figures oratoires; ainsi que les tirades loquentes o l'orateur accusoit les partisans du systme contraire, d'avoir prch la rvolte, quoique personne ne s'en ft apperu. On s'tonna surtout de l'entendre apostropher ce sujet Pelletier Saint-Fargeau, qui n'avoit point parl. Un membre de cette assemble, dit Ption, n'a pas rougi de dire, que c'toit sur la Convention que le peuple mcontent devoit exercer sa vengeance sans l'intermdiaire des loix; et ce membre est un ancien magistrat ! Pelletier monte la tribune, il observe tranquillement que Ption s'est tromp sur ses intentions, autant, dit-il, que sur les faits. Dans mon opinion imprime, que Ption prtend citer, je n'ai fait autre chose qu'noncer cette maxime gnrale que si les reprsentans du peuple trahissoient sa cause ouvertement, en prononant contre leur conscience, l'absolution du tyran, alors le peuple auroit le droit d'insurrection, c'est--dire de retirer sa confiance des mandataires infi:

dles (51)

La

suite

au prochain numro.

(51)

Voir ce discours dans Mon.. XV, 42-45; Arch.

pari.,

LVI,

173-180.

N" 4
Articles contenus dans ce nxjmro 48 pages (195 242)
(1)

Pages

du
I

document
[Rpercussions des vnements de la guerre sur la
libert]

195 204
:

Tableau

des oprations de la Convention nationale jugement de Louis Capet [4-21 janv. 1793]

204 242

Citoyens

(2),

salut de la rpublique tient dettx choses, 1) au triomphe de la libert au dedans, 2) aux vnemens de la guerre. Il y a entre l'un et l'autre de ces deux objets, une relation intime. La guerre doit avoir une grande influence sur notre libert intrieure, et celle-ci sur les succs de la guerre. Supposons la France dlivre tout--coup de la guerre, l'affermissement de la libert seroit certain. Car l'intrt, les principes, et l'opinion du peuple tendent vers elle, avec une force tellement irrsistible, qu'ils ont jusques ici cras toutes les factions, et triomph en

Le

mme

tems de toutes les trahisons du gouvernement et de toutes les attaques du dehors. Sans la guerre, les franais dirigeant toutes leurs forces et toute l'activit de leur gnie contre les prjugs et contre les intrigues qui s'opposent la flicit commune, pourroient aisment raliser les principes qu'ils ont reconnus, et fonder paisiblement la constitution qui doit tablir parmi nous le rgne de la justice et de
l'galit.

La guerre fait ncessairement une diversion funeste. Elle nous force puiser l'Etat d'hommes et d'argent. Elle dvore la fortune publique; elle dvore les meilleurs citoyens qui volent la dfense de la patrie menace; elle favorise les projets ambitieux; elle nous distrait des soins domestiques de notre libert, par la ncessit de dfendre la sret extrieure de l'Etat. Si, avant de provoquer la guerre trangre, on avoit voulu dompter les ennemis du dedans, et renverser la puissance de la cour qui nous la suscitoit, la guerre et t courte autant que prospre, ou plutt elle n'auroit point eu lieu. Jamais les despotes n'auroient os atta(1)
(2)

Ce n" parut

vers le 30 janv. 1793.


III,

Reproduit par Laponneraye,

205-214.

Cf.

analyse dans E. Hamel,

II,

613-615.

244

LETTRES A SES COMMETTANS


la

France libre et paisible au dedans. Mais une fraction dangepour la faire dclarer, au moment o nos toient sans dfenses, nos armes affoiblies, divises, et fortes places presque nulles; o nos gnraux toient des tratres ligus avec le tyran des franais pour nous livrer aux tyrans de l'Europe (3). Aussi, sans la rvolution imprvue du mois d'aot dernier, sans les efforts prodigieux du peuple de Paris et des dpartemens, qui suivirent son exemple, la guerre et asservi la France, en la dchirant. Le gnie de la libert et la victoire ont loign ces flaux. Nous avions espr d'abord de nous en dlivrer pour jamais, en ensevelissant les phalanges prussiennes, ravages par la maladie, dans les plaines de la Champagne (4), ou de la Lorraine, et de vaincre tous les tyrans de l'Europe, en dtruisant l'arme du despote de Berlin. Il s'est retir, et nous menace encorew L'invasion de la Belgique nous a cot beaucoup de sang et de trsors, et n'a point servi la cause de la libert (5) Loin de nous donner un alli puissant et fidle, elle nous suscite un nouvel ennemi; nos soldats ont t gorgs Fransfort (6) et nos principes n'ont pas fait en Allemagne plus de progrs, que nos armes. On dit que toutes les cours de l'Europe nous menacent de fondre sur nous, avec toutes leurs forces; et que l'Angleterre elle-mme abjurant la neutralit qu'elle avoit paru embrasser, doit entrer dans cette ligue (7). Ce n'est point cette ligue que je redoute. Je suis mme convaincu qu'il est en notre pouvoir de la dissiper, sans beaucoup d'efforts. Comme jamais l'Allemagne et l'Autriche n'auroient os nous faire la guerre, dans l'origine, si elles n'avoient compt sur la cour et sur ses comphces; aucune puissance n'oseroit nous menacer, si elle n'esproit encore dans nos divisions intestines,* ou dans les complots des ennemis intrieurs de notre libert. Sous le rgne de la cour, la guerre n'toit qu'un moyen d'intrigues, concert avec les factieux du dedans, pour accabler la cause du peuple; elle doit changer aujourd'hui de caractre. Elle doit avoir un autre but, que de nous forcer accepter une constitution aristocratique qui rassure les despotes trangers, et sur-tout le gouvernement anglais, contre les progrs des maximes franaises et contre la contagion de la dclaration
quer
reuse
s'est jointe la cour,
.
,

des droits. Aussi le succs ou la fin de la guerre dpend moins de la grandeur des prparatifs et du nombre des soldats que nous mettrons sur pied, que de l'esprit du gouvernement et des principes rpublicains qui rgneront sur nous. C'est dans l'intrieur que je trouve -la-fois la cause, le prservatif ou le remde de tous nos maux. Je ne crains pas de rpter ici ce que j'ai pens, et ce que j'ai dit dans tous les tems, les reprsentans du peuple franais sont mes yeux la providence du genre humain. Ils peuvent remuer, leur gr, la machine du monde. C'est vous sur-tout que ce destin est rserv, vous qui la plus puissante Nation de l'univers a confi tout pouvoir, except celui de l'asservir, vous qui avez fait descendre la royaut au tombeau: vous qui pouvez imprimer le plus grand essor au courage d'un peuple magnanime, que l'enthousiasme de la libert rend capable de tous les prodiges.

(3)

Voir sur cette question, Le Dfenseur de

la Constitution, n

1,

p.

15-25,

28-46.
(4) (5)
(6)

Allusion la bataille de Valmy. Ralise par Dumouriez aprs Jemappes. Voir ci-dessus, p. 138 et Mon., XIV, 699, lettre du Ministre de la Guerre,

du

9 dc. 1792
(7)

La Convention

devait dclarer la guerre l'Angleterre le

1*' fvr. 1793.

DEUXIME SRIE

NUMRO 4

245

Seul, entre tous les peuples du monde, il est fait pour rtablir sur la terre le rgne de la libert. Seul, il joint les vertus douces aux vertus

peuples
il

nergiques, et la modration des peuples clairs, la vigueur des libres. On conspire contre lui ? Il observe; on l'outrage; et
souffre;

dans les fers, il rende plusieurs annes de crimes et de il abat les tyrans; dans les socits popuperfidies. Il respecte les lois laires, il applaudit avec transport aux maximes de la raison et de la morale publique, il offre la patrie les sacrifices gnreux de l'honorable pauvret dans les armes, il foudroie les despotes du monde et dissipe, devant lui, leurs satellites comme la poussire. Que ne peuvent point les lgislateurs d'un tel peuple, pourvu que, foulant aux pieds toutes les viles passions, ils veulent s'lever la hauteur de leurs destines, et consentir devenir les bienfaiteurs de l'humanit. Jusques ici le peuple a fait des miracles, en luttant contre la corruption ou contre la foiblesse de ses reprsentans que ne feroit-il pas, si leur vertu secondait une fois
croit le remettre

mais au moment o on
clin d'oeil l'ouvrage
:

verse en

un

la

sienne

Commenons par anantir l'intrigue qui avoit combin un systme abominable de calomnie, avec un plan d'assassinats non moins horrible, pour sauver le tyran, dissoudre l'tat et perdre la libert Confondons les factieux qui au mois de janvier 1793 nous a voient ramens un tat pire que celui o nous tions au mois d'aot 1792. Ni la mort du tyran, ni l'assassinat du vertueux Pelletier n'ont pu les confondre. Dj ils osent relever une tte insolente, et renouer leurs trames perfides. Si l'intrigue agite encore l'assemble, si elle domine le Conseil excutif, attendons-nous encore toutes les calamits qu'ils nous avoient prpars. Lgislateurs, il faut punir le ministre hypocrite, principal agent de ces funestes complots, qui, sous le voile du patriotisme, a commis dans l'espace de quelques mois plus de crimes que les plus infmes ministres du despotisme (8). Si, l'exemple de ses devanciers, il emporte paisiblement le fruit de ses prvarications et de ses rapines, il sera remplac par d'autres intrigans, qui achveront son ouvrage. Il faut rprimer l'audace des directoires (9), qui, coaliss avec lui, comme ils l'toient auparavant avec la cour, dociles instrumens de ses pernicieux desseins, chos fidles de ses calomnies incendiaires, osrent usurper le pouvoir lgislatif, lever des armes et des subsides de leur propre autorit, pour marcher contre Paris, gorger le patriotisme, et diviser la rpublique.
!

faut forcer tous les fonctionnaires publics respecter l'autorit des il faut protger les patriotes, les rpublicains opprims, chtier les aristocrates insolens, ou les royalistes perfides qui cachent leurs coupables projets sous de faux dehors de modration et d'amour de l'ordre. Il faut proscrire le machiavlisme et le feuillantisme pour faire rgner enfin la droiture et la libert, ou vous livrez la France la guerre civile et l'anarchie.
Il

lois,

faut assurer la subsistance du pauvre par des lois sages et Il faut l'arracher aux barbares spculations d'une administration dvorante, et la cupidit homicide du monopole. Il faut renoncer tous ces faux systmes qui n'ont d'autre base que de vains
Il

humaines.

(8) Allusion Roland. (9) Directoires de dpartements qv, tel celui des troupes pour marcher contre Paris.

du

Finistre, voulaient lever

246

LETTRES A SES COMMETTANS

sophismes, et l'intrt de l'avare opulence, pour revenir aux principes de la justice et du bon sens (10). Il faut surveiller l'emploi de nos finances, et les soustraire l'empire de l'agiotage et de la fripponerie. Il faut nous hter d'abroger les lois oppressives que la tyrannie royale nous a laisses. Il faut lever ime constitution sage sur les bases ternelles de la raison et de l'galit. Il faut en mme temps nous occuper des moyens de terminer la guerre, avec autant de promptitude que de succs. Il faut la faire, non pour les gnraux mais pour le peuple, non pour l'ambition mais pour la libert; il faut borner nos entreprises militaires, et leur prescrire les bords du Rhin, pour limites. Il faut purger l'arme de tous les officiers suspects qu'elle renferme encore, et les remplacer par des amis prouvs de l'galit et de la rpublique. Il ne faut pas souffrir que nos gnraux violent jamais impunment les lois ni les principes. Il faut pourvoir religieusement aux besoins de nos soldats. Il faut exciter le zle des dfenseurs de la patrie, en leur assurant un sort, ainsi qu' leurs femmes et leurs enfans, et en acquittant plus fidlement qu'on n'a fait jusques ici la dette que la patrie a contracte envers eux. Il faut leur en donner pour gages ds ce moment, la loyaut et la gnrosit, avec lesquelles nous traiterons les citoyens qui, jusques ici ont vers leur sang pour elle. Le bonheur de la France est entre nos mains, elle est sauve si nous ne nous obstinons point la perdre. Nous pouvons tre les plus grands des hommes, si nous ne voulons pas en tre les plus vils (11).
: :

Tableau des oprations de la Conventions nationale

Jugement de Louis Capet

(12)

Si l'on considre la nature des moyens qui furent mis en uvre, pour drober Louis Capet au glaive des lois, la punition de ce tyran parotra xm prodige. Je ne parlerai ici que des ressources de la tactique, puises pour le sauver. On avoit imagin trois sortes d'expdiens, pour parvenir ce but. 1) L'appel au peuple, 2) la rclusion, 3) enfin, le sursis au dcret de condamnation, si la peine de mort toit prononce, et l'appel rejet (13). On a vu avec quel art le premier de ces systmes fut dfendu par les chefs de l'intrigue. Comme il tendoit empcher l'excution du

jugement,
s'toient

quel

qu'il

ft;

plusieurs

des

orateurs

qui

l'adoptoient,

mnag l'avantage de se donner un air de popularit en votant pour la mort. Mais, quand l'appel fut rejet; ils voulurent le ressaisir soxis une autre forme, en obtenant un sursis l'excution du jugement.
Tout en prononant la peine de mort, ils eurent soin de jetter cette ide en avant, et de faire entendre qu'ils ne la votoient, que dans
(10) (11)

Voir son opinion sur les subsistances Voir ses interventions aux Jacobins,

(Discours..., 4* partie, p. 109-120). les 12 et 13 dc. 1792 (Discours...,

4 partie, p. 161 et 164).


(12) Ce compte rendu se rapporte aux sances des 4 au 21 janv. 1793. LaponNERAYE le reproduit (III, 212-242). (13) Proposition de Mailhe. Sur le mcanisme des scrutins, voir E. Belhomme,

Les

rgicides.

DEUXIME SRIE

NUMRO

247

l'esprance de voir le dcret suspendu par un sursis. Les Brissot, les Ption, les Gensonn, les Guadet, les Vergniaud opinrent tous bravement pour la mort mais ils a voient tous vot pour l'appel; et quand la mort eut prvalu, ils s'efforcrent de prouver que la saine politique ne permettoit pas qu'un dcret si barbare fut excut. L'un resuscitoit, comme Gensonn, la calomnie des massacres du mois de septembre, pour attacher la condamnation de Louis, la punition des meurtriers de Lamballe et de Montmorin (14), l'autre, allguoit la ncessit de bannir, avant tout, les parens de l'accus (15), l'autre, comme Brissot, vouloit que nous attendissions que les cours trangres nous eussent dit de quelle manire elles avoient pris ce jugement, pour nous rgler sur leur opinion (16). Il falloit voir cet homme, revtu dans ce moment d'un costume estraordinaire pour afficher la pauvret, citant la tribune sa prtendue misre, pour garant de sa vertu, pleurant sur les maux que la mort de Louis devoit attirer sur la France, et nous prdisant tous les flaux qu'ils se proposoit de nous susciter, de concert avec nos
:

ennemis. Le nophite Jrme Ption ne


docilit difiante cet avis
n'offrit

manqua pas d'appuyer avec une

de l'orateur de Pitt (17). Jamais dlibration spectacle aussi bizarre, que celui de ces intrigans babillards, qui, dans la premire tribune du monde, puisoient tous les tours d'adresse, pour fasciner les yeux d'un grand peuple. Combien d'esprits foibles furent les dupes de leurs dclamations et de leurs sophismes Car je ne crois pas que tous ceux qui ont inclin pour Louis Capet, fussent des tratres; plusieurs fiirent entrans, sans doute, par des prtextes plus ou moins spcieux qui flattoient leurs prjugs ou leur pusillanimit. Toutes ces causes, runies des causes plus honteuses, furent prs de faire pencher la balance en faveur de Louis Capet. Aujourd'hui que nous sommes chapps ce danger, il peut tre encore utile de suivre le fil de l'intrigue qui pensa perdre la libert, en sauvant le tyran.

un

le

discussion sur le jugement de Louis, interrompue et reprise habiintervalles, fut brusquement ferme le 4 janvier, dans qui sembloit le plus favorable aux intrigans, par les soins de Kersaint, de Guadet et d'autres dputs du mme parti (18) Par une bizarrerie nouvelle, on mit un intervalle de huit jours, entre la fin de la discussion et la dlibration, en faisant dcrter que le 14 janvier suivant, on statueroit sur la manire de poser les questions. La manire de poser les questions qui toient toutes poses devint, en effet, l'objet d'une longue et grave dlibration (19). Ce fut un grand travail pour les chefs de l'intrigue, de savoir s'il falloit dlibrer d'abord sur le crime, sur la peine, ou sur la question de l'appel au peuple; car du rsultat de l'une ou de l'autre de ces dlibrations, dpendoit la marche qu'ils dvoient suivre dans les autres; par exemple, si l'appel au peuple

La

lement diffrens

moment

de Gensonn, 16 janv. (Mon., XV, 185; Arch. pari, LVII, 343). de Buzot, 19 janv. (Mon., XV, 243-244). Voir aussi Discours..., du 16 dc. 1792, p. 167-171 et Arch. pari, LVII, 439-442. (16) Discours de Brissot, 19 janv. (,Mon., XV, 221-222; Arch. pari, LVII, 451). (17) Discours de Ption, 15 janv. (Mon., XV, 222; Arch. pari, LVII, 97). (18) Le 3 janv., aprs l'interrogatoire du peintre Boze, Kersaint et Guadet avaient protest contre la lecture des lettres signes Guadet, Vergniaud et Gensonn. Le lendemain, Barbaroux, Buzot et Gensonn demandrent le renvoi de la discussion, mais Barre, qui devait parler sur le jugement du roi, fut entendu (Mon., XV, 52, 53-56, 58-62; Arch. pari, LVI, 198-214). (19) Du 4 au 14 janvier, le bureau, prsid par Vergniaud, prpara les questions poser, et l'ordre en fut discut la 14.
(14) Discours (15) Discours 4" partie, sance

248

LETTRES A SES COMMETTANS

toit adopt, ils ne risquoient plus rien voter pour la mort, sans aucune prcaution, et sans se mnager la ressource du sursis. D'un autre ct,

commenoit par prononcer la rclusion, le sursis ou l'appel devemoins ncessaire. Le cas toit si embarrassant, que les opinions des plus habiles paroissoient flottantes. M. Guadet vouloit qu'on comment par dcider s'il y auroit lieu l'appel, ou non, mme avant de dclarer si Louis toit coupable ou innocent. C'toit aussi l'opinion de M. Lousi

l'on

noit

vet (20). On pouvoit croire qu'il toit naturel de commencer par prononcer sur le crime, ensuite d'appliquer la peine; et qu'ensuite il ne restoit plus aucune question. Plusieurs membres pensoient ainsi; c'toit l'avis de Julien de la Drome, qui proposoit cependant de voter en troisime lieu sur la question de l'appel, puisque la Convention avoit eu la bont de la discuter. Bancal (21) et Rabaut adhrent celui de Guadet. Manuel veut qu'on ajourne. Carra, Couthon, Garnier de Saintes, Lecarpentier (22) demandent que l'on commence par dclarer Louis coupable de conspiration. Enfin, aprs de trs-longs dbats, sur la proposition de Boyer, dput de la Gironde, on dcrte que la question de l'appel sera mise aux voix la seconde, c'est--dire, aprs qu'on aura prononc sur le crime, et avant d'appliquer la peine (23). Sur la motion du mme membre, la dlibration est ajourne au lendemain. Le lendemain 15, Louis est dclar la presqu'unanimit coupable de conspiration contre la libert et d'attentats contre la sret

de

l'tat.

procde de suite un second appel nominal sur la question de au peuple (24). Le Prsident Vergniaud permet, contre l'usage, aux opinans de motiver leurs avis et de discuter la question, au lieu de voter simplement par oui ou par non; et l'assemble ne s'y opposa pas. Peut-tre avoit- on pens que cette mthode donner oit beaucoup de suffrages l'appel, vu la multitude de parleurs que renfermoit le parti favorable Louis, et vu la facilit de fabriquer chez Rolland des discours l'usage de tous ces orateurs. Peut-tre aussi falloit-il soulager la pudeur des membres qui votoient contre le vu de leurs commettans, ou contre leur conscience, en leur permettant de colorer leurs opinions de quelques prtextes plausibles. Ce qu'il y a de certain, c'est qu'un grand nombre se prsenta la tribune arm de discours crits, et que la plupart de ces harangues sembloient porter le mme cachet. Cependant cette mesure tourna au profit de la libert; car les patriotes qui pressoient la condamnation du tyran profitrent de la mme facult pour lancer des vrits nergiques devant lesquelles tous les sophismes artificieux de leurs adversaires parurent aussi froids que ridicules. On distingua, entr'autres, l'nergie et la prcision avec lesquelles Garaut (25) qui parla le premier runit, dans peu de mots, les principaux motifs
l'appel

On

Sance du 14 janv. Voir Mon., XV, 149-152; Arch. pari, LVII, 52-56. Bancal des Issarts, dput du Puy-de-Dme. (22) Lecarpentier, dput de la Manche. (23) La rdaction dfinitive de la 1"^" question serait donc de Boyer-Fonfrde. (24) Voir les votes de Robespierre (.Discours..., 4* partie, p.227). Comme dput de la Gironde, s'exprima ainsi (25) Garrau (P. Anselme) je ne veux ni roi, ni royaut, et que l'appel au peuple est peut-tre le seul moyen de nous rendre l'un et l'autre; comme je crois impossible que le peuple juge en connaissance de cause dans tme affaire o il n'a ni la facult d'entendre l'accus, ni la possibilit d'examiner la procdure, comme je crains plus les ducats et les guines des puissances trangres que leurs canons, je dis non .
(20)
(21)
, :

DEUXIME SRIE

NUMRO 4

249

de rejeter l'appel. On remarqua cette pense de Saint- Just. Si je ne tenois pas du peuple le droit de condamner le tyran, je le tiendrois de la nation (26) Je vote contre l'appel. et cette courte opinion d'Arnarcharsis Clootz je ne connois d'autre souverain que le genre humain;
:

c'est--dire la raison universelle, je vote contre l'appel (27). Manuel trouva le moyen de se faire remarquer d'une autre manire. Il insulta grossirement la Convention nationale, et trouva trange qu'un

parent de Louis Capet et l'impudeur de voter contre le tyran (28). Ce trait fournit Billaud-Varennes, que l'ordre de la liste appeloit aprs aprs lui l'occasion de rappeler les maximes rpublicaines et l'exemple de Brutus (29). Camille Desmoulins se permit ensuite de comparer une partie de ses collgues au roi de Pologne, qui, dit-il, tout roi qu'il toit, ne s'est pas montr inaccessible aux prsens de la Russie. Cette saillie trop libre excita de vives rclamations. M. Gensonn s'leva sur-tout, avec humeur, contre l'orateur indiscret. Cet incident fut termin par la sage motion de Brard, qui fit censurer Camille (30). On revint Louis Capet; et l'appel au peuple fut rejet la majorit de quatre cents vingt quatre voix contre deux cents quatre-vingts trois (31). On peut juger de la consternation que le rsultat de cette dlibration jeta parmi les intrigans, par les efforts extraordinaires qu'ils firent le lendemain 16, pour rparer cet chec, et pour prvenir la dfaite entire qu'il sembloit leur prsager (32). On peut se rappeler l'extrme importance qu'ils ont donne dans ce priode de notre rvolution, la pice ridicule de l'Ami des Lois (33), dont ils occuprent plusieurs fois la Convention nationale, avec beaucoup de raison, puisqu'elle devoit tre un signal de discorde entre les aristocrates, dont elle faisoit les dlices, et le peuple qui la regardoit
(26) Saint-Just aurait dit de la nature , d'aprs le Mon., XV, 170. Je ne (27) Cloots, d'aprs le Moniteur, aurait ainsi formul son vote reconnais pas d'autre souverain que le genre humain c'est--dire la raison universelle; je dis non ; ajoutant et je ne crains pas les amis du tyran . (Mon., XV, 164; Arch. pari, LVII, 80). (28) Manuel, dans son vote, reprocha Philippe-Egalit de n'avoir pas eu la conscience, du moins la pudeur, de se rcuser . Le prsident Vergniaud lui signala qu'il ne devait pas faire de personnalits et le rappela l'ordre (Mon., XV, 164; Arch. pari. LVII, 81). comme Brutus n'hsita pas envoyer (29) Billaud-Varenne dit simplement ses enfants au supplice, je dis non (Arch. pari, LVII, 81). (30) Robespierre trouve dplace la boutade de Camille Desmoulins qui aurait dit Comme le roi de Pologne a t achet par les Russes, il n'est pas tonnant que beaucoup d'entre nous qui ne sont pas encore rois, soient vendus . Brard, dput de la Charente-Inf", demanda la censure qui fut prononce (Mon., XV,
: : :
:

164).
(31)

D'aprs E. Belhomme, op.


:

cit.,

p. 12 16, ce scrutin

donna

les rsultats

suivants

Membres Membres

absents par maladie absents par commission Abstentions et voix non comptes

Ont rpondu Non Ont rpondu Oui

9 20 9 424 287
749

Pour le dtail des votes par dpartements, voir Mon. XV, 161-164, 166-173 et Arch. pari, LVII, 99-112. (32) On peut dire, crit E. Belhomme (p. 16), que, ds le 15, aprs le deuxime scrutin, Louis XVI tait perdu et la Gironde en danger. (33) L'Ami des Lois, comdie en cinq actes et en vers de Laya, fut reprsent, le 2 janv. 1793 sur le thtre de la Nation (Paris, 1793, in-8 de 10 et 64 p. B.N. Yth. 645"' "-651. Tourneux, III, n<" 18475-18476.

250

LETTRES A SES COMMETTANS

comme une insulte (34) C'toit un instrument ncessaire pour exciter les troubles dont on a voit besoin; elle avoit dj fait couler du sang mais malheureusement la municipalit avoit pris des prcautions ncessaires pour la proscrire, dans ces jours de crise; elle avoit ordonn que les thtres seroient ferms. Manuel et d'autres orateurs du parti avoient dnonc cet arrt (35); le conseil excutif, en le cassant, avoit nanmoins enjoint aux directeurs de spectacles de ne donner aucunes des pices qui troubloient la tranquillit publique. Cet arrt auquel Rolland n'avoit point soiiscrit, cartoit l'Ami des Lois. Aussi ce mme jour, 16 janvier, au moment o devoit s'ouvrir l'appel nominal sur la mort du tyran, cet arrt lui-mme est dnonc la Convention. Les patriotes le dfendent l'envi; ils invoquent l'intrt pressant du salut public. On cite les faits qui la veille ont ensanglant les lieux voisins de la scne; les insultes faites par l'aristocratie, dans la salle du Thtre Franais, au commandant de la garde nationale et aux officiers municipaux qui vouloient rtablir l'ordre. Ption ne voit dans tout cela, que la libert indfinie de la reprsentation; il prtend que l'article de l'arrt qui recommande aux directeurs de thtre de ne point faire reprsenter de pices qui troublent la tranquillit publique, est un attentat contre les principes et le bon ordre. Guadet dfend la mme opinion, avec beaucoup de zle. Danton parle des mesures pressantes que l'intrt de la libert menace exige; il invite la Convention oublier la comdie, pour s'occuper de l'exemple salutaire que la punition du tyran des franais doit donner au monde. Ption l'insulte, et s'indigne, dit-il, de ce qu'un ancien magistrat ose professer une pareille doctrine. Ption avoit adress le mme langage Pelletier, l'occasion de son opinion sur le chtiment du tyran. Enfin, l'arrt du conseil excutif est cass; et l'Ami des Lois triomphe. D'autres mesures paroissoient ncessaires, pour assurer celui des amis du roi; cet incident est bientt suivi d'un autre (36)
.

Chambon, membre du comit de sret gnrale entretient la Convention d'un complot de fermer les barrires; et il donne lecture l'assemble d'une lettre adresse ce comit par Rolland, o il dnonce les sections, les clubs, la municipalit de Paris, comme des factieux qui se disposent mettre la ville feu et sang; il parle du 2 septembre, des bourreaux, des poignards dont il se dit entour; promet de mourir son poste, et demande que la Convention s'occupe de ce danger pressant (37). Chambon est vigoureusement appuy par Rouyer; celui-ci
(34) Laya avait fait, le 10 janv., hommage de sa pice la Convention. Prieur (de la Marne) avait alors signal que l'auteur tait un aristocrate. La reprsentation de la pice, au moment du procs du roi, avait suscit plusieurs manifestations royalistes; le 11 janvier, la commune de Paris, saisie d'un arrt de la section de la Cit, prside par Dobsen, l'avait interdite. Le 12 janvier, Laya parut la barre de la Convention et dchana le tumulte. Le maire de Paris demanda des instructions. Kersaint essaya de dfendre la pice. Mais, le 14 janv., la Commune confirma son arrt, suspendant les reprsentations (Mon. XV, 147; Arch. pari, LVII, 15-22). Le 18 prairial an III (6 juin 1795), la pice fut reprise au thtre de la rue Feydeau. (35) Voir cet arrt dans Axjlard, Recueil des Actes..., I, 163-165. (36) Ption, soutenu par Girault, malgr l'opposition des Montagnards et la protestation vhmente de Danton, obtint la cassation de l'arrt du Conseil excutif (Mon., XV, 175-176). (37) Chambon, dput de la Corrze, riche propritaire, tait im partisan actif des Girondins qui se runissaient habituellement dans son htel. Le 16 janv., il avait lu deux lettres, l'ime de Pache, l'autre de Rolind, dont ses collgues du Comit, Brival et Gamier (de Saintes), lui reprochrent d'avoir dispos

DEUXIME SRIE

NUMRO 4

251

demande que les fdrs arrivs Paris partagent, avec la garde nationale, le service auprs de la Convention et des tablissemens publics (38j, toute l'assemble adopte unanimement cette proposition. Mais avant qu'elle fut dcrte, un membre (39), au nom de Charles Villette, raconte que ce dput a t menac d'tre tu, s'il ne votoit pas pour la mort du tyran. Plusieurs membres s'lvent contre ce grossier stratagme, employ pour faire diversion la dlibration dont ce dernier est l'objet. Un membre va jusqu' trahir le secret de la faction, en proposant que l'assemble dcrte que les supplans se runiront dans une ville autre que Paris, attendu que la Convention n'est pas libre (40).
la proposition de Brard, on dcrte que le conseil excutif, dpartement et la municipalit de Paris, seront mands, pour rendre compte de l'tat de cette cit (41). Hugues raconte qu'on fait venir des canons de St. Denis, pour recommencer une journe du 10 aot (42) Lehardi annonce qu'il a entendu crier la liste des royalistes qui ont vot pour l'appel; il demande qu'on prenne de grandes mesures, et qu'on fasse venir 800 gendarmes qui sont Versailles (43). D'autres membres racontent des histoires de dputs injuris, menacs (44). Thibaut, vque du Cantal, signale son imagination, parmi tous les conteurs il apprend l'assemble, qu'en lisant une affiche, il a t insult par un homme qu'il a mis la raison, par la vigueur de son bras;

Sur
le

que

homme lui a ensuite demand pardon; il lui a dclar qu'il toit espagnol; et qu'il venoit de la part de la cour d'Espagne demander la tte de Louis. Thibaut, aprs avoir pleur sur les dissenssions qui agitent l'assemble, aprs avoir panch sa douleur patriotique, du ton le plus pntr, conclud que le roi d'Espagne est d'accord avec les factieux de Paris, pour faire tomber la tte de son cousin, pour massacrer ceux qui veulent le sauver, sous le prtexte de l'appel au peuple et pour placer quelqu'agitateur sur le trne des franais. Il finit en appuyant le projet
et cet

de Rouyer

(45).

Ce

singulier discours fut interrompu plusieurs fois par les

murmures

sans leur consentement. Le discours de Chambon, tel qu'il est rapport par Robespierre, ne figure pas au procs-verbal. Les P.-V. de la Convention (III, 18-19), donnent simplement le texte des lettres lues par lui. (38) Voir Mon., XV, 179; Arch. pari, LVII, 336. (39) Le P.-V. des sances ne donne pas le nom du dput qui serait Lefranc d'aprs les Arch. pari. (LVII, 335). Charles, marquis de Villette, 1736-1793, avait t l'ami de Voltaire qu'il avait log et qui tait mort chez lui. IDput de l'Oise, il venait d'tre l'objet de poursuites par la Commune, pour ^m article publi par lui dans La Chronique de Paris. L'affaire avait t soumise la Convention qvii, le 7 janv., avait fait appeler le procureur de la Commione, Chaumette (.Mon., XV, 85). La lettre de Villette est reproduite en note de cette page du Mon. et dans les Arch. pari., LVI, 262-264. Malade au moment des appels nominaux, Villette vint cependant voter; mais il ne reparut plus la Convention jusqu' sa mort survenue quelques mois plus tard. (40) Le P.-V. des sances ne rapporte pas cette intervention. (41) Proposition Brard iMon., XV, 180; Arch. pari, LVII, 335-351). (42) Huguet (Marc- Antoine), vque constitutionnel et dput de la Creuse (Mon., XV, 180; P.-V. Conv., III, 20-22; Arch. pari, LVII, 336). (43) Mon., XV, 180. P.-V. Conv., III, 22. Lehardi (Pierre), dput du Morbihan, tait partisan des Girondins dont il partagea le sort. (44) Le P.-V. des sances se contente de la mme formule. (45) Thibault, dput du clerg du bailliage de Nemours aux Etats gnraux; vque constitutionnel et dput du Cantal. Voir Mon., XV, 180; Arch. pari, LVII, 337.

252

LETTRES A SES COMMETTANS

je

des patriotes. Gensonn se lve, avec dignit, et, montrant la montagne, demande, dit-il, que ceux qui ont interrompu l'orateur soient censurs, et qu'il soit constat par le procs-verbal, que les murmures sont partis du ct de la salle que j'ai dsign, dans mon opinion sur le jugement du roi, comme une faction qui veut dsorganiser la rpublique (46) Cette proposition tombe d'elle-mme, aprs avoir excit un murmure d'indignation et de surprise, qu'elle ne mritoit pas. Un autre incident amne une explication o Duhem apprend l'assemble, un propos de Guadet, qui avoit dit au comit de dfense gnrale, qu'avant de juger le roi, il falloit exterminer les rpublicains, que Guadet dsignoient par le terme de coquins. Mais on fait les plus grands efforts pour touffer la voix de Duhem, et l'assemble passe l'ordre du jour sur ce point (47). Un commis qui avoit t envoy aux barrires, pour constater si elles toient fermes, arrive et dclare qu'il les a trouves ouvertes (48). Le conseil excutif mand, parot la barre, dment les faits attests par Rolland (49). Peu de temps aprs on lit une lettre du maire Chambon qui confirme le tmoignage rendu de la tranquillit de Paris. On remarqua cependant, dans cette lettre, quelques expressions insidieuses, qui tendoient inspirer des allarmes pour l'avenir, et qui dcloient les intentions du maire, combattu entre le dsir de servir la faction dont il est l'un des plus zls suppts, et la crainte d'encourir l'indignation publique, en devenant ouvertement l'organe de ses impostures (50). Gensonn, toujours vigilant, vouloit profiter des allarmes que l'on avoit tch d'inspirer l'assemble, pour l'engager dcrter que la police de Paris et la rquisition immdiate de la force militaire seroient attribues au conseil excutif; mais cette proposition absurde et tyrannique fut vivement combattue (51). Lamark sur- tout, commissaire envoy par la Convention l'arme des Pyrnes, revenu depuis peu de tems de sa mission, s'leva, avec loquence, contre les projets perfides de la faction qu'il dvoila toute entire; il peignit les ravages que son systme de calomnie et de discorde avoit faits dans les dpartemens qu'il avoit parcourus, et lui prdit sa chute prochaine (52) le projet de Gensonn fut repouss avec mpris (53). Avant de passer l'appel nominal sur la peine encourue par le tyran, il fallut franchir un troisime incident. Un membre (54) met en question quelle sera la majorit ncessaire
;

(46) Mon., XV, 180; Arch. pari, LVII, 337. (47) D'aprs le P.-V. ce serait Marat qui aurait rapport les propos de Guadet, et invoqu les tmoignages de Duhem et de Cloots. (48) La lettre du commis fut lue par Gorsas, secrtaire (Mon., XV, 181; P.-V. Conv., m, 26; Arch. pari, LVII, 338). (49) Rapport prsent par Gart, ministre de la Justice (Mon., XV, 181; P.-V. Conv., III, 26-28; Arch. pari, LVII, 339. (50) La lettre du maire Chambon fut lue par le prsident Vergniaud. Le ministre de la Justice en releva l'imprcision (Mon., XV, 182; P.-V. Conv., III, 28; Arch. pari, LVII, 339). (51) Mon., XV, 182; P.-V. Conv., III, 29-30; Arch. pari, LVII, 340 (52) Lamarque (Fr.), dput de la Dordogne avait t envoy, ds le mois de septembre, en mission, avec Carnot et Garrau, Bayonne pour prparer la dfense de la frontire d'Espagne; il tait rentr depuis le 12 dcembre. Voir son discours (Mon. XV, 182; Arch. pari, LVII, 340). (53) Il fut soutenu par (jhambon (de la Corrze), et combattu par Delacroix

(d'Eure-et-Loir).
(54) Le P.-V. ne donne pas son nom. La proposition de Lanjuinais et de Lehardi fut combattue par Garran-Coulon, Duquesnoy et Danton (Mon., XV, 183; P.-V. Conv.. III, 34-36; Arch. pari, LVII, 338-342).

DEUXIME SRIE

NUMRO

253

pour prononcer cette peine. Lehardi du Morbihan, Lanjuinais prtend qu'elle ne peut l'tre que par les deux tiers de suffrages. L'assemble rejet la proposition, comme absurde et contraire la constitution mme
de l'assemble. L'appel nominal commence enfin 8 heures du soir (55) Mailhe, dput de la Haute- Garonne, appel le premier, vote pour la mort mais il ajoute son opinion une invitation l'assemble d'examiner ensuite, s'il ne sera point utile de suspendre l'excution du dcret qu'elle portera. Plusieurs membres, et particulirement les chefs de l'intrigue que j'ai dveloppe, se rallirent, cette proposition aussi bizarre qu'imprvue (56). Scrupuleux observateur de la loi, Vergniaud mais, inquiet lit dans le code pnal la peine de mort, et il la prononce sur le sort de la Libert, il adhre au vu de Mailhe. La mme dlicamais il demande tesse de conscience force Guadet voter la mort ensuite qu'on lui permette d'examiner si l'excution de ce jugement ne devra par tre retarde. Grangeneuve, non moins consciencieux, vote pour la dtention; Ducos, en gmissant de ce que l'assemble s'est charge elle-mme de prononcer sur le sort de Louis, affirme que, de tous les sacrifices qu'il a faits la patrie, le seul qui lui ait cot, est la condamnation du tyran la mort. Ption et Brissot prononcent le mme arrt, mais ils appelent d'avance le sursis. Ce qui est remarquable, c'est que la plupart des orateurs qui redoutoient la punition de Louis, s'attachrent deux ides assez bizarres, comme deux fauxfuyans dont on avoit besoin pour chapper aux principes. Le premier toit de se diviser en deux personnes, celle du juge et celle de l'homme d'tat, et de prtendre qu'ils ne dvoient point statuer comme hommes d'tat, ce qu'ils aiiroient t obligs de prononcer comme juges; le second toit de dclamer contre Paris, et de crier qu'ils dlibroient sous le couteau. Manire admirable de protester contre la condamnation du tyran, et de diriger les poignards contre les patriotes calomnis L'appel nominal est termin (57). Tandis que les secrtaires s'occupent du recensement des suffrages, le prsident annonce deux lettres, l'une des dfenseurs de Capet qui demandent tre introduits l'autre du ministre des affaires trangres, qui annonce une lettre de je ne sais quel agent de l'Espagne. La sollicitude des patriotes s'veille, et voit l ime nouvelle manuvre des intrigans concerte avec Louis Capet. Le vu gnral repoussoit sur-tout la dmarche du prtendu ministre espagnol. On ne permit pas la lecture de [sa] lettre mais l'indignation de l'assemble clata, sur le bruit vague qui se rpandit, qu'il toit question d'vm sursis, sollicit par l'agent de l'Espagne, jusqu' ce qu'il et inform sa cour du jugement de Louis. Garan et Danton s'lvent contre ce projet d'influencer la Convention; et Gensonn lui-mme, voyant le mauvais effet que produisoit cette tentative, eut l'habilet d'appuyer leur avis. L'assemble passe l'ordre du jour sur la dpche espagnole. C'toit la ressource des dfenseurs de Louis Capet. Plusieurs
: :

(55) La ais, a-t-il (56)

question pose tait

Quelle peine Louis, ci-devant roi des Fran-

encourue

? .

La rserve de Mailhe, votant la mort avec sursis, fut suivie par 46 dputs, tous girondins (Mon., XV, 184). (57) Cet appel, commenc le 16 8 heures du soir, se termina le lendemain 17 la mme heure. Voir Mon., XV, 184-188, 189-223; P.-V. Conv., III, 36-52;
Arch.
tie,

pari.,

LVII,

342.

Robespierre prit

la

parole le 16 au soir (Discours... 4" par-

p.

228-230).

254

LETTRES A SES COMMETTANS

voix demandoient qu'ils ne fussent entendus qu'aprs le relev du scrutin et la prononciation du dcret. Robespierre prtendoit que, dans aucun tems, on ne pouvoit admettre leurs rclamations, sans blesser les principes, et sans compromettre l'intrt public (58). Chambon demande qu'ils soient entendus. Boyer de la Gironde, pour diminuer l'antipathie des patriotes pour cette mesure, insinue que les dfenseurs de Louis viennent peut-tre, pour donner des renseignemens sur les membres de l'assemble lgislative, compromis dans cette affaire; et prouve par-l, sans le savoir, son intelligence avec les personnages qu'il dsignoit. L'assemble arrte que les dfenseurs de Louis seront entendus, aprs que le dcret aura t prononc (59). Mais ce moment attendu avec impatience fut retard par un vnement plus bizarre encore que ceux dont nous avons rendu compte. Tandis que les secrtaires qui, tous, avoient eu des opinions trs modres dans toutes les dlibrations (60), s'occupoient trs lentement du recensement des suffrages, arrive un reprsentant, en robe de chambre, la tte enveloppe d'im bonnet de nuit, et en costume de malade, qui demande donner son opinion. Cette apparition subite effrayoit d'autant plus une partie des spectateurs, que le bruit s'toit rpandu que la majorit pour la condamnation mort n'toit que d'une seule voix; la terreur redoubla quand on sut que le membre toit un ancien garde du roi, nomm Duchtel. Aprs quelques dbats, l'assemble dcida qu'il seroit admis donner son suffrage. Le malade prore une demie-heure, d'une voix ferme et soutenue, et vote pour le bannissement (61). Les soupons deviennent plus actifs. On demande que Duchtel soit interpell de dclarer qui l'a envoy chercher (62) Seconds (63) s'lve, avec beaucoup de vhmence, contre cette rsurrection soudaine qu'il appel une supercherie. Il dnonce un propos qui tend prouver que Duchtel a t averti de venir, pour faire pencher la balance; et demande que son suffrage ne soit point compt (64) Dans le mme moment. Manuel, secrtaire, quitte le bureau, et veut sortir de la salle; le bruit se rpand qu'il emporte avec lui, une liste d'appel nominal, qu'il veut drober l'assemble. Les membres, placs au ct par o il sort, l'environnent et l'arrtent; il s'chappe, et il sort par l'extrmit oppose. On crie de l'arrter; un violent tumulte rgne dans l'assemble. Le calme se rtablit. Chteauneuf-Randon (65) demande que Manuel soit tenu de reve. .

(58

Voir Discours...,

4'

partie,

p.

230-235.

Jos de Ocariz au sujet de l'appel au peuple;


d. A.

Chabaud

matiques entre Bordeaux, 1957. (59) Sur la proposition de Thuriot. (60) Ces secrtaires taient Salle, Valaz, Manuel, Lesage (d'Eure-et-Loir), Bancal et Gorsas. (61) Duchastel, dput des Deux-Svres, avait t chef de lgion de la garde nationale de Thouars, mais rien ne prouve qu'il ft garde du roi. Son discoiirs ne figure pas au P.-V. (62) Question pose par Charlier, dput de la Marne. (63) Second (Jean Loviis), dput de l'Aveyron. (64) Le brmt courait, bien que le dpouillement ne fut pas termin, que la majorit ne serait que d'une voix. (65) Chteauneuf-Randon (Gurin du Toumel, marquis de Joyeuse, comte de...), dput de la noblesse de Mende aux Etats-Gnraux, puis dput de la Lozre la Convention.

et (Paris, 1936), p. 291-194 l'Espagne et la France, de


;

M"e

la correspondance de Don Mmoires de Barharoux, Chaumi, Les relations diploVarennes la mort de Louis XVI,

Sur
J.

cf.

DEUXIME SRIE

NUMRO 4

255

nir son poste. Duhem s'toit attach ses pas, pour le ramener. Ils rentrent ensemble un moment aprs, et Manuel reprend sa place (66) Le prsident proclame le rsultat du scrutin. Le nombre des voix pour la mort, est de 366 sur 721 (67). Le prsident prononce le dcret de mort, avec l'accent de la douleur, un silence profond et imposant rgne dans l'assemble, le prsident lui propose d'entendre les dfenseurs de Louis Capet, et doruie au mme instant l'ordre de les introduire. Desze, Tronchet et Lamoignon-Malesherbes paroissent. Le premier, donne lecture l'assemble d'un prtendu acte d'appel, interjet par

Louis Capet du jugement de la Convention nationale, devant la nation. Il demande qu'il en soit fait mention au procs-verbal de l'assemble. Il emploie les moyens qu'une partie des membres de l'assemble ont fait valoir, pour l'engager accueillir cette dmarche. Il argumente surtout du petit nombre de voix qui ont fait pencher la balance de la justice, entre les mains de la Convention (68). Tronchet critique fortement la forme du jugement rendu par la Convention. Il attaque sa comptence; se plaint de ce que les formes de la procdure criminelle ont t violes. Il prtend que la condamnation est nulle parce qu'elle ne pouvoit tre prononce que par les deux tiers des voix. Lamoignon, dclare qu'il a depuis longtems dans la tte des ides trs-lumineuses sur cette question, comment les voix doivent tre comptes mais qu'il n'a pas la facilit d'improviser; il demande que la Convention lui accorde au moins le dlai d'un jour, pour lui prouver que le dcret qu'elle a rendu est nul, sous ce point de vue (69) Robespierre reprsente la Convention le danger de permettre qu'un dcret de cette nature soit attaqu par un appel qui n'est que la mesure dilatoire et funeste vainement propose par une partie des membres de l'assemble. Il prouve que cet acte illusoire, s'il n'est formellement proscrit par les reprsentans de la nation, deviendroit ime semence de discorde et de troubles; un signal de ralliement et de rvolte pour l'aristocratie, et un moyen de reproduire, dans des momens plus favorables les prtentions coupables, qu'ils avoient voulu touffer. Il demande que loin d'en faire mention dans son procs-verbal, ou mme de l'autoriser par son silence, la Convention le dclare nul, attentatoire la libert, et qu'elle dfende qui que ce soit d'y donner suite, peine d'tre poursuivi, comme perturbateur de la tranquillit publique, et comme ennemi de la patrie (70) L'assemble adopte ce dcret. Guadet, eut la sagesse de ne pas s'opposer directement cette mesure qui rimissoit la grande majorit des suffrages mais il l'appuya par des motifs trangers aux principes de la libert publique, et qui ne tendoient qu' les afoiblir. Il parut partager les scrupules des dfenseurs de Louis sur les deux tiers des suffrages; il confirma l'un des argumens de
:
.

(66) Sur cet incident, voir Mon., XV, 228-229 et Arch. pari, LVII, 409. Corsas expliqua qu'occup au dpouillement Manuel, s'tant absent un instant, aurait trouv sa place prise. Furieux, il aurait voulu quitter la salle. Chabot atteste le fait (67) D'aprs Belhomme, op. cit., p. 18, 361 dputs auraient vot pour la mort sans restrictions, ce qui reprsentait exactement le chiffre de la majorit absolue. (68) Voir la lettre de Louis XVI et le discours de De Sze dans Mon., XV,

229;

(69)

(70)

Arch. pari, LVII, 411. Mon., XV, 229-230; Arch. pari, LVII, Voir Discours..., 4 partie, p. 231-235.

412.

256

LETTRES A SES COMMETTANS

Tronchet en regrettant amrement que l'assemble n'et pas mis son dcret l'abri de toute attaque, en prononant formellement que la majorit absolue suffiroit pour condamner Louis, et en se contentant de passer l'ordre du jour sur cette question. Il essaya de la faire revivre lui-mme, en dclarant qu'elle toit trop importante, pour tre discute dans la sance actuelle. Il supposa que l'intention de l'assemble toit d'entendre le lendemain les rflexions de Malesherbes sur le nombre des voix ncessaires pour rendre le dcret valide; il demande qu'on examine demain, si dans tous les cas il ne seroit pas ncessaire, pour le bien public, de retarder l'excution de la condamnation qu'elle venoit de prononcer. Il conclud l'ajournement au lendemain (71). Merlin s'y oppose. Guadet consent ce que la question de l'appel ne soit point ajourn. Robespierre, en rappelant sa proposition combat le discours insidieux de Guadet. Il prouve que remettre en question, la validit de la forme du jugement, c'est rouvrir la porte l'appel ou la rvision que Guadet feint de proscrire. Il fait voir que l'objection de Tronchet relative cet objet, et dont Guadet parot si frapp, n'est qu'iine chicane ridicule; puisque l'assemble ne pouvoit rejeter plus formellement la proposition de fixer aux deux tiers le nombre des voix requis pour former le dcret, qu'en l'cartant, par l'ordre du jour, comme absurde et contraire tous les principes du corps reprsentatif, et ensuite en prononant en effet la condamnation d'aprs la majorit absolue. Il observe que supposer comme Guadet que l'intention de l'assemble toit d'entendre le lendemain des argumens de Lamoignon contre ce dcret, c'toit un moyen indirect de l'anantir, et un pige trop grossier tendu l'assemble; enfin il demanda que la demande de Lamoignon fut rejette sur-le-champ, et cette proposition fut dcrte
(72).

Le lendemain 18, on demande la vrification du rsultat de l'appel nominal sur la peine encourue par Louis Capet. On prtend que les secrtaires ont commis plusieurs erreurs, qui ont diminu la majorit pour la peine de mort (73). On dcrte qu'il sera fait un nouvel appel des membres, afin que ceux dont le vu n'auroit pas t fidlement
exprim, puissent rectifier l'inexactitude des secrtaires. Le rsultat de cette opration fut que la majorit qui n'toit que de cinq voix, se trouva porte plus de soixante. La principale cause de l'erreur du bureau, toit qu'il n'avoit pas compt pour la mort l'opinion de Mailhe, et celle des membres qui, comme lui, avoient vot pour la mort, en exprimant le vu d'un sursis, sans en faire une condition de ce vu (74) Cette vrification consuma la plus grande partie de la journe; ds qu'elle fut acheve, Tallien et Danton demandrent que l'affaire de Louis Capet fut termine sans dsemparer (75). Il ne restoit plus qu' ordonner l'excution du jugement port la veille. Mais ceux qui avoient fait tant d'efforts, pour drober Louis au glaive des lois, n'avoient pas renonc ce projet. Ils s'opposrent de toutes leurs forces cette proposition; ils vouloient se mnager le reste de la journe et la nuit, pour ourdir de nouvelles intrigues. Robespierre observa que toutes les raisons de justice, d'humanit, d'intrt public ne permettoient pas de mettre en

(71)
(72)
(73)

(74)
(75)

Mon., XV, 231; Arch. pari., LVII, 414. Voir Discours..., 4* partie, p. 235-236. Cf. Belhomme, op. cit., p. 17. Voir Mon., XV, 235; Arch. pari, LVII, 428. L'intervention de Danton ne figure pas au Moniteur.

DEUXIME SRIE

NUMRO

257

question la ncessit d'excuter le dcret, et demanda qu'il fut excut dans 24 heures (76). Larevilliere dit Lepaux, Chambon, Lanjuinais et d'autres, demandent l'ajournement de la discussion demain. Une grande partie de l'assemble s'y oppose, avec chaleur. Aprs des dbats tumultueux, le prsident termine la discussion, en prononant dans le tumulte, que l'ajournement est dcrt (77). On demande au moins, qu'il soit dcrt que le lendemain l'affaire sera termine, sans dsemparer. Le prsident lve la sance sans consulter l'assemble. Une trs-grande partie de l'assemble rclame, avec indignation, contre cette conduite, et reste en sance (78). Couthon l'invite demeurer permanente toute la nuit, pour prvenir le danger dont la patrie est menace (79). Lacombe-Saint-Michel invoque, contre le prsident, le rglement qui porte, que le prsident ne pourra lever la sance, en cas de rclamation, sans consulter l'assemble (80). On invite Lacroix, ex-prsident, prendre sa place. Lacroix monte au fauteuil, et se dfend de prsider, parce que la sance est leve. Legendre de Paris, invite les membres se retirer, afin que le public suive leur exemple, et puisse calmer les inquitudes que pourroient concevoir les citoyens qui n'toient point prsens la sance. Robespierre reprsente l'inutilit de la sance, dans les circonstances actuelles. Il observe que le danger de la patrie est dans les efforts que les ennemis de la libert font pour troubler la tranquillit publique et pour arracher le tyran l'chafaud. Il croit que le moyen de dconcerter les intrigues, est de prvenir la municipalit, le commandant- gnral, et de prmunir les citoyens contre tous les piges qu'on peut leur tendre. Il invite les membres et les citoyens se retirer, pour tre plus porte de remplir ces soins importans; il presse les dputs d'ouvrir demain la sance en faisant dcrter que l'affaire du tyran sera termine sans dsemparer. Santerre, commandant-gnral, qui toit la barre, prend la parole. Il annonce que les mesures les plus puissantes ont t prises, pour maintenir la tranquillit, et pour assurer l'excution du dcret de l'assemble; et dclare que ces prcautions mme sont superflues, parce que le peuple ne souffriroit pas que la tte du tyran tombt autrement que sous le glaive des lois. L'assemble et les citoyens se
retirent (81). Le 19 janvier, on veut ouvrir la discussion sur la question de savoir, si on suspendra l'excution du jugement qui condamne Louis Capet (82). Pons prouve que la question est dcide et absurde; il veut qu'on dclare qu'il n'y a pas lieu discussion (83). Louvet la rclame. Gensonn imagine un nouvel incident, et demande qu'on s'assure si l'excution n'entraneroit pas quelques attentats contre la sret des personnes et des proprits, et contre les enfans du condamn. La

Voir Discours..., 4' partie, p. 236-241. Voir Mon., XV, 237-239; Arch. pari, LVH, 430. Il ne reste plus, d'aprs le Moniteur, qu'environ tumultueusement attroups au milieu de la salle (p. 239) (79) Voir Mon., XV, 239-240; Arch. pari, LVII, 433. (80) Lacombe-Saint Michel, dput du Tarn.
(76)

(77)
(78)

trois cents

membres

(81) Discours...,

4-

partie, p. 242-243.

(82) Au dbut de la sance, Dvifriche-Valaz avait demand un sursis que plusieurs personnes rclament . Marat, avec une violence qui le fit rappeler l'ordre, exigea que le tyran soit envoy au supplice dans les 24 heures (.Mon., XV, 243, Arch. pari, LVII, 438. (83) Pons, dit de Verdun, dput de la Meuse.

258

LETTRES A SES COMMETTANS

discussion s'ouvre sur le sursis, et on dcrte qu'on dcidera sans


le premier une longue et virulente diatribe contre parle poignards, assassinats, faction d'Orlans, et conclud ce que le tyran ne soit point puni, de peur qu'il ne soit remplac par un autre (85). Thuriot, non content de rfuter cet absurde systme, dvoile tous les crimes de la faction, dans tm discours plein de prcision et d'nergie (86), Barbaroux parle comme Buzot. Guffroi dveloppe ime partie des intrigues qui ont clat dans l'assemble, pour arracher le tyran la justice nationale, et excite par sa franchise de vives rclamations (87). Condorcet n'ouvre point d'avis sur le fond de la question. Il ne veut prendre aucune part la condamnation d'un homme. Il propose l'abolition de la peine de mort, et quelques lois particulires que l'opinion publique provoque depuis longtems, telles que l'adoption, l'ex-

dsemparer (84). Buzot prononce


Paris.
Il

tinction de la mendicit (88).

Thomas Payne
franais.

(89)
lit

monte

la tribune, et

comme

il

ne

sait point le

son opinion. Il croit que la Convention auroit d se contenter de prononcer la rclusion de Louis jusqu' la paix. Mais puisqu'elle l'a condamn mort, il conclud qu'elle doit suspendre l'excution de ce dcret. Il donne pour motifs la ncessit de ne point dplaire aux puissances trangres, et sur-tout aux amricains, qui, ce qu'il assure, verroient de trs-mauvais il la mort de Louis Capet. Il finit, en disant La France n'a maintenant qu'un seul alli; ce sont les Etats-Unis d'Amrique, et cet alli est la seule nation qui puisse lui fournir des provisions navales. Or, il arrive malheureusement ici que la personne qui est l'objet de la prsente discussion est regarde, dans les Etats-Unis, comme celui qui leur a procur leur libert. Je puis vous assurer que son excution y rpandra une affliction universelle. Si je pouvais parler la langue franaise, je descendrois votre barre, et au nom de tous mes frres d'Amrique, je vous prsenterois une ptition, pour surseoir l'excution de Louis (91) La partie de l'assemble o sigent les plus chauds patriotes murmure. Thuriot prtend que cette opinion n'est point celle de Payne (92). Garan affirme qu'il l'a lue dans l'original, et que la traduction est fidle, Bancal continue la lecture. Votre conseil excutif vient de nommer un ambassadeur prs des

Bancal

(90)

(84)

(85) (86)

Voir Discours..., 4" partie, p. 244. Voir Mon., XV, 243-245; Arch. pari, LVII, 439. Cazenave, dput des Basses-Pyrnes, avait

galement
il

rclam

le

sursis.
(87) Il

rappelle en particulier le vote de Duchastel dont

t fait

mention

(88)

Voir Mon.,

XV,

247-248; Arch. pari, LVII, 450.

(89) Thomas Paine, n en Angleterre, sjourna en Amrique o il crivit en faveur de l'indpendance. De retour Londres il fut poursuivi pour son ouvrage Les Droits de l'Homme. Il reut le 26 aot 1792 le titre de citoyen franais et fut lu la Convention par 4 dpartements dont le Pas-de-Calais pour lequel il opta. Voir M. D. Conway, The life of Thomas Paine, 2 vol., 1892. (90) Il tait secrtaire de la Convention. Thomas Paine ne peut voter sur cette (91) Marat l'interrompit en s'criant question; c'est un quaker; ses principes religieux s'opposent l'application de la peine de mort . (92) Marat interrompit une seconde fois cette lecture (.Mon., XV, 248; Arch.
:

pari, LVII, 454).

DEUXIME SRIE

- NtnVTRO

259

Etats-Unis d'Amrique, qui doit faire voile, sous quelques jours (93). Rien ne seroit plus doux pour vos allis, que s'il pouvoit leur tenir son arrive ce langage; qu'en considration de la part que Louis Capet a eue la rvolution amricaine, et de l'affliction que les amricains pourroient ressentir de son excution, vous avez sursis la peine de mort. Ah citoyens, ne donnez pas au despote d'Angleterre le plaisir de voir monter sur l'chafaud l'homme qui a aid retirer des fers mes
!

frres chris d'Amrique . Brissot dclame, sans mesure, contre le dcret de l'assemble, qui a rejet l'appel au peuple; menace les franais du courroux des rois trangers, prdit les plus grands malheurs qu'il impute d'avance la mort de Louis, et semble tracer, dans son discours, pour les puissances trangres, le plan d'un manifeste contre la rvolution franaise, l'occasion de cet vnement. Il conclud ce que l'excution du jugement soit suspendue jusqu' ce que l'opinion des trangers se soit manifeste sur ce point (94) M. Chambon fit une dernire tentative, pour royaliser la fin de cette discussion, en demandant que la Convention dclare Louis Capet quefamille.

nation toujours grande et toujours juste s'occuperoit du sort de sa Quoique cette proposition aussi insignifiante que servile ait t adopte sans examen, il faut esprer que la nation s'occupera, avant tout, de sa libert et des citoyens que la tyrannie a rduits la misre, et que c'est-l qu'elle trouvera la vritable grandeur et la vritable
la
21, la sance s'ouvre par une nouvelle insulte faite la par la faction royaliste; elle fit lire la Convention nationale une prtendue lettre d'un nomm Leduc qui demande le corps de Louis, pour le transporter Sens, et pour l'inhumer ct de celui de son pre. Sur les observations de Chabot, l'assemble charge le conseil excutif de faire enterrer le corps de Louis dans le mme lieu o reposent ceux des autres citoyens de la section (96). Le 20 janvier, on lit l'assemble une lettre insolente et insense de Kersaint, o ce gentilhomme breton gourmande la Convention nationale sur la conduite qu'elle a tenue l'gard de Louis Capet; gmit de ce qu'une opinion dfendue par Ption n'a pas prvalu; parle d'assassins du 2 septembre; dclare qu'il lui est impossible de siger avec eux; que d'ailleurs, il est d'une mauvaise sant, et donne sa dmission. Ce trait d'audace et de dlire excite l'indignation de tout ce qui n'est pas complice de ce royaliste dhont (97). Cambon s'lve, avec force, contre cette dmarche audacieuse, et

justice (95).

Le

libert

(93) Le 27 dc. 1792, le Conseil excutif avait dcid l'envoi de Gent comme ministre plnipotentiaire de la Rpublique prs les Etats-Unis d'Amrique et le 17 janvier suivant lui avait donn des instructions pour sa mission (Aulard, Recueil des Actes..., I, 365, 393-394, 477-480). E. C. Gent, n Versailles en 1765, avait dj t charg d'affaires en Russie du 13 oct. 1789 au 19 juil. 1792. Rappel, en 1793, sur la demande de Washington, il prfra rester aux Etats-

mme

Unis.

y mourut en 1834. Mon., XV, 249-251. (95) Le Moniteur, ni le P.-V. ne donnent le discours de Chambon que mentionnent les Arch. pari., LVII, 512. (96) Il s'agit sans doute l d'ime erreur de mise en page. Sur cet incident, voir Mon., XV, 256; Arch. pari, LVII, 515. (97) Voir sa lettre de dmission dans Mon., XV, 255; et Discours..., 4 partie, p. 244. Arrt en vendmiaire an II Ville d'Avray il fut condamn mort et
Il

(94)

excut.

260

LETTRES A SES COMMETTANS


soit

mand la barre, pour expliquer ce qu'il du 2 septembre. On demande l'ordre du jour sur cette proposition. Barbaroux demande que la Convention nationale invite Kersaint revenir siger au milieu d'elle; il demande qu'elle rende le mme hommage Manuel,
demande que Kersaint
entend par
les assassins

qui lui avoit adress sa dmission pour la

mme
ces

cause

(98), et

avec

le

mme

ton;

il

fait

un pompeux loge de

deux personnages,

et

dclame, leur exemple, contre le 2 septembre. Choudieu relve la contradiction de ces deux hommes qui ont jusqu'ici non-seulement sig, mais intrigu dans la Convention, et qui ne peuvent plus rester dans son sein, ds le moment o elle s'est honore par la condamnation du tyran. Il demande que Kersaint et Manuel soient dclars infmes, comme de lches dserteurs de leurs fonctions, et comme des calomniateurs encore plus lches. Il renouvelle la motion de forcer Kersaint venir dclarer la barre quels sont les assassins du 2 septembre. Lacroix combat l'opinion de Barbaroux, et prouve que tout mandataire du peuple, ayant le droit de donner sa dmission, il n'appartient point l'assemble de rejetter, ni d'accepter celle de Kersaint. Gensonn repousse la proposition de mander Kersaint la barre; tous les intrigans redoutoient une discussion solemnelle, o les calomnies amonceles depuis si long-tems auroient t confondues. Il aime mieux
ensevelir cette affaire dans les tnbres, en demandant vaguement que le ministre de la justice soit charg de poursuivre les assassinats et brigandages du 2 septembre. Les patriotes appuyent, avec ardeur, cette proposition, qu'ils regardent comme un moyen de djouer la cabale mme, qui se faisoit de ce fantme un moyen de calomnier le peuple de Paris, et la rvolution qui avoit enfant la rpublique. Thuriot et Tallien eurent la mchancet d'empoisonner le plaisir que causoit aux Gensonn l'ide de venger la tyrannie, en cherchant des victimes aux

mnes de Montmorin

et

de Lamballe.

Ils

observrent que Gensonn et

ses pareils oublioient de prendre des conclusions contre les magistrats et contre les citoyens, qui, dans la nuit du 9 au 10 aot, s'toient runis au chteau des Thuileries, pour se concerter avec le tyran, et contre tous les administrateurs de Paris et contre tous les fonctionnaires publics, qui, la mme poque, s'toient rendus Paris, pour conspirer avec lui; et ils demandrent eux-mmes que le ministre de la justice ft aussi charg de poursuivre tous ces gens-l. Il n'y avoit pas moyen de s'opposer toutes ces propositions; et elles furent adoptes (99). Ensuite le ministre de la justice, au nom du conseil excutif entretient l'assemble de plusieurs demandes qui lui ont t adresses, dit-il, par Louis Capet, d'un confesseur, de la permission de voir sa famille, loin des yeux des commissaires de la municipalit, enfin d'un sursis de trois jours, l'excution du jugement, poxir lui donner le tems de se prparer parotre devant Dieu. Le conseil excutif, charg de l'excution du jugement, auroit pu se dispenser sans doute de prsenter la Convention ces dtails qui ne dvoient point l'occuper, comme on auroit pu s'abstenir de publier ce testament insens, mais perfide, que

(98)

La dmission de Manuel

et traduit devant le Trib. rvolutionnaire, 27 brumaire an II.

fut accepte. Il se retira Montargis.^ Arrt il fut condamn mort et excut le

(99) Voir Mon., XV, 255; Arch. pari, LVII, 510-513. Robespierre mla sa voix ceux qui rclamaient l'ajournement (Discours..., 4* partie, p. 245).

DEUXIME SRIE

NUMRO

261

pour rveiller le fanatisme et l'aristocratie. La Convention nationale s'en rfra sur le confesseur et les visites de la famille, la libert qu'elle avoit laisse cet gard au conseil, par la dlibration de la veille, et passa l'ordre du jour sur
les intrigans qui le dirigeoient, lui ont dict,
la

demande du

sursis (100).

Barrre se dclare contre le sursis (101). La discussion est ferme; on procde l'appel nominal sur la motion de suspendre l'excution du jugement port contre Louis. Le sursis est rejet une majorit de 380 voix contre 310. Aprs la prononciation de ce dcret, l'assemble ordonne que les dcrets qui concernent l jugement de Louis, et celui qui dclare nul l'acte qualifi d'appel prsent la barre par ses conseils, seront notifis sur-le-champ au conseil excutif qui prendra les mesures ncessaires pour l'excution du jugement. Ce dcret ne put ravir tout espoir aux royalistes; ils conspirrent encore jusqu'au moment de l'excution. Plusieurs dputs patriotes furent attaqus par des assassins; Michel Lepelletier fut frapp du coup mortel par l'infme Paris, pour avoir vot contre le tyran (102). Ce crime excrable avoit plong les patriotes dans la douleur, et dvoil l'affreuse conspiration trame par les partisans de la tyrannie contre les amis de la libert; la sensation terrible qu'il avoit produite, jointe l'excution paisible de Louis, qui avoit dconcert les conspirateurs (103), les avoit frapps de stupeur, pour quelques momens. Thuriot dnonce la Convention nationale cet attentat commis dans la personne de l'un de ses membres les plus distingus par son patriotisme. Que l'on juge maintenant, dit-il, de quel ct toient les projets coupables, qui des dfenseurs ou des adversaires du tratre Capet toient exposs aux coups des assassins, Thuriot demande que le ministre de la justice soit mand, pour dire quelles mesures ont t prises pour faire arrter le coupable. Cette proposition est adopte (104). Maure (105), l'ami et le co-dput de Pelletier, et qui avoit assist ses derniers momens, fait un rcit simple et touchant de l'attentat dont il a t la victime et de sa mort. Lepelletier venoit de prendre son repas chez un restaurateur du palais de l'galit six sclrats qui se trouvaient dans la mme maison, s'avancrent vers lui, en disant c'est ce coquin de Pelletier. L'un d'eux, nomm Paris, lui dit tu as vot contre le roi; oui, rpond Pelletier, tel toit mon devoir. Au mme instant, ce monstre tire un sabre de dessous son habit, et le lui enfonce dans le ventre. L'assassin s'chappe au mme instant avec ses complices. Lepelletier demandoit qu'on ne les poursuivit pas; on le transporta, foible et couvert de sang, chez son frre, la place Vendme. A la nouvelle de ce malheur, je vole auprs de lui, conduit par ma tendre amiti et ma profonde vnration pour les vertus qu'il pratiquoit sans ostentation. Je le trouvai mourant, je l'ai vu expirer ce matin, une heure et demie, en prononant ces dernires paroles je meurs pour la patrie; je suis content si ma mort peut servir consolider la libert, et faire connotre ses amis et ses ennemis .
; :
:

(100) Compte rendu dans Mon., XV, 255; et Arch. pari, LVII, 511, avec la reproduction du testament de Louis XVI. (101) Son intervention ne figure pas au P.-V. (102) Voir ci-dessous, mme page. (103) Robespierre mle ici les sances des 20 et 21 janvier. (104) Voir Discours..., 4" partie, p. 248-253. (105) Maure, dput de l'Yonne, prsidait les Jacobins lorsque Flix Le Peletier vint y annoncer l'assassinat de son frre (Aulard, IV, 689-693).

262

LETTRES A SES COMMETTANS

Voil, dit l'orateur, en versant des larmes, voil un de ces dsorganisateurs, de ces factieux, un de ces hommes de sang, que les ennemis de la patrie dnoncrent tant de fois cette tribune. Il est mort sous

coups de la perfidie. Ouvrez les yeux, et vengez la libert. Duquesnoi, du dpartement du Pas-de-Calais. On peut voir de quel ct toient les poignards puisqu'il est permis aujourd'hui de faire entendre la vrit, je vais vous dire des faits qui peuvent vous clairer. Votre comit de sret gnrale, toujours occup dconcerter les complots des ennemis du bien public, avoit exerc sa surveillance contre deux contre-rvolutionnaires dtermins, les nomms Gauthier et Fages (106) Eh bien Dans cette assemble, un homme prostitu, n'a pas balanc le dnoncer, pour avoir rendu ce service la chose publique; il a os demander contre nous un dcret d'accusation. C'est ainsi qu'on dvouoit les zls patriotes la calomnie et la proscription, dans le tems o on aiguisoit contr'eux les poignards. Je ne le crains pas; je mourrai tranquille aussi; je mourrai pour la libert ?... On murmure dans une partie de la salle... Depuis trois mois, dit Bentabole, on n'a cess de calomnier le comit de sret gnrale, parce qu'il toit compos de patriotes prouvs. On l'a renouvel; de quels hommes l'a-t-on compos et dans quelles circonstances Je demande que dans un moment o le patriotisme, o la libert sont menacs, ce comit important soit renouvel. Rovre (107) dnonce Chambon, l'un des membres de la dernire lection, pour avoir dit qu'avant cette poque le comit de sret gnrale n' toit compos que de sclrats, en nommant Bazire, Goules
. ! ! !

pilleau (108) et plusieurs patriotes.

Chabot accuse de
comit, contre

mme Chambon, d'avoir tir hier le sabre, au un citoyen qui venoit dnoncer un royaliste connu (109).

(106) Gauthier, plus connu sous le nom de Petit-Gauthier, et J. Ph. de Lapie de Lafage taient rdacteurs du Jourrial de la Cour et de la Ville qui disparut aprs le 10 aot, de la Feuille du Matin et de L'Avertisseur ou Annonces du Jour (cf. TouRNEux, Bihliogr..., II, n" 10326-10328, 10817, 10849). Le 30 dc. 1792, un arrt du Comit de surveillance de la Convention (alias Comit de sret gnrale) avait envoy Gauthier et Lafage l'Abbaye et avait dfr leur procs au tribunal du premier arrond'. Le 6 janv., un dput de la droite, dont le Moniteur ne donne pas le nom, mais que Duquesnoy, et aprs

lui Robespierre, traitent royalistes, et, l'occasion

d'homme

prostitu

avait pris la dfense des


les

deux
la

de ces arrestations avait dnonc

hommes de

qui ne cessent de prcher le meurtre et le carnage . (Mon., XV, 77) Il s'agissait de Pnires, d'aprs les Arch. pari., LVI, 255. Aprs intervention de Chabot, membre du Comit de surveillance, le ministre de la justice avait t charg de faire voie enqute. Le 9 janvier, il avait fait son rapport, et conclu la mise en libert des deux journalistes (Mon., XV, 95). (107) Rovre de Fontvielle (Marquis de), dput des Bouches-du-Rhne. (108) Goupilleau (de Montaigu), dput de la Vende. (109) Le 9 janv., le Comit qui comprenait 15 membres, avait t entirement renouvel et compos exclusivement de Girondins: Chambon, Grangeneuve, Lauze du Perret, Palasne-Champeaux, Jary, Le Marchal, Gomaire, Dupont (des Hautes-Pyrnes), Ruault, Rebecqui, Gorsas, Zangiacomi, Bordas, Estadens, Jouenne-Longchamp. Ils avaient profit de l'affaire de l'intriguant Achille Viard, agent du ministre des Affaires trangres Lebrun, dont certains membres du Comit avaient t les dupes en dc. 1792 (cf. Mon., XIV, 684-689) pour obtenir ce renouvellement, malgr les protestations de Marat (Mon., XV, 92). Le 21 janv., la sance du soir, on procda de nouvelles nominations et le Comit, qui ne comprit que 12 membres, fut compos de Basire, Chabot (chasss le 9 janv. par les Girondins), Lamarque, Legendre (de Paris), Bernard, Rovre, Ruamps, Maribon-Montaut, Tallien, Ingrand, Jean Debry, Duhem, tous Montagnards et de 6 supplants Lasource, Quinette, Grangeneuve, Kervlgan,

Montagne

DEUXIME SRIE

NUMRO

263

Saint-Andr s'lve contre les affiches et les libells sditieux que plusieurs membres de la mme opinion viennent de publier, contre le dcret qui condamne le tyran. Barbaroux l'interrompt pour embrasser leur dfense (110). Amar (111) exhale son indignation contre les auteurs de ces trames, et contre plusieurs membres qu'il accuse d'avoir dans l'instant mme, outrag la mmoire de Lepelletier, Plusieurs autres rendent compte l'assemble des attaques que leur ont livres des assassins qui prtendoient les punir d'avoir vot pour le tyran. Brard (112), Goupilleau (113) en particulier rapportent des faits aussi graves que circonstancis. Carrier, dput du Cantal, accuse l'vque Thibault d'avoir ourdi des menes criminelles pour armer les citoyens de ce dpartement contre les patriotes de Paris et une partie des membres de la Convention; on donne lecture d'une lettre trs intressante d'un membre de la socit d'Aurillac, qui contient le rcit de ce qui s'est pass dans cette ville cet gard. Thibault nie, avec beaucoup de fermet, une partie de ces faits. Sur la proposition de Thuriot, l'examen de tous ces faits est renvoy au comit de sret gnrale (114) Barrre invite tous les dputs l'union. Il demande que la Convention en corps, assiste aux funrailles de Pelletier, dont il fait un bel

que son nom soit inscrit au Panthon (115). Robespierre demande que l'union propose repose sur l'amour de la libert, et que non content de s'embrasser, les dputs du peuple embrassent la statue de la libert, et jure sur la tombe de Pelletier de chrir et de sauver la patrie. Il demande que les honneurs du Panthon soient dcerns Pelletier, pour expier les hommages rendus par l'intrigue des charlatans dont on a d'autant plus vant les talens, qu'il toit impossible de louer leur vertu, tel que Mirabeau mais sur-tout pour affermir la rpublique naissante, en honorant son premier martyr, et pour venger le patriotisme calomni et assassin dans sa personne. Il demande que pour gage de leur union, les reprsentans du peuple s'accordent rendre justice ce ministre de l'intrieur, auteur d'un affreux systme de calomnies, combin avec les poignards dirigs contre les patriotes. Il fait la motion que le bureau de formation de l'esprit public, institu par Rolland soit supprim, et que celui-ci rende un compte exact de l'usage des sommes qu'il a prodigues sous le prtexte de former l'esprit public, et de toute sa conduite (116)
loge, et
:

Drouet
LVII,

et Brard,

les

quatre premiers girondins (.Mon.,

XV,

265;

Arch.

pari.,

notamment d'Yzam-Valady, qiii avait vot pour l'appel au peuple et s'tait efforc de prouver que la Convention ne pouvait condamner l'ex-roi qu' la dchance, demandant qu'il fut transfr, avec sa famille, au chteau de Saumur, qu'il y ft dtenu jusqu' la reconnaissance de la Rpublique par les puissances; il avait fait afficher en placard, dans Paris, cette opinion, en protestant contre la condamnation du roi. (111) Amar (Jean Pierre Andr), dput de l'Isre. (112) Voir le rcit de Brard, menac de mort par un individu dans le jardin des Tuileries (Mon., XV, 258; Arch. pari, LVII, 519). (113) Goupilleau raconta qu'tant entr au caf de l'Union, prs de SaintRoch, avec Chabot et Duquesnoy, un individu, maintenu par la limonadire, avait voulu se jeter sur lui, qu'il avait d s'emparer du sabre de grenadier pour se dfendre et qu'il tait parvenu mettre en fuite son agresseur. (114) Tallien lut une lettre d'un administrateur du dpartement du Cantal affirmant les faits rapports par Carrier. Thibault, pour se dfendre, rappela sa conduite passe (Mon., XV, 259; Arch. pari., LVII, 520). (115) Voir Mon., XV, 259-260; Arch. pari.. LVII, 521.
(116)

547). (110) Il s'agissait

Voir Discours...,

A" partie, p. 248-254.

264

LETTRES A SES COMMETTANS


Ption monte la tribune.

Il prche la paix et la concorde, et pose les membres de l'assemble aiment galement la estime libert. Il presqu'autant ceux qui votent contre les tyrans; que ceux qui les favorisent; il dplore la mort de Pelletier mais du ct des intentions, les oppresseurs et les opprims paroissent gaux ses yeux. Ce sermon aussi rebattu que dplac excite de vifs murmures. Julien de la Drome, dans im beau mouvement, s'crie dans des tems critiques (117), comme ceux-ci, les hommes foibles doivent se taire, et laisser parler les hommes vigoureux . Est-ce moi, dit Ption, que ce lche discours s'adresse. Oui rpondent plusieurs voix. Ption se plaint de la calomnie, et dfie qui que ce soit d'oser lui adresser en face, un seul reproche. Je te reproche, dit Talien, d'avoir indignement calomni Lepelletier, dans ton opinion pour l'appel, parce que Lepelletier avoit embrass l'opinion contraire. Le prsident Vergniaud rappel l'ordre les interrupteurs on lui rpond que Piton a interpell les membres qui ont des reproches lui faire. Thuriot Je reproche Ption le fait suivant quoiqu'il et t un des plus ardens entretenir la Convention nationale des vnemens du 2 septembre, il n'a rien fait pour les empcher. Nous fmes nomms 12 commissaires, ce jour-l, par l'assemble lgislative pour nous transporter la mairie, et pour confrer avec le maire, de la chose publique, nous y restmes fort avant dans la nuit et Ption ne nous dit pas un seul mot des excutions qui venoient de se faire aux prisons. Je l'accuse de faire le procs au 2 septembre, lorsqu'il devroit le premier monter sur l'chafaud... Collot d'Herbois... Je te reproche, Ption, toutes les calomnies que tu as dbites mme cette tribune contre l'assemble lectorale ? Je t'aurois confondu, si je n'a vois t alors en commission. Ayant prsid ce corps, je suis plus porte qu'un autre de connotre toute la fausset des inculpations. Mon devoir est de te confondre . D'autres membres se levoient; mais le prsident tire Ption de cet embarras, en rappelant les opinans l'ordre, parce que les accusations n'toient pas l'ordre du jour. Ption reprend son discours, laisse l'cart l'inculpation relative sa sortie contre Lepelletier; rpond Thuriot que toute le monde devroit connoitre l'vnement dont il n'a point parl aux commissaires; et Collot d'Herbois, qu'il n'est pas question de cela dans ce moment. Il reprche la paix et la concorde, le calme et la tranquillit, il invite les membres ne jamais s'occuper des personnes; et appuy la proposition d'aller aux funrailles de Pelletier; c'est--dire les honneurs proposs pour ce martyr de la libert, jusqu'au Panthon exclusivement (118). L'assemble dcerne Lepelletier les honneurs du Panthon, et dcrte que la Convention entire assisterai ses funrailles. Elle charge le conseil excutif de prendre les mesures les plus promptes pour faire arrter et punir les auteurs du crime commis en sa personne. Elle charge son prsident d'crire au dpartement de l'Yonne, dont il toit dput et sa famille. Elle dcrte que le comit de sret gnrale sera renouvel, elle supprime le bureau de formation d'esprit public, institu par Rolland, et ordonne que ce ministre rendra compte de sa gestion La suite au prochain numro. (119).

en principe que tous

texes pour tems . (117) Faute d'impression dans l'dition originale (118) Robespierre ne signale pas l'intervention de Danton, propos du rappel des massacres de septembre. Voir Mon., XV, 263-264; Arch. pari., LVII, 525. (119) Robespierre avait demand la plupart de ces mesures, mais il se refusa soutenir, dans la sance du 21 au soir, les dispositions exceptionnelles rclames par Basire, contre les complices de l'assassin de Le Peletier (.Discours...,
:

4 partie, p. 254-255).

N 5
Articles contenus dans ce numro 48 pages (243 292)
(1)

Pages

du document

[Examen de

la situation aprs la dclaration

de guerre
243 267

l'Angleterre]
II
III

Sur l'organisation du Ministre de la Guerre Sur le projet d'Economat national et sur les
Amendement de Monestier

267-268
moyens

d'approvisionner les armes, par P.F.N. Fabre d'Eglantine, dput la Convention nationale de France par le dpartement de Paris (2)

268 281
281 - 282

IV

Cau dit projet]

Citoyens
Qu'elle
!

(3),

sublime la destine de ce peuple, contre qui les despotes se liguent, pour ensevelir, avec lui, les droits de l'humanit qu'il a rtablis Jadis on a vu des citoyens magnanimes perscuts pour la cause de la libert, par tous les sclrats de leur pays. Tels furent Socrate, Caton et Sydney (4). Mais un peuple, attaqu par les tyrans de la terre, pour avoir lev l'tendard de la libert universelle, est un prodige dont les annales du genre humain ne prsentent aucun exemple. S'il est vrai, comme on l'a dit, qu'un grand homme aux prises avec l'adversit, est le spectateur le plus digne des regards du ciel; que sera-ce d'un grand peuple luttant contre tous les oppresseurs des nations, pour dfendre les lois ternelles qu'ils ont par-tout mconnues et par-tout effaces ? poursuivi jadis par la colre d'une divinit implacable. Hercule, pour atteindre ses glorieuses destines, fut forc de dompter tous les monstres, par des travaux suprieurs aux forces humaines. Peuple franais, voil ton image. Tes prils sont grands; les travaux qui t'attendent sont immenses mais tu es, parmi les nations, ce qu'Hercule fut parmi les hros. La nature t'a fait robuste et puissant; tes forces galent tes vertus; et ta cause est celle des dieux mme. Heureuse ma patrie, si les reprsentans qu'elle a choisis pour guider ses destines, se montrent dignes d'elle Puissent-ils dployer ce caractre de sagesse et de grandeur qu'exige la tche redoutable et sacre
est
:
!

(1) (2)
(3)
II,

Ce n parut vers le 5 fvr. 1793. Pagination dfectueuse: retour de la p. 282 la p. 275. Reproduit par Laponneraye, 335-351 et p. 213, note 16. Analys par E. Hamel,
Voir ci-dessus,
p.
114,

607.
(4)

note

53.

266

LETTRES A SES COMMETTANS

qui leur fut impose Lgislateurs, c'est vous que j'adresse les observations que me dictent l'amour et les dangers de mon pays, sur les principes qui doivent nous diriger dans cette grande crise de la famille humaine. Ce n'est point seulement au nombre et la bravoure de nos soldats, la grandeur de nos prparatifs de guerre, aux ressources de nos finances, que sont attachs le salut et la gloire de la nation franaise; c'est sur-tout l'nergie de nos mes, l'lvation de nos caractres, la puret de nos principes et la prudence de nos mesures. Nos vritables ennemis sont les vices et les prjugs des hommes; ce sont les passions qui s'agitent encore au milieu de nous, pour conspirer avec nos ennemis trangers. Si vous n'opposez aux despotes que des places fortes et des soldats, vous serez vaincus; il faut leur opposer encore une sage et vertueuse politique. Pour ranger la victoire, du parti de la libert, il faut dompter l'intrigue; enchaner l'ambition et la cupidit; secourir la misre; encourager le patriotisme, et protger la vertu rpublicaine. De toutes les mesures qui peuvent vous tre prsentes, je vous en proposerai deux, en ce moment, qui me paroissent trs-pressantes. L'une est relative aux intrts des dfenseurs de la patrie; l'autre, au plan de conduite que nous devons adopter, avec les peuples trangers. Dans les circonstances o nous sommes, il novis importe galement d'exciter le zle des citoyens pour la dfense de la libert, et d'acquitter envers eux la double dette de l'humanit, et de la patrie. Je propose d'abord de dcrter, que la rpublique se charge d'assurer la subsistance des veuves et des enfans de ceux qui mourront pour sa dfense; qu'elle pourvoira galement au sort des blesss, et de leur famille. Je propose de crer une commission, dont le seul objet sera de recevoir et d'examiner les rclamations des citoyens qui seront dans le cas de demander que cette loi leur soit applique (5) Comme il est galement ncessaire, dans une guerre entreprise, pour la cause de l'galit, que les soldats les plus connus par leur civisme et par leurs sentimens rpublicains, ne soient point perscuts, ni sacrifis arbitrairement, par cette raison mme, par des chefs moins populaires; comme il importe essentiellement au maintien de la libert, que l'ambition et l'intrigue n'lvent point une barrire insurmontable, entre la nation et l'arme, je demande que les reprsentans du peuple assurent aux citoyens qui combattront pour la patrie, le droit de recourir eux; qu'il soit tabli un comit, pour recevoir les plaintes des soldats qui auroient rclamer contre les vexations arbitraires; et que les peines les plus svres soient prononces contre quiconque intercepteroit leur correspondance. L'exprience de la rvolution prouve la ncessit de cette mesure. Si quelqu'un allguoit encore qu'elle est incompatible avec la discipline, il seroit du nombre de ceux qui croyent que la discipline est ennemie des lois et de la justice; il parleroit le langage de Lafayette et de tant d'autres tratres, qui ne prononoient ce mot que pour calomnier le soldat franais, et couvrir leurs injustices et leurs trahisons (6). Je viens aux mesures qui concernent le plan de conduite que nous devons suivre, avec les peuples trangers. Je suis forc regretter ici que cet important objet, n'ait pas encore fix l'attention de la Conven!

(5)

sit

Robespierre tait intervenu aux Jacobins, le 14 dc. 1792, sur la ncesd'obtenir des rcompenses proportionnes aux services des dfenseiurs de

la Patrie (Discours..., 4* partie, p. 164). (6) Voir Djenseur..., d. Laurent, p. 180 et 202.

DEUXliaME SRIE -

NUMRO

267

tion nationale, et que, dans tout ce qui concerne nos relations avec les trangers, elle ait tout abandonn au hasard, ou la discrtion de

quelques membres du comit diplomatique. Il est tems de juger par et de nous faire des principes sur cette portion essentielle, des intrts de nos commettans (7). Le vritable objet de notre politique doit tre de dtacher les peuples de la cause des tyrans ligus contre nous. Car, si les peuples partageoient leur animosit contre la rvolution; si le fanatisme de la servitude ou de la superstition s'unissoit au fanatisme de l'aristocratie et l'orgueil du despotisme, nous aurions soutenir une espce de guerre beaucoup plus terrible que celle que tous les rois du monde pouvoient faire jadis un monarque franais. Il faut commencer par donner aux peuples une haute ide de nos principes et de notre carac-

nous-mmes,

tre.

Deux moyens

s'offrent

nous pour atteindre ce but. L'instruction

nos actions elles-mmes. Il faut opposer l'instruction, aux calomnies rpandues par les gouvememens trangers, pour discrditer notre rvolution. La nature, sans doute, avoit grav dans tous les curs, les vrits qui en sont mais les prjugs et la servitude les ont effaces; et les crila base vains mercenaires dont le despotisme stipendie la bassesse, ont rveill contre nous, tous les prjugs et toutes les passions des esclaves, en
et
:

mme-tems

qu'il prenoit les prcautions les plus rigoureuses, pour carter des mains du peuple, les crits franais qui pouvoient l'clairer. Le soin d'instruire les trangers exigeoit d'autant plus de zle et d'intelligence, qu'il falloit l'adapter, sous plusieurs rapports, au caractre et la situation des difrens peuples. Par exemple, il ne faut point parler, en tout, le mme langage, pour les pays o les prjugs superstitieux, et l'empire des prtres sont -peu-prs mrs, et pour ceux o ils conservent encore toute leur vigueur. Il ne faut pas compromettre les grands intrts communs tous les hommes, en blessant trop vivement des affections populaires, qu'il toit impossible de draciner pour le moment. Il falloit faire d'autant plus d'efforts, pour rpandre la lumire chez la portion des citoyens qu'on appel peuple, qu'elle

moins porte de s'instruire par la lecture, et que les riches, amis naturels du royalisme et de l'aristocratie sont tout disposs Le caractre mme de popularit et d'galit qui distingue notre rvolution, a d multiplier les oppositions parmi cette dernire espce d'hommes. Plus elle approche des principes de la justice et de la raison, plus elle rallie contr'elle de vices ou de passions. Elle sera plus vivement combattue, par la raison prcisment qui fait qu'elle mrite qu'on combatte pour elle. Il est tel pays, o l'aristocratie elle-mme auroit commenc une rvolution contre le despotisme royal et contre le gouvernement actuel, et qui, plutt que d'aller jusqu' l'galit constitutionnelle que nous avons consacre, s'est serre prs des trnes, pour repousser les maximes franaises, et retenir le peuple dans l'ignorance et dans la lthargie. Il est tel peuple qui pouvoit partir du despotisme, pour arriver une constitution aristocratique, pareille celle de l'Angleterre ou de l'Amrique. L'Angleterre ou l'Amrique ne pourroit essuyer une rvolution que pour s'lever d'emble jusqu' la perfection des principes, sur lesquels la ntre doit tre fonde. Sous ce rapport, l'intrt du
toit la
les

les rejeter.

(7)

Voir Discours...,

4* partie, p. 264-266,

sance des Jacobins du 6 fvr.

1793.

268

LETTRES A SES COMMETTANS


est d'accord

avec les vues de tous les aristode tous les riches du monde, sans en excepter ceux de France. Le cabinet de Londres est le centre de toutes les intrigues qui remuent l'Europe contre nous, et qui agitent la France elle-mme. Il n'y a point eu d'autre raison ni de la feinte neutralit qu'il avoit d'abord annonce, ni de la dclaration brusque et long-tems prmdite de la guerre qu'il nous fait. Et-il os nous la faire, si le peuple anglais avoit t clair sur les principes et sur les vritables circonstances de notre rvolution ? Est-il, dans notre rvolution, un seul principe, un seul vnement mmorable que le peuple anglais instruit n'et avou, ou adopt avec transport ? Le devoir du gouvernement franais toit de mettre au moins autant d'art propager la lumire parmi le peuple, que les ministres de nos despotes intriguer dans les cours trangres. C'toit une espce de sainte conspiration contre le mensonge et la tyrannie, qui auroit d occuper continuellement nos envoys dans les pays trangers. Mais notre gouvernement fut longtems lui-mme trop ennemi de notre rvolution, pour ne pas la calomnier dans tout l'univers; et il n'a jamais t assez pur pour prendre les vritables moyens d'en tendre le culte. Il seroit presque ridicule de nous occuper aujourd'hui des fautes commises par les ministres d'un tyran qui n'est plus. Mais ce qu'il nous importe d'examiner, c'est la conduite des agens de la rpublique. Quelles mesures ont-ils prises dans les cours trangres, pour raliser le plan dont je viens de donner l'ide ? Qu'ont-ils fait pour mrir l'insurrection des peuples, ou pour embarrasser, pour contenir les despotes eux-mmes ? En jetant un coup-d'il sur les papiers que le ministre anglais soudoyoit, pour garer l'opinion, quelle est ma surprise d'y retrouver prcisment le langage de ceux que le ministre franais rpandoit, grands frais parmi nous ? Que dis-je ? J'y retrouve le style des harangues de plusieurs reprsentans du peuple franais (8). Je les vois tous coaliss, pour dshonorer la rvolution qui enfanta la rpublique. Je les vois, dans les derniers tems, occups calomnier la cit immortelle o elle s'est opre (9), le rendez- vous de tous les fdrs, de tous les franais, le boulevard et le berceau de notre libert. Je les vois insinuer qu'elle est l'ouvrage d'une faction ambitieuse qui cherchoit lever la puissance de quelques citoyens sur les ruines de la royaut. Je les vois entretenir ternellement l'univers de la mort de quelques complices du tyran, immols par le peuple; peindre Paris, comme le sjour du carnage et du crime, comme le domaine d'une troupe de brigands et d'assassins, qui domine au sein mme de la Convention nationale. Quels moyens de rendre la rpublique naissante respectable aux yeux des peuples, que de fltrir son berceau, par les ides de sang, d'assassinats, de troubles et de factions Qui a cherch encore dshonorer cette autre poque immortelle de notre rvolution, o la condamnation solemnelle du tyran la consolida ? Qui a voulu nous faire un crime et un titre d'opprobre de ce grand acte de justice et de vertu rpublicaine ? Qui a peint la Convention nationale, comme une horde de cannibales ? Qui a rveill, de tout son pouvoir, les prjugs les plus serviles ? Qui a prodigu, la face de l'Europe, les injures les plus atroces aux reprsentans du peuple, qui provoquoient cet exemple redoutable la tyrannie ? Qui a prononc la tribune de la

gouvernement anglais
crates,

de tous

les intrigans ambitieux,

(8) (9)

Allusion Brissot. Alliasion aux attaques des Girondins contre Paris.

DEUXIME SRIE

NUMRO

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Convention nationale, pour loigner la punition de Louis des discours qui ressembloient des manifestes anticips des coiurs trangres ? Les mmes hommes qui avoient tent de dshonorer par les mmes moyens la rvolution qui avoit conduit le mme tyran au Temple. Voyez encore les papiers anglais, allemands et ceux dont le ministre Rolland inondoit les 84 dpartemens; ils tendent tous appitoyer les peuples sur le sort du roi des franais; tous couvrir d'opprobre les rpublicains qui veulent immoler en lui la royaut la libert outrage. Mais ce qui doit parotre un trait de lumire, ce sont les loges que donnent les crivains anglais soudoys par Pitt aux chefs d'intrigue, qui, dans l'assemble nationale, ont dfendu le systme de l'appel au peuple, tous les adversaires des patriotes, tous les avocats de Louis; c'est l'estime que les ministres et les membres mme du parlement tmoignent pour ces sages snateurs, pour le ministre Rolland et pour ses pareils (10). Etoit-ce par ces moyens que l'on vouloit touffer la guerre, et attacher les peuples notre cause ? A peine le dcret qui condamne le tyran est-il excut, que l'on vient froidement nous annoncer, que la prophtie de Brissot est accomplie, que l'Angleterre nous dclare la guerre, pour venger la mort du roi (11), On vient nous entretenir srieusement d'une comdie arrange par le ministre britannique, et on veut nous faire croire que la mort de Louis a plong le peuple anglais dans le deuil et l'affliction. Je n'en crois mais si nous pouvions adopter cette supporien pour mon compte sition comme un article de foi diplomatique, nous pourrions au moins demander aux modrateurs de nos affaires politiques quelles mesures ils ont prises pour favoriser ou pour confondre les calomnies et les intrigues du ministre de Georges. Personne ne nous contestera du moins le droit de pro