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LA EVALUACIN EDUCATIVA EN MXICO: EXPERIENCIAS, AVANCES Y DESAFOS

Felipe Martnez Rizo, Universidad Autnoma de Aguascalientes Emilio Blanco, El Colegio de Mxico

La evaluacin educativa a nivel de educacin bsica en Mxico es ya una realidad relativamente consolidada. Casi cuarenta aos han transcurrido desde las primeras iniciativas que buscaban conocer de manera sistemtica procesos y resultados del sistema educativo. En la ltima dcada se han producido avances importantes que han modificado nuestra imagen del sistema educativo y sobre cmo debe evaluarse. Hoy, si bien con diferencias, la mayor parte de los actores educativos coincide en la importancia de evaluar peridicamente diferentes aspectos de la educacin. En un perodo relativamente breve nos hemos habituado a la existencia de mltiples evaluaciones cuyos resultados se difunden pblicamente y concitan, aunque brevemente, la atencin de la sociedad. Sin embargo, el camino an enfrenta desafos. Se impone, por lo mismo, recapitular el proceso de institucionalizacin de la evaluacin en Mxico, a fin de comprender su situacin actual, sus perspectivas y retos.

LA EVALUACIN EDUCATIVA EN MXICO: SITUACIN ACTUAL Las primeras dcadas de evaluacin educativa en Mxico presenciaron avances modestos. Entre 1970 y 1990 la Secretara de Educacin Pblica (SEP) mejor y sistematiz la informacin para la construccin de estadsticas educativas, e implement las primeras evaluaciones de aprendizajes en primaria. A partir de 1990 se desarroll un amplio conjunto de pruebas, particularmente en educacin bsica, y comenz la participacin de Mxico en pruebas internacionales. A partir de la dcada de los 2000 se abri un perodo clave. La transicin democrtica aparej un cambio importante en la actitud de las autoridades respecto del manejo de la informacin sobre asuntos pblicos. En contraste con la ausencia de informacin que caracteriz a la poca anterior, una de las expresiones de la nueva dinmica poltica fue la demanda de transparencia. Desde el punto de vista poltico, entonces, la evaluacin adquiri un papel estratgico para la planeacin y la rendicin de cuentas. En lo institucional se dio un paso fundamental

hacia la reestructuracin de las instancias de evaluacin con la creacin del Instituto Nacional para la Evaluacin de la Educacin (INEE). Tambin es importante la puesta en marcha de una prueba de aprendizajes de tipo censal (ENLACE). El INEE se propuso varias tareas: desarrollar una nueva generacin de pruebas gracias a las cuales se tuviera informacin confiable y comparable en el tiempo; impulsar la difusin de resultados para su uso por autoridades, maestros y sociedad; y promover la integracin de los diversos esfuerzos de evaluacin existentes en un autntico sistema nacional de evaluacin educativa. A lo largo de los aos siguientes se avanz de manera significativa en las direcciones apuntadas. En esta tarea tambin ha sido fundamental la experiencia adquirida y los resultados a partir de la participacin de Mxico en el Programa para la Evaluacin Internacional del Estudiante (PISA, por sus siglas en ingls). Este conjunto de iniciativas permite contar, actualmente, con un panorama muy slido sobre la calidad de la educacin en Mxico, la persistencia de desigualdades significativas en las oportunidades de los alumnos, y las caractersticas de otros procesos escolares no menos importantes. Las pruebas denominadas Exmenes Nacionales del Logro Acadmico en Centros Escolares (ENLACE) se aplicaron por primera vez en 2006 y luego anualmente, abarcando de manera censal cada vez ms grados de educacin bsica y media superior. Algunos actores sociales esperaban, de manera ingenua, resultados inmediatos sobre la calidad educativa que hasta ahora no se han producido. Como toda prueba, ENLACE presenta lmites en la gama de contenidos y niveles cognitivos evaluados y en la confiabilidad de los resultados. Ms importante an, la interpretacin de los resultados es con frecuencia simplista: los logros escolares se atribuyen sin ms al trabajo de los maestros, sin considerar otra gran cantidad de factores involucrados, muchas veces fuera del control de los centros. En ocasiones, incluso, estos resultados han sido vinculados a consecuencias fuertes para las escuelas, lo cual es a todas luces injusto dado que las pruebas son insuficientes para evaluar la calidad de una escuela o un docente. Asociar consecuencias fuertes a las evaluaciones en gran escala tiende, adems, a distorsionar gravemente su uso, dando lugar a prcticas que empobrecen la enseanza, reducen el currculum implementado, o conducen directamente a acciones fraudulentas. A partir de 2006 se dieron tambin avances significativos en lo relativo a la integracin de los esfuerzos de evaluacin existentes en un verdadero sistema nacional, con la planeacin del Sistema Nacional de Indicadores Educativos, hecha de manera conjunta por el

INEE y la SEP, que incluy la difusin de un primer anuario de indicadores publicado conjuntamente. Se prepar tambin el marco regulatorio del Sistema Nacional de Planeacin y Evaluacin Educativas, y en particular de los subsistemas de indicadores y de evaluacin. Estos esfuerzos, sin embargo, no culminaron en la expedicin de acuerdos u otros instrumentos normativos que les dieran fuerza legal y aseguraran su continuidad. Hasta fines de 2009 no haba avances al respecto y la situacin persiste en 2011.

PERSPECTIVAS Y RETOS En la primera dcada del siglo XXI la situacin de la evaluacin en Mxico ha cambiado mucho, y de manera positiva, respecto de la que prevaleca hace ms de 30 aos. El balance que parece posible en 2010 tiene, sin embargo, aspectos favorables y desfavorables. En el lado positivo se deben mencionar los avances tcnicos y la formacin de un nmero pequeo pero significativo de especialistas; la creciente conciencia ciudadana del derecho a conocer los resultados de las evaluaciones; y el que algunas autoridades educativas comiencen a hacer uso de los resultados de las evaluaciones para tomar decisiones. Entre los aspectos desfavorables destacan: la desarticulacin entre las cada vez ms numerosas instancias de evaluacin existentes; el privilegio de la evaluacin en gran escala sobre la que deben hacer los maestros en el aula y el uso inapropiado cada vez ms frecuente de los resultados. Todos estos aspectos tienen como fuente comn el desconocimiento de los alcances y limitaciones reales de cada enfoque de la evaluacin, lo que lleva a expectativas desmesuradas y a usos carentes de fundamento. Lo anterior plantea retos importantes para el futuro. El primero es la reconceptualizacin de las evaluaciones para que, con base en una reflexin sobre los alcances y lmites de cada enfoque, se disee un sistema en el que diferentes acercamientos aporten elementos especficos, complementarios y que valoren adecuadamente la evaluacin a cargo de los maestros, como elemento clave del conjunto. Un segundo desafo consiste en el desarrollo de una cultura de la evaluacin entre todos los actores del sistema educativo, as como entre los padres de familia, los medios de comunicacin y la sociedad en general, para que sus legtimas exigencias de mejor calidad y transparencia no se orienten por rumbos inadecuados. Un tercer reto se refiere al uso de los resultados: tanto por las autoridades para sustentar mejor el diseo y la implementacin de polticas, como tambin por los maestros,

para retroalimentar su prctica docente, y por alumnos y padres de familia, para que sus acciones apoyen el trabajo de las escuelas. Por ltimo, subsiste el permanente reto de mejorar las evaluaciones, para que sus resultados sean cada vez ms vlidos y confiables y, por lo tanto, ms tiles para sustentar buenas decisiones. Debe considerarse tambin que una buena educacin supone ms que conseguir que los alumnos obtengan altas puntuaciones en pruebas de lectura y matemticas. Es fundamental formar a los ciudadanos pensantes y comprometidos con el futuro que el pas necesita. Valorar la medida en que un propsito tan importante y complejo se cumple es un reto maysculo, que los organismos de evaluacin no debern eludir.